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Karl Marx Economista

Lo que Marx realmente quiso decir


(Enrique M. Urea)
Primera parte
La primera Crtica de la Economa Poltica Ortodoxa
(1835-1850)
Captulo 1. Hegel, Ricardo y Marx
ENCUENTRO CON HEGEL: HACIA LA ECONOMA POLTICA
Tras una segunda revisin de la obra de Hegel por Marx, ste llega a la
conclusin de que la llave para comprender el desarrollo histrico de la
sociedad humana no es el Estado, al que Hegel pone como coronacin de su
edificio en la Filosofa del Derecho, sino la sociedad burguesa; y el que la
Ciencia de la sociedad burguesa es la Economa Poltica, en ella se ha de
buscar la anatoma de esa sociedad.
La crtica de Marx a Hegel se podra formular de la siguiente forma: has
calado genialmente en el caos de la sociedad burguesa, en su negatividad;
pero luego has suprimido esa negatividad idealsticamente en el Estado; es
decir: no has suprimido el caos de la sociedad burguesa realmente, sino que
lo has escamoteado.
La negatividad de la anatoma de la sociedad burguesa, que Marx encuentra
en Hegel, viene expresada por este ltimo en trminos que ms tarde se
encontrarn en Marx incansablemente repetidos: la ley del movimiento
econmico de la sociedad burguesa es el azar, la casualidad; bajo la
apariencia del inters comn, la sociedad burguesa ofrece un espectculo
de miseria fsica y moral; la divisin del trabajo y el desarrollo de esa
sociedad traen consigo el agrandamiento de las diferencias entre los
hombres, en vez de nivelarlas, embrutece a los trabajadores, incrementa la
dependencia de estos ltimos mediante su esclavizacin al capital, en una
palabra: tiene como condicin de riqueza la miseria de la gran mayora.
Hegel tambin seala al valor abstracto de las relaciones econmicas, en
oposicin al valor concreto de uso, como lo caracterstico de del intercambio
econmico: las partes contratantes solo realizan este ltimo en tanto que, al
enajenarse de sus valores concretos de uso, permanecen propietarios del
mismo valor abstracto, cuya materializacin es el dinero.
Finalmente hay una idea ms que Marx toma de Hegel y que se convertir
en parte esencial de su crtica econmica: la Economa Poltica parte de la
base de una sociedad de productores independientes y propietarios.

El segundo gran cuadro se lo ofrece a Marx el artculo de Engels sobre una


crtica a la Economa Poltica: la nueva Economa es pura hipocresa,
inconsecuencia e inmoralidad; sus contradicciones son evidentes y
reconocidas, pero los economistas no intentan revisar las premisas del
sistema, la llamada riqueza nacional tiene como acompaante la miseria del
pueblo; el comercio es la mentira legalizada; no existen intereses comunes,
sino una lucha de intereses particulares; capital y trabajo estn separados y
el trabajador resulta miserablemente perjudicado; la concurrencia es la que
rige la Economa y es el culmen de la contradiccin e inmoralidad (un precio
que nada tiene que ver con el valor); la superabundancia de capital est
unida a una poblacin sobrante miserable; el hombre queda hecho una pura
mercanca, cuya produccin depende de la concurrencia, lo mismo que su
destruccin; finalmente Engels seala constantemente que la propiedad
privada es la base de esa Economa.
PRIMER ENCUENTRO CON LOS GRANDES ECONOMISTAS
El tercer gran cuadro lo obtiene Marx a partir de la lectura de los grandes
economistas: Say, Adam Smith, Ricardo, James Mill y otros. Pero aqu no
aparece la sociedad burguesa directamente resaltada, como en el caso
anterior, por lo que Marx tiene que leer entre lneas aquello que va
buscando. En sus cuadernos de notas va copiando textos y textos de estos
economistas y, de vez en cuando, hace algn comentario. Estos
comentarios se pueden sistematizar en siete grupos diferentes.
Marx nos presenta a la propiedad privada como el fundamento de la
Economa Poltica, del intercambio y del valor; seala que la propiedad
privada no se justifica en esa Economa, sino que simplemente se
presupone.
En un segundo grupo se pueden reunir aquellas anotaciones en las que
Marx denuncia la armona de intereses: en la sociedad econmica burguesa
no reina tal armona, los intereses privados estn en lucha y no llevan al
inters general.
Uno de los grupos ms nutridos es aquel en el que critica a la Economa
Poltica simplemente por ser inhumana: para ella el hombre en cuanto
hombre no cuenta para nada, sino solo en cuanto es capaz de realizar un
trabajo; el hombre est sometido a poderes abstractos y csicos que le
oprimen; el hombre no es el fin de esa Economa, sino solo un puro medio
de produccin, con lo cual todo aparece al revs de lo que se pregona (el fin
es la libertad humana y la realidad es la esclavitud ms crasa; el fin es la
propiedad y la realidad es la desapropiacin de la mayora; etc.). La
sociedad burguesa no es humana y, por lo tanto, no se puede tomar como
la sociedad natural, segn presuponen los economistas.
El cuarto grupo denuncia la miseria de los trabajadores como clase social.
Los cuales, no son tratados como personas, sino como bestias y mquinas,
que estn condenados a la miseria y salen siempre perdiendo.

