Está en la página 1de 621

HUASCAR

CAJI AS

K.

CATEDRATICO EN LA UNIVERSIDAD
MAYOR DE SAN ANDRES

CRIMINOLOGIA
QUINTA EDICION
DECIMA SEGUNDA REIMPRESION

Librera Editorial JUVENTUD.


La Paz, Bolivia

1 997

Registro Legal 4 - 1 - 1 2 8 - 82

L a presente edicin
es propiedad del editor.
Quedan reservados todos
los derechos de acuerdo a Ley.
Sern perseguidos y sancionados
quienes comercien con textos
fotocopiados de esta obra,
ya que esa accin es un delito
tipifleado en el Cdigo Penal,
Captulo X, Art. 362

Impreso en Bolivia
Impresores:

Printed In Bolivia

Empreaa Editore URQUIZO" S. A.


Calle Puerto Rico N? 1135
Caallla 1489 Telf.: 242470
La Paz Bolivia

PROLOGO

El favor dispensado por profesores y estudiantes a esta obra


ha hedi necesaria esta cuarta edicin que a ellos va Mrpfa con
ei mayor agradecimiento.
En esta edicin, se han introducido numerosas modificacio
nes respecto a las anteriores. Ellas eran requeridas por varias ra
zones, entre otras por la evolucin de la Criminologa en loe lti
mos aos y por las constructivas observaciones que me plantearon
algunos colegas.

Primera Parte
INTRODtJCCION GENERAL

C A P IT D LO

LA CRIMINOLOGIA:
DEFINICION Y CONTENIDO
1. EL D E L IT O .: Hay un hecho que, en todos los tiem
pos y lugares, ha llamado justamente la atencin: el delito. Es
indudable que st ha presentado de distintas formas y ha sido en
juiciado de diferentes maneras; pero todas las sociedades, inclu
sive las menos evolucionadas, han tenido un concepto de l, han
intentado determinar sus causas y las reacciones que considera
ban ms adecuadas. .
Es que, frente al delito, no cabe la indiferencia. Ha sido visto
siempre como una conducta que atenta cpntra las creencias, las
costumbres, los intereses de la comunidad. Constituye un peligro
para sta ya sea por las repercusiones naturales, como en el caso
de un homicidio, o por las sobrenaturales, como cuando se piensa
que el delito viola mandatos divinos y que provocar sanciones
contra el grupo si ste se muestra indiferente, si no reacciona ahte
el culpable. De ah la necesidad de definir el delito, sea de mane
ra estricta y autnoma, como es regla que hoy suceda, o aunque
sea de modo vago, confundindolo con el pecado o con faltas con
tra las normas sociales en general. Siempre ha habido una nocin
del delito, por imprecisa y extraa que fuera.
Si analizamos lo que entendemos por delito, advertiremos que
la palabra no es unvoca. Sirve para designar aspectos relaciona
dos, pero distintos y que no deben confundirse, de la misma rea

11

lidad. Por una parte, llamamos delito a una figura jurdica defi
nida por la ley. un decreto o la costumbre. En este sentido, habla
mos de las notas que caracterizan al delito de robo] homicidio,
conspiracin, etc. Pero tambin llamamos delito a un hecho con
creto, perteneciente al mundo de la realidad, a un fenmeno que
surge por accin de causas naturales, que operan con independen
cia de las normas jurdicas. Entonces, nos referimos a este robu,
a aquel homicidio concretos.
En el prim er caso, estamos ante una frmula abstracta, anle
un concepto en el sentido lgico, ante una definicin creada por
que cierta saciedad o los intereses predominantes en ella con
sideran inmoral, perjudicial, jurdicamente sancionable, algn tipo
de conducta.
En el segundo caso, tratamos con fenmenos naturales, efec
tos de determinadas causas, que se sitan en una cadena de acon
tecimiento causalmente ligados entre s.
Pero si calificamos de delictivo a un hecho concreto no es
porque ste, en s mismo, entre sus caracteres naturales tenga el
de ser delito como tiene, por ejemplo, el haber sido cometido
en tal momento y lugar, por un varn o mujer, un normal o anor
mal, con un pual o una pistola, a raz de esta o aquella influen
cia social. La palabra delito no se aplica a los caracteres natu
rales de una conducta sino la relacin que ella guarda con un
tipo jurdico. As, si una conducta es calificada como robo, eso
no depende de que el autor no consegua trabajo, de que haba
crisis econmica, de que se present una necesidad apremiante,
etc., sino de que tal conducta es definida como robo por el orde
namiento jurdico vigente.
Por eso, para saber cul persona es delincuente y cul con
ducta es delictiva hay que establecer previamente lo que dice el
derecho de cada pas. Es obvio que el derecho tampoco puede
prescindir de los conocimientos naturalsticos pues, si as obrara,
se movera en un terreno de abstracciones alejadas de la realidad.
La Criminologa estudia el lado naturalstico, fenomnico del
delito. El Derecho Penal se ocupa preferentemente del lado valorativo, axiolgico. Ambos aspectos, decamos, aunque diferentes,
son complementarios. Hoy no es posible operar en un campo pres
cindiendo del otro. Las influencias son mutuas e inevitables.
Cabe advertir, sin embargo, que la nocin de delito que el
criminlogo maneja no es la misma que aquella con que opera el
juez. Este se atiene a definiciones estrictas, de las que no puede
salirse; est sometido a la norma vigente con sus limitaciones de
tiempo y espacio. El criminlogo no se halla sometido a las deter
minaciones normativas sino de modo general; no se atiene slo
a definiciones legales sino tambin a las que dan socilogos y mo

12

raiistas. Por ejemplo, si en un pas la prostitucin no es delito, ;l


juez no puede sancionarla; pero el criminlogo la estudiar siem
pre, como se advertir al leer cualquier texto de la materia. La
legislacin penal tiene vigencia limitada generalmente a un pas.
La Criminologa, precisamente por su carcter predominantemen
te naturalstico, tiene alcance ms amplio. Por eso, los estudio; y
conclusiones de un pas pueden servir en otro, si hay condiciones
anlogas; por eso, las variaciones leg islativ i suelen tener conse
cuencias slo relativas en el campo criminolgico.
2. CULTURA Y D E L IT O . Pese a lo recin dicho, 110
puede negarse que son las concepciones jurdicas las que. de una
manera general, determinan cules son las conductas que la Cri
urinologa tiene que estudiar como de su propia competencia.
Hay que aclarar, sin embargo, que el Derecho Penal no de
fine delitos por capricho o arbitrariamente. El no es sino un re
sultado de las concepciones, de la cultura de determinada sociedad.
Las normas jurdicas suponen una sociedad que las engendra
y a la cual se aplican. La sociedad es fuente y destinataria de las
normas. La sociedad con sus creencias religiosas y morales, sus
concepciones polticas, econmicas y jurdicas, su ciencia, su tc
nica y su filosofia, en una palabra, con su cultura, es la que deter
mina, en fin de cuentas, lo que ha de entenderse por delito.
Como la cultura vara, lo mismo suceder con las ideas rela
tivas a las conducta:' criminales, a la forma de definirlas, expiicarh s. prevenirlas v reprimirlas.
Los ejemplos que podran citarse son muchos: bastarn al
guno:.. As. la brujera y la hechicera eran, hasta hace pocos si
glos, consideradas delitos y de los ms graves; hoy, ya no, por I >
menos en los pivblos civilizados. Lo mismo dgase de la blasfemia
y el adulterio. 1:1 aborto, basta hace pocos aos, era un delito;
ahora, paulatinamente, se va conviniendo en conducta lcita, en
ciertas condiciones.
Pero si algunas conductas han salido del campo criminal,
otras han ingresado en l. Han surgido nuevos delitos. Tal suced*.
por ejemplo, con el espionaje econmico, el contagio venreo, 2I
abandono de familia o de mujer embarazada, etc. Esto, si nos re
ferimos a conductas que han podido darse siempre. Mas ocurre
que los avances tcnicos, cientficos, econmicos, etc., llevan a la
aparicin de delitos nuevos como el robo de electricidad, corrup
cin electoral, giro de cheques sin fondos, fabricacin y trfico de
estupefacientes o drogas prohibidas, infracciones de trnsito y
otros similares.
Por lo visto, se inferir que la cultura no slo cambia las nor
mas jurdico - penales sino que engendra causas de nuevos delitos

13

o hace desaparecer las condiciones propicias para otros, como ha


ocurrido con la piratera clsica (').
3. R E A L ID A D Y V A L O R . Hay, pues, en todo delito,
una faz eminentemente cultural y otra eminentemente natural. Ha
sucedido, dentro de las ciencias penales, que unas veces se dio
excesiva importancia a una de las faces en detrimento de la otra,
lo que condujo a errores de los que no nos hemos librado comple
tamente todava
Cuando se da primaca, como lo hizo la Escuela Clsica, a
lo formal, a lo abstracto, a lo jurdico, se puede crear una bella
sistematizacin terica, conceptual, pero se cae en generalizacio
nes inhumanas e irreales, se dejan de lado las caractersticas pr.v
pias de cada delincuente para subsumir su conducta y personali
dad en categoras generales, carentes de flexibilidad suficiente pa
ra adecuarse a los casos concretos. Es innegable que hasta la Es*
cuela Clsica se vio obligada a introducir algunas distinciones;
por ejemplo, habla del alcoholismo, de los menores de edad, etc.;
pero eso no es suficiente pues el alcoholismo, la minoridad y otros
rasgos anlogos adquieren, en relacin con cada delito real, tan
tas formas distintas como delincuentes alcohlicos o menores exis
ten. De cualquier manera, se trata siempre de distinciones abstrac
tas a las que escapa lo irreductiblemente individual. Las sanciones,
en consecuencia, carecen tambin de flexibilidad en cuanto a su
especie, duracin y hasta forma de ejecucin.
En el otro extremo, la Escuela Positiva dej de lado la consi
deracin del delito como tipo jurdico y se aboc, sobre todo en
Lombroso, a la consideracin exclusiva del aspecto naturalstico
del delito. El delincuente concreto ocupa el centro de la atencin.
Lo que se desea es explicar, es decir, hallar las causas del fen
meno delictivo. Como consecuencia, lleg a concebirse al delin
cuente como un anormal y aparecieron conceptos nuevos, com.)
los de criminal nato determinable por lo que es y no por lo que
hace , de defensa social, de peligrosidad, resultantes de una con
sideracin puramente naturalstica del delito. Es indudable que,
por este camino, se alcanz una mejor comprensin del delincuen
te, se cre la Criminologa, se establecieron bases ms firmes pa
ra la Penologa y la Poltica Crim inal; pero se destruy la sistem
tica jurdica y se desconoci la valoracin que ella implica. No se
advirti que no poda hablarse de delincuente si no se admita al
guna definicin de delito hecha por el Derecho Penal.
(1) Un buen resumen en Branham y Kutash: Encyclopedia o CrtmlHolofT, pp. 47 SS; art. Changing concepta of crime, por Albert
Moms.

14

La superacin de ambas posiciones, errneas por lo exage


radas, es hoy la regla. Se consideran los dos aspectos del delito:
no slo la ley, con toda su fra rigidez generalizado, ni slo los
hechos naturales que pueden llevar a la anarqua y destruccin del
derecho, sino normas que, dndose como tales, poseen la flexibili
dad suficiente para admitir una racional individualizacin en lo
que toca al delincuente y a las medidas que se le pueden aplicar ().
Este compromiso no es resultado de una mera transaccin
para dejar oontentos a todos; obedece a lo que la realidad presenta.
El delito es un acto humano. Pero todo acto hum ano supone,
por un lado, la actuacin causal de fenmenos biolgicos, psqui
cos y sociales; por otro, tal acto es inevitablemente pueMO en re
lacin con valores, con fines y consiguientemente calificado.
Una cosa es explicar una conducta, conocer sus causas, y
otra, justificarla, hallarla conforme con ciertos valores. De ah la
falsedad del aforismo tout comprendre c'est tour pardonner sobre
todo si se lo entiende como es usual, en sentido de que es suficien
te conocer las causas de algo para justificarlo. Por ejemplo, no es
muy difcil, a veces, explicarse las razones por las que una mujer
soltera y de buena fama mata :i su hijo recin nacido; pero el co
nocer esas razones casi nunca ser suficiente para justificar lo que
se ha hecho. Quiz, conocidas las causas de una ofensa, os sinta
mos inclinados a perdonarla; pero la ofensa sigue siendo una ofensa.
Explicacin y justificacin, anlisis de causas eficientes y de
causas finales, son, pues, puntos de vista complementarios acerca
de una realidad nica. Son necesidades sistemticas y escolsticas
las que conducen a separarlas. Pero el conocimiento total de la
conducta humana no puede alcanzarse sino tomando en cuenta
los dos aspectos. Obviamente, lo mismo ocurre cuando deseamos
conocer una conducta delictiva: por una parte, buscamos conocer
sus causas eficientes y, para ello, emprendemos un estudio crim<*
nolgico; por otra, pretendemos conocer su valor jurdico y, en
tonces, recurrimos, al Derecho.
Cada aspecto influye en el otro. Por eso es posible y no con
tradictorio que, 'como ha sucedido frecuentemente, las valoracio
nes cambien en vista de las conclusiones alcanzadas p o r las cien
cias naturales explicativas. Por ejemplo, en los dos ltimos si
glos ha habido radicales transformaciones en la consideracin ju
rdica sobre conductas de menores y de anormales, en base a lo
que la ciencia ha descubierto, sobre todo en materia de biologa
y psicologa. Por otra parte, el que una conducta antes jurdica
mente permitida se tom e prohibida digamos, la fabricacin y
trfico de drogas dainas introduce un nuevo tipo de causa en
(2) V. Lpez Rey: Introduccin al estadio de la Cralasla gio, p. 20.

15

la determinacin de la conducta. Hay entre explicacin y justifi


cacin una continua tarea de correccin y complementacin. Ley
natural y norma de conducta, realidad y valor, ser y deber ser,
causas eficientes y causas finales, cienciasnaturales y ciencias cul
turales no se excluyen sino que se complementan cuando se trate
del hombre.
Puestos en el caso de un conflicto momentneo entre la justi
ficacin y la explicacin, es indudable que debemos dar primaca
a la valoracin jurdico - penal. Es sta la qu aparta, de entre
todas las acciones humanas, algunas para aplicarles la calificacin
de delictivas. Esa calificacin tiene que ser aceptada por ia Cri
minologa. Por ello, de haber existido esta liace trescientos aos,
habra tenido como uno de sus objetivos principales, el explicar
las causas de la hereja y la hechicera; si eso no sucede hoy no -
porque no haya herejes ni hechiceros sino porque tales conductas
han dejado de ser valoradas como delictivas.
No faltar quien arguya que, con las consideraciones prece
dentes, se corre el riesgo de introducir en el campo cientfico, te
mas propios de la siempre discutible y discutida Filosofa. As es:
la Filosofa se introduce en ti campo de la ciencia. Pero ese no es
simple riesgo sino una necesidad pues no existen conocimiento o
conducta alguna que no supongan una implcita o explcita toma de
posicin frente al mundo y 'a vic!;;; esa posicin tendr siempre ca
rcter filosfico, se quiera o no, aunque se asuma, muchas veces y
lamentablemente, sin un anlisis adecuado. Pinsese, por ejemplo,
y para el caso de la Criminologa, en las concepciones acerca de
lo que debe entenderse por libertad, deterininismo, causalidad,
etc.; ellas son esencialmente filosficas, pero imprescindibles p i
ra construir nuestra ciencia.
4. D EFINICIO N DE C RIM IN O LO G IA Tratemos aho
ra de concretar lo anteriormente dicho en una definicin. Esta ta
rea es necesaria sobre todo porque hay variadas y hasta contra
puestas posiciones que conducen a dudar acerca de lo que debe
ponerse bajo el nombre de Criminologa.
Definir es lo mismo que determinar los lmites de un concep
to, & fijar su contenido, lo que l incluye y lo que excluye. Defi
nir-la Criminologa equivale, por tanto, a establecer qu es lo que
ella estudia y qu lo que debe quedar fuera. As considerada, la
tarea de definir es imprescindible en toda ciencia, pero sobre to
do en la nuestra que, como luego se ver, todava tiene fronteras
muy imprecisas. La definicin se reflejar enseguida en el campo
que se reconoce como propio de la Criminologa, contid que.
para unos, es restringido mientras que. para otros, equivale al di:
todas las ciencias penales causal explicativas y hasta un poco ms.

16

Esta falta de precisin es un riesgo que corren todas las cien


cias nuevas. Ellas requieren de cierto plazo para delimitar con
exactitud, siquiera relativa, el objeto de su estudio. Ha sido co
rriente que las ciencias comenzaran tratando como propio a uu
campo vasto y ms o menos informe de hechos; luego, una crti
ca selectiva y el surgimiento de especialidades, llevan a conseguir
mayor precisin. Eso ha sucedido tambin con la Criminologa
en la que, junto a los avances, se han presentado tam bin retro
cesos y confusiones.
Podemos partir de la definicin etimolgica. .Criminologa s
una palabra hbrida, derivada de una voz latina y otra griega;
unidas ambas, significan ciencia del delito. Tal definicin etimo
lgica corresponde a lo .que Garfalo, difundidor del nombre (3)
quiso darle por contenido. La Criminologa de Garfalo contie
ne una amplia ciencia del delito, considerado en sus varios aspec
tos: el natural (factores o causas del delito, y tambin puntos de
Criminalstica), el jurdico-penal, el procedimental, el penolgico
y el poltico-crim inal. Entendida as, la Criminologa era la cien
cia universal del delito sin que se distinguieran variedades de te
mas y hasta de mtodos que tenan que emplearse.
De esta mezcla, tenan que resultar dificultades cada vez ms
evidentes y que han originado, entre los que mantienen a la Cri
minologa con tamao alcance, la necesidad de introducir distin
ciones entre el sentido amplio y el restringido de esa palabra. Eso
implica algo muy serio: que estamos continuamente en el riesgo
de malentendevnos al dar a la misma expresin dos contenidos dis
tintos; la tornamos, as, vaga e imprecisa, contra el ideal que per
sigue toda ciencia. Eso, sin tomar en cuenta algo tan importante
como es el ir contra la lgica, al pretender que haya dos conceptos
esenciales distintos sobre la misma cosa y desde el mismo punto
de vista.
Algunos tratadistas latinoamericanos han seguido esta direc
cin (*). Es tambin el criterio de algunas enciclopedias, por lo
dems, de alto valor (5).
(3) Ya lo haba creado Topinard.
(4) Oxamendi, por ejemplo, dice que, en su sentido lato, la Crimi
nologia es la ciencia general del Derecho Penal y, en su sen
tido estricto, comprende el estudio cientfico de las causas del
delito ; Criminologia, p. 716.
Ingenieros, en su conocida obra, daba tambin un contenido muy
amplio a la Criminologa.
(5) Asi sucede con la Encyclopedia of Criminology, dirigida por
Branham y Kutash, que ya ha sido citada. Florian, Niceforo y
Pende: Dizionario di Criminologia; Miln, 1943. Elster y Lingemann: Handwoerterbnch der Criminologie; Berlin - Leipzig, 1933.

17

No es admisible seguir este camino. Lo que caracteriza a una


ciencia es la unidad de objeto y de mtodo. Pero ese objeto es di
visible en partes muy dispares cuando en un captulo se estudia
la influencia de la familia en la criminalidad y, en otro, la natu
raleza de la ley penal. Lo mismo ocurre con el mtodo pues, en el
caso de las ciencias eminentemente naturalsticas, tiene que ser
inductivo, basado en la experiencia; en cambio, en el terreno ju
rdico, tiene que ser deductivo, el propio de lo abstracto.
Es frecuente que los ms variados autores, sostengan que la
Criminologa es el estudio de las cr.usas del delito. Sin embargo,
es curioso, para decir lo menos, que, si bien se excluyan las cien
cias jurdicas, como algo ajeno a la Criminologa, haya todava
quienes piensan que sta abarca un campo mucho mayor que el
sealado. Tal tendencia puede explicarse cuando tiene una larga
tradicin detrs, pomo ocurre, en general, con los autores estado
unidenses e ingleses. Pero en otros casos, se puede hablar de un
autntico retroceso; tal ocurre en autores de lengua espaola e in
clusive en modernos autores alemanes en los cuales la influencia
de la Criminologa norteamericana parece clara.
Lo que sucede es que se pretende mostrar como objeto pro
pio de la Criminologa no slo las causas del delito sino todo el
saber penal de tipo naturalstico, sobre todo lo que atae al pro
ceso judicial desde la intervencin policial, incluyendo, por tan
to, lo que usualmente se acnomina Criminalstica, hasta el siste
ma de jurados, la psicologa de lo jueces, etc. y especialmente
todo lo que corresponde a Penologa y Poltica Criminal.
Dentro de este criterio, resulta instructiva la definicin que
dan Sutherland y Cressey: Criminologa es el cuerpo de cono
cimientos tocantes al delito como fenmeno social. Incluye den
tro de sus objetivos los procesos de formacin de las leyes, de in
fraccin de las leyes y de reaccin contra tales infracciones. Estos
procesos constituyen tres aspectos de una secuencia relativamente
unificada de interacciones. Ciertos actos que son considerados in
deseables son definidos como delitos por la sociedad poltica. Pese
a esta definicin, hay gente que persiste en su conducta y, as, co
mete delitos; la sociedad poltica reacciona mediante el castigo,
el tratamiento o la prevencin. Esta secuencia de interacciones es
la materia - objeto de la Criminologa (6).
Esta definicin es aplicable a la mayora de los libros escri
tos en lengua inglesa. Pero es aceptada tambin por obras en len
(6) Principies of Criminology, p. 3. Consiguientemente, las tres
partes constitutivas de la Criminologa son: a) Sociologia Ju
ridica, b) etiologa criminal y, c) Penologla (V. ibidem).

18

gua alemana, en la que previamente primaba una concepcin res


tringida.
Por ejemplo. Goeppinger dice que la Criminologa "se ocupa
de las circunstancias de la esfera humana y social relacionadas con
el surgimiento, la comisin y a evitacin del crimen, as como del
tratamiento de los violadores de la ley (7).
Por su lado, Seelig sostiene que "la Criminologa es la teora
de las formas reales de comisin del delito y de la lucha contra
el delito (8).
Tal es, tambin, el criterio que sigue Lpez Rey en su obra
Criminologa (9).
Hay, sin duda, en esta posicin, algo de muy slido: la nece
sidad de reconocer la interaccin, como dicen Sutherland y Cressey,
entre todas las ciencias penales no slo las causal explicativas .
Muchos son los perjuicios que hay que evitar y que derivan d
una exagerada cspeciatizacin, de no tomar en cuenta las influen
cias que, en este campo, cada ciencia tiene sobre las otras.
Sin embargo, parece evidente que lo previo a cualquier tarea
de coordinacin es el distinguir claramente aquello que ha de ser
coordinado a fin de dar a cada parte la funcin que le correspon
de en el todo. Ha habido, en la Criminologa, el mismo proceso
que se ha dado en otras disciplinas: se parte de conocimientos ge
nerales que paulatinamente se dividen en secciones cada vez ms
autnomas, aunque es lgico que deban conservar los aspectos co
munes iniciales. Por esa va de evolucin, ha llegado a constituirse
una ciencia que se ocupa slo del aspecto causad- explicativo del
delito, pero que tiene conciencia de que se no es sino un aspec
to de una totalidad, la que no debe ser perdida de vista nunca.
En esta lnea se halla casi toda la Criminologa latinoame
ricana reciente y tambin textos escritos en otras regiones. As, el
criminlogo dans Hurwitz reconoce que "criminologa es pala
bra que tiene varios significados; prefiere aqul segn el cual, la
Criminologa es aquella parte de la ciencia criminal que pone de
relieve los factores de la criminalidad mediante la investigacin
emprica, es decir, los factores individuales y sociales que funda
mentan la conducta crim inal (10). Agrega que el inclir la Penologa, y la Poltica Criminal " . . . tiende a hacer la Criminologa
demasiado vaga y heterognea (u ).
(7) Criminologa, p. 1.
(8) Tratado de Criminologa, p. 17.
(9) El subtitulo del primer volumen, nico que ha aparecido hasta
el momento, es el siguiente: Teoria, delincuencia juvenil, pre
vencin, prediccin y tratamiento.
(10) Criminologia, p. 23.
(11) Ibidem.

19

Es evidente que esta vaguedad es inevitable cuando bajo la


misma designacin se trata de asuntos tan variados como la g
nesis de la ley, el funcionamiento de la polica, la Criminalstica,
los tribunales de menores, los sistemas penitenciarios, los sustitu
tos de las penas privativas de libertad, etc. Quiz, por eso, en li
bros estadounidenses e ingleses recientes, se ha preferido prescin
dir en los ttulos, del nombre de Criminologa (n ). Es tambin sin
tomtico que se juzgue necesario dar explicaciones acerca de que,
estrictamente, esa ciencia se ocupa de los factores del delito (n ).
De cualquier manera, parece inadmisible poner como fin propio
de la Criminologa la lucha contra el delito": ese es el objetivo
de todas las ciencias penales.
Por lo anterior, nos parece adecuada la siguiente definicin:
Criminologa es la ciencia que estudia las causas del delito como
fenmeno individual y social.
Ella contiene todo y slo lo que es tema de esta ciencia. Cum
ple el requisito de haberse hecho por gnero prximo y diferen
cia especfica, como exige la Lgica. El genero prximo es el es
tudio del delito, ya que la Criminologa lo hace; la diferencia es
pecfica resulta al mencionar las causas del delito, mientras otras
ciencias penales estudiarn otros aspectos.
La definicin se refiere tanto al delito individual como a la
criminalidad o conjunto de delitos cometidos en una sociedad.
Esta distincin es necesaria porque hay causas muy importantes en
a conducta criminal de un individuo, pero de escaso relieve en
la totalidad. A la inversa, hay causas cuya influencia general es
innegable, pero que pueden no haberla ejercido en el caso con
creto de que se tra te ..
Tal definicin no menciona ni tiene por qu hacerlo las re
laciones e interacciones de la Criminologa con otras ciencias pe
nales o no penales ni las aplicaciones que puedan drsele, porque
se es asunto aparte.

(12) V. The problem of deUnqnency, dirigida por Sheldon Glueck.


de 1959; Crlme, Jnstice and correettoo, de Tappan, es de 1960
y, con tal ttulo, designa el contenido de su obra; Crime and
jnstice, de 1971, obra dirigida por Radzinowicz y Wolfgang;
Crlme, Criminology and Public Policy, de 1974, edicin dirigida
por Hood.
(13) La necesidad de reconocer distinciones, llev, hace ya ms de
cuarenta aos, a que en los {opios Estados Unidos. Glllin y
Gillin denominaran a su obra Crimlnology and Penology. San
varios los autores norteamericanos que, si bien designan a sus
obras como de Criminologa, reconocen que tal designacin debe
darse especialmente a la parte destinada a estudiar los facto
res del delito.

20

5. EL NOM BRE. El problema de la denominacin de


nuestra ciencia no es puramente formal; suele suponer, en su ini
cio y hasta actualmente, una toma de posicin, de la que no se
puede prescindir, acerca de cmo hay que solucionar o explicar el
fenmeno delictivo.
Nos vamos a referir slo a cuatro de los nombres ms comn
mente usados: Antropologa Criminal, Sociologa Criminal, Bio
loga Criminal y Criminologa
En "El hombre delincuente" de Lombroso ya se halla el nom
bre de Antropologa Criminal. Ella era la ciencia especficamente
llamada a estudiar el hombre delincuente como una species ge
neris hum ani, distinguible morfolgicamente del hombre honrado.
El nombre se adecuaba precisamente a la solucin propuesta pues,
aunque Lombroso analiz tambin las causas exteriores del deli
to (clima, costumbres, grados de civilizacin, etc.), eran los facto
res antropolgicos los que impulsaban al delincuente verdadero
(nato); los factores externos no actuaban decisivamente sino en
quienes no eran verdaderos delincuentes. El nombre ha tenido for
tuna y seguidores y no slo en Italia, donde la obra di Tullio
ha tenido vasta difusin. Se ha tratado tambin de usar la expre
sin Antropologa Criminal para designar el estudio del individuo
delincuente.
El nom bte de Sociologa Criminal fue universalizado por F e-.
rri quien denomin as a .su obra capital. El ttulo se explica por
que Ferri trat del delito como fenmeno social en que la socie
dad es una condicin sine qua non ; la sociedad establece qu
conductas son delictivas, origina factores que hacen que ella apa
rezca, determina un sistema de reacciones punitivas y preventivas.
En suma, Ferri dio a su obra un contenido muy semejante al que
propugnan los partidarios de una concepcin amplia de la Cri
minologa. Hay tambin quienes consideran que la Sociologa Cri
minal debe estudiar al delito como fenmeno de masas aunque no
se advierte la solidez de un argumento tal, que llevara a indepen
dizar el estudio del delincuente individual del propio d6 la cri
minalidad general, cuando ambos fenmenos se hallan ntimamen
te unidos y son dependientes (M).
Biologa Criminal ha sido un nombre que tuvo su momento
de boga en lengua alemana. Segn Exner, que design as a su
conocida obra, la Biologa Criminal es "la teora del delito como
aparicin en la vida del pueblo y en la vida del particular* (l5).
Se advierte la distincin entre el delito individual y la criminal!(14) Sobr, este tema, extensamente, Inclusive en relacin a si la!
Sociologa Criminal ha de entenderse como simple aplicacin
de la Sociologa General, Niceforo, Criminologa, T. I, pp. 75 - 93.
(15) Biologa Criminal, p. 15.

21

dad total de una comunidad. Pero usar el trmino Biologa cuan


do se habla de la vida de un pueblo equivale a dar a tales p a
labras sentidos que no son corrientes ni exactos, a menos que vol
viramos a cierto organicismo del siglo pasado que consideraba
a las sociedades como seres vivientes. Eso est bien si se estable
cen algunas comparaciones muy parciales y se tiene gusto por el
uso de alegoras, pero no si se quiere observar la realidad tal co
mo es. La asimilacin parece inadmisible y, por tanto, el nombre
de Biologa Criminal no puede ser considerado apto para .desig
nar la totalidad de la ciencia de que nos ocupamos, sino una de
sus partes y con un sentido distinto al que le da Exner. No debe
olvidarse tampoco que la designacin puede servir y ha servido
para poner nfasis en aspectos biolgicos, como el racial, bajo el
nacismo. De cualquier modo, en las ediciones postumas de la
obra de Exner .se ha tomado a la tradicional designacin de Cri
minologa.
Por fin, podemos hablar del nombre Criminologa. La de
puracin de casi un siglo, desde que fue difundido por Garfalo,
lo hace el ms apto para designar a la ciencia causal explicativa
del delito (16). No carga ningn prejuicio en cuanto a las solucio
nes y tiene la amplitud suficiente para englobar los diferentes ca
ptulos que deben tratarse en su estudio. Este nombre es preferi
ble porque hay una costumbre creciente favorable a su uso, una
evolucin admitida en cuanto a su significado y precisiones esta
blecidas por definiciones que generalmente se incluyen en los li
bros de texto o son fcilmente deducibles a travs del contenido
de ellos (17).
6. C O N TEN ID O . El contenido de la Criminologa est
ntimamente ligado ron el concepto que de ella se tnga. Defini
da como lo hemos hecho, el contenido se restringe, sobre todo e<i
relacin con algunas obras, pero adquiere claridad, precisin y
exactitud.
(16) El ms apto y el ms umversalmente usado, salvas las excep
ciones anotadas. Por ejemplo, los autores latinoamericanos em
plean con mucha uniformidad esta designacin con el significa
do a que nos referimos. Vanse las obras de Mayorga, Gmez
Grillo, Drapkin, etc.
(17) Grispigni, en su Dirltto Penale Italiano, considera que, con el
nombre de Criminologa, debe designarse lo que se denomina
Poltica Criminal. La Antropologa Criminal dice busca ex
plicar la gnesis de los hechos delictivos individuales. La Socio
loga Criminal, por su parte, estudia la criminalidad como fe
nmeno social" (T. I. p. 36). Por consiguiente, no queda nin
gn campo propio para la Criminologa, a menos que pretenda
incluir los estudios de antropologa y sociologa criminales, en
cuyo caso perder su autonoma. Grispigni recuerda que Mezger

22

Si investigamos una conducta criminal, ella se nos presentar,


en un prim er momento, como resultante de algunos factores psqui
cos: inteligencia, percepcin, sentimientos, voluntad, etc,
Pero, luego, encontraremos otros factores previos, condicio
nantes de los psquicos; por ejemplo, la inteligencia est condicio
nada por la herencia, la alimentacin, el sistema endocrino, ner
vioso, etc.; algo similar puede decirse de las dems funciones ps
quicas.
Tambin habrn de lomarse en cuenta las influencias del me
dio ambiente, natural y social, Las tendencias biolgicas son slo
eso: tendencias o disposiciones. Se convierten en realidad por su
confluencia con las causas y oportunidades que brinda el ambien
te. El suelo carente de yodo puede concluir deteniendo el desarro
llo intelectual. La familia, la habitacin, la situacin econmica, el
grado de educacin, etc., influyen en la determinacin de la con
ducta, de manera indudable.
Por tanto, tendrn que analizarse los factores delictivos acu
diendo a la Biologa, la Sociologa y la Psicologa (!S). Desde lue
go, no se estudiarn esas ciencias de una manera general sino que
las conclusiones a que ellas hubieran llegado se aplicarn al estu
dio de las causas del delito.
El que esas ciencias se dirijan al estudio del delito har que
tomen un matiz, especial y se coordinen de manera tambin espe
denomin a una de sus ohras, um versalm ente famosa: "P o ltica
crim inal sobre base crim inolgica", (la traduccin castellana lle
va sim plem ente el ttulo de Crim inologa"). De acuerdo con el
tratad ista italiano, se llam ara Criminologa a la ciencia que.
"sobre la base de las conclusiones de la antropologa y sociolo
ga crim inales, sugiere los medios ms idneos que han de adop
ta rse para la prevencin y represin del delito". (T. I, p. 30).
Pero no es muy convincente el cam biar tanto el significado de
una palab ra sim plem ente porque no se cree que haya un objeto
cierto al cual aplicarla: p ara Grispigni no existe ese objeto pro
pio y cierto. Es preciso anotar que si la Criminologa engloba a
Antropologa y Sociologa crim inales, no es aquUa a que pier
de su autonoma sino stas. La unificacin es lgica y til ya
que no hay necesidad de se p arar el estudio del delito individual
del estudio del mismo como fenmeno social; ste resu lta lgi
cam ente del primero.
(18) En el fondo, es una distribucin distinta de aquella que propug
nan los que hablan slo de factores individuales y sociales o am
bientales, con lo cual, h ab ra slo dos partes en la Criminologa
sistem tica. Hurwitz, (ob. cit., pp. 25 - 26) divide el contenido en
dos ram a s: Biologa Crim inal y Sociologa Crim inal; la prim era
ab a rc a ra lo propiam ente biolgico y lo psquico, norm al y an o r
m al. P ero nos parece difcil que, por ejemplo, un acto volitivo
pueda ser considerado como objeto de la Biologa. P o r ello, la
distribucin trip a rtir nos parece, siquiera por el momento, !a
m s adecuada. Es tam bin la m s corrientem ente adm itida.

23

cial (w). Esta aplicacin justifica el que se hable de Biologa Cri


minal, Sociologa Criminal y Psicologa Criminal como se habla
de Psicologa Pedaggica cuando esa -ciencia es aplicada al estu
dio del fenmeno educativo.
El adjetivo crim inal que se adjunta al nombre de tales cien
cias no tiene p or finalidad establecer una diferencia especfica co
mo si hubiera, por ejemplo, una Biologa n o-crim inal, dedicada
a los fenmenos biolgicos propios de las personas honradas y otra
Biologa, la crim inal', que se ocupara de los fenmenos biolgi
cos propios de los delincuentes. No es ese el objetivo que se busca
al usar el adjetivo "crim inar pues implicara admitir diferencias
biolgicas entre criminales y no criminales como si pertenecieran
a especies distintas y biolgicamente diferenciables. Lo mismo po
dramos dccir de la Psicologa y la Sociologa. No existen caracte
res biolgicos, sociales o psquicos atribuibles exclusivamente a
los crim inales.'El adjetivo crim inal quiere decir simplemente
que las ciencias mencionadas son aplicadas al estudio del delito.
Adems, la distribucin en distintos captulos de los fenme
nos biolgicos, sociales y psquicos slo responde a una necesidad
sistemtica y didctica no siempre debidamente satisfecha. Son fe
nmenos que no pueden ser separados en la realidad, que se influ
yen e implican mutuamente. Son tan interdependientes que resul
ta frecuentemente difcil determinar en qu captulo se colocar
cada tema. Un ejemplo, el del sexo. Es claro que podemos estu
diarlo en el captulo destinado de.Biologa Criminal ya que el sexo
es determinado hereditariamente y se liga con caracteres corpora
les; pero tambin muchas e importantes diferencias sexuales son
de tipo psquico; tambin muchas de las diferencias psquicas se
deben a factores sociales. En consecuencia, ser difcil determinar
a plena satisfaccin dnde estudiar el sexo. De cualquier modo,
para evitar repeticiones, se tendrn que considerar factores bio
lgicos, sociales y psquicos en un captulo primordialmente des
tinado a tratar un slo tipo de ellos. Ms de una vez ser cuestin
de decidirse por el aspecto ms destacado, pero que no es el nico.
En cuanto cul es la disciplina que debe estudiarse prime
ro, tal lugar corresponde a la Biologa Criminal que se ocupa de
los primeros fundamentos de la personalidad, de los que estable
cen lmites ms all de los que esa personalidad no podr desarro
llarse. Luego, ya desde el seno materno, tenemos influencias am
bientales, que cada vez sern ms amplias y que posibilitarn o
(19) Na slo el matiz sino la extensin. Por ejemplo, un mdico co
rriente pasa rpidamente sobre el tema de las papilas digitales,
que es asunto largamente analizado por la Criminalstica.

24

ayudarn a que las potencias o tendencias biolgicas se tom en rea


lidades. En tercer lugar, como consecuencia, aparecer la persona
lidad con todos sus caracteres, temas de la Psicologa.
7 C ARAC TER CIENTIFICO DE LA C R IM IN O LO G IA .Mucho se ha discutido, sobre todo hace algunos decenios, acerca
de si la Criminologa es ciencia. Es el problema que suscitan cai
todas las ciencias sociales.
Taft considera que la Criminologa no es todava ciencia,
aunque es cientfica hasta donde intenta usar mtodos cientficos
( ); poco despus, afirma: La Criminologa no es ciencia y nun
ca podr serlo en el sentido de que pueda descubrir leyes de apli
cacin universal (21). En el mismo sentido se pronuncia von Hentig ( )
Cantor, por su parte, afirma que la Criminologa no ha des
cubierto hasta el momento ninguna ley de validez universal; ha
llegado a crear slo algunas hiptesis de trabajo. En cuanto a su
carcter cientfico, dice que si por ciencia hemos de entender ia
relacin sistemtica entre todos los hechos del objeto estudiado,
la respuesta es definitivamente: n o (B).
Estas posiciones negativas provienen de una concepcin exa
geradamente exigente acerca de lo que es ciencia. Hoy, si aplica
mos el criterio de que slo es cientfico el saber que se base en
leyes de validez universal, seguramente no habra ciencia alguna.
La posicin a que nos referim os'se fundaba en la creencia de que
es posible descubrir leyes de validez absolutamente universal v
de que el ideal de ciencia es el ofrecido por el conocimiento de la
Fsica. Ambos puntos son falsos. La respuesta la hemos de hallar
recurriendo a una definicin de ciencia; entonces sabremos si la
Criminologa se adapta a ella.
Francisco Romero nos dice: "La ciencia es un conjunto de
conocimientos ciertos y probables, metdicamente fundados y sis
temticamente dispuestos segn los grupos naturales de objetos
(24). Anota enseguida que ninguna de las ciencias ha logrado, has
ta el momento, el conocimiento cierto sobre la totalidad deLgbjeto de que se ocupB. Insiste en algo que ha comprobada y admitido
(10)
(11)
(21)
(23)
(24)

Crimnalo(i, p. 43.
Id. Id., p. 53.
Crimnalofia, pp. 11 -11.
Crlme and Soelety, p. 27.
Romero y Puedan i: Lgiea, p. 133, Este libro elemental ofre
ce material muy til para el alumno en lo tocante a las diferen
cias entre ciencias naturales y ciencias del espritu y el concep
to de causalidad, cada vez ms discutido, como ocurre con el de
ley natural.

25

la ciencia moderna: la induccin, mtodo de las ciencias natura


les, slo alcanza conocimientos probables. Esa probabilidad es,
en algunos casos, muy alta, pero nunca llega a la certeza absolu
ta. En tal situacin se halla tambin la Criminologa.
Esta cumple, adems, la condicin de contar con mtodos
cientficos y de poseer un objeto propio, que es el indicado por su
definicin.
La ciencia, sin duda, no se contenta con tener conocimientos
aislados sino que busca disponerlos en cierta orden, dentro de
una jerarqua que es lo que constituye un sistema. La sistematiza
cin total, como la exigida por Cantor, slo ser posible cuando
se conozcan todos los aspectos del objeto investigado. Ese ideal no
es exigible por ser irrealizable. La Criminologa ha sistematizado
sus conocimientos, dentro de lo que es posible. Por tanto, es ciencia.
Si la Criminologa, como otras disciplinas, se aleja del ideal
de los fsicos, se debe a que opera sobre la conducta humana. Si
buscamos conocerla completamente, no bastar el conocimiento
de las causas eficientes, del aspecto puramente naturalstico. El
hombre no est sometido a ellas como una piedra lanzada al air^
o como dos sustancias qumicas puestas en contacto. Cuando el
hombre acta como tal, toma en consideracin valores a cuya con
secucin tiende. Es impulsado no slo por causas eficientes sino
tambin por causas finales, por objetivos. El acto humano es in
comprensible cuando slc consideramos las causas eficientes o na
turales que lo han producido y dejamos de lado los objetivos, los
fines perseguidos. Si s mata para robar o para defender a su pa
tria, hasta qu punto comprenderemos esas conductas si prescin
dimos de lo moral, lo jurdico, lo valorativo que tienen?
8. LA C R IM IN O LO G IA , SABER M ULTDISCIPLINA
R IO . De lo que hasta aqu se ha expuesto, resulta que la Cri
minologa, inclusive en su concepcin restringida, constituye un
saber sumamente complejo, incluye campos que tocan a otras cien
cias. De ah por qu se ha dicho, con toda razn, que ella es un
saber multidiscipfnario o interdisciplinario, unificado por el ob
jeto propio de ella.
As se explica mucho de lo que sucede en la Criminologa con
tempornea. Por ejemplo, que varias de las obras fundamentales,
aunque dirigidas por una o dos personas, contengan captulos re
dactados por numerosos especialistas. Esa es una ventaja porque
cada uno conoce profundamente el campo que le compete. Pero
tambin surge un grave peligro: el de la dispersin e inconexin
de ideas, slo parcialmente salvadas por los directores de edicin;
stos no pueden imponer su propio criterio al de los contribuyen
tes parciales, cada uno de los cuales posee su particular punto de
vista.

26

Es hoy imposible pretender que una sola persona tenga la ca


pacidad suficiente para ocuparse de investigar los problemas bio
lgicos, sociales y psquicos normales y anormales que se re
lacionan con la conducta criminal. El trabajo tiene que ser reali
zado por equipos cuyos componentes contribuyen al saber inte
gral. Eso sucede en toda investigacin, tanto la que se lleva a ca
bo en el campo terico, para alcanzar conclusiones generales, co
mo en el prctico, cuando se trata de dictaminar sobre el trata
miento aplicable a un delincuente o las medidas adoptables para
combatir la delincuencia como fenmeno social.
Esta caracterstica multidisciplinaria se muestra en toda su
complejidad cuando se piensa que la Criminologa no puede en
cerrarse en s misma. Debe abrirse hacia todas las otras ciencias
con las que tienen objetivos comunes, como ser la lucha contra la
criminalidad. Ha de influir en ellas y, a su vez, recibir influencias.
Aun sin necesidad de considerar esas ciencias afines, pin
sese que el anlisis de la conducta criminal lleva enseguida a en
contrar conexiones inevitables. Por ejemplo, ha de ser muchas
veces imposible entender un delito si slo analizamos a su autor
y no a la vctima que, por sus particulares caractersticas, es fre
cuente que sea una causa fundamental del delito. De esta com
probacin continua en la prctica, ha surgido un nuevo y promi
sor campo: el de la Victimologa (25).
En cuanto a la enseanza, sobre todo a nivel de licenciatura,
lo corriente es que est a cargo'de un slo profesor que aprove
cha las conclusiones a que han llegado los investigadores proce
dentes de todos los campos de especializacin. Es evidente que,
aun desde un punto de vista puramente didctico, l no puede
prescindir de la investigacin, de los trabajos prcticos y de in
vestigacin. Esos profesores provienen de las ms diversas espcciaiizaciones si bien se presenta predominio de los juristas so
bre todo en Amrica Latina , los socilogos situacin muy co
mn en Estados Unidos , psiclogos, mdicos psiquiatras y psi
coanalistas (w) .

(25) V.: Schafer, Victimology: Th victim and his criminal.


(26) Vase, a este respecto, ia instructiva distincin que. entre ios
tipos de Criminologa, seala Lpez Rey en su obra de igual nom
bre, pp. 3 - 9, particularmente al tipo acadmico y al cientfico
o de investigacin.

27

CAPITULO

II

LA CRIMINOLOGIA Y SU RELACION
CON OTRAS CIENCIAS
1. IM P O RTAN C IA DEL TEM A. Aunque la Crimino
loga es una ciencia autnoma, se halla ntimamente Relacionada
con todas aquellas que estudian el delito y tienen por fin ltimo
luchar contra l.
Ep el captulo anterior, vimos que hoy es imposible pensar
en una ciencia nica del delito. Si eso ocurri en algn momento
pasado, hoy es una imposibilidad terica y prctica. Ha surgido
una especializacin creciente. Pero si sta ha trado beneficios
claros, como la mayor profundidad de las investigacin y la dis
criminacin de los mtodos que deben emplearse, es tambin evi
dente que hay el peligro como en toda especializacin, de slo es
tudiar y concebir el delito desde un ngulo, olvidando o tomando
a menos los dems.
De la especializacin exagerada resultan defomiaciones, po
siciones unilaterales que ms perjudican que impulsan el avance
de la ciencia. Al tratar de la historia de la Criminologa, veremos
cunto tiempo se ha perdido, cuntos errores se cometieron ai en
carar todo el problema delictivo slo desde el punto de vista he
reditario, endocrino, psiquitrico, econmico, etc.
Para huir de este peligro, nada mejor que insistir en el hechj
de que la Criminologa guarda estrccha relacin de interdependen
cia con otras ramas del saber, sobre las que influye y por las que
es influida. Cada disciplina representa un papel en el todo.

29

Desde luego, si furamos a buscar las ltimas relaciones, ias


encontraramos hasta en los aspectos ms insospechados y lejanos.
Tarea tan amplia es Imposible y, probablemente, tendra muy po
co de til. Nos hemos de limitar a las relaciones ms prximas.
Por un lado, ellas existen con las ciencias que integran la Cri
minologa al ser aplicadas al estudio de las causas del delito. Ape
nas habr descubrimientos importantes en la Biologa, la Sociolo
ga y la Psicologa, que no tengan alguna repercusin en la Crimi
nologa. Pero ste es asunto que trataremos en nuestra materia.
Quedan las relaciones con las dems ciencias penales.
2. LA PO LITIC A C RIM IN AL. Es el conjunto de me
didas de hecho y de derecho que sirven para prevenir y reprimir
el delito (').
Est todava sujeta a discusin la cuestin de si la Poltica
Criminal debe aceptarse como disciplina autnoma o simplemente
como la consideracin general de las normas y principios que, pa
ra luchar contra el delito, tienen las distintas ciencias penales.
Es evidente que, si se pretende luchar cont.a el delito, hay
que conocer sus causas para poder evitar las consecuencias. Una
Poltica Criminal que prescinda de la Criminologa es inconce
bible (2).
La conexin se manifiesta enseguida, por ejemplo, cuando se
trata de la Penologa, de las medidas que se toman respecto a de
terminados delincuentes: su correccin supone eliminar las cau
sas que anteriormente los llevaron al crimen.
(1) Cfr. Las definiciones de Marc Ancel y de Goeppinger. El prime
ro caracteriza a la Poltica Criminal como las instituciones c
ideas tocantes a la prevencin y represin del delito ; artculo
The relationship between Criminologie and Politiqoe CrtmlneHe , incluido en la obra Crime, jastice and pnblic policy, p. 269,
publicada bajo la direccin de Roger Hood.
Goeppinger dice: Desde el punto de vista de la estricta deli
mitacin frente a la Criminologia, se puede definir la Poltica
Criminal como una ciencia que se ocupa de la poltica de refor
ma del Derecho Penal (en sentido amplio) y de la ejecucin de
la lucha contra el crimen por medio del Derecho Penal" (Cri
minologa, p. 19). Esta definicin nos parece exageradamente
ligada con lo jurdico penal, cuando hay otras medidas que co
rresponden a campos distintos. Probablemente la definicin de
Goeppinger corresponde mejor a lo que algunos autores, entre
ellos Seelig, llaman Poltica Penal. V. (Tratado de Criminolo
ga, p. 26).
(2) Recordemos el caso en oue esta relacin es ms acentuada: el
primitivo nombre de la Criminologia de Mezger era: Poltica
Criminal sobre base ci lmtnolgica.

30

Por otro lado, la Poltica Criminal se relaciona con el Dere


cho Penal; analiza y valora las disposiciones que ste toma para
prevenir y reprimir el delito. La influencia de aqulla tiene que
ser recogida en toda reforma penal (]) .
Otras relaciones son tambin claras. Por ejemplo, con una
buena organizacin policial, la creacin de instituciones sanita
rias, la construccin de viviendas baratas, etc. (4). Pero esta rea
lidad no debe llevarnos a confundir la Poltica Criminal, con la so
cial, sanitaria, etc., porque estas tocan slo indirectamente a aqu
lla y tienen sus fines inmediatos propios.
Sin embargo, otras relaciones son estrechas, aunque en un
primer momento no lo parezcan. Tal sucede con las que debe man
tener con las concepciones filosficas y morales. Si considerra
mos admisible el que se tome cualquier medida apta para preve
nir o reprimir el delito, pronto llegaramos a atentar contra dere
chos humanos irrenunciables.
Citemos un caso en que tedas las medidas legales dispuestas
son, por s solas, inadecuadas para evitar y reprimir el delito. Bo
livia es conocida como pas productor y distribuidor de cocana a
los mayores mercados del mundo. Tal hecho proviene bsicamen
te de que, entre nosotros, el cultivo y comercio de la coca son li
bres por lo cual esta materia prima es barata y fcil de adquirir.
Con tal oportunidad, hasta campesinos analfabetos aprenden la
tcnica para producir cocana. Ya la ley de estupefacientes de 1961
dispona el control de los cultivos y del comercio de la coca; esta
medida no fue tomada por lo que resultaron casi intiles o sin
el casi las penas establecidas. Durante este tiempo, la fabriedcin de cocana aument, en lugar de disminuir (5).
Podemos resumir los fines de la Poltica Criminal de esta
manera:
a) Busca los medios de hecho, preventivos y represivos, ade
cuados para combatir el delito, sobre todo en vista de la experien
cia recogida por la Criminologa y la Penologa.
b) Trata de plasmarlos en medidas legislativas.

(3) La dogmtica realiza una critica en el seno de las propias nor


mas; la Politica Criminal lleva a cabo una critica "externa",
desde fuera del Derecho Penal.
(4) Si se quiere upa lista de estas medidas, baste pensar en las que
sugiri Ferri bajo el nombre de "sustitutos penales".
(5) Parece que. al presente, la situacin cambiar. Las leyes son
cumplidas con rnayor rigor y se toman las primeras medidas pa
ra controlar el cultivo y la venta de coca.

31

3. EL DERECHO PEN AL Y O T R A S R A M A S JU RIDI


CAS. El Derecho Penal constituye la espina dorsal de las cieacias penales al determinar qu es lo que debe considerarse como
delito. Dentro del Derecho Penal, ocupa lugar central la dogm
tica jurdica que estudia las normas como algo dado y establecido,
de lo que hay que partir ineludiblemente. Ha habido corrientes
que buscaron excluir completamente del Derecho Penal, cualquier
consideracin que no fuera jurdica, por considerarla perturbado
ra. Puede llegarse as a posiciones extremas de rigidez formal, excluyentes de toda influencia criminolgica.
No puede negarse la necesidad de que el Derecho Penal
y
las otras ciencias jurdico - penales utilicen sus propios mtodos
y no estn continuamente sujetas a Ips variadas opiniones prove
nientes de las ciencias penales de tipo naturalstico.
Pero es innegable que esas relaciones tienen que presentarse
y, de hecho, se han presentado en toda la historia del Derecho Pe
nal. Este tiene que estar atento a lo que las ciencias naturales des
cubren a fin de llevarlo a la legislacin vigentes y a la teora.
Hay asuntos en que, hoy, la correlacin se tiene que manifes
tar; por ejemplo, en todo lo que toca a la individualizacin de a
pena, la imputabilidad de los anormales permanentes o transito
rios: la edad, el sexo, etc. Nuestro nuevo Cdigo Penal tiene val
ga el ejemplo una disposicin segn la cual, al imponer la pena,
tiene que tomarse en cuenta la personalidad del autor. Tal norma,
sin perder en nada su carcter jurdico, abre inmediatamente el
curso a la cooperacin entre Derecho Penal y Criminologa y en
tre sta y otras ciencias jurdicas, como el Derecho Procesal Cri
minal y el Derecho de Ejecucin de las Penas o Derecho Peniten
ciario, si se prefieie esta denominacin (f).
Sin embargo, hay que anotar que es corriente que los medios
judiciales tengan, en general, una actitud de prevencin contra la
intervencin, fcilmente calificada de excesiva, de elementos o
factores extrajurdicos en el proceso. Los dictmenes de personas
que opinan desde el ngulo naturalstico no siempre son bien re
cibidos (7).

(6) Todas las buenas intenciones legislativas corren el riesgo de


quedar en muy poco ante el hecho de que no se han tomado me
didas para crear instituciones criminolgicas para apoyar, co
mo el Cdigo determina, un adecuado funcionamiento de la jus
ticia penal.
(7) En vista de estos prejuicios y daos, son numerosos los congre
sos internacionales que han insistido en que los magistrados que
administran justicia en materia penal tengan una slida forma
cin en Criminjlogfa /^disciplinas relativas.

