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EL MOLINO DE LA ALBOLAFIA COMO ICONO PAISAJSTICO

EN LA CIUDAD HISTRICA DE CRDOBA


Alberto Moreno Vega
Pdte. Asociacin Cultural Patrimonio Industrial del Sur (ACUPIS), ingenieriaypatrimonio@gmail.com

RESUMEN
Esta comunicacin aborda el estudio de un edificio singular de carcter monumental: el
Molino de la Albolafia, ubicado en la margen derecha del ro Guadalquivir a su paso por
la ciudad histrica de Crdoba. Dicha edificacin hidrulica-industrial tiene un origen
rabe (siglo X) y actualmente cumple un importantsimo papel como icono paisajstico
en esta urbe. Su imagen aparece dibujada sobre las principales vistas de la ciudad,
tomadas desde las primeras panormicas del siglo XVI a las realizadas por los viajeros
decimonnicos o los visitantes actuales. Crdoba ha sido retratada, en la inmensa
mayora de los casos, desde la orilla izquierda del ro Guadalquivir, encuadrando su
perfil ms fotognico: el cauce fluvial y el puente romano en primer plano, junto a los
molinos hidrulicos circundantes, destacando el de la Albolafia, con la MezquitaCatedral y el casco histrico detrs, y la Sierra Morena coronando el fondo.
Palabras clave: acea, noria, patrimonio industrial, recurso turstico, rueda hidrulica.
THE MILL OF ALBOLAFIA AS LANDSCAPE ICON IN THE HISTORIC CITY
OF CORDOBA
ABSTRACT
This essay deals with the study of a monumental building: the Albolafias Mill, located
on the right bank of Guadalquivir River when it passes by the historic city of Cordoba.
This hydraulic and industrial building has an Arab origin (10 th century) and currently
fulfills a very important role as a landscape icon in this city. Its image is drawn on the
main views of the city, from the first panoramics which were realized on the 16 th
century till the ones which are made by the actual visitors. Cordoba has been portrayed,
in most cases, from the left bank of Guadalquivir River. This framing shows its most
photogenic side: the stream channel and the Roman bridge on the first level, the
surrounding hydraulic mills where Albolafia is silhouetted against the others on the
second, the Mosque-Cathedral with the old town behind on the third one, and finally the
Sierra Morena at the back.
Key words: industrial heritage, hydraulic wheel, tourism resource, watermill,
waterwheel.

INTRODUCCIN
Diversos estudios dedicados a las ruedas hidrulicas coinciden al situar sus orgenes en
la Cuenca Mediterrnea oriental hacia el siglo I-II a. C. Las primeras noticias que hay
sobre la existencia de ruedas horizontales aparecen en un epigrama de Antipater de
Tesalnica hacia el ao 85 a. C. y en algunos datos aportados por Estrabn (Gonzlez
Tascn: 1992, 29). La primera referencia disponible sobre una rueda hidrulica vertical
es citada por Marco Vitruvio Polion, hacia el 27 a. C., en su libro De Architectura (X,

