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Microorganismos

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TEMA N 13.- MICROORGANISMOS

INTRODUCCIN
La Microbiologa es la ciencia que estudia los microorganismos, todos aquellos seres
vivos que son visibles nicamente con la ayuda del microscopio. Dichos microorganismos, a
pesar de su pequeo tamao, son capaces de realizar todas las funciones vitales que
caracterizan a los seres vivos.
Los microorganismos componen un grupo muy heterogneo, tanto que se encuentran
microorganismos formando parte de tres de los cinco reinos en los que tradicionalmente se
siguen clasificando los seres vivos. Existen microorganismos procariotas (bacterias) o
eucariotas (protistas y hongos). Existen microorganismos unicelulares aunque tambin los hay
que forman asociaciones sencillas. Todos presentan una amplia gama de capacidades
metablicas lo que les ha permitido colonizar una gran variedad de ambientes.
Los pequeos animculos, como los denomin Leeuwenhoek, pueden tener efectos
perjudiciales para el ser humano, ya que son responsables de numerosas enfermedades.
Por otra parte los microorganismos desempean un papel fundamental en los ciclos
biogeoqumicos de la naturaleza y su utilidad prctica en el mbito de la biotecnologa es
innegable (fermentaciones, eliminacin de residuos, ingeniera gentica etc.
Durante mucho tiempo la ciencia crey en la denominada generacin espontnea. El
mayor opositor a dicha teora fue el gran cientfico francs Louis Pasteur, quien no poda
concebir que una clula viva, tan compleja, pudiera generarse espontneamente a partir de
sustancias inanimadas. Pasteur demostr que la generacin espontnea no existe, y es
considerado, junto con Robert Koch, el padre de la Microbiologa.
1.- CONCEPTO DE MICROORGANISMO
Entendemos por microorganismo todo aquel ser vivo que, por su reducido tamao, slo
es observable mediante la utilizacin de microscopios. Predominantemente son unicelulares, si
bien pueden formar asociaciones de tipo colonial.
El concepto anterior es muy heterogneo, tanto por el tamao y la organizacin que
presentan los seres considerados microorganismos como por sus caractersticas funcionales y
evolutivas as como por la variedad de medios que habitan. Por ello dentro del concepto de
microorganismo se incluyen organismos pertenecientes a diversos grupos taxonmicos y
algunos otros que, aunque no son verdaderos seres vivos, influyen decisivamente en la vida de
estos.
El estudio de los microorganismos lo lleva a cabo una rama de la Biologa, la
Microbiologa, cuyo desarrollo ha ido estrechamente vinculado al de las tcnicas de
microscopa.
Los primeros pasos de la Microbiologa comienzan con R. Hooke, quien en 1664
describi los cuerpos fructificantes de los mohos.
Una dcada despus, A. van Leeuwenhoek observ microorganismos unicelulares
procariotas y eucariotas y los denomin minsculos animculos.
El verdadero nacimiento de la Microbiologa, como ciencia experimental se produjo a
finales del siglo XIX, alrededor del planteamiento y resolucin de dos grandes problemas:
a) La teora de la generacin espontnea, refutada por Pasteur en 1859.

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b) El establecimiento de la teora microbiana de las enfermedades infecciosas,


enunciada por R. Koch en 1876.
Pasteur contribuyo a la microbiologa de forma muy diversa, son de destacar sus
trabajos sobre fermentaciones y sobre todo el desarrollo cientfico de la vacunacin (descubri
la vacuna contra la rabia), lo que tambin facilit el desarrollo de la Inmunologa como ciencia.
Koch, adems de demostrar que las enfermedades infecciosas estn causadas por
microorganismos, es el descubridor de los microorganismos productores de la tuberculosis y
del clera.
Durante el siglo XX os descubrimientos en el campo de la Gentica molecular, as
como el de las tcnicas de investigacin, fueron la base sobre la que se asent el desarrollo de
la Microbiologa.
Uno de los hechos cientficos ms notables del siglo XX ha sido el desarrollo de la
quimioterapia, gracias a la obtencin de sustancias como los antibiticos (descubiertos por
Fleming) sumamente efectivas en el tratamiento de diversas patologas, as como la produccin
masiva de vacunas ms seguras y efectivas.
Por otra parte los microorganismos han tenido un enorme aprovechamiento en sectores
como el industrial, el medioambiental, el agroalimentario o el farmacutico, sin olvidar el papel
clave que desempean en la ingeniera gentica. Por todo esto podemos afirmar que la
Microbiologa ha abierto el camino al desarrollo de las nuevas biotecnologas.
2.- GRUPOS PRINCIPALES DE MICROORGANISMOS
La Microbiologa estudia un conjunto muy heterogneo de organismos que tienen en
comn dos caractersticas fundamentales:
a) Su tamao microscpico.
b) La metodologa de trabajo, cultivo, aislamiento y estudio.
Como ya hemos dicho en la introduccin, los microorganismos se distribuyen en tres
reinos: Monera (bacterias) con organizacin tpicamente procariota, Protoctista (protozoos,
algas y hongos mucosos) y Fungi (hongos), estos dos ltimos constituidos por clulas con
organizacin eucaritica.
Se incluyen dentro de esta categora los virus, organismos acelulares.
3.- FORMAS ACELULARES: VIRUS
Son microorganismos muy sencillos constituidos por un cido nucleico, una cpsula
(cpsida) proteica y, en ocasiones, una envoltura membranosa. Carecen de metabolismo
propio, ya que no poseen enzimas para poder llevarlo a cabo. Para su reproduccin requieren
materia, energa y el sistema enzimtico de otro ser vivo, por lo que siempre son parsitos
obligados.
Son formas acelulares, a mitad de camino entre el mundo inorgnico y el mundo
orgnico, caracterizados pro reproducirse nicamente en el interior de clulas vivas. En la
actualidad se les define como elementos genticos que se replican independientemente de los
cromosomas de una clula husped pero no independientemente de esta.
El trmino virus viene del latn, tomado originalmente con el significado de veneno o
fluido ponzooso.
Su tamao no excede de los 2500 (una bacteria como Eschirichia coli tiene un
tamao de 25000 por 10000 ).

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Los ms simples de todos reciben el nombre de viroides y constan nicamente de un


cido nucleico. Los ms complejos poseen envolturas protectoras constituidas por molculas
proteicas o incluso por membranas lipoproteicas.
3.1.- Estados vricos
Los virus se pueden encontrar en dos estados diferentes, un estado extracelular y otro
intracelular, cuyas diferencias se muestran en la tabla de la figura 13.1.
ESTADOS VRICOS
EXTRACELULAR
INTRACELULAR
Metabolicamente inerte, se llama virin o
Se adquiere cuando el virus infecta a una
partcula vrica.
clula husped
La infeccin se debe a una interaccin
Depende totalmente de la clula a la que va
especfica entre las protenas del virus y
a parasitar
las de la superficie celular, estas actan
como receptores de membrana.
Constituido por un cido nucleico (ADN o
Puede entrar el virin o slo el genoma
ARN), una cubierta proteica denominada vrico.
cpsida formada por subunidades o
capsmeros.
Algunos
presentan
una
envoltura
El genoma vrico utiliza la maquinaria
membranosa (lipoproteica) rodeando a la celular para formar nuevos viriones.
cpsida
Figura 13.1.- Estados vricos.

3.2.- Clasificacin de los virus


Existen varios criterios para clasificar a los virus, en este tema se utilizar el criterio de
la forma de la cpsida. Segn este criterio se distinguen cuatro tipos de virus:
a) Virus Icosadricos. Se caracterizan por presentar forma polidrica en forma
icosaedro, es decir tienen 12 vrtices, 20 caras triangulares (tringulos equilteros) y 32
aristas. Est formada por la unin de unas unidades ms pequeas denominadas capsmeros
que pueden ser de dos tipos los hexones y los pentones. Los hexones estn constituidos por
seis molculas de protena o protmero y se localizan en las caras y en las aristas. Los
pentones estn formados por cinco protmeros y se localizan en los vrtices (figura 13.2).
Como ejemplo podemos citar el virus productor de la poliomielitis.

Figura 13.2.- Virus Icosadrico.

