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Universidad de Santiago de Chile

Facultad de Humanidades
Escuela de Psicologa
Taller de Formacin Integral IV

Fiesta de la Tirana,
como prctica de la religiosidad popular
Resistencia y contradicciones

Profesora: Adriana Palacios


Ayudante: Natalia Fuentes
Nicole Sir
12 de noviembre, 2015

Las prcticas que no se apegan al discurso cientfico occidental, siguen teniendo cabida
hoy en da en Latinoamrica en general, lo que tambin se puede apreciar en Chile. Un ejemplo
de estas prcticas son las conceptualizadas bajo la representacin social o concepto de
religiosidad popular. Un fenmeno derivado de esta religiosidad popular, es la celebracin de la
Fiesta de la Tirana, que se lleva a cabo en el pueblo de Tirana, ubicado en la Pampa del
Tamarugal, al norte de Chile, cercano al poblado de Pica y a 84 kilmetros del puerto de
Iquique (Uribe, 1976, p. 11), la leyenda que la sustenta remite al siglo XVI y se celebra el 16 de
julio, aproximadamente desde el siglo XIX (Uribe, 1976), hasta el da de hoy.
Pero cmo entendemos que dicha celebracin abarque distintos periodos histricos y se
siga manteniendo aun con la masificacin del pensamiento cientfico, que en un primer momento
se contrapone a las creencias religiosas-mitolgicas (Lvi-Strauss, s/f), e impone otras
comprensiones del mundo, desde una visin ms bien utilitaria, en relacin a lo que le es til al
hombre (Berman, 1987)?
A raz de esta pregunta, la tesis del presente ensayo considera que los fenmenos
asociados a la religiosidad popular (en este caso, la Fiesta de la Tirana), funcionan hoy en da,
como espacios de resistencia de las creencias tradiciones frente a la cultura cientfica; resistencia
que es a la vez permitida y en algunos casos utilizada por los aparatos de poder, como
mecanismos de control.
Como objetivos se busca establecer un vnculo entre la resistencia de las prcticas
derivadas de la religiosidad popular en los siglos pasados, con una resistencia contempornea a
las actuales dinmicas de control, basadas mayormente en la legitimidad de la ciencia. Por otro
lado, se busca dar cuenta de una paradoja interna en estas prcticas que aparecen como
resistencia, al ser utilizadas como mecanismos de control.
La relevancia de esto recae en la necesidad de cuestionarse siempre las prcticas
sistematizadas, desde las ciencias sociales considerando tambin a la psicologa, para
posteriormente poder pensar distintas formas de organizarnos y relacionarnos en todos los
mbitos de la vida, analizando estas prcticas desde el considerarlas tan vlidas como otras.
Como el fenmeno particular a analizar (la celebracin de La fiesta de La Tirana) se
enmarca dentro de la religiosidad popular, se vuelve necesario conceptualizar esta nocin. Se
entender entonces, como define Winkler (1999), a la religiosidad popular como la religin de
las masas, en oposicin a la religin oficial de las elites o grupos especializados dentro de la
sociedad (p. 84), considerando que ha existido un cambio importante en la manera de vivir esta
religiosidad entrando al siglo XX, con la migracin de las personas del campo a la ciudad. En las

