Está en la página 1de 9

Qu son los signos de puntuacin?

Los signos de puntuacin son herramientas especficamente creadas para


ayudar a los lectores a comprender el significado de los textos. En los inicios
de la escritura alfabtica los textos eran muy diferentes de los actuales;
estaban compuestos por letras que formaban una aglomeracin consecutiva y
compacta, en la cual no haba ninguna puntuacin. Esto haca tan difcil su
lectura que era indispensable leerlos en voz alta, para ir demarcando con el
tono de la voz las palabras y las frases.
Fueron necesarios por lo menos quince siglos para que se produjera la
separacin gradual de las letras de los textos en palabras y frases. En los
comienzos de la Edad Media se adopt la costumbre de poner las frases en
lneas separadas; luego aparecieron la coma y el punto; posteriormente se
adoptaron las maysculas iniciales, los parntesis, la separacin entre prrafos,
hasta llegar a la diversidad de signos que tenemos hoy. Este desarrollo de la
puntuacin hizo posible la aparicin de la lectura silenciosa a la que ahora
estamos habituados.
La historia de la escritura en Occidente subraya un hecho clave: el lector es
quin se beneficia del buen uso de los signos de puntuacin. Cuando un autor,
al escribir un texto, cuida la puntuacin, no lo hace por un vano alarde de
erudicin sino porque tiene inters en que sus lectores entiendan lo que dice.
El mal uso de la puntuacin indica, por contraste, que posiblemente el autor
no tiene claro lo que quiere decir.

Qu funcin cumplen los signos de puntuacin?


La escritura es una forma de comunicacin que implica una construccin
lineal; dado que es imposible escribirlo todo al mismo tiempo, es necesario
separar las ideas, jerarquizarlas y ponerlas en orden. En esta labor, los signos
de puntuacin sirven para:
Estructurar el texto
Delimitar las frases y los prrafos
Hacer nfasis en las ideas principales

Ordenar las ideas secundarias


Eliminar ambigedades
Una buena puntuacin asegura la adecuada articulacin de las unidades de
significado que integran una frase o un prrafo. Por eso los signos de
puntuacin requieren un empleo muy preciso; si se ponen en el lugar
equivocado, las palabras y las frases dejan de decir lo que el autor quera decir.
Cuanto ms resalten los signos la estructuracin del contenido (tema central,
subtema, idea, detalle), tanto ms coherente y preciso se hace el texto.
La puntuacin vara segn el estilo de escritura; sin embargo, las diferencias
de estilo que se puedan presentar no eximen a nadie de cumplir con ciertas
normas mnimas y de evitar errores generalmente considerados como
inaceptables. De ah la importancia de conocer y aplicar las normas bsicas de
la puntuacin. Para utilizar bien los signos...
Abstngase de tomar la entonacin como referencia para la puntuacin. La
escritura es una comunicacin muda y comnmente leemos los textos en
silencio. No es lo mismo escribir que hablar y tampoco es lo mismo leer un
texto que escuchar una charla. La puntuacin, por lo tanto, obedece a las
reglas de construccin del discurso escrito, que son independientes de la
comunicacin oral.
Tenga en cuenta que los textos literarios no siempre son un buen modelo
para el uso de los signos de puntuacin. El arte literario concede a los
escritores un margen de libertad expresiva que les permite transgredir en
ocasiones las normas convencionales del idioma.
Esta libertad viene muy bien a la hora de escribir un poema o una narracin,
pero resulta fuera de lugar en la escritura acadmica.
Revise la puntuacin de sus textos antes de imprimirlos o publicarlos. A
travs de la revisin Ud. se convierte en el primer lector de su propio escrito;
eso le da una oportunidad de verificar si se ha expresado con claridad.

Sea corts con su potencial lector: no lo abrume con un exceso de signos ni lo


confunda con su escasez. Recuerde que la funcin esencial de la puntuacin es
facilitarle al lector una adecuada comprensin de los textos.