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b) Virus helicoidales. Presentan aspecto de cilindro hueco en el que los capsmeros


se ordenan helicoidalmente formando una estructura tubular en cuyo interior se sita el cido
nucleico. La anchura de la cpsida es de 175 y su longitud mxima es de 3000 . A este
grupo pertenecen en virus del mosaico del tabaco VTM o el productor de la rabia (figura
13.3.A).
c) Virus complejos. Este tipo de organizacin aparece en algunos virus especializados
en parasitar bacterias (bacterifagos). La cpsida tiene dos partes, una, denominada cabeza,
de tipo icosadrico, en cuyo interior se localiza el cido nucleico, y otra, denominada cola, de
tipo helicoidal, adaptada para inyeccin del cido nucleico en el interior de la bacteria. La cola
termina en una zona denominada placa basal que presenta unas espinas basales y de la que
parten unas fibras denominadas fibras caudales. La placa basal puede tener enzimas y ATP
cuya funcin es destruir la pared bacteriana (Figura 13.3.B).
B

Figura 13.3.- A. Virus helicoidal. B. Virus complejo.

d) Virus con envoltura. Existe un grupo de virus como los que producen la viruela, la
gripe o el SIDA poseen una envoltura de tipo membranosa alrededor de la cpsida. Dicha
envoltura procede de la clula husped parasitada. En la envoltura aparecen protenas
destinadas a reconocer la clula husped e inducir la penetracin del virin mediante
fagocitosis. La sntesis de estas protenas est regulada por genes vricos (figura 13.4).
3.3.- Fisiologa vrica
Los virus carecen de funciones de nutricin pues no requieren energa para desarrollar
ninguna actividad ni materia para crecer.
As mismo carecen de funciones de relacin pues el contacto con las clulas
hospedadoras es al azar.
Las funciones de reproduccin son las que constituyen el llamado ciclo vital. El genoma
de un virus contiene un escaso nmero de genes, suficiente para inhibir la expresin gnica de
la clula hospedadora y obligarla a transcribir y traducir su breve pero virulento mensaje.
Estudiaremos el ciclo vital de un bacterifago y el de un retrovirus.

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Figura 13.4.- Virus con envoltura.

3.3.1.- Ciclo vital de un bacterifago


a) Fase de fijacin o adsorcin. El bacterifago se fija, primero mediante las fibras
caudales y despus clavando las espinas basales, en la pared bacteriana.
b) Fase de penetracin. Mediante la accin de enzimas lisozimas, situadas en su
placa basal, perfora la pared celular y luego contrae su vaina e introduce el eje tubular de modo
que el ADN del virus pasa al citoplasma bacteriano.

Figura 13.5.- Ciclo ltico de un bacterifago.

c) Fase de eclipse. Durante este tiempo no se observan virus en el interior de la clula


infectada. Es en esta fase cuando el cido nucleico del virus, utilizando la maquinaria

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metablica de la bacteria, se reproduce, sintetizndose nuevas molculas de dicho cido


nucleico y molculas proteicas que constituirn los capsmeros del virus.
d) Fase de ensamblaje. Los capsmeros se renen formando la cpsida, mientras que
el cido nucleico se repliega y penetra en la misma.
e) Fase de lisis o liberacin. Es la fase final, los nuevos virus formados salen al
exterior debido a la accin de una enzima, la endolisina, que induce la lisis de la bacteria. Esos
virus ya son capaces de infectar a otra bacteria.
Un esquema del ciclo vital de un bacterifago se muestra en la figura 13.5.
3.3.2.- Ciclo vital de un retrovirus
Son virus que presentan envoltura membranosa con glucoprotenas, cpsida y una
molcula de ARN asociada a una enzima transcriptasa inversa. Es el caso del virus de la gripe
o el del SIDA. Su ciclo vital tambin consta de cinco fases (figura 13.6):
a) Fase de adsorcin. Las glucoprotenas de la envoltura entran en contacto con
receptores de la membrana celular e inducen a la clula a fagocitar al virus que pasa al interior
celular dentro de un fagosoma.
b) Fase de penetracin. Las membranas del fagosoma y del virus se fusionan,
pasando la cpsida, con el ARN en su interior, al citoplasma. Posteriormente el ARN vrico se
libera de la cpsida.

Figura 13.6.- Ciclo vital de un retrovirus.

c) Fase de eclipse. En ella no se aprecian virus en el interior de la clula, pero el


metabolismo celular es dirigido por el ARN vrico. Dicho ARN, gracias a la accin de la
transcriptasa inversa, da lugar a una copia de ADN. A partir de esta se produce la transcripcin
que dar lugar a nuevas molculas de ARN vrico, y la traduccin que dar lugar a nuevas
molculas de protenas vricas, a la transcriptasa inversa y a las glucoprotenas de la envoltura
del virus.

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d) Fase de ensamblaje. Se produce la formacin de la cpsida a la vez que el ARN


vrico, asociado a la transcriptasa inversa, se introduce en su interior. Los virus ya formados
migran hacia la superficie celular.
e) Fase de liberacin. Los virus inducen la aparicin de vesculas en la membrana
celular, un proceso de gemacin, y se introducen en ellas. Posteriormente se separan de la
clula husped quedando rodeados de la parte de membrana que posee glucoprotenas
vricas. En este caso no se produce la lisis de la clula.
3.3.3.- Ciclo lisognico
Existen casos en los que los virus al infectar a la clula husped no la destruyen (ciclo
ltico), sino que el cido nucleico vrico se incorpora al ADN celular. A estos virus se les
denomina virus atenuados o profagos y a la clula receptora clula lisgena.
El cido nucleico vrico o profago puede permanecer en forma latente durante varias
generaciones, hasta que un estmulo induzca la separacin del profago que iniciar un ciclo
ltico tpico. Mientras la clula posea el profago, ser inmune frente a las infecciones de virus
de la misma especie que aquel. Esta inmunidad se heredar de generacin en generacin, ya
que el profago se hereda junto con el ADN celular.
Actualmente se cree que el enriquecimiento gentico de los seres vivos, que puede dar
lugar a procesos en la evolucin de las especies, puede deberse en parte al transporte de
genes realizado por los virus, que al infectar y quedar en estado de profago dan lugar a un
enriquecimiento del genotipo de la clula husped.
4.- CONCEPTO DE PROCARIOTAS
Como ya se estudi, en el tema correspondiente a la citologa, los procariotas son
organismos unicelulares en los cuales no existe una membrana o envoltura nuclear que separe
el material gentico del resto de la clula, es decir en ellos el material gentico se halla inmerso
en el interior del citoplasma.
Adems de esta caracterstica esencial, los procariotas se caracterizan por carecer de
orgnulos citoplasmticos, con excepcin de los ribosomas, por tanto tampoco presentan
compartimentacin del trabajo celular, es decir sus funciones se realizan todas en el citoplasma
o asociadas a la membrana plasmtica.
Todos los organismos de organizacin procariota se incluyen en uno de los cinco
reinos formulados por Whittaker en 1959, el reino Monera, el cual en la actualidad est
constituido por las bacterias, pues las Cianofceas, los Micoplasmatales y los Proclorofitos,
que junto con las primeras constituan el reino Monera, se denominan en la actualidad
Cianobacterias, Afragmabacterias y Cloroxibacterias.
5.- LAS BACTERIAS
Son organismos de organizacin muy simple, lo cual no impide que presenten una gran
variedad de formas, tamaos, tipos de metabolismo etc..
5.1.- Forma y tamao
En cuanto a la forma existen cuatro tipos bsicos de bacterias: Bacilos, espirilos, vibrios
y cocos.
a) Bacilos. Son bacterias alargadas en forma de bastn, que suelen asociarse en
cadenas lineales.
b) Espirilos. Bacterias de aspecto espiral, si son rgidas reciben el nombre de
espiroquetas.

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c) Vibrios. Su forma es de coma, tambin pueden llamarse vibriones.


d) Cocos. Son bacterias esfricas que pueden presentarse aisladas aunque suelen
presentarse asociadas de dos en dos, diplococos, en cadenas lineales, estreptococos, o en
racimos, estafilococos o sarcinas. En la figura 13.7, se muestran esquemas de estos cuatro
tipos de bacterias y en la 13.8, las distintas agrupaciones de cocos.

Figura 13.7.- Diversas formas bacterianas.

Figura 13.8.- Agrupaciones de cocos.

En cuanto al tamao tambin son muy variables, oscilando entre 1,3 por 10 como
ocurre en el caso de Bacillus anthracis y 1 de dimetro como ocurre en Streptococcus aureus.

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Es de suponer que las bacterias fueron los primeros seres vivos que poblaron la Tierra,
se han detectado individuos fsiles con una antigedad de 3400 m.a. Durante un largo periodo
de tiempo, de unos 2000 millones de aos, las bacterias fueron los nicos pobladores de
nuestro planeta y, con su maquinaria qumica rudimentaria, colonizaron un mundo para
nosotros inhabitable. Algunos de estos organismos unicelulares aprendieron a utilizar la
energa del Sol para fabricar su alimento por medio de la fotosntesis.
Sus descendientes son organismos dotados de una excepcional capacidad de
sobrevivir en los ms diversos ambientes, desde las fuentes termales a los icebergs y desde el
interior del organismo humano hasta el fondo del mar. En la actualidad se conocen unas 5000
especies bacterianas.
5.2.- Morfologa bacteriana
La organizacin bacteriana es muy simple. Constan de (figura 13.9):
ESTRUCTURAS BACTERIANAS
Cpsula
Pared
Membrana plasmtica
Hialoplasma
Citoplasma
Orgnulos

Ribosomas
Inclusiones

ADN bacteriano
Figura 13.9.- Esquema de la organizacin bacteriana.

En la figura 13.10, se muestra un esquema de la organizacin bacteriana.