zonas rurales se experimenta de manera ms colectiva, mientras que en las zonas urbanas se
limita al mbito familiar (Winkler, 1999).
Podemos a su vez, considerar esta religiosidad como una representacin social de la
comunidades que la comparten, representacin que tambin encontramos en la mayora de los
asistentes a la fiesta de la tirana, por ser una prctica derivada de esta religiosidad popular. Por
representacin social se entiende a la organizacin tanto a nivel individual (cognitiva) como a
nivel social (como sistema de significados compartidos socialmente), configurando una forma de
conocimiento que se construye y transmite en sociedad o comunidad. Esto permite un dominio o
comprensin del mundo considerando valores e intereses de la comunidad a la que pertenecen,
que determinan a su vez las relaciones entre las personas y las relaciones con el entorno (Jodelet,
1994). Esta representacin (religiosidad popular) se situara en contraposicin a las concepciones
hegemnicas de dominio y religin.
Teniendo en cuenta las distinciones entre los espacios rural y urbano y, aun cuando el
mundo rural ha ido disminuyendo progresivamente con mayor fuerza en el siglo XXI, junto a los
procesos de modernizacin, podemos considerar que La fiesta de La Tirana se enmarca todava
bajo ciertos parmetros rurales, teniendo en cuenta el lugar geogrfico donde se lleva a cabo
(pueblo de la Tirana) y pensando en lo multitudinaria y en su carcter colectivo que mantiene
hasta el da de hoy. Claro que lo multitudinaria de esta celebracin en los ltimos aos, podra
entenderse en trminos de rescate de las tradiciones para el fomento del turismo, sin embargo, en
su mayora (me atrevera a asegurar) los asistentes son personas creyentes, por lo que lo relevante
de esta celebracin religiosa popular es que mantiene ese carcter de colectividad.
Contextualizando un poco ms el concepto, la religiosidad popular surgida desde la poca
colonial en Chile, se acenta durante los siglos XIX y XX, como oposicin a la religin oficial
debido a que esta ltima se ala para la mantencin del orden imperante. Durante este periodo el
Estado (edificado por Diego Portales) se caracterizaba por un absolutismo; la economa se
sustentaba por la extraccin del salitre y el dominio social se mantena por el dominio de la tierra
(en haciendas). Sin embargo la mantencin del orden y de la explotacin, ejercida por la
oligarqua a los trabajadores y obreros, no habra sido posible sin un domino tambin moral y
religioso, en donde se inserta la religin o catolicismo oficial, de carcter conservador y
fuertemente unido al Estado (Salinas, 1991).
Ante el apoyo incorregible de la religin oficial al Estado absolutista y a la mantencin
del poder en manos de la oligarqua, justificando la opresin contra el pueblo, las clases
populares, progresivamente, fueron abandonando la Religin oficial, sostenedora de una poltica

de esta ndole. Este proceso se dio claramente hacia 1900 en Santiago (Salinas, 1991). Es en este
contexto donde se comienza a masificar, en las clases populares, esta religiosidad como oposicin
a la explotacin y en este sentido tambin, como una forma de resistencia a la religin oficial,
hegemnica y conservadora.
La celebracin de la Fiesta de la Tirana como fenmenos que expresa dicha religiosidad
popular, engloba en sus comienzos esta resistencia hacia la religin oficial, comenzando como un
culto pagano. Cada ao, el 16 de julio (y durante toda esa semana) acuden al pueblo de La Tirana
unas 200.000 o ms personas (entre creyentes y turistas) a celebrar a la Virgen del Carmen, como
tambin a presenciar los bailes y los trajes de los bailarines, quienes se preparan durante el ao
para homenajear a la misma Virgen.
La leyenda de la Reina del Tamarugal (o de la Virgen del Carmen) fue documentada por el
historiador peruano Rmulo Cuneo Vidal (Uribe, 1976), quien narra que por el ao 1535, Diego
de Almagro se encamin desde Cuzco a conquistar el territorio que ahora conocemos como Chile.
Viaj con un ejrcito conformado por espaoles e indios peruanos (en calidad de esclavos),
dentro de los indios viajaban tambin Paullo Tupac, prncipe de linaje de los Incas y Huillac
Huma, ltimo sumo sacerdote del extinguido culto del Sol (Uribe, 1976, p. 12). Junto a Paullo,
fueron en secreto unos cuantos wilkas, o capitanes experimentados de los antiguos ejrcitos
imperiales, y un grupo de sacerdotes cuyos corazones latan a pulso del odio y de la venganza,
debajo de su aparente humildad y sumisin (Uribe, 1976, p. 12). Tambin junto a Huillac Huma,
viajaba su hija de veintitrs aos por cuyas venas corra la sangre de los soberanos de
Tahuantisuyu con una intensidad y heroica determinacin que ya debiera haber vibrado aos atrs
en la fibra del dbil y confiado Atahualpa (Uribe, 1976, p. 12).
Al llegar a la Atacama grande (Calama), Huillac Huma, escap para fomentar la rebelin
de los pueblos peruanos sometidos, igualmente su hija junto a un centenar de wilkas huyeron
hacia el bosque de tamarugos y acacias silvestres que por entonces cubran en su mayor
extensin lo que hoy llamamos Pampa del Tamarugal (Uribe, 1976, p. 12). As por cuatro aos
Huillac usta [la hija de Huillac Huma], rodeada de sus fieles vasallos, domin el bosque. Fue
conocida por sus hazaas, al mantener a los espaoles fuera de su territorio y matando a cualquier
espaol o conquistador que llegase a su bosque e incluso a los indios bautizados, inspirando a los
pueblos peruanos alrededor. Desde entonces fue temida de sus enemigos y conocida en treinta
lenguas a la redonda con el nombre de la bella Tirana del Tamarugal (Uribe, 1976, P. 13).
Sin embargo, un da le fue entregado un prisionero extranjero encontrado merodeando
cerca de la selva, era un minero portugus quien buscaba la Mina del Sol. Huillac se conmovi