cap. IVV), donde se describe un ingenio llamado hidromolae o molino hidrulico, cuya
estructura bsica ha pervivido hasta los tiempos actuales, aunque dicho tipo coexistira
con otros movidos por esclavos o animales de tiro. Del siglo X data la primera
informacin sobre la existencia de ruedas hidrulicas en la ciudad histrica de Crdoba,
usadas para regar los jardines de la residencia construida por Abd Allah (Caro Baroja:
1983, 287). Segn la crnica descubierta por el escritor rabe Lvi-Provenal (18941956), hacia el ao 1136-37 fue construida una noria de grandes dimensiones junto al
puente por el emir Tasufin, gobernador almorvide de Crdoba e hijo del califa Alib
Yusuf (Torres Balbs 1942). A este ingenio se le denomin La Albolafia (Fig. 1), que
puede traducirse como de la buena suerte o de la buena salud (Asn Palacios 1944).
En junio de 1492, la reina Isabel La Catlica mand a desmontar la rueda de la
Albolafia. Ms tarde, Ambrosio de Morales (15131591), cronista cordobs, nos
traslada su asombro por aquel soberbio edificio, llamado ahora el Batn del
Albolafia. En 1574 las monjas de Jess y Mara, propietarias de la Albolafia,
realizaron una serie de restauraciones dirigidas por Juan de Ochoa, Maestro Mayor de
las obras de la ciudad; y nuevamente se realizaron otras obras en 1588 (Nieto Cumplido
1983). Es destacable, segn los citados documentos, que algunas edificaciones tuvieron
ms de una rueda vertical, a veces con diferentes arrendatarios, aunque su propiedad
sera unitaria. Su posible uso como fbrica de papel es un tema muy singular y poco
documentado, sobre todo en periodo califal, para la que algn autor identifica como de
papeleros a los molinos ubicados junto al puente romano (Gonzlez Tascn: 1992, 301).
SOBRE CMO SE CONSTRUAN LAS ACEAS MEDIEVALES
Tras la toma de Sevilla (1248) por las tropas de Fernando III el Santo, los documentos
histricos llaman molinos a las aceas rabes de las tierras recin cristianizadas, pero
stas no fueron erradicadas en al-Andalus tras la Reconquista, sino reestructuradas a
molinos de rodezno. Sin embargo, s continuaron aquellas aceas ubicadas en los ros
ms caudalosos, como lo es el ro Guadalquivir a su paso por Crdoba. Las aceas
medievales fueron construcciones fluviales que se caracterizaron por presentar una
rueda de gran tamao y vertical, parcialmente sumergida en el ro, que transfera su
movimiento, mediante un eje horizontal, a otra rueda dentada vertical. Esta ltima,
denominada catalina, engranaba sus dientes angularmente con una pieza cilndrica,
llamada linterna, la cual quedaba ensamblada con un eje vertical que transformaba el
giro de la rueda en un movimiento rotacional de las piedras o muelas volanderas.
Las edificaciones de aceas formaron, a veces, molinares alineados transversalmente
respecto a la corriente hdrica, compuestos por cuerpos independientes o cubos, cada
uno de los cuales quedaba cimentado totalmente sobre lecho fluvial. Para ello, aplicaron
estructuras de cimentacin formadas por bloques ptreos de grandes dimensiones,
encima de los cuales levantaban los muros de carga correspondientes a los cubos,
construidos en piedra de sillera revocada. Por su parte superior, los cubos quedaban
cerrados mediante bvedas de can realizadas en piedra con mortero de arena y cal,
sobre las que descansaba el suelo y la maquinaria molinar. Estos artilugios mecnicoindustriales deban ser capaces de soportar los empujes hidrulicos, para lo cual se
arquearon los muros a contracorriente o aguas arriba de los cubos, formando remates
apuntados parecidos a los tajamares de los puentes, facilitando as el trnsito de agua
con la mnima tensin (N/m2) sobre la estructura sub-fluvial de la obra. Generalmente,
los distintos cubos quedaban intercomunicados entre s mediante arcos rebajados hechos
de piedra, que apoyaban sobre las fbricas de los muros laterales, configurando un
verdadero puente cuyas pilas eran los cubos de las propias aceas (Moreno Vega 2013).

Alzado Este

Alzado Oeste

Alzado Norte

Fig. 1. Alzado actual Este-Oeste-Norte para el molino de la Albolafia. Planos: J. Cuenca

Fig. 2. Aceas de Olivares en Zamora. Fotografas: Flix Pinto

Es lgico pensar que la sustitucin de las aceas a favor de los molinos de labes o
rodezno, en tierras ibricas meridionales, fue una consecuencia ms de los procesos de
repoblacin cristiana. Durante todo el siglo XV se produjo una gran expansin hacia el
sur peninsular de las tcnicas hidrulicas correspondientes a los molinos de rodezno,
esto es, en las modalidades de cubo, canal y, por ltimo, de regolfo. Asimismo, fueron
erigidas tambin aceas cristianas de nueva planta, siendo claros ejemplos los molinares
ubicados en el ro Duero a su paso por las provincias de Valladolid y Zamora, como las
aceas de Olivares (Fig. 2), con un claro estilo romnico.
LA ALBOLAFIA EN DOCUMENTOS GRFICOS CORDOBESES DEL SIGLO
XVI AL XX
El molino de la Albolafia siempre ha tenido un destacado papel en la configuracin de
la imagen paisajstica de Crdoba, desde sus primeras panormicas del siglo XVI a los
dibujos ms contemporneos. Una de las primeras imgenes de ruedas hidrulicas en el
ro Guadalquivir a su paso por Crdoba es la que muestra un antiguo sello de la ciudad,
que data del ao 1360 (Fig. 3) y representa sus principales rasgos de forma idealizada
(Caro Baroja: 1958, 197). En primer y segundo plano se muestran el ro Guadalquivir,
la noria de la Albolafia y el puente romano, donde aquella se dibuja con exagerado
tamao respecto a ste. Parece mayor de los 15 metros con los que fue restituida por el
arquitecto Flix Hernndez en 1965, quizs para resaltar su importancia simblica. El
fondo lo forman la muralla, la Mezquita con su alminar islmico y las palmeras que se
alzaban en el Patio de los Naranjos, as como diversas cubiertas. Quizs una de las
imgenes histricas ms destacadas de Crdoba sea la dibujada en 1567 por Anton van
der Wyngaerde (Fig. 4), pintor al servicio de Felipe II. Aguas abajo respecto al puente
romano se observan el molino de la Albolafia junto a otros tres ms, llamados hoy de
Ppalo, Enmedio y de San Antonio. La Albolafia se halla desprovista de su noria
original desde 1492 y los otros tres citados estaban formados por un solo piso y
disponan de una rueda hidrulica vertical. Joris Hoefnagel tambin dibuj una
panormica similar de la ciudad en 1572 (Fig. 5).

