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El counseling en la vida (cotidiana) laboral

"Algunos hombres ven las cosas que existen,


y preguntan:porqu?.
Yo veo cosas que no existen,
y pregunto:porqu no?"
Robert Kennedy.
Leandro se siente nervioso pero tambin alegre: es su primer da de trabajo, a sus 22
aos, en la empresa que est cerca de su casa y en la cual so varias veces trabajar
despus de haber completado su secundaria.
Es casi el final de la jornada y Leandro est aguardando su turno para hablar con Maria
Jos. Ella es counselor y atiende el gabinete de counseling que recientemente la empresa
inaugur dentro de sus instalaciones. Su jefe le indic a Leandro, que Mara Jos va a
acompaarlo en su adaptacin a la vida organizacional, a reconocer y trabajar sus
ansiedades y expectativas, al igual que a Francisco, que est ahora en el gabinete de la
counselor. A diferencia de Leandro, Francisco tiene 52 aos y llevaba casi tres haciendo
"changas" desde que la firma en que trabajaba cerr y l no logr reinsertarse en su
oficio de matricero. Hoy Francisco tambin necesita trabajar su ansiedad en las primeras
semanas de labor en la empresa. Una moderna tecnologa, que l desconoca y nuevos
mtodos de trabajo, ms parecidos a unidades de autogestin, lo han "desubicado" en
relacin a su experiencia profesional anterior.
Son las seis de la tarde y los rumores vuelven a resonar en la oficina administrativa: los
dueos estn esperando a Valeria y ser su cuarto encuentro con ella.
Desde que Lucas asumi la gerencia general, sus diferencias con Manuel, su padre, se
han incrementado. ste haba decidido dar un paso al costado, reteniendo la presidencia
de la empresa familiar heredada de su padre, y dejndole el control de la gestin a
Lucas, su hijo mayor. Pero lo que pareci ser una sucesin satisfactoria se transform en
una situacin conflictiva: las continuas intromisiones de Manuel en las decisiones de su
hijo no tardaron en llevarlos a un conflicto. Lo que al principio era tomado como
recomendacin, ms tarde se transform en conflicto. As, Lucas lleg pronto a sentir
que no estaba al frente de la compaa. Y los empleados tampoco. Las dobles rdenes
provenientes de ambos, a destiempo y contradictorias aliment un clima de
incertidumbre en la gente. Confusin y conflicto en los cuales tampoco se vieron
exentas Luisa y Lucrecia, madre y hermana de Lucas, ambas tambin parte de la
empresa.
As dadas las cosas Lucas decidi pedir ayuda a Valeria, counselor que se especializa en
procesos vinculares en empresas familiares, quien comenz a trabajar con ellos. No
tener en claro qu papel se desempea en el mbito de la empresa, complic la situacin
de la familia y de la compaa tambin.
Los temores iniciales comenzaron a menguar: la posibilidad de perder el trabajo
comenz a quedar atrs. Oscar, Luis, Nstor, Ludmila, Viviana y Gonzalo estn
atravesando ahora las circunstancias de su adaptacin al nuevo contexto de trabajo: el
resultado de la fusin de las empresas donde trabajaban. Ellos, que provienen de tres
empresas diferentes, recalaron en una nueva casa y con nuevos compaeros, parte de los
cuales pertenecen a la firma que adquiri las restantes. Ahora, no slo la tarea ha
cambiado sino tambin la forma de encarar la coyuntura: la empresa decidi contratar
los servicios de un equipo de counselors para asistir a los empleados en la transicin que

la fusin empresaria gener. Claudio, integrante del equipo de counseling, arribar en


