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Nota sobre el conflicto de la unificacin lingstica del euskera

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Nota sobre el conflicto de la


unificacin lingstica del euskera

No es ninguna novedad que el Gobierno vasco ha contemplado siempre con recelo y desdn al movimiento popular por la
recuperacin del euskera y, en general, a toda iniciativa ciudadana que escape a su control poltico. El caso de la prensa
en euskera es especialmente sintomtico, como evidenciaron su oposicin a la iniciativa popular que condujo a la
creacin de Euskaldunon Egunkaria, primer diario en euskera desde la recuperacin de la autonoma, o los ataques de
representantes gubernativos a los imputados de Egunkaria cuando, tras la clausura del diario por orden del Gobierno
espaol, la Audiencia Nacional espaola aun no haba decidido si finalmente procedera judicialmente contra ellos
(finalmente hubo juicio y todos ellos fueron absueltos). El ltimo golpe ha llegado con el hachazo de 210.000 euros en la
subvencin que aporta anualmente el Gobierno vasco al nico diario de informacin general en euskera, que supone una
rebaja del 14% respecto al ao anterior. Ms all de la universal pretensin de todo gobierno de gozar de una prensa
domesticada, el trato que ha dado tradicionalmente el Gobierno vasco a la prensa en euskera es tambin una expresin del
papel que ha atribuido histricamente el nacionalismo vasco conservador a la lengua vasca. En efecto, el aspecto ms
llamativo del programa sociolingstico del PNV es el virulento castellanismo lingstico que ha profesado histricamente
y profesa, hasta el extremo de haber bloqueado durante dcadas la elaboracin de una variedad estndar de la lengua
vasca. Precisamente con el objetivo de contextualizar histricamente la poltica lingstica del Gobierno vasco, publicamos
el siguiente texto, en que se recuerda la posicin de la fuerza mayoritaria del nacionalismo vasco respecto a la cuestin de
la unificacin lingstica del euskera.

El Partido Nacionalista Vasco / Euzko Alderdi Jeltzalea (PNV-EAJ), adems de seguir una praxis
lingstica eminentemente castellana desde su misma creacin (el fundamento de la nacionalidad
en las primeras concepciones ideolgicas del partido era la raza, por lo que la lengua adoptaba
un papel secundario), se caracteriz durante largo tiempo por una pertinaz oposicin a la
elaboracin de una variedad comn para el uso en los mbitos formales de todo el Pas Vasco. En
lugar de ello, el fundador del partido, Sabino Arana, en mecnica derivacin de la difusa idea
federal/confederal que defenda para la articulacin jurdico-poltica del Pas Vasco, propona la
creacin de una suerte de subestndar para cada provincia (seis, en total, ya que co nsideraba
como una sola provincia a Navarra y a la Baja Navarra). De entrada, debe sealarse que dicha
propuesta que no tena nada que ver con el mapa real de la dialectologa vasca, toda vez que,
slo en lo que Arana consideraba una sola provincia: Navarra y Baja Navarra, se hablaban, en su
poca, al menos cuatro dialectos: navarro, navarro-labortano, roncals y guipuzcoano. Por su
parte, en Guipzcoa se hablaba tanto guipuzcoano como navarro y vizcano, mientras que en
algunas zonas de lava, se hablaba vizcano. En realidad, empero, por su propio prctica

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lingstica, ms parece que el proyecto sociolingstico de Arana se asemejaba a la diglosia (en el


sentido definido por Joshua Fishman),(1) con el castellano como lengua A y los pretendidos
subestndares euskricos como lengua B. Asimismo, Arana repona una serie de argumentos
contra la unificacin lingstica, del siguiente tenor:

Las diferencias entre dialectos no son grandes y no es necesaria una variedad unificada.
Con un nico euskera unificado, se perdera la riqueza de los dialectos.
No existen expertos para acometer tamao proyecto.
Con la unificacin del euskera, se crearan desigualdades en la sociedad, entre la gente
alfabetizada y la no alfabetizada: Resultara que el campesino hablara un euskera que se
tendra por tosco y rudo, y otro, culto y aristocrtico, el euskeriano de alguna educacin
literaria, originndose as, en la esfera de la cultura, una cierta distincin de clases
que en modo alguno puede armonizarse con el espritu de igualdad que caracteriza al
pueblo euskeriano y muy principalmente bizkaino.