El quinto grupo resultar de vital importancia para la obra posterior de Marx,


ya que trata sobre el problema de la determinacin del valor o precio. Lo
central de la discusin trata sobre si el valor o el precio se determinan en
base a la concurrencia entre oferta y demanda o en base a los costes de
produccin, tal y como afirma la Escuela Ricardiana
Marx tambin seala la necesidad de las crisis en la sociedad burguesa; la
sobreproduccin es un fenmeno necesario en esa sociedad burguesa, ya
que la demanda que cuenta no es la que responde a las necesidades
humanas de los individuos, sino la demanda que est respaldada por un
equivalente, y sta es insuficiente para comprar todo el producto. Marx
denuncia tambin que la distribucin o asignacin de los capitales ocurre de
una manera irracional.
El sptimo grupo se puede formar con aquellas anotaciones de Marx que no
entran en ninguna de las divisiones anteriores.

Captulo 2. La irracionalidad de
burguesa: la teora del valor en 1844

la

sociedad

El material a partir del cual nace el siguiente captulo procede del largo
comentario de Marx a los extractos de los Elementos de Economa Poltica
de James Mill, y de sus Manuscritos filosfico-econmicos.
En el estudio de Marx podemos distinguir tres niveles crticos:
- Primer nivel: nivel del diagnstico filosfico-econmico. En este nivel la
crtica se mueve en el trasfondo de una concepcin normativa de lo que
debe ser una Economa Humana.
- Segundo nivel: nivel de la apariencia superficial. En este nivel la crtica
se mueve en el terreno del intercambio de mercancas, formacin de los
precios y asignacin de recursos.
- Tercer nivel: nivel de la realidad interna. En este nivel la crtica se mueve
en el terreno de la relacin entre capitalistas y trabajadores.
CRTICA A NIVEL DEL DIAGNOSTICO FILOSOFICO-ECONOMICO
Primeramente Marx parte de la propiedad privada. Una economa basada en
la propiedad privada tuene como presupuesto fundamental el que el hombre
individual produce nicamente para tener la mayor cantidad posible de
productos, es decir, tiene un fin egosta y est alentada por la codicia;
igualmente, el intercambio de productos tiene como nica finalidad el
enriquecimiento egosta propio, es decir, el intercambio tiene como ley el
engao mutuo, la explotacin mutua, la guerra entre codiciosos, en una
palabra: la concurrencia. La propiedad privada, en tanto que institucin ya
existente, tiene como resultado el trabajo alienado.