unas pocas horas y comenzar una nueva actividad vivencial donde facilitar a los
mencionados en la construccin de su equipo de trabajo. De igual modo en otros
departamentos de la firma otro counselor estar haciendo lo mismo con un grupo de
jefes: ayudarlos a superar la competitividad destructiva que surge de quienes vieron
amenazada su supervivencia. Antes de la fusin la incertidumbre de perder el empleo
era agobiante, ahora las tensiones de la adaptacin son ms manejables gracias a contar
con un espacio de escucha y reflexin.
Estas tres pequeas historias son reales. Los nombres de los personajes pueden ser
otros, pero las situaciones se repiten cotidianamente en la vida de las empresas
argentinas. Y en muchos de los casos cuentan con la ayuda de un counselor.
Es que el counseling es una herramienta al servicio de la vida diaria
Es una herramienta para facilitar a otras personas y tambin una herramienta para el
crecimiento de quien la aprehende, as como una tecnologa para el bienestar de quien
desarrolla sus habilidades.
Ya sea acompaando la induccin* de nuevos trabajadores, facilitando la reinsercin de
aquellos que perdieron su trabajo en momentos de crisis o asistiendo en la reubicacin
de los empleados de empresas fusionadas, el counseling brinda un espacio para
humanizar la transicin, y que sta no se convierta en algo ms de aquello de lo cual "no
se habla".
De no hablar es tambin de lo que se alimenta el conflicto, mayor an cuando se trata de
una empresa familiar donde el proceso sucesorio, traspaso de una generacin a otra,
puede verse entorpecido por el traslado de roles entre sus protagonistas: quin soy
ac?, padre, dueo o gerente general?, hijo, heredero o gerente?, desde qu lugar
contesto?, desde qu lugar doy rdenes?, lo tengo en claro?. El counseling est al
servicio de facilitar a quienes se hacen estas preguntas, teniendo en cuenta que slo 7 de
cada 100 empresas familiares argentinas llegan a la tercera generacin. Qu podran
haber hecho para prevenir semejante merma?
El counseling organizacional es una aplicacin emergente del counseling; su
identidad est desarrollndose y puede significar muchas cosas para la
organizacin.
Pero no slo el counseling puede facilitar la solucin de un conflicto o contener a
quienes afrontan una transicin laboral. La promocin de la salud (en programas de
estrs laboral), la capacitacin para la adquisicin de habilidades interpersonales, la
clarificacin de la propia carrera profesional, la orientacin y el apoyo a los ejecutivos
extranjeros que se reubican en nuestro pas ,son otros ejemplos de sus posibilidades de
aplicacin.
Un cambio instalado por obligacin o necesidad tiene poca probabilidad de xito.
El rol del counseling en la organizacin puede adquirir diferentes matices y
desempearse en diferentes escenarios, pero siempre atendiendo a facilitar el desarrollo
autnomo de soluciones y competencias. Es sta perspectiva la que lo distingue de otras
intervenciones a los miembros de una organizacin en su devenir cotidiano. Por

intervencin nos referimos al conjunto de acciones que pueden influir e influyen en los
integrantes de una empresa. Podemos entender estas intervenciones como una lnea
continua que va desde las entrevistas individuales de counseling donde el motivo de
consulta puede tener muy escasa conexin con la vida organizacional, hasta una
entrevista donde un gerente / jefe imparte directivas a un colaborador suyo. En la figura
1 vemos la gama de intervenciones posibles a los miembros de una empresa:

Counseling individual: procesos llevados a cabo por un profesional del counseling,


