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La tendencia actualizante, concepto clave del Abordaje Centrado en la

Persona
por Fabio Moreno
Abril 21 de 2011
El concepto de tendencia actualizante es un concepto clave, tal vez el ms clave, del
Abordaje Centrado en la Persona (Person Centered Approach). Como veremos en este
paper Rogers lo considera el concepto fundamental de toda su orientacin. Afirma que
todo organismo est tendiendo permanentemente al desarrollo de su potencialidad
creativa y de complejizacin. Rogers ve una tendencia a la complejidad en todo
organismo vivo, y a la consciencia cada vez mas holstica 1. Este paper se dedica a
realizar una resea del concepto de tendencia actualizante en tres artculos claves de
Carl Rogers: Uno temprano en el que Rogers presenta los constructos clave de su
modelo de la Terapia Centrada en el Cliente para la Asociacin Americana de Psicologa
en 1959. El segundo, de 1977, dedicado especficamente a al concepto de tendencia
actualizante. Y el tercero, de 1979, que sintetiza todos los referentes y definiciones
acerca de la tendencia actualizante, tambin llamada ah tendencia direccional, y donde
presenta la nocin cosmolgica de tendencia formativa, en un captulo sobre las bases
del enfoque personalizado.
Comencemos entonces. En 1959 Rogers define la tendencia actualizante de la siguiente
forma:
Todo organismo tiene la tendencia innata a desarrollar todas sus potencialidades para
conservarlo o mejorarlo. Abarca no slo la tendencia a satisfacer lo que Maslow
denomina necesidades deficitarias de aire, alimentacin, agua, etc, sino tambin a
realizar actividades ms generalizadas, como el desarrollo tendiente a la diferenciacin
creciente de los rganos y funciones, la expansin en funcin del crecimiento, la
expansin de la eficacia mediante el uso de herramientas, la expansin y el
mejoramiento a travs de la reproduccin. En el desarrollo en el sentido de la autonoma
y en sentido opuesto al de la heteronoma (o control ejercido por fuerzas externas.
Podra usarse como sinnimo de este trmino la formulacin de Angyal: La vida es un
proceso autnomo que tiene lugar entre el organismo y el medio ambiente. El proceso
vital no tiende meramente a preservar la vida, sino que trasciende el momentneo statu
quo del organismo, expandindolo continuamente e imponiendo su determinacin
autnoma sobre un creciente mbito de acontecimientos. (Rogers, 1959, p. 24-25)
Luego Rogers dice lo siguiente:
Es importante sealar que la tendencia actualizante es el concepto fundamental
que se postula en este sistema terico y que es el organismo en su totalidad, y slo
en su totalidad, el que presenta esta tendencia. [] ... tendencia general del
organismo a comportarse de formas tales que lo mantengan y mejoren. [] los
conceptos de motivacin denominados reduccin de la necesidad, reduccin de la
tensin, reduccin del impulso, estn incluidos en el concepto de tendencia
1

Puede malinterpretarse esta idea en un sentido moral, algo as como decir que el individuo tiende al
bien, pero no es esta la idea que nos quiere trasmitir Rogers. Rogers sera ms pragmatista que
moralista. El pragmatismo que puede haber influido Rogers es el de John Dewey, indirectamente
William James por su influencia en todo el ambiente intelectual de la poca.