Figura 13.10.- Morfologa bacteriana

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A) Cpsula bacteriana. En numerosas especies bacterianas se forma, en la parte


externa de la pared, una estructura de aspecto viscoso cuyo grosor oscila entre 100 y 400 .
Dicha estructura recibe el nombre de cpsula bacteriana.
Estructuralmente est constituida por sustancias glucdicas entre las que se encuentran
el cido urnico, cido glucurnico, N-acetil-glucosamina y otras no glucdicas como el Dglutmico. Esta envoltura que se presenta en casi todas las bacterias patgenas, las protege
de la desecacin y de la fagocitosis por los leucocitos, as como del ataque de los anticuerpos,
lo que aumenta la patogenicidad de las bacterias capsuladas. Se la relaciona con otras
funciones como son regular los procesos de intercambio de sustancias con el exterior. Adems
la cpsula permite la formacin de colonias de bacterias.
La presencia de cpsula no es un carcter taxonmico, pues determinadas bacterias
pueden o no formarla en funcin de las condiciones del medio de cultivo.
B) Pared. Es una envoltura rgida y fuerte que da forma a las clulas bacterianas. Su
espesor oscila entre 50 y 100 . Los componentes fundamentales de la pared bacteriana son
los pptidoglucanos o murenas (ver tema 3), que forman una estructura de aspecto reticular
delgada y rgida, situada por fuera de la membranas plasmtica. Dicha estructura tiene por
funcin la proteccin ante los cambios de presin osmtica. Tambin acta como membrana
semipermeable al paso de iones.
Una vez formada es resistente a la accin de los antibiticos, ya que estos actan
sobre las enzimas que regulan la formacin de la pared. As, la lisozima impide la unin de las
molculas de NAM y NAGA, la penicilina impide la formacin de los polipptidos que unen las
cadenas de murena. La destruccin de la pared deja inerme a la bacteria.
La pared presenta diferente estructura segn el tipo de bacterias. Existen dos tipos
bsicos, las denominadas bacterias Gram-negativas y Gram-positivas (figura 13.11).

Figura 13.11.- Diferencias en la pared celular de Gram positivas y Gram negativas.

Las primeras presentan una pared rica en lpidos que, cuando se observa al
microscopio electrnico, muestra una estructura biestratificada, con una capa basal de
peptidoglucanos sobre la cual hay una doble capa lipdica que contiene gran nmero de
protenas, la mayora enzimticas, y glucolpidos. Esta capa recibe el nombre de membrana
externa. Las segundas poseen una pared con escasos lpidos y al microscopio electrnico se
muestra espesa y de estructura aparentemente amorfa.

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C) Membrana plasmtica. Estructuralmente responde al modelo de membrana unitaria


de 75 de espesor. Su composicin es lipoproteica. Al microscopio electrnico puede
observarse la existencia de unas invaginaciones de la membrana que se dirigen hacia el
protoplasma celular, son los mesosomas (figura 13.12).

Figura 13.12.- Repliegues de la membrana interna. Mesosomas.

Las funciones de la membrana plasmtica son las mismas que en la clula eucariota es
decir limita a la bacteria y regula el intercambio de sustancias con el medio externo. Adems,
debido a la sencillez de las estructuras protoplasmticas, muchas de las funciones de las
bacterias se localizan en la membrana plasmtica, concretamente en los mesosomas.
Los mesosomas aumentan la superficie de la membrana plasmtica y sirven para que a
ellos se fije el cromosoma bacteriano. Adems en ellos se localizan una serie de enzimas que
se utilizan para realizar los siguientes procesos:
a) Dirigir la duplicacin del ADN bacteriano, por accin de la ADN-polimerasa.
b) Realizar los procesos de respiracin celular.
c) Regular el crecimiento de la membrana plasmtica.
d) Realizar la fotosntesis en las bacterias fotosintticas.
e) Asimilar nitrgeno, nitratos y nitritos en las bacterias nitrificantes.
D) Hialoplasma. Constituye el medio interno de la bacteria, es decir, todo lo que se
encuentra dentro de la membrana celular. Muestra una gran sencillez estructural con respecto
a las clulas eucariotas. Es un coloide en el que se encuentran inmersas unas pocas
estructuras, como son: ribosomas, el material hereditario e inclusiones granulares como
elemento de reserva.
E) Ribosomas. Parecidos a los de las clulas eucariotas pero de tamao algo menor,
son 70S. Estn constituidos por dos subunidades, 50S y 30S. Su composicin, a base de agua,
protenas y ARN-r, se describi en el tema n 7. Son ms abundantes que en las clulas
eucariotas, pudiendo llegar en algunas especies como Eschirichia coli a constituir el 45 % del
peso seco de la clula. Su distribucin es muy homognea y tambin forman polisomas cuando
estn en plena actividad. Realizan la sntesis de protenas.
F) ADN bacteriano. Constituido por una sola molcula circular que suele estar unida a
los mesosomas. Es de doble cadena. Si la comparamos con el tamao de la bacteria es una
molcula muy larga, as E.coli, cuya longitud es de 2 presenta un ADN que puede medir 1,4
milmetros, es decir 700 veces la longitud de la bacteria. Su anchura es de 20 .

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El ADN bacteriano suele localizarse en una regin del citoplasma a la que se denomina
nucleoide. Su estructura es de doble hlice asociada a protenas bsicas no histonas. Sus
funciones son mantener y conservar la informacin gentica de la bacteria y dirigir su
funcionamiento.
G) Inclusiones. Son grnulos de reserva, elaborados por la propia bacteria, dispersos
por el citoplasma sin membrana que les asle de ste. Son muy variados, polisacridos, lpidos,
polifosfatos (grnulos de volutina).
H) Flagelos. Algunas especies bacterianas presentan unos apndices largos y
delgados de estructura helicoidal denominados flagelos, cuya funcin es dar movilidad a las
bacterias para cambiar de medio.
Su nmero es variable y segn su disposicin las bacterias pueden ser (figura 13.13):
a) Monotricas. Presentan un nico flagelo en posicin apical.
b) Lofotricas. Presentan un mechn de flagelos igualmente en posicin apical.
c) Anfitricas. Grupos de flagelos en ambos polos.
d) Peritricas. Los flagelos se reparten homogneamente por toda la superficie celular.

Figura 13.13.- Tipos de bacterias en funcin del nmero y de la distribucin de los flagelos.

Estn constituidos por una protena denominada flagelina. Estructuralmente presentan


un filamento flagelar que se une, mediante un codo o gancho, al grnulo o corpsculo basal.
ste est formado por cuatro discos, dos a nivel de la pared celular (uno interno y otro externo)
y dos a nivel de la membrana plasmtica (uno interno y otro externo), unidos por un eje central
al que se une el flagelo mediante el gancho (figura 13.14).
I) Pelos o fimbrias. Presentes en la superficie de las clulas gram-negativas como
apndices de aspecto flagelar. Son mucho ms cortos y finos que los flagelos y su funcin no
tiene nada que ver con la movilidad celular. Estructuralmente son cortos tubos constituidos por
molculas proteicas. Sus funciones estn relacionadas con la fijacin a un sustrato, el

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intercambio de molculas con el exterior y el intercambio de informacin gentica con otras


bacterias de la misma o de distinta especie. En ocasiones suelen ser va de penetracin de
bacterifagos (figura 13.15).

Figura 13.14.- Estructura de un flagelo bacteriano.

Figura 13.15.- Esquema de pelos sexuales de conjugacin y de fimbrias de adherencia.

5.3.- Fisiologa bacteriana


Al igual que las clulas eucariotas las bacterias desarrollan funciones de nutricin,
relacin y reproduccin.

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5.3.1.- Funciones de nutricin