Signos principales
Los principales signos de puntuacin son el punto, la coma, el punto y coma,
las comillas, los parntesis, los signos de interrogacin, los signos de
exclamacin, los puntos suspensivos y el guion.

El punto
El punto (.) es el signo de puntuacin que se coloca al final de
los enunciados y las oraciones gramaticales en el espaol, adems en la
mayora de los lenguajes con el alfabeto latino. Se escriben sin dejar espacio
de separacin con el carcter que precede, pero dejando un espacio con el
carcter que sigue a continuacin, a no ser que dicho carcter sea de cierre.
Existen tres clases de punto: el punto y seguido, el punto y aparte y el punto
final.

Punto y seguido. Separa enunciados dentro de un prrafo. Quiere decir


que se contina escribiendo a continuacin del punto; la primera letra
escrita en este caso ir en mayscula. Por ejemplo: Historia de Espaa. El
descubrimiento de Amrica. Se denomina punto y seguido, nombre ms
lgico y recomendable que el tambin usual de punto seguido.

Punto y aparte. Separa dos prrafos de contenido diferente dentro del


texto. A continuacin hay que comenzar a escribir en lnea distinta. Para
seguir las normas se debe colocar sangra a la primera lnea de texto del
nuevo prrafo. Se denomina punto y aparte, aunque en algunas zonas de
Amrica se dice punto aparte.

Punto final. Siempre se coloca al final, cerrando un texto o enunciado.


No es correcta la denominacin punto y final, creada por analoga de las
correctas punto y seguido y punto y aparte.

Tambin se usa el punto para indicar que la palabra anterior es una


abreviatura. En este caso se escribe la abreviatura seguida del punto y se
contina escribiendo de forma usual. Esta ltima clase de punto no se aplica
en determinadas abreviaturas como puntos cardinales, acrnimos o medidas,
que se consideran smbolos.

La coma
La coma (,) es un signo de puntuacin que seala una breve pausa dentro del
enunciado. Se emplea para separar los miembros anlogos de
una enumeracin o serie, ya sean palabras o frases, salvo los que vengan
precedidos por alguna de las conjunciones y, e, o, u o ni. Por ejemplo:
Mara volvi a casa, hizo los deberes, cen y se fue a la cama. Mi casa
tiene muebles, mesas y cuatro camas.
Hay tendencias que admiten su uso para separar dos miembros independientes
de una oracin, haya o no conjuncin entre ellos, siempre y cuando sean
realmente independientes; pues, si no, estaramos en el caso anterior:
Los soldados saludaban, la gente aplauda y los nios no paraban de cantar.
Tambin se utiliza para delimitar o aislar una aclaracin o inciso (palabras u
oraciones incidentales):
Nacho, mi primo, acaba de conseguir su primer empleo.
Las locuciones conjuntivas o adverbiales, sea cual sea su posicin, van
precedidas y seguidas de coma, tales como: en efecto, es decir, en fin, por
consiguiente.

Dos puntos
Este signo de puntuacin (:) representa una pausa mayor que la de la coma y
menor que la del punto. Detiene el discurso para llamar la atencin sobre lo
que sigue, que siempre est en estrecha relacin con el texto precedente. Un
uso importante y frecuente de este signo es introducir citas textuales (uso que
a veces se le atribuye incorrectamente a la coma).

El punto y coma
El punto y coma (;) es un signo de puntuacin; gramaticalmente, se utiliza
para unir dos oraciones relacionadas en una sola frase (yuxtaposicin):
Mara estaba apenada por el examen. + Mara tendr que estudiar
ms. = Mara estaba apenada por el examen; tendr que estudiar ms. Est
lloviendo mucho. + No podremos ir caminando. = Est lloviendo mucho; no
podremos ir caminando.
Generalmente se puede sustituir por construcciones del tipo:

Mara estaba apenada por el examen y tendr que estudiar ms. No


podremos ir caminando porque est lloviendo mucho.
Tambin sirve para separar los elementos de una enumeracin cuando se trata
de expresiones que incluyen comas:
Haba que estar en contacto con la naturaleza; dejar entrar el cielo, el mar y
el viento; dormir sobre tablones, sobre el suelo; sentarse en sillas medio rotas.
Adems, se usa delante de las conjunciones o locuciones como pero, ms,
aunque, sin embargo, por tanto y por consiguiente cuando los perodos tienen
cierta longitud:
Creemos en la creatividad y la ruptura de los opresores cnones antiguos
como medio de vida; no obstante, somos conscientes de que es necesario
mantener un mnimo de tradicin en nuestros trabajos.