actualizante. Este incluye tambin las motivaciones de crecimiento que parecen ir


ms all de estos trminos: la tendencia a reducir las tensiones, la tendencia a ser
creativo, la tenencia a caminar en lugar de arrastrarse (que permitir cumplir las
misma funciones). (Rogers, 1959, p. 24-25)
En 1977 aparece un texto de Rogers dedicado especficamente a presentar y definir este
concepto, se titula Una base poltica: la tendencia actualizante. Plantea nuevamente
que la tendencia actualizante es la motivacin bsica del organismo humano. La
tendencia actualizante est relacionada a la tenacidad por la vida, el empuje vital, hacia
adelante. (p. 165)
La tendencia actualizante tiene que ver con la observacin de que las conductas de todo
organismo estn dadas en la direccin de mantenerse, mejorarse y reproducirse. Y es
esta tendencia la que define si un organismo esta vivo o no. Dada la oportunidad, un
organismo viviente tiende a actualizar sus potencialidades ms complejas en lugar de
darse por satisfecho con satisfacciones ms simples (p. 167). El organismo no
desarrollara todas sus potencialidades sino que tiende a lo selectivo y lo constructivo,
por ejemplo si actualiza aspectos destructivos es porque ha estado o est dentro de
ambientes perversos, pero en toda circunstancia tender a actualizar sus potencialidades
mas constructivas. La tendencia actualizante es una funcin confiable de todo el
organismo no de una parte de l, y cmo se deca anteriormente slo desperece cuando
el organismo ha muerto.
En este mismo texto Rogers atiende a una cuestin clave tambin y es que existiendo la
tendencia actualizante en el caso humano, el yo consciente puede ir en una direccin
diferente e incluso opuesta a la de la experiencia organsmica, hasta el punto de borrarla
en parte de la consciencia. El estudio de esta interesante cuestin corresponde a otro
estudio, por lo pronto continuemos con las formas en qu ha presentado Rogers el
concepto de tendencia actualizante.
Un ltimo referente para tener en cuenta sobre la presentacin del concepto de
tendencia actualizante lo encontraos en el libro A way of being de 1980, publicado en
espaol como El camino del ser. Uno de sus captulos es una edicin de un texto de
1979 llamado Las bases del enfoque personalizado. En este texto seala que el
enfoque personalizado se apoya en la confianza bsica en los seres humanos y en todos
los organismos (Rogers, 1980p. 63). Ampliemos esta afirmacin, Rogers dice que la
hiptesis central de este enfoque puede resumirse as: Los individuos tienen dentro de
s vastos recursos de autocomprensin y para la alteracin de conceptos propios,
actitudes bsicas y conducta autodirigida. Estos recursos son susceptibles de ser
alcanzados, si se logra crear un clima definible de actitudes psicolgicas facilitativas.
(Rogers, 1980, p. 61)
Esta confianza est relacionada a la existencia, segn Rogers, en todo organismo y a
cualquier nivel, de una corriente fundamental de movimiento hacia la realizacin
constructiva de sus posibilidades intrnsecas. Tambin en los seres humanos hay una
tendencia natural hacia un desarrollo ms complejo y completo. El trmino mayormente
utilizado ha sido el de tendencia actualizadora y se halla presente en todos los
organismos vivos [] tanto si el estmulo es interno como externo y si el ambiente es

favorable o adverso, podemos estar seguros de que la conducta del organismo tendr
como objeto su mantenimiento, mejora y reproduccin. Esta es la propia naturaleza del
proceso que denominamos vida. Dicha tendencia opera en todo momento. En realidad,
slo la presencia o ausencia de este proceso direccional en su conjunto nos permite
determinar si un organismo est vivo o muerto [] Esta potente tendencia constructiva
constituye la base fundamental del enfoque personalizado. (Rogers, 1980, p. 63)
El texto se convierte en una sntesis de las presentaciones anteriores del concepto,
incluye a continuacin algunos ejemplos de manifestaciones de esta tendencia
actualizante, y luego algunas teoras y pruebas empricas que Rogers relaciona a su
existencia. Presenta de nuevo la afirmacin efectuada en el texto de 1977, de que el
sustrato de toda motivacin lo constituye la tendencia del organismo hacia su
realizacin (Rogers, 1980, p. 68). Y que cuando el organismo ha podido satisfacer
requerimientos bsicos como la necesidad de comida o la necesidad sexual, procurar
alcanzar otras formas de realizacin, por ejemplo la necesidad de explorar e introducir
cambios en su medio ambiente, as como jugar y explorarse a s mismo son
manifestaciones de la tendencia a la actualizacin.
El texto presenta a continuacin una nueva formulacin de dimensin cosmolgica: la
tendencia formativa. Su tesis se refiere a que sin ignorara la tendencia al deterioro, o
entropa, debemos reconocer tambin una tendencia formativa en el universo, o
sintropa, o tendencia mrfica, que consiste en una propensin permanente hacia un
orden creciente y una compleja capacidad de interrelacin, tan evidente a nivel
inorgnico como orgnico. El universo construye y crea permanentemente, adems de
deteriorar. Este proceso es tambin evidente en el ser humano. (Rogers, 1980, p. 71)
Rogers resume y concluye de la siguiente forma:
Sugiero la existencia de una tendencia direccional formativa en el universo, que puede
ser localizada y observada en el espacio estelar, en los cristales, en los microorganismos, en formas ms complejas de vida orgnica y en los seres humanos. Se trata
de una tendencia que evoluciona hacia un mayor orden, mayor complejidad y una
mayor capacidad e interrelacin. En el ser humano, esta tendencia se manifiesta en la
evolucin que parte de una sola clula, para llegar a un funcionamiento orgnico
complejo, a unos conocimientos y sensaciones inconscientes, a un conocimiento
consciente del organismo y del mundo externo, y aun conocimiento trascendente de la
armona y unidad del sistema csmico, incluida la propia humanidad. (Rogers, 1980, p.
77)
El Abordaje Centrado en la Persona, tal y como seala Kriz (2007), se focaliza en la
tendencia actualizante, en la singularidad, y en la facilitacin de los potenciales
inherentes de la persona brindando un ambiente de apoyo, soporte y comprensin. El
principio consiste en no imponer un orden desde afuera sino facilitar las posibilidades
inherentes de organizacin.
Siguiendo los comentarios de Kriz, la tendencia actualizante es un principio
fundamental pero muchas veces descuidado o ignorado, sino malentendido o
subestimado, pero sin una nocin clara de la tendencia actualizante los practicantes del
Abordaje Centrado en la Persona pueden quedar fcilmente atrapados en las metforas