Dentro de las bacterias encontramos especies que pueden llevar a cabo todos los tipos
de metabolismo existentes. En algunos casos se observa que poseen dos tipos de
metabolismo diferentes que utilizan, dependiendo de la abundancia nutritiva del medio, de un
modo facultativo. En funcin del tipo de metabolismo que realizan se clasifican en:
a) Fotoauttrofas. Como las bacterias purpreas del azufre.
b) Fotohetertrofas. Como las bacterias purpreas no sulfreas.
c) Quimioauttrofas. Como las bacterias incoloras del azufre.
d) Quimiohetertrofas. La mayor parte de las especies bacterianas lo son.
5.3.2.- Funciones de relacin
La modificacin de la actividad metablica y del comportamiento que exhiben es la
respuesta bacteriana ante un elevado nmero de estmulos ambientales.
Una respuesta muy caracterstica es la formacin de esporas o formas de resistencia
(figura 14.16). Consiste en un proceso que se desarrolla como respuesta a determinadas
condiciones adversas como la carencia de alimento. Cuando ocurre las clulas bacterianas
protegen su ADN y disminuyen su metabolismo. Estas esporas que se desarrollan dentro de la
clula tambin reciben el nombre de endosporas. Soportan condiciones de falta de humedad,
temperaturas del orden de los 80 C, la accin de a gentes qumicos y de las radiaciones,
durante largos periodos de tiempo. Cuando las condiciones vuelven a ser las adecuadas, la
espora germina dando lugar a la bacteria con todas sus funciones.
Otro tipo de respuestas a los estmulos externos son los movimientos (taxias).
5.3.3.- Funciones de reproduccin
En general la reproduccin de las bacterias se lleva a cabo por biparticin o divisin
binaria. Se duplica el ADN, por accin de la ADN-polimerasa de los mesosomas, la pared
bacteriana crece hasta formar un tabique transversal separador de las dos nuevas bacterias.
Es un tipo de reproduccin asexual.
En las bacterias se han descrito tambin un conjunto de mecanismos definidos como
parasexuales, mediante los cuales intercambian fragmentos de ADN con otras bacterias de la
misma o de distinta especie. Este intercambio de informacin gentica entre bacterias distintas
puede llevarse a cabo por transformacin, por transduccin o por conjugacin.
a) Transformacin. Consiste en el intercambio gentico producido cuando una
bacteria capta fragmentos de ADN de otra que, previa autodestruccin, quedan libres en el
medio.
b) Transduccin. En este caso es un virus bacterifago el que transmite el fragmento
de ADN de una bacteria a otra.
c) Conjugacin. Se puede definir como el proceso parasexual mediante el cual una
bacteria donadora transmite, a travs de las fimbrias o pelos, un fragmento de su ADN a otra
bacteria receptora. Las bacterias donadoras poseen, adems del cromosoma bacteriano,
pequeas cadenas de ADN, circulares y de doble hlice, denominadas episomas o factores F.
+

Existen dos tipos de bacterias donadoras, las denominadas F y las Hfr (alta frecuencia
+
de recombinacin), las receptoras son F . Las F transfieren episomas durante la conjugacin
mientras que las Hfr pueden transferir su cromosoma completo (para ello deben duplicarlo
previamente). En ambos casos la transferencia de material gentico se lleva a cabo a travs de
+
una fimbria. El ADN transferido hace que la bacteria receptora se convierta en F o, en el caso

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de que la bacteria donadora sea Hfr, se recombina con el ADN de la bacteria receptora en la
que aparecen caracteres de la Hfr. En la figura 13.16, se muestran esquemas de los procesos
anteriormente descritos.

Figura 13.16.- Mecanismos de formacin de esporas y de reproduccin bacteriana.

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6.- MICROORGANISMOS EUCARIOTAS: ALGAS, PROTOZOOS Y HONGOS


Existen una serie de microorganismos pertenecientes a la denominada en la actualidad
Divisin (dominio) Eukarya, donde se incluyen todos los seres vivos con excepcin de las
bacterias. Algunos de estos grupos de seres vivos estn constituidos o incluyen grupos de
microorganismos, por lo que siguiendo la forma tradicional de clasificacin los estudiaremos
reunidos en tres grandes conjuntos: Protozoos, Algas y Hongos.
6.1.- Protozoos
Son microorganismos constituidos por una sola clula eucaritica de tipo animal, con
nutricin hetertrofa. Su tipo de reproduccin puede ser sexual o asexual. En el primer caso lo
llevan a cabo mediante fusin de los ncleos (cariogamia) que puede ir asociada o no a la
fusin del citoplasma celular. En el segundo caso la llevan a cabo por biparticin, gemacin o
divisin mltiple (esporulacin).
Pueden vivir en medios ricos en agua, de todo tipo, si bien algunos de ellos viven en
simbiosis con otras especies, como Trichonympha sp., que vive en el tubo digestivo de las
termitas a las que ayuda a digerir la celulosa, y muchos son parsitos obligados productores
de enfermedades como ocurre con Plasmodium sp., productor del paludismo o la malaria;
Toxoplasma gondii, productor de la toxoplasmosis; Entamoeba histoltica productora de la
disentera amebiana; Tripanosoma gambiense productor de la enfermedad del sueo, etc.
Algunos son de vida libre como ocurre con Paramecium sp.
En su estructura pueden presentar cilios o flagelos o moverse simplemente mediante la
emisin de pseudpodos.
6.2.- Algas
Se incluyen en este grupo organismos eucariotas de tipo vegetal, con pared celular y
cloroplastos, de organizacin taloftica (sin verdaderos tejidos), con nutricin auttrofa
fotosinttica que viven en medios acuticos.
Slo se consideran dentro de los microorganismos las algas que son unicelulares o
aquellas que constituyen colonias por asociacin de varias clulas.
Su reproduccin tambin puede ser asexual o sexual, en el primer caso mediante
divisin celular, en el segundo llegan a presentar gran complejidad, con ciclos reproductores
muy variados.
Sus hbitats suelen ser las aguas marinas donde flotan formando el denominado
fitoplancton, ocupando el primer nivel trfico de estos ecosistemas como productores. Pueden
llamarse tambin protofitos.
6.3.- Hongos
Se consideran microorganismos los mohos y las levaduras, los primeros son
pluricelulares mientras que las segundas son unicelulares .
Los mohos son hongos de pequeo tamao que no llegan a formar cuerpos fructferos
de gran tamao (como las setas). Su estructura es filamentosa recibiendo los filamentos que
los forman el nombre de hifas. Siempre son hetertrofos en sus tres variantes, saprfitos,
parsitos o simbiontes.
Su mecanismo de reproduccin puede ser asexual mediante esporas o sexual por
conjugacin o somatogamia.
Entre ellos citaremos los pertenecientes a los gneros Aspergillus y Penicillium, este
ltimo de gran historia pues fue con el que A. Fleming descubri la penicilina.

Microorganismos

83

Las levaduras son hongos unicelulares cuya reproduccin se lleva a cabo mediante
gemacin cuando es asexual, pero que presentan una reproduccin de tipo sexual que
conlleva la fusin de dos clulas haploides de distinto signo para formar un zigoto que a su vez
se multiplica por mitosis.
Entre las levaduras destacaremos los gneros Sacharomyces y Candida, el primero
importante en la industria alimenticia y el segundo patgeno humano.
Podemos establecer un cuadro comparativo de las diferentes caractersticas de los
microorganismos como se recoge en la figura 13.17.

Tipo de organizacin
celular
Nmero de clulas

Tipo de nutricin
Existencia de fotosntesis
Tipo de divisin celular

Bacterias
Procariota

Algas
Eucariota

Hongos
Eucariota

Protozoos
Eucariota

Unicelulares
y
pluricelulares
Auttrofa y
hetertrofa
S
Biparticin

Unicelulares

Unicelulares

Auttrofa

Unicelulares
y
pluricelulares
Hetertrofa

S
Mitosis

No
Mitosis

NO
Mitosis

Hetertrofa

Figura 13.17.- Diferencias estructurales y funcionales entre los grupos de microorganismos.

7.- RELACIONES ENTRE LOS MICROORGANISMOS Y LA ESPECIE HUMANA


Desde el descubrimiento de los microorganismos la Microbiologa se ha preocupado de
analizar las relaciones de los mismos con la especie humana. Estas relaciones pueden ser
perjudiciales o beneficiosas, y la labor de la Microbiologa ha sido buscar estrategias para
mitigar las unas y para incrementar las otras respectivamente.
Debemos estudiar las relaciones de los microorganismos con la especie humana desde
cinco vertientes distintas: El sector sanitario, la industria, la agricultura y ganadera, el
medio ambiente y la biotecnologa.
7.1.- Microorganismos y salud
Los microorganismos pueden afectar a la salud humana de forma negativo o positiva,
pueden originar enfermedades infecciosas o bien vivir en simbiosis con la persona, como
ocurre con la flora intestinal
7.1.1.- Enfermedades infecciosas
Entendemos por enfermedad cualquier alteracin del estado de salud, esto es del
estado normal del individuo. La enfermedad infecciosa es la causada por cualquier tipo de
microorganismo, virus, bacterias, protozoos y hongos principalmente, Estos micoorganimos
causantes de las enfermedades se denominan patgenos.
Toda enfermedad infecciosa se desarrolla segn las siguientes etapas:
a) Fase de infeccin: consiste en la penetracin del microorganismo en la clula
husped.
b) Fase de incubacin: es el tiempo transcurrido desde que se produce la infeccin
hasta que se manifiestan los sntomas de la enfermedad, vara segn el agente patgeno.
c) Fase aguda: tiempo durante el cual los sntomas de la enfermedad (fiebre,
erupciones, tos, etc.) son evidentes.

