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Reflexiones sobre la realidad

educativa chilena actual


a la luz del pensamiento
de John Dewey

Fernanda Santana
Sebastin Vergara
Pablo Durn

Introduccin.
El presente ensayo consiste en el planteo de algunas breves reflexiones en torno a la educacin
chilena actual a la luz del pensamiento de Dewey. Para desarrollar tal tentativa se ha de seguir el
siguiente camino metdico. Primero, se investigar en qu consiste, en general, la filosofa educativa de Dewey y cules son, segn l, las condiciones y exigencias necesarias que los seres
humanos deben satisfacer para plasmar una verdadera educacin en la realidad social. Segundo,
a partir del marco comprensivo logrado anteriormente, se analizar la realidad educativa chilena
de manera general y panormica y se intentar dilucidar si ella constituye un sistema verdaderamente educativo.
Lo antedicho constituye el horizonte temtico del ensayo. Ahora bien, hay dos planteamientos
generales que se busca demostrar, los cuales describen los dos momentos principales del desarrollo investigativo. El primero es que la filosofa de Dewey plantea, a los sistemas educativos contemporneos, la exigencia y desafo de formar seres humanos autnomos y libres para la vida
democrtica plena y el segundo es que la realidad educativa chilena no satisface los mismos.
Estos planteamientos son pequeas hiptesis que demostrar y, a la par, orientan el desarrollo investigativo del ensayo.
Se prescinde de dar datos de la vida de Dewey y slo se invita al lector a revisar dos fuentes reseadas a pi de pgina1 que son interesantes. Lo que s resulta decisivo bosquejar es lo que
sigue. La nacin estadounidense de la poca de Dewey posea importantes caractersticas, a saber, la movilidad de sus fronteras en el XIX y la colonizacin de nuevos territorios, lo que condujo
al control y transformacin del entorno, motivadas por la fe en la experiencia humana como va para el cambio; la ductilidad y permeabilidad de tal organizacin social de principios del XX, que
permiti una recreacin institucional acorde con las necesidades sociales; la estratificacin social
flexible, que valoraba a las personas ms por su capacidad intrnseca que por sus orgenes familiares; la relativizacin de los principios y prcticas de la herencia histrica, resaltando, en cambio,
la atencin hacia los problemas que confrontan los hombres en la actualidad y, finalmente, la
eleccin de una forma de vida democrtica, es decir, la democracia como forma de vida y principio

Cfr. ABBAGNANO, N. y VISALBERGHI, A., Historia de la Pedagoga, 1 Ed., Espaa, Edit. Fondo de Cultura
Econmica, 1992, p. 635 y GONZLEZ, J., John Dewey y la pedagoga progresista, en: El legado
a
pedaggico del siglo XX para la escuela del siglo XXI, 1 Ed., Espaa, Edit. Gra, 2001, pp. 15 y 16.

educativo, as como la reinvencin constante del significado y prctica de la democracia; de lo


cual se deduce una confianza popular hacia el sistema y vida democrticos.2
Abbagnano y Visalberghi plantean que las mayores influencias tericas que recibi Dewey fueron de Hegel, Darwin y Peirce.3 De Peirce aprendi a analizar el significado de una idea en trminos de consecuencias prcticas diferenciales consiguientes a su aplicacin, esto es, aprendi la
consecucin de la inferencia mediante factibilidad evaluada por la contrastacin de las hiptesis
tericas a la experiencia. De Darwin tom el modelo biolgico que le permiti asimilar todos los
problemas reales a una falta de ajuste entre organismo y ambiente y, a la vez, el concepto de la
necesidad biolgica de adaptabilidad constante del organismo al ambiente, para su subsistencia y
eficacia progresivas en el plano vital. De Hegel recogi los caracteres filosficos ms importantes
de su planteamiento terico: la realidad es un todo unitario (monismo) cuyas articulaciones y
oposiciones son siempre relativas y/o relacionales. Sin embargo, mientras para Hegel todo es
racionalidad absoluta, necesidad y certidumbre unificadas en el infinito auto-reconocimiento del
espritu absuelto en y para s, para Dewey el todo muestra caracteres de incertidumbre, de
precariedad y riesgo, y la razn es slo un medio para alcanzar una situacin de mayor estabilidad
y seguridad.
Segn Gonzlez, el pragmatismo encarnado en pensadores como James, Peirce, Kuhn, etc.
se caracteriza por poseer una concepcin dinmica de la inteligencia (Mind) y el conocimiento, trata de desarrollar evolutiva y unitariamente las relaciones organismo-ambiente, sujeto-objeto, individuo-sociedad. El pragmatismo tiene algunos caracteres distintivos: a) antifundamentalismo
(negacin de las filosofas y prcticas sistemtico absolutistas que puedan desembocar en totalitarismo: el principio unilateral y reduccionista de o lo uno o lo otro), b) falabilismo (el conocimiento y
la ciencia siempre estn sujetos a error o al menos a incertidumbre parcial y, por ende, a constante revisin y profundizacin tericas), c) sensibilidad para aceptar la contingencia radical y el azar
y d) carcter social del yo y necesidad de alentar una comunidad crtica de investigadores.4
Con este panorama general bosquejado, ahora se intentar ahondar en la significacin de la
filosofa educativa de Dewey. Como ltima apreciacin introductoria, es preciso sealar que, en el
pensamiento de Dewey, epistemologa y filosofa de la educacin estn ntimamente relacionadas.
Dewey desarrolla su visin epistemolgica del ser del hombre y de la realidad humana imbricando,
en su argumentacin, ambos mbitos tericos. Lo antedicho podr ser constatado a partir de la
misma exposicin del pensamiento del autor.