Seguidamente parte del concepto de trabajo alienado y muestra que,


cuando los hombres trabajan o producen en aquella actitud de codicia y
egosmo, necesariamente crean la institucin de la propiedad privada, que
les garantiza el poder tener ms de lo que necesitan y que legaliza la lucha
y el engao en la concurrencia.
CRTICA EN EL NIVEL DE LA APARIENCIA SUPERFICIAL: LA TERORIA
DEL VALOR
El problema de la determinacin del valor
Marx admite que, tanto el movimiento de oferta-demanda, como los costes
de produccin, tienen algo que ver con la determinacin del valor o del
precio. Lo que Marx defiende es lo siguiente: 1.) el movimiento de ofertademanda es lo que real y efectivamente determina el valor o precio, y lo
que constituye la ley real (y por tanto gua el modelo burgus por el azar);
2.) si se hace un clculo promedio de los valores o precios, resulta que
stos se mantienen a la par con los costes de produccin, por tanto,
abstrayendo de la realidad, puedo correctamente decir que los precios o
valores se determinan por los costes de produccin; stos constituyen la ley
abstracta.
Marx desarrolla dos argumentos para defender su tesis:
- Los ortodoxos igualan el precio natural a los costes de produccin; luego
dicen que el precio corriente slo supone una desviacin respecto de ese
precio natural. Pero en la Economa slo existen precios corrientes; el
llamado precio real no es nada real, sino solo un promedio obtenido
estadsticamente a lo largo de un perodo mediante abstraccin de la
realidad diaria.
- Marx distingue entre los costes de produccin en una sociedad humana y
racional, en la que no existe propiedad privada, y costes de produccin en la
sociedad burguesa. En el primer sentido significaran la parte de trabajo y
medios de produccin objetivos, que se han de emplear en la produccin de
un artculo determinado (merece la pena emplear todo eso para producir
ese artculo? O sera mejor emplearlos en producir aquel otro?) En la
sociedad burguesa en cambio, costes de produccin significan la suma de
las tasas naturales de salario, beneficio y renta, ya que la produccin no se
plantea en trmino de las necesidades humanas, sino de las necesidades
del usurero. Pero esas tasas naturales no existen realmente como tales,
sino que estn determinadas por el movimiento de oferta-demanda; por lo
tanto los costes de produccin de la Economa Poltica estn determinados
a fin de cuentas por la oferta-demanda.
Hasta ahora Marx no ha hecho una distincin clara entre valor y precio. Pero
en sus escritos se puede identificar la semilla de lo que sera ms tarde la
definicin de estos conceptos. Los costes de produccin del tipo de los que
aparecen en una sociedad racional humana (trabajo ms medios objetivos
de produccin), comparados con la utilidad del producto, son los que nos

dan el valor de este ltimo. Mientras que los costes de produccin de la


sociedad burguesa (suma de tasas naturales) son los que nos dan el
precio (valor de cambio). Valor y precio no coinciden porque entre ambos
est la diferencia del beneficio y la renta.
El aspecto cualitativo del valor abstracto de cambio
Ahora vamos a reflexionar acerca del valor en el sentido de valor
abstracto, que no se opone a precio, sino a valor de uso concreto. En
una anotacin a Say, Marx nos describe la caracterstica fundamental de esa
forma de riqueza: la riqueza en sentido burgus no se mide por las cosas
que el hombre tiene y necesita para su uso personal, sino por lo que tiene y
no necesita personalmente, por lo que puede llevarlo al intercambio. De
forma que el cambio es el elemento de riqueza esencial en la sociedad
burguesa.
A continuacin se describen algunos conceptos de la economa burguesa a
partir del concepto de valor abstracto:
Producto: El valor del producto burgus no tiene nada que ver con su valor
de uso concreto; es un valor abstracto porque consiste nicamente en un
equivalente, que puede materializarse en cualquier valor de uso. Por
ejemplo el valor de una chaqueta burguesa no consiste en que puede
abrigar al que tiene frio, sino en que vale abstractamente 20, o cuatro
kilos de t, pero nunca una chaqueta.
Dinero: Es la materializacin concreta del valor abstracto. A partir del
dinero se posibilita la reunin de valor abstracto en tanto que riqueza, ya
que ste carece de valor concreto de uso. Es el equivalente general.
Productor: Si el producto burgus solo cuenta como valor abstracto, el
productor no puede relacionarse a l en cuanto hombre, ya que sus
necesidades humanas son concretas (alimentos, cobijo,) y solo pueden ser
referidas a valores de uso concretos. El productor burgus est
deshumanizado.
Propiedad privada: La propiedad privada alienada es propiedad de valor
abstracto frente a propiedad de valores de uso.
Lucha de intereses: En una economa basada en
valores de uso
concretos, ambas partes pueden salir gananciosas en un intercambio y
complementarse amigablemente. Pero cuando solo se persigue el valor
abstracto, puramente cuantitativo, necesariamente ha de salir ganando una
parte a costa de la otra (sera absurdo cambiar 10 libras por 10 libras). Por
ello la economa burguesa lleva necesariamente a la lucha de intereses
opuestos, a engaos, fraudes, etc.
Demanda efectiva: Es aquella demanda que est respaldada por un
equivalente. Es decir que tiene capacidad de pago para satisfacer sus