84

Microorganismos

d) Fase de declive: los sntomas van despareciendo progresivamente.


e) Fase de convalecencia: tiempo durante el cual el paciente va recobrando la
vitalidad y vuelve a su estado normal.
7.1.2.- Transmisin de las enfermedades infecciosas
En las enfermedades infecciosas el microorganismo patgeno debe pasar de un
hospedador a otro, es decir desde una persona que padece la enfermedad a otra que se va a
convertir en un nuevo hospedador. Este fenmeno se conoce como transmisin y puede ocurrir
directamente o indirectamente.
Una enfermedad se transmite directamente cuando lo hace por contacto corporal (roce
de la piel, contacto sexual, etc.) o por va respiratoria, a travs de gotitas de saliva expulsadas
al ambiente por la tos o por los estornudos.
Una enfermedad se transmite indirectamente cundo el agente patgeno pasa de una
persona a otra a travs de un ser vivo o de un ente inanimado. Los seres vivos transmisores se
denominan vectores, como por ejemplo los insectos. Si el agente transmisor es material
inanimado, como por ejemplo material quirrgico, se denomina fomite y si es el agua o los
alimentos recibe el nombre de vehculo de transmisin.
7.1.3.- principales enfermedades infecciosas
Las clasificaremos en funcin del mtodo de transmisin, sin incluir la transmisin por
los alimentos que citaremos despus.
7.1.3.1.- Enfermedades transmitidas por el aire
Los microorganismos que se encuentran en el aire proceden del suelo, del agua o de
otros seres vivos. Estos grmenes patgenos son recogidos del aire en la inspiracin, por lo
que la mayora ocasionan infecciones en las vas respiratorias. Las ms comunes son las
siguientes:
a) Bacterianas: difteria (Corynebacterium diphteriae), tos ferina (Bordetella pertusis),
tuberculosis (Mycobacterium tuberculosis), faringitis, amigdalitis y otitis (Streptococcus
pyogenes) o Neumona (Streptococcus pneumoniae).
b) Vricas: resfriados, gripe, sarampin, rubeola, parotiditis, varicela o herpes.
7.1.3.2.- Enfermedades transmitidas por el agua
Incluyen enfermedades producidas por bacterias virus y protozoos, y suelen
desarrollarse en el tracto gastrointestinal. Abandonan el organismo por las heces fecales,
siendo nuevo foco de infeccin.
a) Bacterianas: clera (Vibrium cholerae), fiebres tifoideas (Salmonella typhi) o
gastroenteritis (Eschirichia coli).
b) Vricas: poliomielitis, gastroenteritis vrica (enterovirus) o hepatitis infecciosa (virus
de la hepatitis A).
c) Protozoos: disentera amebiana (Entamoeba hystolitica).
7.1.3.3.- Enfermedades transmitidas por contacto directo
En este apartado merecen importancia especial las enfermedades trasnmitidas pro
contacto sexual (ETS), siendo las ms comunes las siguientes:

Microorganismos

85

a) Bacterianas. Sfilis (Treponema pallidum), gonorrea (Neisseria gonorhoeae) o


uretritis clamdica (Clamydia trachomatis).
b) Vricas: sida (VIH) o herpes genital.
c) Protozoos: tricomoniasis (Trichomonas vaginalis).
7.1.3.4.- Enfermedades transmitidas por vectores
En este caso existe un ser vivo que acta como vector. Salvo la rabia que se transmite
por otros mamferos, la mayora son transmitidas por artrpodos. Las mas comunes son:
a) Bacterianas: peste (Yersinia pestis) transmitida por las pulgas, tifus exantemtico
(Ricketsia prowazeckii) transmitida por el piojo comn.
b) Vricas: rabia, transmitida por los perros, lobos, ardillas o murcilagos.
c) Protozoos: paludismo (Plasmodium vivax) transmitida por mosquitos.
7.2.- Los microorganismos y los procesos industriales
Son microorganismos seleccionados cuidadosamente para producir uno o varios
productos especficos, bien directamente o bien mediante transformaciones bioqumicas y con
un gran rendimiento.
Los microorganismos de inters industrial deben poseer una serie de propiedades que
son las siguientes:
Producir una sustancia de inters y aplicacin.
Crecer en cultivo puro originando el producto deseado con rapidez.
Utilizar como fuente de carbono sustancias de bajo coste. A veces se emplean
desechos de otras industrias.
Tener un tamao celular que permita su eliminacin fcil del medio donde crece.
Ser susceptible de manipulacin gentica.
Denominamos fermentacin al proceso realizado por microorganismos a gran escala
para obtener productos deseados.
Los procesos que relacionan a los microorganismos con la industria alimentaria se
simplifica en tres hechos: la produccin de alimentos o sustancias empleadas en alimentacin,
alteracin de alimentos mediante contaminacin microbiana y transmisin de enfermedades
infecciosas a travs de los alimentos.
En el primer caso debemos citar la produccin de derivados lcteos como yogurt,
mantequilla o quesos, la produccin de bebidas alcohlicas como cerveza o vino, la produccin
de vinagre, la produccin de cido ctrico (usado como conservante) o la produccin de
suplementos y aditivos de alimentos, como es el caso de la vitamina B12 y la riboflavina, o los
aminocidos asprtico, glutmico o fenilalanina.
En cuanto a la conservacin y alteracin de los alimentos debemos citar los procesos
de conservacin como la regulacin de la humedad, desecacin, salado, liofilizacin etc, la
adicin de conservantes, la conservacin a bajas temperaturas o los procesos de eliminacin
de microorganismos mediante pasteurizacin o esterilizacin.
En cuanto a las enfermedades transmitidas por los alimentos debemos citar dos tipos.
a) Las intoxicaciones alimentarias causadas por toxinas producidas por
microorganismos como el botulismo (Clostridium botulinum) que se transmite por conservas en
mal estado, o las intoxicaciones por estafilococos (Staphylococcus aureus).

86

Microorganismos

b) Las infecciones alimentarias, entre las que debemos citar las salmonelosis
(Salmonella sp), las gastroenteritis causadas por E. coli o la hepatitis A producida por un virus.
En lo relativo a la industria farmacutica debemos citar la enorme variedad de
productos que se obtiene a partir de los microorganismos, como ocurre con los antibiticos, las
vacunas, algunas hormonas o diversos tipos de protenas enzimticas hormonas.
Tambin en la industria se obtiene una gran variedad de productos qumicos, como
acetona, butanol, cido glucnico, dextrano, alcohol etlico, sorbosa, etc.
7.3.- Microorganismos en la agricultura y la ganadera
Algunos microorganismos afectan negativamente a la agricultura y a la ganadera,
produciendo enfermedades infecciosas de plantas y de animales. Dichas enfermedades estn
producidas, tanto en plantas como en animales por bacterias, virus, hongos y protozoos.
De igual forma existen acciones beneficiosas ya que los microorganismos son los
responsables del reciclado de nutrientes en los ecosistemas, o de la fijacin del nitrgeno
atmosfrico tan necesario para las plantas.
7.4.- Utilizacin de los microorganismos en los fenmenos industriales
Se utiliza el trmino biorremediacin para referirse a la eliminacin de contaminantes
por accin de los microorganismos.
Por citar algunos ejemplos hablaremos de la biodegradacin del petrleo, de la
degradacin de plsticos y similares o de la depuracin de aguas residuales.
8.- BIOTECNOLOGA: CONCEPTO Y APLICACIONES
Es evidente el enorme progreso que han experimentado las Ciencias Biolgicas en los
ltimos aos, que ha ido ligado de manera directa a los avances experimentados por algunas
de las ramas de la Biologa como son la Gentica, la Microbiologa y la Biologa molecular.
No est lejos el da en que la denominada Ingeniera gentica permita que por ejemplo
un hemoflico pueda recibir factores de coagulacin obtenidos por biotecnologa, sin que tenga
que correr el riesgo de una posible infeccin trasmitida por los posibles donantes.
Tambin es evidente el desarrollo experimentado por la agricultura, la farmacia, la
alimentacin o la proteccin del medio ambiente, no debemos olvidar la aparicin de
organismos transgnicos, el desarrollo de frmacos especficos o de hormonas, la gran
variedad de productos comerciales obtenidos mediante procesos de fermentacin en la
denominada microbiologa industrial o, por ltimo, los avances en tratamientos de aguas
residuales o la biodegradacin del petrleo.
Pero no todo lo relacionado con la Biotecnologa es positivo, entra dentro de lo posible,
en el campo negativo, que algunas empresas o compaas de seguros puedan disponer de
informacin del genoma de las personas, lo que de alguna manera podra condicionar las
relaciones laborales o las primas de esas compaas.
La Biotecnologa, por tanto puede presentar aspectos positivos o negativos, para evitar
los segundos es necesario un profundo conocimiento de esta disciplina y de las consecuencias
que su desarrollo y aplicacin pueden tener, tanto de tipo social como de tipo ecolgico.
8.1.- Concepto de biotecnologa
La Biotecnologa es una disciplina que conecta la biologa con la tcnica, es decir es la
ciencia que trata de la utilizacin de los microorganismos en los procesos industriales, si
bien recientemente se prefiere definir como la disciplina que se basa en la utilizacin de