dentro o fuera 0de la empresa pero contratado por sta, donde el motivo de consulta
puede no tener relacin con la 0organizacin (ejemplo: programas de asistencia al
empleado).
Counseling organizacional: procesos individuales o grupales con temticas
relacionadas con 0cuestiones de la empresa. Su objetivo es promover la resolucin de
conflictos, la promocin de la 0salud y el desarrollo personal de sus participantes
(ejemplo: proceso de clarificacin de los vnculos 0de los familiares integrantes de una
empresa familiar).
Mentoring: actividades orientadas al desarrollo del potencial de los empleados a
travs de la 0transmisin de valores y prcticas de un modo didctico y de parte de
miembros experimentados de
0la organizacin hacia integrantes jvenes de la misma (ejemplo: utilizar un programa
de mentoring 0para retener jvenes talentos).
Coaching: procesos que facilitan el logro de objetivos y el crecimiento profesional de
los miembros 0de la organizacin a modo de "proceso de aprendizaje". Es tambin un
estilo de liderazgo, 0gerenciamiento y conduccin utilizado por los miembros que
manejan una organizacin en sus 0diferentes niveles (ejemplo: establecer un proceso de
coaching para que un colaborador logre 0efectividad en una tarea especfica, de la cual
no posea experiencia).
Evaluacin de desempeo: es el juicio emitido por el gerente / jefe sobre la forma en
que su 0colaborador alcanz un objetivo determinado con todos los cambios que se le
impusieron y las 0circunstancias imprevistas que se presentaron en el curso de un
trabajo. Es una opinin del gerente / 0jefe en base a las observaciones que ste realiza
sobre la eficacia personal de su colaborador.
Direccin de lnea: proceso de influencia de un gerente / jefe sobre sus colaboradores
a travs de 0instrucciones y directivas para el logro de los objetivos organizacionales.
En todas las intervenciones del continuo, el counseling est presente: ya sea como un
proceso o relacin de ayuda profesional o como una habilidad clave a ser incorporada
para que los gerentes / jefes se beneficien de ella y puedan hacer ms efectiva su
influencia sobre sus colaboradores. En ambos casos los counselors pueden tener una

funcin importante en la vida diaria de las organizaciones: facilitar el crecimiento de las


personas para lograr una mayor armona entre sus propios intereses y las metas
empresariales y/o desarrollar actividades para la adquisicin de las habilidades sociales,
facilitadoras de la comunicacin interpersonal.
En definitiva el counseling puede significar muchas cosas en la vida cotidiana de las
empresas, posee la flexibilidad para adaptarse a diferentes contextos aunque la
organizacin que lo requiera no posea una estructura de apoyo y cuidado de los
empleados como suelen tenerla algunas compaas. No existe un modelo nico de
counseling organizacional, sino que en general se puede presentar desde una mezcla de
varios modelos: como provisin externa, como gabinete interno, para atender
problemticas personales o centrado en temticas organizacionales, como facilitador de
la adaptacin personal o al servicio del crecimiento individual y organizacional, entre
otros.
Para finalizar y convocando a Carl Rogers (1980) podemos decir que el counseling es
un medio que puede facilitar "tener una organizacin centrada en la persona, en la cual
cada uno de los individuos experimente la base del poder y del control dentro de s
mismo". "Mucho de esto depender de la autenticidad del deseo de los directivos de la
organizacin para crear oportunidades donde sus miembros puedan incrementar su
potencial al mximo".
Clr. Jos Gomez Laumann
counselorjose@hotmail.com
Notas:
*Induccin: proceso que apunta a iniciar a los nuevos miembros de una organizacin en
su cultura con el fin de integrarlos ms satisfactoriamente a sus actividades, teniendo en
cuenta sus necesidades para evitar falsas expectativas en los recin llegados. Tambin se
denomina proceso de socializacin u orientacin y se basa en capacitacin y
participacin. Puede aplicarse tambin a quienes pasan a desempear nuevas funciones
en diferentes sectores de la empresa.
Bibliografa de preparacin
"Developing training for organizational counselling", Eileen Pickard en "Handbook of
counselling in organizations" de Michael Carroll y Michael Walton, Sage Publications,
Gran Bretaa, 1997.
"La poltica de la administracin" en "El poder de la persona" de Carl Rogers, El
Manual Moderno, Mxico, 1980.
"Manual para el desarrollo empresario" - coleccin de la revista Mercado y el diario
Clarn, varios ejemplares, Argentina, 2000.
Revista PYMES, diario Clarn, 2004.