Las comillas
Las comillas ( , , ) son signos de puntuacin que se colocan al
principio y al final de las frases, palabras escritas como citas, ejemplos, de
aquellas que se quiere destacar, ya sea por importancia que le d el autor o por
su carcter irnico, vulgar o extranjero e impropio de la lengua que se est
usando. A pesar de que est verdaderamente extendido el uso de las comillas
inglesas ( ) es preferible emplear antes las angulares o espaolas ( ) y
reservar aqullas, y finalmente las simples ( ), para cuando deban
entrecomillarse partes de un texto ya entrecomillado. Se utilizan, por ejemplo:
1. Para citar textualmente algo: p. ej., Me dijo que supuestamente
llegara hoy.
2. Para sealar palabras usadas en un sentido distinto del normal, con el
fin de indicar que se han seleccionado intencionalmente y no por error.
3. Para indicar la intencin irnica o sarcstica del empleo de una palabra.
4. Para indicar algo sobre una palabra o expresin.
5. Para presentar el significado de una palabra o expresin.
6. Para destacar que una palabra o expresin es extranjera, se trata de un
apodo o de un seudnimo.
En espaol se utilizan tres tipos de comillas:

1. Comillas castellanas,
o guillemot ( ).

latinas,

espaolas,

angulares

dobles

2. Comillas dobles o inglesas ( ).


3. Comillas simples ( ).
Asimismo, se distingue entre comillas de apertura (, , ) y comillas de cierre
(, , ).
Cada uno de estos signos tiene su propio uso. Como norma general, como
primera opcin se utilizan las comillas angulares. Si dentro de lo ya
entrecomillado apareciera una segunda cita, se utilizaran otras comillas,
siendo preferibles las inglesas, para dejar como recurso final las simples. Lo
ms frecuente es entrecomillar, desde fuera hacia dentro, en el orden siguiente:
...............
Las comillas simples se utilizan para marcar ejemplos en casos en que no
resulta apropiado el uso de la cursiva. Tambin se prefiere su uso para
presentar el significado de una palabra:
El autor dijo: Las comillas ('signos de puntuacin utilizados para
demarcar niveles distintos en una oracin') se usan profusamente en mi
obra.
Dice la norma que los signos de puntuacin de una oracin que contiene un
texto entrecomillado deben colocarse despus de las comillas de cierre,
excepto cuando ese texto no pertenezca a ninguna otra oracin, es decir,
cuando la frase u oracin entrecomillada sea individual.
En espaol no se deja espacio alguno entre las comillas y su contenido. Cada
idioma tiene sus propias normas de aplicacin de las comillas.

Los parntesis
Los parntesis (en singular parntesis) son signos de puntuacin. Se usan en
pares para separar o intercalar un texto dentro de otro o para hacer una
aclaracin. Los distintos tipos son:

Los parntesis propiamente dichos ( ).

Los corchetes [ ].

Las llaves '{ }'.

Para distinguir ambos parntesis se usa decir:

Parntesis que abre o parntesis izquierdo al smbolo (.

Parntesis que cierra o parntesis derecho al smbolo ).

Igual que las comillas, cuando se han de emplear varias veces en un mismo
fragmento se utilizan de la siguiente manera: (...[...{...}...]...)