Microorganismos

87

seres vivos o de sus componentes para realizar determinados procesos qumicos con
finalidad industrial.
Son conocidos, desde hace mucho tiempo, algunos procesos biotecnolgicos como las
fermentaciones alcohlica, lctica o butrica, alguna de las cuales se remonta a civilizaciones
muy antiguas.
En sentido actual la biotecnologa se identifica frecuentemente con la aplicacin
industrial de la Ingeniera gentica, que utiliza seres vivos modificados para producir
compuestos como insulina humana, hormona humana del crecimiento, vacunas, enzimas,
antibiticos etc., lo que implica la aplicacin de procedimientos genticos para crear nuevos
organismos capaces de sintetizar esos productos especficos de elevado valor comercial.
Como se deduce de lo anteriormente expuesto por definicin la Biotecnologa
depende de la Ingeniera gentica que es la ciencia que se ocupa de la manipulacin
(modificacin) de los genes y, consecuentemente, de los productos elaborados a partir
de ellos.
Es evidente que todo esto se puede llevar a cabo debido a la gran capacidad de
modificacin y adaptacin que tienen los seres vivos.
Los productos que se pueden obtener mediante Ingeniera gentica tienen un enorme
inters industrial, lo que ha impulsado un desarrollo, de impredecibles consecuencias, cuyo
objetivo es aislar y patentar genes que puedan tener una aplicacin teraputica, los
denominados genes teraputicos.
As, los productos teraputicos o las patentes gnicas registradas aumentan de una
manera constante.
Los medicamentos del futuro se podrn disear especficamente. El conocimiento y
secuenciacin del genoma humano, tambin el de animales, plantas u otros organismos,
permitir disear productos que puedan usarse en la terapia frente a las enfermedades, en la
mejora de los rendimientos agrcolas o ganaderos o en la lucha contra la contaminacin.
8.2.- Microorganismos utilizados en biotecnologa
Los principales microorganismos utilizados en la Ingeniera gentica son bsicamente
bacterias y hongos del tipo de los actinomicetos, las levaduras o los mohos; representan unos
pocos centenares de especies que proporcionan productos de inters comercial como
protenas, enzimas, polisacridos, etanol, cido actico, acetona, vitaminas, antibiticos,
hormonas etc. En la tabla de la figura 13.18, se recogen algunos de los microorganismos
utilizados y los productos con cuya produccin se relacionan.
MICROORGANISMO
Sacharomyces cerevisiae (L)
Streptococcus termophilus (B)
Lactobacillus bulgaricus (B)
Clostridium acetobutylicum (B)
Corynebacterium glutamicum (B)
Candida utilis (L)
Pseudomonas desnittificans (B)
Trichoderma reesii (H)
Penicillium chrysogenum (H)
Streptomyces sp. (B)
Eschirichia coli (B)
Bacillus thurigiensis (B)

PRODUCTOS
Pan, cerveza, vino, etanol, invertasa
Yoghourt
Yoghourt
Acetona y butanol
Aminocido lisina
Protenas
Vitamina B12
Enzima celulasa
Penicilinas
Antibiticos
Insulina, hormona del crecimiento
Insecticidas

Figura 13.18.- Algunos de los microorganismos utilizados en ingeniera gentica. L (levaduras), H (hongos) y B
(bacterias).

88

Microorganismos

8.3.- Principales tcnicasempleadas en biotecnologa


Adems de las tcnicas tradicionales basadas en las fermentaciones, en la actualidad
las tcnicas biotecnolgicas se basan en el desarrollo de la ingeniera gentica.
El mdico ingls A. Garrod observ, a comienzos del siglo XX, que algunas anomalas
metablicas en las personas eran hereditarias y se deban a mutaciones recesivas. Por
ejemplo el albinismo era causado por la incapacidad para convertir un aminocido (tirosina) en
el pigmento que colorea la piel (melanina). Sus observaciones sirvieron para llamar la atencin
sobre el papel que ejercen los genes sobre el metabolismo.
A mediados del siglo XX, G. Beadle y E. Tatum retomaron las ideas de Garrod y las
pusieron a prueba en un organismo muy sencillo, el moho rojo del pan (Neurospora crassa).
Trataron los cultivos de moho con rayos X y observaron la aparicin de colonias mutantes que
no podan sobrevivir en los medios normales de cultivo. Si al medio se le aada una vitamina o
un aminocido concreto los mutantes si que se desarrollaban de manera normal, por lo que
concluyeron que los mutantes haban perdido la capacidad de producir dichos compuestos.
Para explicar la funcin de los genes Beadle y Tatum propusieron la hiptesis
conocida como un gen una enzima: Los genes controlan la sntesis de las enzimas, que, a
su vez, controlan las reacciones bioqumicas. Hoy se sabe que la expresin un gen una
enzima puede sustituirse por un gen una protena, por lo que podemos concluir que las
caractersticas de los individuos son el resultado de la accin de sus genes ya que un gen es el
fragmento de ADN que lleva la informacin necesaria para fabricar una determinada protena.
Quizs sin darse cuenta, estos investigadores pusieron las bases de lo que despus
vendra en llamarse Ingeniera gentica.
La Ingeniera gentica es una tecnologa avanzada que permite modificar la
composicin gentica de un organismo al introducir en l uno o ms genes procedentes de otro
organismo. Los organismos modificados mediante ingeniera gentica se conocen como
organismos transgnicos.
8.3.1.- Herramientas de la Ingeniera gentica
La Ingeniera gentica se sirve de los avances de la Biologa molecular que permiten
utilizar clulas y molculas como autnticas herramientas. Entre ellas tenemos que citar:
a) Enzimas de corte o de restriccin, actan como tijeras moleculares que cortan el
ADN por secuencias especficas denominadas secuencias de reconocimiento. Posteriormente
estos fragmentos de ADN podrn unirse a vectores de clonacin que hayan sido cortados por
el mismo procedimiento enzimtico. En la actualidad se conocen varios cientos de enzimas de
restriccin.
b) Un vehculo o vector. Se utiliza para mover los genes. Los vectores ms utilizados
son plsmidos bacterianos, pequeas molculas circulares de ADN que incorporan con
facilidad ADN forneo (procedente de otro organismo) y que son fcilmente transferidos a otras
clulas.
c) Enzimas de pegado o ADN ligasas. Unen fragmentos de ADN de distinta
procedencia y originan un ADN hbrido, el denominado ADN recombinante.
8.3.2.- Etapas en la transferencia de genes
El mtodo utilizado por la Ingeniera gentica se inicia con el aislamiento del gen que
se desea transferir, y tiene como objetivo final la expresin de ese gen, es decir la sntesis de
una determinada protena. El proceso se desarrolla segn las siguientes etapas:
a) Obtencin del ADN hbrido. Las enzimas de restriccin cortan el ADN de la clula
donadora en pequeos fragmentos entre los que se encuentra el gen de inters que se quiere

Microorganismos

89

transferir (por ejemplo el gen de la insulina). Con las mismas enzimas se cortan los plsmidos
que se van a utilizar como vectores. Las ADN ligasas insertan en cada plsmido un fragmento
de ADN forneo. Los plsmidos hbridos penetran en las bacterias receptoras y algunas
incorporan el gen de inters
b) Clonacin de genes. Se aslan las bacterias modificadas genticamente y se
cultivan por separado para obtener clones. Cada clon de bacterias contiene un gen forneo
repetido infinidad de veces (figura 13.19).
El conjunto de clones obtenidos recibe el nombre de genoteca y representa la totalidad
de del genoma del organismo.
Para que el proceso concluya con xito no basta con que la clula haya incorporado el
gen forneo, sino que adems este tiene que expresarse, lo que se sabe si la clula fabrica la
protena deseada. Los clones as obtenidos pueden utilizarse en la industria para fabricar esa
protena, se detecta y selecciona el clon deseado a partir de la genoteca para posteriormente
producir un gran nmero de clulas que contengan el clon buscado para su aislamiento y
estudio.

Figura 13.19.- Mtodo de clonacin de genes.

En la figura 13.20, se muestra la estructura, a modo de ejemplo, del plsmido pBR332.

Microorganismos

90

Figura 13.20.- Estructura del plsmido pBR332.

Los plsmidos son tiles vectores de clonacin debido a algunas de sus propiedades
caractersticas:
a) El ADN circular es altamente estable durante su aislamiento qumico.
b) Su pequeo tamao facilita su aislamiento y manipulacin.
c) Presenta un origen de replicacin independiente, fuera del control del cromosoma.
d) Presenta zonas caractersticas denominadas marcadores en las que se localizan
genes de resistencia a antibiticos lo que facilita la deteccin y seleccin de los clones.
Adems de los plsmidos tambin se usan como vectores de clonacin algunos
bacterifagos, genomas modificados de adenovirus o cromosomas artificiales de levaduras etc.
8.3.3.- Huspedes para vectores de clonacin
Para que la clonacin gnica tenga xito, el husped, debe presentar una serie de
caractersticas:
a) Capacidad de crecimiento rpido y en un medio de cultivo barato.
b) No ser daino ni patgeno.
c) Ser capaz de aceptar un ADN forneo y que este permanezca estable en el cultivo.