32

La colaboracin ntima entre Derecho Penal y Criminologa


comenz especialmente con la escuela positiva y, sin duda, ha de
crecer con el tiempo.
Ella no podr lograrse, sin embargo, sino distinguiendo am
bos saberes. Contra tal distincin van principalmente los que sos
tienen la existencia de un delito natural o piensan que la Crimi
nologa concluir tragndose al Derecho Penal.
No hay delito natural, en el sentido de que, entre los carac
teres naturales de una conducta, haya alguno que sea propiamen
te delictivo o que permita calificarla como civminal.
El Dr. Medrnno Ossio. nos dice: El complejo social, por una
parte, y las condiciones biolgicas, por otra, nos inducen a formar
un criterio natural del delito; nadie, ni aun el recin llegado, pue
de ignorar las causas de la delincuencia y las diferentes formas en
que se presenta segn el tiempo, el estado de civilizacin y las
diferentes latitudes de la tierra; mucho menos negar que el delito
es un fenmeno natural, social y biolgicamente considerado(. . .I.
Los conceptos de libertad de indiferencia y de responsabilidad mo
ral no pueden imponerse ms en la actualidad porque constituyen
el resultado de un lejano pensamiento metafsico del que ya se ha
despojado, casi por completo, la humanidad civilizada (s).
Las razones, como se ve, para sostener la tesis del delito na
tural son fundamentalmente dos: 1) El delito es un fenmeno na
tural que resulta de causas tambin en absoluto naturales; 2) Est
tan determinado, es tan ajeno a la libertad, como cualquier otro
fenmeno. Ambas son razones extremadamente ligadas al positi
vismo primitivo.
Estas bases nos parecen insostenibles. En su momento, vimos
que toda conducta tiene aspectos que no son puramente naturales,
en el sentido de que ellos sean propios de las ciencias naturals
ticas. Por otra parte, aunque no se puede sostener que la libertad
humana sea absoluta e incondicionada, es evidente que, en los
hombres normales, ella existe, aunque sea dentro de ciertos lmi
tes, y es el lgico fundamento de la imputabilidad.
Grispigni, a quien se ha considerado el mximo representante
del positivismo criminal en los ltimos tiempos, nos advierte que
es errneo atribuir a la escuela positiva una interpretacin exclu
sivamente patolgica de la criminalidad, la fatalidad del delito,
el buscar slo en las condiciones orgnicas y ambientales las cau
sas del delito(. . .) o atribuirle que niega actualmente el libre arbitrio(. . .) Hace rato que la escuela positiva no lo niega sino que

(8) M edrano Ossio, La responsabilidad penal de los indlgeus; p. 11.

33

se limita a afirmar que es inidneo para servir de base a una efi


caz y racional defensa contra el delito
Hemos preferido citar a Grispigni porque sus palabras mues
tran hasta dnde el positivismo ha tenido que corregir sus exage
radas afirmaciones primitivas.
No puede negarse la importancia de las causas naturales que
llevan al delito; pero lo que permite calificar como delictiva a una
conducta no consiste en que ella, per s misma, en su propia na
turaleza, tenga algo de criminal s i r j en que guarda una relacin
de contraposicin c o j las norma1 penales. "No hav ninguna con
ducta que sea delictiva por su propia naturaleza (i0). La tesis del
delito natural es ciega al aspecto cultural y valorativo que es el
que constituye al delito en cuanto tal.
Es tambin errneo decir, para crear campos de estudio in
dependientes, que el Derecho Penal se ocupa del delito y la Cri
minologa, del delincuente. Esa es una afirmacin slo en parte
verdadera; pero es falsa cuando se piensa haber excluido uno u
otro aspecto como si al estudiar al delincuente pudiera prescindirse completamente de lo valorativo. Se llama delincuente slo
a la persona cuya conducta entra en conflicto con la norma penal.
Dense al argumento todas las vueltas que se quiera y siempre lle
garemos a la misma conclusin (").
En cuanto a que el Derecho Penal ser tragado por la Cri
minologa, fue una tesis sostenida por Jimnez de Asa (u ), quien
luego la abandon, apoyada por Medrano Ossio (n ) e, implcita
mente, por quienes parten de iguales supuestos. La tesis afirma
que. en un futuro ms o menos lejano, habr hospitales o casas de
cura para tratar a las personas antisociales (que, entonces, ni si
quiera se llamarn delincuentes), lo mismo que correccionales;
pero ya no penitenciaras ni nada semejante para tratar a quienes
vulneren las normas penales que ya no existirn . Habra H
gado el momento de perdonarlo todo porque se habra entendido
todo. La evolucin se realizara dentro de la lnea que ha seguido,
por ejemplo, el tratamiento de los dementes o de los menores;
considerados como delincuentes hasta hace relativamente poco,
hoy no lo son, sin que por eso dejen de tomarse, respecto a ellos,
medidas preventivas, reeducativas, curativas, etc., cuando come
ten conductas antisociales. Llegar el momento en que aquel al
que hoy llamamos delincuente ser incluido en clasificaciones es
(9)
(10)
(11)
(12)

Grispigni: Diritto Penale Italiano, T. I, pp. 37 - 3R.


Cantor: Crime and Society, p. 15.
V. Lpez Rey: Introdnccln al estadio de la Criminologa, p. 78.
Especialmente en las conferencias que dict en la Universidad
de La Paz, en 1942.
(13) V. ob. clt., p. 17.

34

trie lamente naturales: el Derecho Penal habr desaparecido pues


carecer de sentido.
Pero la desaparicin del aspecto valorativo, jurdico, del de
lito, es imposible por las siguientes razones:
a) Una histrica: Siempre ha existido Derecho Penal y nada
deja sospechar que dejar de haberlo en el futuro. No se han dado
argumentos slidos para pensar que, en este aspecto, la historia
ha de experimentar un vuelco fundamental.
b) Otra filosfica: La vida se regla por valores, entre los que
estn los jurdicos. Es de esencia de los valores >la posibilidad de
no ser cumplidos; implican exigencias que pueden o no ser segui
das por los hombres. Por tanto, siempre habr violaciones que lle
varn, en los casos ms graves y dainos para la sociedad, a im
poner una sancin jurdica adecuada, como la contenida en el De
recho Penal. Podrn variar las modalidades de la sancin, confor
me a los tiempos, pero no lo que la sancin tiene de esencial.
c) Otra sociolgica: Toda sociedad precisa, para desenvol
verse, un marco jurdico que tiene que ser salvaguardado por me
dio de sanciones. Siempre ser necesario que la sociedad se p ro
teja de modo particularmente eficaz contra ciertas conductas. De
all surgirn valoraciones jurdicas de acuerdo a las que se reac
cionar de modo tan eficaz como slo el Derecho Penal puede
hacerle. Siempre habr delitos, es decir, represin penal. Varia
rn las conductas que se consideren delictivas, conforme a la cul
tura; variarn las sanciones a medida que la sociedad evolucione;
pero sta no puede prescindir del Derecho Penal.
Podemos tambin sealar un argumento al que denominare
mos por reduccin del absurdo. Si ha de desaparecer el Derecho
Penal, no vemos razn para que no ocurra lo mismo con todas las
dems ramas del derecho: constitucional, civil, comercial, admi
nistrativo, etc. Estos suponen valoraciones y tienen sanciones pro
pias para el caso de que sus disposiciones sean violadas; eso los
hace capaces de defenderse hasta cierto punto. El Derecho Penal
los apuntala, los sostiene llegando hasta donde ellos no llegan.
Sanciona las faltas ms graves contra los bienes que aqullos, ex
plcita o implcitamente, declaran y protegen. La proteccin penal
es necesaria a las dems ramas del derecho, precisamente en los
casos en que las violaciones son ms dainas a la sociedad. Por
eso, es absurdo pensar que stas persistirn y que slo ha de desa
parecer el Derecho Penal que las garantiza de la manera ms s
lida. Todo el sistema jurdico se implica y supone de modo nece
sario.
Es evidente que los progresos alcanzados por la Criminolo
ga ayudan al Derecho Penal en la comprensin del delincuente,
de su conducta y hasta en las concepciones generales acerca del

35

delito. Eso ha sucedido ya y es seguro y deseable que suceda con


mayor intensidad en el futuro. Pero d la colaboracin y ayuda
no puede inferirse una sustitucin: no-se ve la lgica de tal racio
cinio. Se trata de disciplinas complementarias, pero no excluy entes.
Por lo tanto, como dice Lpez Rey, puede considerarse falso
el dilema o Derecho Penal o Criminologa. Ambos, cada cual en
su campo especfico <H).
4. FE N O LO G IA. Es la ciencia que estudia la ejecucin
de las sanciones tanto en su faz preventiva como represiva. Dada
esta amplitud, parece inadecuada la denominacin de Ciencia Pe
nitencia. Sin embargo, la palabra penologa tiene como deficien
cia la connotacin punitiva que deja de lado la finalidad correc
tiva propia de la sancin. Pero el nombre tendr que ser utilizado
mientras no se encuentre otro. Por lo dems, el mismo problema
se presenta con le nombre de Derecho Penal.
La Penologa es de tipo eminentemente naturalstico pues se
dedica al anlisis de hechos, a estudiar datos, evaluar sus resulta
dos y condiciones y, hasta donde sea posible y debido, realiza ex
perimentos. Las conclusiones a que llega la Penologa son trad jcidas en las normas jurdicas que se integran bajo la designacin
de Derecho Penitenciario o de la ejecucin penal.
La teora y la prctica penolgicas requieren una base cri
minolgica pues si se busca corregir con la sancin, tal fin no po
dr alcanzarse sin previo conocimiento de la personalidad del reo
y de las causas que lo. llevaron a delinquir. Para prevenir y repri
m ir la delincuencia, hay que eliminar o siquiera disminuir sus
pausas. De ah resulta la estrecha colaboracin que debe existir
entre Criminologa y Penologa. Ah se encuentra una de las ra
zones para que muchas obras, bajo el general nombre de Crimino
loga, contengan tambin conocimientos penolgicos.
Gran parte de lo que se dijo en el acpite sobre Poltica Cri
minal puede aplicarse tambin al presente.
5. C R IM IN A L IST IC A . Es la ciencia que estudia los me
dios para la investigacin y descubrimiento del delito y del delin
cuente. El nombre fue inventado por Hans Gross y ha logrado
aceptacin casi universal; sin embargo, a veces, suele denominarse
a esta ciencia Polica Cientfica.
La aplicacin de las ciencias penales al caso concreto depen
de, en buena medida,, del xito que haya alcanzado la Criminals
tica. La amenaza del Derecho Penal no puede hacerse efectiva,
queda en suspenso el proceso penal, las penas no tienen a quin
aplicarse, la Criminologa no halla sujeto de estudio mientras la
(14) V. Introduccin, ai estadio de la Criminologa, p. 21.
36

Criminalstica no pruebe la existencia de un delito e identifique


a su autor.
Esta ciencia, como se advierte, tiene como uno de sus obje
tivos el reunir las pruebas que sern utilizadas durante el proce
so penal. Para lograr este objeto, se vale de muchos medios, gene
ralmente constituidos sobre slidas bases experimentales y que
han conseguido otras ciencias. Entre stas, puede mencionarse a
la Medicina Legal. En casi todos los casos, se trata de conocimien
tos cientficos fsicos, qumicos, mdicos, psicolgicos, etc., que
son aplicados a la investigacin del delito y la identificacin del
delincuente.
6. FILOSOFIA JURIDICO - PENAL. Es la rama de la
Filosofa Jurdica especficamente llamada a considerar desde el
punto de vista filosfico, los problemas del Derecho Penal, lo que
equivale a decir de todas las ciencias penales.
Es un aspecto imprescindible en todo el quehacer del pena
lista, si bien frecuentemente no parece que se haga un anlisis pro
piamente filosfico. Lo que ocurre es que los temas pertinentes
han sido ya subsumidos en los propios de las ciencias penales y,
a veces, no se advierte su naturaleza filosfica.
Tal sucede, por ejemplo, en cuanto a mtodos, cuya base
es materia de la Lgica. Si tratamos del delincuente y del delito,
concluiremos inevitablemente en problemas propios de la Antro
pologa Filosfica, la Metafsica, la Axiologa y la Etica.
No se trata de consideraciones puramente teorticas sino que
ellas se proyectan inmediatamente en juicios y aplicaciones rela
cionadas con la prctica.
Por ejemplo, el criminlogo nunca podr prescindir de la na
turaleza propia del sujeto sobre el que opera; no podr actuar
en sus investigaciones con delincuentes, con la misma libertad
con que el bilogo opera con conejillos de Indias o el psiclogo lo
hace con ratas o con monos. El Derecho Penal no podr coartar la
libertad ms all de lo indispensable a ttulo de que hay que pro
ceder con mxima eficacia y sin considerar sino los intereses de
la defensa de la sociedad; por ejemplo, no podr propugnar la
pena de muerte slo con el argumento de que es el medio ms con
veniente para evitar la reincidencia. La Penologa no podr eje
cutar las sanciones tomando en cuenta slo lo que es ms eficaz;
por ejemplo,, no admitir operaciones cerebrales que destruyan al
ser humano con la excusa de que as el criminal ms violento se
toma un ser pacfico.
Todas las ciencias penales tienen limitaciones que proceden
no slo de sus particulares dificultades sino de las concepciones
que se tengan acerca del hombre, del mundo y de la vida. Todos
estos temas son propios de la Filosofa.

37

CAPITULO

III

LOS METODOS
1. E L M ETODO EN C R IM IN O LO G IA . Vimos en un
captulo anterior que el proceder metdico es el.nico que puede
bonducir a un conocimiento cientfico. No hay que considerar ai
mtodo cientfico simplemente como el camino que hay que re
correr para llegar a un 'fin; concebido de manera tan am plia, el
mtodo no es slo necesidad de la ciencia sino tambin condicin
del saber vulgar y aun de la prctica ijiria.
El mtodo cientfico supone una serie de actividades lgica
mente llevadas a cabo y concatenadas de modo de integrar una
estructura. "Cada mtodo consta de una serie de operaciones re
gulares, de supuestos y alcances bien definidos. Una serie de tan
teos sin plan, al azar, aunque vayan inspirados en una segura in
tuicin cientfica, no componen un mtodo ni aun en el caso de
que conduzcan a descubrir verdades nuevas; en estos casos, las
verdades descubiertas debern ser controladas mediante riguro
sos mtodos de prueba y slo entonces adquieren firmeza: la defi
ciencia metdica en el hallazgo ser compensada con la precisin
metdica en la comprobacin (). De donde se desprende otro
carcter del mtodo: su objetividad, es decir, su posibilidad de
ser usado por cualquier investigador ante los mismos objetos. Un
mtodo de conocimiento que slo pudiera ser utilizado por una
persona no podra nunca ser reconocido como cientfico.
Esta objetividad no es fcil de alcanzar en Criminologa. Co
mo seala iGoeppinger, puede ser alterada por las valoraciones per(1)

Romero y Pucciarelli, Lgica, p. 147.

39

sonales (:). No debemos olvidar que cada persona, cada investi


gador criminolgico, suele tener de antemano sus particulares con
cepciones desde las cuales intentar interpretar los datos. La unilateralidad es un riesgo contra el que hay que prevenirse.
Tambin debemos tener en cuenta que, al tratar de explicar
una conducta delictiva, tenemos que recoger muchos datos. De
manera excepcional, podr el investigador detenerse largamente
en esta tarea; pero lo usual es que ese detenimiento sea imposible.
El investigador se ocupa de varios, a veces numerosos, casos y tie
ne que cumplir su tarea en tiempo limitado ya que sus informes
han de servir de base a la sentencia y es de desear que sta se
dicte sin que haya un censurable retardo en la accin de la justi
cia. Esta necesidad puede llevar a que los datos sean incompletos
y, en alguna medida, superficiales.
Dado el carcter eminentemente natural de la Criminologa,
las investigaciones tendrn que atenerse, en lo fundamental, a los
mtodos propios de las ciencias tintrales que son los adecuados
para tratar con hechos. En este aspecto metodolgico, Criminolo
ga y Derecho Penal se contraponen radicalmente. Pero no puede,
buscarse simplemente la acumulacin de datos. Aunque se llega
ra a conseguirlos en gran cantidad, por s solos no constituiran
sino un conjunto informe. Ser preciso formular hiptesis generalizadoras que luego sern confirmadas o rectificadas por investiga
ciones posteriores, hasta extraer algunas reglas. Es preciso inducir
algunas conclusiones generales y tratar de sistematizarlas a fin de
lograr conocimientos cientficamente estructurados.
Ciertamente s han de tomar en cuenta y de modo fundamen
tal, los mtodos propios de las ciencias componentes de la Crimi
nologa. Pero habr que considerar que las dificultades en sta son
mucho mayores que en aqullas porque se ocupan de algo muy
complejo el delito que adems no puede ser analizado desde
el ngulo puramente naturalstico. Ciertamente y como ejemplo,
es menos difcil investigar el sistema endocrino o la inteligencia
de una persona que establecer la forma en que esos factores con
tribuyeron para determinar una conducta delictiva (>. Estas di
(2) V. Criminologa, especialmente las pp. 65 - 69.
(3) Estas dificultades son inmediatamente captadas por el especia
lista; pero pasan inadvertidas ante el lego en la materia. Por
eso, mientras el primero suele proceder con cautela en sus afir
maciones, especialmente en sus generalizaciones, no faltan quie
nes las hacen con plena seguridad basndose slo en alguna ob
servacin que, muchas veces, es sumamente incompleta y a ojo
de buen cubero. Pocos se animan a incursionar en la Fsica,
la Qumica, la Medicina si no tienen una preparacin adecuada;
pero en Criminologa si lo hacen y con toda tranquilidad : nconciencia.

40

ficultades no deben paralizar o excluir la accin de la Crimino


loga hasta el momento en que todo se conozca y sea fcil de al
canzar alguna conclusin prctica pues entonces tendra que m an
tenerse la inmovilidad para siempre: se tiene que aprovechar lo
que es posible en el momento y dadas las circunstancias. Eso es lo
que ocurre en otros campos, como los de la Medicina, la Psiquia
tra, la Pedagoga, etc. Ningn onclogo estar justificado de cru
zarse de brazos simplemente porque todava es mucho lo que se
ignora acerca del cncer y el diagnstico y la cura tienen muchos
aspectos dudosos. Con situaciones semejantes nos enfrentaremos
en la Criminologa aplicada. En la prctica, es frecuente que, a
falta de algo mejor, tenga que operarse en base a probabilidades
ni siquiera muy altas. .
En Criminologa, tenemos dos aspectos que estudiar: el deli
to como hecho individual y la criminalidad como fenmeno de
masas. En ambos casos, hay que partir de datos de hecho. Como
mtodo principal en el delito individual, tenemos el estudio del
caso. El mtodo fundamental para el estudio de la criminalidad
como fenmeno social es la estadstica.
2. EL M ETODO E X P E R IM E N TA L. En las ciencias na
turales puras, como la Fsica y la Qumica, se han conseguido los
mayores logros con el empleo del mtodo experimental.
El mtodo experimental consiste en observaciones, pero no
de los hechos tales como se presentan de por s sino provocados
intencionalmente y en circunstancias en que la captacin de los
datos es facilitada al favorecerse el anlisis de los elementos y
causas de un fenmeno.
Si este mtodo ha conseguido muchos xitos en materias afi
nes a la Criminologa, podra pensarse que es fcilmente aplica
ble en ella. Pero eso supone dificultades insalvables. En efecto, es
caracterstico del experimento que haya un anlisis de los facto
res; se hace variar uno mientras los dems se mantienen inmuta
bles. As, si se desea determinar la influencia de la presin atmos
frica en la ebullicin, se introducirn cambios en este factor de
jando invariables los dems (naturaleza del lquido, ^temperatura,
etc.). Todo experimento supone un anlisis que es posible en F
sica, Qumica, etc., pero imposible en la conducta humana y, por
tanto, en el delito.
Podamos llegar a esta conclusin observando el xito que ej
experimento tiene en las ciencias componentes de la Criminologa.
La Biologa lo emplea, pero sin duda no con tan buenos resulta
dos como la Fsica y la Qumica. Menores son todava los xitos
en Psicologa y Sociologa, es decir, en ciencias que tratan aspec
tos ms complejos y con mayor ingerencia de lo que no es pura

41

mente naturalstico. Si examinamos la esencia del delito y consi


deramos al delincuente, llegaremos a afirmar con mayor fuerza
las dificultades: en el delito es imposible variar un slo factor de
jando inmutables los dems; la variacin en uno arrastra modifi
caciones en otros y en la estructura total de la conducta, es decir,
quedan inmediatamente comprometidos los supuestos en que se
basa el experimento (4).
Fuera de lo anterior, debemos tener en cuenta otro hecho; es
de carcter social y moral: no se puede provocar el delito por si
mero afn de estudiarlo. Esta razn perdera peso si experimen
tramos con delitos ficticios, con conductas que se parecen a las
delictivas, pero que el experimentador se preocupa de que no lle
guen a serlo realmente. Pero, aun admitida la posibilidad lo
que es mucho admitir de que las dificultades de tales experi
mentos fueran vencidas, ser lcito llevar las conclusiones as ob
tenidas hasta aplicarlas a los delitos verdaderos?
Pero, como hace notar Taft (5), a veces se obtiene un cierto
aislamiento de los factores en grado cercano al que existe en el
experimento. Tal sucede en el mtodo que algunos llaman tera
putico. Supongamos el caso de un menor cuyos delitos se deben
principalmente a causas hogareas; !o colocamos en un hogar de
buenas condiciones. Si la correccin se produce, podremos acep
tar que fue realmente el hogar la causa troncal de la delincuencia;
el tratamiento dar una prueba de ello y, al mismo tiempo, se ha
br aislado uno de los factores del delito. Pero aun entonces, se
podr afirmar que no se ha variado un solo factor, el hogareo,
sino muchos otros que se relacionan con el.
Por tanto, en general, tendremos que limitarnos a.analizar los
hechos producidos y las consecuencias de las medidas que se les
aplican, pero sin provocarlos expresamente.
Si bien no cabe el experimento para estudiar el delito como
tal, puede utilizrselo en cada una de las ciencias componentes de
la Criminologa. Por ejemplo, el experimento servir para deter
minar el biotipo, las hormonas, el grado de desarrollo mental, la
memoria, los sentimientos, etc. Pero nunca habr de olvidarse qu?,
dentro de un sistema de valoraciones propias de lo delictivo, ha
br limitaciones morales y jurdicas que impidan hacer inclusive
todo lo que es admisible en el campo puramente curativo.
3. EL METODO DEL CASO IN D IV ID U A L. Este m
todo debe su importancia actual principalmente al impulso de los
criminlogos estadounidenses. Fue fundado por William Healy.
(4) En tal sentido, V.: Taft, Criminology, p. 43; Bonger, Introduc
cln a la CrUnln-'logia, p. 50; Cantor, Crime and Society, p. 35.
5) Ob. cit., p. 43.

42

El busca reunir todos los datos individuales que pueden con


tribuir a comprender el acto delictivo. Se toman las declaraciones
del delincuente y de quienes lo conocen; se investiga su ambiente
fsico y social; se recurre a los informes tcnicos de psiclogos,
psiquiatras, oedagogos, mdicos, etc., para inferir luego la impor
tancia de los distintos factores en la determinacin del delito (6).
Esta ltim a labor es quiz la ms importante y difcil ya que no
se busca na mera acumulacin de datos, por numerosos y signi
ficativos que sean, sino coordinarlos c interpretarlos para inferir
una explicacin.
Las ventajas del mtodo no pueden ser puestas en duda; pe
ro tiene limitaciones que dependen fundamentalmente de dos r i
zones:- 1) es imposible conocer todos los datos necesarios; eso ocu
rre no slo porque en algunos aspectos hay que estar a las decla
raciones del delincuente y ste puede tener inters en no decir
la verdad sino tambin porque, aun suponiendo la mejor voluntad
en cuantos intervienen en la investigacin, no son remediables el
olvido de algunos datos, la falta de control de los mismos, etc. 2)
El material debe ser interpretado lejos de todo prejuicio, lo que
linda en lo imposible y no slo por flaquezas propias de todo ser
humano, por amante que sea de la ciencia, sino precisamente por
que los investigadores suelen tener sus concepciones generales acer
ca de la importancia relativa de las causas del delito, concepcio
nes para las que buscan confirmacin en los nuevos caso (7).
Dentro del mtodo del caso individual, pueden considerarse
procedimientos numerosos destinados a la adquisicin de datos y
de informes. Citemos algunos de los ms corrientes, a los que Taft
reconoce cierta autonoma (8).
a)
Autobiografa del delincuente. Los criminales suelen te
ner acerca de su conducta, opiniones diferentes a las ajenas lo que
los predispone a explicar sus puntos de vista; por eso, es corrien
te que acojan sugestiones para escribir su autobiografa. Suelen
conseguirse as datos muy interesantes, sobre todo si el delincuen(6) Se advierte enseguida el carcter multidisciplinario de la in
vestigacin criminolgica, la imposibilidad de que sea llevada
a cabo por una sola persona.
(7) Un buen resumen del mtodo y de las criticas que merece, en
Reckless, Crtariaal Behavtor, pp. 173 -181. El autor insiste en
la forma en que. de entre tos datos obtenidos, se seleccionan al
gunos como supuestos factores principales del delito, usando
criterios que corresponden ms a los prejuicios, a la posicin
propia del investigador, que a su real importancia. Este defecto
es tan corriente que, se m Reckless, a l no escap ni siquiera
Healy.
(8) Ob. dt.,.pp. 51 52.

43

le est ya definitivamente condenado y no tienen inters en ocul


tar datos. La actitud suele ser distinta cuando se trata de simples
procesados que tienen inters en mostrar hechos que los favorez
can en la sentencia.
Las limitaciones y ventajas del procedimiento son claras. S
lo es aplicable en criminales de cierto nivel cultural e intelectual
y en relacin con ciertos delitos (la negativa es regla en algunos
delitos, como los de homosexualismo, violacin, delacin, etc.).
Por sinceras que sean la buena voluntad y la buena fe del escri
tor, dejar de lado todo lo que olvid as como todo lo que no co
noce por ser de naturaleza inconsciente. Asimismo, suceder qus
el criminal, desconocedor de la Criminologa, deje de lado hechos
aue considera sin importancia y que la tienen; o se detendr en
detalles tiles, a los que considera fundamentales. Taft hace no
tar que, entonces, el criminlogo se enfrenta con un dilema: o
permite que todo quede librado a la iniciativa del delincuente y.
por consiguiente, pierde datos importantes; o sugiere cules son
qs temas que deben ser extensamente expuestos, en cuyo caso pue
de torcerse el resultado con la introduccin de los propios prejui
cios o abrir al delincuente el camino a procesos de racionalizacin
que perturban la veracidad de los datos y la interpretacin espon
tnea del autor (9).
b) El observador participante. El investigador o una perso
na de su confianza adopta l forma de vida del delincuente para
poder estudiarlo al natural, sin las deformaciones o inhibicio
nes que muestra cuando se encuentra ante extraos. As, se pue
den recoger informaciones tiles, por ejemplo en cuanto a las
reacciones del criminal frente a la vida carcelaria el investiga
dor asume el papel de un detenido ms , la estructura y funcio
namiento de las pandillas de adultos, jvenes y nios, sobre todo
en estos dos ltimos casos en que es corriente un falso sentido de
lealtad que dificulta la obtencin de informaciones fidedignas.
El investigador corre riesgos. Por ejemplo, si es decubierio
y considerado un delator o si es arrastrado por el espritu de la
pandilla, lo que est lejos de ser raro, especialmente en el caso de
nios y de jvenes.
c) El registro de actividades. Los mtodos anteriores tienen
las deficiencias anotadas; varias quedaran anuladas si se utilizara
el mtodo que Taft sugiere y que podemos denominar de regis
tro de actividades" (,0).
(9) Datos y bibliografia muy interesantes, en von Hentig. Crimino
loga, pp. 104 -109.
(10) Ob. cit., pp. 52 - 53.

44

En l, se inscribiran ios datos importantes en el momento de


producirse, para evitar olvidos o deformaciones posteriores. La
experiencia se llevara a cabo; supongamos, con mil individuos to
mados desde su infancia. La recoleccin de datos proseguira hast
a que cumplieran treinta aos, tomando toda precaucin para
que aquellos sean exactos. Al cabo, se compararan los registros
de las personas honestas con los de quienes han delinquido. Indu
dablemente, resultarn diferencias y conclusiones valiosas en or
den a las causas del delito.
Pero el propio Taft duda de que este mtodo se lleve total
mente a la prctica, por lo menos en todo su alcance. H abra m u
chas dificultades, entre las cuales se destacan: 1) Los gaatos, que
seran enormes, para sostener al personal investigador; 2) Los
cambios ambientales inesperados y extraordinarios, como sera una
guerra, que pueden complicar la interpretacin y las posibilidades
de aplicacin a circunstancias corrientes; 3) Los desplazamientos
de los sujetos investigados, que obligaran a seguirlos hasta sus
nuevos domicilios; 4) Las objeciones de los padres de los nios
buenos que se opondran a que stos fueran sometidos a un es
tudio sobre su posible delincuencia. Taft considera que este su m
todo debe ser visto ms como una meta lejana a la que debe ten
derse que como un objetivo de inmediata realizacin (u).
4. LA ESTA D ISTIC A C R IM IN A L Mtodo por excelen
cia para el estudio de la delincuencia como fenmeno 60cial o de
masas. Es uno de los fundamentos de 'a Poltica Criminal.
Pese a la intervencin de las matemticas en la elaboracin
de las estadsticas, ellas tienen graves deficiencias contra las que
es necesario precaverse.
Las estadsticas seran fiables y base segura para los estudios
criminolgicos, si contuvieran todos los delitos cometidos. Inclu
sive seran muy fiables si slo escapara de ellas una mnima parte
de los hechos criminales. Eso no sucede. Tampoco podttaos estar
seguros de que todos los datos relacionados con los delitos y los
delincuentes son verdaderos. Las limitaciones del mtodo del caso
individual se reflejan en las estadsticas.
Lo primero que puede sealarse es que las estadtfficas pro
piamente criminolgicas son raras. En general, son ms com n
las estadsticas carcelarias, sobre nmero de reclusos; las penales
(11) Los frutos que puedeti recogerse se advierten en inVettgaciones
en que se ha seguido por un tiempo a loa delincuentes; tal el ca
so de la que llevaron a cabo los esposos Glueck sobre carreras
criminales seguidas por varios aftos. Algo semejante se advier
te en la obra DeUnqnency la a blrth cohort, de la que son auto
res Wolfganf, FigHo y Sein.

45

u judiciales, sobre causas llevadas a los tribunales y sus resulta


dos, y las policiales, sobre arrestos, denuncias c investigaciones.
En todos estos casos, se da mayor importancia al tipo delictivo o
a la cancin impuesta que a las causas de la criminalidad.
Pueden resultar tambin errores en cuanto al tiempo en qu?
be produjeron los delitos sobre todo si se sigue el criterio legal de
que es criminal slo quien ya ha sido definitivamente sentenciado
como tal. Entonces, los datos se consignarn en las estadsticas del
ao en que se produjo la condena y no del ao o mes en que
el hecho se realiz. Podra, por tanto, presentarse una ola de ro
bos en 1978 cuando en verdad ella apareci dos aos antes. El pe
ligro de inexactitud ser particularmente grande en pases como
el nuestro, donde muchas veces pasan aos y hasta lustros entre la
comisin de! delito y su condena final. Como alternativa, se podre esperar hasta que todos o la mayora de los delitos cometidos
en cierto ao sean condenados o no ; pero eso traera un per
manente v considerable atraso en los datos; surgira, adems, la
permanente duda de si se han consignado todos los delitos o si no
aparecern otros que obliguen a permanentes rectificaciones.
Hay que admitir, especialmente, que no todos los delitos son
consignados en las estadsticas; escapan a ellas:
a) Los delitos cometidos y no descubiertos, entre los cuales
estn muchos hurtos, estafa., abusos de confianza, abortos, infan
ticidios, asesinatos cometidos por medio de veneno u otros medios
no violentos.
Sutherland y Cresscv ponen de relieve sobre todo los delitos
cometidos por la polica y asimila, con toda razn, los arrestos ile
gales a los secuestros (l3). En Bolivia y varios otros pases latino
americanos, debemos destacar de modo especial los delitos come
tidos por la polica poltica, que van desde arrestos ilegales hasta
homicidios, pasando por los numerosos de torturas graves y leve',
pero de los que no se tiene conocimiento.
b) Los delitos descubiertos, pero no denunciados a las auto
ridades. Esto sucede con la mayora de los delitos contra el pu
dor pues los padres suelen preferir un honorable silencio al escn
dalo resultante de un juicio pblico. Tambin los casos en que no
se confa en la magistratura o en la ejecucin adecuada de las sen
tencias; entonces, se piensa que la denuncia no llegar a nada con
creto e inclusive que ella traer represalias contra las que ser im
posible cubrirse; tales, por ejemplo, los casos en que hay que pro
ceder contra la polica, altas autoridades polticas y administra
tivas y hasta dirigentes polticos, all donde la democracia es un
(12) V : Principies of Criminology, p. 46.

46

mito o poco menos. En Bolivia, ha habido numerosos casos en que


se conocen arrestos ilegales y torturas; pero no se inician juicios
criminales porque las consecuencias sern peores para los deteni
dos y hasta sus familias (13). En otros casos, la causa del silencio
es la plena conviccin de que los tribunales harn muy poco (14).
Hay veces en que el delito existe, pero la causa penal no se lleva
a cabo porque no ha sido identificado el autor (,5). Particular re
lieve tienen, en cuanto a facilidad para eludir las estadsticas, los
delitos cometidos por profesionales (1).
c)
Delitos descubiertos, denunciados, pero judicialmente no
comprobados o que no concluyen con sentencia condenatoria.
La situacin puede presentarse por falta de pruebas convincentes,
por desistimiento en los delitos de accin privada (n ), por ineficiencia de la polica o los jueces, por dificultades especiales de al
gunos juicios, etc. De cualquier modo, los que cometieron el deli
to no pueden ser incluidos legalmente, como tales, en las estads
ticas.
Citemos algunos ejemplos.
El primero toca a los delitos de quiebra, de los cules los abo
gados conocen muchos. Sin embargo, no sabemos de ningti caso
que hubiera sido sentenciado definitivamente desde ta fundacin
(13) La Comisin de Derechos Humanos de Bolivia tiene varias pu
blicaciones en que consigna denuncias sobre este tipo de deli
tos por excesos de represin; aunque varios de los casos no tu
vieran asiento en la realidad, siempre quedaran muchos bien
fundados. Se han intentado recursos de habeas corpus. pero,
que sepamos, ninguna causa criminal que hubiera concluido con
la condena de las autoridades culpables.
(14) Tal el caso de los abortos. Varios informes sobre hospitales es
pecializados en ginecologa, hablan de millares de abortos, en
tre los cuales, sin duda, muchos de tipo criminal. Pero ellos no
son llevados ante los tribunales porque stos no tendran ni tiem
po para considerarlos todos. Slo llega algn caso espedalmente agravado por la muerte o graves lesiones descubiertas.
(15) En La Paz, se denuncian fre< entemente entre cinco y quince
robos diarios de vehculos; asi nunca los autores son descubier
tos por lo cual la iniciacin del juicio es imposible desde el pun
to de vista legal, es decir, no son puestos en conocimiento sino
de la polica, pero no de los tribunales.
(16) Todos conocemos delitos cometidos por mdicos y abogados en
el ejercicio de la profesin; pero son muy escasos los juicios
que se incoan al respecto. Inclusive es frecuente que la prensa
informe de la comisin de delitos deportivos; pero las sanciones
a los infractores quedan reducidas a las impuestas por los or
ganismos rectores de cada deporte. No se va ms ali&. Esta si
tuacin no se da, ciertamente, slo en Bolivia.
(17) No es raro, entre nosotros, que, salvo casos particularmente gra
ves, el desistimiento lleve, a la larga, al archivo de la causa
inclusive en los delitos de accin pblica.

47

de la Repblica y no porque nuestros comerciantes sean muchsi


mo ms honestos que sus colegas del resto del mundo. La razn
fundamental era de orden legal, hasta la reciente codificacin nue
va. Las causas eran antes tan complejas que una sentencia se hu
biera producido slo despus de varios lustros y enormes gastos.
Los acreedores preferan salvar lo que se pudiera y luego aban
donaban la causa. Esta era archivada y libertado el culpable.
Hace cuatro aos, los medios de informacin llamaron la aten
cin pblica sobre un hecho escandaloso: pese a que los delitos
de fabricacin de cocana eran numerosos, que generalmente ha
ba pruebas convincentes porque los culpables eran descubiertos
in fraganti, que era necesaria una represin eficaz y que haba
prohibicin expresa de conceder a los sindicados libertad provi
sional si haba pruebas contra ellos; pese a todos estos anteceden
tes, se dio una situacin muy especial: de 214 fabricantes deteni
dos en un semestre, al cabo slo quedaban en tal condicin 14 y
los juicios languidecan. Desde luego, la impunidad era la reg
y las estadsticas ocultaban casi completamente la realidad.
En investigaciones hechas como trabajos prcticos en la c
tedra de Criminologa, se comprob otro caso raro en cuanto .1
delitos de violacin y seduccin cometidos contra menores. Eran
escasos los juicios con finalidad estrictamente penal; en general,
los padres incoaban las acciones para conseguir una reparacin
econmica o para forzar al delincuente a que contrajera matrimo
nio cn la vctima. En la mayora de los juicios, conseguidos estos
objetivos, se produca el desistimiento y, luego, el olvido de ia
causa, salvo casos excepcionales. Estos hechos, consiguientemente,
no pasan a las estadsticas.
Hay que tomar en cuenta, adems, que no todos los delitos
conocidos por las autoridades son registrados por la polica o por
los tribunales, ni siquiera en los pases que tienen mejor organiza
das sus estadsticas.
A qu porcentaje llegan los delitos que escapan de stas y
que constituyen las llamadas cifras negras de la criminalidad
o la delincuencia que permanece oculta?
Ya en su tiempo, Ferri consideraba que escapan a la sanci.i
y, por consiguiente, a las estadsticas, el 65% de los delitos (18V
Esta afirmacin, como otras que se citen, toman como punto de
comparacin algo inasible y desconocido: precisamente el nme
ro de delitos realmente cometidos. Por tanto, las cifras tienen qu?
ser tomadas Como valores sumamente relativos.
As, Radzinowicz sugiere que slo el 15% de los delitos co
metidos en Inglaterra quedan en los registros; Hoard Jones piensa
(18) Sociologa Criminal. T. I., p. 266.

48

que esa cifra llega si 25 por ciento. Para Alemania, Mayer y Wehner admiten clcalos similares (19). Si eso sucede en naciones al
tamente desarrolladas, puede suponerse lo que ocurre en las subdesarrolladas. Segn Taft, en Chicago pudo comprobarse que slo
el 7% de los delitos graves eran registrados en las instancias supe
riores; despus de muchas y especiales recomendaciones, se logr
que se registrara ei 40% de los delitos (^).
Las estadsticas no son igualmente inexactas en relacin con
todos los delitos. En los casos de homicidio violento, robos a ma
no armada y otros semejantes, las cifras se acercan ms a la rea
lidad. Lo contraro ocurre en estafas, fraudes, defraudaciones de
impuestos, abortos, seduccin, violaciones, hurtos menores, y, en
general, los crmenes cometidos por medios fraudulentos (zt)En cuanto a los datos tocantes a los delincuentes, hay que
estar muchas veces a lo que ellos declaren; la posibilidad de una
verificacin suele ser anulada no slo porque muchos de tales
datos slo pueden ser proporcionados por el sujeto al que se pre
gunta sino porque, en otros casos, la comprobacin implicara in
gente inversin de dinero, tiempo y esfuerzos. Taft dice que, en
un caso en que se procedi a una verificacin, result que alrede
dor de un tercio de los datos proporcionados por los criminales
era falso (u ).
Significa lo anterior que hay que descartar el uso de estads
ticas en Criminologa? Ciertamente, no. Simplemente y no es
poco que hay que usarlas con mucho cuidado a fin de evitar
conclusiones precipitadas como aquellas en que frecuentemente
incurrieron los fundadores de la Criminologa. Las estadsticas no
son exactas, pero son menos inexactas que las apreciaciones he
chas por otros medios.
Uno de los beneficios que puede extraerse es el establecimien
to de correlaciones entre distintos grupos de fenmenos. Por ejem
plo, entre el delito y las crisis econmicas, las guerras, la desorga
(19) Estos y otros datos, se hallan en Hood y Sparks Key issnes in
Criminology, pp. 15 -16.
(20) Ob. ett., p. 22.
(21) El importante asunto de las fallas estadsticas es largamente
tratado en las obras de Criminologa. A veces, se insiste en el
problema por medio de ttulos como "delitos ocultos , la cri
minalidad no revelada , etc. Vanse, entre otros: von Hentig,
ob. ett., pp. 69 - 99; el agudo anlisis de Sellin, The meaSHrement
of crinnality en geographlc arcas; Radzinowicz y Wolfgang.Crlme and jos tice, toda la segunda parte del tomo primero, pp.
121 240; Hood y Sparks, ob. clt., pp. 11 - 45; Goeppinger, ob. eit.,
con referencia a toda la metdica, pp. 62 -136, con muchas
recomendaciones prcticas muy tiles.
(22) V.: ob. e it, p. 22.

49

nizacin familiar, el grado de instruccin escolar, etc. Sin embar


go, como principio metodolgico, es recomendable no deducir de
una simple correlacin estadstica una relacin de causalidad en
tre dos variables. Puede ser que eso ocurra, pero puede ser tam
bin que no. Hay que recordar el viejo principio segn el que post
hoc no equivale a propter hoc. As, el tipo criminal de Lombroso
result del error de inferir que pues ciertos caracteres antropol
gicos se encuentran en mayor cantidad entre los delincuentes que
entre los no delincuentes, ellos son la causa de la criminalidad.
Las estadsticas permiten tambin comparar los caracteres de
los criminales tomados en conjunto y los similares de los no cri
minales; pero, si se desea sacar conclusiones valederas, habr siem
pre que andar con cuidado. Se incurre en error, por ejemplo, cuan
do, en base las estadsticas, se comprueba que, como promedio,
los criminales tienen menor inteligencia que los no criminales y
se da excesiva Importancia al factor intelectual en la causacin
del delito. Se suele olvidar que los inteligentes lo son inclusive
cuando delinquen, son ms capaces de eludir la justicia, cometen
delitos ms difciles de descubrir y de probar; generalmente estn
en mejor situacin econmica que los inferiores, por lo que cuen
tan con una defensa ms adecuada. Muchos casos similares al ci
tado han de presentarse a lo largo de esta obra.
SI se tienen en cuenta las limitaciones de las estadsticas y c
proceden con prudencia, ellas pueden proporcionar muchos cono
cimientos. Descubren aspectos que, de otro modo, podran ser des
cuidados, como la importancia criminolgica de los estudios co
menzados, pero no concluidos sin causal justificativa.

50

SEGUNDA PARTE
HISTORIA

C AP I T U L O

PRECURSORES Y FUNDADORES
1. IM P O R TA N C IA DE L A H IST O R IA DE L A C R IM I
N O L O G IA . Desde tiempo antiguo, el delito (ia despertado, al
lado de apreciaciones valorativas y de reacciones, inters por co
nocer sus causas.
El estudio cientfico de stas apenas tiene algo ms de un
siglo. Lo que antes hubo fueron consideraciones generales, a ve
ces muy acertadas, pero parciales y basadas en observaciones em
p rica s^ en consideraciones religiosas, morales o filosficas.
La tarda constitucin de la Criminologa se debe a la larga
duracin de algunos prejuicios, a concepciones que no fueron f
ciles de vencer y tambin a que las tres ciencias que son su base,
estn entre las que ms han tardado en constituirse y en desarro
llarse lo suficiente como para que sus aplicaciones fueran acep
tables.
La importancia de dedicar un estudio a la historia de la Cri
minologa reside en varias razones, de las cuales se destacan dos.
Por una parte, es siempre muy instructivo conocer cmo se form
una ciencia, cmo lleg a ser lo que hoy es: ninguna ciencia ha
surgido de repente, como de la nada, sin antecedentes; son stos
los que explican, en buena parte, lo que ella es hoy. Por otra pai
te, en Criminologa, como en otras ciencias, es mucho lo que se
aprende del pasado, tanto en sus aciertos, que hay que profundi
zar, como en sus errores, que hay que evitar. Lamentablemente,
estas enseanzas no son siempre aprovechadas al extremo que es
continua la resurrecin, con ropaje nuevo, de errores viejos que
se crea sepultados para siempre.

53

2. LOS PRECURSORES. Las primeras explicaciones del


delito tuvieron carcter bsicamente religioso. El delito constitua
una infraccin a las normas que regulaban la vida social; pero,
como esas normas tenan fundamento religioso, provenan de man
dato divino, infringirlas equivala a oponerse a Dios o los dioses,
cuya reaccin era el castigo.
Era frecuente que se creyera que, frente a los dioses buenos
haba espritus malignos que se posesionaban de los hombres psfra llevarlos al mal pecado, delito , causarles enfermedades cor
porales y psquicas y daos de todo tip o ('). Esta posesin diab
lica nos permite entender las extraas para nosotros reaccio
nes que el delito provocaba en el cuerpo social, algunas de las
cuales difcilmente pueden calificarse como penas. Tal el caso de
los exorcismos y la actitud dura contra brujos y hechiceros. Los
castigos impuestos por la colectivdad no tenan slo, por causa,
el desagraviar a' la divinidad sino tambin, desde el ngulo del
propio inters, evitar los castigos pestes, inundaciones, d e rri
tas militares que se enviaban contra el pueblo que no reaccio
naba ante las infracciones o haca sufrir al inocente. Concepcio
nes de este tipo se hallan en el fondo de instituciones como los
juicios de Dios, practicados hasta en la edad media, no obstante
la oposicin de los telogos (:).
En Grecia y Roma, aparecieron pensadores ms inclinados a
las explicaciones de tipo natural, paralelas entonces a las demonolgicas. Hipcrates dio bases empricas a la medicina griega; con
sideraba que la epilepsia, el clebre mal sagrado, era simple
mente una enfermedad natural; describi los sntomas de varias
enfermedades mentales, como la histeria, fund la teora de los
humores y analiz su influencia en el carcter. Aristteles insis
ti mucho en la correlacin entre fenmenos corporales y psqui
cos (J) mientras Platn analiz la influencia de las causas socia
les sobre la delincuencia y otras conductas. Ya en vigencia el Im

(1) V. Zilboorg y Henry, Historia de la psicologa mdica, pp. 29 - 30;


Guthrie, Historia de la medicina, pp. 4, 30 y 40. El articulo Primttlve Society, law and order fn, de Cantor, incluido en las pp.
339 - 343 de la Encyclopedia of Crimtnology, dirigida por Bran
ham y Kutash. Estas concepciones explican la similitud del tra
tamiento dado a criminales, pecadores y enfermos corporales
v mentales.
(2) No pensemos que estas concepciones han perdido totalmente au
vigencia, salvo en crculos muy incultos. No faltan ni en la edad
moderna ni en la contempornea retornos a las viejas creencias
y hasta delitos debidos a ellas, inclusive en las naciones m&s
adelantadas.
(3) V. Zilboorg y Henry, ob. dt., pp. 46 - 50.

54

peo Romano, Galeno impuls la medicina; Areteo de C apad j cia describi la mana y la melancola como variantes de la misma
enfermedad; casi al mismo tiempo (siglo I), Sorano criticaba el
que los anormales mentales fueran tratados a base de golpes, gri
llos, encierro, por lo que se muestra como lejano precursor de
Pinel (4).
La destructora invasin de los brbaros, que ech por tie
rra toda la cultura clsica, impidi que este avance de las cien*
cias naturales siguiera su curso.
La edad media fue esencialmente teocntrica. La base gene
ral del delito se halla en el pecado original que desorden al hom
bre y le abri las puertas del mal. Como ese pecado es propio de
todos los hombres, todos se hallan inclinados al mal; no hay dis
tincin radical entre delincuentes y no delincuentes. Como el hom
bre es una totalidad, existe influencia mutua entre lo fsico y lo
psquico; de ah que se acogiera la teora de los humores y de los
cuatro temperamentos, fundada por Hipcrates. Los escolsticos
se refirieron tambin a la influencia del ambiente, como se ad
vierte en el llamado pecado de ocasin en el eral el libre albedro
no existe o tiene fuerza muy relajada frente a las circunstancias en
que el hombre se ha colocado voluntariamente; no habr pecado
delito en la accin puesto que no hubo libertad para escoger,
pero habr pecado porque uno se puso en la ocasin si el mal
era previsible y evitable. Junto a estas concepciones escolsticas,
hay otras que ligan la conducta humana a un cerrado determinis
mo cuya accin puede conocerse por las ms variadas conexione1;,
por ejemplo, con la lnea de la mano, de las plantas de los pies,
la posicin de los astros, de donde nacieron, con pretensiones cien
tficas, la quiromancia, la podomancia, la astrologa, etc.
El renacimiento toma una actitud opuesta a la edad m edh:
es antropocntrico y no teocntrico y pone su atencin en este
mundo y la naturaleza (5).
Hay figuras importantes en las ciencias naturales. Vesalio ini
cia la anatoma moderna basada en la observacin; el espaol
Miguel Servet descubre la circulacin menor de la sangre; Luis
Vives echa las bases para una psicologa emprica; Paracelso y
Comelio Agripa socaban las bases de la demonologa y propug
nan una interpretacin naturalstica de los fenmenos de que aqu
lla se ocupa; Weyer realiza estudios que lo conducen a ser consi
(4) Id. id., po. 78 -91.
(5) Pero subsistieron paralelamente y con enorme fuerza las con
cepciones demonologicas. Los siglos XV. XVI y XVII vieron m&s
quemas de brujas y hechiceros que la propia edad media y mos
trataron mucha mayor intolerancia religiosa.

55

derado por muchos como precursores de la Psiquiatra moderna:


las brujas y hechiceras son enfermas mentales y no delincuentes.
Juan Bautista della Porta estudia la fisiognoma, presunta ciencia
que pretende establecer las relaciones entre la expresin corporal
especialmente del rostro, y el carcter; describi muchos rostros
de delincuentes, incluyendo caracteres que an hoy llaman la aten
cin; mereci mucho aprecio de parte de Lombroso.
No faltaron agudas observaciones criminolgicas en los deno
minados utopistas, que pusieron el acento en las causas sociales.
Toms Moro, en su Utopa", da una magnfica descripcin de
las causas sociales del delito en la Inglaterra del siglo XVI.
En el siglo XVII, Harvey descubri la circulacin mayor de
la sangre, con todo lo que significa en la Fisiologa.
El siglo X V III es llamado el de la ilustracin: la razi
debe iluminarlo todo. Montesquieu y Rousseau analizan las rela
ciones entre las ideas polticas y las penales. Insisten en los fac
tores sociales del delito. Rousseau afirma que el hombre es bueno
por su naturaleza y que es la sociedad la que lo corrompe.
La lucha contra las concepciones antiguas es llevada a cabo
por varios penalistas. Es fundamental la contribucin del mar
qus de Beccaria. Su obra. De los delitos y de las penas, se ocupa
ms de temas penales que criminolgicos, si bien estudia aspec
tos como el alcoholismo, la edad, el sexo, etc., que tienen mucho
de criminolgico; Beccaria origin en Derecho penal una etapa
de rigidismo exagerado que habra de convertirse ms en una di
ficultad que en un impulso al nacimiento y desarrollo de la Cri
minologa.
lohn Howard complement la tarea de Beccaria al ocuparse
de la situacin de las prisiones, desastrosa en la Europa de aqu*.I
tiempo. Esta preocupacin penitenciaria se advierte tambin en
Bentham que propugnaba que la pena se convirtiera en medio de
rehabilitacin de los criminales.
Gall, Lavater y Pinel fueron figuras destacadas a fines de
siglo. Gall pretendi fundar la nueva ciencia de la Frenologa;
cuando era estudiante crey haber comprobado que aquellos de
sus colegas que tenan rasgos caracterolgicos ms acentuados se
distinguan tambin por la forma especial de la cabeza; despus,
crey posible reducir las funciones psquicas a localizaciones ce
rebrales deducibles, a su vez, de la conformacin craneana ya que
el crneo no es sino la bien adaptada caja en que se encuentra el
cerebro; existiran, segn Gall, localizaciones del robo, el homi
cidio. etc. Estas ideas, aunque anticipan los descubrimientos de
Broca, no resistieron mucho tiempo a la crtica.
Lavater public en 1775 una obra de ciencia fisiognmica.
Sus descripciones se consideran parcialmente valiosas dada la agu

56

da intuicin del autor. Persiste como slida su afirmacin de que


la correccin del delincuente debe intentarse a semejanza de la
terapia sobre los enfermos.
Pinel, en plena revolucin francesa, logr imponer sus ideas
en sentido de considerar a los insanos mentales como simples E n
fermos merecedores de tratamiento humano y no de sanciones.
Pero ha sido en los tres primeros cuartos del siglo XIX cuan
do las ciencias componentes de la Criminologa avanzaron lo su
ficiente como para que sta pudiera ser creada. Entre tales ante
cedentes se hallan varios que son fundamentales. La filosofa po
siiiva, fundada por Comte, propugnaba atenerse a los hechos y
deshacerse de las explicaciones metafsicas y religiosas; esta filo
sofa cre la actitud mental propia de los primeros criminlogos
que no en vano integraron la escuela positiva de las ciencias pe
nales. El determinismo supone la negacin del libre albedro y t
cerrada sujecin a las leyes naturales; el mismo hombre es parte
de la naturaleza y se halla sometido fatalmente a las leyes de sta
La Sociologa como ciencia emprica, de hechos, fue fundada tam
bin por Comte y pronto alcanz un alto desarrollo. Las ciencia:
biolgicas se comenzaron a mover dentro de las lneas que ar
ahora las caracterizan; el alemn Henle fund la Anatoma mo
dem a; Johannes Mller, von Helmholtz y Claudio Bemard hicie
ron lo mismo con la Fisiologa; Virchow investig la Antropolo
gfa y la Patologa; Broca descubri las localizaciones cerebrales;
Mendel, las leyes fundamentales de la gentica; especial mencin
merecen los difundidores de las teoras evolucionistas Lamarck
Darwin y Spencer que tuvieron enormes influencias sobre lo.primeros criminlogos. En Psicologa y Psiquiatra se destacan
Herbart, fundador, segn muchos, de la Psicologa moderna; Mo
re! que cre, en Psiquiatra, la teora de la degeneracin como cau
sa de la delincuencia y de las enfermedades mentales; segn l, a
causa del pecado original, el hombre ha degenerado paulatinamen
te, se ha ido separando del modelo ideal primitivo; la tendencia
degenerativa es transmisible por herencia, de modo que puede
afirmarse que el delito es hereditario, en ese sentido; pero Morcl
no pudo comprobar la lgica consecuencia de su tepra: que todu
degenerado es demente o criminal y que todo criminal o demente
es un degenerado.
Despines hizo muchos estudios en delincuentes menores en
los que descubri rasgos, sobre todo la locura moral, que seran
aceptados por Lombroso. Ferrus y Esquirol investigaron a los d
lincuentes alienados.
Maudsley, en Inglaterra, atribua la delincuencia a las anor
malidades del sentimiento. Se fij especialmente en la llamada lo
cura mbral que consiste en la incapacidad de tener sentimientos

57

morales pese a que el desarrollo intelectual es normal. Mostr la


j>ran difusin de la epilepsia entre los criminales.
Surgi tambin, en el cuarto decenio del siglo, la estadstica
criminal por obra de Guerry, en Francia, y especialmente de Quetelet, en Blgica; hay quienes consideran a este ltimo fundador
de la Sociologa Criminal. Quetelet no se limit a mostrar cifras
sino que sac conclusiones de ellas; fue el primero en llamaT la
atencin sobre la constancia con que los delitos, inclusive los apa
rentemente ms imprevisibles, como los pasionales, se repiten de
ao en ao; relacion las variaciones criminales con la tempera
tura las llamadas "leyes trmicas de la criminalidad , la ra
za, la profesin, etc. Estas relaciones, al parecer ajenas a la liber
tad, contribuyeron a afirmar la creencia de que el delito era un
fenmeno natural completamente determinado.
3. LOMBROSO (1836- 1909). Mdico italiano al que
generalmente se considera fundador de la Criminologa. Se dedic1)
al estudio de los reclusos y extrajo conclusiones que, en algunos
aspectos, todava tienen validez; sin embargo, sus inferencias ms
generales, sus teoras, han sido rechazadas.
Lombroso afirma que el delito es un fenmeno natural que
se da entre los animales y hasta entre ios vegetales pues no es
propio slo del hombre. En las mismas manadas animales hay
algunos de conducta normal, podramos decir honrada, que se
atienen a lo que es usual en el grupo; pero hay otros que obran
contra el grupo, anormalmente y que se distinguen por algunos
rasgos-fsicos, de sus semejantes. Hay animales que roban, que m a
tan, que engaan; lo hacen por ambicin, por espritu sanguina
rio, por hambre, por ansia de poder, etc.: como los hombres. La>
colectividades animales reaccionan contra estos elementos pertur
badores.
Tambin en los primeros grados de la evolucin humana, en
tre los hombres primitivos y los salvajes actuales que son pri
mitivos que todava existen se nota indiferencia moral ante el
delito: lo cometen sin sentir remordimientos. Lo mismo sucede en
tre los nios amorales y crueles ya que la ontogenia no es
sino la filogenia abreviada.
Lo que ocurre es que cada ser obra conforme a su constitu
cin. El tigre mata porque es carnvoro, por ejemplo. Lo mismo
sucede entre los hombres: su constitucin determina su conducta.
Lombroso crey hallar esos rasgos constitucionales, sobre to
do anatmicos y funcionales, pero tambin psquicos y sociales,
propios del criminal natural.
La primera explicacin lombrosiana fue que el criminal na
tural lo es por causns atvicas. Es un hombre primitivo que, al

58

obrar conforme a u constitucin, choca contra la sociedad actual


integrada, en general, por hombres evolucionados. Seala cmo
algunos rasgos propios de los monos antropoides y de los primi
tivos existen frecuentemente entre los criminales; as sucede con
la foseta occipital media, huesos wormianos, frente estrecha, at
eos superciliares prominentes, analgesia, tatuajes, poca inclinacin
por el trabajo continuo, lenguaje de bajos fondos argot , et;.
Por tanto, el criminal es distinto del hombre honesto o normal;
es una especie aparte dentro del genero humano (6), es un anor
mal con caracteres propios.
Al seguir investigando, Lombroso se dio cuenta de que la
teora atvica, por excesivamente rgida, no era suficiente para
explicar todos los casos.de criminalidad natural; por eso, dijo que
el criminal es tambin un epilptico; pero los delincuentes epilp
ticos tienen muchos rasgos atvicos; por eso, la nueva teora m
sustituy sino que complement a la del atavismo; el epilptico
alla, muerde, es violento y explosivo, etc., como un primitivo y
un salvaje actual.
Posteriormente, comprob que es caracterstica en el crimi
nal natural la carencia de sentido moral; la amoralidad es, a ve
ces, el rasgo ms notable; por eso, se cometen delitos atroces,
crueles, sin ouc el autor sienta compasin ni remordimientos. Apa
reci as la locura moral como tercer pie del trpode de la teora
lombrosiana acerca del criminal.
Estos criminales lo son por su propia naturaleza; son crimi
nales aunque, por circunstancias extremadamente favorables no
hayan cometido ningn delito; en cambio, hay quienes cometie
ron delitos, pero no tienen aquellos rasgos: stos son falsos cri
minales. Esta concepcin primera llev a distinciones que luego,
sobre todo por influencia de Ferri. concluyeron en una clasifica
cin de los delincuentes en estos grupos: 1) criminal nato, el quo
tiene por excelencia, los caracteres lombrosianos; 2) criminal pa
sional o de mpetu, que carece de los rasgos anatmicos lombrcsianos y opera a causa de sentimientos comprensibles y hasta no
bles como el sentido del honor y el patriotismo; pero estos crimi
nales no son totalmente normales pues su explosivdad, su emo
tividad exagerada los acercan a la epilepsia, aunque sea larvada;
3) criminales locos, designacin que incluye tanto a los anormales
(6)

P o r eso, es exacta la denominacin de la principal obra de Lom


broso: El hombre delincuente, en la que se expone una A ntro
pologa Criminal distinta de la Antropologa General, que se
dedica al estudio del hom bre norm al. La obra, en un volumen,
apareci en 1876; m s de veinte aos despus, la edicin final
constaba de tres volmenes y un atlas.