con el hombre y rpidamente se enamor por completo dejando de prestar atencin a los asuntos
de su territorio con tal de mantener con vida al portugus. Logr darle cuatro meses ms de vida.
Cuando ya faltaba poco para el plazo de muerte, la Tirana del Tamarugal, le pidi al portugus
que la bautizara en la religin cristiana, para as poder encontrarse con l en la vida eterna y estar
siempre a su lado. En uno de los claros del bosque, se dispusieron a realizar el bautizo y al final
de este, una lluvia de flechas provenientes de los wilkas, les dio muerte a los dos. Posteriormente
se construy una cruz en ese lugar y luego se edific una iglesia que lleva el nombre de Nuestra
Seora del Carmen de la Tirana. Desde entonces que todos los aos se celebra una romera en su
honor.
En esta leyenda se mezclan elementos de las culturas pre-colombinas, con elementos
coloniales y en este sentido, tanto la leyenda como la celebracin que se lleva a cabo ao a ao,
funciona como resistencia. Ante la dominacin de esta religin catlica, sobresalen las
tradiciones anteriores a la llegada de los espaoles (los bailes y los mitos), representada en la
leyenda por esta mujer, que no se deja someter ante los espaoles; y aun cuando finalmente se
somete a la religin cristiana, edificndose una iglesia y un culto en su nombre que parecen ser
apropiado por la religin catlica, surge de esta mezcla una hibridacin que no se somete por
completo a la religin oficial y que forma su identidad en la religiosidad popular.
En este sentido, ante la dominacin por medio de la religin catlica como discurso
hegemnico, esta hibridacin funciona como un proceso de resignificacin simblica que se
fortalece como espacios de resistencia al pensamiento y discursos hegemnicos, y que coadyuva
a la autonoma cultural de los pueblos (Pelcastre, 1999, p. 228). Siendo as la celebracin
misma, la Fiesta de la Tirana, un espacio de resistencia, que en sus primeros momentos no era
aceptada por la iglesia catlica pero que con posterioridad es dejada al libre culto, apereciendo
como feriado en los calendarios y siendo reconocida por la iglesia catlica.
Sin embargo, hoy en da ya no hace tanto sentido pensar esta celebracin solo como una
resistencia ante la religin oficial, precisamente porque ha sido asimilada por esta. Podramos
aqu preguntarnos adems, cmo se mantiene hasta el da de hoy cuando predomina un discurso
cientificista en la vida actual.
Este pensamiento cientfico que se ha vuelto dominante, en un principio (siglo XVII en
Europa) le da la espalda a las creencias tradicionales, considerando lo mitolgico como menos
intelectual (Lvi-Strauss, s/f), mirndolo de cierta manera peyorativamente. Para Berman (1987),
el modelo cientfico y la razn que desarrolla (razn instrumental), rompe las concepciones
tradicionales y las relaciones que de esta se desprenden (entre las personas y con la naturaleza),

