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Circunferencia

En matemática, una circunferencia (del latín circunferentia) es una curva plana cerrada
cuyos puntos son equidistantes de un punto interior fijo llamado centro[1]. Cabe aquí hacer
la distinción entre circunferencia y círculo: la primera es solo el contorno externo y el
segundo incluye también toda el área interior.

Es la curva de máxima simetría bidimensional y sus aplicaciones son tan numerosas


(saltan a la vista) que sería ocioso (poco productivo) hacer un recuento de ellas.

En geometría analítica, la ecuación --en coordenadas cartesianas-- de una circunferencia


centrada en el punto (h, k) y de radio r, es:

Desarrollando la ecuación, se tiene:

siendo ; y

La longitud de una circunferencia es:

donde r = radio y π (el número pi) es el cociente entre el diámetro y la longitud de la


circunferencia.

La circunferencia de centro en el origen de coordenadas y radio 1 se denomina


circunferencia unidad [2] [3] [4] [5] [6]. Circunferencia, en otros idiomas (como en inglés [7]) y
en matemática universal se utiliza para designar la longitud de la frontera de un disco
(matemática) de radio finito.

Tabla de contenidos
• 1 Ecuaciones de la circunferencia
o 1.1 Ecuación en coordenadas cartesianas
o 1.2 Ecuación en coordenadas polares
o 1.3 Ecuación en coordenadas paramétricas
• 2 Elementos de la circunferencia
• 3 Área del círculo delimitado por una circunferencia
• 4 Otras propiedades
• 5 Referencias

• 6 Véase también
Ecuaciones de la circunferencia

Ecuación en coordenadas cartesianas

En un sistema de coordenadas cartesianas x-y, la circunferencia con centro en el punto (a,


b) y radio c consta de todos los puntos (x, y) que satisfacen la ecuación

Cuando el centro está en el origen (0, 0), la ecuación anterior se simplifica a

La circunferencia con centro en el origen y de radio igual a 1 es llamada circunferencia


unidad (o circunferencia unitaria).

Si en vez del centro y el radio son dados dos puntos (x1,y1),(x2,y2) extremos de un
diámetro, la circunferencia queda descrita por la ecuación

Ecuación en coordenadas polares

Cuando la circunferencia tiene centro en el origen y el radio es c, se describe en


coordenadas polares como (r,θ)
Cuando el centro no está en el origen sino en el punto (s,α) y el radio es c, la ecuación se
convierte en

Ecuación en coordenadas paramétricas

También es posible describir una circunferencia usando parametrizaciones. La


circunferencia con centro en (a, b) y radio c se parametriza con funciones trigonométricas
como

y con funciones racionales como

Elementos de la circunferencia

Secantes, cuerdas y tangentes.

Existen varias rectas y puntos especiales en la circunferencia. Un segmento que une dos
puntos de la circunferencia se llama cuerda. A las cuerdas de longitud máxima (aquellas
que pasan por el centro) se les llama diámetros. Se conoce como radio del círculo a
cualquier segmento que une el centro con la circunferencia, así como a la longitud de los
mismos.

Una línea que atraviesa la circunferencia, cortándolo en dos puntos, se llama secante,
mientras que una línea que toca a la circunferencia en un sólo punto se denomina
tangente. El punto de contacto de la tangente con la circunferencia se llama punto de
tangencia. El radio que une el centro con el punto de tangencia es perpendicular a la
tangente.
Área del círculo delimitado por una circunferencia
El área del círculo delimitado por la circunferencia es:

Esta última fórmula se debe a que, sabiendo que el área de cualquier polígono regular es
igual al producto del apotema y el perímetro del polígono dividido entre 2, es decir:

. Y aproximando la circunferencia como el límite de polígonos regulares,


entonces el apotema coincide con el radio de la circunferencia, y el perímetro con la
longitud, por tanto:

Otras propiedades
El teorema de Tales dice que si los tres vértices de un triángulo están sobre una
circunferencia dada con uno de sus lados siendo el diámetro de la circunferencia,
entonces el ángulo opuesto a éste lado es un ángulo recto.

Dados tres puntos cualesquiera que no pertenezcan a una misma recta, existe una
única circunferencia que contiene a estos tres puntos (esta circunferencia se refiere
como circunscrita al triángulo definido por estos puntos). Dados tres puntos
(x1,y1),(x2,y2),(x3,y3), la ecuación de la circunferencia está dada de forma simple por
la determinante matricial:

Una circunferencia es una sección cónica, con excentricidad cero.