59

graves como a aquellos que se encuentran en situaciones lmites,


los semilocos (mattoidi, en la terminologa lombrosiana); 4) cri
minales ocasionales, .que delinquen principalmente por influen
cia de factores externos; podemos distinguir dos variantes: los criminaloides, que tienen rasgos criminales, pero muy atenuados por
lo que no delinquen si no se hallan en situaciones muy propicias,
y los pseudocriminales, en los que no existen rasgos del criminal
nato.
En su obra La mujer prostituta y delincuente, Lombroso en
car el problema planteado por el hecho de que, en las crceles,
hubiera cinco varones por cada mujer. Lombroso pens que el
varn que tiene rasgos criminales tiene una sola salida, que es el
delito; la mujer tiene dos salidas, el delito y la prostitucin y ge
neralmente prefiere sta, que no acarrea sanciones y es un medio
de vida. Estas prostitutas natas tienen todos los caracteres de los
criminales y mestran costumbres propias del primitivismo y el
salvajismo, tales como la promiscuidad hubo una prostitucin
sagrada, es decir, no slo admitida sino loable , indiferencia mo
ral, frigidez, aversin al trabajo continuado, codicia, imprevisin,
etc.
Lombroso tambin analiz, aunque les diera importancia se
cundaria, los factores ambientales del delito, tanto los naturales,
como el clima, como los sociales, causas que pesan en los delin
cuentes aunque en distinta proporcin. Este esfuerzo permite af u
mar que son injustas las crticas de quienes acusan a Lombroso de
ser excesivamente unilateral. Como prueba, baste citar lo que dijo:
"Todo delito tiene por origen causas mltiples; y si frecuentemen
te las causas se encadenan y confunden, no por eso debemos de
jar, en virtud de necesidad escolsticas y de lenguaje, de conside
rarlas aisladamente como se hace con todos los fenmenos huma
nos a los cuales casi nunca se los puede atribuir una causa nica
sin relacin con otras. Todos saben que el clera, la tifus, la tu
berculosis derivan de causas especficas; pero nadie osar soste
ner que los fenmenos meteorolgicos, higinicos, individuales v
psquicos les sean extraos; tanto que los observadores ms sabios
quedan en un comienzo indecisos acerca de las verdaderas influen
cias especficas (7). Es tambin aguda la observacin sobre las
contradictorias influencias de las causas sociales: Casi todas las
causas fsicas y morales del crimen se presentan con una doble
faz, en completa contradiccin. As, si existen delitos favorecidos
por la densidad de poblacin, por ejemplo, la rebelin, hay otros.
(7) Le crne: causas et remedes, p. 1. Este es el hombre que se dio
en la traduccin francesa, a la tercera parte de Luomo delin
quente.

60

como el bandolerismo y el homicidio por venganza, que son pro


vocados por una menor densidad. Y si existen delitos cometidos
por miseria, hay otros que son favorecidos por la extrema rique
za (8).
Desde que aparecieron, las teoras lombrosianas fueron ob
jeto de apasionadas polmicas. Sin duda, Lombroso tiene el m
rito de haber fundado la Criminologa, de haber hecho muchas ob
servaciones valiosas de detalle; de haberse dado cuenta de la ne
cesidad de clasificar a los criminales. Pero ya nadie admite la exis
tencia de un criminal nato, con rasgos diferenciales propios que
constituyan una especie dentro del gnero humano: Las investi
gaciones del ingls Goring, publicadas en 1913 bajo el nombre de
The english convict, fueron convincentes para descartar la teora
lombrosiana sobre el criminal natd; en realidad, afirma Goring,
del solo conocimiento de las medidas enceflicas de un estudiante
sin graduar, es ms fcil deducir si pertenece a una universidad
inglesa o escocesa, que vaticinar si llegar, con el tiempo, a ser
un profesor de universidad o un malvado presidiario" (9). Us mal
su material; por ejemplo, al operar con autores de delitos graves,
dedujo que las anormalidades de stos eran la causa de la delin
cuencia cuando, dadas las condiciones de las crceles italianas de
aquel tiempo, probablemente se deban ante todo a la accin de
la larga vida en tales crceles o a situaciones sociales; nadie sos
tiene ya que los primitivos o salvajes cuya identificacin es fal
sa carecieran de normas jurdicas y morales, si bien ellas tenan
caracteres distintos a las actuales; observ a grupos especiales de
prostitutas, pero no a las libres y de alta sociedad, etc. Sus ba
ses cientficas eran tambin, con frecuencia, falsas; la acusacin
sera injusta si s: refiriera a conocimientos que era imposible exi
gir a Lombroso en su tiempo; pero hay otros que ya existan, pero
que no fueron tomados en cuenta; por ejemplo los relativos a la
endocrinologa, el psicoanlisis, etc.
4. FERR! - ( 1856- 1929). Es el ms alto representante
de la escuela positiva, el que le dio este nombre para distinguirla
de la que, con mucho de despectivo, calific como^ clsica y el
que ampli las consecuencias del positivismo a todas las ciencias
penales, inclusive el Derecho Penal. Insisti en la conexin entre
todas las disciplinas penales; por ejemplo, el Derecho Penal, la
Penologa, etc., no podan prescindir de las conclusiones a que
haba llegado la Criminologa.
(8) Id. Id., p. S.
(9) Citado por Bonger, Introduccin a la Criminologa, p. 130.

61

Piensa Ferri que del estudio natural del delito y sus causas
ha de derivar lgicamente el descubrimiento de las medidas para
combatirlo. Aqu, como en medicina, el uso del remedio supone
corocimiento previo de las causas de la enfermedad. Es nece
sario, sin embargo, prevenirse desde un comienzo contra todo o p
tialismo excesivo: las medidas de defensa contra el delito atenua
rn sus formas y disminuirn su nmero, pero nunca lo harn
desaparecer de modo total (,0).
Ferri acepta la Antropologa Criminal de Lombroso, los ras
gos del criminal nato y que ste es una especie dentro del gnero
humano; pero no participa de las tendencias unilaterales del fun
dado'' de la Criminologa. La Antropologa Criminal es necesaria,
pero no suficiente para el estudio positivo total del delito; es un
paso imprescindible, pero slo un paso hacia la Sociologa Crimi
nal. que se ocupa, adems, de las reacciones con que la sociedad
se defiende del delito (n ). El socilogo criminalista toma los da
tos de la Antropologa Criminal y se sirva de ellos para aplicarlos
a las ciencias jurdicas y sociales como en una comparacin ca
ta a Ferri el mdico aprovecha los conocimientos brindados por
la Anatoma y la Fisiologa para aplicarlos en la clnica. El delito
no es bsicamente un fenmeno biolgico sino un fenmeno se
rial porque no puede concebirse sin la vida en sociedad ni entre
los animales ni entre los hombres (I2).
En cuanto a las causas del delito, Ferri las distribuye en tres
grupos: 1) antropolgicas, entre las cuales la constitucin y el fun
cionamiento orgnicos, los caracteres psquicos y los que denomi
na personales, tales como el estado civil, la educacin, etc.; 2) las
fsicas, que engloban los factores ambientales naturales, como el
clima; 5) las sociales, como la densidad de poblacin, la religin,
la economa, la familia, las costumbres, etc.
Lo fundamental que deriva de lo anterior es la que el autor
llama teora sinttica del delito, segn la cual cualquier delito es
resultado de la coactuacin de todos los tipos de causas, si bien
con predominio de unas u otras, segn la clase de delincuente de
(10) V.: Sociologa Criminal, T. I, p. 22. Este es el nombre defini
tivo de la obra principal de Ferri, adoptado en la tercera edi
cin publicada en 1891. En su primera edicin, de 1881. se lla
maba Nuevos horizontes del derecho y del procedimiento penales.
(1)) Para Ferri, como para tos dems positivistas, los actos huma
nos no son libres sino que estn estrictamente determinados. Por
tanto, la responsabilidad penal no puede basarse en la liber
tad del culpable sino en la necesidad que la sociedad tiene de
defenderse de los actos que le son dainos. Es la tesis de la
defensa social.
(12) Dh. clt, I, p. 100.

62

que se trate. Esta es la primera teora eclctica que apareci en


Criminologa. Hay delincuentes natos que no llegan a cometer
delitos porque se hallan en un ambiente muy bueno; por otro lado,
aun en condiciones sociales que llevan a que muchos delincan,
por ejemplo, durante una hambruna o crisis de extrema necesi
dad, hay quienes se mantienen honestos. Por eso no se puede pen
sar, dice el socialista que era Ferri, que las reformas sociales bas
tarn para conseguir la desaparicin del delito; esas esperanzas
slo son preocupaciones infundadas del socialismo metafsico que
teme ver afirmar que el delito es inevitable y fatal, sean las q u
Fueren las modificaciones del medio social (n). El mismo avance
de la civilizacin nc trae la desaparicin del delito sino su cambio,
conforme a nuevas causas y modalidades. La civilizacin tiene,
como la barbarie, una criminalidad caracterstica que le es pro
pia. . . (sta) pasa del estado agudo y espordico, al estado cr
nico y epidmico O y de la violencia a la fraudulencia.
Las concepciones anteriores llevan a otras dos consecuencias:
la ley de saturacin criminal y la clasificacin de los delincuentes.
En cierta sociedad y momento, se cometen tantos delitos co
mo resultan inevitablemente de las causas existentes. "El nivel de
criminalidad es determinado cada ao por las diferentes condiciohes del medio fsico y social combinadas con las tendencias congnitas y con los impulsos ocasionales de los individuos segn una
ley que, por analoga con lo que se observa en qumica, yo he lla
mado ley de saturacin criminal. As como en un volumen de agua
dado y a una temperatura especial, se disuelve una cantidad de
terminada de una sustancia qumica y ni un tomo ms ni menos,
de igual manera, en un medio social determinado, con condicio
nes fsicas e individuales dadas, se comete un nmero especial de
delitos, ni uno ms ni uno menos (15>. Puede darse un estado de
sobresaturacin criminal cuando se presentan condiciones exter
nas especialmente favorables al delito, por ejemplo, una grave cri
sis econmica como, en un lquido, aumentan las posibilidades
de solucin cuando se eleva su temperatura.
De esta ley, resulta que le pena tiene poca importancia para
disminuir el nmero de delitos; ha fracasado en esttf su objetivo.
La pena viene despus del delito; antes, slo puede ser represen
tada como una amenaza por el delincuente: sin embargo, se pre
tende que sea un panacea contra la delincuencia. El delito slo
puede ser evitado combatindolo en sus causas. Si recordamos los
factores del delito, advertiremos que la pena slo puede operar eiT
(13) Ob. ctt., p. 117.
(14) Ob. cit.. pp. 214 y 216.
(15) Id. id., I, p. 250.

63

algunos psquicos, pero deja subsistentes todos los dems, r o r eso,


hay que hallar sustitutivos penales que realmente desempeen el
papel que se pretende dar a la pena sola. Estos sustitutivos pena
les constituyen en Ferri una verdadera Poltica Criminal. Citemos
algunos: trabajos pblicos para ocupar a los parados; restriccin
a la fabricacin de alcool, para evitar delitos violentos^ la liber
tad poltica que es el mejor remedio contra conspiraciones y aten
tados; reglamentacin de la prostitucin, etc.
En cuanto a la clasificacin de los delincuentes, Ferri esta
blece una que influy mucho en Lombroso, en cinco grupos: 1)
locos (,6), 2) natos; 3> habituales, 4) pasionales y 5) ocasionales.
No explicaremos cuatro de ellos porque tienen la misma fundamentacin que en Lombroso; pero la de delincuentes habituales
contiene novedades; en ellos, los estigmas del criminal nato no
existen o estn atenuados; se caracterizan por su precocidad y ^u
reincidencia rpida y repetida que forma un hbito; este hecho
explica la dificultad de la correcin: la crcel suele corromperlos,
no reciben ayuda adecuada al ser libertados y se desenvuelven en
condiciones ambientales perjudiciales, tales como la miseria, el
ocio, el alcoholismo, la mendicidad, etc.
Ferri ha sido, sin duda uno, de los mayores penalistas de to
dos los tiempos. Ha hecho contribuciones valiosas y slidas. No
es el menor de sus mritos el haber mostrado la necesidad de que
las ciencias penales cooperen estrechamente y que se d mxima
importancia a la personalidad del reo; su concepcin sinttica del
delito apunta hacia una solucin verdadera si bien peca de me
canicista v determinista; su critica a la excesiva confianza en la
pena es bien fundada aunque los sustitutivos penales no han mos
trado la eficacia que Ferri les atribua: implantados en casi toda
partes, no han disminuido sustancialmente la delincuencia y, en
algunos sentidos, la han aumentado.
La ly de saturacin criminal, a la que dio tanto relieve, es
falsa: no toma en cuenta algo de cuya existencia hoy se discute
poco, que es la libertad; adems, tan importante o ms que la
causas aisladas es la forma en que se combinan en cada caso; por
eso, aunque hubiera en una sociedad, en dos momentos distintos,
la misma suma de causas criminales y no hay causas especffi*
camente criminales no habra la misma cantidad ni los mismos
(16) Esta designacin parece contener una contradiccin: o se es
loco o se es delincuente, pero no ambas cosas al mismo tiempo.
Pero Ferri y, con l. la escuela positiva, llaman criminales lo
cos simplemente a los que "cometen aquellos actos que, cuan
do los realizan hombres sanos, son llamados crmenes, ob. ctt.,
I. p. 166.

64

tipos de delitos. Vio slo el aspecto natural del delito e incurri


en el mismo error de Lombrgso al ser .poco receptivo a la evolu
cin de la ciencia. Por ejemplo, no tom en cuenta los tipos de
psicologa de la forma y estructuralistas que ya se haban difun
dido a comienzos del presente siglo.
5. G ARO FALO - (1852 - 1934). Rafael Garfalo es ;1
tercero de los grandes positivistas italianos (l7). Lombroso es el
antroplogo de la escuela; Ferri, el socilogo; Garfalo, el magis
trado, el jurista.
,
Como tal, pulique admita los avances de la escuela positiva,
de la que era parte, se encontraba ante la imposibilidad de san
cionar a las personas que tenan los rasgos criminales, pero no
haban cometido delito: La definicin de ste era requisito bsico
para sancionar. Tal definicin no es la de carcter legal; hay que
operar con una nocin poseda inclusive por personas legas en
materias jurdicas: hay que definir el delito natural.
Caben en tunees dos preguntas: si hay delito natural y si es
posible descubrirlo mediante el mtodo inductivo, nico admiti
do por los positivistas. Aunque Lombroso y otros han hablado de
tal delito natural, el camino por ellos empleado, de analizar los
hechos, no conduce al fin deseado. No hay hechos, por espanto
sos que parezcan, que hayan sido siempre y en todas partes consi
derados como delictivos como sucedera si lo fueran por su pro
pia naturaleza. Para evitar perdemos en un maremagnum de d<
tos. es preciso restringir el campo de las investigaciones, " tratan
do tan slo de averiguar si entre los delitos que reconocen nues
tras leyes contemporneas, hay algunos que en todos los tiempos
v en todos los pases, han sido considerados como acciones puni
bles (l8). Tampoco esta limitacin lleva a conclusiones slidas.
Es que no hay que analizar los hechos sino los sentimientos
que con pilos se relacionan. "En efecto, en la idea de delito existe
siempre la lesin de uno de esos sentimientos que tienen ms pro
fundas races en el corazn humano y que constituyen lo que sue
le llamarse el sentido moral de la sociedad* (l9).
Este sentido moral evoluciona como el hombre y la sociedad;
se ha tornado hcy instintivo, hereditario: corresponde a aquellos
sentimientos sin los cuales la sociedad no puede tener un funcio
namiento normal. Slo no existe en personas anormales o en so
ciedades salvajes actuales.
(17) Su obra principal. Criminologa, apareci en 1884.
(18) Garfalo, Criminologa, p. 3; el subrayado corresponde al ori
ginal.
(1) Id. id., p. 4.

65

Esos sentimientos tienen lmites superiores, inferiores y tr


minos medios; stos trminos medios son los ms comunes y los
corrientemente exigidos para la adaptacin social. Podemos, en
tonces, decir que el delito es el acto que ataca esos sentimientos
instintivos en la medida media en que son posedos por una so
ciedad; pero no el ataque a cualquiera de esos sentimientos. Garfalo analiza los sentimientos patriticos, religiosos, de pudor y
honor y concluye que los ataques a ellos no constituyen delitos
naturales. Slo quedan, entonces, los sentimientos altruistas de
benevolencia y justicia.
Estos tambin tienen extremos de delicadeza; por ejemplo,
en quienes llevan la benevolencia hacia el prjimo hasta sacrifi
carse por l sin esperar ninguna recompensa. Pero la mayora con
sidera cumplido su deber con 110 causar voluntariamente dolor a
los dems. Este, trmino medio de benevolencia es lo que llama
mos sentimiento de piedad o humanidad, o sea, la repugnancia
a la crueldad y la resistencia a impulsos que seran causa de su
frimiento para nuestros semejantes (20). Garfalo se refiere tan
to al dolor fsico como al moral, pero no al dolor moral puro sino
al que est mezclado con daos materiales (violacin) o sociales
(injuria, calumnia, seduccin); por ejemplo, no habr delito en
una burla mordaz.
En el sentimiento de justicia, existe tambin aquel extremo
de delicadeza de quienes dan a cada uno lo suyo aunque tengan
que sufrir (>en los bienes propios. Pero no exigimos tanto de nadie
para no considerarlo criminal; la sociedad se contenta con que se
respete la propiedad ajena, o sea, que los individuos se sujeten al
sentimiento de justicia en ese trmino medio que llamamos probi
dad.
.
Dado el punto de evolucin a que hemos llegado y las corre
lativas exigencias sociales, los sentimientos de piedad y probidad
son imprescindibles hoy para adaptarse al medio. El que no los
posee no se adapta, delinque.
Resulta de lo anterior que el delito natural puede ser defini
do como la violacin de los sentimientos altruistas naturales de
piedad y probidad, en el grado en que son posedos por el trmi
no medio de los miembros de una comunidad y que es necesario
para adaptarse a ella.
Al lado de los delitos naturales incluidos en la legislacin
penal, se hallan otros qu no atentan contra los sentimientos na
turales. Son delitos simplemente legales. Tal sucede con la mayo

(20) Id. Id., p. 21.

66

ra de ios delitos polticos y religiosos; gran parte d los llamados


delitos contra la patria, contra el pudor, el adulterio, etc.
Los delincuentes naturales pueden ser clasificados conforme &
los sentimientos altruistas naturales de que .carecen o que tienen
debilitados. El que no posee esos sentimientos, que hoy integrad
la naturaleza humana, es un anormal que, en consecuencia, tiene
conducta anormal. Sus actps chocan con la conciencia del hom
bre evolucionado y normal. El delincuente natural no es un seme
jante del hombre honesto; por eso, no inspira compasin ni sim
pata. El delito es siempre consecuencia de una 'anormalidad mo
ral, sentimental, que se halla en concomitancia con los rasgos des
cubiertos por la escuela positiva.
El delincuente ms grave es el que carece de piedad y, por
consiguiente, de probidad, porque sta es un instinto posterior
mente adquirido. Es el llamado asesino, por Garfalo; comete to
da clase de delitos, comenzando or los que atentancontra la vi
da. El que tiene el sentimiento de piedad, pero debilitado, es un
delincuente violento, en quien concurren, para producir el delito,
fuertes factores externos.
Los que atentan contra la probidad son los delincuentes m
probos o ladrones. Como este sentimiento no tiene tan profundas
races como el de piedad, es juzgado de variadas maneras segn
los pases y supone, generalmente, la cooperacin de causas ex
ternas.
Como se ve, Garfalo reconoce poca influencia a los facto
res ambientales y centra su inters en los instintivos y personales.
Por eso, la eliminacin de las causas sociales slo ha de traer be
neficios limitados. No es verdad que por cada escuela que x
abre, una crcel se cierra o que los medios educativos empleados
en las crceles hayan de corregir a los delincuentes naturales.
De ah la dureza de los medios de represin y prevencin que
Garfalo aconseja y que deben estar de acuerdo con la persona
lidad del que comete los delitos.
La crcel no intimida a los asesinos; quiz all cuenten con
mayores facilidades que en la vida libre; pero s los /intimida la
pena de muerte,, que debe serles aplicada.
Se lia dicho que esta posicin es contradictoria al sancionar
con un acto impo a quienes cometen delitos contra la piedad. Ga
rfalo respondi que la pena de muerte se aplica en calidad de
remedio, como recurso para evitar males mayores; entre la muer
te dada por el asesino y la que l sufre, hay semejanza de hechos,
pero no de sentimientos. Adems, la piedad slo se siente por los
semejantes y el asesino no lo es. Por fin, la sociedad no tiene el
deber de mantener a quien es impo y, dadas sus condiciones per

67

sonaies, incorregible (;;). Aqu vemos los extremos a que condu


cen ciertas teoras, como la de considerar que el delincuente es
especficamente diferente del hombre normal..
La pena de muerte no se aplicar a los delincuentes que pa
decen anormalidades no profundas, aunque sean permanentes, es
decir, a los violentos y ladrones. Cuando, entre stos ltimos, hay
tendencia a reincidir frecuentemente, hay que aplicar la deporta
cin; en casos menos graves, la relegacin o confinamiento. H 1br casos en que baste eliminar a los delincuentes del ejercicio de
su profesin y otros en que sea suficiente la reparacin de los da
os causados a la vctima y al Estado.
,
Garfalo cree que la criminalidad puede transmitirse por he
rencia, peligro que debe evitarse, pero no por medio de castra
cin o esterilizacin sino por la pena de muerte o el aislamiento.
Los criminales locos sern sancionados conforme a las causas que
los llevan a delinquir. No hay que aplicar penas de privacin do
libertad de duracin fija pues la liberacin del reo no debe depen
der de que se cumpla un plazc sino de que est corregido; es pre
ferible, por eso, la condena de duracin indeterminada.
Ln contribucin de Garfalo fue n otoria, por ejemplo, al limar la atencin sobre las relacionen entre Criminologa y Derecho
Penal. Pero no puede decirse que hava delitos simplemente lega
les y ctros. naturales: todos tienen que estar determinados por ln
ley o no son delitos, por mucha im p ied ad o im probidad que su
pongan. Garfalo ha resucitado una distincin medieval entre lo
que est prohibido porque es malo (prohibita quia mala) y lo que
es malo porque est prohibido (mala quia prohibita); la distin
cin es aceptable cuando se acepta una moral absoluta, como
hacan los medievales, y no una relativa, como hace G a rfalo .
No es fcil admitir que sean delitos naturales slo os qiv
van contra la piedad y la probidad (::). Garfalo piensa que es.)
conclusin se impone si se analizan los sentimientos y no los he
chos; pero, de seguirse rigurosamente este mtodo, concluiremos
que el pudor, el patriotismo, la religiosidad son sentimientos natu
rales. No valdr decir, por ejemplo, que la prostitucin tuvo inclu
sive, a veces, carcter sagrado porque entonces estaramos anali-

(21) Id. id., pp. 62 - 65.


(22> Constancio Bernaldo de Quiroz Cursillos de Criminologa y
Derecho Penal, pp. 21 y ss. recuerda que el propio Garfalo
quebr la excesiva rigidez de su clasificacin de los delincuen
tes concediendo, en las ltimas ediciones de su obra, lugar es
pecial a los que atentan contra el pudor, a los que denomin
cnicos.

68

zando hechos y no. sentimientos. Todos los sentimientos citados


existan, como ahora, pero cran-distintos los actos (v. gr., el adul
terio) que se reconocan como ataques delictivos contra ellos. Aho
ra mismo, en relacin con el sentimiento de piedad, unos castigan
el aborto y otros, no; no es que no haya piedad sino que hay
divergencia sobre los actos que la vulneran.
Pero, sin duda, Garfalo hizo aportes notables. No es el me
nor de ellos su insistencia en la importancia de los sentimientos,
que/va contra toda tendencia exageradamente intelectualista. O
el rigor con que aplica un principio que, por s mismo, es slido:
que las sanciones al delito deben-adecuarse a las causas de ste
y a la personalidad del autor.

69

CAPITULO

II

LAS TENDENCIAS ANTROPOLOGICAS


1. LAS TENDENCIAS CRIMINOLOGICAS GENERA
LES . Desde los primeros aos que siguieron a la aparicin ds
la obra de Lombroso, se despert un enorme inters por explicar
la conducta del delincuente, sealando sus causas. Hubo tambin
notorias discrepancias entre los autore.
Intentar un resumen de lo que dijeron todos los importantes
entre ellos sera tarea poco menos que imposible fuera de que mu
cho tendra slo valor de curiosidad histrica y hasta anecdtico,
un natural proceso de decantacin ha mostrado los errores que se
cometieron y lo que debe ser conservado por valioso.
En lincas generales, puede decirse que en Criminologa se
dan las mismas tendencias que en todas las ciencias que intentan
explicar la conducta humana.
Por un lado, estn los que conceden m)ma importancia a
los factores individuales fsicos o psquicos en la determina
cin del delito. Es difcil englobarlos bajo una sola denominacin
que incluya a antroplogos, endocrinlogos, psiclogos, psiquia
tras, etc. A falta de una denominacin ms satisfactoria, designa
remos como tendencias antropolgicas a las que ponen en el in
dividuo las causas principales de la delincuencia.
Por otro lado, estn los que conceden esa importancia a los
factores sociales. Algunos hablan de lo social, en general; otros
insisten en algunos factores en especial, como la economa o la
familia. Ls englobaremos bajo el comn nombre de sociologistas.
Donde se dan concepciones extremas contrapuestas no tardan
en surgir tentativas de conciliacin. Eso ha sucedido tambin en

71

Criminologa con las enciendas llamadas cclccticas. A veccs, la


mediacin resulta en mera yuxtaposicin de lo que sostienen as
tendencias extremas; pero en los casos realmente valiosos, surge
una nueva teora enque los diferentes datos quedan armnica
mente dispuestos, como sucedi, en buena medida con el propio
Ferri.
A decir verdad, ningn autor sostiene que slo un tipo do
causas lleve al delito; su tendencia resulta de los factores a los
que dieron particular relieve de modo que los dems quedan en
lugar secundario. Por eso y si usramos la palabra en su sentido
ms amplio, podramos decir que casi todos los grandes criminlogos son, de algn modo, eclcticos; pero reservaremos esa desig
nacin para los que no reconocen, de manera general, prevalencia
notoria a ningn tipo de factores especiales.
Como se advertir, muchos de los autores actuales no son ci
tados en esta parte histrica sino en la correspondiente de la Cri
minologa sistemtica en la que ms se destacaron por sus aportes.
2. LOS SEGUIDORES DE LOMBROSO. Las tenden
cias antropolgicas tuvieron singular importancia a ines del siglo
XIX y comienzos del presente, especialmente en Italia. Por eso.
al lombrosianismo se lo denomin escuela italiana si bien con mu
cho de exageracin pues all hubo notables crticos de Lombroso.
Pero los seguidores de ste no estaban a la altura del maes
tro. Son muchos, pero, en general, se limitaron a aplicar las teo
ras lombrosianas sin agregarles nada nuevo. Entre ellos est Ma
rro quien, en su obra / caratteri dei delinquenti analiza rasgos de
criminales. En Alemania, pas donde el lombrosianismo tuvo po
ca influencia, se destac Kurella.
En los ltimos aos, el profesor de la Universidad de Roma,
Benigno di Tullio, representa una teora que, en su fondo, tiene
mucho de Lombroso si bien sin sus exageraciones. Aunque di Tu
llio no admite un criminal nato con los caracteres sealados por
Lombroso, habla de una constitucin delictiva qi'e no es un esta
do morboso, pero que caracteriza a algunos individuos especial
mente inclinados al crimen. El lombrosianismo consiste en acep
tar la existencia de rasgos propios de .esa constitucin delictiva ().
Tambin se traduce en el hecho de que di Tullio tenga una con
cepcin puramente naturalstica del delito. Pero toma en cuenta
influencias modernas, como la biotipolcga de Pende y, consiguien
temente, los hallazgos de la endocrinologa. No podemos dccir que
la teora de di Tullio traiga cambios radicales p an la Criminolo(1) V.: di Tullio, Trattato di Antropologa Criminale, especialmen
te pp. 49 y ss. y 124 y ss.

72

gi, pero tampoco puede desconocerse el valor de muchas de sus


observaciones asi como su contribucin para determinar lo que es
un delincuente por tendencia, reconocido hoy casi universalmen
te. Por eso, resulta injusta, de puro exagerada, la afirmacin de
Grispigni segn el cual todo lo verdadero que tiene la teora constitucionalista de di Tullio ya se hallaba en Lombroso y Ferri; en
cambio, la crtica acierta cuando observa que di Tullio da exce
siva importancia a las desviaciones patolgicas y dedica pocas pa
ginar a delincuente ocasional (z).
3. V O N RO H D EN , L A N G E Y H O O T N . Si bien no
hay ya quien sostenga una Criminologa de corte lombrosiano, sue
len darse casos en que se siguen caminos anlogos que llevan a
dar importancia fundamental a los factores individuales, en gene
ral, y hasta fsicos, en particular.
Von Rohden admite, en lneas generales, que la cooperacin
de los factores internos y externos es necesaria para la aparicin
del delito, pero resucita la concepcin del criminal nato en rela
cin con algunos individuos. Von Rohden reconoce que muchas
de las crticas hechas contra Lombroso eran justas por lo que re
chaza que haya rasgos fsicos que caractericen al criminal nato o
que la conducta de ste pueda ser explicada slo por el atavismo o
la epilepsia: para el .autor alemn, el criminal se caracteriza esen
cialmente por rasgos psquicos y ms precisamente, por la lucur
moral. Fsta fue puesta en relacin con la biotipologa de Kretsch
mer que tanto relieve ha tenido en las investigaciones criminol
gicas alemanas. Pese a esta modernizacin, como hizo notar Mezger, la tesis de von Rohden merece las mismas crticas que la d
Lombroso aun en el caso de que no se hable de individuos que
nacen delincuentes sino que se hallan inclinados al delito, que es
lo que sostiene el criminlogo alemn (3).
Una fuente de fructferos estudios criminolgicos durante los
ltimos cincuenta aos, ha sido la obra de Lange acerca de la que
l considera decisiva influencia de la herencia en la criminalidad.
Lange lleg a afirmar que la carga hereditaria con que algunos in
dividuos nacen, les seala algo as como un destino, el delito. Pa
ra probarlo utiliz el estudio de los mellizos, distinguindolos en
monovitelinos y bivitelinos C).
(2) V.: Grispigni, Dliitto Penale Italiano, T. I, pp. 34 35. 1 pensa
miento de di Tullio se advierte tambin claramente en su obra,
posterior a la citada. Principios de Criminologa Clnica y Psi
quiatra Forense.
(3) V.: Mezger, Criminologa, pp. 31 -34 donde hay un resumen de
la tesis de von Rohden.
(4) La obra de Lange, aparecida en 1929, lleva el sugestivo titulo
de Verbrechen ais Schiksal, es decir. El delito como destino.

i 73

Detenido anlisis merecen las conclusiones de estadounidense


Emest Hooton, creador de una teora antropologista que es proba
blemente la ms notable de las producidas este siglo (5).
Hooton comienza por establecer que el objetivo de su obra
consiste en estudiar las caractersticas fsicas de los criminales
con el propsito de descubrir si se hallan relacionadas o no con
las conductas antisociales (6).
Para alcanzar una respuesta, hay que comenzar admitiendo
que la conducta de un ser est de acuerdo con sus rasgos fsicos.
Un chimpanc se conduce como tal porque tiene caracteres fsicos
de chimpanc. Lo mismo sucede con el hombre. Ahora bien: los
rasgos fsicos estn fundamentalmente determinados por la heren
cia, la que crea diferencias inclusive entre grupos humanos. Esto
no significa admitir de antemano corrientes racistas ni partir del
presupuesto de que ciertos grupos humanos son biolgicamente
superiores a otros: simplemente se busca uniformar el material con
el que se operar, a fin de evitar el riesgo de estudiar casos confu
sos y heterogneos (')
Si se toma como ncleo el estudio del criminal, no es porque
a priori se le adjudiquen caracteres antropolgicos propios sino
porque, si ellos existen, han de ser mejor investigados en indivi
duos cuya conduca se opone gravemente a las normas sociales, lo
que implica que se distinguen, por su manera de proceder, de los
miembros no criminales del grupo biolgico al que pertenecen. El
problema est en determinar si, a esa conducta, diferente entre cri
minales y no criminales, corresponden tambin diferencias antro
polgicas de tal manera que se establezca una clara correlacin
entre lo fsico y lo psquico. Si esto ltimo ocurre, no pueden me
nos que establecerse grupos distintos tambin en lo que toca a
los tipos de delitos cometidos pues cada uno de stos supone dis
tintos caracteres psquicos (a).
Si hay que distinguir grupos raciales y segn el delito, tam
bin hay que hacerlo con las nacionalidades. Una nacin es un
amplio conjunto de personas que viven bajo un gobierno central,
que habita usualmente cierta rea geogrfica dentro de lmites
definidos y que, adems, posee ciertos rasgos culturales comunes,
tales como costumbres, tradiciones histricas y frecuentemente el
lenguaje (9). A ello, hay que agregar generalmente un comn fon
(5) V.: Hooton, Crirae and the Man.
(6) Id. Id., p. 5.
(7) Id. Id., pp. 10 y 11. La advertencia era necesaria para evitar in
terpretaciones equivocas pues la obra de Hooton apareci en
pleno auge del naclsmo.
(8) M. Id. pp. 8 - 10.
(9) Id. Id., p. 11.

74

do biolgico pues las nacionalidades suelen proceder de un tron

co racial o llegan a formarlo por cruces uniformadores producido


durante mucho tiempo.
Sentados estos principios, Hooton, cooperado por sus disc
pulos, emprendi un estudio que abarcaba a diez estados de la
Unin elegidos segn las posibilidades que ofrecan para estu
diar determinadas nacionalidades y que inclua a cerca de die
ciocho mil individuos, entre los cuales haba criminales, no crimi
nales sanos y no criminales insanos C1').
Despus de comparar los resultados de las investigaciones,
Hooton estableci la existencia de algunos rasgos diferenciales en
tre criminales y honrados. Pero su cantidad y calidad no estn de
acuerdo con el tipo de material con que se oper ni con las espe
ranzas que Hooton tena. Si nos detenemos en la naturaleza de la
mayor parte de las diferencias, apenas podremos atribuirlas im
portancia criminolgica. Podemos tomar como ejemplo el caso de
los criminales y honrados de vieja estirpe americana; los crimina
les se tatan ms, tienen menos barba y cabello ms fuerte; por
trmino medio, hay ms pelirrojos delincuentes que honrados; los
delincuentes son menos que los honrados en lo que toca a iris
muy oscuros o muy claros, etc. ("). Nos servir el conocimiento
de estas diferencias para explicamos el tipo de las causas que lle
van a la delincuencia? Implica el cabello rojizo una especial pro
clividad al delito?
Es indudable que Hooton super las deficiencias metdicas
de Lcimbroso; lo es tambin que eludiu la tentacin de crear tipos
criminales; pero no pudo evitar semejanzas que, desde el primer
momento, llevaron a sospechar de la teora entera, por ejemplo,
cuando afirma que, si bien ciertos caracteres aislados aparecen co
mo insignificantes, combinados tienen una significacin decisiva
o cuando establece como algo notable que los hombres al
tos y delgados tienden al asesinato y al robo; los altos y pesados,
ai homicidio, falsificacin y fraude; los pequeos delgados, al hur
to y al asalto; los pequeos y pesados, al ataque contra la integri
dad personal, a la violacin y otros delitos sexuales. . . (n).
Si lo anterior est sujeto a crtica, lo mismo sucede con la
concepcin general segn la cual los criminales muestran una cla

(10) Los grupos elegidos fueron varios: americano antiguo, el ame


ricano nuevo de raza dinrica, mediterrnea, celta, alpina, bl
tica oriental, nrdica, negra, negroide, etc.
(11) Id. id., pp. 121 122. Iguales comparaciones se hacen dentro de
los dems grupos.
(12) Id. id., p. 374.
(13; Id. id., p. 37t>.

75

ra inferioridad biolgica en relacin con los honrados. Hooton


establece la siguiente jerarqua, comenzando por los grupos an
tropolgicamente mejores para concluir con los ms degenerados:
a) Honrados sanos.
b) Criminales sanos.
c) Honrados enfermos mentales.
d) Criminales enfermos mentales.
La tesis de Hooton provoc, apenas aparecida, opiniones ad
versas y no slo entre los antroplogos y criminlogos sino entre
quienes aplican las sanciones ya que la consecuencia de aquella
tesis es que la nica manera de luchar con eficacia contra el deli
to consiste en mejorar racialmente al pueblo.
El crtico ms agudo fue Sutherland cuyas opiniones expon
dremos in extenso porque no slo sealan los errores cometidos
por Hooton sino tambin las ficultades generales que deben ser
tenidas en cuenta y salvadas por cualquiera que intente resucitar
las teoras de Lombroso.
a) Los reclusos estudiados por Hooton no son simples delin
cuentes sino un grupo selecto que no puede lomarse como repre
sentativo del promedio de los criminales 1). Dado este hecho,
las diferencias con las personas honradas, para ser significativas,
debieron ser grandes y no tan ligeras como las que se han descu
bierto.
b) Los grupos no criminales que sirvieron de trmino de com
paracin no estn bien escogidos ni son suficientemente numere
sos; incluyen muchas personas que seguramente tienen caracteres
superiores al comn de los no criminales ('*)
c) Hooton considera que algunos rasgos fsicos son superio
res a otros, pero no da razn alguna para que tal afirmacin sea
aceptada. A menos que el tuviera una prueba independiente de
la inferioridad de ciertos tipos de caracteres fsicos, debi saca1sus conclusiones tocantes a la inferioridad, de la asociacin que
encuentra entre la criminalidad y las desviaciones fsicas. En este
caso, usa la criminalidad para apreciar la inferioridad y la inferio
ridad, para apreciar la criminalidad (16).
(14) Criminal es, para el presente propsito, una persona que cun
pie una sentencia en un establecimiento penitenciario y que se
baila convicto por un acto sancionable con prisin (Id. id., p.
8). Quedan de lado todos los autores de delitos menores que.
en virtud de instituciones especiales, no van a parar a las cr
celes.
(15) Tal el caso de un grupo de bomberos, oricio para el cual se
exige especial capacidad fsica y mental.
(16) Sutherland citado por Bames y Teeters, New horizons in Crimlnology, p. 166.

76

lie ellos el criminolgico, con consecuencias notables si bien tam


poco dejaron de presentarse exageraciones. No es el menor de lcs>
aportes del psicoanlisis el conjunto de mtodos novedosos que Iu
caracteriza.
5. TEORIAS DE BASE PSIQUIATRICA Ya vimos qu.
la Psiquiatra tuvo influencia en la Criminologa desde hace mu
cho tiempo. Esa influencia ha continuado hasta hoy y se traduce
en afirmaciones en sentido de que las causas fundamentales de!
delito tienen que ssr encontradas en fenmenos mentales patol
gicos.
Tal la posicin, por ejemplo, de Goring, el gran crtico de
Lombroso. Una de las consecuencias de los estudios de Goring
fue decisiva contra las teoras lombrosianas acerca del relieve de
los caracteres anatmicos: otra llev a una hiptesis igualmente
mtropologista. -Segn Goring, Ir, causa principal de la delincuen
cia es la debilidad de ia inteligencia, la que ingresa as en el cam
po de la Criminologa. En cuanto al antropologisnio de Goring,
podemos inferirlo claramente de estas palabras suyas: " ti delito
en este pas (Inglaterra) es slo en parte insignificante el producto
de la desigualdad social o del ambiente adverso o de las otras ma
nifestaciones que, en conjunto, suelen se;- llamadas la fuerza di
las circunstancias 0').
Casi al mismo tiempo, Herbert Goddard y William Healy
llegaban a conclusiones parecidas en lisiados Unidos. Para God
dard, la causa fundamental del delito es la debilidad mental, la
que se transmite por herencia de acuerdo a las leyes mendelianas.
Lleg a esa conclusin despus de estudiar la familia Kallikak ca
racterizada porque un elevado porcentaje de sus miembros eran
delincuentes y degenerados:
Healy, por su parte, emple mtodos de investigacin noto
riamente superiores a los usados por sus contemporneos. Admi
ti la confluencia de factores individuales y ambientales, pero afir
m que los primeros tenan mayor importancia y, entre ellos, de
manera especial, las anormalidades mentales y otros caracteres,
aunque no patolgicos, del mismo tipo.
Tendencia similar se advierte en el criminlogo argentino
Jos Ingenieros cuando divide los factores del delito en biolgi
cos y mesolgicos. Los primeros comprenden la morfologa cri
minal que estudia los caracteres morfolgicos de los criminales,
y la psicopatologa criminal que estudia sus anormalidades ps
quicas (:CI).
(19) Cit. por R eckless. Criminal Behavior, p. 172.
Criminologa, p. 87. En el mismo sentido, el cuadro incluido oii
la p. 88.

(20)

78

d)
Hooton considera que los caracteres inferiores son here
dados; pero tambin puede sostenerse que se deben a la alimen
tacin o a otras influencias ambientales'.
c)
Hooton nc da la debida importancia a as diferencias legis
lativas enLrc los estados de donde lom sus delincuentes.
) Hooton 110 estudi adecuadamente las causas sociales del
delito (l7).
4 ESTUDIOS DE PSICOLOGIA CRIMINAL . Entre
los positivistas que se dedicaron sobre todo a estudios psicolgi
cos. corresponde lugar destacado ;i Hscipin Sgnele quien mos
tr gran perspicacia en la seleccin de casos al extremo de que
sus conclusiones han alcanzado mayor longevidad que las de Lom
broso, a pesar de tener menor vuelo terico. Sighele estudio espe
cialmente la criminalidad asociada, sea mediante previo acuerdo
la pareja, la banda y la secta sea sin l la muchedumbre
criminal (18).
A comienzos de siglo, Scrgi realiz estudios muy importan
tes sobre la estratificacin psquica, destacando la repercusin de
las tendencias primitivas y de los instintos en la criminalidad.
En Alemania, los estudios de Psicologa Criminal datan de
fines del siglo pasado. La Kriminalpsychologi,e de Hans Gros;,
publicada en 1898, tiene muchas aplicaciones de la Psicologa al
estudio del delito, sobre todo en la averiguacin del mismo, lo
que estaba de acuerdo con el hecho de que el autor haya sido uno
de los fundadores de la Criminalstica. Mucha mayor importancia
tiene Aschaffenburg cuya obra fundamental. Das Verbrechcn und
seine Bekaemfung (1903) es clsica en la literatura criminolgica
alemana; apunta principalmente a las anormalidades mentales co
mo c?.usa del delito. Paul Pollitz escribi en 1909 una Psicologa
del Delincuente que si bien no aporta teoras generales, contiene
apreciables estudios acerca del criminal profesional y de algunas
formas de conducta antisocial, tales como la prostitucin, la va
gancia, etc.
Aunque iniciadas el siglo pasado,
sido en c! presente cuan
do adquirieron mximo relieve las teoras psicoan^lticas que es
tudian la influencia de los fenmenos inconscientes en la conduc
ta humana. Las doctrinas de Freud, Adler y Jung han servido pa
ra iluminar hechos que, a la luz de la Psicologa corriente, queda
ban en la oscuridad y eran incomprensibles. En el ltimo medio
siglo, las teoras psicoanalticas han invadido varios campos, en(17) Estas crticas se hallan- resumidas en la obra recin citada, pp.
166 167 y en Taft, Criminlos? p. 71.
(18) La mayor parte de las obras importantes de Sighele fueron tra
ducidas al castellano por Pedro Dorado Montero.

77

Como se advierte, hace resaltar las anormalidades y no los


caracteres psquicos normales. Ingenieros concede particular re
lieve a ios rasgos psquicos, por sobre los morfolgicos; son aqu
llos los que mejor permiten distinguir al hombre honrado del cri
minal y a los diferentes tipos criminales entre s (u ). Los delin
cuentes tienen anormalidades psicolgicas especiales que los arrastrnn al delito o les impiden resistir a l . . De all se desprende
esta conclusin: el estudio especfico de los delincuentes debe ocu
parse de precisar y clasificar sus anormalidades psicolgicas (2:).
En consecuencia. Ingenieros clasifica a los 'delincuentes des
de un punto de vista psicopatolgico distinguiendo: a) delincuen
tes por anomalas morales; b) delincuentes por anomalas intelec
tuales; c) delincuentes por anomalas volitivas y d) delincuentes
por anomalas psquicas combinadas.
6. LAS TENDENCIAS E N D O C R IN O L O G IA S. Se re
monta a mediados del siglo pasado y es mrito de Claude Bernard,
el descubrimiento de las secreciones internas. Pero su aplicacin
al campo criminal icna que esperar cerca de ochenta aos. Se
gn vimos. Lombroso y Ferri murieron sin aprovechar lo que ofre
ca \z ya adelantada endocrinologa de su tiempo.
La invasin de teoras que trataban de explicar toda la con
ducta hu m an a en base a las glndulas d e secrecin interna, lleg
a ta Criminologa despus de la primera guerra mundial y lo hizo
con las exageraciones caractersticas del optimismo que las novtddes despiertan en los primeros momentos. Es indudable que di
chas glndulas se hallan ligadas con fenmenos tocantes a la edad
y el sexo as c o m o la constitucin corporal y el temperamento. P
ro el problem a est en probar q u e las glndulas endocrinas son las
nicas o tas ms im portantes conform acloras de la personalidad
humana.
Par;

Luis Ik rm an , personalidad anormal es aquella cuyas


glndulas de secrecin interna fu n cion a n mal. Esto es valedero
tambin para los crim inales. Rcrman sostiene que entre stos hay
dos o tres v eces ms de en ferm o s d e las glndulas que en la po
blacin normal lo que habla en favor de la decisiva influencia
que las hormonas tienen en la determinacin del delito. Dems
decir que, de tales premisas, resulta una conclusin lgica: la en
docrinologa aportar remedios o tratamientos decisivos para c u
rar y prevenir la delincuencia.

(21) Id. id. especialmente las pp. 95 105 y todo el captulo referen
te a la clasificacin de los criminales.
m ) Id. id., p. iOl.

79

Ms expresos en su optimismo son IVIax G. Schlaap y Edward


H. Smith quienes, en su obra The naiv Criminology, consideran
que las glndulas endocrinas, al determinar la composicin qu
mica del cuerpo, determinan tambin toda la conducta human;,
incluyendo la del delicuente. Lo dicen as: Quiz no es necesa
rio consignar la conexin entre este cuerpo de conocimientos y es
peculaciones y el problema de la criminalidad. Si es cierto que
las acciones humanas dependen en su cualidad de las reacciones
saludables o no saludables de ciertos grupos de clulas en el cuer
po, particularmente en e! cerebro y los sistemas nerviosos; si es
cierto que la condicin de estas clulas es determinada primor
dialmente por los cuerpos qumicos producidos y excretados por
las glndulas y s i. . . es posible categorizar la raza y colocar a los
hombres en sus propios palomares, los que pueden ser rotulados
de acuerdo > 1 .b s varias glndulas y sus efectos sobre la conducta
y aun sobre los rasgos fsicos, se sigue que una llave para pene
trar el misterio de tan extraordinaria conducta como la exhibi
da por el criminal, se halla p la mano" (:3V
Por el mismo derrotero sigui el penalista espaol Mariano
Ruiz Funes.
Sin embargo, las crticas fueron numerosas y tan evidente
mente verdaderas que el entusiasmo excesivo pas con tantp ra
pidez como se haba iniciado (:4).
La posicin actual no es de rechazo completo sino q u e ,c
tiende a averiguar en qu medida y forma la inflcncia endocri
na se combina con las que proceden de oros factores biolgicos,
de los psquicos y de los ambientales.

(23) Cit. por Barnes y Teeters. ob. cil., pg. 169.


(24) El ciclo se inicia en 1921 con la obra de Berman Glands regulaMng personallty; alcanza su pice en 1928, con The new Crimi
nology de Schlaap y Smith y se cierra en 1929. con la obra Endocriminologa y criminalidad de Mariano Ruiz Funes el cual,
por lo dems, ha abandonado aquellas sus concepciones exage
radas segn se ve en las conferencias sobre Criminologa lleva
das a cabo en San Pablo, casi un cuarto de siglo despus.
Ya durante aquel mismo tiempo, di Tullio, si bien seguidor de
Pende, tomaba una posicin ms acorde con la realidad y lo mis
mo haca Vidoni en su Valore e limiti dell'endocrinologa nello
stndlo del delinquente, publicada en 1923.
Ver el apndice que di Tullio escribi, bajo el ttulo de Biotipologa y criminalidad, al Tratado de Blotipologia Humana de Pende.