Microorganismos

91

d) Debe contener las enzimas adecuadas que permitan la replicacin del vector.
Los huspedes ms tiles para la clonacin son microorganismos que crecen bien y de
los que se conoce bien su informacin gentica, los ms usados son Eschirichia coli y Bacillus
subtilis (figura 13.21) entre los procariotas y Sacharomyces cerevisiae entre los eucariotas
B

Figura 13.21.- A. Eschirichia coli. B. Bacillus subtilis. Fotografas a M.E. (falso color).

8.3.4.- ADN sinttico y PCR


En la actualidad es posible clonar genes a partir de ARN-m e incluso la fabricacin de
ADN sinttico. Una vez que se tiene es amplificado rpidamente mediante la tcnica PCR, es
decir la denominada reaccin en cadena de la ADN-polimerasa que puede multiplicar
molculas de ADN hasta cien mil veces en un tubo de ensayo.
En el primer caso lo que se hace es obtener una hebra de ADN a partir de una cadena
de ARN-m mediante una transcripcin inversa.
Posteriormente, a partir de la hebra de ADN obtenida y por accin de la ADN
polimerasa, se obtiene una cadena doble de ADN que luego puede ser insertado (clonacin) en
un plsmido o en otro vector. Esta tcnica presenta la ventaja de que al ARN-m no contiene
intrones.
Las siglas PCR indican la denominada reaccin en cadena de la polimerasa, mtodo
de clonacin que hace uso de la enzima ADN-polimerasa, la cual es capaz de copiar molculas
de ADN. Esta PCR puede multiplicar molculas de ADN por cien mil veces en un tubo de
ensayo.
Esta tcnica permite:
a) Obtener grandes cantidades de genes para los procesos de clonacin.
b) Tambin se usa esta tcnica en estudios comparativos o evolutivos. Debido a su
sensibilidad ha sido usada para clonar ADN de restos humanos momificados e incluso con
restos de animales o plantas fsiles.
c) Tambin es muy til en la prctica forense, pues permite amplificar cantidades muy
pequeas de ADN presentes en una muestra.
En la figura 13.22, se muestra un esquema con los pasos que sigue la tcnica PCR.

92

Microorganismos

Figura 13.22.- produccin de ADN sinttico mediante tcnicas PCR.

8.4.- Aplicaciones de la ingeniera gentica


Entre las aplicaciones de la ingeniera gentica podemos citar las siguientes:
En el campo de la medicina se usan para la fabricacin de gran cantidad de productos
farmacuticos (produccin de insulina o de vacunas), tratamientos de terapia gnica dirigidos a
tratar de curar enfermedades genticas humanas, utilizacin de animales transgnicos que se
utilizan para producir protenas humanas de gran valor farmacolgico.
En el campo de la agricultura y la ganadera se usan para conseguir plantas resistentes
a herbicidas o al ataque de determinados insectos, mejoras de los productos o la proteccin
frente a los ataques de cepas microbianas o de determinados virus.
En la industria tradicional se usa la Biotecnologa en todos los proceso de fermentacin
por ejemplo en la fabricacin del vino.
Son muy variados los productos que se obtienen en estos procesos de fermentacin y
que se comercializan, entre ellos: antibiticos, vitaminas y aminocidos, hormonas esteroideas,
gran variedad de enzimas, vinagre, conservantes y acidulantes alimentarios, levaduras,
bebidas alcohlicas, alcohol etlico a granel etc.

Microorganismos

93

Tambin debemos hablar de las aplicaciones medioambientales, como la


biodegradacin del petrleo, los tratamientos microbiolgicos de aguas residuales o la
remediacin de vertidos txicos.
Algunas de las aplicaciones de la biotecnologa ya se han estudiado en el tema n 14
referente a microorganismos.
EJERCICIOS PROPUESTOS EN LAS PRUEBAS DE ACCESO (P.A.U.)
1.- A la vista de la siguiente figura
que representa un tipo de
microorganismo
que
provoca
diversas enfermedades, conteste
las siguientes preguntas:
a) De qu tipo de microorganismo
se trata? [02]. Nombre las
estructuras sealadas con las letras
[04]. Indique dos caractersticas
que sean especficas de este tipo
de microorganismo [04].
b) Indique la funcin de la
estructura sealada con la letra A
[02], y la composicin qumica y la
funcin
de
las
estructuras
sealadas con las letras C y D [06].
Cite dos ejemplos de enfermedades
producidas por este tipo de
microorganismos [02]. (2007).
2.- Qu es un virus? (05). Describa el ciclo ltico de un bacterifago [15]. (2004 y 2007).
3.- Copie la siguiente tabla y rellene las casillas indicando las caractersticas de cada grupo de
microorganismos [2]. (2007 y 2009). (En 2009 se reformula y se redistribuye la puntuacin:
Copie la siguiente tabla y rellene las casillas indicando las caractersticas de cada grupo de
microorganismos [15]. Cite dos diferencias que distingan a los virus del resto de
microorganismos [05].)
Algas

Bacterias

Hongos

Protozoos

Tipo de organizacin celular


Nmero de clulas
Tipo de nutricin
Existencia de fotosntesis
Tipo de divisin celular
4.- Por qu las bacterias que se encuentran en nuestro cuerpo (intestino, piel, etc.), y que en
condiciones normales son beneficiosas, pueden en determinadas circunstancias producirnos
enfermedades?. Razone la respuesta [1]. (2007).
5.- Cite dos diferencias que distingan a los virus del resto de microorganismos [05]. Describa
el ciclo ltico de un bacterifago [15]. (Viene repetida en otros exmenes pero, en lugar de dos
diferencias pide tres; vara las puntuaciones parciales, asignando [06] y [14] respectivamente).
(2003, 2005, 2006 y 2007).
6.- Exponga tres diferencias que distingan a los virus del resto de microorganismos [06].
Describa el ciclo lisognico de un bacterifago [14]. (2004).
7.- Describa la organizacin estructural de bacterifago [1] y la de la clula a la que infecta [1].
(2004, 2005 y 2006).

94

Microorganismos

8.- En relacin con la figura adjunta que representa una bacteria, conteste las siguientes
cuestiones:
a) Nombre las estructuras
celulares
numeradas
[08].
Indique
una
funcin
desempeada por la estructura
sealada con el nmero 2 [02].
b) Por qu las bacterias no
realizan la meiosis? [05].
Sera aconsejable emplear
antibiticos que impidiesen la
actividad de los ribosomas 70S
para
combatir
infecciones
bacterianas? [05]. Razone las
respuestas.(2004).
9.- Exponga cuatro caractersticas que permitan definir los siguientes tipos de
microorganismos: algas, hongos y protozoos [12]. Cite cuatro diferencias que puedan
establecerse entre estos microorganismos y los procariotas [08]. (2002, 2004 y 2005).
10.- Son todas las enfermedades de origen infeccioso? [03]. Producen enfermedad todas
las infecciones [03]. Por qu son contagiosas las enfermedades infecciosas? [04]. Razone
las respuestas. (2004).
11.- Realice una clasificacin de los principales grupos de microorganismos indicando
claramente los criterios utilizados para ello [05]. Exponga dos caractersticas importantes que
permitan distinguir a cada grupo [1]. (Viene en otro examen pero pide tres -o lascaractersticas importantes, sin modificar las puntuaciones parciales). (2002, 2003, 2004,2005
y 2006). A partir de 2004 se punta con [05] y [15].
12.- Dibuje la estructura de una bacteria e identifique siete de sus componentes (1). Cite una
funcin de cinco de sus componentes [1]. (2002, 2005 y 2006). (En 2002 se enuncia as:
Realice un dibujo de una bacteria e identifique sus componentes [1]. Cite las funciones de
cinco de sus componentes [05]). (En 2006, desglosa las puntuaciones de la primera parte,
asigna [03] al dibujo y [07] a los componentes y [1] a las funciones).
13.- Se sabe que la penicilina bloquea la formacin de la pared celular bacteriana. Por qu
esta alteracin provoca la muerte de la bacteria? (1). Razone la respuesta. (2005).
21.- El metabolismo fermentativo est ntimamente ligado a numerosos procesos
biotecnolgicos. Exponga brevemente un proceso biotecnolgico concreto que utilice la
fermentacin llevada a cabo por clulas eucariticas [1]. (2001).
14.- En relacin con la figura adjunta, responda las siguientes cuestiones:
a) Qu tipo de clula
representa la imagen?
[02].
Cul
es
su
mecanismo de divisin?
[02].
Identifique
el
nombre del componente
que seala cada nmero
[06]. (
b) Indique la funcin que
realiza cada uno de los
componentes numerados
[1]. (2005).