necesidades. Es el nico tipo de demanda que cuenta en la economa


burguesa.
Evolucin lgica e histrica del valor: Si el fin de una Economa es la
satisfaccin de las necesidades de las personas, el avance lgico de esa
Economa consistir en la diversificacin y multiplicacin de los valores de
uso que pueden satisfacer esas necesidades; pero si el fin es el valor
abstracto, el avance lgico consistir nicamente en el incremento
cuantitativo de esos valores abstractos y en pasos a grados cada vez
mayores de abstraccin. Dinero-metal, dinero-papel, crdito y bancos
(culmen de la abstraccin).

Capitulo 3. La injusticia de la sociedad burguesa: La


teora de la explotacin en 1844
CRTICA A NIVEL DE LA REALIDAD INTERNA: TEORA DE LA EXPLOTACIN
El salario se determina por la lucha hostil entre capitalista y trabajador; la
renta de la tierra se determina por la lucha entre el arrendatario y el
terrateniente. Por tanto el beneficio se determina esencialmente por la
lucha del capitalista con el trabajador y con el terrateniente. Las tasas
naturales son por tanto el resultado de la lucha de intereses opuestos.
La denuncia de Marx del inhumanismo cometido con el proletario se puede
resumir en la siguiente cita:
Se sobreentiende que la Economa Poltica considera al proletario (es decir
aquel que vive nicamente de su trabajo, sin capital ni renta, y de un
trabajo unilateral y abstracto) solamente como trabajador. Por lo tanto
puede afirmar que ese proletario, lo mismo que un caballo, ha de recibir
tanto cuanto sea necesario para poder trabajar. El trabajo es considerado en
la Economa Poltica puramente como actividad adquisitiva.
De esta forma Marx asume que la condicin de miseria del proletario
pertenece a los mismos presupuestos de la Economa Poltica, mientras que
sta afirma que su finalidad es el bienestar de todos los miembros de la
sociedad.
La teora de la explotacin, semilla de la futura teora de la plusvala, consta
de tres ideal fundamentales: 1. ) el trabajo humano es lo que,
individualmente o en el conjunto de los trabajadores mediante la divisin
del trabajo, incrementa el valor del producto; 2.) el beneficio se deriva
nicamente de ese incremento de valor realizado por el trabajo, que, en vez
de ir a parar al salario va a parar a la ganancia capitalista.

La primera idea la recoge directamente de Adam Smith: el trabajo es el


nico a travs de lo que se puede aumentar el valor de los productos
naturales. El segundo punto es la otra cara de la moneda. Segn Adam
Smith el capitalista no va a dejar gratis el capital, sino que va a exigir una
parte del producto del trabajador; pero esto se contradice con la idea de la
Economa Poltica de que la renta y el beneficio es lo esencial, y el salario es
tan solo una concesin que el capitalista y el terrateniente hacen al
trabajador, puesto que antes se ha dicho que el que el beneficio es una
extraccin que se hace al salario desde el momento en que existe
propiedad privada de los medios de produccin.
El tercer elemento central de la teora de la explotacin tiene que ver con la
propiedad privada de los medios de produccin, que segn Marx es el poder
de gobierno del capital sobre el trabajo y sus productos. O lo que es lo
mismo, la propiedad privada es la condicin de posibilidad para hacer las
extracciones del salario que constituyen el beneficio. Esta tampoco es una
idea original de Marx, sino un simple comentario a Smith. Por el momento lo
nico que se ha hecho es contraponer elementos existentes de la Economa
Poltica.
Entendemos, por tanto, como trabajo alienado el trabajo de los trabajadores
asalariados.