80

CAPITULO

III

LAS TENDENCIAS SOCIOLOGISTAS


I. EL SOCIOLOGISMO LN CRIMINOLOGIA. La Bio
loga y la Sociologa modernas quedaron constituidas en sus lneas
generales en la segunda mitad del siglo XIX. Los primeros logros
de esas disciplinas llenaron de entusiasmo a sus cultores, al extre
mo de que ellos perdieron una visin realista acerca de lo que se
poda alcanzar con su ciencia, sobre todo en aquel momento. Se
inclinaron a gcnen.lizacioncs prematuras que luego la crtica de
moli, aunque, como es natural, no totalmente pues 110 todo lo
que se hizo conclua en afirmaciones errneas. Algunas exagera
ciones perturbaron momentneamente el desarrollo de la ciencia,
pero casi siempre tuvieron el mrito de atraer la atencin hacia
problemas especiales.
Lo anterior, como vimos, es aplicable al antropologismo; pero
tambin al sociologismo y, en lo que nos concierne, a ste cuando
fue aplicado al estudio de las causas del delito.
Las tendencias sociologistas englobando baj tal denomi
nacin a todas las que afirman, en la determinacin de la conduc
ta humana, el predominio de los factores que provienen de la or
ganizacin y funcionamiento de la sociedad, sobre los que se ori
ginan en el individuo fueron numerosas a fines del siglo pasa
do y durante lo que va del presente. Eso se debe, entre otras ra
zones, a la mayor integracin actual del individuo en la sociedad,
lo cual implica asimismo mayor dependencia. Hay otros hechos
que contribuyen al auge del sociologismo. Por ejemplo, la influen
cia que en poltica y en economa han adquirido las corrientes so

81

cialistas, sobre lodo de tinte marxista, y el hecho de que muchos


de los profesores e investigadores de Criminologa provengah del
campo de la Sociologa, lo que es particularmente notorio en Es
tados Unidos. Veremos luego que de este pas provienen las teo
ras ms novedosas e importantes del sociologismo contemporneo
en Criminologa.
2. LA ESCUELA FRANCESA . El primer brote sistem
tico de sociologismo en Criminaloga est representado por la de
nominada escuela francesa, que surgi paralelamente a las tesis
de Lombroso. La denominacin implica ciertamente una generali
zacin infundada, como aquella que llev a tjue se diera el nom
bre de escuela italiana a la corriente del antropologismo tambresiano, pese a que en Itaiia haba notables sociologistas. Sin embar
go, el nombre de escuela francesa es generalmente admitido para
designar al conjunto de autores y doctrinas que, desde el PrimeCongreso de Antropologa Criminal (1885). se opusieron radical
mente a las teoras de Lombrcso y sus seguidores. Hay que reco
nocer que la mayora y los ms significativos de tales opositores
eran de nacionalidad francesa.
Como hace notar Bonger('), el hecho de que tas investiga
dores franceses concedieran particular relieve a los factores am
bientales era consecuencia de una larga tradicin, afirmada espe
cialmente por bilogos como Lamarck y Pasteur quienes haban
comprobado la importancia del medio al estudiar la evolucin de
las especies y el origen de las enfermedades infecciosas, respecti
vamente. Francia haba sido, adems, cuna de la Sociologa cien
tfica y de doctrinas polticas y econmicas socialistas.
No es, por tanto, contradictorio, que el jefe del sociologismo
criminolgico francs haya sido un mdico forense: Laczi'-saguc.
Su, teora ha sido llamada microbiolgica pues equipara a los de
lincuentes con los microbios los que no daan a menos que se en
cuentren en el medio adecuado, se reproducen y actan en el cal
do de cultivo favorable. As, dice: Lo importante es el medio so
cial. Permtaseme una comparacin tomada de la teora moderna.
El ambiente social es el medio en que se cultiva la delincuencia;
el microbio es el elemento delictivo que carece de importancia has
ta el da en que encuentra el cultivo favorable a su multiplicacin.
Creemos que el delincuente, con sus caractersticas antropomtri
cas y las dems, slo tiene una importancia muy secundaria. Ade
ms, todas esas caractersticas se pueden encontrar en personas ab
solutamente honestas (!).
(11 V.: Introduccin a la Criminologa, p. 137.
(2) Cit. por Bonger, id. id., p. 138.

82

De all la clebre consecuencia: Las sociedades tienen los de


lincuentes que merecen.
Desde el primer momento, se hizo notar a Lacassagne que si
bien el caldo de cultivo puede activar la multiplicacin y toxicidad
de los microbios, no los crea por generacin espontnea sino que
los supone ya existentes junto con una particular capacidad de
daar.
Junto a Lacassagne, hay que tratar a Gabriel Tarde, uno de
los crticos ms enconados de Lombroso, con quien sostuvo pol
micas durante cerca de un cuarto de siglo. Paifl Tarde, los facto
res determinantes de la conducta humana provienen de la socie
dad a travs de 'a imitacin. A esta palabra hay que darle un sig
nificado ms amplio que el que hoy tiene. En Tarde, la palabra
imitacin engloba todos los procesos de contagio y copia, se trate
de ideas, de sentimientos o de acciones, procesos que ahora son
llamados, respectivamente, sugestin, simpata e imitacin (strictu
sensu).
Para Tarde, toda la conducta social puede explicarse a travs
de los mecanismos de creacin e imitacin. La creacin es propia
de individuos especialmente dotados que son seguidos por la ma
sa, la que copia, pero no siempre comprende las innovaciones. La
vida social no da lugar slo a procesos de repeticin sino tambin
de oposicin y de adaptacin.
Tambin el delito es resultado de la imitacin, en lo funda
mental. Eso explica n slo la limitacin de las formas en que
el delito se presenta y de los medios con que se comete sino la
aparicin de verdaderas olas de criminalidad. Las innovaciones son
pocas, pero se difunden con gran rapidez.
Es indudable que la teora de Tarde tiene mucho de verda
dero: diariamente se comprueba la importancia de la imitacin
en la determinacin del delito y en la limitacin de las formas en
que aparece. Pero peca de exagerada.
En primer lugar, no puede concederse a los fenmenos de
creacin y de imitacin el carcter preponderante, casi nico, que
les da Tarde en .la vida social. En segundo lugar, no puede admi
tirse que la imitacin sea un proceso Je mera reproduccin, fiel
y mecnica del modelo, como crea el socilogo francs, apoyado
en la Psicologa de su tiempo; es preciso tomar en cuenta la par
ticular capacidad receptiva de cada sujeto. En tercer lugar y
este es el punto al que se reconoce mayor peso en el anlisis d
los hechos de que existan limitadas formas y medios delictivo
no se puede deducir que todo se deba a la imitacin. Esta exisr:
cuando la conducta de un individuo causa la de otro; pero esta re
lacin causal no se ve en muchas de las uniformidades citadas por
Tarde; ellas pueden deberse, por el contrario, a que las conduc

83

tas similares tienen causas tambin similares, pero que operan de


manera independiente segn los individuos; por ejemplo, si va
rios delitos son cometidos por los mismos medios, eso puede de
berse a imitacin, pero tambin a que los delincuentes tienen a su
disposicin medios muy limitados en nmero (3).
Los problemas del contagio social y, en especial, del crimi
nal, fueron expuestos tambin por Gustavo Le Bon, al tratar de
las multitudes de todo tipo, incluyendo las que cometen delitos (*).
Si, por uno de sus lados, la teora de Tarde se opuso a la es
cuela lombrosiana, por otro hizo lo mismo con las de su compa
triota, el socilogo Emilio Durkheim. Este admite como hecho so
cial normal a todo el que aparece generalmente en la sociedad;
por eso considera que el delito es un fenmeno social normal y no
patolgico, opinin que ha sido muy frtil en el nacimiento de po
lmicas.
Pero dond mayores aportes dio a la Criminologa fue en su
estudio sobre las causas del suicidio. Este, para Durkheim, no de
pende de causas individuales (enfermedades mentales, trastornos
pasajeros, sentimientos contrariados, raza, herencia, etc.) sino de
la estructura y funcionamiento de los grupos sociales. Para demos
trarlo, utiliz estadsticas a las que someti a agudo anlisis. De
ellas resulta, por ejemplo, que los catlicos dan menos suicidios
que los protestantes y ambos, que los no creyentes. Es clara tam
bin, dice Durkheim, la influencia del estado civil, pues los casa
dos dan menos suicidios que los que pertenecen a otros estados.
Las pocas de graves perturbaciones sociales son ms propicias al
suicidb que las de- pa2 y prosperidad. En todos estos casos, lo im
portante es la adaptacin social y la integracin; las personas que
encuentran mayor posibilidad de adaptacin y las que estn ms
fuertemente integradas son las menos proclives al suicidio (5). Es
te extremo sociologismo deja de lado los factores individuales y
all se encuentra su punto dbil.
3. V O N L IS Z T . Alemania fue siempre poco propicia pa
ra las teoras de Lombroso quien encontr all pocos seguidores y
(3) V. sobre el contagio social, Tarde. L'opinion et la foule; sobre
el problema criminolgico. La criminalidad comparada y Filo
sofa Penal.
(4) V. su obra Psicologa de las Multitudes. Ella suscit una larga
polmica pues Sighele acus a Le Bon de plagiario. A decir ver
dad, el libro de ste fue anterior al de Sighele; pero, antes que
ambas, el autor italiano haba publicado un articulo en el cual
expona suscintamente muchos de los puntos que Le Bon am
pli luego.
(5) V. Durkheim, El suicidio.

84

'

de escasa importancia. Por el contrario, all echaron fuertes races


las corrientes sociologistas, sobre todo despus de que se divul
garon las doctrinas maptistas.
Dentro de esta lnea, el principal representante del sociolo
gismo alemn en Criminologa es von Liszt quien es tambin uno
de los mayores juspenalistas de todos los tiempos.
Von Liszt comienza afirmando, como lo hizo Ferri, que el
delito es esencialmente un fenmeno de la vida social. Pero, en
cuanto a las causas, rechaza la divisin tripartita del penalista ita
liano y las distribuye en slo dos grupos: individuales y sociales,
las primeras tienen su centro en la persona, provienen de ella; las
segundas se originan en el medio en que se vive. Ambos tipos de
causas concurren a determinar el delito. La observacin nos en
sea que cada delito particular resulta de la cooperacin de dos
grupos de condiciones: de una parte, de la propia naturaleza indi
vidual del delincuente; de otra parte, de las condiciones exterio
res, fsicas y sociales, sobre todo econmicas, que lo rodean (6).
De manera general, de entre estas causas, tienen mayor im
portancia las de tipo social - econmico. No existen tendencias inna
tas al delito: depende de las relaciones exteriores, de los destinos
vtales de los hombres en su totalidad, el que la perturbacin del
equilibrio conduzca al suicidio, a la locura, a graves dolencias
nerviosas, a enfermedades somticas, a un modo de vida errante
y aventurero o al delito (').
Pero si lo anterior es verdad de modo general, en la masa de
los delitos, von Liszt cree que el tipo de las causas que han tenido
mayor peso en cada caso concreto, no puede ser determinado sino
despus de un anlisis del mismo. Como resultado de sus estudios,
von Liszt afirma que en algunos individuos priman las circuns
tancias del momento, que empujan al delito: son stos los delin
cuentes llamados ocasionales. Pero, en otros, la criminalidad tie
ne su fuente en profundas caractersticas individuales, las que con
dicionan una grave proclividad al delito: son los llamados crimi
nales por tendencia. Entre stos, hay que distinguir los corregi
bles, de los incorregibles.
Esta clasificacin tiene en mira no slo las causas del delito
sino las medidas que deben adoptarse para combatirlo.
4. EL SO C IO LO G ISM O ECONOM 1CISTA. La mayor
parte de los autores citados en este captulo, tomaron en cuenta
las condiciones sociales en conjunto. Pero ya en von Liszt se ad

(6) Von Liszt, Tratada de Derecho Penal, T. II, pp. 10 -11.


(7) Von Liszt. cit. por Mezger, Criminologa, p. 139.

85

vierte particular nfasis en los factores econmicos. Tal relieve


es an mayor en los autores inspirados en el socialismo marxista.
Para ellos, la sentencia de Lacassagne: cada sociedad tiene los
delincuentes que merece se debe leer, de acuerdo con la teora de
Marx, como sigue: Cada sistema de produccin (v. gr. el feudal,
el capitalista, etc.), tiene los delitos que merece " (*).
Si bien las concepciones criminolgicas de tipo economicista
comenzaron a surgir a mediados del siglo XIX, adquirieron re
lieve como reaccin ante el lombrosianismo. Los autores que se
citan enseguida, aunque se inspirarn en el marxismo, no se atu
vieron estrictamente a 1.
Turati, en su obra II delitto e la questione sociale (1883) atri
buye mucha importancia a la pooreza, la codicia, la falta de fa
cilidades materiales (v. gr., la
vivienda).
Otro oponente a Lombro! j fue Napolen Colajanni quien
insisti en las estrechas relaciones entre el delito y la mala orga
nizacin econmica. Esas relaciones se muestran especialmente en
los estados sociales anormales, como la crisis, o en la aparicin de
instituciones antisociales, como la prostitucin; o en la deforma
cin del carcter personal a travs de influencias psquicas que
provienen de la pobreza o de la riqueza excesivas.
Quien ha estructurado una teora ms coherente, ya en este
siglo, es el criminlogo holands Bonger quien afirma que el mo
derno incremento de la criminalidad se debe esencialmente a m i
sas econmicas. Segn l, el hombre posee instintos egostas y al
truistas; unos se manifiestan ms que otros de acuerdo a las opor
tunidad e impulsos del medio ambiente. Si ste favorece el mayor
desarrollo, el predominio de los instintos egostas, no podr menos
que favorecer simultneamente el incremento del delito. Eso es lo
que hoy ocurre como consecuencia de las contraposiciones creadas
por el sistema capitalista, en el cual el bienestar de uno resulta de
los perjuicios ocasionados a los dems, en un medio favorable al
cultivo del egosmo.
Tales contraposiciones son:
a) Entre productores y consumidores; los primeros buscan im
poner precios lo ms altos posibles; los segundos desean comprar
a los precios ms bajos posibles.
b) Entre productores; cada uno combate contra sus competi
dores a los que trata de eliminar del mercado.
c) Entre capitalistas y trabajadores; los primeros buscan au
mentar sus ganancias disminuyendo los salarios; los segundos lu
chan continuamente porque sus remuneraciones sean aumentadas.

(8) Bonger, eb. d t. p. 14ft

86

d)
Entre obreros, especialmente en tiempos de desocupacin,
cuando existen varios postulantes para el mismo puesto.
Pero no se trata slo de lo anterior. Bonger analiza varias otras
causas favorables al delito. Por ejemplo, los nios se ven obliga
dos a trabajar prematuramente; abandonan el hogar y escapan a
su control, dejan sus estudios y concluyen en ambientes nocivos,
desde el punto de vista moral, para el desarrollo infantil y juvenil,
tambin las mujeres abandonan el hogar; aparecen, en los extre
mos de la escala econmica, dos grupos parasitarios que viven a
expensas del resto de la sociedad: los excesivamente ricos y, por
otro lado, los vagos y mendigos (*).
Es sumamente difcil conseguir datos e informes sobre la cri
minalidad y la Criminologa en los regmenes comunistas. En 1966,
apareci el primer tratado ruso de Criminologa con autorizacin
oficial. En 1967 sucedi lo mismo con el primer tratado publica
do en la Repblica Democrtica Alemana (,0). En ambos, se sos
tiene que el delito es consecuencia de la organizacin burguesa;
si persiste en las naciones comunistas actuales es porque quedan
todava remanentes del capitalismo burgus o hay desviacionismu
ideolgico o contagios de falsos modelos; despus de la realiza
cin perfecta del socialismo, no habr criminalidad, en contraste
con la suposicin de criminlogos burgueses que aceptan la cri
minalidad como eterna en la sociedad (n).
Los mtodos son los propios del materialismo histrico y la
dialctica. Las causas del delito son esencialmente sociales sin que
se d importancia a los factores individuales. Por eso, la obra ru
sa dic: Mientras,que la Criminologa burguesa concentra su aten
cin efi la personalidad delincuente con lo que,en la mayeta de
los casos, deja a un lado las cuestiones relacionadas con las verda
deras causas en la sociedad burguesa, o tambin, si se trata de las
causas de la criminalidad, las analiza desligadas de la forma de
ser del capitalismo como orden social, la Criminologa sovitica
investiga la criminalidad como . . .un fenmeno social (12).

5. LOS NORTEAM ERICAN O S.- SU TH ERLAN D Y MER


T O N . La mayor importancia reconocida a los factores sociales
sobre los individuales, en los procesos delictivos, es ^comn entre
los criminlogos norteamericanos; las excepciones son pocas. No
siempre se han producido teoras bien estructuradas para sostener
una posicin sociologista. pero sta se puede inferir fcilmente
(9) Resmenes de. estas teoras, en Taft, Criminology, pp. 130- 133,
y en Reckless, Criminal Behavior, pp. 168 - 170.
(10) Para esto y lo que sigue, v. Goeppinger, Criminologia, pp. 36 - 36.
(11) Id. id., p. 38.
U2) Cit. en id. Id., p. 37.
. . .
S7

revisando las obras, los temas que ellas tratan y la actitud cun que
se encaran las diversas causas del delito.
Por ejemplo, Clifford Shaw analiz las reas de delincuen
cia o zonas donde se comete mayor cantidad de delitos, cuya cau
sa se encuentra sobre todo en el medio ambiente.
Bames y Teeters muestran la fundamental importancia que
tienen la familia, la vecindad, la organizacin econmica y sobre
todo la naturaleza de la sociedad estadounidense actual como cau
sas determinantes de especiales tipos delictivos. Asuman una po
sicin sumamente crtica ante las causas individuales.
La obra de Tannenbaum contiene un despiadado y complete
estudio sobre la forma en que la poltica estadounidense rcpeicute
en ciertos tipos de delitos, como los resultantes de la existencia
de caudillos polticos corrompidos y corruptores, de bandas cri
minales y de funcionarios pblicos inmorales ('*).
Consideracin especial merecen las doctrinas de Sur heran^
seguidas por su discpulo Cressey, y de Robert Merton.
Sutherland considera que la causa principal del delito se ha
lla en la desorganizacin social y en los conflictos que dt ella re
sultan. Aparecen modelos de conducta criminal que son seguidla
por las personas que tienen una particular receptividad para ellos.
A su vez, esa receptividad se halla determinad? por otros agentes
sociales como la familia, la educacin escolar, las influencias de
la vecindad, etc. Dentro de esta concepcin adquieren particular
relieve las organizaciones y prcticas criminales que existen en
una sociedad. El criminal, de algn modo, se asocia a laiei- ten
dencias antisociales y as comete su delito porque se pone en con
diciones que son distintas a aquellas en que se encuentra Id peisona honesta. De ah que la teora haya sido denaminacl.i de la
asociacin diferencial. Sutherland da importancia a loj factores
psquicos (H), pero en la determinacin de los mismos
funda
mental la sociedad de modo que son las influencias de sta las que
sirven para explicar la conducta delictiva. La tendencia profunda
de esta teora se-destaca ms si se tiene en cuenta la forma crtica
en que encara, por ejemplo, los factores hereditarios y otros de
tipo biolgico O .
(13) Esta tendencia general de la Criminologa en Estados Unidos
depende, en buena medida, de los campos de que provienen los
autores principales. Taft, Teeters. Sutherland, Barnes, Cantor,
Gillln, son profesores de Sociologa; Tennenbaum, especialista
en historia. La Criminologa es generalmente admitida como cien
cia social.
(14) Por eso. Goeppinger Criminologa, p. 48 coloca la tesis de
Sutherland entre los "enfoques de orientacin primordialmen
te social psicolgica".
(15) V. Sutherland y Cressey, Principles of Criminology, pp. 74 - 95.

88

Como todas las anteriores, esta concepcin tiene el defecto Jo


considerar el factor individual, por ejemplo en lo que toca a ta
predisposicin implcita en la eleccin de una situacin social de
entre las varas que optativamente ofrece el grupo en que se vive.
Parece indudable que tal predisposicin tiene por lo menos una
de sus bases en la herencia y en los caracteres biolgicos.
Robert Merton es uno de los ms notables representantes de
las teoras que hablan de la anomia como causa del delito. La cam
biante situacin social hace cada vez ms difcil que los individe s
se adapten a las normas del grupo. Esas normas o ideales de con
ducta incluyendo las normas penales son propios de cada so
ciedad; pero la estructura de la sociedad no brinda los caminos, los
medios y las oportunidades para llegar a tales ideales. Actualmen
te, se advierte una ruptura entre las normas o ideales y la estruc
tura social. Del choque pueden resultar, en los individuos, distin
tos tipos de reaccin. Ellos son;
Conformidad que es la ms comn y que garantim la conti
nuidad de la sociedad.
Innovacin; en general, se aceptan las normas sociales, pero
para realizarlas se utilizan medios novedosos y frecuentemente con
trarios a otras normas sociales; por ejemplo, se emplean recursos
ilegales o inmorales para conseguir xito econmico.
Ritualismo. Implica el abandono o la reduccin de los altos
objetivos culturales del gran xito pecuniario y de la rpida mo
vilidad social a la medida en que pueda uno satisfacer sus aspira
ciones (16). Esta actitud resignada no ueja de tener sus peligros.
Retraimiento de quienes viven en la sociedad, pero no con ella
pues no se integran a ella. Esta actitud se halla entre los psicticos, los egotistas, los proscritos, los errabundos, los vagabundos,
los vagos, los borrachos crnicos y los drogadictos (17).
Rebelin, es decir, conflicto con las normas vigentes y deseo
de sustituirlas porque son inaceptables.
Para Merton, la presente situacin social es sumamente fa
vorable a estos conflictos que, entre sus formas de manifestacin,
tienen ?a que nos interesa: el delito.
Las descripciones de Merton corresponden en buena medida
a defectos de la sociedad estadounidense y, ms en general, de las
sociedades industrializadas, pero dejan de lado condiciones posi
tivas y no consideran pero no porque el autor las haya desco
nocido, sino por el tema que enfoca las causas individuales (16).
110

(16) Merton, Teora y estructura sociales, p. 159.


(17) Id. Id., p. 162.
(18) Para la teoria de la anomia, v. la obra citada, especialmente
pp. 131 - 201.

89

CAPITULO

IV

LAS TENDENCIAS ECLECTICAS


1. EL ECLECTICISM O . Las teoras, extremas contra
puestas siempre causan tentativas de mediacin. Si ellas se limi
tan a acumular los datos preexistentes de toda procedencia, el re
sultado es un producto informe y contradictorio que nada nuevo
aporta como no sea mayor confusin. Pero, a veces, el eclecticismo
se basa en posiciones de principio que consiguen integrar en una
concepcin unitaria las opiniones, al parecer irreductibles, de los
extremos en pugna. Tal el caso de Ferri, dentro de la escuela po
sitiva y, con mayor razn, los de autores tan prototpicos como
Gxner, Mezger y Gemelli cuyas teoras, si bien tienen decenios,
constituyen, a nuestro modo de ver, una base slida para edificar
una concepcin comprensiva sobre las causas del delito.
Hemos de usar el nombre comn de eclcticos para englobar
a quienes, d e numera general, no admiten el predominio de nin
gn tipo especial de causa, lo que no excluye que t^l predominio
sea reconocido en ciertos casos individuales. Por esto, el eclecti
cismo permite distinciones entre tipos de delincuentes.
Esta posicin es la nica que corresponde a las necesidades
de ia teora y de la prctica. De la teora,-porque es imprescindible
integrar la variedad de factores que llevan al delito, en algo de
cmn, en vista de que las concepciones unilaterales han mostra
do su instficiencia. De la prctica, porque si partimos de tales po
siciones unilaterales resulta imposible aplicar con eficacia las san
ciones 9 los criminales concretos y realizar una buena Poltica Cri
minal. Lo que ahora se pide, que la sancin se adece a la perso-

91

nalidad del delincuente, resulta imposible de cumplir si no se re


conoce en tal personalidad algo irreductible y propio, que no se
infiere de las generalizaciones de las teoras unilaterales; slo un
racional eclecticismo permite hacer ciencia hallar algo general-y, al mismo tiempo, salvar la individualidad de cada delincuente.
La base de estas teoras tiene que ser una Psicologa com
prensiva y una concepcin del hombre que lo tome como una te
talidad de cuerpo y espritu y que vive en sociedad.
2. MEZGER. En la historia de la Criminologa, se han
presentado tendencias unilaterales que pretendieron explicar poi
cierto factor ms o menos simple o complejo toda la crimina
lidad. Porque se detenan en lo general la herencia, la sociedad
la familia, etc. y pretendan explicar lo individual slo por lo ge
neral, perdan de vista que hay aspecto individuales irreductibij?
a lo general.
El acto delictivo es una vivencia individual que surge de
una situacin concreta y que genera efectos asimismo en absoluto
concretos, algo fatal en el juego de las fuerzas del todo, aigo his
trico en el sentido metdico. Y lo mismo que al acto delictivo,
el delincuente, el autor del acto, es una personalidad individual,
singular, que nunca se repite (').
Esto no quiere decir que Mezger deje de lado las generaliza
ciones pues entonces no habra ciencia. Se limita a sealar que lo
general no basta pues siempre habr que tener en cuenta el mo
mento configurador propio de cada delito y de cada delincuente.
En ottas palabras, no se trata simplemente de hacer ciencia natu
ral, de generalizar sino tambin de comprender el caso concreto.
Ese comprender slo puede alcanzarse mediante una Psicologa
de tipo dinmico.
Los procesos que llevan al delito son los siguientes:
a)
Dinmica de la disposicin , El termino "disposicin"
no es unvoco pues sirve para designar tres tipos de inclinacin
a obrar ms en un sentido que en otro: 1) Disposicin heredada ;
proviene de los padres y queda fijada en el momento de la con
cepcin; es la base inicial de las dems disposiciones, a las que
condiciona. 2) Disposicin innata o congnita que es la que el in
dividuo tiene al nacer; ya implica variaciones causadas por el me
dio ambiente intrauterino, sobre todo a travs de procesos txicos
e infecciosos, golpes, emociones violentas, etc., sufridos por la ma
dre; esta disposicin ya es, en parte, adquirida del medio. 3) Dis
posicin aclaal. a la que Mezger denomina tambin personalidad:

(1) Mezger, Criminologa, p. 248.

92

"es aquella disposicin que, sobre la base de la disposicin here


dada, encierra en s iodos los influjos y efectos que, hasta aquel
momento, han alterado y modificado, en buen o mal sentido. 1&
disposicin heredada e innata. Representa la totalidad de los fac
tores vitales endgenos en ese determinado momento (:). Por tan
to, la disposicin existente en el momento de cometerse un delito
es ya resultado de la mutua influencia entve lo heredado y lo am
biental.
El estudio de la disposicin permite encontrar las potencias
hereditarias de repercusin fenotpica. De entre tales potencias,
siempre variadas, surge la realidad actual, la conducta, entre cu
yas formas est el delito. La criminalidad latente, slo potencial,
no es criminalidad actual o real. La primera es muy comn pues
no hay criminal nato que slo l tenga proclividad al delito; to
dos nos inclinamos a ste con mayor o menor intensidad. El gran
problema resulta de que. mientras en unos la criminalidad se que
da como potencial, en otros se manifiesta.
Pero no es se el problema nico. Tambin hay que tener en
cuenta que nuestras inclinaciones no son simples; suelen ser re
sultado de contrapuestas fuerzas internas, como lo han compro
bado la Biotipologa de Kretschmer, la Gentica y la Psicologa
individual de Adler. Cada uno es resultado de la dinmica de
fuerzas que cooperan o se contraponen. Nuestra personalidad es
resultado de un compromiso continuamente cambiante. Eso ocu
rre en cada momento; pero la dinmica incesante se muestra tam
bin a lo largo de ?a vida. Por tanto, no basta que exista tal o cual
rasgo interno aislado que disponga a la criminalidad: sta resulta
Je la*; disposiciones particulares, que pueden anularse, sumarse o
potenciarse cuando integran .una totalidad.
Fstas consideraciones muestran lo necesario y fructfero de
la captacin dinmica del problema de la disposicin y, a la vez,
lo insuficiente de la consideracin usual. En ltima instancia, los
factores endgenos y exgenos del delito, no se pueden separar de
modo absoluio. Pues los fac ores endgenos (potencias), en su
eficacia criminal fenotpica. que es la nica que importa aqu,
son a la vez dependientes de los factores exgenos ff estn coin
fluenciados por ellos. Una eficacia recproca extraordinariamente
complicada de la disposicin interna y de los factores externos del
mundo circundante se desarrolla ante nuestros ojos y pone de ma
nifiesto que los influjos exteriores no solamente son factores in
dependientes condicionantes, sino, a la vez. factores del suceder

(2) Id. id., p. 251; subrayad^ en el original.

93

am'hrco y de su configuracin criminal, descomponentes de la dis[JOSicll" C).


'
b) Dinmica del m edio. La prctica, exagerada a veces por
la teora, demuestra *que las influencias ambientales tienen papel
importante en la causacin del delito. Pero tal comprobacin, co
rrientemente extrada de estadsticas, no es suficiente para com
prender los casos concretos. Las estadsticas muestran, por ejem
plo. que la familia deshecha conduce a la criminalidad con mayor
frecuencia que la familia estable y bien organizada. Lo mismo
ocurre con otros factores sociales. Sin embargo, la influencia no
se advierte en el ciento por ciento de los casos: hay quienes caen
en el delito y otros que no, pese a encontrarse en iguales circuns
tancias. Lo que cabe afirmar es que tal o cual hecho puede influir
ms que otro, pero no que influye siempre. Los factores sociales
tienen capacidad para influir en el hecho delictivo; pero tal po
tencia no siempre se convierte en realidad. Por eso dice Mez
ger el estudio de las causas sociales es necesario, pero no sufi
ciente para comprender UN delito determinado. Pues lo que atrae
la atencin del psiclogo criminalista en la comisin del delito no
es la existencia slo potencial, de una determinada situacin del
mundo circundante sino el influjo actual que ha ejercido un de
terminado medio y por el que ste ha llegado a ser causal para
d delito perpetrado ('').
En ese proceso actual de influencia, los factores extemos no
moldean ai individuo como el escultor a la arcilla sino que \a
propia personalidad influida opera activamente, sea al aceptar sea
al rechazar las oportunidades c incitativas provenientes del medio.
No se puede hablar del medio sin considerar, al mismo tiempo,
la personalidad que en l se halla. Tanlo ms si sta busca un me
dio que le es adecuado, al extremo de haberse hablado de un.i
provocacin al medio. Estamos ya predispuestos a ser influidos por
ciertos ambientes y a rechazar a otros.
Por eso, el medio ambiente, considerado de manera general,
deber ser tomado como la materia prima de que se extrae la si
tuacin personal; sta resulta del ambiente general, pero ya enca
rado conforme a la disposicin personal.
c) Dinmica de la cooperacin te disposicin y m edio. La
concepcin acerca de los factores internos y externos vara segn
se los considere dinmicamente o conforme a tradicionales moldes
mecanicistas.
Disposicin y medio son slo potencias que no se actualizan
sino despus de mltiples influencias recprocas. No es posible
(3) Id. id., p. 262; subrayado en el original.
(4) Id. Id., p. 263; subrayado en el original.

94

sostener una separacin neta entre ambos grupos de factores pues


coactan siempre.
Eso no implica que no debamos estudiar separadamente los
integrantes de disposicin y medio. Eso es necesario y lo hacen
todos los libros de Criminologa pues la etapa analtica es indis
pensable. Pero la ltima visin ha de ser imprescindiblemente
dinmica y unitaria. An ms. Dado el caso concreto y mediante
anlisis detenido de la actuacin de disposicin v medio, es po
sible determinar, grosso modo, de dnde proceden los factores ms
importantes aunque sin la pretensin de seala^ porcentajes ma
temticos en la participacin. Por eso. podemos clasificar a los
delincuentes en disposicionales o por tendencia y en ocasionales,
segn predomine la personalidad o el ambiente actual en la de
terminacin del delito.
El punto de partida es siempre la personalidad pues ella es
tablece la actitud con que el medio es encarado. Ante ste, hay
quienes son m uy independientes (autistas) mientras otros se adap
tan blandamente (inestables, lbiles, ctc.). Habr que tomar en
cuenta tambin el hecho, fcilmente comprobable, de que solemos
ser muy resistentes a algunas influencias y dbiles ante otras.
Esta concepcin dinmica, como se ve, huye de todo esque
matismo. Hs ms humana y, pese a su profundidad, se halla ms
cerca del sano sentido comn,
3. EXNER . Segn esle autor, la Criminologa o Bio
Criminal, sepn la llamaba primitivamente tiene por ob
jeto, por un lado, describir el fenmeno delictivo; por otro, indu
cir conceptos generales acerca de sus causas. N o busca, por tanto,
una mera acumulacin de datos (). Pero el que se busquen regu
laridades no hace que el estudio del delito sea de exclusiva incum
bencia de las ciencias naturales ya que el concepto de aqul es
d elim ita d o .por una norma jurdica valorativa, por cuyo lado to
ca tambin a las ciencias del espritu. Ior eso, el criminlogo no'
debe contentarse con explicar sino tambin debe comprender pa
ra lo cual se requiere la aprehensin del sentido interior de la
cosa (6). Una visin puramente naturalstica es insuficiente; hay
que tomar en cuenta siempre los elementos vaiorati vos. Si el de
lincuente acta mal, slo se puede comprender esta maldad a
travs de los motivos fundamentales que le han inducido a ac
tuar de esta manera, independientemente de la meta propia que
el persiga con su actuacin; y su estado de motivacin es funda
mentalmente distinto en relacin con un hombre que hace algo
loga

(5) Exner. Biologa Criminal, pp. 15 y 18.


(6) Id. id., p. 29.

95

que exteriormente es lo mismo, pero que vale como bueno o co


mo indiferente (7). Puede pensarse en la similitud de actos y re
sultados naturales y en la diferente valoracin cuando mata un ase
sino para robar o un verdugo en cumplimiento de una sentencia.
Slo una Psicologa comprensiva permite tomar en cuenta
todos estos elementos.
Con estas advertencias, es posible comprobar que el delito
proviene tanto de factores individuales como ambientales. To
das las consideraciones, descripciones y comprensiones biolgico criminales se mueven entre dos polos: disposicin y mundo cir
cundante (s). Ambas influencias coactan inseparablemente en
todo individuo, se interaccionan y condicionan mutuamente.
En la base de la disposicin est la herencia, la que contiene
una serie de potencialidades que pueden o no convertirse en rea
lidades. Tales potencialidades tampoco son independientes entre
s sino que se influyen mutuamente.
Son las circunstancias exteriores las que provocan la mani
festacin o desviacin de las potencialidades hereditarias o las
dejan en estado de mera latencia. De ah la necesidad de distin
guir entre genotipo y fenotipo.
No se trata tampoco slo de lo hereditario: hay que conside
rar asimismo las alteraciones que el individuo sufre ya en el seno
materno, antes de llegar al medio externo propiamente dicho.
En cuanto al mundo circundante, es aquel que se halla en
relacin con cierto individuo. No hay que confundir mundo ex
terno con mundo circundante. Nuestro mundo circundante es so
lamente el mundo exterior en cuanto l nos circundan a nosotros
y con nosotros se relaciona de una manera directa o indirecta ().
Este mundo circundante se halla determinado en buena medida
por lo que cada hombre es. Por eso. para un ciego carecen de im
portancia las vibraciones luminosas. Nuestro ambiente compren
de, por un lado, el mundo circundante natural y, por otro, el mun
do circundante social. De ellos provienen influencias corporales
provocadas por los objetos materiales e influencias espiritua
les como las ideas contenidas en un libro. Estos factores no son
independientes entre sf sino que actan conjuntamente.
De la coactuacin entre disposicin y mundo circundante re
sulta la personalidad comprendida como una totalidad de cuali
dades espirituales, psquicas de un hombre, las cuales lo caracte
rizan en un determinado tiempo (,0).
w;
(8)
(9)
(l(1>

la. id., p. 31.


Id. id., p. 41; subrayado en el original.
Id. Id., p. 49.
Id. id,, p. 57.

96

Toda conducta depende de esa personalidad. Por eso, todo


acto, inclusive los delitos, debe ser explicado como resultante ds
factores individuales y ambientales. Pero no hay por qu creer
que esos factores operan de modo fatal; sin duda existe un mar*
gen de libertad frente a ellos (ll).
Pese a la coactuacin sealada, es posible distinguir los de
lincuentes en que prima lo individual ^delincuentes de estado o
por tendencia de los delincuentes en que prima lo ambiental
delincuentes ocasionales . Esta clasificacin sirve de base i?l
diagnstico y al pronstico criminales, con cuyo' estudio se cierra
el libro de Exner.
Uno de los grandes mritos d e Exner es el de la sistematiza
cin de In Criminologa en partes bien distribuidas conforme a la
teora qite h em os resumido.
4. GEMLLLI. Fray Agustn Gemelli ha representado en
Italia las corrientes ms m od ernas del pensamiento criminolgico.
Ya a c o m ien zo s de este siglo, antes de ingresar a la vida re
ligiosa. G em elli fue considerado como agudo adversario de las
teoras de Lombroso las que. por s mismas, o con las alteraciones
de d etalle aportadas por sus discpulos, eran las que predomina
ban en Italia. G em elli reconoce c o m o mrito de'la escuela antro
polgica. el liaber iniciado el estudio del delincuente y sealado
!a importancia que el conocimiento de este tiene para las ciencia:
penales: pero Lombroso y sus discpulos concluyeron por crear
del criminal una imagen tan abstracta y general como la del De
recho Renal clsico aun q u e construida con mtodos opuestos (IJ).
A este error no escaparon otras tentativas de renovar el pensa
miento lombrosiano.
No es que no existan delincuentes en quienes predominan los
factores individuales, inclusive patolgicos, sino que es ilegitima
toda generalizacin basada en pocos casos, sobre todo si existen
ejemplos con cretos que apuntan en direccin contraria (1J).
La clave de la solucin se encuentra en el estudio del hom
bre concreto. Constituye ste una unidad indestructible en la que
no se puede comprobar nunca la influencia independiente de tal
o cual factor. " La vida psquica 110 es un agregado a la vida or
gnica o separable de ella; el hombre no es un cuerpo ms un
alma o algo semejante; el hombre es un todo, un ser sui generis

(11) Sobre este tema, v. id. id., p. 62.


(12) V.: La personalit del delinquente, etc. pp. 3 y 4.
(13) Id. id., p. 75.

97

que tiene una vida orgnica y una vida psquica irreductibles la


una a la otra* (M).
El estudio de este hombre completo muestra que no hay ras
gos antropolgicos propios del criminal. Muestra tambin que, aun
que existen influencias ambientales que empujan al delito, no se
pueden hacer las exageradas afirmaciones en que se deleitaron los
sociologistas. En realidad, el delito slo puede ser explicado y
comprendido por medio del estudio de la psique del criminal, que
es la causa inmediata del acto investigado. El ncleo de la inves
tigacin est constituido por este individuo, cuya personalidad se
ha tratado previamente de reconstituir, para encuadrar en ella la
accin delictiva (15). Tal reconstruccin se har con auxilio de
la Biologa, la Sociologa y la Psicologa (individual y colectiva).
Ser la Psicologa, en fin de cuentas, la que nos llevar a "deter
minar el mecanismo del acto delictivo (,).
Ella nos muestra que el hombre es activo en sus relaciones
con el mundo. Es activo inclusive cuando recibe, por ejemplo,
cuando percibe una cosa. Precisamente el fenmeno de la percep
cin sirve para demostrar, inclusive mejor que otros, la continui
dad que existe entre la vida orgnica y la psquica as como la
preexistencia de totalidades psquicas en relacin con los elemen
tos atomizados, que no son fruto sino de una abstraccin poste
rior. Cuando no se reconocen estas verdades, se cometen los erro
res en que concluyeron Lombroso y quienes piensan, en lneas ge
nerales, como l.
Por lo dems, los elementos constitutivos de la situacin que
lleva al delito no se combinan mecnica sino dinmicamente. Per
sona y ambiente se condicionan recprocamente y de la totalidad
resultante surge la conducta delictiva. Si la personalidad condi
ciona al ambiente, ste no puede convertirse en factor del delito
a menos que se interiorice, que sea captado por la persona. De
all se concluye qu la concepcin dinmica permite anular la
contraposicin que exista entre las viejas concepciones biolgica
y psicolgica del delito" (17).
Hay dos afirmaciones de Gemmeli que son errneas y que
provienen de su tendencia a permanecer exageradamente apega
do a los casos concretos que son fuente, pero no punto de llegada
de un conocimiento cientfico pues ste tiene que generalizar de
alguna manera. La primera es la tocante a la imposibilidad de

(14)
(15)
(16)
(17)

Id.
Id.
Id.
Id.

id.,
id.,
Id.,
id.,

p. 15.
p. 35; subrayado en el original.
p. 35.
p. 232.

98

clasificar a las delincuentes; la segunda, a la imprevisibilidad del


delito O8).
No se pretende alcanzar, desde luego, una clasificacin tan
exacta como las de la zoologa o una previsin como las de la as
tronomia; pero cabcn, dentro de cierta relatividad, que nunca es
tan grande como la supuesta por el criminlogo italiano (I9).
Podemos concluir esta parte, haciendo notar que la mayo
ra de las teoras actuales se mueven alrededor del eclecticismo
y de la funcin que la Criminologa debe cumplir en la sociedad.
De ah el surgimiento de la denominada Criminologa Clnica y de
la Defensa Social. Lu mayor parte de los puntos fundamentales
que ellas sostienen sern encarados en los captulos pertinentes de
la Criminologa sistemtica y de la aplicada (:o).

08) Id. id., pp. 13 y 232. l'rueba contra estas posiciones extremas
son los estudios realizados por el propio Gemelli que demuestran
la inexistencia de una libertad absoluta, por lo dems, admiti
da en varias partes de su libro; V. pp. 28 29.
(19) Fuera de la obra de que aqui hemos tratado, Gemelli tiene otra
de alto valor llamada Metodi, compiti e Ilmlti della Psicologa
netlo studio e nella preven done delta delinqnenu.
(20) Si comparamos la Criminologa actual con la de los primeros
tiempos, resaltan enseguida varias diferencias. Entre ellas, ci
temos dos. La primera es precisamente la de la escasez relativa
de nuevas teoras. Los criminlogos primitivos tendan inmedia
tamente a ellas; ahora, ocupan en los textos menos pginas y,
a veces, se hallan ausentes; muchas de las nuevas concepcio
nes no traen nada de esencialmente novedoso respecto a las an
teriores. La segunda toca a la insistencia en la aplicacin inme
diata de lp Criminologa a la prctica; de ah el contenido de
muchos textos de Criminologa y la tendencia a no detenerse
mucho en las implicaciones tericas.
Buenas exposiciones sobre la situacin actual, en la Criminolo
ga de Lpez Rey; en las pp. 13 a 89. un anlisis de las obras
de Criminologa que se han publicado en los ltimos tiempos.
En las pp. 90 a 215, la exposicin de las teoras principales.
Pueden verse, asimismo. The problem of delinquency. dirigida
por Shetdon Glueck, especialmente las pp. 20-42 y 214 - 252.
Anuario del Instituto de Ciencias Penales y Criminolgicas de la
Universidad Central de Venezuela ? 5, 1973,. pp. 153 - 322. Vold.
Theoretical Criminology, 8a. impresin, 1976.

99

Tercera Parte
CRIMINOLOGIA SISTEMATICA
Seccin Primera
B iologa Criminal

CAPITULO

LA HERENCIA
1. HERENCIA Y A M B IE N T E . Desde el nacimiento de
la Criminologa, se ha discutido acerca de cules- eran los facto
res prevalentes en la causacin del delito. Mientras para algu
nos como Lombroso es fndame nial la herencia, para otros,
ese carcter corresponde a lo ambiental como ocurri con la
escuela de Lacassagne . Ha transcurrido cerca de un siglo des
de que estas posiciones extremas fueron asumidas y no podemos
decir que hayan sido definitivamente superadas.
No se puede discutir la importaacia ce los factores heredita
rios; pero no es se el problema central sino el de si ellos pesan,
en la determinacin del delito, ms que los factores externos o si
no alcanzan sino a limitar el campo deniro del cual tales factores
externos tendrn posibilidad de actuar. Pongamos el caso de um
individuo que es dbil mental por herencia; si comete un delito,
podremos preguntarnos cul es la fuerza principal que lo llev a
tal conducta. Ser la debilidad mental ligada a otro caracteres
igualmente hereditarios, que encontraron en el ambiente slo la
oportunidad para manifestarse? O' ser el medio ambiente, si
bien condicionado, pero slo condicionado, por los rasgos heredi
tarios que implican una especial receptividad y capacidad de reac
cin frente a los estmulos exteriores?
Es indiscutible que, en trminos generales, la herencia ya no; .
pone en situacin de superioridad o inferioridad en relacin con
los dems. Pero esta afirmacin no disminuye la dificultad para
responder a las dos preguntas anteriores. Cuando iniciamos el es
tudio de un delincuente, este ya tiene una personalidad hecha en

103

cuya formacin han intervenido tactores de distinta procedencia,


interdependientes, que es imposible separar para establecer la im
portancia de unos en relacin con los otros.
Eso nos lleva a la necesidad de distinguir para evitar confu
siones.
La Gentica distingue el genotipo del fenotipo. El genotipo
es el conjunto de caracteres recibidos por herencia; fenotipo es el
conjunto de caracteres que mostramos en detenninado momento,
es nuestra apariencia actual.
El genotipo queda definitivamente fijado en el momento de
la concepcin; los caracteres posteriormente incorporados al indi
viduo son ya adquiridos. El huevo o cigoto que se forma apenas
producida la fecundacin y del cual resulta el nuevo ser, est lejos
de ser algo simple; contiene rasgos complejos y tendencias contra
dictorias. El cigoto est integrado por caracteres recibidos del pa
dre y de la madre, cada uno de los cuales aporta el cincuenta por
ciento del total. Esos caracteres pueden ser iguales o no. Por ejem
plo, es posible que el nuevo ser herede de sus padres la tendencia
al color verde de los ojos o que de uno reciba esa tendencia y, del
otro, la tendencia a un color distinto. En el primer caso, en rela
cin con el carcter anotado, el nuevo ser es homocigoto; en 1
segundo, es un hbrido o heterocigoto. Para la prctica, podemos
afirmar que es imposible que un ser sea homocigoto en todos sus
caracteres; poseemos, aunque sea slo en potencia, rasgos dife
rentes y hasta contradictorios desde el primer momento de nues
tra vida.
Cules de esos caracteres se manifestarn, sern mostrados,
se convertirn en fenotipo? Llegarn a fundirse y combinarle
para dar un resultado intermedio? Las resouestas pueden adelan
tarse parcialmente tomando en cuenta las leyes mendelianas so
bre predominio y recesividad aunque hay razones para pensar
que tales leyes no son tan rgidas en el hombre como en otros
seres vivos inferiores.
A medida que el nuevo ser se desarrolla, actualiza las poten
cias genotpicas las que, al manifestarse, se toman parte del fe
notipo. Este ya tiene, sin embargo, rasgos adquiridos del ambien
te. Al nacer, el individuo est constituido por una mezcla de ca
racteres hereditarios y adquiridos.
Lo anterior nos lleva a distinguir entre caracteres heredita
rios y caracteres congnitos, a veces confundidos inclusive por
personas relativamente cultas que suelen hablar de la transmisin
hereditaria de la sfilis o de la tuberculosis.
Lo hereditario queda fijado en el momento de la concepcin;
pero, desde entonces hasta el nacimiento, median corrientemente
nueve meses. Durante ese lapso, el embrin y el feto tienen ya un

104

medio ambiente, el seno materno, a cuyas influencias se halla i


sometidos.
Tales influencias estn lejos de carecer.de significacin des
de el punto de vista criminolgico pues pueden haber desviado,
para bien o para mal, las potencias genotpicas. Tienen importan
cia los casos en que las buenas disposiciones hereditarias han sido
daadas o han empeorado las disposiciones malas; en ambos ca
sos, el nuevo ser nacer en condiciones inferiores a aquellas en
que se encontrara si mostrara simplemente los caracteres heredi
tarios.
Entre las causas dainas se hallan los golpes que pueden
afectar al ser en gestacin si bien ste se halla bien protegido y no
cualquier golpe lo perjudica; los traumas psquicos de la madre
resultante de fuertes emociones o estados de tensin; las enfer
medades infecciosas, como la tuberculosis y la sfilis; los proce
sos txicos de la madre, como los derivados del uso de alcohol,
estupefacientes, medicamentos, etc.
Por tanto, no todo rasgo propio del recin nacido puede atri
buirse a causas hereditarias.
2. LA HERENCIA EN EL HOMBRE . Podemos pregun
tamos sobre los mtodos utilizables para determinar la influen
cia hereditaria en el hombre. No caben, en este caso, respuestas
tan terminantes como las que se refieren a seres vivos inferiores.
No es que el hombre, ser biolgico al fin y al cabo, quede fuera
de las leyes generales de la Gentica; pero el problema est en
determinar si ellas son tan fatales como en otros seres.
El anlisis de las clulas germinales o gametos no aclara os
problemas genticos que nos interesan ya que es imposible esta
blecer, por observacin directa, los caracteres que ellas portan;
ningn bilogo podr decimos si el futuro ser es potencialmente
flaco o robusto, de temperamento plcido o explosivo. Es nece
sario esperar las manifestaciones externas para inferir los rasgos
hereditarios.
Esas manifestaciones pueden ser aceptablemente. controladas
y verificadas en seres distintos al hombre. Las comprobaciones se
hacen en experimentos de laboratorio que han sido muy perfec
cionados. As se han inducido las leyes de la herencia biolgica.
Pero, cuando del hombre se trata, son muchos ms difciles las
afirmaciones, inclusive algunas de alcance limitado. Para hacerlas
con rigor cientfico, sera necesario poder manipular el material
humano con tanta libertad y seguridad como ocurre con otros se
res . Las dificultades que ofrece este estudio experimental en el
hombre son particularmente cuatro.

- - 105

a) El largo tiempo que va de generacin a generacin. En


el mejor de los casos, hay cinco en un siglo. Eso tomara dema
siado larga la espera hasta seleccionar los tipos cuyos descendien
tes sern observados.
b) La enorme dificultad de hallar homocigotos, dados los
cruces incontrolables que se producen en la especie humana. Por
otro lado, aunque se encontraran, razones morales impediran cru
zarlos por mero inters cientfico.
c) La lentitud en la reproduccin. Cada familia tiene pocos
hijos. Ahora bien, las proporciones establecidas en las leyes mei'delianas no se encuentran en cada grupo pequeo sino que son
promedios extrados de muchos experimentos. En nmeros peque
os, sera imposible fiarse mucho de las conclusiones inferibles
que, en tales condiciones, pueden ser gravemente afectadas.
d) Para comprobar las leyes de Mendel se recurre a cruces
entre personas de la misma estirpe aunque de distintas generacio
nes, lo que es moralmente imposible en la especie humana (').
Pero, a falta de experimentos, la observacin ha permitido
comprobar la vigencia, siquiera en lneas generales, de las leyes
de Mendel en los hombres. Por ejemplo, eso ha ocurrido con los
cruzamientos entre inmigrantes blancos y nativos negros en Afri
ca; ambos, dados los lugares do su procedencia, pueden conside
rarse homocigotos en relacin con algunos caracteres. Las mez
clas se atenan a las leyes de Mendel en sus resultados. Pero estos
hechos no pueden ser tomados cmo decisivos en Criminolga
a la que le interesan, ms que los rasgos corporales, los psquicos
y temperamentales, sobre los cuales faltan datos seguros (2). Por
eso, hay enorme dificultad para determinar cul es la importancia
de la herencia en la causacin del delito.
Si el experimento como tal es imposible en nuestra ciencia,
yielen darse espontneamente situaciones que se acercan a l y,
.por consiguiente, ofrecen facilidades para la investigacin. Criinlogos y bilogos estn de acuerdo en que tales condiciones
fayorables se dan en el caso de las familias criminales y de los
mellizos.
3. FAMILIAS CRIMINALES. En este mtodo, se si
gue por generaciones a estirpes entre cuyos integrantes se presen
ta alto porcentaje de conductas criminales y antisociales. As co
(1) V. Cousifio Maclver: Herencia biolgica y derecho, pp. 119 -129:
Varios, Aspectos cientficos del problema racial, pp. 76 - 78; ar
ticulo d Jennings titulado Las leyes de herencia y nuestro ac
taal conocimiento de la gentica humana en el aspecto material.
(2) V. Cousifio Maclver. loe. clt.; Jennings, art. cit., pp. 74 - 93.

106

mo, en cualquier familia, la persistencia por generaciones de algu


nos rasgos anatmicos notables lleva a suponer que ellos tienen
base gentica, de igual manera, se supone que si, en un tronco fa
miliar, se dan conductas antisociales por generaciones, pese a que
los miembros han vivido en ambientes distintos, ellas seran leg
timamente atribuidas a causas hereditarias, que son las que se ha
bran mantenido tan constantes como esas conductas.
El primer estudio fue realizado en Estados Unidos por Dugdale, quien public sus resultados en 1877. Versa sobre el clan
que Dugdale design con el nombre ficticio de Juke. Esta fami
lia se inici con Max juke, cuya vida adulta transcurri en la se
gunda mitad del siglo XVIII en una regin del estado de Nueva
York notoria por la gran cantidad de delitos que en ella se come
tan. Era un hombre nido que viva de la caza y de la pesca, buen
trabajador a veces, pero poco inclinado al esfuerzo continuo; buen
compaero y gran bebedor; tuvo muchos hijos, incluyendo ileg
timos.
Dugdale estudi 709 descendientes de los cuales 540 eran de
sangre Juke y 169 procedan de mezclas con otras estirpes. De
ellos, 180 no haban logrado mantenerse por sus propios medios
y haban necesitado asistencia de instituciones de caridad; 140
eran criminales o infractores; 60, ladrones habituales; 7, asesinos;
50, prostitutas; 40 padecan enfermedades venreas y haban con
tagiado por lo menos a 440 personas.
Estas cifras, llamativas por s solas, no llevaron a Dugdale
a posiciones extremas en favor de la herencia pues reconoci la
coactuacin de factores sociales. Sus conclusiones son resumidas
as por Reckless:
.
1) La herencia es factor preponderante en la carrera de
aquella gente en que la constitucin est modificada o es orgni
camente dbil y la capacidad mental y fsica estn limitadas por
la herencia; 2) donde la conducta depende del conocimiento, el
ambiente influye ms que la herencia y el uso al que la capaci
dad se dedica depende del ambiente y del adiestramiento; y 3) la
herencia tiende a producir un ambiente que la perpeta; el padre
licencioso da un ejemplo para que el nio lo siga (*).
El estudio de Dugdale no pudo ser proseguido inmediata
mente porque se extravi el manuscrito original donde constaban
los nombres reales de los miembros del clan Juke; pero en 1911
fue descubierto; se hicieron nuevas investigaciones cuyos resulta
dos fueron publicados en 1915 por Estabrook. Para entonces, ha

(3) Criminal behavior, pg.rl83.

107

ban ocurrido dos hechos importantes; el d an se haba dispersa


do, viva en ambientes distintos a los-anteriores y, adems, se ha
ba mezclado con otras estirpes. Estabrook hall que, de 748 des
cendientes vivos de Max Juke, mayores de 15 a5os, 76 eran inadap
tados al medio social; 255, ms o menos correctos; 323, tpica
mente degenerados y 94 no clasificados por falta de datos 0).
La mejora de la conducta era indudable, pero surgieron di
vergentes interpretaciones sobre las causas. Estabrook sostena que
se deba al cambio de ambiente; Devenport, que una vez ms se
comprobaba la importancia decisiva de la herencia. Pero, al ha
ber cambiado los dos tipos de causas paralelamente, era imposi
ble -llegar a una conclusin satisfactoria.
Goddard, tambin en Estados Unidos, estudi la familia Kallikak (5). Ella se remontaba a Martn Kallikak, soldado de la re
volucin estadounidense que haba mantenido relaciones con una
muchacha, presuntamente dbil mental, de la que tuvo un hijo,
Martn Kallikak segundo, cabeza de la estirpe criminal y antiso
cial. Cuando Goddard realiz sus investigaciones, la familia ha
ba llegado a su sexta generacin, con un total de 480 descendien
tes identificados. De ellos, 143 eran dbiles mentales y slo 46
normales; 36 ilegtimos; 33, inmorales sexuales, sobre todo pros
titutas; 24, alcohlicos; 3, epilpticos; 3, criminales y 8, geren
tes deburdeles. Posteriormente, el mismo soldado se cas con una
joven de buena familia; en esta rama, se identificaron 496 descen
dientes entre los etiles slo uno era anormal mental y ninguno
criminal.
Segn Goddard, el comportamiento de la familia Kallikak de
muestra que el criminal no nace sino que se hace; el centro de las
causas del delito lo ocupa la debilidad mental hereditaria. El d
bil mental se halla en inferioridad de condiciones para adaptarse
a las exigencias sociales. All donde stas son bajas, el dbil men
tal se adaptar; pero si las exigencias son mayores, se presentar
una desadaptacipn capaz de llegar hasta la delincuencia. El cri
minal congnito ha pasado de moda con el advenimiento de la
debilidad mental al problema. El criminal no nace, se hace. PI
llamado criminal tipo es simplemente un dbil mental, un ser incomprendido y maltratado, arrastrado a la criminalidad para ia
cual est bien dispuesto por naturaleza. Es la debilidad mental y
no la criminalidad hereditaria la que importa en estas condicio
nes. Hemos visto el producto final, pero hemos fracasado en re
(4) V. Cousio Maclver, ob. cit., pp. 156 157.
(5) Nombre ficticio deriva Jo de dos races griegas que significan
beHo y malo .

