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El MODELO DE TRABAJO CON GRUPOS DESDE EL

ENFOQUE CENTRADO EN LA PERSONA.


Afonso H. Lisboa da Fonseca, psiclogo
El Enfoque Centrado en la Persona se desarrolla, principalmente, influenciado
por la Psicologa Organsmica de Kurt Goldstein.
Adems de inspirarse en el Holismo original de Smuts, Goldstein desarrolla
sus conceptos organsmicos basados en las teoras de los psiclogos de la Escuela
Gestltica, que, en su momento, buscaban, con su teora, la formacin de una
psicologa con perspectivas fenomenolgicas.
Goldstein intentaba superar las fragmentaciones, en la concepcin del ser
humano de la psicologa y filosofa de raz cartesiana, en particular la clsica
dicotoma cuerpo-mente y la divisin del psiquismo en funciones mentales
individualizadas. Tambin buscaba superar la perspectiva de psicologas que se
apoyaban en modelos negativos de la concepcin de la naturaleza humana.
Intentaba de esta manera, el desarrollo de una psicologa que pudiese integrar sus
conocimientos, provenientes de su investigacin neurolgica, actividad por la cual
era renombrado.
Goldstein valorizaba fundamentalmente la importancia del funcionamiento
de la totalidad del organismo, como una articulacin integrada y dinmica de sus
varias dimensiones. De esta forma se vinculaba a los principios de la teora de la
Psicologa Gestltica, que tenan como fundamento las ideas de valorizacin de la
constitucin y organizacin integrada de las totalidades significativas, como algo
distinto de la simple suma de las partes, como perspectiva fundamental para la
comprehensin de los fenmenos y del funcionamiento del psiquismo y del
organismo humano.
Como fenomenlogo, Goldstein se interesaba en el estudio de la conciencia,
de los procesos de su constitucion y organizacion.
A partir de sus investigaciones, empez a valorizar una concepcin del ser
humano como un conjunto de potencialidades, y la capacidad de autoregulacin
organsmica de esta totalidad integrada y dinmica del organismo, igual que su
capacidad de autoactualizacin de su potencialidades. Capacidad que observ
frecuentemente en sus estudios de pacientes con lesiones neurolgicas.
Pas a comprender el ser humano, no desde su aspecto patolgico, sino
desde la perspectiva de su potencialidades, que inclua la potencialidad de su salud,
esta capacidad de auto- regulacin y auto- actualizacin.
Es esta perspectiva fenomenolgica y sistmica, de auto-regulacin y autoactualizacin organsmicas que va a dar forma a su concepto de organismo, como
una totalidad bio-psquica integrada, que solo puede ser vivida, comprendida y
concebida como tal, siendo conceptualmente aniquilada cuando es analizada de un
modo fragmentario.