I.

En qu consiste la educacin para John Dewey?

El objetivo de este apartado es demostrar el primer planteamiento propuesto, a saber, que la


filosofa de Dewey plantea, a los sistemas educativos contemporneos, la exigencia y desafo de
formar seres humanos autnomos y libres para la vida democrtica plena. Para demostrar tal
planteamiento es preciso seguir un hilo argumental; este hilo tiene las siguientes etapas: determinar la comprensin de ser humano concebida por Dewey y luego precisar una visin general de
su filosofa.
Por qu seguir este hilo? Al hacer filosofa de la educacin se investiga la esencia o
significacin fundamental de la educacin y del educar; como consecuencia inmediata de ello, se
interroga en qu consisten el ensear y aprender. Para comprender todo lo anterior es menester,
adems de reflexionar conceptualmente recurriendo a un dilogo con la tradicin filosfica y cien-

Cfr. GONZLEZ, J., John Dewey y la pedagoga progresista, en: El legado pedaggico del siglo XX para la
a
escuela del siglo XXI, 1 Ed., Espaa, Edit. Gra, 2001, pp. 16 y 17.
3
Cfr. Ibid., pp. 635 y 636.
4
Cfr. GONZLEZ, J., John Dewey y la pedagoga progresista, en: El legado pedaggico del siglo XX para la
a
escuela del siglo XXI, 1 Ed., Espaa, Edit. Gra, 2001, p. 18.