108

conocer el carcter de la materia prima


oddard lleg a s
poner que el propio criminal nato de Lombroso era un dbil menta
Es evidente que, en algunas circunstancias, la debilidad mci
tal puede llevar a la delincuencia; pero no por eso puede ser acep
tada con el alcance tan general que le atribuye Goddard. No se
deben olvidar viejos argumentos en contra de ella, como los si
guientes: a) Si bien la escasez de poder crtico de los dbiles men
tales los torna fcilmente sugestionables por un ambiente indesc-ible, lo mismo ocurre en relacin con el buen ambiente; b) no to
da debilidad mental es atribuible a la herencia;- probablemente la
mitad de los casos se debe a otras causas, como los accidentes,
mala nutricin, enfermedades, etc. Tambin se ha hecho notai
que atribuir debilidad mental a lu muchacha que origin al clan
Kallikak es algo arriesgado dado que tal diagnstico se hizo en
tiempo muy posterior.
Otros estudios sobre familias criminales fueron realizados so
bre todo en Estados Unidos y Alemania. Podemos citar los que
siguen.
En el clan Hill, toma lugar de protagonista el alcoholismo;
de 737 miembros investigados, 320 eran ebrios graves; 28. me
dios; 24 tenan tendencias criminales; 10 eran ladrones habitua
les; 20. mendigos; 35, mantenidos por el Estado y 8, prostitutas.
Este estudio, como otros, toman en cuenta tanto las conductas so
cialmente indeseables como los delitos en sentido estricto y tras
lada el problema hacia la herencia de anormalidades fsicas \
mentales, al que luego nos referiremos.
En la obra de Reckless, se da el siguiente resumen acerca de
porcentaje de delincuencia en las principales familias investiga
das por considerrselas criminales: Kallikak. 0,3; Rufer, 1; Nani
1; Marcus, 2; Hill, 4; Dack, 4; Jukes, ; Zero, 7; Viktoria, 33
Anale 88. Los altos porcentajes en los dos ltimos casos, se sos
tiene, son debidos a la inclusin de dificultades domsticas me
ores, insultos y faltas, en el inventario de los delitos (').
Como se advierte, este mtodo no ha llegado a demostra
que la herencia tenga una importancia determinante y muy alt:
en la aparicin del delito. Ni siquiera los porcentajes arriba mer
cionados, sobre familias especialmente seleccionadas, prueban ui
alto determinismo hereditario. En todo caso, habra que dnalizn

(6) Goddard, cit. por Barnes y Teeters, New borlaons In Crlmlm


lo*y, p&g. 117.
(7) 01). clt., pp. 184 -185.

109

por qu la mayora de los miembros de esas familias no delinque.


Se ha sostenido, con muchas razones, que lo ms probable es que
la delincuencia, en los casos citados, pueda atribuirse al contagia
adquirido en un ambiente hogareo particularmente daino.
El caso de la familia de Jonathan Edwards ha sido sealado
en Estados Unidos comu una prueba de la debilidad de este m
todo. Aquella familia es mencionada como modelo de honradez
y de contribucin al pas. Pero el padre de Jonathan Edwards
se cas dos veces: la primera, con Isabel Tuthill de la que se di
vorci por adltera. Quiz la conducta de Isabel Tuthill proce
diera de alguna causa familiar pues uno de sus hermanos haba
matado a otro hermano; otro, a un hijo. Del segundo matrimonio,
con una mujer de reconocidas virtudes, tuvo una larga descen
dencia que nunca sali de la mediocridad. En cambio, Jonathan
Edwards fue hijo de Isabel Tuthill. De su estirpe, fueron inves
tigados H94 descendientes el ao 1900; entre ellos, estaban un
vicepresidente de Estados Unidos, mdicos, abogados, educado
res. periodistas, telogos, militares, marinos, etc., en abundancia
v de destacadas cualidades. Si admitiramos una criminalidad de
origen hereditario, no debi haber sido la familia de Jonathan
Edwards un ejemplo de criminalidad ms convincente que el de
los lukes? Este caso parece demostrar, por el contrario, que has
ta algunas influencias perjudiciales de familias anteriores pueden
ser anuladas por la excelencia del hogar en que los nios se cran.
En las investigaciones modernas se tiende a abandonar f 1
caso de las familias cuyos antecedentes son difciles de estable
cer cientficamente, por lo antiguos, y se estudia slo a pocas
generaciones, aqullas sobre las que se pueden conseguir datos
firmes.
4. ESTUDIOS SOBRE MELLIZOS. Hay dos tipos de
mellizos; los univitelinos, monocigticos o idnticos y los bivitelinos, dicigticos o fraternos. Los primeros proceden de un solo
huevo o cigoto que, en una etapa posterior a la concepcin, se
escinde para dar lugar a dos o ms seres; por tanto, si recorda
mos cmo se produce la multiplicacin celular, podemos afirmar
que los mellizos idnticos tienen la misma carga hereditaria. Los
mellizos bivitelinos, por el contrario, proceden de vulos distin
tos, independientemente fecundados por los espermatozoides; la
independencia de los procesos de fecundacin hace que las com
binaciones genticas sean tan variadas como las de los hermanos
corrientes.
Si los mellizos univitelinos coinciden en su conducta crimi
nal pese a haberse criado en ambientes distintos, la delincuencia

110

tendr que atribuirse al factor o los factores comunes, o sea, pre


cisamente a los hereditarios. Si, por el contraro, muestran con
ductas discordantes en relacin con el delito, tal discordancia no
podr atribuirse sino a los factores diferentes, es decir, a los am
bientales. No podr llegarse a ninguna conclusin en caso de que
el ambiente sea semejante para los dos gemelos univitelinos.
En el caso de los mellizos bivitelinos, si la herencia tiene pa
pel preponderante, se debern encontrar ms discordancias que
concordancias puesto que, aunque nacidos de parto mltiple, tie
nen genotipos diferentes.
Lange quien, segn vimos, cre este mtodo estudi
treinta parejas de mellizos: trece de univitelinos y diecisiete de
bivitelinos. En diez de las primeras encontr que, cuando uno de
los mellizos haba delinquido, el otro tambin lo haba hecho:
en los tres casos restantes haba delinquido uno solo de la pareja.
Entre las diecisiete parejas de bivitelinos. en dos casos haban de
linquido ambos mientras que, en quince, slo uno. De estas ci
fras. Lange extrajo una conclusin terminante: "Los mellizos monovitelinos se comportan frente al delito de una manera prepon
derantemente concordante mientras que, en cambio, los bivite
linos lo hacen de una manera preponderantemente discordante.
De acuerdo con la importancia del mtodo de investigacin de los
delitos, debemos, por tanto, deducir la consecuencia de que la dis
posicin juega un papel preponderante en absoluto, entre las cau
sas del delito C).

Paro tal conclusin puede calificarse por lo menos de pre


matura. Fue Sutherland el que inici una crtica sistemtica, desde
el primer momento, contra el nuevo mtodo, cuyas limitaciones
seal de la siguiente manera:
a) No estaba claramente determinado el mtodo de seleccin
de casos. Unos fueron extrados de las prisiones bvaras; otros,
del Instituto Psiquitrico Germano. Como no se aclara la proce
dencia de cada pareja, es probable que los resultados dependie
ran tambin de la comn psicopata en la pareja de mellizos y no
slo de causas hereditarias.
b) No se puede garantizar que se emplearan mtodos seguros
para clasificar a los mellizos en uni y bivitelinos pues se los haba
investigado ya adultos; pero el nico mciodo seguro es aplicable
slo en el nacimiento.

(8) Cit. por Mezger, Criminologa, pg. 154. Subrayado en el original.

111

*
c) Casi la mitad de los mellizos eran de tipo espejo: uno
era igual a la imagen reflejada del otro; as, si uno era diestro,
el otro era zurdo. Esto prueba que aun la semejanza fsica no es
tan exacta como se pretende, fuera de que estas diferencias pue
den tener repercusiones biolgicas y psquicas ms profundas.
d) Si la criminalidad de los mellizos univitelinos se debe n
razones hereditarias, debi haberse demostrado que tambin haba
criminalidad en los ascendientes, quienes presuntamente la habran
transmitido; pero el estudio de Lange slo demostr que haba
criminalidad en dos de los diez casos de concordancia.
e) El ambiente social de los univitelinos y las reacciones que
en l provoca son mucho ms semejantes que en los casos de her
manos corrientes o de mellizos fraternos. Eso se debe a que los
mellizos univitelinos son muy semejantes entre s y siempre de!
mismo sexo,
Sutherland ofrece dos posibles explicaciones a la elevada con
cordancia que los mellizos univitelinos muestran ante el delito.
Ambas posibilidades no se ligan con lo hereditario y son: a) Los
mellizos univitelinos son seres anormales; quiz la divisin del pe
der vital del cigoto primitivo pueda explicar las anormalidades
criminales posteriores; b) los univitelinos proceden, en general,
de hogares con penurias econmicas, alcoholismo y relaciones il e
gtimas todo lo que significa un mal ambiente para los hijos ().
Este ltimo punto ya contiene la principal crtica que puede
hacerse a los estudios de Lange e inclusive a otros posteriores: en
ellos no se analiza la importancia de los factores sociales.
Las crticas citadas adquieren relieve si se toma en cuenta
que H. H. Newman comprob que los mellizos univitelinos mues
tran significativas divergencias de carcter cuando son criados en
ambientes distintos.
Sin embargo, se advirti que el mtodo de estudio de melli
zos era promisor, de modo que prosiguieron las investigaciones.
Los estudios de Rosanoff, realizados en Estados Unidos, tu
vieron mucha importancia (IC). Ampli el mbito de las investiga
ciones acopiando datos referentes a delincuentes juveniles y a ni
os que presentan problemas de conducta. Fue. adems, un acieito el distinguirlos por sexos. Los resultados finales estn en el si
guiente cuadro:

(9) V. Sutherland: Principles of Criminology; pp. 79-81


(10) V. Taft, Criminology, pag. 65 y Reckless, ob. cit., pig. 186.

112

Afectados
' ambos

CLASES DE MELLIZOS

Afectado
uno solo

CRIMINALES ADULTOS:

Univitelinos
Bivitelinos (del mismo sexo)
Bivitelinos (de distinto sexo)

25
5
1

12
23
31

39
20
8

3
5
32

41
26
8

6
34
21

DELINCUENCIA JUVENIL:

Univitelinos
Bivitelinos (del mismo sexo)
Bivitelinos (de distinto sexo)
PROBLEMAS DE CONDUCTA:

Univitelinos
Bivitelinos (del mismo sexo)
Bivitelinos (de distinto sexo)

Para Rosanoff y sus colaboradores, estas cifras demostraban,


una vez ms, la decisiva influencia de los factores hereditarios en
la conducta criminal y antisocial; sin embargo, se .advierte un ar
gumento en contra en la alta concordancia de los delincuentes ju
veniles cuando son mellizos bivitelinos del mismo sexo. Este es
tudio puede considerarse superior al de Lange por la mayor can
tidad de materia] y por la distincin por sexos.
, Un cuadro general de las principales investigaciones hasta la
segunda guerra mundial, se puede presentar as:
Univitelinos

Concord

AUTOR
Lange
Legras
Kranz
Stumpefl
Rosanoff
Porcentajes

(1929).
(1932)
(1936)
(1936)
(1934)

Discor.

Bivitelinos

Concord. Discor.

10
4
20
lt
25

3
0
12
7
12

2
0
23
7
5

15
5
20
12
23

70
67,3%

34
32,7%

37
33%

75
67% (*)

(11) Cuadro contenido en Barnes y Teeters, ob. ett., jAg. 172.

113

Tambin a estos estudios se tes hicieron crticas semejantes


a las que haba merecido el de Lange. Se agregaron otras. Resalta,
por ejemplo, la discrepancia de los resultados conseguidos por los
distintos autores; tal sucede con Legras y Kranz. Los nmeros son
excesivamente bajos pava que se puedan sacar conclusiones defi
nitivas.
Reckless ha hecho notar que si atribuimos a p; iori mayor im
portancia a lo hereditario, las discrepancias de conducta entre me
llizos univitelinos resultan inexplicables. Tal discrepancia no pue
de deberse a causas hereditarias porque, en tal aspecto, los univi
telinos son iguales; tiene, por tanto, que deberse al medio ambien
te; pero eso implica reconocer que ste tiene influencia decisiva
Pero aunque logrramos probar que en los mellizos univitelinos
la herencia es preponderante como causa de delito, no podramos
extraer de tales casos conclusiones cientficas valederas para los
dems hombres. El autor seala que pudo efectuarse una contra
prueba que no se ha hecho; consistira en un estudio sobre los
mellizos en general para ver si son ms proclives a la delincuen
cia los univitelinos o Jos bivitelinos (l2).
Lpez Rey observa que no se lian hecho las distinciones pa
ra determinar el tipo de delito cometido. Si los dos miembros de
una pareja gemela han vulnerado el Cdigo Penal y, en eso, son
concordantes, no puede inferirse que tambin lo son en lo biol
gico y caracterolgico ya que veran mucho las condiciones qiu
inclinan a tales o cuales tipos delictivos (n).
Estudios posteriores han llegado, en general, a las mismas
conclusiones que alcanzaron los primeros, ya citados. Por ejemplo,
Shufu Yoshimasu (investigaciones en 1941, 1961 y 1965) lanza
afirmaciones semejantes las de Lange, pero sujetas tambin a
crticas (I4). En un anlisis que abarca a ms de tres mil mellizos.
delincuentes y no delincuentes, Christiansen llega a una conchisin no extrema: la herencia determina muchos de nuestros ca
racteres personales, pero, por s sola, no parece suficiente para ex
plicar la criminalidad (,5).
5. LA HERENCIA DE LO ANORMAL. Si no se ha de
mostrado la herencia de lo especficamente criminal, pueden alcan
zarse muchos logros con la investigacin de algunas anormalidf(12) V. ob. cit., pp. 186 - 188.
(13) V. Introduccin al estadio de la Criminologa, pp. 131 -132.
(14) Cit. por Christiansen en su artculo Seroinsness of criminality
and concordance among danish twins, incluido en Hood. Crime.
Criminology and Public Policy, pp. 65-66.
(15) M. id., especialmente, pp. 68 77.

114

des. Estudios genticos han demostrado que esa transmisin here


ditaria existe, a veces con carcter dominante,, a veces con carao
ter recesivo. Tales anormalidades pueden implicar tend' cia al
delito, sobre todo a algunos tipos delictivos relacionados con aque
llos rasgos. Es decir, habra una transmisin hereditaria de algu
nas formas fsicas y psquicas que involucran una mayor inclina
cin al delito. Esta afirmacin es mucho menos optimista que la
de algunos genetistas, pero se acerca ms a la realidad. Sin em
bargo, en algunos casos, existe un prejuicio al darse excesiva im
portancia a lo anormal como si slo ello fuera relevante desde el
punto de vista criminal; la verdad es distinta: tambin caracteres
completamente normales pueden explicar la aparicin de conduc
tas delictivas.
.
-.
Los estudios ms importantes se refieren a la oligofrenia, las
demencias, las psicosis, el alcoholismo y las psicopatas,^! bien
stas ltimas comienzan a ser puestas en lugar secundario ya que
son difciles de definir y, adems, suponen mucha influencia am
biental. Se ha seguido tambin el mtodo de relacionar la delin
cuencia de unas personas con las anormalidades que se dan entre
sus parientes ms cercanos lo que puede servir asimismo para de
terminar el relieve del medio ambiente y, en algunos casos, abr
la posibilidad de tomar extremas medidas de proteccin social,'
como la esterilizacin (,6).
En los ltimos aos, ha suscitado mucho inters el caso del
cromosoma Y doble, cuya presencia anormal se ha sealado espe
cialmente en criminales autores de delitos sexuales y violentos.
Como es sabido, la frmula cromosmica de la mujer es XX y, la
del varn, XY, de donde resulta que este cromosoma Y es carac
terstico de la masculinidad. Hay casos anormales, sin embargo,
en que la frmula se ha convertido en XYY y hasta en XYYY.
Estos varanes se caracterizan muchas veces por ser robustos y
tener escaso desarrollo mental junto con tendencia a la violencia
lo que pone en relieve una relacin entre las caractersticas natu
rales y la predisposicin a los delitos sealados, si bien no puede
dejarse de lado el hecho de que las investigaciones hayan mostra
do que los criminales de frmula XYY provienen generalmente de
sectores en que las condiciones ambientales son malas.
Habla en favor de la correlacin el que, al parecer, el nme
ro de individuos XYY es mayor entre los delincuentes que entre
los no delincuentes.
Es indudable que, de esta manera, se ha descubierto un nue
vo factor cromosmico capaz de influir en la delincuencia. Pero
(16) V., a esle respecto, Hurwitz, Criminologa, pp. 68 -111.

115

tienen que evitarse las posiciones extremas segn las cuales se ha


descubierto la causa de la criminalidad violenta. No slo ei asun
to sigue en consideracin sino que la coactuacin de factores am
bientales es indiscutible. Al fin y al cabo, ya se conocan hechos
similares, como la herencia del biotipo atltico y de la epilepsia,
que apuntan o inclinan hacia la comisin de delitos violentos.
En cuanto a las mujeres con frmula XXX, no se han reali
zado todava estudios acerca de su criminalidad. Se ha sealado
que es frecuente en ellas la debilidad mental (l7).
De lo expuesto en este captulo, pueden extraerse algunas con
clusiones. La primera es que no se ha probado una transmisin
hereditaria y especfica al delito. No se puede dudar de la impor
tancia de la herencia para determinar la conducta humana; pero
esa determinacin no es unilateral: supone siempre la coopera
cin con los factores ambientales. Se ha analizado especialmente
la importancia d la herencia de caracteres anormales, la que es
evidente; pero tambin la tienen los caracteres normales, por ejem
plo, la constitucin corporal.

(17) Sobre este tema de las anormalidades en los cromosomas sexua


les. v. la exposicin de Lpez Bey en su Criminologa, pp. 134 -141.

CAPITULO

II

BIOTIPOLOG1A
1. ANTECEDENTES Y SUPUESTOS. Las relaciones
existentes entre los caracteres corporales y los psquicos han sido
entrevistas desde hace tiempo tanto por la sabidura popular co
mo especialmente por los artistas. Pero no slo se descubrieron ta
les relaciones de manera intuitiva y emprica; hace veinticinco
siglos, la escuela hipocrtica ya intent una clasificacin caracterolgica con pretensiones cientficas y la creacin de tipos de va
lidez universal; esa escuela habl de cuatro temperamentos distin
guibles conforme a los humores corporales predominantes: san*
guineo, colrico, flemtico y melanclico. Su base no era del todo
deleznable como lo prueba el que el fundador de la Psicologa ex
perimental, Wundt, partiera de ella para su propia clasificacin.
La Biotipologa moderna ha confirmado que hay correlacio
nes entre tipos corporales y psquicos, pero la naturaleza de tales
correlaciones sigue en la oscuridad. Son un hecho, peto los enla
ces siguen oscuros. Derivan de la experiencia, que nos muestra
continuamente casos; pero no puede decirse que se haya descu
bierto el tipo de causalidad. Por ejemplo, podemos comprobar, dia
riamente que una persona en que predominan el eje vertical o la
secrecin tiroidea tiende a la introversin; pero nadie ve cmo
una de esas caractersticas provoca siempre o casi siempre la otra;
La correlacin existe, sin duda, Dero ante la carencia de ex
plicaciones comprensibles sobre ella, tiene que ser admitida co
mo un upuecto necesario para fundar una Biotipologa completa,

117

es decir, que considere tanto lo corporal, como lo psquico y sus


concomitancias (')
En lo que sigue, no debemos olvidar que nos enfrentaremos
con tipos humanos, es decir, con conceptos abstractos, pero no
con realidades concretas. En los casos individuales, encontraremos
mucha mezcla de caracteres; en cambio, los tipos renen slo los
que les son propios con exclusin de los dems. La advertencia va
le la pena para evitar que se pretenda encontrar tipos" puros en
la realidad quiz los haya, pero de manera excepcional o
creer que al descubrir los tipos tericos no debemos ya tomar en
cuenta las complejidades y contradicciones que hay en los casos
concretos.
2 LA BIOTPOLOGIA DE KRETSCHMER. Es la que
ha sido ms ampliamente aplicada en Criminologa, to que se debo
a su propio valor, pero tambin a su simplicidad.
La clasificacin kretschmeriana, se asienta en la observacin
emprica a partir de la cual se llegan a establecer, por induccin,
los distintos tipos somticos y psquicos y sus relaciones.
Desde el comienzo, el autor advierte que los tipos puros so'i
muy raros en la experiencia diaria. Por eso, dice, slo describi
mos como tpicos los valores medios de estos rasgos superpuestos
y acentuados" ('). La complicacin es mayor si consideremos h
existencia de intrincados entrecruzamientos entre los distintos ti
pos corporales y psquicos. Las mezclas se dan tambin dentro de
lo psquico y dentro de lo corporal. Podremos encontrar, por ejem
plo, una emotividad pcnica junto a una inteligencia ms propi i
del crculo esquizotmico; o una cabeza astnica implantada sobre
un tronco pcnico. Puede admitirse con Kretschmer que tales en
trecruzamientos se deben a las complejas cualidades que se reci
ben por herencia.
El autor hizo sus clasificaciones partiendo de la experiencia
psiquitrica. El material primitivamente estudiado estaba consti
tuido por individuos internados en manicomios. Slo posterior
mente sus conclusiones fueron generalizadas para incluir a los nor
males. Las ventajas de este punto de partida son bsicamente dos:
a) la observacin sistemtica y prolongada a que se puede some
ter a los internados, lo que corrientemente no se puede hacer con
las personas sanas, y, b) el hecho de que los anormales no son ra
dicalmente distintos de los normales sino que presentan una ex;i(1) Hay blotipologas puramente corporales, como la de la escue
la francesa de Sisaud y Mac Auliffe: otras, puramente psqui
cas. como la de Jung.
(2) CoaititBcUa y Carcter, p. 17.

118

geracin, en ms o menos, de cualidades posedas tambin por los


sanos; es precisamente esa exageracin la que permite observar
mejor las repercusiones de cada condicin corporal o psquica en
la personalidad total, al mostrar los caracteres relativamente ais
lados. Por lo dems, investigaciones realizadas en personas nor
males han comprobado plenamente las afirmaciones de Kretschmer.
Desde el punto de vista corporal, este autor distingue tres ti
pos principales: el leptosomo, el atltico y el pcnico, y tres tipos
menos comunes: el gigantismo eunucoide, la obesidad eunucoide
y el infantilismo eunucoide, englobados bajo la designacin de
displsticos.
Desde el punto de vista psquico, distingue el temperamento
esquizotmico y el temperamento ciclotmico. Esos temperamen
tos pueden darse en normales y anormales. Entre anormales, pue
de tratarse de casos en que apenas se ingresa en el campo de la
anormalidad; se presentan entonces las personalidades esquizoides
y cicloides; en los casos de anormalidad grave {psicosis), las des
viaciones patolgicas se denominan, respectivamente, esquizofre
nia y psicosis manacodepresiva.
La observacin mostr a Kretschmer que existe estrecha co
rrelacin entre las formas corporales leptosomas, atlticas y dis
plsticas y la esquizofrenia, por un lado; por el otro, entre las
formas pcnicas y la psicosis manacodepresiva o circular. O sea
que, cuando los primeros llegan a la enfermedad mental, muestran
su disposicin a la esquizofrenia; los segundos, a la mana circular.
Estas afinidades pueden comprobarse en la estadstica siguien
te sobre un total de 260 casos, de los cuales 85 eran manacodepresivos y 175, esquizofrnicos.
CONSTITUCION
CORPORAL

Manacodepresivos

Esquizo
frnicos

4
3
2
58
14

81
31
11
2
34
3
13

85

175 O

Lcptosomos
Atlticos
Mixtos de leptosomo y atltico
Pcnicos
Formas pcnicas mixtas
Displsticos
Diversos no clasificados
TOTALES

(3) Ob. clt., pg. 38.

119

El material posteriormente analizado alcanza a miles de ca


sos que han confirmado los datos contenidos en el cuadro ante
rior; hemos de acotar solamente las cifras publicadas por von Roh
den acerca de 3.262 esquizofrnicos y 981 manacodepresivos.
981 manacodepresivos

CONSTITUCION
CORPORAL
Hbito pcnico y sus mezclas
Hbito leptosomo y atltico
Formas displsticas
Formas atpicas

66,7%
23,6%
0,4%
9,3%

3.262 esquizo
frnicos
12,8%
66,0%
11,3%
9,9% (4)

A continuacin, daremos un resumen de los caracteres coiporales de cadatipo.


Los leptosomos presentan como nota que primero salta a la
vista, el reducido crecimiento en grosor de un desarrollo corpo
ral no disminuido por trmino medio en longitud.. . (es) una per
sona delgada, que parece ms alta de lo que es en realidad, de
piel enjuta y plida, de cuyos estrechos hombros penden los bra
zos flacos, poco musculosos, y manos de huesos delgados; caja torxica alargada, estrecha y aplastada, en la que pueden contarse
bien las costillas; ngulo cartlagostal puntiagudo, vientre delga
do y sin panculo adiposo y miembros inferiores de caractersticas
semejantes a los superiores" (5). Los rostros son ovales, con nariz
larga;4turricefalia'frecuente; mentn y frente huidizos (sobre todo
en los esquizofrnicos) lo que unido a la nariz prominente da e)
perfil llamado de pjaro; cuello largo y delgado. Los leptosomos
tienen muy desarrollada la pilosidad primaria (cabello y cejas),
con una cabellera en forma de gorro de piel; el pelo es grueso y
cerdoso; la calva, cuando se presenta, es incompleta, corno co
mida por los ratones; la pilosidad secundaria es escasa en la bar
ba y mediana o escasa en las axilas y los genitales. Dentro de este
crculo, hay variedades; bajo el nombre de leptosomos se incluye
a todas ellas, siendo un trmino medio ideal que comprende desde
las figuras delgadas y raquticas a las que suele denominarse
astnicas hasta las esbeltas, tendinosas, grciles y con cierto des
arrollo muscular, que se acercan al tipo atltico.
En cuanto a ste, se caracteriza por el intenso desarrollo dei
esqueleto, de la musculatura y tambin de la piel. La impresin
(4) Citado por Kretschmer, ob. cit., pg. 39.
(5) Id. id., pig. 19; subrayado en e) original.

120

producida por el ms perfecto ejemplar de este grupo es la siguien


te: un hombre de talla entre mediana y alta, de hombros notable
mente anchos y resaltados, caja torxica robusta, abdomen tenso,
con el tronco menguante hacia abajo, hasta el punto de que la ca
dera y las piernas, a pesar de su robustez, parecen casi grciles en
comparacin con los miembros superiores y especialmente con el
hipertrfico (6) cinturn escapular. La recia y alta cabeza descan
sa erguida en el robusto y largo cuello, en el que los rgidos con
tornos oblicuos del msculo trapecio imprimen, su sello caracte
rstico al encuentro del cuello y el hombro visto por delante.
Los contornos del cuerpo quedan dominados por las con
vexidades de la musculatura, recia e hipertrofiada, que destacan
como en relieve plstico. Las prominencias seas resaltan espe
cialmente en la configuracin facial; la recia estructura esquel
tica se aprecia sobre todo en la clavcula, en las coyunturas de
manos y pies y en las manos mismas (7). La piel es gruesa y re
cia. Los atlticos, como los leptosomos, suelen tener ciertos ras
gos disgenitales, relacionados con constituciones anormales desde
este punto de vista.
Llegado a su edad media, el pcnico se caracteriza por un
desarrollo intenso de los permetros ceflico, torxico y abdomi
nal, y por la tendencia adiposa en el tronco, con mayor gracilidad
del aparato locomotor (cinturn escapular y extremidades).
En los casos pronunciados, es tpica la figura de talla me
diana, contornos redondeados y rostro ancho y blando sobre un
cuello^corto y compacto; de la profunda, ancha y abombada caa
torxica, que se ensancha hacia abajo, nace un robusto vientre
adiposo".

"Los miembros del pcnico son blandos, de lneas suaves, a


veces muy delicadas, escasos relieves seos y musculares, manos
blandas ms bien cortas y anchas y algunas veces las muecas y
las clavculas son muy delgadas, lus hombros no son anchos y
voluminosos como en los atlticos sino ms bien redondos (sobre
todo en las personas de edad), levantados y contrados hacia ade
lante, y con una fuerte inflexin caracterstica en el borde inter
no del deltoides, en direccin al pecho. Parece como si todo el
cinturn escapular se hubiera retrado por delante hacia arriba
por el abombamiento de la caja torxica; tambin la cabeza to
ma parte en este desplazamiento esttico, pues se hunde hacia
(6) Bajo e! nombre de hipertrofia. Kretschmer no se refiere a algo
patolgico sino simplemente "a un desarrollo superior al pro
medio"; Id. id., p6g. 24, nota.
(7) Id. Id., pp. 24 - 25. Subrayado en el original.

121

adelante entre los hombros, de manera que el corto y grueso cue


llo parece desaparecer paulatinamente, tomando una ligera cur
vatura ciftica la columna dorsal superior. El perfil del cuello
no es ya esbelto y redondo como en los otros tipos, rematado por
la barbilla a manera de amplio y destacado capitel. En los casos
pronunciados en la edad adulta y senil, la punta mentoniana se
une directamente por una linea oblicua al extremo superior del
esternn, sin la caracterstica depresin larngea normal (*).
El rostro es ancho, blando y redondo y encima el crneo
grande, redondo, ancho y alargado, pero no muy alto (9). Es no
torio el enrojecimiento de las mejillas y de la nariz. Es frecuente
la doble barbilla en la parte inferior de un rostro frecuentemente
pentagonal. El cabello es suave, pero hay mayor tendencia a la
calvicie que entre los leptosomos, dando lugar a una calva relu
ciente y pulida; la barba, regularmente esparcida; la pilosidad se
cundaria es abundante. La talla general es la media.
Los caracteres fsicos anteriormente descritos para leptoso
mos, atlticos y pcnicos toman por base a los varones; pero tam
bin se encuentran entre las mujeres si bien modificados por los
rasgos propios del sexo.
En lo que toca a las displastias, se encuentran ms en el crcu
lo esquizotmido que en el ciclotmico, segn vimos. Dependen
especialmente de mal funcionamiento de las glndulas endocri
nas, sobre todo de las sexuales, de las que proviene el eunucoi
dismo.
El gigantismo eunucoide se distingue por el desproporciona
do desarrollo de las extremidades inferiores. Es una ligura delga
da en la que se nota un gran desdibujamiento sexual; estatura ma
yor a la normal con un esqueleto de huesos delgados. Suelen pre
sentarse graves anomalas en los rganos genitales, lo que tam
bin ocurre en los otros tipos displsticos; hay rasgos afeminados;
correspondientemente, en las mujeres se dan rasgos viriloides.
El grupo de la obesidad eunucoidc y pluriglandular asume
especial relieve porque son raros los obesos que muestran afini
dad con el crculo esquizotmico. Aqu estamos ante individuos
con adiposidad exagerada y deformante, en muchos casos por in
fluencias pluriglandulares. Son tpicas la escasa capacidad sexual
y las deformaciones de los caracteres sexuales primarios y secun
darios.
En el grupo de los infantiles o hipoplsticos, no se incluyen
las personas en las cuales todos los caracteres se han empequei*(8) Id. id., pp. 30-31: subrayado en el original.
(9) td. Id., p. 62.

122

cdo proporcionalmente, sino aquellas en que existen despropor


ciones y deformidades en que las hipoplasias se mezclan con las
hiperplasias. Las hipoplasias se dan sobre todo en el rostro, las
manos y la pelvis. La pilosidad secundara es escasa. Poco desarro
llo de los caracteres sexuales que, igual de otros, parecen haberse
detenido en un momento infantil o puberal aunque el individuo
ya haya superado tales perodos de la vida.
En cuanto al temperamento, recordemos que, por un lado, te
nemos la lnea esquizotmicos normales esquizoides esqui
zofrnicos y, por otro, la lnea ciclotmicos normales cicloides
manacodepresivos.
Lo fundamental en la investigacin de los temperamentos e
el estudio del genotipo cuyo conocimiento permite entender las
variantes e imbricaciones temperamentales que se presentan en
cada individuo.
El grupo de la ciclotimia se caracteriza por la denominada
proporcin diattica que significa un oscilar entre los polos de la
alegra y de la tristeza, a veces con predominio de una u otra.
En efecto, no existe aqu un tipo unitario nico sino variedades
alrededor de la caracterstica central enunciada. Ya entre los mis
mos pacientes manacodepresivos se encuentran los tipos siguien
tes: 1) el sociable, cordial, amable, afectuoso; 2) alegre, humo
rista, animado, fogoso: 5) callado, tranquilo, impresionable, blan
do (l0).
Todos ellos son socialmente tratables aunque en diverso grndo; poseen una gran afectividad (nada ms ajeno a ello que la
frialdad de los esquizotmicos). Sintonizan con el medio ambien
te, a cuyas influencias nunca son indiferentes. Realistas y prcli
eos hasta llegar a veces a tener una actitud materialista hacia el
mundo y la vida. No encontraremos en los ciclotmicos gran con
secuencia con los ideales ni rgida constancia en los medios para
alcanzarlos; tambin en estos sectores se presenta una gran adap
tabilidad ante las exigencias prcticas por encima de la fidelidad
a los principios;- por eso, no hallaremos entre los ciclotmicos los
excesos del fanatismo. Se destacan como oradores fogosos, comer
ciantes, polticos realistas, empresarios audaces. Pero al lado do
cualidades generalmente tiles para la sociedad, suelen darse in
clinaciones a la dipsomana, al derroche, al desenfreno sexual'
( ). En cuanto a la reactividad, es directa y franca, nunca com
plicada y fra.
Muho ms complejas son las naturalezas pertenecientes al
crculo de la esquizotimia. Los ciclotmicos tienen superficie; los
(10) Id. id., p. 15.
(11) Id. id., p. 165.

123

esquizotmicos, superficie y fondo; ste representa una parte ma


yor y ms importante que aqulla en relacin con el todo. Quien
slo conozca la superficie, sabr muy poco de un esquizotmico;
mas como nuestra capacidad cognoscitiva tiene que detenerse en
la superficie, ya que nos es imposible introducimos en la intimi
dad ajena, podemos asegurar que hay muchos esquizotmicos que
se rozan diariamente con nosotros, pero que siguen presentn
dosenos como enigmas, aun despus dp aos de trato mutuo.
Escasean las manifestaciones esternas; pero, en cambio, Id
vida interior es rica y llena de sorpresas. Estas riquezas y sorpre
sas las reservan para s mismos, pues viven encerrados en s mis
mos, como divididos (esquizo significa escindido) del mundo ex
terno y de los dems hombres; Bleuler llam cultismo a esta carac
terstica. Autismo que va desde el hosco retraimiento propio de
algunos esquizofrnicos hasta la delicadeza tierna y tmida de cier
tas naturalezas que se sienten heridas inclusive por los estmulos
corrientes de la realidad.
Lo anterior explica la dificultad que existe para estudiar a
estas personas. Sin embargo, se ha logrado reunir los rasgos tpi
cos en tres grupos que son los siguientes: 1) Insociable, sosega
do, reservado, serio (sin humor), raro. 2) Tmido, esquivo, deli
cado, sensible, nervioso, excitable, aficionado a la naturaleza y
los libros. 3) Sumiso, apacible, formal, indiferente, obtuso, tor
pe (12).
Todos se hallan dentro de la proporcin llamada psicoest
tica que designa a los temperamentos que se rfiueven, no entre la
alegra y la tristeza, como los ciclotmicos, sino entre la excitabi
lidad y la apata, la hipersensibilidad y la frialdad afectiva; pero
no se inclinan a un extremo con exclusin del otro; son excitables
y apticos, fros y sensibles, al mismo tiempo; por eso se dice que
los esquizotmicos no slo estn escindidos del mundo sino tam
bin dentro de s mismos, presentando rasgos complicados y con
tradictorios. Kertschmer cita a Strindberg, posteriormente esqui
zofrnico, quien se describe a: Soy duro como el hielo y, sin
embargo, delicado hasta lo sentimental (l3).
El esquizotmico nunca llega a sintonizar de manera plena
con el mundo y la sociedad; suele tener una actitud aristocrtica
de aislamiento general aunque acepte pequeos crculos de amis
tades; se forja mundos imaginarios propios que lo alejan del real;

(12) Id. Id., p. 179*


(13) Cit. en id. id., p. 181.

124

se refugia en la poesa, la lejana histrica o geogrfica, en filo


sofas abstractas y sistemticas; por eso mismo, son poco prcticos.
En cuanto a la marcha y ritmo de los procesos psquicos, es
frecuente que aparezcan saltos bruscos e inexplicables para quien
observa desde fuera.
Lfe esquizotimia se halla con sus notas ms puras en los leptosomos; en atlticos y displsticos, suelen presentarse caracteres
diferenciales, si bien insuficientes para justificar la creacin de
un crculo temperamental aparte.
Desde el punto de vista criminolgico contiene destacar al
gunos rasgos de los atlticos. Son individuos lentos, pausados y
hasta toscos en el aspecto psicomotor; se dedican especialmente
al atletismo de fuerza; reaccionan poco ante los estmulos y son
poco precisos en sus movimientos, sobre todo en los casos en que
se necesita ms delicadeza que fuerza; poco inclinados a las reac
ciones nerviosas por lo cual difieren de los leptosomos. Son tpi
cas en ellos la denominada viscosidad psquica y la gran tenacidad
en los propsitos y en la conducta; pero suele ocurrir que, de pron
to, el ritmo lento y reposado se acelera hasta lmites inconcebi
bles, dando lugar a la clsica explosividad de los atlticos, duran
te la cual pueden cometer los mayores excesos; este hecho expli
ca la tendencia a encontrar afinidades entre la epilepsia y la cons
titucin atltica, al mismo tiempo que justifica el que no se consi
dere a los atlticos como simples esquizotmicos.
Particular relieve tiene el desarrollo de la sexualidad para el
estudio de las relaciones entre la constitucin y el delito. En los
ciclotmicos la sexualidad es franca, directa, clida y natural, con
escasas aberraciones del instinto. En los esquizotmicos, por el
contrario, es complicada y contradictoria, con mayor frecuencia
de los extremos de hipersexuadad y de debilidad sexual. A ve
ces, amboe extremos se suceden en cortos intervalos en la misma
persona; las aberraciones instintivas son ms frecuentes que en los
ciclotmicos, sobre todo la homosexualidad entre los leptosomos.
3. CRIMINALIDAD DE LOS TIPOS KRETSCfIMERlA NOS . Son numerosas y altamente instructivas las; aplicaciones
que la Biotipologa de Kretschmer ha tenido en el terreno crimi
nolgico.
Daremos a continuacin, un resumen de los datos y conclu
siones a que ha sido posible llegar.
Hay que partir del principio de que la Biotipologa, aunque
importante para explicar el delito no prescinde ni puede hacerlo de
las influencias ambientales, segn el propio Kretschmer reconoce.
Kretschmer considera que ofrecen particular inters los de-

125

iincuentes habituales porque en ellos predominan los factores in


dividuales sobre los sociales afirmacin discutible, por lo me
nos si se pretende darle vigencia absoluta Mucho ms discuti
ble es la opinin de que los delincuentes profesionales y habi
tuales son psicpatas. Para sostener esta tesis, Kreschmer se basa
en una regla, que l llama externa y que le sirve de criterio. Se
gn esa regla, se designan'como psicpatas a aquellas personas
que, por motivo de su estructura temperamental, tropiezan con di
ficultades de adaptacin al medio comn, haciendo sufrir a la co
munidad o sufriendo en el seno de ella (I4).
No se puede negar ni que la falta de adaptacin social sea
un signo que, unido a otros, permita deducir que una persona es
psicpata ni que el delito significa en muchos aspectos una falta
de adaptacin social. Pero de esto a asegurar que todo delincuen
te profesional o habitual es un psicpata, hay mucha distancia.
Pinsese, por ejemplo, en el caso de un adltero habitual y que se
relaciona con varias mujeres, supongamos prostitutas, en un pas
donde el adulterio constituye delito: sera delincuente y, por aa
didura, psicpata. Pero si se traslada a Bolivia o si en su patria
queda abolido ese tipo penal, sus actos ya no sern delictivos y
desaparecer la base principal para que se lo considere psicpata.
Es que la mera vigencia de una norma penal es suficiente par.)
establecer que alguien es psicpata? Ciertamente, el concepto de
psicopata no es puramente natural; pero tampoco se halla tan
estrechamente ligado con lo penal.
En cuanto a la delincuencia por tipos, desde un comienzo po
demos suponer que los ciclotmicos sern menos delincuentes que
los esquizotmicos. La ciclotimia es un temperamento ms adap
table a las exigencias sociales. La esquizotimia, por el contrario,
se da en individuos autistas, hoscos, independientes del medio con
el cual se suelen colocar en oposicin, a veces violenta. El prime
ro es un temperamento en el que abunda la simpata clida hacia
los semejantes; el segundo se distingue por su frialdad sentimen
tal acompaada de fuerte dosis de incomprensin para con el pr
jimo. Las investigaciones han confirmado esta suposicin.
En lo que toca a estadsticas de delincuencia general, es cla
ro el siguiente cuadro de distribucin de criminales segn los ti
pos kretschmerianos y su relacin con los porcentajes en que di
chos tipos se encuentran en la poblacin normal. Designamos con
1 a los leptosomos, con a : los atlticos y con " p a los pcnicos.

(14) Id. Id., pp. 276 - 277.

126

Poblacin adulta normal


EN LOS CRIMINALES:
Halle (150 sanos)
Nictleben (91 enfermos mentales)
Kiel (100 sanos)
Graz (225 sanos)
En conjunto

50

30

20

52
42
32
32

40
45
57
*8

8
13
11
10

40

50

10 (*5)

Si bien este cuadro ha recibido algunas crticas, sobre todo


cu relacin con el hecho de que los criminales pertenecen a dis
tintas regiones en las que quiz cambie el porcentaje en que se
distribuye la poblacin normal (la citada pertenece a Suabia), sin
embargo, en sus lneas generales, la conclusin final no puede me
nos que ser aceptada. Nos damos cuenta de que el primer lugar
en la delincuencia general lo ocupan los atlticos, siguen los leptospmos y slo en el ltimo puesto se hallan los pcnicos.
Tambin se han podido comprobar diferencias en otros as
pectos, por ejemplo el de la criminalidad en relacin cot la edad.
Schwaab proporciona datos significativos. Los leptosomos se ini
cian temprano en la delincuencia, entre los 14 y los 19 aos, inci
den menos en ella entre los- 30 y los 50 aos, para luego iniciar
una nueva alza. Los pcnicos no muestran particular propensin
a comenzar temprano, perQ dan ndices de delincuencia crecien
tes entre los 25 y los 50 aos, edad en que, ms o menos, el n
mero de delitos se estabiliza en un nivel alto. En cuanto a preco
cidad, los atlticos ocupan un lugar intermedio entre leptosomos
y pcnicos, pero mantienen luego un nivel de criminalidad cons
tante hasta los 55 aos, cuando se presenta una declinacin. L-i
lnea ms firme y sostenida es la de tos displsticos. Lo mismo su
cede con las formas mixtas, pero con la diferencia d e^ u c, al con
trario de los dems tipos, su criminalidad crece a partir de los
55 60 aos (,).
Ya Ferri haba afirmado que los delincuentes habituales t
picos se inician precozmente. Schwaab lo ha confirmado, aunque
por otro camino, al comprobar que los pcnicos, que no dan gran
porcentaje de delincuentes prematuros, tampoco contribuyen apre(15) Mezger, Criminologa, p. 135.
(16) Kretschmer, ob. dt., p.^283.

127

dablem ente en las cifras de delincuentes habituales; los pcnicos


escasean cada vez ms a medida que e agrupan los delincuentes
habituales por un creciente nmero de reincidencias; son menos,
por ejemplo, entre los que han sido condenados ocho veces que
entre los que lo han sido cuatro veces. Precisamente lo contrario
sucede con los leptosomos, atlticos y displsticos que, de tal mo
do, muestran clara inclinacin a la reincidencia (l7).
Resalta, consiguientemente, la escasa corregibidad de los
atlticos, leptosomos y displsticos, al lado de la corregibilidad de
los pcnicos. Ya en 1923, Vierstein, estudiando a 150 reclusos de
Straubing, encontr entre los esquizotmicos un 58% de incorre
gibles y un 20% de corregibles mientras que, entre los ciclotmcos, haba un 12% de incorregibles y un 65% de corregibles (l8).
Tal hecho est de acuerdo con las caractersticas temperamenta
les; ya vimos que el ciclotmico es de fcil adaptabilidad y se so
mete a las influencias externas de las que fundamentalmente
echan mano los intentos correctivos mientras que los esquizo
tmicos resisten a las influencias ambientales y suelen presentar
una personalidad terca y persistente en todo tipo de comunidad,
incluyendo la penitenciaria.
Otro punto importante es el de la relacin entre los tipos
kretschmerianos y los tipos de delitos. De las investigaciones de
Schwaab y Rield pueden extraerse significativas conclusiones. Los
atlticos se inclinan preferentemente a los delitos en que prima la
fuerza bruta, a los delitos violentos contra las personas y las co
sas. En cambio, su nmero escasea notablemente en los delitos de
estafa y afines, que tienen un carcter intelectual, fro y preme
ditado por excelencia. Esa forma de conducirse est de pleno acuer
do con los elementos explosivos que integran el temperamento
del atltico; tales elementos, de tipo epileptoide en ciertos casos,
no son sino secundarios en la poblacin atltica normal, pero abun
dan y son ms claros entre los atlticos delincuentes.
Los displsticos no se destacan especialmente en ningn tipo
de delito salvo los dirigidos contra la moral. En este caso, gene
ralmente los cometen sin violencia. Esta forma de conducirse pue
de explicarse por las anomalas endocrinas que son propias de los
displsticos. Suelen darse en ellos impulsos anormales en lo sexual,
lo que puede llevarlos a la comisin de delitos sexuales en que se
manifiestan aberraciones del instinto.
Los leptosomos se destacan en dos sentidos: en los delitos
contra la moral y los cometidos con violencia, quedan por debajo
de los otros grupos. En cambio, descuellan en los delitos de robo
(17) Id. Id., pp. 283 - 286.
(18) Mezger, ob. cit., p. 132.

128

y estafa. Tales hechos se explican por ser los leptosomos autista,


no inclinados a las reacciones impulsivas directas. Su poder sexual
es frecuentemente inferior al medio. Tampoco cuentan, sobre to
do en la variedad astnica, con la fuerza necesaria para hacerla
valer en sus actividades delictivas. Pero son individuos fros, cal
culadores, inteligentes, indirectos en sus reacciones lo que los fa
culta especialmente para la estafa, delito en el cual ocupan el pri
mer lugar entre todos los grupos.
Lps pcnicos escasean mucho en el grupo de los ladrones, me
nos en los delitos de violencia y estn en mayor nmero en el
grupo de los estafadores. Esta forma de conducirse frente al de*
lito puede explicarse porque los pcnicos se adecan al medio
ambiente en el que les toca desenvolverse, pero tienen una excita
bilidad pronta ante ciertos estmulos externos, la que dura poco
tiempo y luego da lugar al arrepentimiento. Su agilidad mental y
su forma de integracin en la sociedad, en que se dedican mucho
al comercio y la industria, explican su alta participacin en los
delitos de estafa. Su constitucin endocrina suele impulsarlos a
cometer delitos contra la moral si bien se hallan ausentes las abe
rraciones.
La vagancia y la mendicidad se dan fundamentalmente en
i los individuos del crculo esquizotmico. Los ciclotmicos se in
clinan a otras formas de conducta antisocial (19>.
' CON CLU SIO N ES . Lo primero que hay que recordar es
que los tipos son eso: tipos, o sea, entes ideales abstractos cuyo
conocimiento no es suficiente para lograr otro exhaustivo del ca
so concreto; ste es siempre ms rico en cualidades pues fuera de
las tpicas o generales contiene las individuales, irreductibles
a esquemas abstractos. Todo tipo es abstracto; pero el delincuen
te es real y concreto. Esta limitacin, inherente a toda Biotipologa, ya la vio el mismo Kretschmer: No es que la Biologa cons
titucional sea hoy algo perfecto; pero, de todos modos, ni en el
orden heredobiolgico ni en el criminobiolgico puede prescindirse de ella; no hay otro recurso que el colaborar en su desen
volvimiento (J0).
(
Exner ha considerado que estas investigaciones sobre delin
cuentes han logrado pocas ganancias netas (J). Tal afirmacin pe
ca de pesimista, segn puede comprobarse echando una ojeada a
las pginas anteriores. Pero hay que tenerla siempre presente m /
(19) V. Id. id., pp. 132 -136.
(20) Ob. cit., p. 273.
(21) V B
Criminal, p. 250.

129

ra evitar un peligro en que se puede fcilmente incurrir: el de


pensar que la Biotipologa es algo as como una llave maestra qu^
abre la puerta de la comprensin de todo lo relacionado con el de
lincuente; eso no es verdad. Por este camino, llegaramos a atri
buir a la Biotipologa un rigor y una universalidad que ni sus au
tores quisieron darle; as se retom ara, aunque de otra maero,
a Lombroso: as se concluira con imposibilitar la aplicacin d
la Biotipologa a los casos concretos a fuerza de querer obligar >
stos a que se adecen a aqulla. Se olvidara que, al subsumir
caso concreto en un tipo, nos limitamos a reconocer en aqul los
rasgos generales, dejando de lado lo estricta e irreductiblemente
individual, lo atpico; con tal error de partida se puede llegar a
consecuencias indeseables ya que tipificar no es todo. Los tipos
nos dan meras pautas de orientacin para el estudio de la reali
dad. No corresponden a cada caso concreto totalmente considera
do; son trminos medios, como ya vimos; se trata de medias ma
temticas que no pretenden recoger toda la enorme variedad cua
litativa de lo real. Por lo tanto, si bien hay que usar la Biotipolo
ga, no hay que creer que ella lo logre todo.
Por otra parte, puede correrse el riesgo, en los estudios biotipolgicos, de que todo se detenga en el estudio del tipo con !o
que se cometera otro error que el mismo Kretschmer ha evitado
al tomar tambin en cuenta los factores ambientales.
Vemos, pues, que la Biotipologa kertschmeriana como las
dems tiene riesgos que pueden ser evitados con slo recordar
las advertencias de su creador.
'Ms serias nos parecen ctras objeciones. Por ejemplo, en re
lacin con los atlticos pues ellos suelen presentarse ms como ti
pos intermedios entre leptosomos y pcnicos que como tipo inde
pendiente. Fuera de que resulta poco coherente el que haya un
slo temperamento caracterstico de dos tipos constitucionales (2:V
Adems, an no estn claras las implicaciones existentes entre la
raza y el biotipo, el grupo socioeconmico al que se pertenece, la
forma de vida; entre estos aspectos existen relaciones que no han
sido enfocadas con la suficiente amplitud por la Biotipologa. Pin
sese, por ejemplo, en los caracteres tpicos kretschmerianos y i
pueden aplicarse, lisa y llanamente, para hacer una clasificacin
de los delincuentes bolivianos con tanta exactitud como la alcan
zada en Alemania donde el material humano es ms o menos uni
forme y se halla bien estudiado.

(22) Vanse las observaciones del propio Kretschmer, oh. cit., pp.
230 -240, sobre las peculiaridades de los atlticos.

130

4. O T R A S B IO TIPO LO G 1A S. Fuera de la de Kretsch


mer, existen otros tipos de Biotipologa, algunas de ellas quiz
ms completas. Pero aqu nos interesan especialmente las aplica
ciones criminolgicas; en tal aspecto, la de Kretschmer lleva, si-i
duda, la delantera. Hay, sin embargo, otras en que ya se han rea
lizado algunas investigaciones; nos referiremos a las de Jung, Pen
de y Sheldon.
Segn Jung, hay bsicamente dos tipos humanos: el introver
tido y el extravertido que son variaciones de un tipo central, el
ambivertido. Para establecerlos, hay que considerar aquello a que
se dirige prevalentemente la libido ( ), o sea, las tendencias ins
tintivas. Pueden dirigirse estas hacia objetos extemos o hacia ;a
propia interioridad del individuo. En el primer caso, el objeto
atrae y casi asimila al objeto; en el segundo, el sujeto se retrae so
bre si mismo y conserva su independencia frente al objeto. El ex
travertido es un hombre que se adeca fcilmente al ambiente a
cuyos vaivenes est sometido. Por el contrario, el introvertido es
ms independiente del medio que no halla una receptividad gran
de en el su jeto. (ung no piensa que los tipos mencionados sean e,<cluyentes; se los clasifica conforme a la tendencia que predomina
y nada ms. Esta distincin, como se ve, incluy mucho en auto
lies posteriores. Et introvertido es similar al esquizotmico y el ex
travertido, al ciclotmico (:4).
Nicota Pende domina en la Biotipologa italiana; pone espe
cial nfasis en las condiciones celulares y hormonales de las que
depende el temperamento. Distingue cuatro tipos corporales fun
damentales caracterizados por el valor relativo de las medidas lon
gitudinales y la proporcin de las partes: el longilneo estnico, el
longilneo astnico, el brevilneos estnico y el brevilneo astnico.
En lo temperamental, los longilneos son taquipsquicos, de reac
ciones rpidas e inestables; los brevilneos, lentos y estables. Hay
variedades, dentro de estas lneas generales. Esta Biotipologa h*
sido seguida por los autores italianos y especialmente por di Tu
llio ( ).
Sheldon es creador de la ms conocida Biotipologa estado*
unidense. Se basa en los tejidos que forman el embrih y que lue
go dan lugar a todo el organismo. Clasifica a los hombres en endo-

(23) En el sentido jungiano de fuerza impulsora inicial, no en el


de Freud.
(24) V. Jung, Los tipos psicolgicos.
(25) V. Pende, Tratado de Blotlpologfa Humana; tiene un apndice
escrito por di Tullio bajo el ttulo Blotipologia y criminalidad.
Ver tambin las obras de este ltimo autor.