La Psicologa Organsmica de Kurt Goldstein se fundamenta por lo tanto en


este concepto de organismo, que aprende de la psicologa fenomenolgica de la
Teora de la Gestalt y sus investigaciones neurolgicas sobre este organismo: la
fuerza de estas potencialidades y la increble capacidad de autor-egulacin y de
auto-actualizacin de las mismas.
Es la Psicologa organsmica de Kurt Goldstein y su concepto que van a
ejercer una poderosa influencia en la constitucion de la Psicologa Humanista Norte
Americana. En particular en trabajos de profesionales como Abraham Maslow,
Andras Angyal, Rollo May, Fritz Perls... y Carl Rogers, juntamente con la influencia de
psicoterapeutas existencialistas europeos, como Binswanger, y juntamente con la
fuerte influencia del pragmatismo Norte Americano.
El Enfoque Centrado en la Persona, surge as--como psicoterapia centrada en
el cliente--,sobre la poderosa influencia productiva de la Psicologa Fenomenolgica
Organsmica y sus conceptos, de los cuales van a adoptar algunos como el de
experiencia organsmica, auto-regulacin, auto-actualizacin, el nfasis fenomenol
gico en la conciencia, etc.
El ECP se desarroll y constituy progresivamente, desde la psicoterapia,
como un abordaje de trabajo con grupos, como un abordaje de la pedagoga, de la
psicologa organizacional, de la exploracin y resolucin de conflictos, y de la
aplicacin en varias reas de las relaciones humanas. Conserva siempre a pesar de
la aparicin de nuevas teoras, el ncleo de conceptos y perspectivas
organsmicas. Formula, a partir de esto, varias de sus ms importantes
formulaciones tericas, como la de tendencia actualizante , o la de condiciones
terapeuticas, o la de facilitacion.
La aparicin de varios modelos de trabajo con grupos en los Estados Unidos
de la posguerra, tanto dentro como fuera de la psicoterapia, llev al ECP a
desarrollar su propio modelo de trabajo con grupos.
Al principio este modelo se basaba, para trabajar en situaciones grupales, en
las mismas condiciones teraputicas sustento de la relacin didica.
De inmediato esta propuesta revela sus lmites, delante de la constatacin
practica de que el hecho de que la situacin grupal es enteramente diferente de la
situacin de la relacin didica, y todava mas importante, las condiciones
teraputicas de facilitacin formuladas para la situacin didica no tendran la
misma importancia y funcin. Era necesario considerar un nuevo contexto, grupal,
y encontrar nuevas perspectivas y concepciones en la formulacion de la propuesta.
En este proceso el Enfoque Centrado en la Persona sufre la influencia de, y al
mismo tiempo influencia a varias otras corrientes de trabajo con grupos, como la
Dinmica de Grupo y la Guestalt y tiene una intensa y productiva participacin en la
proliferacin de trabajos con grupos en Estados Unidos y en el mundo entero en los
aos sesenta.
Los Grupos de Encuentro del ECP son una interesante modalidad de grupo en
el desarrollo de este proceso que marca una revolucion en el ambito de las
relaciones humanas en Estados Unidos.
No obstante, el grupo de encuentro estaba todavia orientado hacia un
esfuerzo por la explicitacin de las condiciones terapeuticas desarrolladas en la
terapia individual, en el contexto grupal. Un esfuerzo para crear las condiciones y

estimular la expresion de sentimientos de los participantes.


Estos eran
considerados de una forma un tanto individualizada y fragmentaria sin atender mas
profundamente a una articulacion colectiva y al grupo como una totalidad en
proceso. Todavia el facilitador se vea como un programador de actividades que
intentaba estimular la expresion de los participantes.
El agudo nfasis existencialista y fenomenolgico de los aos sesenta en el
ambito de las relaciones sociales, los propios despligues del ECP y de los Grupos de
Encuentro, sus relaciones con otros abordajes fenomenolgico-existenciales en el
ambito de la psicologa y psicoterapia norteamericana de aquellos momentos,
llevan el modelo de trabajo con grupos a ciertos desarrollos.
De un modo general estos desarrollos decan respecto a una profundizacin
y
una
radicalizacinde
los
fundamentos
fenomenolgico-existenciales
organismicos de la concepcin de grupo, de sus procesos y de sus consecuencias;
en el concepto de participacin y participante, y en el auto concepto de facilitador y
facilitacin.
A partir de 1974 estos desarrollos adoptarn una modalidad de trabajo que
superar a los originarios grupos de encuentro. Modelo que se sumerge
profundamente, como dijimos, en los fundamentos fenomenolgico-existenciales
organismicos de la Psicologa Humanista y del ECP, ampliando sus perspectivas.
Este modelo nace naturalmente del desenvolvimiento de la propuesta y de la
practica intensiva de los Grupos de Encuentro, como un desenvolvimiento del
productivo y agitado medio de la Psicologa Humanista de los anos '50 y '60 y como
un requerimiento de aquellos intensos y turbulentos momentos de aquellos aos de
la cultura de la humanidad.
Se va acentuando progresivamente, basado en la Tendencia Actualizante,
una confianza en la auto-regulacin y auto-actualizacin, no solo en las personas
del grupo, sino en el propio grupo como totalidad organsmicas integradas y
dinmicas auto-regulables organismicamente, y auto-actualizantes. Ademas tiene
una valorizacin de la espontaneidad de la experiencia de los participantes y del
grupo basndose en sus aqu y ahora, motivaciones e intereses, en el contexto
inmediato de la vivencia del encuentro grupal.
En el contexto del encuentro grupal hay una valorizacin importante de la
espontaneidad de los procesos, tanto grupales, sub-grupales, inter-personales,
personales, intra-psquicos y relacionales. Digamos una valoracin del
funcionamiento organsmico, auto-regulable y auto-actualizante, de la totalidad del
proceso grupal.
El facilitador, ahora, se interesa por la relacin y comunicacin, respetuosa
y comprehensiva, con cada uno de los participantes del grupo, y tambin se
interesa por el funcionamiento del grupo en si y de la participa-accin de l mismo
en este funcionamiento.
Tiene conciencia de que la relacin de cada uno con otros miembros del
grupo, con sub-grupos o con el grupo todo, de un modo inmediato, posee una
enorme riqueza natural, y un fantstico potencial de creatividad y de estimulo para
su proceso de transformacin.
Lo que interesa realmente al facilitador no es la interaccin inter-individual
obligatoria y necesaria con cada uno de los participantes (interesante