Captulo 4. Evolucin de la crtica econmica


marxiana de 1844 a 1850
LA TEORA RICARDIANA DEL VALOR-TRABAJO Y EL PRIMER NIVEL
CRTICO
Para Marx, el gran mrito de Proudhon consiste en que ha intentado por
primera vez una crtica radical de la propiedad privada despus de haberla
denunciado como base de la Economa Poltica y origen de todos los males,
de toda alienacin. Pero su limitacin consiste en no haber cado en la
cuenta de que todas las categoras econmicas burguesas estn en relacin
esencial con esa propiedad privada inhumana. Lo que lleva a Proudhon a
moverse dentro de los mismos presupuestos de la Economa Poltica.
Podemos dividir el pensamiento de Proudhon, tal y como lo ve Marx, de la
siguiente forma:
Lo bueno de Proudhon:
1. ) Hace de la actividad humana en cuanto tal lo decisivo para la
determinacin del valor, frente al capital y la propiedad de la tierra.
2. ) Ve a los trabajadores como miembros de una comunidad de trabajo
que, en cuanto tal, supera en efectividad a lo que sera la suma pura de
trabajos individuales aislados.

Lo malo de Proudhon:
1. ) Toma la actividad humana en su forma alienada burguesa, en la forma
de trabajo burgus asalariado.
2. ) Ve la importancia que tiene el tiempo de trabajo humano, pero solo en
relacin al trabajo asalariado burgus; el punto de referencia no es el
tiempo en su relacin a la formacin humana de los individuos, sino el
tiempo de trabajo en relacin al salario.
En la Miseria de la Filosofa Marx recoge la teora ricardiana del valor, segn
la cual el valor relativo de las mercancas se basa nicamente en el trabajo
necesario para su produccin, y seala a esta teora como la exposicin
cientfica de la vida econmica actual. Marx utiliza esta teora para criticar
a Proudhon.
Este ltimo propone un modelo de sociedad sin propiedad privada en la que
reine una ley del valor-trabajo sana: el intercambio segn tiempo de
trabajo es en s justo, pero la propiedad privada lo echa todo a perder y
convierte esa ley en injusta. Sin embargo para Marx la aplicacin de este
tipo de ley es imposible sin propiedad privada. Argumento: Ricardo ha
demostrado cientficamente que la determinacin del valor por el tiempo de
trabajo necesario para producir los artculos , solo se puede realizar
mediante el juego de oferta y demanda en la concurrencia; Marx insiste en
que el tiempo que realmente determina el valor, segn la teora ricardiana,
no es el tiempo empleado realmente en la produccin de un artculo, sino el
mnimo de tiempo necesario para producirlo, y ste solo se determina por la
concurrencia, lo que implica propietarios independientes, o sea, propiedad
privada.
La teora de Ricardo muestra que, segn la ley del valor-trabajo, el salario
ha de reducirse a un mnimo de subsistencia, es decir: que los trabajadores
son tratados igual que sombreros o mquinas, como cosas; aun ms: la
teora de Ricardo exige como presupuesto, no que todos los trabajos tengan
el mismo valor (el trabajo de un joyero puede valer tres veces ms que el de
un jornalero, pero entonces su producto vale tambin tres veces ms), sino
que todos sean reducibles a un tipo de trabajo simple; la concurrencia
marca la escala de los trabajos complicados en comparacin con el simple,
pero la existencia real de ste es un resultado histrico del desarrollo
industrial: la creacin del proletariado miserable, en el que todos los
trabajadores se miden por el mismo rasero: por el pndulo del reloj.
Para Marx esta teora burguesa de la determinacin del valor por el tiempo
de trabajo es algo inhumano, alienado. Sin embargo alabar la altura
cientfica de Ricardo, y se servir de su teora para expresar cientficamente
con ella el inhumanismo de la sociedad burguesa. De esta forma podr
criticar a la Economa Poltica desde dentro de ella misma.
LA TEOORA RICARDIANA DEL VALOR-TRABAJO Y EL SEGUNDO NIVEL
CRTICO

Recordemos que en este nivel nos movemos en el plano de la formacin de


precios en el intercambio de mercancas y en el de la asignacin de
recursos.