131

formas, mesomorfos y ectomorfos que, equivalen, aproximadamen


te, a los pcnicos, atlticos y leptosomos de Kretschmer, con los
que guardan tambin afinidades temperamentales (:6). Han sido
especialmente los esposos Glueck los que han aplicado esta Bitipologa en sus estudios (27).
LOS CASOS DE BOEHMER
Boehmer ha realizado investigaciones sobre algunos casos es
pecialmente ilustrativos en relacin con la constitucin y el tem
peramento. Dadas sus peculiaridades, reproducimos tres casos, tal
como se hallan transcritos por M ezger(28).
CASO

EL CIRCULO LEPTOSOMICO: EL ASTENICO ASESINO


El 24 de diciembre de 1925, alrededor de las 11 de la ma
ana, fue encontrado el rentista S., de ochenta y dos aos de edad,
muerto en su cama, con seales manifiestas de haber sido estran
gulado. S. viva solo. Una pequea cajahucha que contena 260
marcos, y que por las noches guardaba S. en su misma cama, ha
ba desaparecido. El hecho se haba llevado a cabo con precau
cin extraordinaria y faltaban huellas manifiestas del autor. Las
sospechas recayeron de un modo puramente fortuito sobre el fu
turo yerno de la hija de S. Dicho individuo, E., fue detenido, pe o
puesto en libertad por falta de indicios suficientes. Interrogado
de nuevo sin xito positivo, slo se le detuvo por segunda vez .i
los cinco das de cometido el crimen. Tambin ahora neg al prin
cipio de manera obstinada que tuviera participacin alguna en el
hecho. .Slo despus de advertencias y reconvenciones se desmo
ron su resistencia a confesar, pero pidi hablar con su madre an
tes de hacer nuevas declaraciones. Esta le exhort a que dijera la
verdad de todo lo ocurrido; pero despus que sali la madre ma
nifest el inculpado que no poda decir nada ms, rogando se le
concediera comunicar de nuevo con ella. Despus de esta seguti(26) Es u hecho muy significativo el que, pese a discrepancias, la
mayora de las biotipologas estn de acuerdo en puntos funda
mentales.
(27) V. especialmente. Sheldon y Eleanor T. Glueck, Physiqne and
deUnqnency, en que aplican los tipos de Sheldon.
(28) Ob. cit., pp. 136 -141; Kretschmer, ob. cit., pp. 295 - 300.

132

da entrevista, confes plenamente. Dijo aue haba entrado por es


calamiento, a eso de las ocho de la tarde, en la habitacin de S
esperando en el vestbulo hasta que se apag la luz del corredor.
Despus penetr en la alcoba. Primeramente se dirigi a la cmo
da, y al no hallar en ella la caja, la busc en el propio lecho de S.,
en cuyo momento se despert este ltimo. Entonces le meti un
chal en la boca para impedir que gritara, a la par que le coga la
garganta con la mano izquierda. El anciano S. se desplom priva
do de conocimiento. E. tom una toalla, con la que le at las me
nos y le lig las piernas con un chal de lana. A continuacin se
apoder de 260 marcos, aproximadamente, que haba en la hucha.
Al salir de la alcoba, puso de nuevo el odo en el pecho de S. com
probando que viva an. Desde all se fue a su casa, donde com
parta la habitacin con un husped, a quien dio 40 marcos. Se
acost con toda tranquilidad y durmi hasta la maana del sP
guiente da. Despus se compr un sombrero y un abrigo e hizo
un viaje de recreo a Lubeck, y al regresar de all fue detenido.
Durante todo el proceso neg con gran habilidad haber com etidi
un homicidio doloso, y por ello slo se le conden, con arreg1o
al prrafo 214 del Cdigo Penal del Reich, a la pena de reclusin
perpetua. Oy la lectura del fallo con indiferencia cnica, confor
mndose al instante, y en los ltimos meses, hasta su traslado al
establecimiento penitenciario, no ha mostrado seal alguna de
arrepentimiento.
Boehmer observa respecto a este caso (p. 207): En tal g
nero de comisin de un homicidio sorprende el hecho de que c-1
autor trabaje con el mayor cuidado, que no comprometa en ni.v
gn instante, su propia seguridad, que combine todo de una ma
nera perfecta en la preparacin y ejecucin del delito, que no de
je tras s huella alguna, que despus de cometido el delito atienda
en todo momento a su seguridad y se defienda de un modo en ex
tremo hbil. Este caso, estudiado por Boehmer, muestra de hech j
rasgos esquizoides totalmente genuinos, en lo que respecta a la
frialdad y escisin de su clculo.
C A S O

II

EL CIRCULO ATLETICO: EL ATLETICO ASESINO


El marinero H., una vez cumplido el tiempo de la condena,
fue puesto en libertad. Durante algunos das err de un lado pa
ra otro sin ocupacin alguna. Despus, y a pesar de no tener din >
ro, se present una tarde en un punto de automviles, pretendien

133

do aiquuar uno. Intent atraer con engaos al chfer a un lugar


apartado, sin conseguir su propsito. En la tarde siguiente, acech i
en la carretera a un motorista, le mand parar y, sin ms expli
caciones, dispar sobre l dos tiros. En la maana del siguiente
da. fue localizado por un guarda rural que iba acompaado do
su perro, y huyendo de ellos, salt detrs de un seto, donde fue
detenido por un labrador. H. hizo fuego sobre ste, causndole
una herida mortal en el cuello, y s&dio a la fuga. Toda la polica
rural del contorno se puso en movimiento, y empez la persecu
cin de H. que a consecuencia de la participacin en ella de los
habitantes, tom los caracteres de una caza del jabal. Por ltimo,
fue sealada la presencia de H. en una granja. Un funcionario de
la polica, pistola en mano, se destac, conminndole a que &e
entregara. H., en lugar de hacerlo, se avalan7 sobre l, entabln
dose una lucha a brazo partido, en la que H. cay a tierra; pero
pudo desasirse, y con la propia pistola del funcionario hizo fuego,
atravesndole el corazn con una bala; hiri en el vientre a un
campesino, y en la pierna a otro. Despus huy; pero fue cercado
de nuevo al cabo de unas horas, entregndose, por fin, no sin
haber hecho antes algunos disparos contra sus perseguidores, re
cibiendo varias heridas por arma de fuego en la lucha y perdien
do un ojo. Tambin en el curso del proceso y despus de la con
dena a reclusin perpetua (prrafo 214 del Cdigo Penal del
Reich) no mostr arrepentimiento alguno.
Boehmer observa respecto al caso (p. 208): Este autor pro
cede de modo totalmente diverso que el astnico. Tambin prepa
ra al principio su acto de manera cuidadosa; pero pronto es arras
trado por su temperamento. Comete un asalto absurdo (contra la
persona del motorista); en la persecucin de que despus es ob
jeto, arriesga sin consideracin su propia persona y vida; ni un
slo instante demuestra temor; slo se entrega cuando se halla
gravemente herido, y confiesa sonriendo los hechos punibles re.v
tizados. Su delito es la cumbre de la brutalidad y de la violencia;
el modo de ejecucin, con desprecio absoluto de todas las con
sideraciones para la vida de sus prjimos, sin precedentes. La ac
titud de H. no es ya casi la de un ser humano. De hecho falta en
este caso, expuesto por Boehmer, de modo absoluto, la capacida 1
de empatia humana, que es caracterstica de la conducta del pc
nico - cicloide; en verdad no muestra este caso, como el antes ex
puesto (I) del crculo leptosmico, la estilizacin fra del tipo es
quizoide extremo; pero, en cambio, tanto ms claramente la monjtruosa explosividad afectiva y la falta de dominio sobre s mismo,
como se observa con frecuencia en la base atltica, y acaso evoca
ciertos rasgos del crculo epileptiforme.

134

CASO

III

EL CIRCULO PICNICO: EL PICNICO ASESINO


" xVi. es un trabajador, infatigable; las horas que su oficio le
deja libre (trabaja en ia conieccion e zapatillas), y en los domin
gos, sirve como camarero auxiliar en un caf. Es persona de hu
mor generalmente alegre y un buen padre de fam ilia,y profesa un
amor entraable por sus dos hijos de corta edad. En los prime
ros tiempos, su matrimonio transcurri felizmente; pero, en los
ltimos anos, el carcter algo brusco de la mujer ha contribuido a
enturbiar la alegra de ames. En ocasiones manifest M. a su cu
nada el propsito de divorciarse, pero este pensamiento fue s
lo de carcter pasajero. A pesar de todo, las relaciones entre los
cnyuges volvieron a ser cordiales. En los ltimos tiempos, se
inostro en el taller ms silencioso de o que era su costumbre;
con frecuencia apareca con los ojos llenos de lgrimas, pero no
confeso a nadie sus pesares. Como quiera que por las noches te
na que atravesar lugares solitarios en pleno campo, crey opor
tuna adquirir una pistola. Un domingo por la maana, fue, como
era su costumbre, a dar un paseo por el bosque en compaa d i
sus hijos, ilevando la pistola con el objeto de probarla. Indudubiemente no era oir su intencin, puesto que antes del paseo s?
haba comprometido a prestar servicio por la tarde en el caf, sus
tituyendo a uno de los camareros. Una vez en el bosque jug du
rante algn tiempo con los nios y despus se sent en un banco.
De pronto, le vino a la conciencia la miseria de su situacin pre
sente, que hasta ahora nunca se le haba aparecido de tintes tan
sombros, recordando los frecuentes disgustos con su mujer. Repentinamnte, surgi en l el pensamiento de que tena ia pistola
en el bolsillo y asoci con ello la idea de quitarse la vida. Al prin
cipio no pens siquiera en los nios, hasta que su mirada recay
en eilos. Sin deliberar un soio instante, se sent en el suelo al la
do de sus hijos y les dio muerte de modo sucesivo con dos dispa
ros que les atravesaron la cabeza. Despus volvi el arma sobre
s mismo, producindose una herida en el cerebro que le priv
largo rato de la conciencia; cuando volvi en s, se encontr con
los dos cuerpos de los nios a su lado y le salt el pensamiento de
que no poda dejar as a sus hijos en el bosque. Con afecto, arrav
tr sucesivamente los cuerpos hasta una cabana prxima, en cu
ya operacin invirti ms de una hora debido al estado de debi
lidad en que se encontraba a causa de la grave lesin sufrida. Des
pus se coloc al ledo de los cadveres, pensando que l tambin

135

morira pronto. De nuevo perdi el sentido y slo al cabo de uns


diecisis horas fue descubierto y conducido al hospital, donde se
consigui que salvara la vida. Fue condenado con arreglo al p
rrafo 213 del Cdigo Penal del Reich (homicidio cometido en es
tado de arrebato) a una pena de prisin de duracin corta.
"Boehmer observa respecto il caso (p. 209): Este autor, que
aparece en la categora de los asesinos, no lo es en el sentido d
los dos casos anteriores (1 y II). Su acto aparece determinado por
la pasin. Tambin puede considerarse este hecho, como de ndo
le brutal, pero no a la manera de los dos casos precedentes. Este
acto ha surgido de la com pleta y total posicin pasiva del autor
frente a la vida. Los autores de los dos casos anteriores intentaban
configurar, a su modo, la vida misma; M., en cambio, ha sucum
bido bajo el peso de ella. Verdad es que este caso estudiado por
Boehmer no reproduce todos los rasgos caractersticos del pcnico
cicloide, pero de un modo ntido resalta en l la conexin pasiva,
no escindida, con la vida y con el destino.

136

C A P IT U L O

III

EL S E X O
1. LA C R IM IN A L ID A D Y EL SE X O . Hace ya ms d i
un siglo, Quetelet hizo notar que entre la criminalidad de los va
rones y la de las mujeres haba la proporcin de cinco a uno. Los
estudios posteriores, si. bien han alterado en algo la proporcin
establecida por el socilogo belga, sin embargo han confirmado
el predominio masculino en el campo criminal. Este simple hecho
justificara el que se dedique un captulo especial al estudio del
sexo en sus repercusiones criminolgicas.
Admitidas las cifras, surge inmediatamente la necesidad de
explicar las causas para tan grande disparidad de conducta; y eso
nos lleva a investigar las circunstancias biolgicas, psquicas y so
ciales que caracterizan a cada sexo y determinan su manera de
obrar. La mera observacin diaria prueba que existen claras dife
rencias entre el hombre y la mujer, sea en su constitucin, sea en
la forma de conducirse; pero se tropieza con serias dificultades
cuando la meta perseguida es la de fijar algunas conclusiones cien
tficas generales. Esta tarea nos es imprescindible, pues de ella
debe resultar la explicacin no slo de las discrepancias cuanti
tativas en la criminalidad de ambos sexos, sino de las diferencias
cualitativas. Deberemos explicar no slo por qu la mujer delin
que menos, sino tambin por qu se inclina hacia ciertos tipos de
delitos y se aleja de otros; y por qu, aunque caiga bajo los mis
mos artculos del Cdigo Penal, sus delitos presentan peculiari
dades que un observador experimentado puede reconocer sin ma
yores dificultades.

137

Tampoco puede afirmarse que el sexo nos interese igualmen


te en todos los delitos; con unos se relaciona estrechamente, con
otros de un modo ms lejano y geheral. En resumen, podemos
decir que el sexo interesa a la Criminologa, por las siguientes ra
zones:
1)
2)

3)

Porque se vincula ntimamente con los delitos sexuales.


Porque se asocia frecuentemente con el vicio y el delito
(prostitucin, corrupcin de menores, encubrimiento, ex
pendi de drogas, juego, etc.).
Porque ocasiona delitos de tipo no sexual (hurtos, homi
cidios, lesiones, etc.) (').

2 DETERM IN ACIO N DEL SEXO . La determinacin


del sexo se halla ligada con la herencia. Los cromosomas cuer
pos encargados de la transmisin de los caracteres hereditarios .
provocan la aparicin de ciertos rasgos, entre ellos el del sexo, en
el nuevo ser.
Cada ser posee un nmero determinado de cromosomas que
se asocian por pares; los miembros de cada pareja son similares
y provienen uno de cada uno de los progenitores. Si el aparea
miento por cromosomas homlogos ocurre para casi todos ellos,
no sucede lo mismo con el par destinado a transmitir el sexo; lo
miembros de l son desiguales, lo que puede determinarse por
una simple observacin al microscopio. A los miembros del par
de cromosomas sexuales se los denomina X y Y, para distinguirlos
entre s. El primero es el cromosoma femenino; el segundo, el
masculino; sin embargo, es de recordar que mientras la frmula
de la mujer es XX, la del varn es XY (2).
Pero los caracteres sexuales no dependen exclusivamente de
las combinaciones gnicas, sino tambin de otros factores que pue
den acentuarlos, desdibujarlos, borrarlos y hasta entremezclarlos.
Papel protagnico tienen a este respecto, las glndulas endocrinas.
Tampoco pueden dejarse de lado las influencias ambientales, por
ejemplo la educacin afeminada que reciba un nio.
3. DIFERENCIAS SEXUALES. No tedos los caracte
res sexuales son modificables con igual facilidad, ni son igual
mente propios de uno u otro sexo. De all que se haya presentado
la necesidad de clasificarlos en caracteres primarios y secunda
rios del sexo, clasificacin que tiene gran importancia crimino
lgica.
(11 V. Taft, Criminology, p. 260.
(2) V. Houssay, Fisiologa Hamana, pp. 783 - 785.

138

Houssay los divide as:


Caracteres primarios: Las gonadas (testculos y ovarios); son
los que se hallan ms ntimamente relacionados con los cromoso
mas Y y X.
Entre los caracteres secundarios, se distinguen los genitales
y extragenitales que, a su vez, se dividen en morfolgicos, funcio
nales y psquicos.
Los caracteres morfolgicos genitales son los rganos vecto
res de los gametos y glndulas anexas, epiddimo, canal eferente,
uretra y pene; trompas, tero, vagina, vulva, cltoris y glndulas
anexas. Se hallan constituidas an antes del nacimiento.
Entre los caracteres morfolgicos extragenitales tenemos los
senos, la forma general del cuerpo, la pilosidad secundaria, las
cuerdas vocales (despus de la pubertad). Se constituyen en una
etapa posterior del desarrollo.
Los caracteres funcionales se hallan estrechamente relaciona
dos con la constitucin.
En cuanto a los caracteres psquicos (forma especial de com
prender, sentir, etc.), ellos tambin presentan variantes de sexo
a sexo (3).
Estos caracteres estn ligados entre s y slo de modo excep
cional aunque no siempre patolgico se dan.tipos con rasgos
sexuales contradictorios. Ellos suelen tener gran significacin pa
ra la delincuencia.
Hasta la pubertad, las principales diferencias existentes en
tre varn y mujer residen en los caracteres primarios y en los se
cundarios genitales. En la pubertad comienzan a tomar relieve
o simplemente ms relieve los dems caracteres secundarios,
los que lograrn luego su mxima diferenciacin durante la vida
adulta (4).
Peso y estatura . De 0 a 16 aos, peso y estatura del varn
son, por trmino medio, mayores en un 5% a los de la mujer; sin
embargo, en los.momentos de la pubertad, esta relacin se invier
te en la mayora de los casos, mientras en otros, los menos, se
produce una nivelacin.
Fuerza muscular. Preponderan los varones, en todas las
edades; esta superioridad adquiere su mximo alrededor de los
18 aos, en que llega al 50% .
(3) Id. Id., pp. 782 - 783.
(4) V. Lewis Terman: Psychological Sex Differences, pp. 994 - 993
del Mannal of Child Psychology, dirigido por Leonard Carmi
chael; Term an y Miles, Sex and Personality, sobre todo pp. 371 450; Helena Deutsch: La psicologa de la mujer (desde el punto
de vsta psicoanalitico).

139

M adurez . Muchas caractersticas diferenciales provienen


del hecho de que las mujeres maduran antes que los varones; en
Jo i-eferente a la madurez sexual, las nias llevan a los nios un
adelanto de 12 a 20 meses. Similar ventaja muestran en el des
arrollo del esqueleto y una algo menor, en la denticin. Pero tam
bin las mujeres decaen antes.
Resistencia a las e n f e r m e d a d e s Es mayor en las mujeres
que en los hombres, sobre todo en las enfermedades infecciosas,
excepcin de la tuberculosis.
Estabilidad de las funciones . Mayor en el hombre que en
la mujer; eso sucede dentro del campo de nuestros intereses
en el funcionamiento de las glndulas endocrinas. Hay que poner
en relieve la inestabilidad creada en el aspecto gonadal por el ci
co especial de la mujer, el que causa transtornos orgnicos y ps
quicos cuya intensidad no puede compararse de ninguna manera
con los ligados con la produccin de gametos y hormonas mascu
linos. Posteriormente, esta inestabilidad de las funciones femeni'
as, ser complicada an ms durante los perodos del embarazo,
el parto y la lactancia.
hiortilidad . Mucho mayor en los hombres que en las mu
jeres.
En lo tocante a las diferencias psicolgicas, se pueden anotar
los acpites siguientes como especialmente importantes.
Los intereses . En el juego una de las actividades ms
reveladoras de nios y pberes los varones tienden a los de fuer
za, movimiento, ingenio, lucha y competencia; las mujeres prefie
ren jftegos en que intervienen sentimientos familiares y materna
les, la gracia y la belleza. Mientras los nios se inclinan por los
juegos al aire libre o, ms en general, fuera de casa, las mujeres,
a los juegos que se realizan dentro de casa. Sin embargo comp: rando estudios antiguos y modernos, se nota hoy una acentuada
tendencia de las muchachas a invadir los juegos antes reservados
a los muchachos, hecho que sin duda proviene de los cambios en
la situacin social general de la mujer.
En las lecturas y ci cine, los varones prefieren obras de aven
turas, combates, misterio y ciencias; las mujeres se inclinan pol
las obras sentimentales, romnticas, de artes femeninas y relacio
nadas con el hogar.
La accin . Es ms agresiva y dominante en los varones; en
ellos se dan ms ejemplos de ira, de reaccin negativa ante rde
nes; son ms afectos a las peleas materiales (en las puramente ver
bales, ambos sexos.se encuentran ms o menos equiparados). En
estos aspectos no hay diferencias debidas a educacin o clase so
cial, pues en igualdad de condiciones, la relacin entre los sexos
es la misma.

140

En lo que toma a la imitacin y la sugestin, tienen ms im


portancia en las mujeres que en los varones.
Conduca social. La mujer es ms sociable que ei hombre:
en ellas las tendencias sociales se manifiestan ms agudamente y
con mayor frecuencia. Son ms celosas; estn ms sometidas q u ;
el varn al deseo de lograr la aprobacin social, por la que guan
gran parte de su conducta; se hallan profundamente sometidas a
los sentimientos familiares.
Habilidad m ental . Cuando se aplican pruebas de inteligen
cia a grupos numerosos, no se llega a conclusin'alguna que per
mita afirmar la superioridad de uno u otro sexo. Sin embargo, so
ha observado que los hombres dan mayor dispersin, es decir,
mayor nmero de superiores e inferiores mentales; las mujeres se
mantienen en mayor cantidad en los trminos medios. Tambin
se puede notar que entre las mujeres hay mayor inclinacin al co
nocimiento intuitivo, al detalle, aun despus de la pubertad; los
varones, en tal etapa, tienden al conocimiento lgico, abstracto y
de conjunto.
Atraccin por el otro sexo .- Es lo normal en la personali
dad adulta al extremo de que la atraccin sentida hacia personas
del mismo sexo ha sido considerada entonces una aberracin ins
tintiva. fuente de actos socialrr.entc repudiados y de conductas de
lictivas. Esta caracterstica suele afirmarse en la etapa final de la
adolescencia: pero es frecuentemente dbil o inexistente en edades
anteriores, en que los caracteres secundarios del sexo no estn
claramente diferenciados.
Un estudio adecuado nos demostrar la enorme importancia
que adquieren las anteriores diferencias, para explicar las formas
de delincuencia predominantes.en cada sexo, en las etapas pubcrales y pre - puberales.
4 C RIM IN ALID A D M ASCULINA Y FEMENINA . Los
caracteres anteriormente anotados arrojan mucha luz para expli
car las diferencias entre la criminalidad masculina y femenina.
Existen diferencias notables en lo que toca al nmero con
que cada sexp contribuye a las estadsticas dfe la criminalidad en
general. Reckless, al examinar cifras de varios pases, hace notar
que las proporciones entre la delincuencia masculina y la feme
nina, varan desde un 19,5 a 1, hasta un 3,2 a 1, segn la regin
de que se trate (s) Dentro de tales proporciones extremas se ha
llan las del mundo entero, siempre con predominio de la crimina
lidad de los hombres sobre la de las mujeres, hecho que ya com
probaron los precursores y fundadores de la Criminologa.
(5) Criminal Behavior, pp. 96 - 98.
141

En Bolivia, las proporciones sobre criminalidad total van de


l a 5 en lo que toca a faltas policiales que han llevado a detencin
de ios culpables, hasta una proporcin que alcanza, ms o menos,
de 1 a 12 en lo que toca a detenidos en crceles. Las estadsticas
de la Direccin de Investigacin Nacional (DIN) correspondien
tes a 1977, en su pgina 16, dan las siguientes cifras de detenidos:
varones, 9.188; mujeres, 1.745 lo que significa una relacin de
algo ms de 5 a J.
En cuanto a reclusos en la Crcel de Mujeres y la Peniten
ciara de La Paz, el reducido nmero de detenidas que hay en la
primera ocasiona que pequeas variaciones traigan consigo cam
bios considerables en las proporciones. De los informes dados eii
ocasin de las visitas judiciales de crceles, resulta un promedie
distinto al arriba mencionado. Los ltimos datos, correspondientes
a abril de 1978 dan las siguientes cifras: varones, 718; mujeres,
44: es decir, una proporcin de 16 a 1.
Hay razones que permiten aceptar como indudable la verdad
que, en lincas generales, muestran las estadsticas. Sin embargo
es posible que existan motivos que traen una disminucin artificial
del nmero de delitos cometidos por mujeres, evitando que ellos
lleguen a ser sentenciados o se traduzcan en el ingreso de la delin
cuente en un establecimiento penitenciario (6).
Entre las razones que explican por qu la criminalidad feme
nina es realmente menor que la masculina, se hallan los caracte
res propios de cada sexo. El hombre es ms activo y participa ms
en la vida social, lo que puede significarle mayor nmero de opor
tunidades y tentaciones de delinquir; es ms agresivo, actitud pa
ra la cual est mejor dotado por su propia constitucin. La mujer
es ms pasiva ante la vida; corporalmente ms dbil; se halla ms
sujeta al control de la familia y de la vecindad, los que son ms
laxos con el hombre: desarrolla sus actividades ms en el seno del
hogar que fuera de l. Por otra parte y en lo referente a las leyes,
hay tipos penales definidos de tal manera que slo o casi slo pue
den ser cometidos por hombres (sobre todo ciertos delitos sexua
les: violacin, rapto, seduccin, etc., en que la mujer es tomada
en cuenta como vctima, pero no como agente). Por fin, hay de
litos a que el hom bre'se encuentra prximo por la ndole de su
trabajo, como sucede, por ejemplo, con los delitos propios de los
funcionarios pblicos.
Como puede verse, son tanto biolgicas, como psquicas y
sociales, las causas que permiten explicar las disparidades estadiV
(6) El ltimo punto ha de tenerse especialmente presente cuando se
trabaja con esta disticas sobre poblacin carcelaria.

142

ticas consignadas ms arriba. Hay que guardarse aqu de ir a los


extremos, dando importancia slo a los factores individuales o a
los sociales. Las teoras antropolgicas, sean o no del tipo lombrosiano (7) olvidan la enorme importancia de los factores socia
les. Pero tampoco hay que pensar que todas las diferencias pue
den ser comprendidas a la luz de los factores ambientales; a este
respecto, se ha apuntado fundamentalmente a la menor interven
cin que tiene la mujer en la vida social extrahogarea como cau
sa de su menor criminalidad: factor importante, sin duda; pero
si nos atuviramos exclusiva o casi exclusivamente a l, quedaran
sin explicacin los casos de la mayora de los pases industrializa
dos, en los cuales, pese a la creciente intervencin femenina en
todos los rdenes de la vida social, la que es casi igual para ambos
sexos, las proporciones en que cada sexo delinque en relacin con
el otro, no han variado de manera substancial; incluso podemos
citar el ejemplo de Alemania donde, pese a la creciente interven
cin de la mujer en la vida social, poltica y econmica, la propor
cin de su delincuencia ha disminuido en relacin con la masculina.
Goeppinger hace notar que, en 1882, la participacin de las
mujeres en la criminalidad total, era del 19,8%; en 1970, cuan
do la mujer intervena enormemente ms en asuntos y funciones
pblicos, esa participacin haba bajado al 13,1%. Esta ltima
cifra supona, inclusive, un alza respecto a las de aos anteriores,
especialmente por el incremento de hurtos (8).
Para fines de comparacin, citamos los porcentajes que el
mismo autor menciona y que se refieren a otros autores:

Inglaterra/Gales
Francia
Yugoslavia
Holanda
Austria
Suiza
Estados Unidos (delin
cuentes descubiertos
por la polica)

Aos

Porcentaje

(1965)
(1957)
(1950/54)
(1963)
(1966)
(1967)

14,2
10,8
22,5
15,3
13
18,2

(1963)

11,4 ()

(7) Las consignadas en "La Mujer Prostituta y Delincuente ; vase


m is arriba, en el capitulo dedicado a Lombroso.
(8) Goeppinger, Criminologa, pp. 430.
(9) Id. Id., p. 431.

143

Al lado de estas razones, que explican la existencia de una


real menor delincuencia femenina, hay argumentos que permiten
afirmar que las estadsticas exageran en favor d e la mujer, por lo
menos si se pretende inferir de ellas el grado relativo de su pro
clividad al delito. Ya vimos que buena parte de la proporcin se
debe a la forma en que estn redactadas las leyes las que conside
ran que ciertos bienes jurdicos son ms dignos de proteccin o
los nicos dignos de proteccin cuando sus titulares son muje
res, pero no cuando lo son hombres. Tambin hay que anotar que
es ms que probable que los delitos femeninos escapen a las es
tadsticas con mayor facilidad que los masculinos; ellas cometen
delitos de difcil descubrimiento y prueba, como el aborto; gozan
de ms consideraciones para ser arrestadas; son ms benvola
mente tratadas en los juicios; reciben con mayor frecuencia que
los hombres los beneficios legales de conmutacin, perdn, in
dulto, rebaja de penas, libertad provisional y condicional, y cam
bio de penas en sentido favorable. Sobre todo en los lugares en
que se halla en vigencia el mtodo de jurados, se ha notado que
obran con gran laxitud cuando se trata de mujeres encausadas.
Hentig nos da la siguiente estadstica de Estados Unidos:
PRESOS LIBERADOS
Causa de liberacin

Hombres
%

Cumplimiento de condena
Bajo palabra
Perdn
Otros mtodos
Muerte
TOTAL:

39,5
40,0
3,6
15,2
1.7
100,0

Mujeres

%
34,4
50,0
2,3 C)
12,3
1,0
100,0

(*) La pequea proporcin puede explicarse por el nmero


insignificante de casos perdonables que dejan en pie las abundan
tes eliminaciones anteriores (IC).
En lo que toca al tipo de delitos cometidos, tambin existen
notables diferencias entre los dos sexos.
El Childrens Bureau de los Estados Unidos daba como pro
porcin de delincuentes en general, la de 5,9 muchachos por ca(10) CrimtaolofU, p. 132.

144

da muchacha. En cuanto a delitos en particular, la proporcin va


desde 201 a 1 en robo de autos, hasta la de 0,6 a 1 en las ofensas
sexuales, pasando por el delito de entrada ilegal en casa ajena,
donde la razn es de 92 a 1 (los nmeros citados primero corres
ponden a los varones) (n ).
En los arrestos policiarios d s adultos en Estados Unidos, las
proporciones son las siguientes (primero van las cifras correspon
dientes a hombres): en general, 13,4 a 1; en violacin, slo hay,
varones; violacin de leyes de trfico y conduccin de autom
viles, 69 a 1; robo de automviles, 68 a 1; entrada ilegal en casa
ajena, 61 a 1; m anejar intoxicado, 48 a 1; faltas contra la familia
y los nios, 45 a 1; portacin ilegal de armas mortferas, 30 a 1;
robo, 23 a 1; abuso de confianza y fraude, 22 a 1; homicidio, 10
a 1; conducta desordenada, 7 a 1; otras faltas sexuales (ni viola
cin ni prostitucin), 6 a 1; delitos relacionados con estupefacien
tes, 3 a 1; prostitucin y vicio comercializado, 0,3 a 1 (*).
Los informes sobre reclusos, al mes de abril de 1978, mues
tran, en las dos crceles citadas, las siguientes cifras relativas en
tre mujeres (M) y varones (V):
D elito

Drogas prohibidas
Homicidio
Cheques sin fondos
Estafa
Asesinato
Hurto
Robo
Estelionato

23
2
6
3
3
3
1
1

318
82
23
30
32
20
25
8

. --------------------- s.

No hay, en el momento a que nos referimos, detenidas por


otros delitos, mientras que en los varones existe toda la gama penal.
Llama particularmente la atencin, para mostrar hasta dn
de llegan las cifras negras" en algunos casos, el que no haya nin
guna reclusa por el delito de aborto; los que realmente ocurren
anualmente en La Paz, llegan a varios miles; si bien distintos in
formes no coinciden en cuanto a nmeros, todos apuntan hacia
un nmero elevado de abortos ilegales, quiz el tipo penal en que
ms incurren las mujeres.
(11) V. Reckless, ob. cit., p. 100.
(12) V. Id. U., pp. 100 101.

145

Estas cifras han sido confirmadas, en sus lneas generales,


por las estadsticas de todos los pases.
Constancio Beraaldo de Quiroz, hace notar que si dividimos
la delincuencia en comn, social y poltica, la m ujer est repre
sentada sobre todo en !a primera; si bien su nmero en los otros
dos apartados aumenta en tiempo de convulsiones sociales o pol
ticas (H). Al mismo tiempo, apunta el hecho de que hay delitos es
pecial y aun exclusivamente femeninos; tales los casos del infan
ticidio, el aborto, la suposicin de parto; homicidio por envenena
miento, principalmente conyugicidio (el veneno es arma de mujer
res; cuando es usado por hombres, o ellos son afeminados o se
hallan ligados con actividades profesionales en que los venenos se
usan frecuentemente; tales los casos de mdicos, farmacuticos,
etc.); castracin y desfiguracin del rostro por venganza (el uso
de cidos para afear a la rival, es tpicamente femenino); corrup
cin de menores (H).
Goeppinger apunta que, en Alemania, las mujeres se desta
can principalmente en los delitos de aborto y celestinaje; menos,
en incesto y abandono de nios; pero insiste en la facilidad con
que las mujeres escapan a la sancin de algunos delitos; por ejem
plo, es probable que, en ese pas, no llegue a los tribunales ms
que el 5 % de los abortos delictivos (b ).
Incluso cuando hombres y mujeres quebrantan el mismo ar
tculo del Cdigo Penal, se pueden hallar diferencias cualitativas
importantes desde el punto de vista de la ejecucin. Por ejemplo,
al cometer un homicidio, hombres y mujeres utilizan medios dis
tintos; difcilmente la mujer mata a hachazos o cuchilladas, salvo
que haya claras ventajas de su parte (vctima muy dbil o despre
venida); lo mismo dgase del estrangulamiento y la sofocacin.
Merece hacerse resaltar la importancia que tienen los ciclos
sexuales femeninos en la determinacin del delito; entre esos ci
clos o etapas estn la menstruacin, el puerperio, el parto, el'em
barazo. Aun la poca del climaterio se presenta generalmente con
rasgos ms agudos y criminolgicamente ms significativos en la
mujer que en el hombre.
Hay que hacer notar tambin la disparidad de los motivos
del delito, d e acuerdo con las caractersticas de cada sexo; el hom
bre delinque movido por motivos relativos a su predominante ten
dencia agresiva, activa y frecuentemente ligados con circunstan
cias econmicas; la mujer se mueve impulsada por factores rela
(13) Criminologa, p. 126.
t!4) I& Id., pp. 127 -141.
(15) Criminologa, pp. 232 - 236.

146

cionados con el hogar, la adquisicin y conservacin de la familia,


la alimentacin de los hijos, el am or, etc.
5. LOS DELITO S SEXU ALES . Ellos merecen prrafo
aparte. En efecto, fuera de las diferencias existentes en los delitos
en general, en razn del sexo de los agentes, hay otras conductas
ntimamente relacionadas con el sexo strictu sensu. No slo se
trata de los delitos que los cdigos denominan sexuales, sino tam
bin otros, como el homicidio y las heridas por sadismo o vengan
za; o los robos y hurtos que resultan del fetichismo.
Las causas que llevan a la comisin de delitos sexuales son
de muy variado lipo; a continuacin hemos de enum erar algunas
de las ms importantes.
a) Funciones sexuales fisiolgicas . Las normas culturales
de la mayor parte de los pases de la tierra reconocen como moral
y legalmente recomendables, las relaciones ntimas dentro del ma
trimonio; las que se cectan fuera de l o merecen la simple re
probacin moral o pueden elevarse a la categora de delitos.
Pero estas normas, por s solas, son incapaces de anular las
urgencias instintivas, las que suelen buscar salidas moralmente no
recomendables en la prostitucin, el concubinato y, cuando se dan
ciertas circunstancias, el estupro, la violacin y el rapto. Las po
sibilidades de satisfaccin moralmente condenable se acrecientan
por el hecho de que la educacn a que hoy se somete a nios y
jvenes no los prepara para utilizar debidamente aquella fuerza
instintiva.
b) Condiciones sexuales patolgicas . A veces, aun las per
sonas casadas, por las especiales condiciones de uno de los cnyu
ges, no logran el debido ajuste en las relaciones sexuales y buscan
su satisfaccin fuera del hogar. El hecho puede presentarse in
cluso en casos que no pueden calificarse de patolgicos.
Sin embargo, buena parte de los delitos sexuales, sobre todo
de los que ms repugnan a la naturaleza, se presentan cuando el
agente sufre de desviaciones patolgicas del instinto. Por un lado,
eso puede llevar j incrementar ciertas formas especiales de pros
titucin; pero en otras ocasiones, los contactos aberrados impli
can o traen por consecuencia variados delitos que van desde el
asesinato hasta la corrupcin de menores, pasando por la viola
cin y el rapto; podemos citar los casos de sadismo, satiriasis, nin
fomana, etc. Desde el punto de vista criminolgico y mdico - le
gal, ofrecen mucho inters los casos de celestinaie dependiente de
una deformacin masoquista de la personalidad.
La ntima relacin establecida entre ciertos objetos, de por s
neutros, y la satisfaccin sexual (fetichismo), ocasiona muchos ro
bos y hurles (cleptomana).

147

Tambin constituye un problema la homosexualidad. Se lle


ga a ella tanto por causas predominantemente individuales como
predominantemente ambientales. En el primer caso, se trata do
una direccin patolgica del instinto, debida a deformacin de ca
racteres secundarios del sexo, entre los cuales est la tendencia
que el hombre siente hacia la mujer, y la mujer hacia el hombre;
en el segundo, suele tratarse de una salida que se da al instinto
por .fuerza de ciertas circunstancias externas, tales como la cos
tumbre (recurdese la que haba en Grecia) o la imposibilidad de
conseguir personas del otro sexo, como suele suceder en interna
dos, cuarteles, barcos de guerra; en este sentido, siempre ha cons
tituido un grave problema la situacin de los penados recluidos
en establecimientos penitenciarios.
c) Desorganizacin familiar y de la vecindad. Los hogares
deshechos, o que no llegaron a constituirse, as como aqullos en
los cuales, por otras razones, los padres no educan debidamente a
los nios, son como la antesala de faltas y delitos sexuales, sobre
todo en la temprana edad de la pubertad y de la adolescencia; no
slo se crean oportunidades para la corrupcin de los hijos por
personas extraas, sino que se producen casos de incesto o de
otras relaciones igualmente condenables.
A eso suele agregarse el que la vecindad no exista como agen
te de control de la conducta, sea porque no s ha formado, sea
porque ve con indiferencia la comisin de este tipo de hechos.
Especial relieve asume el alcoholismo como costumbre del
barrio, la clase o la familia, pues ese tipo de intoxicacin favorece
la relajacin de los frenos inhibitorios normales.
ch) Situacin econmica. La extrema riqueza y la extrema
pobreza son factores que facilitan la comisin de delitos, sobre to
do los de seduccin y corrupcin de menores.
Tamnoco debe olvidarse que la pobreza suele traer la promis
cuidad en las habitaciones; all los nios y jvenes aprenden pre
maturamente y hasta se excitan sexualmente, lo que los arrastra
a lograr posteriormente una satisfaccin completa del instinto.
d) Desorganizacin social general. Lleva tambin a la co
misin de delitos sexuales: las crisis polticas, los estados de gue
rra xtem a e interna, con la consabida ansia de gozar de placeres
y el deseo de facilitar que se goce de ellos, etc., han trado corrien
temente un aumento considerable en la desmoralizacin general
de la poblacin, traducida en numerosos delitos sexuales que, por
no ser generalmente violentos, no llegan a ser condenados pues
parece existir para con ellos una suerte de complicidad social.
e) El vicio comercializado. Tras de l se hallan muchos
delitos, sobre todo de corrupcin de menores, incitacin a la pros
148

titucin, juegos prohibidos, expendio de estupefacientes y trata de


blancas ( ).
6. LA PR O ST IT U C IO N . fiste problema se halla estre
chamente relacionado con el sexo, motivo por el cual lo tratamos
aqu. Desde un punto de vista sistemtico, tambin podra estu
dirselo en la parte correspondiente a Sociologa Criminal, consi
derndola como un problema social. La conservamos en este ca
ptulo porque, como decamos, se halla relacionado con el tema
del sexo, y porque lo que de la prostitucin nos interesa, no es su
aspecto general de problema social, sino sus caracteres y repercu
siones criminales.
a)
Por qu la estudiam os . La prostitucin hemos de estu
diarla por las siguientes razones:
1) Porque en algunas partes del mundo, su ejercicio es un
delito.
2) Porque aun donde no lo es, se halla en estrecho contacto
con el delito y provoca la comisin de ellos; as la trata de blan
cas (delito internacional definido por varios tratados), corrupcin
de menores, fomento de la prostitucin y su encubrimiento, expen
dio ilegal de alcohol y estupefacientes, lo que en general trae re
laciones con bandas de traficantes (17), encubrimiento de delin
cuentes; contagio venreo; homosexualidad, etc. Tampoco es raro
que el alcoholismo y el especial ambiente de las casas de toleran
cia provoquen delitos contra la vida y la integridad corporal.
3) Porque la prostitucin es, en cierto sentido, un equiva
lente del delito. No es que aqu se acepte la teora que al respec
to formulara Lombroso. Pero puede suceder, por ejemplo, que una
(16) Para la delincuencia sexual, pueden verse principalmente: Taft,
ob. cit., pp. 260 - 273; Barnes y Teeters; New Horixons In Crimi
nology, pp. 888 - 896; Reckless ob. cit., pp. 96 - 103; Sutherland:
Principles of Criminology, pp. 91-93; Gillin: Criminology and
Penology, pp. 43-46; Constando Bemaldo de Quiroz, ob. cit.,
123-141; Exner, ob. cit., pp. 256 - 287; Mezger: Criminologa,
pp. 206 209; von Hentig, ob. d t , pp. 127 - 136 y 13# - 156. Obras
especiales:' Chavigny: Sexnalit el Mdictae Lgale; Havelock
Ellis: Estadios de Psicologa Sexual (7vols.); Hartwich y Krafft
-Ebing Psicopata Sexual; Klimpel: La Mujer, el Delito y la So
ciedad; Lagos G arda: Las Deformidades de la Sexualidad Hu
mana; Viveiros de Castro; Atentados ao pador; tambin se ha
llarn muchos puntos interesantes en la obra de Monahan: Wo
men In crime, si bien se ocupa de temas prindpalmente peni
tenciarios.
(17) Es frecuente que el expendio de alcohol, de estupefadentea, el
juefto y la prostitudn se hallen estrechamente reladonadoa y
en manos de la misma organizadn criminal.

149

mujer que se halla en mala situacin econmica, tenga como me


dios para m ejorarla o cometer un delito o dedicarse a la prosti
tucin; en esta alternativa que es ms frecuente de lo que po
dra creerse la m ujer puede inclinarse a la prostitucin con lo
cual se evita el delito.
b) Qu es prostitucin. Para que exista prostitucin se re
quieren las siguientes condiciones:
1) Que haya relaciones sexuales, normales o anormales (ho
mosexuales). Pollitz considera que slo puede hablarse de prosti
tucin cuando una mujer ejerce su comercio con varones (**). Sin
embargo, creemos que no debe excluirse el caso de la homosexua
lidad en vista de que existe desde hace tiempo una verdadera profesionalizacin de este tipo, sobre todo en las grandes ciudades.
2) Que el acto se realice por una remuneracin; no se debe
tener en cuenta slo el pago en dinero, sino tambin el que se hace
por cualquier otro medio que implique una recompensa traduci
da en ventajas materiales.
3) Que los actos sexuales sean frecuentes.
4) Que exista, como elemento ms caracterstico, un cierto
nmero de personas con las cuales el acto se realiza.
c) Posiciones adoptadas frente al problema. Dejando de la
do los casos cada vez menos en los pases civilizados en que
las disposiciones jurdicas se limitan a prescindir de la prostitu
cin sin tomarla en cuenta, existen dos posiciones: la que la de
clara como delito o, al menos, como falta, y la que admite su lega
lidad, pero dentro de una reglamentacin.
El prohibicionismo si as podemos llamarlo es una ac
titud tpica de los pases anglosajones; implica la creencia de que
el instinto puede y debe satisfacerse slo en las salidas reconoci
das por la moral y por la ley, o sea, dentro del matrimonio; se
basa en experiencias recogidas por la geografa y por la historia,
segn las cuales hay y ha habido pueblos que practicaban la cas
tidad extramatrimonial; al mismo tiempo toma en cuenta las opi
niones de la medicina moderna, segn la cual un rgimen de abs
tinencia sexual es salvo cnsos especialsimos perfectamente
compatible con un estado de salud.
_I<a posicin reglamentaria es tpica de los pases latinos, ha
bindose iniciado en Francia; supone el registro de las prostitutas
y una peridica sumisin a exmenes mdicos; implica ta creen
cia de que la prostitucin es un mal menor y necesario.
d) Causas. Aqu encontramos repetidos muchos de los fac
tores que llevan d cometer delitos sexuales.
(18) V. Pollitz: Paleologa del Delincuente, p. 122.

150

Por ejemplo, la satisfaccin sexual aun de las personas or*


males, suele encontrarse en la prostitucin. Esta ofrece asimismo,
ciertos medios para satisfacer tendencias anormales de los clien
tes, al mismo tiempo que d a salida a los impulsos de quienes vi
ven de la profesin; entre las prostitutas no es raro encontrar ca
sos de ninfomana.
En cuanto a las condiciones econmicas, es evidente que mu
chas mujeres se dedican a la prostitucin para tener un medio de
vida o para aum entar las entradas conseguidas mediante trabajos
normales. La mujer pobre, sobre todo la extremadamente pobre,
no es raro que se venda para poder subsistir; luego no hay difi
cultades para continuar en el oficio, toda vez que la prostitucin
es ms rendidora que la mayora de los trabajos honrados y sin
el esfuerzo que ellos implican; a algunas mujeres, Ies proporciona
un estado de independencia y desahogo al que es difcil de renun
ciar (19). Buena parte de las prostitutas se recluta entre muchachas
que viven prcticamente en la calle, porque el hogar excesiva
mente miserable e incmodo no invita a quedarse en 1.
Las estadsticas muestran que la mayora de las prostitutas
provienen de hogares deshechos o de aquellos en que las disputas
son frecuentes o que la m adre tambin trabaja; a veces son los
propios padres los que empujan, ms o menos directamente, a sus
hijas hacia la prostitucin.
En cuanto a la vecindad, si ella acepta plenamente la. pros
titucin, induce una actitud semejante en los jvenes, los que as
no se sienten reprochados y frenados en el ejercicio de esta
actividad. Puede darse tambin el caso contrario, en que la gran
rigidez en relacin con las faltas sexuales, empuja hacia la pros
titucin a las mujeres que han dado algn mal paso y que se saben
condenadas irremisiblemente por ello.
Como hacen notar Taft y Pollitz, el hecho de que exista in
diferencia frente a la prostitucin suele traer por consecuencia el
que celestinas, rufianes y prostitutas no experimenten ningn re
mordimiento y crean que ejercen una industria tan respetable y
til como cualquier olra (:c).
La debilidad mental puede arrastrar hacia la prostitucin pues
supone que los enfermos no pueden valerse lo suficiente para vivir
normalmente en la sociedad; por ello, irrumpen por la lnea de
menor resistencia. Esta es la razn por la cual se encuentra entre
(19) Muchos datos .en ese sentido se hallan principalmente en las
obras de Taft y von Hentig que se citarn luego en la bibliogra
fa sobre este punto.
(20) Taft. ob. eit., pp. 271 - 272; Pollita, ob. ctt., p. 131.

151

las prostitutas, un porcentaje de dbiles mentales mayor al que


existe en la poblacin normal.
A veces se llega al oficio a raz de complejos de inferioridad
resultantes de deformidades o simplemente de carencia de perfec
ciones, lo que trae el deseo de una compensacin que permita go
zar del placer y posesin del otro sexo, que se creen inalcanza
bles por vas normales.
Por ltimo, hay que mencionar la existencia de un vicio co
mercializado sobre todo en las grandes ciudades el que se ha
lla al acecho de vctimas, a las que ofrece toda clase de tentacio
nes y facilidades; asimismo hay que recordar las publicaciones por
nogrficas, el cine, etc., que obran como estmulos para dar el pri
mer paso en la carrera.
e)
Caractersticas de las prostitutas . Al considerar los pun
tos que sern expuestos a continuacin, ser necesario tomar en
cuenta las diferencias existentes entre las prostitutas de burdel y
las libres; las primeras, en trminos generales, se hallan ms suje
tas a defectos y ms ligadas con ciertas formas delictivas. Cada
lector se dar cuenta de las diferencias deducindolas de lo qu
enseguida se dice.
La prostituta tiende a la vida parasitaria. Tal caracterstica
haba sido ya sealada por Lombroso y Kurella desde hace un
siglo. El parasitarismo se revela en e! odio al trabajo continuado,
lo que se traduce en dificultades para lograr su reforma, pues no
se deciden a abandonar tan cmodo medio de vida; por eso sue
len hallarse concomitancias entre la prostitucin y la mendicidad
(zl). La excepcin est constituida por la prostituta generalmen
te libre , que trabaja y hace de la prostitucin una luente de
entradas suplementarias.
La propensin al despilfarro es resultante de su Taita de es
pritu de previsin y de ahorro, consecuencia a su vez, muchas
veces, de la debilidad mental; aman la ostentacin y el lujo, por
lo que suelen llevar a la ruina a sus admiradores. Lo que no se
invierte en adornos, pronto va a parar a manos del chulo o de la
astuta duea, dice Pollitz
El abotagamiento mental puede ser cau sa de la prostitucin,
pero tambin efecto de la misma, a raz del alcoholismo, uso de
estupefacientes, excesos sexuales, etc. Esta caracterstica se halla
sobre todo en las prostitutas de burdel. Bonhoef'er, en sus cstu(21) Por eso no llamar la atencin el que Pollitz titule a un mismo
capitulo: Prostitucin y Mendicidad; Bernaldo de Quiroz trata
en la misma seccin de a mendicidad, la vagancia, el alcoholis
mo y la prostitucin; esto para no citar sino dos casos tpicos.
(22) Ob. cit., p. 128.

152

dios sobre prostitutas reclusas, encontr que las dos terceras par
tes del nmero total investigado eran anormales mentales (debi
lidad mental, histerismo, epilepsia, etc.) (23). Las prostitutas li
bres no se hallan tan sujetas a estos defectos; en ellas suele no
tarse ms bien un buen humor de tipo infantil,-junto con la in
clinacin a variados trabajos, pero sin que se persista en ninguno
de ios emprendidos.
En cuanto a la sexualidad, se ha hecho notar que entre las
prostitutas son ms frecuentes que en la poblacin normal, los ex
tremos de frigidez y de hipersexualidad. Lombroso insisti fun
damentalmente en la frigidez; por el contrario. Bleuler y Havelock
Ellis consideran que la prostituta se halla empapada de sexuali
dad (:4) Pollitz, por su parte, destaca los casos en que la prosti
tuta se dedica al oficio porque sinti desde tierna edad grandes
impulsos sexuales no contrabalanceados por una educacin ade
cuada (2S). En verdad, la inmensa variedad de casos que se pre
sentan hace imposible aceptar como nica, cualquiera de las hip
tesis extremas planteadas; ellas se basan en algunos casos, pero
dejan sin explicacin otros. Por lo dems, a veces se suelen con
fundir las causas con los efectos, debido a que se estudia a la pros
tituta despus de que ha ejercido .buen tiempo su oficio. Por ejem
plo, tomemos la afirmacin de Lombroso; es posible que la indi
ferencia sexual, arrastre a algunas mujeres a la prostitucin; pero
es igualmente posible que la frigidez haya surgido posteriormente,
como un mecanismo de defensa orgnica frente a las consecuen
cias que, de otra manera, podran presentarse ante la frecuencia
de los actos, hacia los cuales se siente repugnancia, por lo menos
si se realizan de manera profesional.
La mayor parte de las prostitutas se inician antes de los 20
aos de edad, sobre todo en la etapa de la pubertad e inmediata
mente posterior a ella. Sin embargo, existe tambin un tipo de
prostituta, en quien suelen darse los mayores extremos de degene
racin, que se inicia tardamente, en ia poca del climaterio y an
despus.Un hecho comn entre las prostitutas es la falta de inters
por salir de su espado, como consecuencia de la indiferencia mu
ral que hacia l sienten; generalmente no hay que interpretar el
hecho como muestra de inmoralidad o perversidad, sino de sim
ple amoralidad proveniente ya del medio en que vivieron antes
de dedicarse a la prostitucin, ya de la forma de vida que se lle
(23) Cit. en Ibfdern, p. 120.
(24) V. ibfdem, pp. 127 128.
(25) Ibdem, p. 126.

153

va en esta misma. Hay que relacionar esta amoralidad con el he


cho de que los dos tercios de las prostitutas sufran de anormali
dades mentales.
Este ltimo aspecto ha de tomarse en cuenta tambin cuando
se trata de explicar el hecho de que las prostitutas sean sugestio
nables y supersticiosas.
Una necesidad, generalmente ms de tipo psquico que fisio
lgico, es la del chulo o rufin, al que mantiene y al que se aferra;
el chulo es un parsito de su amante, aunque suele dedicarse a
actividades aparentemente lcitas, como el servicio domstico, el
juego, etc. Si entre ellos existe el lazo matrimonial, lo corriente
es que las relaciones no vren esencialmente (26).

(26) Sobre prostitucin, fuera de los libros especialmente citados en


el prrafo anterior, pueden verse: Taft, ob. clt., pp. 273 * 281;
Barnes y Teeters. ob. clt, pp. 883 - 888; Bemaldo de Quiroz, ob.
clt., pp. 156 - 162 Hentig, ob. clt., pp. 136 139; Pollitz, ob. ctt.,
pp. 122 -141: el excelente libro de Mayorga, Introduccin 1 es
tadio de I* prostitucin.