eventualmente), ni la participacin individual de cada uno de ellos en actividades, o


siguiendo modelos por l preconcebidos, sino la vivencia participativa y fenomenol
gica-existencial del participante en la formacin y desenvolvimiento de la
realidad grupal.
Al facilitador no le interesa programar o liderar el grupo, pero s privilegiar el
dilogo espontneo en el encuentro de los participantes en el proceso de formacin
y despliegue espontneo del propio grupo.
Esto no significa una actitud de laissez-faire: existe un profundo sentimiento
de respeto hacia los otros y al grupo. Ni tampoco que el facilitador asuma o predique
una actitud de espontaneidad. El facilitador asume y respeta la otridad de los
participantes como una actitud activa. Pero una actitud activa no basada en
esquemas tericos, conceptuales o abstractos, sino atendiendo fenomenol
gicamente a su propia vivencia en el proceso de formacin y despliegue de la
realidad grupal.
Los practicantes del ECP aprendieron mucho con la practica de este modelo
de trabajo con grupos.
Con el tiempo, las modalidades de grupo superan las definiciones y limites
de los Grupos de Encuentro. De grupos pequeos, con pocas horas de duracin, se
fueron transformando en grupos con mayor cantidad de participantes. Tambin el
tiempo de duracin fue aumentando, de modo que los grupos podan durar un da
entero, un fin de semana, cinco das, diez, y hasta 15 das de vivencia de grupo
residencial.
En Brasil se han realizado grupos experimentales con 100, 200, 400 y hasta
500 participantes. En los Estados Unidos un grupo experimental de fin de semana
en la Universidad de Princeton cont con la participacin de 2000 personas.
El resultado fue una profunda revolucin en el ECP (que recibi este nombre
en ese grupo). Todas las areas de aplicacin fueron conceptual y prcticamente
beneficiadas. A partir de cierto momento, el propio desarrollo institucional del
enfoque fue influenciado por este modelo de trabajo con grupos, que fue liderando
los encuentros.
En el modelo de trabajo con grupos del ECP, el grupo es entendido como
dotado de un potencial holstico-organsmico que envuelve las capacidades,
necesidades y sentidos de cada uno y del conjunto de sus participantes, a partir de
las motivaciones, intereses y excitaciones de sus actualidades existenciales. Como
sistema psico-socio cultural humano, el grupo esta dotado no solamente de estas
potencialidades, sino tambin de una capacidad de auto-regulacin y autoactualizacin de estas potencialidades, de la misma forma que las personas poseen
sus mecanismos de auto-regulacin y auto-actualizacin organsmica.
Al modelo de trabajo del ECP con grupos le interesa crear las condiciones
para la valorizacin de la afirmacin y de la expresividad de la experiencia de cada
persona, en el contexto de la realidad grupal. A partir de las motivaciones,
necesidades, capacidades y sentidos de su propia actualidad existencial.
Le interesa crear las condiciones para el cultivo y desarrollo del proceso
grupal que se desarrolla a partir del encuentro inmediato de las personas, y de sus
sub-sistemas, y a partir de la afirmacin y expresividad, auto-motivadas, de su
actualidad existencial, en el contexto de la realidad grupal. Y la interaccin natural,