Microorganismos

95

15.- En 1951 Novick y Szilard obtuvieron una estirpe de bacterifago hbrido entre el fago T2 y
el fago T4. Este hbrido tena la cpsida del fago T4 y el ADN del fago T2. Si este virus hbrido
infectara a una nueva bacteria, qu cido nucleico y qu cpsida tendran los nuevos fagos?.
Razone la respuesta [1]. (2002 y 2005). (En 2002 lo plantea al revs la cpsida de T2 y el ADN
de T4).
16.- En el siglo XIX el doctor Ignaz Semmelweis, haciendo estudios comparativos en dos
hospitales sobre las fiebres que padecan las mujeres despus del parto, encontr que en un
hospital el 10% de las mujeres que haban sido atendidas por cirujanos moran, mientras que
en el otro hospital, donde las mujeres eran atendidas slo por comadronas (mujeres que
atendan los partos), la mortalidad era del 4%. Tambin observ que algunos cirujanos del
primer hospital solan atender a las parturientas despus de realizar autopsias (examinar
cadveres). Qu explicacin cientfica le dara a la diferencia en el porcentaje de mortalidad
entre los dos hospitales? [05]. Qu recomendacin hubiera dado usted, sin modificar la
actividad de los cirujanos, para disminuir el porcentaje de muertes en el primer hospital? [05].
Razone las respuestas (2006).
16.- En alimentacin se utiliza habitualmente azcar blanco que est constituido por sacarosa.
Su utilizacin exige una cuidada higiene de la cavidad bucal para evitar corrosiones cidas del
esmalte dental que son conocidas como caries. Explique razonadamente el proceso que
provoca la aparicin de los cidos corrosivos a partir de residuos de sacarosa [1]. (2006).
17.- La imagen representa una bacteria en cuyo interior se aprecian muchos fagos T$.
Responda razonadamente las siguientes cuestiones:
a) Dibuje la estructura del bacterifago T4 e
indique qu tipo de cido nucleico tiene [05].
Por qu este virus parasita a un slo tipo de
bacterias y no a otros? [02]. Indique una causa
por la que un virus debe ser parsito [03].
b) Indique qu tipo de ciclo vital est realizando
el virus [02]. Qu fase de este ciclo se
corresponde con la imagen?. Razone la
respuesta [03]. Describa dicha fase [05].
(2006).
18.- Defina los siguientes trminos: microorganismo, bacterifago, clula procariota,
biotecnologa y ciclo ltico [2]. (2006).
19.- Nombre las fases fundamentales del ciclo ltico de un virus [05]. Descrbalas en forma
breve [075], y seale la diferencia entre el ciclo vital y el ciclo lisognico [025]. (2001).
20.- Nombre las fases fundamentales del ciclo ltico de un virus [05]. Descrbalas de forma
breve [075], y seale la diferencia con un ciclo viral lisognico [025] . (2001)
22.- Defina el concepto de biotecnologa [05] y describa una aplicacin de la misma en la que
intervengan bacterias [1]. (2001).
23.- Un virus permanece completamente inerte si no est en contacto con una clula
hospedadora, por qu? [025]. Proporcione argumentos a favor y en contra de que los virus
sean considerados organismos vivos [075]. (2001).
24.- Nombre tres tipos de microorganismos con organizacin celular eucritica [03]. Describa
las caractersticas estructurales [06] y funcionales [06] de uno de ellos. (2001).
25.- Explique las diferencias entre bacterias, protozoos, algas y hongos [15]. (2001).
26.- Clasifique los tipos de bacterias en funcin de la fuente de energa y de carbono que
utilizan [075] y justifique la respuesta [075]. (2001).

Microorganismos

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27.- El esquema siguiente representa


un ciclo biolgico muy frecuente.
a) de qu proceso se trata y qu
organismos
se
encuentran
representados? [1].
b) Explique qu ocurre
momento [1]. (2001).

en

cada

28.- Existen virus que producen en los humanos enfermedades mortales por
inmunodeficiencia. Sin embargo, la muerte de un individuo no es provocada directamente por
estos virus, sino frecuentemente por microorganismos parsitos oportunistas. Proponga una
explicacin razonada a este hecho [1]. (2001).
29.- Explique razonadamente si la cpsida aislada de un virus podra tener carcter infeccioso
[1]. (2001).
30.- Explique el concepto de microorganismo [03]. Seale tres tipos de microorganismos que
presenten caractersticas estructurales y/o funcionales diferentes y describa brevemente en
qu consisten esas diferencias [12]. (2001).
31.- Indique qu son los virus [05]. Describa el ciclo ltico de un bacterifago [12]. Explique la
diferencia entre el ciclo ltico y el ciclo lisognico [03]. (2008).
32.- Describa el ciclo lisognico de un bacterifago realizando un dibujo de cada una de las
etapas [15]. (2002, 2003 y 2008). (En 2008 se punta con [2]). (En 2003 en lugar de dibujos
pide que se expliquen los principales acontecimientos que tienen lugar en el mismo, y se
punta con [15].
33.- Describa la estructura de un bacterifago [1] y cite cinco componentes estructurales de la
clula a la que infecta [1]. (2008).
34.- Exponga razonadamente por qu no es aconsejable el uso de antibiticos que inhiban la
sntesis de protenas bacterianas para el tratamiento de ciertas enfermedades como las de los
procesos virales [1]. (2008).
35.- En relacin con la figura
adjunta
responda
las
siguientes preguntas:
a) Qu proceso biolgico
representa la figura? [03].
Indique
la
composicin
qumica
del
organismo
sealado con la letra A [03] y
describa su estructura [04].
b) Explique lo que sucede en
1, 2, 3 y 4 [1]. (2008).

Microorganismos

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36.- La informacin gentica de los retrovirus, que est en forma de ARN, puede insertarse en
el ADN de la clula husped. De una explicacin razonada a este hecho [1]. (2008).
37.- A la vista de la imagen, conteste las siguientes cuestiones:
a) Qu representa el esquema [02]. Identifique los organismos sealados con las letras A y B
[02] e indique tres diferencias existentes entre ellos [06].
b) Nombre las etapas identificadas por los nmeros [06]. Describa los procesos que tienen
lugar entre las etapas 2 y 3 [04]. (2002).

38.- Defina y diferencie los siguientes pares de conceptos referidos a los microorganismos:
auttrofo/hetertrofo [05]; quimiosinttico/fotosinttico [05] y aerobio/anaerobio [05]. (2002).
39.- De los virus se dice que son parsitos obligados. Proponga una explicacin razonada a
esta afirmacin [1]. (2002).
40.- Los ribosomas de una clula infectada por un virus son capaces de sintetizar las protenas
de la cubierta del virus (capsmeros). Por qu?. Razone la respuesta [1]. (2004)
41.- A la vista de la imagen conteste las
siguientes cuestiones:
a) Qu microorganismo representa la imagen?
[01]. Cul es su composicin qumica? [01].
Nombre las estructuras sealadas con las letras
A, B, C y D e indique la funcin que realizan
[08].
b) Describa brevemente el ciclo de reproduccin
de este microorganismo [1]. (2003).

42.- Defina los siguientes trminos: ciclo ltico, clula procaritica y biotecnologa [15]. Cite
dos caractersticas propias de los virus que permitan diferenciarlos del resto de
microorganismos [05]. (2009).
43.- Describa el ciclo ltico de un bacterifago [2]. (2009, 2010).

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Microorganismos

44.- A la vista de la figura que representa al virus


VIH, conteste las siguientes preguntas:
a) Identifique la naturaleza molecular de los
elementos indicados con los nmeros [03].
Indique qu tipo de cido nucleico contiene este
virus [03], qu tipo de clulas pueden ser
infectadas este virus y las consecuencias de ello
[04].
b) Explique el ciclo de vida del virus VIH [1].
(2009).
45.- Los seres vivos aparecieron sobre la Tierra hace, aproximadamente, 3500 millones de
aos. Por qu los cadveres de casi todos los seres vivos han desaparecido? D una
explicacin a este hecho y justifique la necesidad de que ocurra [1]. (2009).
46.- Indique dos razones que expliquen el hecho de que los virus sean parsitos obligados [1].
(2009).
47.- Defina el concepto de biotecnologa [05] y describa una aplicacin de la misma en la que
intervengan bacterias [1]. (2001).
48.- Por qu las bacterias que se encuentran en nuestro cuerpo (intestino, piel, etc) y que en
condiciones normales son inocuas o beneficiosas, pueden en determinadas circunstancias
producirnos enfermedades? Razone la respuesta [1]. (2010).
49.- Defina retrovirus [03]. Dibuje la estructura del virus del SIDA, nombrando cuatro de sus
componentes [07]. Explique el ciclo de vida de este virus [1]. (2010).
50.- A la vista de la imagen, en la que se representan ejemplares pertenecientes a
microorganismos eucariticos, conteste las siguientes cuestiones:

a) Identifique los grupos [03]. Indique de cada grupo una caracterstica estructural y el tipo de
nutricin. [07].
b) A cul de estos grupos pertenecen los microorganismos utilizados en la produccin de
vino? [03]. Describa el proceso [07]. (2010).
51.- Indique qu es un virus [05]. Cite tres diferencias entre los virus y los procariotas [06].
Distinga entre cpsida vrica y cpsula bacteriana [06]. Explique la principal diferencia entre el
ciclo ltico y el ciclo lisognico de un bacterifago [03]. (2010).
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