154

CAPITULO

IV

LA R A Z A
1
EL PROBLEMA DE LA RA ZA . El tema de la raza
es de actualidad para nosotros, no slo porque fue fundamental en
algunas corrientes polticas de este siglo, sino tambin porque en
varios pases de Amrica el indio y el negro constituyen b u en a.
parte de la poblacin total: el estudiarlos resulta una necesidad
mucho ms que puramente terica. Las conclusiones a que llegue
mos tendrn repercusin prctica en la Pedagoga, la Criminolo
ga, la Penologa, el Derecho Penal, etc.
Es indudable que los hombres se diferencian biolgicamente
entre s; algunos rasgos se combinan y acumulan de modo ms o
menos constante caracterizando a ciertos tipos humanos que pue
den ser distinguidos consiguientemente de otros; as, un negrp
tpico del Congo no es confundido con un noruego medio. Es tam
bin indudable que la mayor parte de las diferencias biolgicas
que ms resaltan en la comparacin color de la piel y de los
ojos, forma del crneo, textura del cabello, grosor de los labios,
forma de la nariz, etc. toman su origen en factores hereditarios
los que, si una poblacin se entrecruza durante varias generacio
nes, tienden a producir una cierta uniformidad de caracteres en
los individuos. Al lado de las diferencias somticas y fisiolgicas,
los grupos presentan otras de tipo psquico y cultural. Y aqu sur
ge una pregunta fundamental: Se deben las diferencias de la se
gunda especie, a las que enunciamos primero? Por ejemplo, se
debe la indudable inferioridad tcnica actual del negro africano,
a causas hereditarias que lo hacen, ab initio, un individuo infe-

155

rior en general en relacin al blanco, o por lo menos, en la capa


cidad para crear y servirse de la tcnica? Es similar la razn de
la superioridad cultural actual de alemanes c ingleses, o la de
los egipcios, griegos y romanos de ayer?
Hay que reconocer la dificultad de llegar a respuestas ver
daderas. lln cmulo de prejuicios no cabe calificarlos de otra
manera entraba la investigacin; hay opiniones populares, co
rrientes polticas, intereses econmicos y hasta escuelas sociol
gicas que han dado por establecida la superioridad de la propia
raza sobre las ajenas. Tales prejuicios no datan de los racistas del
siglo pasado, sino que han sido comunes en todos aquellos pue
blos de la tierra que, por una u ola razn, han llegado a lener
un comercio, industria, ejrcito, suelo, ole., mejores que los aje
nos, aunque uera momentneamente. Esta pretendida superiori
dad es argida incluso por ciertos grupos sociales menores, por
castas y clases econmicas que, generalmente por razones balad es,
sienten y proclaman la inferioridad de otros grupos.
Justo es reconocer, sin embargo, que los circuios cientfica
mente responsables de hoy, generalmente no admiten el tema de
la raza con los alcances y consecuencias que pretendan algunos
antroplogos y socilogos del siglo pasado y que an pretenden
ciertos crculos contemporneos.
Ya es un problema el hecho de que la raza sea resultante de
un trm ino medio que no se da plena y claramente en todos. Ioj
individuos que integran a aqulla. En torno a la media existe
necesariamente una dispersin y las particularidades fsicas ofre
cen una gama continua de variaciones, de tal manera que la raza
es imlelimitablc. sus contornos carecen de precisin y pasa a sus
vecinos medianle transiciones insensibles (') Por ejemplo, si to
mamos en cuenta la estatura, es probable que los individuos ms
pequeos-del grupo de altos, sean menores que los individuos ms
altos de los grupos bajos; o, si consideramos el color, es proba
ble que los ms oscuros de una raza clara, sean menos claros que
(os ms claros de una raza oscura. Es que, como hacen notar
Dunn y Dobzhansky, se hace difcil tratar con los individuos cuan
do se parte de trminos medios raciales que son necesariamente
abstractos y generales (:).
La situacin se complica an ms. si recordamos que los gru
pos raciales puros de existir son apenas una excepcin./Esto
es lo que se olvida, sobre todo por los racistas de Amrica, donde
el cruce entre blancos, negros e indgenas, ha durado por siglos
(1) Schreider: Los Tipos Hnmanos; p. 20. El subrayado proviene
del original.
(2) V. Dunn y Dobzhansky: Heredlty, Race and Sodety; p. 97.

156

y ha sido durante eilos una realidad innegable. Si la dificultad d t


clasificar a los individuos es ya gigantesca cuando se trata de gra*
pos que han permanecido relativamente aislados, juzgi >e lo que
ser en nuestro continente.
Las diferencias entre los grupos raciales, no recaen en todos
los caracteres de los mismos, sino sobre algunos de ellos en cuya
eleccin como criterios distintivos los autores no coinciden. En
general, tales caracteres se dan, como decamos antes, ms o me
nos concentrados en ciertos agregados sociales, pero nunca exclu
sivamente en ellos, por lo que Dunn y Dobzhansky han podido
decir que las razas pueden ser definidas como poblaciones que
difieren en la frecuencia de cierto gene o de ciertos genes (J).
Se trata, en lo que.toca a la caracterizacin de grupos o tr
minos medios, de diferencias cuantitativas de frecuencia, ms que
de diferencias cualitativas.
Limitaciones an mayores en relacin con el concepto de ra
za, que suele manejarse tan desaprensivamente, se hallan en otras
definiciones. Para Montandon, la palabra (raza) designa un gru
po de hombres que ofrecen cierto parentesco nicamente en sus
caracteres fsicos, es decir, anatmicos y fisiolgicos; en otros tr
minos, por sus caracteres somticos (). Por su parte, Boule ad
vierte que la raza es un grupo esencialmente natural que puede
no tener, y no tiene en general, nada de comn con las nociones
de pueblo, nacionalidad, lengua y costumbres, los cuales tienen su
origen en la evolucin histrica (5).
Dada esta relatividad, pueden suponerse las dificultades con
que se tropieza para clasificar a las razas humanas; para uno, tal
in d iv id u o perten ece a este gru p o tnico; para otros, a aquel otro.
Los etnlogos y antroplogos se han fijado, como criterios recto
res, en el ndice ceflico, el ndice nasal, el prognatismo, la capa
cidad craneal, la textura del cabello, el color de los ojos, etc.; pa
rece que las dos ltimas caractersticas son las que mejor se pres
tan por ser las ms independientes del medio en que se vive. No
ha logrado entera aceptacin la tentativa de guiarse por el predo
m in io de los grupos sanguneos en tales o cuales ncleos de po
blacin o d e los tipos de huellas digitales (6).
Basndose en los caracteres anteriores, combinados de una u
otra manera, se han intentado muchas clasificaciones; pero exis
te tal nmero de discrepancias al respecto, que poco es lo que de
(3)
(4)
(5)
(6)

Id. id., p. 101.


Cit. por Schreider, ob. clt., pp. 18 -19.
Cit. en id. id., p. 19.
V. Kroeber: Antropologia General, pp. 51-58; Coon, Las ratas
humanas actuales, especialmente pp. 315 - 426.

157

ellas puede deducirse de firme. Desde luego, mucho menos de lo


que suponen las concepciones populares (')
Lo anterior no significa que nunca se ha de lograr clasifica
cin ilguna universalmente aceptable; por el contrario, es proba
ble que algn da esa meta sea alcanzada. Pero en nuestro caso,
no es eso lo importante; lo importante es que de esas clasificacio
nes se ha pretendido extraer conclusiones relativas a la superio
ridad de tal o cual raza y a la inferioridad de las dems. Es evi
dente que hay diferencias; por ejemplo, no se confundirn los ca
bellos de un negro y un noruego tpicos; pero por qu ha de
deducirse de esa diferencia a una relacin de superioridad? Qu
hay en el pelo oscuro y lanoso, de inferior en relacin con el ru
bio y lacio u ondulado? Y an, qu hay en los caracteres cita
dos, y otros semejantes, que permita inferir nada menos que la
inferioridad mental o moral de algn grupo tnico? Pese a que
deducciones de este tipo son claramente abusivas, es en base de
ellas como se ha pretendido explicar, por ejemplo, el menor ren
dimiento cientfico actual de los negros africanos, o la mayor de
lincuencia de los negros norteamericanos o de nuestros indios.
Kroeber, que no duda de la existencia dg diferencias biol
gicas raciales, sin embargo reconoce y sostiene que no existen prue
bas cientficas que permitan afirmar con seguridad, relaciones de
superioridad o inferioridad deducidas de observaciones anatmi
cas, fisiolgicas, patolgicas, sensoriales o mentales, as se opere
sobre individuos considerados puros o con hbridos. Tampoco pue
den hacerse deducciones de ese tipo, como consecuencia de un
estudio de la historia cultural de los distintos pueblos (8).
Hrdlicka tambin admite la existencia de grupos humanos di
ferenciales; pero no que esas diferencias puedan traducirse, al
menos en el actual estado de nuestros conocimientos, en afirma
ciones serias acerca de supuestas superioridades o inferioridades
de un grupo en relacin con otros, si los tomamos en conjunto; e
insiste en la carencia de criterios lgicos que permitan establecer
qu es lo superior y qu lo inferior ().

(7) Sntesis de las principales clasificaciones raciales, pueden verse


en Schreider, ob. d t , pp. 18-56; y Hrdlicka: Las Rasas del
Hombre; sobre todo pp. 207 - 223 (es un estudio incluido en la
obra. Aspectos Cientficos del Problema Racial, en la cual co
laboran varios autores).
(8) V. Kroeber. ob. clt., pp. 75 - 102, en ias cuales se hace un anli
sis detallado acerca de cada uno de los caracteres principal
mente aducidos como prueba de superioridad. V. tambin; Va
rios: LHomme de Callear.
(9) Hrdlicka, art. cit., pp. 202 - 205.

158

Tampoco puede servir de criterio el hecher de que unos pue


blos hayan logrado mayor adelanto tcnico o artstico, para dedu
cir de ello una superioridad tnica; comenzando porque tambin
aqu no se sabra qu criterio usar en la determinacin de lo su
perior y lo inferior. Como dice Em est H. Lowie, en la cultura de
los pueblos, nada hay que permita deducir una superioridad ra
cial innata en lo moral o intelectual; tampoco puede tomarse en
cuenta la aparicin de los genios, ya que todos los grupos socia
les los han tenido, de acuerdo a sus necesidades y circunstan
cias (,0).
,
Los resultados recogidos por la aplicacin de tests mentales,
no tienen ningn carcter decisivo. O tto Klineberg ha destacado
la importancia que en ellos tienen factores perturbadores distintos
de los puramente raciales hereditarios; su material examinado es
copioso y alcanza a tipos blancos, negros, indios, etc. Concluye
afirmando: Tenemos el derecho de decir que los resultados ob
tenidos por el uso de los tests de inteligencia no han demostrado
la existencia de diferencias raciales y nacionales en la capacidad
mental innata (u ). Y lo mismo puede concluirse de los tests en
caminados a investigar la personalidad total (,2).
2. R A Z A Y N A C IO N . Como hemos visto, stos no son
conceptos iguales, aunque pueden tener puntos comunes. En efec
to, y como dice Hooton
la nacin suele tener por base una
agrupacin biolgica comn, dentro de la cual los cruzamientos
entre los individuos tienden a ser frecuentes, con lo que ocasio
nan cierta uniformidad; pero hay que agregar a lo anterior que
no sucede siempre caracteres que no son hereditarios sino am
bientales, tales como los resultantes de la educacin, las creencias
religiosas, las prcticas polticas, el grado de adelanto tcnico, la
organizacin familiar, los alimentos, etc. As, si la nacin impli
ca una cierta uniformidad, sta proviene tambin de los factores
ambientales y, frecuentemente, ms de stos que de los raciales.
Por lo anterior, resulta claro que cuando se habla de que la
criminalidad, en Su conjunto, difiere de una nacin a otra, se tie
(10) V. el articulo de Lowie: Perfeccionamientos intelectuales y cul
turales de las m a s humanas; se halla en las pp. 225 - 295 de
la obra anteriormente citada: Aspectos Cientfico del Proble
ma Badal.
(11) Otto Klineberg: Los tests Mentale en los grupos raciales y na
cionales, p. 333. Este articulo integra la recopilacin reden ci
tada, en la cual ocupa las pp. 297 - 346.
(12) Id. M., p. 342.
(13) V. la teora de Hooton, en el captulo que en la presente obra
se dedica a las tendencias antropologatas.

159

nen ms razones en pro de tal afirmacin, que cuando se preten


de establecer que las diferencias se deben a factores puramente
raciales. Y es que al hablar de nacin, se toma en cuenta la tota
lidad de las causas que pueden influir en un grupo para inclinarlo
a obrar ms en un sentido que en otro. La nacin es un producto
histrico que supone afinidades lingsticas, morales, laborales,
religiosas, polticas, econmicas, etc.
Sin embargo, habr que precaverse siempre de caer en confu
siones; por ejemplo, de hablar de una sola nacin simplemente
porque sus miembros hablan el mismo idioma aunque difieran en
muchos otros aspectos ms importantes; y de otros errores ya se
cularmente reconocidos como tales, pero que nunca son evitados
de manera completa.
Es frecuente, en los ltimos tiempos, que la palabra raza,
por su significado estrechamente biolgico, sea reemplazada por
el vocablo etnia, que incluye adems lo cultural, es decir, no to
ma en cuenta slo lo que el individuo es en lo anatmico y fisio
lgico sino l que resulta de sus relaciones con los dems. Desde
luego, este cambio lingstico supone tambin un cambio en el
fondo de lo que se trata.
3. LA C R IM IN A LID A D DEL N EG RO . El estudio de
ia influencia que la raza puede tener en el delito, podemos ini
ciarlo con el del negro norteamericano, por ser el que ha dado
lugar a ms completas investigaciones; mucho menos es lo que
se sabe del negro brasileo y de otros lugares donde se presenta la
segregacin raciaj con caracteres ms o menos agudos.
Si bien en Bolivia el negro no es problema, sin embargo de
dicaremos algunas pginas a exponer la criminalidad de su simi
lar estadounidense, porque muchas de las conclusiones a que se
ha llegado con ste pueden ser, con adaptaciones, aplicadas para
resolver los problemas criminolgicos planteados por la crimina
lidad indgena boliviana. Puede transplantarse incluso lo referen
te a tas discrepancias de criterio que existen entre quienes desean
enfocar el problema con imparcialidad y quienes buscan adecuar
sus datos y soluciones a los propios prejuicios. Que tambin en
esto se da un notable paralelismo.
La primera dificultad con que se tropieza, es la carencia de
una clara nocin acerca de lo que ha de entenderse por negro;
en Estados Unidos suele calificarse de tal incluso al que slo tie
ne un octavo de sangre negra; de modo que las estadsticas invo
lucran bajo el rubro de negros a los mulatos, inclusive a muchos
que ya tienen pelo rubio y ojos azules.
Hechas estas advertencias, veamos lo que muestran las es
tadsticas de arrestos en los Estados Unidos (cuadro 1).

160

C U A D R O

Cifras proporcionadas por el F.B.. sobre arrestos de negros y de


blancos en el ao 1917, por Ib.000 habitantes de cada grupo.

Blanco

DELITO

3,7
8.2
14,2

19,3
31,1
97,3

5,1
3,8
6,8

20,2
36,1
9,6
12,0
2.1
0,6
5,8
3,9
3,5
6.5
1.9
3,0
4,3
4,6
17,0

67,6
129,9
14,3
14,0
7,4
1.0
5,3
9,3
12,8
10,1
6,4
20,1
29,3
6,7
12,5

3,3
3,6
1.5
u
3,5
1,6
0,9
2,4
3,7
1,5
3,3
6,8
6,8
1.5
0,7

2.5

7,5

3,0

4.4
14.1
60,9
30,2
3,6
37,6
4,1
21,9

11,0
47,4
77,5
69,3
21,5
116,9
9,3
56,7

2,5
3,4
1,3
2.3
6,C
3,0
2.3
2,6

336,5

911,3

2,7 <>

Homicidio criminal
Robo
Asaltos (agresin)
Ingreso ilegal violento
en casa ajena
H urto
Robo de autos
Estafa y abuso de confianza
Receptacin de bienes robados
Incendio
Falsificacin
Violacin
Prostitucin y vicio comercializado
Otros delitos sexuales
Estupefacientes
Posesin y porte de armas
Violacin de la ley sobre licores
Faltas contra la familia y los nios
Manejar intoxicado
Violacin de disposiciones
d e trnsito
Violacin de otras disposiciones
sobre trfico y vehculos
motorizados
Conducta desordenada
Ebriedad
Vagancia
Juego
Sospecha
No establecido
Dems delitos
TOTAL DE DELITOS

Pnpm U a
de N ep o i
Negro a BUbcm

(14) Reproducido de la obra de Taft: Criminolagj, p. M.

161

Las estadsticas de aos posteriores, as como las referentes


a admisiones en establecimientos penitenciarios, han confirmado
con ligeras variaciones, las cifras arriba consignadas (t5).
En ellas se nota que los negros son ms delincuentes en to
dos los tipos penales, salvo los de manejar intoxicado y de falsi
ficacin. (En las estadsticas de arrestos por 1940, la excepcin
se extiende a los delitos de abuso de confianza y de estafa; ya en
1936, los negros superaban apenas a los blancos en estas espe
cialidades). La desproporcin es ms desfavorable a los negros
en los delitos de homicidio, agresin, posesin y porte de armas,
violacin de la ley de licores y juego; no tanto en los delitos de
robo, ingreso ilegal, hurto, recepcin de bienes robados, violacin,
prostitucin y vicio comercializado, estupefacientes, violacin de
leyes de trnsito, conducta desordenada y vagancia; y se reduce a
un mnimo en los delitos de robo de autos, incendio, delitos sexua
les varios, contra la familia y los nios, y ebriedad.
Un estudio detallado de los delitos referidos, ha llevado a la
conviccin de que el negro es ms delincuente, no por razones
biolgico - raciales, sino por lo desfavorable del ambiente en que
se desenvuelve. De ello suelen resultar no slo resentimientos sino
verdaderos complejos. Para demostrar la importancia que tienen
en la causacin del delito los roces y los sentimientos de inferio
ridad, se ha citado el caso en que los negro viven en comunida
des enteramente negras y en las cuales, por consiguiente, aque
llos factores no operan; Bames y Tectcrs se refieren al ejemplo
de Mound Bayou, en Missisipi; all viven ocho mil negros que no
han dado un slo delito grave en los ltimos treinta aos (l6) .
Las razones de la inferioridad negra han sido clasificadas por
Taft de la siguiente manera:
1)
D esventajas econmicas . Los negros, por trmino me
dio, tienen una situacin econmica inferior a la de los blancos;
su porcentaje es mayor en los menesteres inferiores (vr. gr., el 29%
de los negros estn empleados prestando servicios personales; eso
sucede slo con el 7% de los blancos); generalmente no son obre
ros calificados ni tienen, como los blancos que se hallan en igual
condicin, la salida de ocupar cargos civiles (en stos hay ms
(15) Puede vrselas en Barnes y Teeters: New Horizons In Crimino
logy, pp. 191, 192, 193 y 194; Branham y Kutash: Encyclopedia
of Criminology (Art. The Negro in Crime), pp. 269 y 271 - 272.
P ara datos m&s recientes, los que contiene el informe de la
Comisin Presidencial para investigar temas delictivos y de
justicia penal, The Challenge of Crime in a free Society, pp.
149 -150.
(16) - V. Bames y Teeters, ob. cit., pp. 153 - 154.

162

blancos por cada negro, an habida cuenta de l a proporcin total


en que se distribuyen las razas). Los negros comienzan a trabajar
en temprana edad y viven en los barribs ms pobres y desaseados.
Los sindicatos de blqncos practican en buena medida la discrimi*
nacin contra sus cosindicalizados negros y, a .veces, ni los ad
miten en sus organizaciones.
2) Desventajas familiares. La familia negra es menos esta
ble que la blanca, lo que en parte proviene, no de innata tenden
cia a la inmoralidad, sino de !a historia, de la an no lejana des
moralizacin existente durante el rgimen de esclavitud. Esta cir
cunstancia ha hecho que aumente la delincuencia juvenil, sobre
todo en aquellos casos en que los nios quedan exclusivamente a
cargo de la madre. El porcentaje de hijos ilegtimos es elevado
(163,8 por mil entre los negros, contra 20,9 por mil entre los
blancos).
3) Desventajas educativas. Los negros tienen menos opor
tunidades de alcanzar una buena educacin general o especializa
da; en 1930 eran analfabetos el 16,3% de los negros adultos, con
tra el 2,7% de los blancos. Aqu hay que tomar en cuenta tam
bin los resentimientos por la discriminacin que en pocos aspec
tos se deja sentir tanto como en ste.
4) Desventajas en el tratamiento penal. No slo en razn
de la discriminacin ante los tribunales legalmente constituidos,
sino tambin por el hecho de que tos negros han sufrido mucho
ms que los blancos de esa forma de justicia rpida llamada lin
chamiento; entre 1882 y 1936, haban sido linchados 3.383 ne
gros y 1.289 blancos; stos, sobre todo en tos primeros aos cita
do s; en los ltimos, casi todos los linchamientos son de negros.
5) Otras desventajas. Aqu podemos consignar las discri
minaciones ofensivas de que se les hace objeto en los negocios, los
medios de locomocin, en los centros de diversin y recreo, en las
prcticas religiosas y hasta en los cementerios (,7).
Pero el que los negros se hallen proporcionalmente en mayor
nmero que los blancos en las estadsticas de condenas, arrestos
e intem am iento-en locales penitenciarios, no slo se debe a una
real mayor delincuencia proveniente de las causas recin mencio
nadas, sino que depende tambin del hecho que ellos son arresta
dos y condenados con mayor facilidad que kfe blancos; son per
donados o indultados o reciben otros beneficios legales con mayor
dificultad. Estas razones llevan a disminuir la distanda que sepa
ra a ambas razas, en cuanto a criminalidad.

(17) V. Taft, ob. ctt., pp. 91 - VI.

163

Se ha reconocido uniformemente por los investigadores esta


dounidenses, que la polica, sobre todo en ciertos estados, practica
una verdadera discriminacin, arrestando a los negros con ilegal
facilidad (l8). Los jurados suelen no incluir negros, de modo que
no se presentan esos casos que suceden con los blancos, en que
los jurados tratan con especia! consideracin a quienes son del
mismo color. Incluso los jueces de carrera suelen mostrarse ms
severos con los negros que con ios blancos, en identidad de he
chos y circunstancias.
Pese a las razones enunciadas, se ha querido ver la posibili
dad de que haya determinantes individuales que expliquen la ma
yor criminalidad negra. Apuntan en este sentido las observacio
nes referentes a que entre les negros son ms frecuentes que en
tre los blancos, las psicosis, psicopatas y oligofrenias. Aqu pue
den hacerse dos obsei-vaciones: 1) Estas anomalas no pueden ser
lisa y llanamente atribuidas a causas heredoraciales, pues se sabe
perfectamente que pueden provenir tambin de factores ambien
tales como aquellos que inciden sobre los negros; 2) la existencia
de tales anormalidades no puede, por s sola, hablar de una ma
yor proclividad al delito, sobre todo a ciertos delitos (19).
Dada su situacin en medio de la sociedad, el negro reaccio
na de las siguientes maneras, setrn las ha clasificado Dollard.
1) Agresin directa contra el blanco, lo que no slo es pe
ligroso, sino que lleva a un seguro fracaso final.
2) Agresin sustituida por la sumisin y dependencia.
3) Agresin dirigida contra los miembros del grupo propio:
por ejemplo, si las relaciones entre un blanco y una negra provo
can celos, la agresin se dirigir contra sta y no contra aqul.
Esta lucha entre personas del mismo color, puede comprob?rse
en el caso de que bandas de criminales negros pugnen entre s por
el predominio en cierto territorio o en ciertas actividades.
4) Competencia con el blanco.
(18) Barnes y Teeters, ob. cit., p. 195, transcriben lo siguiente, de la
public dn oficial. La migracin del Negro en 1916-17: "Las
actividades anormales y no garantizadas de los agentes de la
polica surea son responsables de profundos agravios a los ne
gros. En muchos casos, la polica ha utilizado rigurosamente los
instrumentos del poder. Mucha gente de color cree que los em
pleadores de convictos urgen a la policia para que acte ms
entre los negros, a fin de llenar los campos de convictos; y, co
mo pMra alentar los arrestos frecuentes, las autoridades no pa
gan a los-agentes y a otros empleados subalternos por sus ser
vidos, sino que les retribuyen de acuerdo con el nmero de
arrestos efectuados, desde luego, ellos hacen todo lo necesario
para que el negocio marche"
(1?) V Tafti o, cit., p. M.

164

5)
Superacin dentro del propio grupo, donde se forman
jerarquas semejantes a las existentes en los grupos blancos. Este
es el camino que siguen muchos negros bien educados C20).
Tappan agrega otras razones importantes, que rigen inclusi
ve ahora, pese a que las condiciones de los negros han mejorado
a raz de la lucha, en gran medida exitosa, contra la discrimina
cin racial en Estados Unidos. Por ejemplo, muchos de los ne
gros que viven en el norte son inmigrantes del sur o campesinos
que van a vivir a las ciudades, en cuyo caso opera como causa
no la raza sino la migracin. Adems, de hecho, los negros viven
muchas veces en ghettos, pese a las leyes sobre vivienda (:1).
Las consideraciones anteriores y otras similares han llevado
a !os criminlogos norteamericanos a afirmar que la fuerza prin
cipal que causa la mayor delincuencia negra o de otros grupos
no blancos (::) se halla en los factores sociales y no en los ra
ciales. Desde luego, no es que desconozcan la importancia de las
causas biolgicas en general, ni las distinciones que pueden ha
cerse entre individuos y grupos; se limitan a comprobar, a la luz
de miliares de experiencias, que la raza no tiene relevancia cuan
do se trata de determinar las causas biolgicas de la criminalidad
total de ciertos grupos en los cuales hay afinidades tnicas. Canady
dice que el delito no es un rasgo fsico (23) propio de tal o cual
raza y que pueda transmitirse como la forma del cabello o el co
lor de la piel; por su parte, Barnes y Teeters afirman que se des
conoce un rasgo criminal racial distinto, como parte definida del
equipamiento hereditario de un grupo de gente (24); y ms ade
lante: Por lo tanto, podemos concluir con seguridad que la raza
no repercute en el delito, salvo cuando la hallamos estrechamen
te ligada con conflictos polticos, sociales o industriales o con pre
juicios que parten de !a casta dom inante ( ).
Por estas razones, Sellin ha podido decir: La responsabili
dad est donde el poder, la autoridad y la discriminacin tienen su
fuente: el grupo blanco dominante. Para este grupo constituye
una acusacin la existencia de un alto porcentaje de criminalidad
negra; aqulla no puede ser borrada por necesidades acerca de n(20) Cit. en id. id., pp. 98 - 99.
(21) V. Tappan: Crime, Justlce and Correctlon, pp. 201 - 203.
(22) Barnes y Teeters incluyen estudios referentes a los mejicanos,
chinos y japoneses e indios autctonos que viven en ios Estados
Unidos; v. ob. cit., pp. 186 190; lo mismo hace Hentig: Crimino
loga pp. 217 - 229.
(23) En su art.: The Negro in Crfcne, incluido en la Enciclopedia di
rigida por Branham y Kutash, ya citada; p. 2(8.
(24) Ob. cit., p. 182.
(25) Id. Id. p. 185.

165

ferioridad racial, depravacin heredada u otras generalizacio


nes similares ( ).
En materia de influencia i acial en el delito, los estudios ms
serios y completos se han hecho en Estados Unidos acerca del ne
gro. Menos alcance han tenido tos llevados a cabo en Europa, so
bre grupo tnicos en los cuales se reliev tambin la importancia
del consumo del alcohol; asi, los datos comparativos acerca de
Suecia y Finlandia, y en distintos estados alemanes. En cuanto a
la baja criminalidad de los judos europeos, ha sido explicada por
causas sociales y no raciales. Tampoco parece importante la delin
cuencia de los gitanos (27>.
4. C R IM IN A L ID A D DE LOS IN D IG E N A S B O L IV IA
N O S . Este es uno de los temas que mayor investigacin mere
ce, sobre todo debido a que el grupo generalmente llamado ind
gena, forma algo ms de la mitad, y quiz las dos terceras partes,
de la poblacin boliviana. Sin embargo, la carencia de institucio
nes destinadas a estos estudios, hace que ellos se encuentren muy
lejos de los objetivos ya alcanzados por los norteamericanos so
bre el similar problema que hemos expuesto en el prrafo anterior.
Pero no han faltado afirmaciones apriorsticas que, lejos de
aclarar en algo el campo y remediar la escasez de hallazgos expe
rimentales, no han hecho sino provocar nuevas dificultades.
La primera entre stas, no slo por el orden que debe ocupar
en cualquier investigacin, sino por su importancia intrnseca con
siste en determ inar lo que ha de entenderse por indio desde el pun
to de vista racial. Desde luego, aun entre los que tratan del pro
blema indgena, este punto se da por supuestamente resuelto, lo
que no slo es falso, sino que contribuye a restar uniformidad a
las conclusiones a que se llega, pues todo queda librado a la in
tuitiva clasificacin de los distintos estudios.
Si deseamos hacer una investigacin de la criminalidad ind
gena, a quines hemos de tomar en cuenta? Slo a ios indios
puros? Y entonces, cmo hemos de lograr la certeza de que se
trata de puros, supuesto que una averiguacin al respecto es
prcticamente imposible, aunque slo nos propusiramos retroce
der cien aos en la genealoga de cada individuo? O , para fines
prcticos, hemos de considerar indios a todos los que tengan pre
dominio de sangre indgena? Y entonces, cmo determinaremos la
(26) Citado en Id. Id., p. 198. Sobre la criminalidad racial, pueden
verse: Taft, ob. cit., pp. 88 -101; Reckless: Criminal Behavior,
pp. 100 -116; Branham y Kutash, ob. eit., pp. 269 - 276; Barnes
y Teeters, ob. cit., pp. 182 202; von Hentig: ob. clt pp. 189 229; GiUin: Criminology and Penology, pp. 46-51; Sutherland:
Principles of Criminology, pp. 110 -112.
(27) Un resumen en Hurwltz. Criminologa, pp. 297 - 305.

166

realidad de ese predominio y con qu medios contaremos para cal*


cularlo exitosamente? Cmo hemos de operar con los mestizos,
que constituyen un apreciable porcentaje de nuestra poblacin?
En cuanto atae a la explicacin de la conducta del iindgena
boliviano en lo criminal o no se han destacado dos posicio
nes extremas: la de aqullos que ven en el indgena una radical in
capacidad para asimilar los modelos de una alta cultura y a esa
deficiencia individual atribuyen el atraso, el alcoholismo, la cri
minalidad y el analfabetismo; y la de aqullqs que encuentran
slo en razones sociales la causa de los males que el indio sufre
y que l provoca. Ambas posiciones generalmente son asumidas
a priori y obedecen ms a sentimientos e intereses que a la obser
vacin de la realidad; Tos hechos que citan son parciales, defor
mados por los prejuicios y no resisten al menor intento de una
crtica seria.
Justo es consignar, sin embargo, que los artculos y folletos
publicados y las conferencias pronunciadas por las personas que
quieren tratar el tema con rigor cientfico, se mantienen en un
justo medio aceptable. Es de lam entar que esta posicin, sea la
menos comn y sea la destinada a sufrir los embates de dos ene
migos capitales: por un lado, de los interesados en mantener al
indgena en su estado de sojuzgamiento, que facilita la explota
cin de su trabajo y dificulta las tentativas de llevarlo a una su
peracin; desgraciadamente, gran parte de los habitantes de las
ciudades y pueblos, casi todos ellos con buen porcentaje de sangre
india en sus venas, han hecho dogma de fe de este prejuicio; por
otro lado, de ciertos polticos y socilogos que pretenden ganarse
el apoyo de grandes masas, por medio de prdicas demaggicas que
ellos mismos se encargan de desmentir con su actuacin prctica.
La polm ica Medrano Ossio - Lpez R ey . Hace siete lus
tros, se produjo sobre el tema, una polmica violenta entre los pe
nalistas Lpez Rey y Medrano Ossio. No nos toca aqu examinar
la ndole de algunos motivos que hicieron que en los cambios de
ideas se deslizaran alusiones personales hirientes que en nada con
tribuan a aclarar el fondo del asunto. Sin embargo, res de lamen
tar que no haya sino de tarde en tarde estas discrepancias defen
didas con ardor capaz de contagiarse a todos los directa o indirec
tamente interesados en lograr una solucin; las polmicas as lle
vadas, an con sus exageraciones, cumplen un papel de indudable
importancia en el progreso de las ideas. La que nos sirve ahora
de tema es una muestra.
Ella; tuvo su origen en un folleto publicado por el profesor
Medrano Ossio (:s) en el cual sostena los siguientes puntos: Que
(28) La Responsabilidad Penal de les Indgenas.

167

el indgena (del texto se deduce que todo indgena) se halla en


estado peligroso y as debe ser declarado (29); su estado psicol
gico m ental no es tal que el sujeto pueda ser considerado impu
table, lo que se demuestra al com probar que l no se da cuenta
de lo que hace ni tiene conciencia de los delitos que hubiera co
metido, por graves que sean (x ); se halla en un estado de pos
tracin psicolgica como resultado de causas sociales (31). No
constituye valor m oral; la coca y el alcohol han debilitado su
inteligencia y su voluntad (x ), lo cual trae por consecuencia el
que las perturbaciones sean de carcter permanente. Tambin
estas especiales circunstancias psicofisiolgicas y orgnicas influ
yen y son causa para ciertas alteraciones de sus funciones sexua
les que lo impulsan a cometer delitos de esta naturaleza y a trans
m itir estas taras por medio de la herencia fisiopsquica a las ge
neraciones posteriores (i5).
Con este ltimo pirafo, Medrano Ossio ingresa ya al terre
no de las causas individuales que fundamentan su pedido de de
clarar al indgena en estado peligroso. En efecto, antes ha habla
do de causas sociales, del estado que describe como tpicamente
propio del indgena; pero ahora, ya habla de transmisin heredi
taria de algunos caracteres adquiridos por obra del abuso del
alcohol y de la coca. Por lo dems, ya antes haba dicho que el in
dio adolece de u na timidez, congnita y de una tristeza absolu
ta, inconsciente (M). Estas afirmaciones, nos parecen, conducen a
la conclusin de que el indgena.,es racial, congenita, hereditaria
mente inferior en algunos aspectos, por lo cual resulta contradic
toria aquella otra afirmacin hecha con carcter general: no exis
ten razas inferiores o superiores slo s que unas estn adaptadas
mayormente a la civilizacin y otras no (35). Tanto ms si luego
hablar de que la carencia de moralidad se debe a influencias
psicopatolgicas permanentes; de carcter congnito unas, y otras
adquiridas (*).

(29)
(30)
(31)
(32)
(33)
(34)
(35)
(36)

Id. id., pp. 18 -19.


Id. Id., p. 19.
Id. Id., p. 24.
Id. id., p. 25.
Id. Id., pp. 25 - 26.
Id. id., p. 20. El subrayado es nuestro.
Id. id., p. 20.
Id. id., p. 26. El subrayado es nuestro. Hemos de confesar que
hemos sentido cierta vacilacin sobre todo a raz de este p
rrafo en que se habla de psicopatas, al interpretar el vocablo
congnito"; parecera que el Prof. Medrano Ossio lo emplea
tambin para designar lo beredado.

168

Medrano Ossio utiliza en su trabajo buena parte de la termi


nologa psicoanaltica; y dentro de este punto de vista asegura
que el indgena carece de yo superior, ese que generalmente se
designa ms bien como super yo o instancia moral individual (37).
La pintura hecha por el Prof. Medrano Ossio peca de pesi
mista. Es evidente que el indio ha vivido durante siglos en un am
biente poco favorable para la adecuada manifestacin de todas sus
capacidades; pero su situacin no es de U gravedad que el autor
asegura. Por ejemplo, es indudable que el indgena campesino po
see un alto sentido moral, en muchos aspectos superior al del
mestizo pobre e inculto de los centros de poblacin (w). Tiene
ansias de superacin. Y, en todo caso, no pueden atribursele no
tas de inferioridad congnitas o raciales, pues resultan injustifi
cadas (*).
Las teoras enunciadas por el Prof. Medrano Ossio, fueron
duramente criticadas por el Prof. Lpez Rey, fundamentalmente en
relacin con las consecuencias que aqullas, de ser aceptadas, ten
dran en el campo del Derecho Penal 40). Este aspecto, aunque de
(37) Id. id., p. 26.
(38) Vamos a citar dos hechos, entre muchos, que deben llamar a
reflexin; el primero: si estudiamos a los nios y adolescentes
internados, por abandono, vagancia o delito, en asilos y refor
matorios bolivianos, veremos que loa indgenas tpicos no se
hallan en la proporcin correspondiente a la cantidad de ellos
en la poblacin total. Algo ms: de entre esos nios y adoles
centes, slo excepcionalmente se presenta alguno que proven
ga de familias campesinas; en general, pertenecen a grupos que
habitan usualmente en las ciudades. El segundo, en relacin
con su supuesta indiferencia ante el propio progreso; blancos y
mestizos reciben, junto con los indgenas urbanos, escuelas cons
truidas o alquiladas por el estado, para ser instruidos; no sabe
mos de ningn edificio escolar construido por los directamente
interesados, en ninguna ciudad de la repblica: en cambio, los
campesinos lo han hecho con la inmensa mayora de los locales
con que cuentan para su educacin; y hasta pagan con su dine
ro a los profesores: es ste sntoma de superioridad o de infe
rioridad, de deseos de progresar o de estancarse?
(39) Es preciso que insistamos en este aspecto, que resulta claro en
el trabajo citado de Medrano Ossio; en otro posterior, Respues
ta y Objeciones a un Penalista, dice (p. 27); "Una mala inter
pretacin de mi citado trabajo (el primero a que nos referimos)
na hecho que se crea que sostengo la inferioridad natural del in
dio. La inferioridad que anoto, es la jurdica y social, esa infe
rioridad artificiosamente creada por la ley que hace del indio
un ser explotado, afirmacin es sta que nadie puede negar**.
Hemos de lamentar que esa errnea interpretacin tenga exce
so de puntos sobre los cuales apoyarse.
(40) Las crticas se hallan expuestas principalmente en el libro: In
troduccin al Estadio de la Criminologa, al que aqui nos '*r
dremos.

169

fundamental importancia, cae fuera de los limites de un texto de


Criminologa, as que hemos de aludir a l slo de manera secun
daria.
Lpez Rey hace notar la diferencia que existe entre tener
ms y ser ms; tener ms, no significa ser ms que otros (41)Sin embargo, esto es olvidado por quienes del hecho de que si:
posea menos que otros, deducen inmediatamente una inferioridad.
V esto lo aplican tambin al indio.
El indio boliviano, a diferencia del negro norteamericano, ha
posedo una respetable cultura, cuyos restos que han sobrevivido
son notabilsimos. Esa cultura supona valoraciones, de las cuales
el indgena actual es consciente, por lo cual resulta falso el con
siderarlo inimputable. Lpez Rey hace, resaltar que esta conclu
sin supondra admitir la inferioridad mental del indgena, en la
que no cree, apoyndose para ello en la opinin de varios auto
res que se han ocupado de la materia. No cabe duda que el alcohol,
la mala alimentacin, el sojuzgamicnio social han llevado de maneral general, a que el indio tenga una condicin social inferior;
sta puede ser cau ri o efecto de una inferioridad de tipo mental;
pero eso sucede en todas las razas y grupos sociales y no slo en
el indio; de ah por qu resulta inadecuado el referirse slo a ste,
como si slo l cargara con lodos estos estigmas (42).
El penalista hispano - boliviano, puntualiza que el rgimen
de proteccin y tutela a que quedara sometido el indgena como
consecuencia de su declaratoria de peligrosidad, es inadecuado
para lograr su mejoramiento general o su correccin penal; tal r
gimen, segn demuestra la historia, supone los siguientes riesgos:
1) Que nunca se considerar al indio suficientemente evo
lucionado como para liberarlo de la tutela.
2) Se cohibir su desarrollo cultural.
3) No contribuir (tal rgimen) al desarrollo del sentido
de responsabilidad.
4) Se lo explotar ms fcilmente.
5) Se los colocar en situacin de ser diezmados.
fe) Se llegar al absurdo de colocar bajo tutela a la mayor
parte de la poblacin, mientras una minora desempea
el papel de protectora (4J).
Pero no se trata slo de que el rgimen sea inconveniente,
sino de que no corresponde a la realidad; en efecto, si la peligro
sidad se entiende como alta tendencia al delito, que es como ge
neralmente se entiende, debera resultar que los indgenas dan
(41) Ob. cit., p. 251.
(42) Id. id., pp. 270 y 272.
(43) Id. id., pp. 252 - 256, 264 y 285.

170

una enorme cantidad de delincuencia; pero eso no sucede, en rea


lidad, afirma Lpez Rey, y pese a las dificultades sociales que po
dran impulsar al indgena a delinquir mucho, su criminalidad es
reducida y, en todo caso, mucho m enor que la del blanco y la
del mestizo 44).
Las estadsticas compiladas hasta el momento dejan mucho
que desear en lo que toca a la clasificacin racial, pues no se in
dican los criterios seguidos para hacerla.
Para mediados del ao 1952 se consignaban las siguientes
cifras (M = Varones; F = mujeres) 4*).
DELITO

RAZA DEL DELINCUENTE


TOTAL

26 __
1
1

29

60
2
1
2
2 - 2
5
1
37 10

Mestiza

Homicidios
5

Lesiones o heridas
1
Abuso de confianza
1
Violacin y estupro
Robo y hurto
3
Estafas, defraudacio
nes, quiebras
9
1
Contra el estado

Tentativa asesinato

Abigeato

Sublevacin
Accidentes trnsito
3

Otros delitos

Sin datos
Calumnia, libelo
Injurias y amenazas
TOTALES

Indgena

Blanca

23

F
___

---

---

4
16

---

-------------

4
21

---

1
l

56

76

17

18

10
2

1
6
1
1
1

.
1 -
1

.1

4
27
1
4
2
1
1 __

3
155

28

(44) Id. id., pp. 272 y 283; desgraciadamente no se dan a conocer las
estadsticas y estudios en que esta afirmacin se apoya.
(45) Cuadro* estadstico suministrado por el Departamento Nacional
de Censos. Los datos fueron recogidos por iniciativa del Dr. Re
n Zalles. Director del Patronato de Reclusos y Liberados. Se
refieren a la poblacin penit?nciaria recluida en el Panptico
Nacional que, como se sabe, funciona en gran parte como esta
blecimiento penitenciario central de Bolivia. Este cuadro se ha
lla incluso en nuestro trabajo: Los Establecimientos Penales y
Correccionales Abiertos en Relacin con la Realidad Boliviana,
p. 28.

171

Estos datos deben ser comparados con los referentes a la dis


tribucin racial en Bolivia que, segn cuadros expuestos por Cocn
s la siguiente: Blancos (de origen europeo), 15% ; mestizos, 32% ;
indios, 53% O6). Estos nmeros, como los tocantes a delincuen
tes, tienen que ser tomados con su grano de sal ya que, en mu
chos casos, se emplea una clasificacin no estrictamente racial
sino mezclada con consideraciones sociales y culturales. Por ejem
plo, nunca o casi nunca, un profesional de nivel universitario ser
clasificado como indio aunque biolgicamente predominen en l
los rasgos indgenas. Es muy difcil admitir que haya un 15%
de blancos que no tenga, siquiera en alguna medida, mezcla in
dgena.
De estas cifras est lejos de poderse concluir la aducida pe
ligrosidad del indgena; en efecto, existen 93 reclusos de esta razn,
por 90 de las otras, lo que resulta plenamente favorable al in
dgena.
Hay que notar la prevalente comisin de delitos de abigeato
y sublevacin; lo primero se explica porque el indgena vive prin
cipalmente en el campo, escenario natural de ese tipo delictivo.
En cuanto a la sublevacin, no es sino una forma de imponer el
propio derecho real o supuesto ante abusos que se creen co
metidos por patronos y autoridades: estas cifras corresponden, sin
duda, a hechos reales; pero nada especial se puede deducir en
contra de los indgenas y a favor de blancos y mestizos; stos tam
bin incurren, y con participacin de mayor nmero de persona-,
en el mismo delito: revoluciones, motines, muertes, heridas con
siguientes, incendios, destruccin y asalto de la propiedad priva
da; eso consta a cualquier observador; pero ninguno de tales de
litos queda en las estadsticas. Si todos ellos fueran co n sig n a d o s,
los datos arriba indicados se invertiran, y en gran medida.
Aunque pudiera deberse a causas circunstanciales, no deja
de llam ar la atencin el hecho de que delitos en los cuales la opi
nin popular se preparara a ver ampliamente representados a los
indgenas, ellos estn ausentes; tales los casos de lesiones, viola
cin y estupro.
Pero es preciso evitar el extraer conclusiones terminantes de!
cuadro transcrito; tiene l varios defectos, fuera del fundamental
ya anotado de no saberse los criterios seguidos para clasificar a
los reclusos por razas. Principalmente hemos de anotar: 1) Se re
fiere slo al Panptico Nacional que si bien es el mayor estable
cimiento penitenciario del pas, slo cobijaba a la tercera parte de
la poblacin penitenciaria total; 2) toma en cuenta el nmero to
(46) Ob. clt p 435.

172

tal de internados, sin distinguir a los simples detenidos de los ya


condenados por sentencia ejecutoriada,
Sin embargo, es posible que un perfeccionamiento de las es*
tadsticas trajera por eonsecuencia el disminuir an ms la propor
cin de reos indgenas; y es que aqullas implican un aumento
artificial en el nmero de stos y una disminucin en la de reos
mestizos y blancos; las razones les haba ya apuntado en mi tra
bajo citado, al afirmar que los indgenas carecen de capacidad
para la ficcin durante el proceso, gozan de menos garantas pro
cesales y se aprovechan poco de los beneficios legales, no son ca&(
nunca debidamente defendidos y no recurren frecuentemente a la
rebaja de pena ni al indulto; por otra parte, los delitos que ellos
cometen son de los menos complicados de descubrir y probar, lo
que no sucede con los delitos cometidos por integrantes de otros
grupos raciales y sociales (fraude, abusos de confianza, estafas,
defraudaciones, malversaciones, quiebras dolosas o culposas, abor
tos, abusos de autoridad, etc.) ( )
Estas observaciones son tanto ms dignas de tomarse en cuen
ta si consideramos a quienes incluye el cuadro arriba citado.
Corroboran lo anterior, las estadsticas proporcionadas sobre
el Ecuador, por la Dra. Genoveva Godoy46).
5. CON CLU SIO N ES . Entre las principales, podemos
a p u n tar
1) No hay justificacin cientfica alguna que hoy permita
afirmar la existencia de razas superiores o inferiores; me
nos para pensar que, como parte de esa inferioridad, exis
ta en tal o cual raza algn o algunos genes que la hagan
ms inclinada a la delincuencia en general, o a ciertos
delitos en particular. La mayor proporcin relativa en
que algunos grupos tnicos se hallan representados en
las estadsticas criminales, se debe a razones ajenas a
supuestos caracteres raciales favorables al delito.

(47) Id. Id., p. 15.


(48) Consignadas en la pg. 28 de la obra: Manifestaciones Predomi
nantes de la Delincuencia en el Ecnador. En las pp. 7 - 8: Si se
tiene en cuenta que, segn el ltimo censo de la Repblica el
nico por lo dems, realizado con pautas cientficas, la po
blacin del Ecuador alcanza a 3.202.757 habitantes y que segn
clculos aproximados, el nmero de indgenas llega a 1.436.813,
llama la atencin el Indice bajo de delincuentes de este conglo
merado. En cambio prima el grupo de los mestizos que ocupa,
por lo general, las pequeas poblaciones y que tan desprovistos
de cultura se encuentran. (Ver el cuadro al final del volmen).

173

2)

Ha sido una fuente de confusiones, insuperada hasta hoy,


el no distinguir entre raza y nacionalidad. Sobre todo
cuando se trata de los indgenas bolivianos, la confusin
es total; ello sin contar con que los pertenecientes a gru
pos sociales cultos y ricos, aunque poseyeran todos los
rasgos corporales indgenas, no son considerados tales,
por el simple hecho de la situacin social que ocupan.
Incluso suele bastar el hablar bien el castellano o ejer
cer ciertos oficios, para no ser considerado indgena.
3) Como vimos, el concepto de raza se refiere a agrupacio
nes de caracteres somticos; pero no son stos, sino los
psquicos los que ms interesaran para deducir conclu
siones tocantes al aspecto criminal. Las investigaciones
sobre la inteligencia, voluntad, sentimientos, etc., de las
razas, se hallan en paales y no pueden ser ofrecidas co
mo pruebas convincentes. En general, se ha estudiado
ms aunque sin llegar a ninguna caracterizacin defi
nitiva la psique de las nacionalidades (francesa, ingle
sa, espaola, etc.).
4) Para un estudio futuro de la criminalidad india bolivia
na, ofrecen mucha base los similares realizados en Esta
dos Unidos sobre la criminalidad negra, sobre todo en
cuanto toca a las nocivas influencias ambientales que im
pulsan a la desadaptacin. Sin embargo, como hace nctar Lpez Rey (w) hay que tomar en cuenta dos diferen
cias: a) El indio tiene una cultura propia y sigue habi
tando el suelo de sus mayores, mientras el negro es un
transplantado cuyos antecesores nunca alcanzaron un ni
vel cultural semejante al de nuestros aborgenes andi
nos (); b) los negros tienen colegios y universidades
propios que les conceden facilidades para obtener una
cultura y tcnica superiores, sin salir de su grupo racial.
5) Si bien la situacin social inferior puede ser consecuen
cia de la inferioridad individual innata, ya que sta pue
de ocasionar que se carezca de la capacidad suficiente
para adecuarse a la sociedad, sin embargo, la conclusin
en este sentido no es necesaria y menos puede admitirse
como verdad indiscutible, cuando existe la seguridad de
que han intervenido tambin favores sociales bastantes
para explicar aquella inferioridad.

(49) Ob. c lt. p. 262.


(50) La Criminologa carece absolutamente de datos en relacin con
el indio selv&tico.

174

6)

7)

Es injustificado hablar de una inferioridad general d d


indio en relacin con otros grupos, tanto si se considera
que tal inferioridad proviene de factores biolgicos co
mo de factores ambientales. Un anlisis comparativo
muestra claramente que en muchos aspectos el indio es
superior al blanco y al mestizo (estabilidad y sentido de
la familia, constancia en el trabajo, ansias de supera
cin, etc.). Se precisa, sin embargo, distinguir entre el
indio que habita en las ciudades y el campesino; el pri
mero ha perdido o est en proceso de perder sus propios
frenos culturales, sin llegar a adaptarse a otros nuevos,
llegndose como consecuencia a un. alto grado de dege
neracin en muchos individuos; el segundo conserva su
tradicin y su cultura y es un individuo integrado, no
degenerado y que, sobre todo en los ltimos tiempos,
viene dando repetidas pruebas de su capacidad part
adaptarse a la tcnica occidental aprovechndola en pro
pio beneficio. La necesidad de esta distincin resalta par
ticularmente cuando se habla de alcoholismo; el indio
urbano es con indeseable frecuencia un alcohlico, que
se embriaga con regularidad y frecuencia; el campesino
se emborracha, hasta perder la conciencia inclusive, pe
ro slo en ciertas oportunidades ligadas con fiestas de
variado tipo.
No se encuentran en los grupos indgenas causas pecu
liares de delincuencia. Las mismas causas ocurren en
Bolivia, y a veces con mayor gravedad, en los grupos
blancos > sobre todo mestizos (SI).

(51) Sobre el tema del indio pueden verse (fuera de las obras ya ci
tadas): Monsalv Bozo: El Indio: cuestiones de su vida y an
pasito; Ponce de Len: Situacin Jurdico - penal de loa abor
genes pnanos (favorece la interpretacin eclctica de la de
lincuencia indgena); Tamayor Creacin de la Pedagoga Na
cional (contiene sagaces intuiciones, si bien, por su propio ca
rcter, la obra carece de sistema); Otero: Figura y Carcter
del Indio (esta obra contiene muchos datos de primer orden:
desgraciadamente no seala las fuentes bibliogrficas de las
cuales ellos fueron extrados); Mario Montao Aragn: Antro
pologa Cultural Boliviana. En ninguno de estos autores hay
asidero alguno para pensar en inferioridades raciales propias
del indio.

175

C A P I T U L O

GLANDULAS ENDOCRINAS
1. G LAN D U LA S E N D O CRIN AS Y H O R M O N AS. H a
ce ya medio siglo, con el entusiasmo y las exageraciones de los
primeros momentos, el tema de las glndulas endocrinas ingres
en el campo de la Criminologa. Aunque ese entusiasmo ha. decli
nado, no es posible negar que las glndulas endocrinas se relacio
nan estrechamente con caracteres muy importantes dentro de los
estudios criminolgicos, tales como la constitucin corporal, los
sentimientos, los instintos, el sexo, la edad, el grado de inteligen
cia, las reacciones ante el medio ambiente, etc. En suma, tales gln
dulas constituyen un sistema cuyo funcionamiento y equilibrio es
importante para determinar las caractersticas de una persona.
Las glndulas endocrinas segregan productos qumicos espe-,
ciales llamados hormonas.
En lo que sigue, reproducimos aquello que de las glndulas
endocrinas y de las hormonas se relaciona ms estrechamente con
la conducta humana y, por consiguiente, con el delito (*).
La tiroides . Se halla situada en la parte anterior del cuello
y adherida a la tjquea. Segrega la hormona llamada tiroxina,
uno de cuyos componentes esenciales es el yodo,- la carencia de
este elemento en ciertas regiones, da lugar a la aparicin del bo
cio endmico.
(1) Esta parte ha sido redactada en base, principalmente a Houssay: Fisiologia Humana, pp. 671 - 842, y Rivoire: La ciencia de
las hormona.

177

Esta glndula, como todas las dems, puede tener dos anor
malidades patolgicas: la primera por exceso de secrecin; la se
gunda, por defecto.
El hipotiroidismo se traduce en el llamado mixedema, el cual
puede ser congenito o adquirido; el congnito se presenta tanto
en el hombre como en la mujer; el adquirido se da principalmen
te en las mujeres cuando se acercan a la menopausia. Carcter
tpico es la infiltracin subcutnea de un lquido mucoide en to
do el cuerpo, especialmente en la cara, donde los labios son abo
tagados y cados; cejas y pestaas caen; hay mayor sensibilidad,
al fro, disminucin del tono muscular; al mismo tiempo, apata,
lentitud intelectual, somnolencia, pulso retardado.
Estos sntomas son menos graves en los adultos que en los
menores que an se hallan en la etapa del crecimiento, pues en
tonces el hipotiroidismo provoca el retardo o la detencin del des
arrollo y la osificacin lenta; a veces se llega a un verdadero ena
nismo junto con un retardo o detencin intelectual que alcanza
diversos niveles. En los casos ms benignos, se nota cierto retardo
en el desarrollo, tendencia a la obesidad, pereza, apata y dificul
ta^ ara la concentracin mental.
En el hipertiroidismo hay adelgazamiento general que pue
de ser remediado y compensado'Jpor la accin de otras glndulas
junto con una gran voracidad (feplvo en los ltimos extremos del
hipertiroidismo); taquicardia; temblor, sobre todo en las extremi
dades, e hipertona nerviosa. Particular importancia criminal tie
nen las perturbaciones de la emotividad, que se tom a exagerada,
con marcada inclinacin a la irritabilidad, al nerviosismo, a la hiperactividad y la inestabldad afectiva; la agudizacin del hiper
tiroidismo suele ocasionar incluso estados de delirio.
A veces el hipertiroidismo, sobre todo en las mujeres, se con
vierte en la enfermedad de Basedow caracterizada por los snto
mas anteriores ms exoftalmia (ojos saltones) e hiperplasia difusa
de la tiroides.
Cuando el hipertiroidismo es leve, se nota simplemente un
adelgazamiento no exagerado, hiperactividad, tendencia a cleras
rpidas, ausencia de sueo largo y tranquilo.
hipertiroidismo es sumamente frecuente entre los esquizo
frnicos.

Las paratiroides : Son cuatro glndulas pequeas situadas


detrs de la tiroides; su hormona se denomina paratiroidea o parathormona. El nmero de estas glndulas no es constante en
todas las personas, aun normales.
Junto con otros factores, la parathormona regula el metabo
lismo del calcio y del fsforo. No olvidemos que el calcio es un
moderador de la excitabilidad nerviosa.