A este ltimo respecto, vale la pena apuntar que la sociedad vasca de entonces, como toda
sociedad capitalista de la poca, era una sociedad de clases y las distinciones sociales por razn
de lengua (a la sazn existentes, por ejemplo, entre bilinges y vascohablantes monolinges) eran
el efecto, no la causa, de la desigualdad social. En todo caso, el problema no consista en la
existencia de variacin diatpica y diastrtica en el seno del euskera, toda vez que, en mayor o en
menor grado, eso se da en todas las lenguas, sino en el establecimiento de las condiciones
sociales y polticas (singularmente, la universalizacin del acceso a la enseanza y la introduccin
del euskera como materia de estudio y lengua vehicular) que posibilitaran la difusin del
conocimiento de la hipottica variedad unificada. Sin embargo, estos argumentos sabinianos se
mantuvieron inclumes en la posicin de la direccin del PNV durante las dcadas siguientes.
Huelga decir que la posicin del nacionalismo espaol con respecto a la cuestin de una variedad
estndar de la lengua vasca apenas diverga. As, el fillogo espaolista Ramn Menndez Pidal,
en una conferencia en 1921, afirmara lo siguiente:
Figurmonos que eso, que yo estimo imposible, se realizara, y que las nuevas
generaciones del pueblo vasco llegaran a aprender la lengua artificiosa unificada. Pues la
Academia [de la Lengua Vasca, Euskaltzaindia], en vez de haber continuado, depurado e
impulsado el vasco histrico, como es su misin, habra roto bruscamente la tradicin en el
desarrollo del idioma, para lanzar a ste en una va nueva: habra quitado a la lengua la
mayor parte de su valor y de su autoridad histrica; habra matado a los venerables
dialectos tradicionales consagrados por la adhesin fervorosa de las generaciones vascas
de hace muchos siglos, y los habra sacrificado en aras de un producto nuevo, desprovisto
de inters arqueolgico y sin utilidad alguna para la cultura humana, hecho slo por el
pueril inters de poder decir en una lengua extica lo que muy bien puede decirse en
cualquiera de las dos grandiosas lenguas culturales del extremo occidental de Europa.
En definitiva, pues, tanto en su prctica lingstica como en su propia ideologa, el primer
nacionalismo vasco coincida con el espaolismo en la defensa de la subordinacin de la lengua
vasca mediante una distribucin funcional de tipo diglsico. As, en 1949, el dramaturgo y concejal
y alcalde de Tolosa (Guipzcoa) del PNV durante la Segunda Repblica Antonio Maria Labaien
escriba lo siguiente: como un abuelo a sus nietos, [el euskera] podra educar a nuestros hijos en
la vasquidad; y puede ser un excelente protector de nuestras creencias, costumbres, danzas y del
espritu vasco. Eso vale ms que ensear en euskera fsica, qumica y matemticas. Aun dejando
al castellano esos temas y otros saberes superiores, le queda al euskera un hermoso rincn: el de
dentro de casa, entre el pueblo, el dulce regazo de la religin . (Aiton batek illobak bezala, gure
semeak euskaltasunean azi lezazke; ta gure sinismen, oitura, jolas, dentza ta euskal gogoaren
zaindari bikaia izan diteke. Onek euskeraz fisika, kimika ta matematikak irakastea bao geiago
balio du. Gai oiek eta beste goi jakituria erderari utzita ere, euskerari gelditzen zaio bazter polita:
etxe-barrengoa, erri artekoa, errelijioaren magal gozoa. Traduccin: D. E.)
En el seno de Euskaltzaindia, el 29 de abril de 1947, Federico Krutwig, adems de solicitar que las
reuniones de la academia se realizaran en euskera, tambin defendi la creacin de una variedad