Fig. 3. Sello de la ciudad histrica de Crdoba en 1360

Fig. 4. Vista de Crdoba dibujada por Anton van der Wyngaerde hacia 1567

Fig. 5. Vista de Crdoba dibujada por Joris Hoefnagel en 1572


El aspecto exterior que mantuvo el molino de la Albolafia permaneci prcticamente
invariable durante toda la Edad Moderna y el siglo XIX. Al comparar el dibujo de
Crdoba realizado por Wyngaerde hacia el ao 1567 con los grabados de David Roberts
para la misma ciudad (Fig. 6-7), fechados en 1832, o incluso las fotografas y litografas
anteriores a 1900 (Fig. 8-9), puede observarse que para todos los casos el conjunto
molinar aparece formado por dos edificios: el de Albolafia y el de Escalonas.

Fig. 6. Vista de Crdoba segn el grabado realizado por David Roberts en 1832

Fig. 7. Vista de los molinos de Albolafia y Escalonas. Autor: David Roberts, 1832

Fig. 8. El molino de la Albolafia dibujado por George Vivian en 1838

Fig. 9. Litografa de Crdoba realizada en 1860 por Alfred Guesdon


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El edificio correspondiente al de Albolafia iba rematado en forma de bside por su


extremo Este, y es el que todava se conserva. El molino de Escalonas estaba ubicado al
costado norte de aquel. Ambos edificios iban alojados bajo los restos que formaban el
acueducto de la noria, que conserv tres arcos hasta el ao 1900. Adems, la cruja que
miraba hacia el ro (Fig. 10) se derruy en 1960 para situar la noria que actualmente se
muestra. El molino de Albolafia fue desamortizado en 1855, por lo cual el Cabildo
Catedralicio perdi la propiedad que durante siglos haba mantenido sobre aquel y sta
pas a un particular. En 1870 fue inscrito por primera vez en el registro de la Propiedad.

Fig. 10. El molino de Albolafia dibujado por Guillermo Belmonte. BRAC: 1952, 67-35

Fig. 11. La noria en el actual molino de la Albolafia. Fotografas: Alberto Moreno, 2014
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Fig. 12. El molino de la Albolafia: vista Noroeste (izq.) y detalle de su planta superior.
Fotografas: Alberto Moreno, 2014

Fig. 13. El molino de la Albolafia visto desde un alzado Suroeste (izq.), Norte (dcha.superior) y Oeste (dcha.-inferior). Fotografas: Alberto Moreno, 2014
El molino de Albolafia propiamente dicho (Fig. 11 a 13) se compone de una sola nave
con planta rectangular, de unos 15 por 5 metros de dimensiones (75 m2), que remata en
bside por la parte que se opone a la corriente hdrica, como los dems molinos de la
parada, y adopta forma recta por su lado Este, cuya zona va provista de contrafuertes
escalonados de sillera para resistir el empuje de las aguas. Tiene su entrada principal

por la parte sur a travs de un puentecillo que salva el canal donde hoy est la noria y
que anteriormente sirvi como canal de alimentacin para las piedras ubicadas en la
desaparecida cruja meridional. Por dicha entrada se accede a una cruja central en
forma de pasillo que comunica con el acceso al molino por la zona norte, dejando en su
parte oriental un espacio de superficie absidal donde se conservan las escaleras de
acceso hacia el almacn de la planta superior. La sala de moler consista en un espacio
rectangular de 10 por 5 metros de planta (50 m2), sobre cuyo fondo, junto al muro de
poniente, aparecen las dos muelas o piedras molturadoras que an conserva este molino
(Crdoba de la Llave 2008). Este antiguo inmueble industrial fue declarado Bien de
Inters Cultural (BIC) con la tipologa de Monumento por Decreto 291/2009, de 30 de
junio, junto a otros diez molinos ms, llamados de: Lope Garca, Carbonell, Martos,
Ppalo, Enmedio, San Antonio, la Alegra, San Rafael, San Lorenzo y Casillas.
CONCLUSIONES
El patrimonio hidrulico-industrial cordobs forma parte tanto de su paisaje urbano
como de su historia socioeconmica, cuyo espacio geogrfico ha ido evolucionando
desde la milenaria ciudad intramuros hasta la urbe actual. Donde antes hubo una gran
acea, llamada de la Albolafia, ya slo se observa un antiguo y ruinoso molino
acompaado por una vieja noria de madera, pero sobre cuyo lugar podra proyectarse un
centro de interpretacin sociocultural que transforme a este hito del pasado industrial
cordobs en un atractivo ms para quienes visitan esta esplendorosa ciudad histrica. El
molino de la Albolafia, cuya primitiva noria medieval elevaba las aguas del ro
Guadalquivir hasta un acueducto superior que las transportaba hasta el Alczar de
Crdoba, es un antiguo artilugio industrial que, tras un proceso adecuado de integracin
urbana y con el propio territorio en donde se ubica (Monumento Natural Sotos de la
Albolafia), puede ser una materia prima bsica para poder interpretar la evolucin
tecnolgica y arquitectnica de los molinos hidrulicos espaoles, as como su historia
socio-econmica. Todo ello define un producto ltimo: el patrimonio cultural,
vendible a distintos niveles, como el arquitectnico, educativo, turstico, etc.
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