tfica, considerar la realidad y lo que se da en ella. Siendo as, para comprender en Dewey lo que
es educacin y los conceptos que la envuelven es necesario primero aclarar qu es el ser humano
en su pensamiento, pues ello est a la base de toda la ulterior indagacin. Por ltimo, ya con una
comprensin del hombre y de la realidad humana, es posible indagar qu es la educacin para
Dewey.
Qu es el ser humano para Dewey? En lo que refiere a la vida, l plantea una diferencia
fundamental entre seres vivos e inanimados: slo los primeros se conservan por renovacin pues
tratan de convertir las energas que actan sobre ellos en medios para su propia existencia ulterior
mientras que los segundos slo permanecen ntegros por resistencia a las fuerzas externas;
adems, las especies de seres vivos deben re-adaptando a las exigencias del medio en el
proceso vital, readaptacin constante a las necesidades del medio.5 Esta readaptacin consiste, a
nuestro juicio, en un perfeccionamiento constante biolgico-ambiental a lo largo del tiempo, en los
miembros de una especie, a las condiciones naturales-ambientales. Y Dewey aade, adems, que
la vida abarca las costumbres, instituciones, creencias, ocos, ocupaciones, entre otros. Por tanto,
la vda no se reduce slo a los contenidos propios de la vida inferior al hombre sino tambin a la
vida humana y sus contenidos socioculturales. Pero tales expresiones de la vida humana no
obedecen slo al mbito social de la misma, son tambin a la vida individual de la misma, en la
medida que son establecidos a partir de la consideracin de toda la extensin de la experiencia.
Por otro lado, Dewey dice que lo que constituye el pensamiento reflexivo es el examen activo,
persistente y cuidadoso de toda creencia y supuesta forma de conocimiento a la luz de los
fundamentos que lo sostienen y las conclusiones a las que tiende6. El ser humano posee, las
expresiones culturales antedichas en gran medida gracias a que posee la capacidad de ejercer
pensamiento reflexivo. A partir de este en conjuncin con su esfera emocional, el hombre
construye su mundo. Dewey seala que () con la renovacin de la existencia fsica se realiza,
en el caso de los seres humanos, la recreacin de las creencias, los ideales, las esperanzas, la
felicidad, las miserias y las prcticas7. Por ende, el ser humano es una especie del mundo natural
que posee pensamiento reflexivo, emociones, prcticas determinadas y, se entiende, una
experiencia de s mismo y del mundo.
Con lo anterior, qu es entonces el ser humano? Un ser vivo, el cual posee unidad en su ser,
pero al mismo tiempo no es simple, su ser no es unvoco, no es una masa homognea sino que
una unidad integrada de diferentes componentes tales como la dimensin biolgica, con toda su
organizacin y funciones, la capacidad emocional y la capacidad pensante o reflexiva. Para
Dewey, el ser humano posee tanto una dimensin individual como otra social, es ser individual
con experiencia continua y personal, pero tambin es un ser sociable, en interaccin con otros (y
en general con lo otro de s), que necesita coexistir con los dems seres humanos para poder
sobrevivir y desarrollarse, para construir sociedad. Tal construccin de mundo humano, donde los
hombres sobreviven y crecen, slo es posible mediante la educacin en tanto sistema de
transmisin de valores, conocimientos y prcticas socioculturales.8 Slo en sociedad podemos
existir y coexistir, desarrollando la experiencia de vivir, perfeccionando nuestra existencia
continuamente. Por lo anterior, el ser humano slo puede desarrollar su ser en sociedad y bajo el
ejercicio social de la educacin en tanto transmisin, basado en la comunicacin9. A medida que
las sociedades se hacen ms complejas, aumentan las necesidades de los individuos y la
educacin se hace ms necesaria para los individuos.10
____________________

Cfr. DEWEY, J., Democracia y educacin, 7 Ed., Buenos Aires, Edit. Losada, 1971, p. 9, 10 y 11.
Cfr. DEWEY, J., Cmo pensamos: nueva exposicin de la relacin entre pensamiento y proceso educativo,
Barcelona, Edit. Paids, 1989, p. 25.
7
a
DEWEY, J., Democracia y educacin, 7 Ed., Buenos Aires, Edit. Losada, 1971, p. 10.
8
Cfr. ibid., pp. 10, 11 y 12.
9
Cfr. ibid., p. 12.
10
Cfr. ibid., p. 18.
6

A travs del proceso de comparacin antes realizado entre la educacin tradicional y la


educacin progresiva, hemos conseguido establecer un bosquejo general de lo que es la
educacin para Dewey. Ahora bien, lo que ahora es til desarrollar un tanto es la relacin entre
educacin y democracia, pues la teora educativa de Dewey halla en esa relacin una base
fundamental para su formulacin y coherencia. Dewey sostiene que el fin de la educacin es la
capacidad continuada para el desarrollo y que slo puede cumplimentarse en la vida
democrtica11, en donde hay un reconocimiento de los intereses mutuos dado en un tipo de
control social, que debe acogerlos y ser el espacio para su desenvolvimiento, adems de ser la
organizacin donde los individuos van readaptando sus concepciones y prcticas para el
mantenimiento de la libertad individual y del espritu de la comunidad.12
Por lo anterior, en la educacin estn presentes los principios de continuidad e interaccin:
continuidad de relaciones de aceptacin y vnculo comn, as como de readaptacin por parte de
los individuos a los cambios sociales con el propsito de mantener el espritu fundamental de la
comunidad democrtica e interaccin de tales contenidos en un sentido ms libre y continuado.
Ahora bien, la democracia no es slo una forma de gobierno sino ante todo una forma de vivir
asociado y para su logro y mantenimiento es necesaria en alto grado la educacin, al punto que
esta debe llegar a ser pensada y analizada muy profundamente, precisando encontrar una
educacin deliberada y sistemtica. La democracia debe ser la organizacin de vida humana
donde el inters particular se funde en el general y donde, en este ltimo, los intereses
particulares pueden vivir libremente y realzar su experiencia continuada de desarrollo vital.13

11

DEWEY, J., Democracia y educacin, 7 Ed., Buenos Aires, Edit. Losada, 1971, p. 112.
Cfr. ibid, pp. 97 y 98.
13
Cfr. ibid. p. 98.
12