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estndar, a lo que se opona tanto el escritor Nicols Ormaetxea Orixe como la direccin del PNV,
adems, es claro, del rgimen franquista. No obstante, la propuesta de Krutwig tomaba como
base la traduccin al euskera del Nuevo Testamento realizada por el sacerdote protestante
Johannes Leiarraga en euskera labortano. Como alternativa, Jose Luis Alvarez Enparantza
Txillardegi redact un informe, presentado a Euskaltzaindia el 3 de abril de 1958, con propuestas
para la variedad estndar. El 28 de julio de 1963, tras el discurso de entrada en la academia de
Jean Haritschelhar, pronunciado en navarro-labortano, y la respuesta de Jean Laffite, en suletino,
Txillardegi anunci su dimisin como acadmico hasta que Euskaltzaindia elaborara la variedad
estndar. Exiga que la academia celebrara una asamblea general que decidiera sobre ortografa
normativa y paradigma verbal, al tiempo que instaba a la academia a solicitar a los gobiernos
espaol y francs que el euskera fuera lengua vehicular en los territorios en que era de uso
habitual. Tambin exiga que Euskaltzaindia solicitara a la Iglesia que la lengua de predicacin
fuera el euskera en los territorios en que ste se hablaba habitualmente. Finalmente, T xillardegi
denunciaba en su carta que todo el mundo puede ver que Euskaltzaindia se hace sin asperezas
con el gobierno enemigo de Madrid. El presidente de la academia a la sazn, Jos Ma ra
Lojendio, no acept la dimisin y se comprometi a que Euskaltzaindia acometera el proceso de
creacin de la variedad estndar. Mientras tanto, Euskal Idazkaritza Elkartea (asociacin
constituida en Bayona por refugiados del sur y vascfilos del norte del pas para impulsar el
proceso de creacin del estndar y la produccin editorial y periodstica en euskera) nombr una
comisin multipartita para la cuestin del estndar, en la que haba dos representantes del PNV
(uno de ellos Telesforo de Monzn, que aos ms tarde se marchara del partido para entrar en la
izquierda abertzale), dos de ETA (uno de ellos el propio Txillardegi), uno de la revista abertzale
norvasca Enbata (Jean-Louis Davant) y diversos sacerdotes. En realidad, las propuestas
contenidas en este informe, acabado en febrero de 1964, seguan el presentado por Txillardegi a
Euskaltzaindia en 1958 y sera el texto aprobado por Euskaltzaindia en la asamblea de Arantzazu
de 1968, en que se acordara el nombre de euskara batua [euskera unificado] para la variedad
estndar.
Con el objetivo de recoger elementos de los dialectos septentrionales en un modelo que se
basaba eminentemente en la variedad guipuzcoana, el informe recomendaba el uso de la h,
profusamente utilizada en el norte del pas en muchas palabras en que esta letra no se utilizaba
en los dialectos meridionales. Los elementos conservadores del sur y contrarios a la unificacin
lingstica utilizaron como pretexto esta cuestin en su campaa contra el euskara batua. As, el
ya mencionado Labaien, en 1972, escriba lo siguiente:
Por las propias declaraciones de sus autores sabemos que tomaron la hache por smbolo
de sus propsitos que son los de destruir la obra cultural realizada en los cincuenta aos
anteriores. Y principalmente, en lo que tienen de sentido tradicional, de adhesin a la fe
religiosa de nuestros mayores; minando sus modos de vida, sus costumbres y su
organizacin familiar.
Es el odio al cristianismo, no a la conciencia de un justo socialismo que les impulsa en su
obsesin terica-revolucionaria, IRAULTZA [Revolucin]! a la negacin de los valores del
tesoro moral y espiritual de nuestro pueblo.
No hay sino leer los libros y folletos que van publicando en sus colecciones; los artculos de
sus peridicos y revistas, plagados casi todos de obscenidades y fraseologa marxistoide.
Eso s bajo capa de batasuna [unidad] y profusin de haches.
Otro miembro del PNV, Josu Arenaza, abund en este argumento, en un libro publicado en 1974:
La h es un smbolo poltico aunque lo nieguen muy sesudos seores, aunque vayan
investidos de serficos hbitos [alusin al entonces presidente de Euskaltzaindia, el
franciscano Luis Villasante]. Tan poltico como lo pueda ser la hoz y el martillo, la cruz
gamada o las dos a la vez.
[...]
Hemos mantenido la tesis de que la ortografa achista no es ms que un intento de politizar
el euskera, rompiendo los moldes tradicionales, como una rama ms de lo que se intenta

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romper: la familia, el derecho a la educacin cristiana, nuestras costumbres peculiares,


nuestra personalidad, etc. como medio para conseguir una juventud sin moral, sin
sentimientos, sin conciencia de pertenecer a un pueblo con unas costumbres discutibles
pero indudablemente mejores de las que nos proponen a juzgar por las muestras que
vemos. Una juventud neutra es el primer paso para el trabajo de los profesionales del
marxismo. [...] No hay duda de que todos los enemigos (abiertos o camuflados) de la Iglesia
usan la h de cuya utilizacin son propugnadores y forzadores.
Finalmente, empero, el PNV acept el euskara batua, que, actualmente, es la variedad utilizada
por todas las administraciones que funcionan en euskera, en todos los medios de comunicacin
vascfonos, en la literatura vasca y en las escuelas en que se utiliza el euskera.
Notas (1) El concepto de diglosia en este autor designa la distribucin funcional de dos idiomas coexistentes en una
misma sociedad conforme a un esquema sociolgicamente jerarquizado de los mbitos de uso. En la terminologa de
Fishman, la lengua cuyo uso es socialmente preceptivo en mbitos de carcter formal se denomina lengua A, mientras
que el idioma cuya utilizacin se circunscribe a las situaciones comunicativas de formalidad baja recibe el nombre de
lengua B.
Bibliografa utilizada
Alvarez Enparantza Txillardegi, Jose Luis: Euskal Herria helburu, Txalaparta, Tafalla, 1995. [Existe versin
castellana: Euskal Herria en el horizonte, Txalaparta, Tafalla.]
Fishman, Joshua: Bilingualism With and Without Diglossia; Diglossia With and Without Bilingualism, The
Journal of Social Issues, XXIII, 1, enero de 1967.
Petxarroman, Iaki: Euskaltzainik osoena, Berria, 15 de enero de 2012 [versin castellana: El acadmico
de mayor nmero, Sin Permiso, 25 de marzo de 2012,
Zuazo, Koldo: Euskara batua. Ezina ekinez egina, Elkar, Donostia, 2006.
Daniel Escribano es traductor. Durante el curso 2014-15 ejerce de lector de lengua y literatura vascas en la Universitt Konstanz

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www.sinpermiso.info, 2 de noviembre de 2014