pasando de una comprensin de respeto hacia la naturaleza como una entidad viva a una
comprensin de utilidad, se ve a la naturaleza como recurso para el hombre, cosa que se proyecta
a las relaciones entre las personas tambin.
Esta racionalidad y discurso que surgen desde Europa, son introducidas de apoco en
Amrica por medio de la conquista (Berman, 1987) y el sometimiento de los pueblos indgenas a
las creencias europeas (de Espaa y Portugal principalmente en Latinoamrica), chocando con el
desarrollo que llevaban hasta ese entonces los pueblos que habitaban el continente. De esta forma
podemos inferir que se pudo producir una especie de desajuste entre los propios procesos de
Amrica Latina y los avances cientficos de occidente, que obligan a los pueblos
latinoamericanos a acelerar su desarrollo.
En este choque cultural, que se acenta con la rapidez en los avances de la ciencia y la
tecnologa en occidente desde el siglo XIX y XX (Berman, 1987) (que repercuten, en
Latinoamrica, producto de la creciente globalizacin), la religiosidad popular deja de resistir
tanto la religin oficial (al ser asimilada por esta), para hacer resistencia al discurso cientificista.
En este punto, dicho discurso, basado en las normas de la tcnica y la ciencia estructuradas bajo
la razn instrumental (Habermas, 1986), funciona como parte del aparato ideolgico, pues
justifica y reproduce un orden determinado (el del capitalismo), un orden tecnocrtico, en donde
quienes organizan y mantienen el domino en la sociedad son agentes especializados o tcnicos y
el Estado se vuelve un gestionador de polticas (Habermas, 1986).
Entonces, al igual como la religin popular ejerca una resistencia contra la religin oficial
(y en cierto sentido esto puede seguir ocurriendo pues los procesos histricos no son lineales), en
el siglo XXI, al menos en Chile, la religiosidad popular resiste tambin al discurso cientfico. Y,
de tal manera como esta religiosidad fue apropiada o asimilada tambin por la religin oficial,
esta misma religiosidad popular es recogida por lo aparatos de control, de un Estado modernizado
y tecnificado (o que al menos pretende serlo) volviendo estas mismas prcticas como
mecanismos de control. De tal manera estas prcticas son fomentadas y al mismo tiempo
controladas, por ejemplo, el pueblo de la Tirana lo das de la celebracin adems de recibir miles
de visitantes, recibe tambin un fuerte contingente policial, resguardando los lmites de la
celebracin.
De tal manera, se impide que estos espacios sean algo ms que resistencias, manteniendo
el control sin interferir con el orden imperante y sin reprimir abiertamente las expresiones
culturales tradicionales. Esto se puede inferir tambin en la pelcula La pasin de Michelangelo
(2013), en las escenas donde se deja al descubierto el uso que los militares hicieron de este joven

(quien deca ver y hablar con la Virgen Mara), al fomentar su imagen en los medios masivos de
comunicacin (que estaban, al igual que todo el pas, bajo las ordenes de los militares y civiles al
mando la dictadura desde 1973 a 1989) y producir, en ocasiones, al estilo de efectos especiales,
montajes para mantener a la gente interesada en lo que este joven representaba.
Miguel ngel encarnaba de cierta manera a la religiosidad popular, perteneca a las clases
bajas, veneraba la imagen de una Virgen de manera poco conservadora, ya que causaba gran
alboroto y una especie de catarsis colectiva entre los asistentes a sus manifestaciones, en donde se
encontraba y conversaba con la Virgen. Los aparatos y agentes del Estado en aquel momento
histrico, en lugar de reprimir e impedir que Miguel ngel llevara a cabo sus manifestaciones, las
impulsaron y resguardaron los lmites de estas, el tiempo que les fue til. De esta manera,
mantenan la atencin de las personas sobre estos actos, distrayndolas de otras preocupaciones,
como la represin, los desaparecidos, los asesinados, etc.
As, podemos ver una contradiccin existente en estas prcticas que estn fuera del
discurso cientfico, como lo son estas manifestaciones de religiosidad popular. Por un lado,
conforman espacios de resistencia a los dominios imperantes (ya sea la religin oficial que
justifica determinado orden oligrquico, o el discurso cientfico de un Estado tecnificado); y, por
otro lado, son utilizados por los mismos sistemas de dominio, para contrarrestar el malestar de
quienes son oprimidos, manteniendo controladas dichas manifestaciones, de tal manera que se las
deja operar pero en espacios (geogrficos) y tiempos (horarios) determinados pero siempre bajo
la vigilancia policial.
Referencias

Berman, M. (1987). El reencantamiento del mundo. Santiago: Cuatro Vientos Editorial.


Habermas, J. (1986). Ciencia y tcnica como ideologa. Madrid: Tecnos.
Lvi-Strauss, C. (s/f). Mito y significado. Espaa: Alianza Editorial.
Pelcastre, B. (1999). La cura chamnica: una interpretacin psicosocial. Salud pblica de Mxico,
41 (3), 221- 229
Rpke, O. (productor) y Larran, E. (director). (2013) La pasin de Michelangelo [cinta
cinematogrfica]. Chile: Piraa Films.
Salinas, M. (1991). Canto a lo Divino y Religin del oprimido en Chile hacia 1900. Santiago:
Rehue Ediciones.

Jodelet, D. (1994). Representaciones sociales de las enfermedades psquicas en un ambiente


campesino en Francia: surgimiento, estructura y funciones.
Uribe, J. (1976). La fiesta de la Tirana de Tarapac. Valparaso: Ediciones Universitarias de
Valparaso.
Winkler, M. (1991). Representaciones Sociales de Prcticas Mgico-Religiosas en una Comuna
Urbana. Psykhe, 8 (1), 83-91.