a partir de la afirmacin y expresividad de la actualidad existencial de los


participantes, de sus sub-sistemas, y del propio grupo como sistema global, a partir
de sus propios intereses y motivaciones, que constituyen la "materia prima" del
proceso grupal, que es lo que interesa cultivar y desarrollar.
El facilitador deja de concebirse a si mismo como terapeuta, profesor, etc.,
como un tipo de administrador del grupo, y pasa a valorizar una disponibilidad de si
mismo para la vivencia participativa en el proceso de emergencia y configuracin
de la realidad grupal particular que se desarrolla en el encuentro entre personas
particulares, en momentos particulares de sus vidas, en un tiempo y lugar
particular: en el acontecer del proceso grupal en su devenir propio y particular.
El facilitador sabe y asume que tiene una funcin y un poder institucional
que lo diferencia en el contexto particular de la realidad grupal. Esto caracteriza su
propuesta, no es que el no disponga de este poder y condicin particular en el
contexto de la realidad grupal, o que el divida o comparta este poder y condicin.
El hecho es que el tiene una propuesta diferente del ejercicio de este poder y
condicin institucional.
A el le interesa investir este poder y condicin institucional en la propuesta
de un proceso de grupo constituido descentralizadamente, a partir de la participaci
n espontanea de las perspectivas de cada uno de los miembros del grupo, de los
sub-grupos, y a partir de la constitucion espontanea del proceso grupal.
Esta forma de operar el funcionamiento grupal es frecuentemente
desconcertantes, catica, en particular en los primeros momentos. Pero es un
proceso siempre rico, intenso y estimulante. Es un proceso capaz de potencializar
inmensamente la creatividad del grupo y de cada uno de los participantes en el
enfrentamiento, en el hacerse cargo y en la transformacin de sus cuestiones y
condiciones existenciales.
Al principio, catico y desconcertante, el proceso grupal tiende a desarrollar
increbles formas de orden orgnico y dinmico. John Wood lo compara
frecuentemente con el transcurso del accionar de una orquesta, inicialmente ca
tico, desencontrado, desafinado, pero siempre entusiasmado y excitado,
adquiriendo un orden orgnico-artstico, en la medida en que es vivenciado en sus
propias intensidades.
Una situacin grupal que se permite basarse en los potenciales de autoregulacin de cada uno de los participantes, y del grupo total, permite a sus
participantes una progresiva y progresivamente mas amplia aproximacin -y
regulacin a partir- de los potenciales de auto-regulacin y auto-actualizacin de
su experiencia organsmica individual y colectiva. As como una concentracin y
acentuacin de las vivencias de sus cuestiones existenciales significativas que
emergen del flujo de la vivencia grupal. Las tensiones suscitadas podrn ser
vivenciadas en toda su intensidad en un contexto experimental y absolutamente
real, que le permite tanto a nivel interaccional como subjetivo, personal y colectivo,
experienciar/experimentar la afirmacin de los procesos que les toquen vivir.
En verdad, como observara O'Hara, este modelo de trabajo con grupos se
utiliz desde tiempo inmemorial. Una forma en que se permite una entrega de las
personas y de su grupo a una sociedad de base, al colectivo dionisaco, que subyace
en el funcionamiento explcito de toda sociedad humana, y que le confiere vitalidad
y poder creativo individual y colectivo.

El modelo de trabajo con grupos en el ECP ha sido muy adaptado y utilizado


desde sus comienzos dentro del contexto de la terapia y en otros diversos contextos
tales como la educacin, el trabajo comunitario, organizaciones, grupos interculturales, exploracin y resolucin de conflictos, etc. Se sabe que desde los
primeros encuentros en el proceso de paz en el Medio Oriente los negociadores
utilizaban sesiones de negociacin que mucho nos recuerdan a los grupos
vivenciales. Y como hemos observado, tambin los profesionales del ECP adoptan
este modelo en sus encuentros. De modo que, habiendo ya recorrido un largo
camino en sus aplicaciones, el modelo de trabajo con grupos en el ECP esta lejos de
agotar sus posibilidades, exigiendo una comprensin de sus fundamentos
fenomenolgico-existenciales organsmicos, y la osada pragmtica de la
experimentacin y del intercambio en nuestro aprendizaje, para que pueda ser
utilizado en toda su potencialidad, y desarrollado en su propuesta y aplicacin.

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