de orden y control del paradigma predominante de la cultura occidental, por ejemplo


analizando e interpretando al paciente o a su situacin, tratando de identificar el caso o
el diagnostico y/o dando un consejo o directiva, es decir, imponiendo un orden desde
afuera, porque nos podemos sentir mas seguros y cmodos con una conducta que sea un
reflejo de los principios con los que el practicante entiende el mundo.
Kriz (2007) y Rogers (1980, p. 64-76) han sealado que la tendencia actualizante tiene
importantes correlatos con hallazgos y teoras de la ciencia contempornea, lo que
tambin se convierte en un argumento clave en respuesta a la comn y dbil crtica que
se ha hecho al Enfoque, al Abordaje Centrado en la Persona, respecto a que no es
cientfico, en base a argumentos del cientificismo positivista y lineal. Las lneas de
investigacin reconocidas por Rogers como comunes o semejantes a su tesis se asocian
a los nombres Szent-Gyoergi, Murayama, Grof, Capra, Prigogine, entre otros, que
corroboran el planteamiento de la tendencia actualizante y la tendencia formativa de
Rogers.
Tambin a nivel conceptual filosfico, se ha reconocido la proximidad de la nocin de
tendencia actualizante y formativa, con el concepto de self-organization y autotrascendencia de las ciencia de la complejidad, as como respecto a principios del
misticismo oriental, y a conceptos en la filosofa occidental en autores como Bergson y
Whitehead (Rogers, 1980 p. 76). Neville (2007) ha mostrado como la idea de tendencia
y formativa de Rogers se corresponde en varios sentidos con conceptos planteados por
Whitehead, de hecho el artculo muestra la gran influencia y correspondencia que tiene
el pensamiento de Rogers con el sistema conceptual de Whitehead.

Referencias
Kriz, J. (2007) Actualising Tendency: The link between person-centered and
experiential psychotherapy and interdisciplinary systems theory. En: Person-Centered
and Experiential Psychotherapies, 6, 1, p. 30-44.
Neville, B. (2007) What kind of Universe? Rogers, Whitehead and Transformtive
Process. En: Person-Centered and Experiential Psychotherapies, 6, 4, p. 271-285.
Rogers, C. R. (1959) Terapia, personalidad y relaciones interpersonales. Buenos Aires:
Nueva Visn, 1985
Rogers, C. R. (1977) El poder de la persona. Mexico: El Manual Moderno, 1980
Rogers, C. R. (1980) El camino del ser. Barcelona: Kairs, 1986