Signos de interrogacin
El signo de interrogacin (?) es un signo de puntuacin que denota
una pregunta. Su origen se encuentra en el latn. La palabra cuestin viene
del latn questio, o 'pregunta', abreviado como Qo. Esta abreviacin se
transform en el signo de interrogacin.
En la mayora de los idiomas se utiliza un nico signo de interrogacin al final
de la frase interrogativa: How old are you? (ingls; en espaol Cuntos aos
tienes?). Este fue el uso habitual tambin en espaol, hasta mucho despus de
que la segunda edicin de la Ortografa de la Real Academia, en 1754,
declarase preceptivo iniciar las preguntas con el signo de apertura de
interrogacin invertido (), y terminarlas con el signo de interrogacin ya
existente (?) (Cuntos aos tienes?) al tiempo que se ordenaba lo mismo
para los signos de exclamacin () y (!). La adopcin fue lenta, y se
encuentran libros, incluso del siglo XIX, que no utilizan tales signos de
apertura. Finalmente se generaliz, seguramente debido a que la sintaxis del
espaol no ayuda en muchos casos a deducir en qu momento se inicia la frase
interrogativa, como pasa en otros idiomas.
Una variante que no lleg a generalizarse fue la de utilizar la apertura slo
cuando el enunciado fuera largo, o con riesgo de ambigedad, pero no para las
frases breves y claramente interrogativas, como Quin vive?. La influencia
del ingls est haciendo retornar este viejo criterio. Incluso es comn que en
las salas de chat o conversaciones en lnea en espaol se use solamente el
signo (?) para preguntar, ya que ahorra tiempo al momento de presionar las
teclas. Esto podra no tener gran importancia debido a que se est utilizando
en conversaciones informales.

Signos de exclamacin
Debe escribirse siempre uno para abrir () y otro para cerrar (!),
independientemente de la longitud de la frase, oracin o fragmento que
encierren. Se utilizan para sealar el carcter exclamativo de una oracin. Se

escriben para empezar y finalizar una oracin exclamativa, exhortativa o


imperativa. Tambin van entre signos de exclamacin las interjecciones:

Sintate!

Qu linda eres!

Cuidado con el perro!

Pero qu buena idea!

Puntos suspensivos
Los puntos suspensivos () son tres puntos sin espacios entre ellos, son un
nico signo de puntuacin que se utiliza al final de una palabra, frase u
oracin en lugar del punto u otro signo. Se utilizan para dejar en duda,
continuacin o en suspenso una accin y son alineados horizontalmente al
nivel de la lnea base de escritura.

Guion
El guion (-), de menor longitud que la raya, tiene tres usos principales. En
primer lugar, se utiliza como signo para unir palabras. En segundo lugar,
muestra la divisin de palabras a final de una lnea y, en tercer lugar, se usa en
obras como diccionarios para marcar la separacin entre las slabas que
componen las palabras.
Raya
La raya (), que no debe confundirse con el guion bajo (_) especialmente
en contextos informticos ni con el guion (-) el cual es ms corto ya
que tienen usos y significados muy diferentes, se usa para introducir un inciso
dentro de un perodo ms extenso y para sealar en los dilogos la
intervencin de cada locutor y los comentarios e incisos del narrador. Se
escriben dos, una para abrir y otra para cerrar, excepto cuando el dilogo no
prosigue, que es recomendable suprimir la ltima y sustituirla por el
obligatorio punto; adems, se escriben separadas del resto de la frase con un
espacio, y pegadas al propio inciso. En el caso de los incisos puede sustituir a
la coma para mayor aislamiento de los mismos, y tambin a los parntesis,
pero para expresar uno menor.
Usos de la raya:

1. Para encerrar los elementos intercalados, en lugar de comas:

Las prendas del espritu joven el entusiasmo y la esperanza


corresponden, en las armonas de la historia y la naturaleza, al
movimiento y a la luz.

Para lograr una buena imagen que impacte cuida tus


modales.

No ir sino maana dijo el nio.

2. En los dilogos de estilo directo, para separar el discurso de cada


personaje:
Luis, la primera impresin en una entrevista es definitiva.
Bibliografa:
Cmo utilizar... los signos de puntuacin - Escuela de Ciencias
Humanas - Gua 32a / 10.07.2003 / 1 versin
Signo de Puntuacin Wikipedia la Enciclopedia Libre.