178

Las suprarrenales . Son dos y se hallan colocadas, a mane


ra de capuchones, sobre cada uno de los riones.
*
Cada glndula suprarrenal tiene dos partes: la cortical y la
medular. Ellas se distinguen no slo por su constitucin sino por
las funciones que desempean.
Desde hace tiempo, se conoce la existencia de la hormona
crticosuprarrenal; pero fuera de ella, es probable que haya otras
aun no individualizadas, principalmente una que cumple funcio
nes genitales y cuya composicin es semejante a la de la testostcrona. Hay btra hormona relacionada con la secrecin lctea (la
cortilactina); por ltimo, se habla tambin de la cortipresina, hor
mona relacionada con la hipertensin arterial, la que a su vez
est ligada con especiales estados de tensin que se dan en cier
tos delitos.
El hipocrticosuprarrenalismo se traduce esencialmente en la
enfermedad de Addison; est caracterizada por la astenia, con una
enorme fatigabilidad; hipotensin arterial.
El hipercrticosuprarrenalismo se caracteriza esencialmente
en sntomas genitales variables segn el momento en que la hiperfuncin se presenta; si lo hace durante la vida uterina, se produce
pseudo - hermafroditismo; se da casi slo en la mujeres que mues
tran rasgos viriles que luego se traducirn en tendencias h o m o
sexuales. Si se presenta en la infancia, resulta una pubertad pre
coz, con rasgos viriles; si se trata de un hombre, los caracteres
masculinos se acentan. Los resultados son similares cuando exis
te hiperfuncin cortical durante la adultez: en los hombres, los
rasgos masculinos se hacen ms pronunciados; en las mujeres, j
presentan caracteres viriloides junto con tendencias sexuales abe
rradas.
La parte mdulosuprarrenal segrega la adrenalina; esta hor
mona tiene propiedades hipertensoras (produce hipertensin busca aunque generalmente de breve duracin) e hiperglucemiantes
(aumenta la cantidad de azcar en la sangre). La adrenalina ha
sido llamada la hormona de la emocin pues acta principalmente
en los momentqs de profunda alteracin afectiva (miedo, susto,
clera) ya que al aumentar la cantidad de azcar en la sangre, au
mentan tambin las reservas inmediatamente consumibles en el
movimiento subsiguiente de agresin o huida.
Los islotes de Langerhans. El pncreas es una glndula
mixta; por un lado segrega jugo pancretico, en funcin exocrina,
el que es vertido en el tubo digestivo; pero en tal rgano existen
grupos aislados de clulas, denominados islotes de Langerhans.
que producen la hormona insulina.
La principal funcin de la insulina es hipoglucemiante (dis
minuye la cantidad de az&ar en la sangre). El hpoinsuliniamo

179

produce hiperglucemia (diabetes). Se trata, por tanto, de una hor


mona que tiene funciones opuestas a j a de la adrenalina y de la
hormona hipofisaria hiperglucemiante.
Los ovarios . Son dos y se hallan a los lados del tero; su
funcin central es la liberacin del vulo; para que ste cumpla
tal funcin, los ovarios segregan dos hormonas: la foliculina y la
Iutena, ntimamente ligadas con los caracteres secundarios del
sexo y con la aparicin de los distintos ciclos vitales.
En los ovarios existen millares de corpsculos llamados fo
lculos de G raaf los cuales, al romperse por un proceso de m adu
racin, dejan en libertad un vulo; en la cicatriz dejada aparece
el cuerpo amarillo, que slo funciona durante unos quince das;
despus madura otro folculo, aparece una nueva cicatriz, y as
sucesivamente.
. La foliculina es segregada por el folculo de Graaf en ma
duracin, mientras que la Iutena es segregada por el cuerpo ama
rillo, de tal manera que cada ciclo menstrual puede ser dividido,
desde el punto de vista hormonal, en dos perodos iguales separa
dos por la rotura del folculo: una fase foliculnica, fase de ma
duracin folicular en la que el ovario no segrega ms que folicu
lina; y una fase lutenica, durante la cual aparece la secrecin de
Iutena 0 .
.
Como vemcs, la presencia o ausencia de estas hormonas se
relaciona ntimamente con la menstruacin, la que coincide con
el momento en que la Iutena deja de ser producida. Si el vulo
es fecundado y se produce el embarazo, el ciclo se interrumpe: el
cuerpo amarillo no se atrofia, sino que crece y permanece.
Estas alternativas resultan de la intervencin de las gonadoestimulinas segregadas por la hipfisis; existen las gonadoestimulinas A y B, la primera para la foliculina, la segunda para la lutena. La presencia en la sangre de una de las hormonas gonadales acarrea la secrecin de la estimulina de la otra hormona. El
ciclo se interrumpe durante el embarazo, porque la placenta se
grega prolan, que opera como la gonadoestimulina B y mantiene
el cuerpo .amarillo. La placenta segrega tambin foliculina, ta que
aumenta en cantidad a medida c|ue avanza el embarazo; erte au
mento) unido a la accin de la xytocina (originada en la hipfi
sis), es el que desencadena el parto.
Durante los cuatro das posteriores al parto, la cantidad de
hormonas en la sangre se normaliza; pero aparece la prolactina,
nueva hormona hipofisaria dirigida a producir la secrecin leten.

(2) Rivoire, eb. ett., pg. 167.

180

Estos complicados procesos, pueden suceder durante unos 30


aos; al cabo de ese lapso, el ovario se atrofia, aunque las gonadocstimulinas siguen existiendo; aparece la menopausia.
El complejo funcionamiento de estas hormonas hace que ha
ya muchas y variadas anomalas; si consideramos a aqullas ais
ladamente, podemos hablar por lo menos de cuatro anormalida
des; pero ese nmero aumenta en mucho si tomamos en cuenta
los casos en que las anomalas en la produccin de cierta hormo
na se combinan con las de la otra.
El hipofoliculinismo puede aparecer en la etapa de la puber
tad o ms tarde; tales formas se llaman, respectivamente, hipofo
liculinismo primario y secundario.
El primevo trae por consecuencia infantilismo y adiposidad;
otras veces, suele presentarse ms bien un adelgazamiento, junto
con rasgos viriloides y anormalidades en las reglas, que pueden
llegar a desaparecer.
El hipofoliculinismo secundario produce la supresin de la
regla y la atrofia del tero; ahogos de calor, caractersticos hor
migueos, vrtigos, jaquecas; con frecuencia aparece tambin ten
sin arterial, ms o menos intensa, y algunas veces transtornos
psquicos que pueden vanar desde la simple irritabilidad y dis
minucin de la memoria, hasta verdaderas psicosis manaco - de
presivas (3).
En relacin con los aspectos que nos interesan hay que anotar
que durante la menopausia, y despus de ella, la mujer se viriliza
y que estas hormonas, con su normal funcionamiento, son las. que
determinan la atraccin sexual que la mujer siente hacia el varn.
Xos testculos . En stos existen las clulas intersticiales que
son las que segregan hormonas masculinas; sin embargo, como
hace notar Houssay, hay que guardarse de oponer terminante
mente las hormonas masculinas a las femeninas. Por otra parte,
los testculos producen espermatozoos.
En correlacin con estas dos funciones, la hipfisis segrega
dos gonadoestimulinas masculinas, denominadas A y B; la prime
ra se halla ligada con la espermatognesis (y quiz con la produc
cin de foliculina) y la segunda, con las funciones de las glndu
las intersticiales.
Hormonas sexuales masculinas son la testosterona, la androsterooa y la dehidroandrosterona.
Las hormonas masculinas determinan los caracteres secunda
rios del sexo; su falta o menor produccin ocasiona los sntomas
de eunucoidismo.
(31

Id. id., p. 184.

181

La hipfisis . Se halla en la base del cerebro, sobre la silla


turca; es del tamao de un garbanzo.
Esta glndula desempea el papel de directora del sistema
endocrino, regulando las secreciones de las dems glndulas por
medio de variadas estimulinas o trofinas. Al parecer, la hipfisis,
que est abundantemente irrigada por la sangre, tiene la capaci
dad de analizarla y descubrir la cantidad que existe de cada una
de las hormonas para reaccionar en consecuencia por medio de
las estimulinas, las que tienden a establecer el equilibrio.
La hipfisis tiene tambin hormonas propias. Es fundamen
tal la hormona del crecimiento; su ausencia produce detencin
del desarrollo; su hiperfuncin, aceleramiento del mismo. Cuando
se trata de individuos ya desarrollados, el hiperpituitarismo se ma
nifiesta en la acromegalia, notable sobre todo al nivel de las ar
ticulaciones de las manos y de los pies.
Como producto del lbulo posterior, suelen darse tres hor
monas: la oxytcica, relacionada con el parto por ser especialmen
te activa sobre el tero grvido (individualizada); la hipertensora
y la antidiurtica (no individualizadas).
De lo anteriormente detallado, se deducir que los sntomas
hipofisarios son muy variados. Nos detendremos en tres de ellos:
1) El infantilismo hipofisario que aparece cuando hay hipofuncin de la hipfisis; se presenta a corta edad; no se sigue cre
ciendo; la osificacin se detiene; enanismo; los rganos genitales
no se desarrollan; son caractersticas la astenia, pereza y somno
lencia. Hay tambin retraso psquico. Suele presentarse una se
nilidad precoz.
2) El sndrome adiposo genital; es el caso anterior, pero no
con tanta gravedad; talla aminorada, obesidad abdominal (sobi;
todo), e infantilismo genital, son los sntomas principales.
3) Caquexia hipofisaria; se presenta cuando el lbulo ante
rior es destruido; se caracteriza por una crisis poliglandular y un
enflaquecimiento extraordinario.
El hiperpituitarismo se traduce en gigantismo y acromegalia.
Pero cuando la hiperfuncin no alcanza solamente a la hormona
del crecimiento, aparece el denominado sndrome de Cushing ca
racterizado por la hiperfuncin de numerosas glndulas endocri
nas correspondiente a una hipersecrecin de estimulinas.
Principal importancia asume el hecho de que la hipfisis est
ricamente inervada; a travs de ella el sistema nervioso influye
sobre el sistema endocrino. Pero si bien este hecho se halla proba
do, la verdad es que se ignoran los detalles de esta interrelacin.

2
EN D O CR IN O LO G A Y DELINCUENCIA GENE
R AL . De lo expuesto hasta aqu, resalta la estrecha relacin

182

e x iste n te en tre las g ln d u la s en d o crin a s y la c o n fo rm a ci n co rp o


ral (b io tip o ), el carcter v io le n to o .nave, las rea ccio n es de fu er
za o d e b ilid a d , la cap acid ad o in cap acid ad atcn tiv a s, la in telig en
cia y la estu p id ez, la sanidad y la en ferm ed ad m en ta les; en fin ,
en tre las gl n d u la s en d o crin a s y las ca ractersticas co rp o ra les y
p sq u icas de un in d ivid u o
C on sigu ien tem en te, en l g ico con sid erar q ue el fu n c io n a m ie n
to de a q u lla s determ in a en p ian m ed id a la co n d u cta gen eral de
una p erson a, in clu yen d o la .onducta d elictiv a .
C on algo de audacia, lu d r ia darse un paso m s y afirm ar q u e
toda la crim in alid ad es ex p lic a b le e x c lu siv a o casi e x c lu siv a m e n
te por el fu n cion am ien to de tales gln d u las. P recisa m en te al e x p o -ner las ten d en cias crim in o l g ica s an tro p o lo g ista s, v im o s q u e ese
paso ha sid o d ad o. A hora b ien , est ju stifica d o el d a rlo ?
A q u n os referirem os a las postu ras extrem as y no a a q u lla s
que se lim itan a recon ocer la in d u d a b le im p ortan cia d e las g l n
du las en d o crin a s.
S ch laap y Sm ith creyeron , por ejem p lo , haber en c o n tra d o en
la cien cia d e as horm onas una llave m aestra qu e p erm itira abrir
la alcob a en que se guardaban las secretas e x p lica c io n e s d e la c o n
ducta crim in al. A s d e sc r ib e n . por ejem p lo , la del lad rn :
V e una b olsa d esca n sa n d o so b re una m esa y sa b e q u e c o n
tien e cin cu en ta dlares. El hom bre norm al p u ede sen tir d e seo por
los cin cu en ta d lares. P u ed e n ecesita rlo s con b astan te u rgen cia.
Pero su con trol in telectu a l le avisara in m ed iatam en te q u e el d in e
ro n o e s su y o y se alejar d e la ten ta ci n sin p en a. P ero el ladrn
est eh o cio n a lm en te perturbado y e se es el h ech o d o m in a n te. M ar
cha h acia el p rem io c o d icia d o y d esp u s retroced e m ien tras su c e r tro in telectu a l lo previen e co n un a o la d e tem or. L ucha en tre su
tem or y su d eseo. Los im p u lso s con trarios o n d ean atrs y a d e
lan te. F in a lm en te, una o la de em o ci n arrebata al lad r n . A v a n
za. C oge la bolsa. H uye. Es p ro b a b le q u e este ladrn trat d e re
sistir. Se d ijo que su acto era rep roch ab le, qu e es p e lig ro so , que
la p risin lo espera si es a p reh en d id o . Ha in ten ta d o realizar lo
q u e ha en se a d o a su volu n ta d . Pero toda v olu n tad y to d o tem or
han q u ed a d o d estruidos ante las reaccion es de su m e c a n ism o cor
poral q u m ica m en te p ertu rb a d o C) .
Y al asesin o:
Pero el h om b re capaz d e asesinar se halla p ertu rb ad o en sus
g ln d u las, clu la s y centros n erv io so s. La n o ci n de m atar e s r
p id am en te seguida por otra acerca del m o d o de llevar a d ela n te su
p rop sito. Q uiz p ien se en un rev lv er, frasco de v e n e n o o puCit. por Barnes y Teeters New Horizons in Criminology, pig, 16!).
no
I OO

al. Se le ocurren los conceptos de un plan, de encubrimiento, de


una fuga y de su impunibilidad. Sin duda, lucha en pro y en con
tra, arrastrado hacia su vctima y repelido por el hecho de san
gre; lucha entre sus emociones y los centros inhibitorios del cere
bro. Y la lucha lo agita hasta el extremo. Llega el momento en
que ya no puede resistir. La idea toma posesin de l. Forja sus
planes, siempre bajo fuerte tensin emocional, espera, lanza el
golpe e intenta apartar toda sospecha de s.
La tensin emocional y la excitacin no decaen hasta que ha
cometido el delito. Como muchos asesinos de este tipo han expli
cado, el delito parece aliviarlos del horrible peso de una obse
sin O .
El mecanismo de muchos delitos es semejante al de los casos
recin citados, como admiten inclusive Barnes y Teeters (5); pero,
sucede eso siempre? Desde luego que no: fuera de que aun en
los casos citados hay que suponer necesariamente la accin de
otras series de fuerzas que Schlaap y Smith dejan de lado arbitra
riamente; tal sucede con la constitucin corporal y los factores am
bientales, de los cuales nada se dice. Los autores mencionados se
limitan a una descripcin parcial que tiende a lograr que los he
chos se acomoden a las teoras y no a la inversa, que es lo que de
bera suceder.
La relacin entre las glndulas endocrinas y la criminalidad
general ha tratado de ser puesta de manifiesto siguiendo otro ca
mino: el de mostrar que entre los reclusos existe un alto porcen
tajes de enfermos glandulares. Schlaap nos dice: Ms de veinte
mi! caso estudiados desde todo ngulo: psquico, neurolgico,
psiquitrico, fsico, qumico y etiolgico, proveen por o menos
una base de comparacin. No sorprendera al autor que las inves
tigaciones fueran a revelar que un tercio de todos los convictos
actuales sufren de perturbaciones glandulares o txicas. Esto no
incluye ni a la debilidad ni a la insanidad mentales (6).
Tannenbaum, con justa razn, pone en relieve el carcter
hipottico de las afirmaciones de Schlaap; ste ro quedara sor
prendido, segn dice; pero sobre esa suposicin nada de firm
v cientfico puede enunciarse (7).
Los autores citados, Schlaap y Smith, han sido tomados co
mo eje de esta exposicin, porque son los ms claros y extremos
representantes de las tendencias endocrinologistas; los otros au

(4)
(5)
(6)
(7)

Cit. en Id. id. pp. 169 - 170.


V. Id. id., pg. 170.
Cit. por Tannenbaum: Crine and the Comrannity, pg 201.
V. ab. cU., pp. 201 202.

184

tores siguen ms o menos las lneas generales de lo hasta aqu ex


puesto, al dar a conocer sus argumentos. Por lo tanto, hemos de
enjuiciar aqu a los citados primeramente; lo que de su obra se
diga puede aplicarse,-mutatis mutandi, a los otros partidarios de
estas corrientes.
.
Ante todo, el hecho de que existan ms afectados de end)crinopatas entre los presos que entre la poblacin normal fue
ra de ser un hecho que no est plenamente demostrado no debe
llevarnos a admitir que ellas son causa de la delincuencia. Puede
tratarse de un simple paralelismo o de efectos de una causa co
mn; o puede que la endocrinopata sea resultado de la especial
forma de vida que se lleva en la prisin. No se han tomado pre
cauciones para eliminar estos factores de posible perturbacin en
las investigaciones. En otras palabras, no bastar reconocer aur.
si se lograra hacerlo indiscutiblemente que entre los presos hay
ms enfermos de las glndulas, para concluir que la delincuencia
procede de la endocrinopata; sera necesario establecer entre sa
y aqulla una clara relacin de causalidad; y esto no se ha logra
do hasta el momento.
Tampoco debe dejarse de lado un agudo argumento de Ashlev
Montagu para quien, tratar de explicar la delincuencia por las
glndulas endocrinas, equivale explicar lo conocido por lo des
conocido, contra toda ley de lgica (8) .
Por fin y este es el argumento que puede usarse, con las
adaptaciones del caso, contra todas las teoras unilaterales : Si
las anormalidades endocrinas fueran las nicas, o casi nicas, fuer
zas que determinan el delito, todos, o casi todos, los presos debe
ran padecer de ellas, lo que no han afirmado ni los ms entusias
tas endocrin!o<.os: y viceversa: todos o casi los endocrinopatas
deberan ser delincuentes, lo que tampoco sostiene nadie.
Sin embargo, es evidente que, en algunos casos particulares,
glndulas endocrinas y hormonas representan un papel muy im
portante en la detemiinacin de la delincuencia.
3. GLAN D U LAS EN D O CRIN AS Y DELINCUENCIA
SEXU AL . Ya vimos que existe una estrecha relacin entre el
funcionamiento del sistema endocrinoy los caracteres fsicos y ps
quicos del sexo. Por eso, pensando que en este campo la relacin
es ms ntima que en otros, aun algunos que adoptan una actitud
mesurada frente a la endocrinologa en general, suelen inclinar
se a darle desusada importancia cuando se trata de explicar los
delitos sexuales, sobre todo los que dependen de disfunciones se(8) Cit. por Barnes y Teeters, ob. cit., pg. 170.

185

cretonas y de particulares momentos de crisis, como el embarazo,


el parto, la pubertad, la menopausia, etc.
En cuanto al homosexualismo, ha sido atribuido esencialmen
te a disfunciones endocrinas; as lo sostena Jimnez de Asa al
decir: Hoy nadie afirmar que el homosexual lo sea por volun
tad suya y por inclinacin al vicio. Una interpretacin endocrinolgica es la nica que puede explicar el homosexualismo . . . Los
pervertidos sexuales no son delincuentes. . . ya que si la inversin
sexual se cura, no es un delito, sino un estado patolgico ().
Puede argirse, en contra de tan extrema afirmacin, que las
endocrinopatas no explican toda la criminalidad homosexual. Es
evidente que en muchos casos hay que tomar en cuenta las causas
glandulares; pero con ellas han de co - actuar necesariamente fac
tores de otro tipo para desencadenar el acto; si as no fuera, todos
los que padecen de anomalas en las glndulas endocrinas relacio
nadas con el sexo, terminaran fatalmente en la homosexualidad,
lo que en realidad no sucede. Y es que no puede negarse la im
portancia de la homosexualidad proveniente de influencias am
bientales, ya sea de costumbres como suceda en la Grecia cl
sica ya de especiales circunstancias en que es imposible o muy
difcil encontrar personas del otro sexo como sucede en las pri
siones, internados, cuarteles, etc. donde no por el simple hecho
del aislamiento aparecen las endocrinopatas impulsoras de la ho
mosexualidad, como bien hace notar Lpez Rey (10), quien cita
tambin el caso del homosexualismo profesional practicado en las
grandes ciudades; en todos estos casos no es usual que se encuen
tren sntomas endocrinos patolgicos; en ellos, como dice con fra
se feliz Wittels, las personas actan como homosexuales, si
serlo (ll); este autor piensa que es difcil considerar al homo
sexualismo como una enfermedad (12>. Adems, se pierden de visb los casos que se aclaran mejor por medio de una interpretacin
psicoanaltica. Por fin, suelen dejarse arbitrariamente de lado otros
factores fsicos, sobre todo los relacionados con el sistema ner
vioso.
El propio Di Tullio, que tanto ha trabajado en el campo d
la endocrinologa, distingue claramente una homosexualidad ocasional.y otra debida principalmente a causas endgenas, no pura
mente glandulares (l}).
(9) Cit. por Lpez Rey: Endocrinologia y Criminalidad; p&g. 32.
(10) Ob. c it, pp. 32 - 42.
(11) En la p&g. 191 de la Encyclopedia of Criminology, dirigida por
Branham y Kutash: art.: Homosexuality.
(12) Loc, cit.
(13) V. Trattato di Antropologia Criminale, pp. 221 223.

186

La tendencia de Jimnez de Asa es seguida, en ciertas l


neas, por autores tan modernos como Barnes y Teeters; si bien
introducen la distincin entre un homosexual verdadero1 y el
ocasional. Pero es altamente significativo que el estudio de esta
forma de delincuencia, lo realicen en el captulo destinado a aqu
llos tipos que no pertenecen a la prisin (l4).
En cuanto a los delitos producidos en la etapa de la puber
tad, no puede negarse que en ellos suele notarse la influencia de
la crisis endocrina entonces producida; pero no todo se puede
explicar desde ese solo ngulo; el aspecto social es importante, as
como la asuncin de nuevas responsabilidades, el gran desarrollo
del sistema nervioso, la aparicin de intereses ticos y sociales y
de la capacidad de pensamiento abstracto, a que luego nos refe
riremos C5).
La crisis endocrina propia de la menopausia ha sido uno de
los puntos en que los partidarios de la endocrinologa se han fija
do especialmente, y no slo en relacin con los delitos de tipo
sexual que entonces y posteriormente asumen ciertas peculiarida
des, principalmente en la mujer.
Sobre este asunto, ya no puede afirmarse lo que antes se sos
tena como verdad indiscutible; en efecto, incluso cuando las gln
dulas ocupan lugar protagnico como factores de la conducta, es
necesaria la coactuacin de otras causas. Por lo dems, como ha
ce notar Lpez Rey, es preciso distinguir entre la menopausia re
sultado de disfunciones o cesacin de funciones endocrinas y la
edad crtica que tiene origen y carcter psquicos; sta suele ser
ms importante que la primera en cuanto a los resultados que
provoca y a veces la precede por varios aos; el autor citado, si
guiendo a Stkel, afirma que la edad crtica se halla relacionada
con el miedo de envejecer (que antes pudo ser el miedo de que
dar solter?) (16).
Tampoco deben descuidarse las concepciones sociales acerca
de estos fenmenos, ni el temor de la muerte, tema del que tanto
se han ocupado los psicoanalistas.
En los ltimos tiempos, el tema del anormal funcionamiento
de las glndulas sexuales como causa de delincuencia ha desper
tado nuevo inters, especialmente en relacin con la pena de cas
tracin de los delincuentes sexuales. Como hace notar H urw it;
(17), basado en la experiencia danesa, es indudable que se ha dis(14)
(15)
(16)
(17)

V. Barnes y Teeters, ob. cit., pp. 888 - 896.


V.. luego, el capitulo sobre la edad.
V. ob. cit., pp. 42 - 44.
CrimiBAlogia, pp. 160 -161.

187

ininuido la reincidencia con la castracin; pero tal efecto no pue


de ser atribuido exclusivamente a la eliminacin de las causas
hormonales sino tambin a la creacin de inhibiciones por medio
de la psicoterapia. Estas comprobaciones, dice Hurwitz, no prue
ban un vnculo general entre anormalidades endocrinas y delin
cuencia sexual. Por ejemplo, es evidente que muchos delitos sexua
las se producen, en individuos hormonalmente normales, sea por
circunstancias sociales sea por falta de suficientes inhibiciones.
4. CO N CLU SIO N ES . Una vez ms nos encontramos an
te teoras que si merecen crticas, es por sus exageraciones. No
cabe duda de que las glndulas endocrinas desempean un papel
importante en la determinacin de la conducta humana; pera siem
pre en colaboracin con otras causas, lo que tambin se vio il
tratar de la Biotipologa. que se halla en estrecha dependencia con
la endocrinologa.
El razonamiento bsico es claro: si no todos los delincuentes
sufren de las glndulas ni todos los que de ellas sufren son delin
cuentes, es forzoso admitir la accin de otras causas en la deter
minacin de la delincuencia.
Esto no significa negar que, en muchos cascs, las disfuncio
nes glandulares desempeen el papel protagnico, pues esto resul
ta evidente simplemente con hacer un paralelo entre los caracte
res naturales de un delito y los sntomas propios de la accin de
algunas hormonas; slo se trata de insistir en que aun entonces
es necesaria la colaboracin de otros factores para que se integre
el todo dinmico que es el nico que permite comprender cual
quier acto humano.
En este campo, se ha dado, como en otros que ya hemos cita
do, un menosprecio o, por lo menos, olvido, en relacin con otras
causas, notoriamente las ambientales. Pero tambin con las fsicas
pues con frecuencia se ha prescindido de las influencias que el sis
tema nervioso ejerce sobre el funcionamiento del endocrino.
Es verdad que estas afirmaciones extremas hace buen tiem
po que han sido desechadas por los criminlogos contemporneos
de mayor significacin; pero, desgraciadamente, suelen colarse en
algunos epgonos.
Hoy la posicin del justo medio es la que prevalece, por acer
carse ms a la realidad.
No debemos olvidar que actitudes serenas y basadas en pro
fundo conocimiento del tema, ya se haban dado en lengua espa
ola hace muchos aos; Gregorio Maran, deca:
De lo expuesto, se sigue que las glndulas de secrecin in
terna, reguladoras y adaptadoras del conflicto perpetuo entre el
ambiente y la trayectoria individual, tienen una responsabilidad

188

importante, pero slo parcelaria, en la resultante social de la vida


de cada uno. Pero de esto, que es cierto, a hacer emanar la respon
sabilidad de nuestros actos de nuestra situacin endocrina hay una
distancia que ni en los momentos orgisticos de las hiptesis es
dado el franquear. El conocimiento exaQto.de la situacin endo
crina de un determinado individuo, aun suponiendo que fusemos
y no lo somos capaces de llegar a ese conocimiento exacto,
nos dara indicios, talvez muy expresivos, sobre ciertos rasgos de
su carcter y de su espritu, sobre ciertas de sus reacciones globa
les frente a los estmulos elementales de la vida; pero slo en l
mites muy estrechos, nos ilustrara acerca de su responsabilidad
en actos de alta categora espiritual, ya normales, ya al margen de
las normas habituales de la vida social.
No es, en resumen, inservible el aparato de conocimientos
aportados por los autores en estos ltimos aos acerca de la rela
cin entre endocrinologa y sociologa y criminalidad. Lo que no
debe hacerse es abusar de su utilidad, que no es ilimitada, sino
justa y de contorno muy preciso. Esta utilidad se puede enunciar
en las tres proposiciones siguientes?
I. El sistema endocrino influye, de un modo primordial
en la morfologa humana. Y como hay una relacin evidente, aun
que no constontc ni fija, entre morfologa y espritu, el estudio
morfolgico, que en gran parte es glandular, de un sujeto deter
minado, nos servir de orientacin sobre sus relaciones psquicas
y, por tanto, sociales.
II. En la determinacin de los actos humanos y, sobre to
do, en los de carcter excepcional, influye poderosamente el fon
do emocional de un individuo. Y como la cantidad y la calidad de
la emotividad es, en parte, funcin de la constitucin endocrina,
el estudio de sta ser tambin importante para el juicio de aque
llos actos.
III. Y, finalmente, ciertas slo ciertas y determinadas
enfermedades <?landulares, crean tipos de reaccin del alma que
pueden influir directamente en la extralimitacin del individuo d?
los cauces sociales que se aceptan como normales en cada poca
de la historia de la hum anidad (,s).

(18) En el prlogo a la Nueva Criminologa, de Saldaa; pp. 13 -14.

189

C A P IT U L O

VI

LA E D A D
1. EL FACTOR E D A D . La personalidad la totalidad
humana posee capacidades de accin y reaccin que varan a
medida que el tiempo pasa para ella, Por eso, p a n comprender
la conducta de cada individu, no basta conocer los caracteres ge
nerales del ser humano, sino que es preciso detallar los que asume
en las sucesivas etapas de su vida.
Esta se desenvuelve de modo continuo, pues no es un con
glomerado de partes tajantemente separables entre s a manera de
lozas de un pavimento; los-caracteres de una edad, se prolongan
en la siguiente; a su vez, los de sta, ya comenzaban a aparecer en
aqulla. Eso hace imposible el trazar lmites exactamente defini
dos para cada perodo vital y dificulta la tarea de lograr una cla
sificacin universalmente aceptada (*) Pero si la divisin en eta
pas es ya difcil cuando se toma un slo punto de vista biol
gico, psquico o/social los obstculos se acrecientan cuando se
intenta hacer una divisin tomando en cuenta todos esos aspectos
y se enfoca la edad como un todo; en efecto, por ejemplo, las eta
pas de crecimiento y regresin biolgicos no coinciden con las ps
quicas, a las que preceden por un tiempo variable. Pero en Cri
minologa nos interesa una visin de conjunto, la personalidad to-

(1) Sobre el problema de las etapas vitales, puede' verse la obra to


tal de Carlota Bhler: El Corso de la VMa Humana como Proble
ma Psicolgico; pero principalmente las pp. 21 y ss. 178- 187.

191

tul que, con sus variaciones temporales, es la nica que nos per
mite comprender la conducta delictiva.
El cuerpo crece, -se fortifica y decae hasta morir; las capaci
dades psquicas se enriquecen y cambian; la responsabilidad so
cial se acrecienta. Y todos los factores concomitantes no pueden
menos de influir en la conducta general del individuo de la ma
nera ms profunda, pues alcanzan a todos los rdenes de causas.
De ah por qu ta cronologa vital nos es imprescindible. Ella est
signada en un prim er momento, por las cualidades corporales no
toriamente por la funcin de las glndulas endocrinas ; pero los
cambios fsicos no son sino una parte de los provocados por el
transcurso del tiempo; los rasgos tpicos de cada etapa no pueden
ser comprendidos a menos que so agregue el estudio de los carac
teres psquicos y sociales.
No solamente hay que estudiar la criminalidad segn los gru
pos de edad por ejemplo, la criminalidad de los jvenes o de
ios ancianos sino que, en cada caso concreto, hay que analizar
la evolucin de! delito en cada individuo, segn avanza en aos.
No bastar, en numerosos casos, comprobar la edad crono
lgica para incluir ai delincuente en tal o cual grupo de edad;
ser necesario considerar si no hay retrasos y adelantos en la evo
lucin. Por ejemplo, hay jvenes de 23 aos que siguen con men
talidad de adolescentes as como hombres que, a los cincuenta
aos, tienen todos los sntomas de una ancianidad prematura.
Pese a las dificultades sealadas, es preciso atenerse a algn
marco general; adoptaremos, por sus cualidades y aceptacin, el
propuesto por Mira y Lpez para quien, desde que el nio inicia
su carrera vital hasta que muere por aniquilamiento senil, la vidu
humana puede dividirse en cinco etapas: Infancia, juventud, adul
tez. madurez y senilidad (2).
2. CARACTERES DE LAS D ISTINTAS ETAPAS V IT A
LES . Hemos de dar slo un resumen de ellas.
a)
Infancia . Esta etapa abarca desde el nacimiento hasta
los doce aos de edad, aproximadamente. Lo primero que el nio
necesita es adaptarse al medio ambiente, a fin de conservar la
propia- vida; para ello tiene que aprender a usar de los sentidos
por lo cual el nene tiene como actividad predominante de su pri
mer ao, el ejercitarlos de todas formas. Luego, y con el mismo
fin de adaptacin, ha de procurarse el aprendizaje del idioma, ac
tividad predominante entre 1 y 3 aos. Posteriormente, prima la
(2) Emilio Mira y Lpez: Manual de Psicologa Jurdica; pg. 54
En las posteriores desarrolla esta clasificacin.

192

necesidad de conocer; primero el conocimiento de todo, ms o me*


nos indistintamente, hasta los siete aos. Luego, y aproximada
mente en el perodo que coincide con la escolaridad primara, los
intereses cognoscitivos van especializndose, inclusive por sexos.
La infancia carece de capacidad de abstraccin suficientemen
te desarrollada; no hay pensamiento terico notable ni preocupa
cin por los temas profundos; el nio carece de capacidad crtica,
terica y moral; sin duda existe una moral, pero no depende de
hallazgos individuales, sino de las imposiciones de la familia, la
escuela, el grupo, etc.; se trata de rutinas fijadas por el hbito y
la imitacin; de ah el cuidado que debe tenerse por el ambiente
que rodea al nio.
En cuanto a los sentimientos infantiles, se exteriorizan con
mayor facilidad e intensidad que en los adultos, pues no existen
frenos inhibitorios bien formados. Esta es tambin la razn por
la cual comprendemos la tendencia infantil a las reacciones direc
tas, sin crticas ni alambicamientos, en las cuales no caben ni su
tilezas ni grados y estn regidas por la ley del todo o nada. Estas
reacciones de autodefensa, clera, miedo y susto instintivo permi
ten explicar muchas conductas antisociales del nio.
Particular importancia tiene la consideracin del juego, ac
tividad fundamental en la vida infantil, tanto por las funciones
generales como especale:, que cumple; el juego es actividad carac
terstica de la infancia y no suplementaria y subsidiaria corrto en
el adulto; ni es entonces mero pasatiempo intrascendente; el jue
go es algo muy serio para el nio, como dice Koffka (J).
Merece tambin citarse una caracterstica que explica gran
parle de las mentiras si as puede calificrselas equivocacio
nes e inconductas del nio: la confusin que en el se da entre lo
real y lo imaginado: con el proceso de maduracin 'rece la capa
cidad de distinguir el mundo externo del interno; pero la diferen
ciacin cumplida no llega a producirse durante la infancia. Esta
asimilacin entre lo objetivo y lo subjetivo, lleva al nio a atribuir
a los seres inanimados sentimientos e ideas propios; esta tenden
cia se ha llamado animista y es muy similar a la que poseen los
pueblos primitivos y salvajes.
La infancia, dentro de los lmites que le hemos sealado, se
halla fuera del Derecho Penal.
El estudio de la infancia es imprescindible inclusive para ex
plicar la conducta de las personas mayores. Toda la Psicologa ac
tual insiste en que es en los primeros aos de vida hasta los
tres o cinco cuando quedan determinadas las grandes lneas de
(3) Bases de la Evolucin Psquica, pg. 302.

193

la personalidad. Los primeros hallazgos cientficos a este respec


to corresponden al psicoanlisis; pero ahora, aunque con expli
caciones diferentes, son generalmente admitidos.
b)
Juventud . Mira y Lpez designa as a la etapa que V3
desde la infancia hasta la adultez; es un perodo de ocho a diez
aos que aquel autor divide en tres subperodos: pubertad, ado
lescencia y juventud propiamente dicha (4). Este lapso se adelan
ta o atrasa en la vida de los individuos, de acuerdo a los sexos,
razas, climas, alimentacin, etc.
Estos lmites y subdivisiones son muy discutibles y discutidos.
As, Carlota Bhler slo distingue pubertad y adolescencia;
la primera abarcara desde los 12 13 aos hasta los 17 18; la
segunda comenzara al concluir la pubertad y se extendera aproxi
madamente hasta los 22 aos; en ciertos casos, slo hasta dos aos
antes (5).
Por su parte, Leta S. Hollingworth engloba bajo el nombre
general de adolescencia a todo el perodo que va desde los 12
hasta los 20 aos (6).
Sea lo que fuere de estas clasificaciones, existe cierto con
senso en lo referente a los caracteres distintivos de esta etapa.
De esos caracteres, pueden anotarse como fundamentales los
siguientes; 1) el desarrollo corporal; 2) la madurez sexual; 3) la
capacidad de pensamiento abstracto y 4) la responsabilidad so
cial (7).
.
El cuerpo entra en un ritmo acelerado de crecimiento, un po
co aates de la pubertad, pero se frena algo durante sta; es el lla
mado desarrollo prepuberal. La pubertad misma se caracteriza por
el pleno funcionamiento de las gonadas, tanto en la produccin
de hormonas como de gametos; pero el timo involuciona. Luego
de esta etapa, el crecimiento en peso y en estatura se reanuda a
ritmo acelerado; el cuerpo se fortifica; pero para esa fuerza y en
cuanto a sus repercusiones sociales, no existen frenos inhibito
rios. En la solucin de los problemas ms graves que se le pre
sentan, el adolescente tiende a utilizar su fuerza pues es el arma
ms eficaz con que puede contar.
No puede establecerse una fecha exacta en relacin con el mo
mento en que se llega a la madurez sexual; ella se presenta, en
(4) Ob. cit., pg. 57.
(5) V. La Vida Psquica del Adolescente, pg. 36.
(Q) V. HoNingworth: Art. El Nio Adolescente, en el M&nnal de Psi
cologia del Nlfio. dirigido por Murchison. Pg. 1109.
(7) Mira y Lpez slo enumera los tres ltimos, lo que es compren
sible, porque su obra es fundamentalmente de Psicologa: V.
Mannal de Psicologa Jnrdlca, pg. 58.

194

general y como ya vimos, antes en la mujer que en el hombre;


pero el comienzo vara desde los 12 hasta los 16 aos, por trmi
no medio, dependiendo estas oscilaciones de razones de clima, ra
za, alimentacin, etc. La aparicin de los sntomas externos (mens
truacin, polucin) suele ser para los jvenes un misterio ante el
cual buscan explicaciones y salidas muy distintas de caso a caso,
sobre todo porque la educacin familiar, escolar y de grupo no
cumplen debidamente su misin de preparar al nio para esta
crisis que ha de presentarse fatalmente. Cuando se adelantan al
gunas nociohes, no siempre son ellas las ms aptas para servir de
verdadera ayuda. En este sentido, la nia suele estar mejor pre
parada o menos mal preparada que el nio, pues es lo co
rriente que las madres sean ms francas, principalmente para pre
venir injustificadas alarmas en las hijas, en las cuales el sntoma
de la madurez es ms notorio y molesto.
El sexo no queda fijado en todos sus caracteres de manera
definitiva desde un comienzo, ni es de golpe como el adolescente
adquiere en este terreno los moldes socialmente aceptables de con
ducta; por eso, aunque se despierta un claro inters por las per
sonas del sexo opuesto, sin embargo coexisten con aqul tenden
cias al homosexualismo y la masturbacin, hechos que estn lejos
de ser excepcionales en este perodo de la vida; pero an en ios
casos en que la heterosexualidad es definida claramente, el ado
lescente suele carecer de ideas claras o de formacin para seguir
las, en cuanto a las formas en que se debe darles salida. Lo ante
rior no debe llevar, por otro lado, a la creencia de que es slo en
esla poca cuando el ser humano se preocupa del tema del sexo
o se conduce en relacin con l; el moderno psicoanlisis y la psi
cologa experimental, han demostrado que el inters por las acti
vidades de tipo sexual arranca de etapas muy anteriores del des
arrollo.
La capacidad de pensamiento abstracto se presenta como otra
causa de agravacin de la crisis. Aqulla se relaciona con la mo
ral superior, con los juicios de valor y con la religiosidad. Las con
cepciones morales, como hace notar Vemon Jones (8), dependen
tanto de la suma de experiencias vividas la que aumenta en la
adolescencia . como de la capacidad intelectual, pues slo sta
posibilita la formacin de juicios de valor.
El adolescente busca explicaciones acerca del mundo, la vida
y el propio ser. Primero acepta las que les son dadas por perso
nas ajenas; 'pero pronto es capaz de criticar esas ideas aunque nct
(8j V. Vernon Jones: Moralidad en los Nifios; art. en el Manual di
rigido por Murchison, p&g. 616.

195

de-sustituirlas fcilmente por otras de propio descubrimiento. Las


ideas que se le suministran son generalmente contradictorias entre
s, de modo que posee una especie de mosaico mental, fuente de
tensiones emocionales angustiosas y de dudas casi irresolubles:
busca poner orden y regularidad en su vida inierna y crearse una
filosofa y una imagen general del mundo y de la vida. Sus des
cubrimientos chocan contra sus creencias y costumbres anteriores,
no sabe cmo dirigirse; se plantea preguntas variadsimas y no es
t suficientemente evolucionado para encontrar por s solo las res
puestas, mientras se aleja de aquellos que podran ayudarle. De
ah por qu el adolescente, como ltimo recurso, se agarra, como
de una tabla de salvacin, de una concepcin cualquiera o de cier
tas personas, en las cuales pone toda su confianza: y no admite
discusiones, no tanto por desprecio a las crticas como por temende que falle la propia base de seguridad.
Remontndose de pregunta en pregunta, de problema en pro
blema, el adolescente llega pronto a concebir un ser que es fuen
te de todo lo que existe, de la verdad y de la moral; as, la religin
entra de manera natural en el crculo de los intereses juveniles.
Sin embargo, el que la educacin religiosa o no se d, o se d d?
manera inadecuada, suele ser origen de nuevos conflicto^ inter
nos: los impulsos naturales, por un lado fundados en el sexc.
la ambicin, el odio luchan contra las vallas morales, religiosas
y sociales. Las preguntas de tema religioso abundan en este pe
rodo 9).
Debemos tratar, por fin, de las tendencias sociales. El infan
te vive en la sociedad, pero no con la sociedad; no se da cuenta
de la sociedad de que forma parte ni de su lugar en ella. Pero en
la pubertad comienza el inters por la sociedad, por el papel que
en ella !e toca desempear; esto se relaciona con la capacidad ce
pensamiento abstracto y con el surgimiento de potentes intereses
sexuales que lo llevan a inclinarse hacia personas del otro sexc,
y luego interesarse por la familia y la comunidad. Pero si bien
el pber tiene idea de lo que debe llegar a ser para adaptarse a ;i
sociedad un verdadero hombre, una mujer verdadera no tie
ne capacidad suficiente para serlo en realidad; por eso se siente
internamente dbil.
Hollingworth habla de un autntico destete psicolgico (,0):
el adolescente ha de buscar su propio camino para llegar a ser d
adulto que quiere; intenta independizarse d mimos y protcccio(9) V. Hollingworth, ob. cit., 1124 - 1128; tambin, Carfota Bhlev:
Infancia y Javentnd, pp. 370-380.
(10) Hollingworth, ob. cit., pp. 1112 -1113.

196 -

nes, pero luego se deja vencer por sus*deseos de volver a ser pro*
lepido por los mayores; las consecuencias no pueden ser sino re
belda, tendencia a la autoafirmacin, para mostrar a otros y, so
bre todo, a s mismo, que ya es todo un adulto; comete los ma
yores excesos, con lo cual demuestra que no lo es. Las actitudes
rebeldes frente al mundo que es, real o imaginariamente, opresivo
y hostil, producen malas conductas en el adolescente; por eso, Hcllingworth ha podido decir que la rebelda y los intentos de autoafirmacin llevan a la delincuencia, la insania, la invalidez fin
gida y el suicidio ( ). Por su parte, Carlota Bhler ha sealado
la importancia que tienen las llamadas actitudes negativas, de re
sistencia ante las influencias exteriores aunque provengan de la
familia o de personas respetables; tales actitudes llevan al ado
lescente a abandonar sus grupos preferidos y a encerrarse en el
aislamiento ( n).
Pero, al mismo tiempo, el adolescente busca tipos ideales a
los cuales imitar; surgen el culto del hroe, la tendencia a favore
cer el caudillaje y la formacin de pandillas, como resultado (l3).
Hay que recordar que, en este perodo, se inician el trabajo
y los estudios superiores, debiendo escogerse el camino futuro con
cierta libertad. Se pasa de la obediencia a la autodecisin; de ser
mantenido tener que mantenerse por s mismo; de ser guiado
de cerca, a resolver sus propios problemas. El resultado suele ser
la desorientacin por el desconocimiento que se tiene del mun
do y por la poca experiencia. A eso debe agregarse que con cier
ta frecuencia, trabajo o estudios mal escogidos llevan al fracaso
total o parcial. As se inician sentimientos de inseguridad, dcsorienlacin, angustia, desesperacin y fracaso, que caracterizan 8
este perodo de la vida (H).
Como Hollingworth hace notar, estos hechos de base social
y psquica, pueden explicar tanto o ms que la revolucin endo
crina del momento, los estados de particular inestabilidad y ten
sin que caracterizan la vida del adolescente (ls).
La adolescencia es una poca contradictoria, fluctuante, lle
na de altibajos; la conducta est lejos de ser uniforme y no pue
de ser interpretada con los mismos moldes que la conducta del
adulto. Inclusive, a veces, las acciones de los jvenes producen
(11) I. id., pp. 1130 -1131.
(12) V. Carlota Bhler: Art. La Conducta Social de los Nios, en el
citado manual dirigido por Murchison; pp. 476 - 477.
(13) Id. Id., pp. 478 - 481.
(14) V. Carlota Bhler: La Vida Psquica del Adolescente, pg. 80 y
Hollingworth. ob. clt.. pp. 1110 - 1112.
(ir>> Loe. cit.

197

la impresin de que se trata de anormales; esta interpretacin


suele presentarse aun al investigar la delincuencia; pero es pre
ciso darse cuenta de que esa aparente anormalidad, es algo nor
mal en la edad; la comparacin con otros perodos suele ms com
plicar que facilitar la exacta comprensin de la. conducta. Vemon
Jones ya atribuye poca importancia a las enfermedades mentales
como causa de la criminalidad infantil y juvenil (16), si bien in
siste en que tanto ella como las psicosis y neurosis que se presen
tan en estas edades, tienen frecuentemente causas comunes: re
belda, ansiedad, fobias, frustraciones, conflictos y traumas (17).
Visto todo lo anterior, daremos razn a Spranger, cuando en
el captulo destinado a establecer una caracterizacin general de
la adolescencia, dice: "Si se piensa en la significacin primitiva
de la palabra carcter y se la traduce por "sello personal, se po
dra sentir la tentacin de afirmar que el carcter general de la
adolescencia consiste en no tener ningn carcter. Realmente pre
senta esta poca de la vida, ms que ninguna otra el aspecto de
un proceso, de una transicin, sin 'estado* fijo ('*).
Desde nuestro punto de vista, tienen especial importancia al
gunos tipos de pberes y adolescentes que establece Mira y L
pez (l9).
La joven se desarrolla distintamente segn sea el lugar en
que vive. As, la joven campesina sufre una gran influencia del
paisaje por el qiie se ve rodeada. Tiene ms orden y regularidad
en la vida, con lo cual se amortiguan sus conflictos psquicos que
se hunden en las actividades corrientes de todos los das. Tiene
poca sensibilidad al dolor fsico debido principalmente a la clase
de trabajo a que se dedica. En cuanto a lo sexual, tambin en la
joven campesina se nota la importancia sealada como tpica de
esta poca; pero ella se ve contenida por dos poderosos frenos
inhibitorios: las creencias religiosas y el temor a los padres. Dado
su ambiente, es lgico que carezca de frivolidad; cuando se pre
senta una desviacin de las normas morales, lo usual es que no
se aparezcan los grados intermedios que en la ciudad van desde
la mujer virtuosa, hasta la ms corrompida; el campo sigue la re
gla primitiva del todo o nada.
L& joven de la burguesa, sobre todo de la burguesa inferior,
es afecta a llevar diarios ntimos y a la satisfaccin imaginaria del
deseo para sus ansias de grandeza y figuracin. Los embates de

(16)
(17)
(18)
(19)

Ob. cit, pp. 1082 -1084.


Id. Id. pp. 1060 - 10M.

Palco]ocia de la Edad 3nvenll, p e . 42.


V. Paleologa Evolatl del Ntto y del Adolescente; pp. 219 - 228.

198

la vida cotidiana suelen llevarla a profundas desilusiones y, ;i


veces, a verdaderas neurosis.
La joven intelectual, abundante en ciertos crculos, se halla
especialmente representada por muchachas que leen mucho, sin
comprenderlo; por lo menos, sin comprender todo lo que leen:
adoptan poses artificiosas cuando no francamente ridiculas. Se
inclinan a ejercer el apostolado religioso, poltico, social, etc. Es
tas pberes intelectuales, un poco paranoides, brincan sobre la
cuerda de la neurosis (!0).
La joven del proletariado vive generalmente en suburbios;
adquiere precozmente el conocimiento de temas sexuales: se ini
cia temprano en el trabajo, que le da relativa independencia. Sui>
le provenir de familias deshechas, por lo cual corre el peligro de
llegar a variadas formas de conductas antisociales y, a veces, fran
camente delictivas.
S hablamos del joven, podremos comprobar que goza de ms
libertad que la mujer, desde edad temprana.
El joven energumnico sufre de una interna debilidad de !n
que est consciente; como reaccin, trata de aparentar una fuer
za de carcter de que carece. Su conducta es irrespetuosa, in co n
tinente, buscando sobrepasar las marcas usuales del vicio. El mal
genio sustituye a la energa. Fenmenos de compensacin lo lle
van a ser dspota. Caracteres todos que lo inclinan a las conduc
tas antisociales y delictivas.
El joven haragn carece de capacidad de accin, sobre todo
porque no posee adecuados y seguros modelos de conducta. Las
continuas crticas que sufre cuando acta, suelen llevarlo a la in
satisfaccin, el desinters, el repliegue autista prximo a la acti
tud esquizofrnica.
El pber abstrado y soador se interesa fundamentalmente
por todo lo que se refiere a valores religiosos y estticos. Es sim
ptico porque busca no chocar con nadie; tmido e indeciso, sue
a y ensuea mucho. Le lastiman las rudezas de la vida diaria.
De todo, resulta gran proclividad a la neurosis.
El joven angustiado e inestable aparece sobre lodo entre los
hijos nicos y los que han sido criados en medio de mimos exce
sivos. Es indeciso, voluble; vive en medio de continuas dudas.
Se da cuenta de estas sus deficiencias y para vencerlas adopta pla
nes draconianos que nunca cumple. En el fondo, se nota la per
sistencia de la necesidad infantil de apoyo y proteccin que re
salta y se agrava ante las responsabilidades crecientes que le toca
asumir.
(20)

Ibidem, pg 225.

199

El joven hiperertico llega a ser tal por su constitucin cor


poral o por el ambiente especial en que vive y cuyas influencias
recibe. En l, lo sexual relega a plano muy posterior las dems
actividades y problemas. Llega con facilidad al delito y an a ver
daderas aberraciones del instinto.
c) A dultez . Caracterstica general tpica es la adaptacin
a la sociedad; el adulto est en la plenitud de sus fuerzas, por lo
cual rinde mucho en beneficio de la comunidad; al mismo tiempo,
se desarrollan en l los llamados mecanismos de compensacin
psquica, que facilitan su adaptacin social, sin mayores conflic
tos internos (21).
La personalidad llega a su total duarrollo y a su mximo
equilibrio.
Dura hasta los 45 aos en la mujer y hasta los 50 en el hom
bre, ms o menos.
.
d) Madurez . Este perodo vital se extiende por los diez
aos posteriores a la adultez, aproximadamente.
Durante esta etapa cesan o, por lo menos, se debilitan consi
derablemente las actividades genitales normales; la crisis es ms
aguda en la mujer que en el hombre. Estos aos, por el apasiona
miento y el desequilibrio, recuerdan a los de la juventud. Las ten
dencias egostas adquieren gran significacin y suelen manifes
tarse a travs de un epicureismo extremado.
Las actividades femeninas estn teidas de pesimismo; las
masculinas, de escepticismo. lung ha sealado que en este pero
do existe la tendencia a la inversin de las frmulas biotipolgicas; los csquizotmicos se tom an alegres y bulliciosos, mientras los
ciclotmkos se vuelven tranquilos, ensimismados y hasta herm
ticos. Los endocrinlogos han observado que la mujer tiende a vi
rilizarse, y el hombre, a feminizarse.
e) Senilidad . Etapa que sigue a la madurez. En la senectud,
tiene tanta importancia el sentirse viejo, como el serlo.
Las funciones fisiolgicas y psquicas disminuyen tanto en
cantidad como en calidad. Los mecanismos de proyeccin se ha
llan muy desarrollados. Si tomamos en cuenta que las aptitudes
.personales decaen precisamente cuando se ocupa el pice de la
figuracin social o intelectual, resultan comprensibles la tenden
cia al temor de la competencia de los ms jvenes, los odios y las
envidias.
La situacin de los ancianos cobra' creciente importancia en
los ltimos tiempos porque, debido especialmente a los progresos
de la medicina, la cantidad de aqullos aumenta continuamente;
(21) Para los mecanismos de compensacin, vase luego la parte de
Psicologa Criminal.

200

en algunas sociedades, constituyen el 20% de la poblacin e in*i


elusive ms. Se ha llamado la atencin sobre la enorme impor
tancia que tienen, en la persona anciana, algunos hechos sociales.
Por ejemplo, la prdida de status, la separacin de los hijos, la
jubilacin que es interpretado frecuentemente como un certifica
do social de incapacidad y como una facilidad concedida para
prepararse a morir. Muchos viejos no se sienten ya tiles para la
iom unidad. Esta adopta una actitud especial, en gran medida dis
criminatoria, contra los ancianos considerados como grupo. Estas
causas sociales son, con frecuencia, ms que las de tipo biolgico
d psquico, las que ocasionan la aparicin de especiales caracteres
en los ancianos (2?).
La decadencia psicofsica ocasiona la reaparicin de muchos
caracteres infantiles; pero existe, no obstante, una diferencia esen
cia! desde el punto de vista afectivo, y es que la tonalidad senti
mental del nio es por regla general alegre y su nimo confiado,
mientras que en el viejo predominan la tristeza y el miedo (inse
guridad, desconfianza) (23).
3. EDAD Y NUM ERO DE D EL IT O S La edad influye
en el delito en tres aspectos principales: el nmero, la forma de
comisin y la clase y tipo delictivo.
En lo tocante al nmero de delitos, la edad en que se come*
la mayor cantidad se halla entre el fin de la juventud y el comien
zo de la adultez, entre aquellos que son denominados adultos j
venes. De los diecinueve a los veinticinco aos, con algunas va
riantes menores segn las naciones.
Si distribuimos en grupos de edad a la poblacin genera! y
a la criminal, se ha observado que, hasta los 40 45 aos, las per
sonas constituyen una mayor proporcin entre los delincuentes
que en la poblacin normal. Por el contrario, las personas madu
ras y ancianas estn en menor proporcin entre la poblacin de
lincuente que en la poblacin general (2+).
Entre los jvenes y adultos jvenes hay una notable alza de
la criminalidad, peto luego se presenta un rpido descenso. En
tre las mujeres de las mismas edades, el alza no es tan grande,
pero el descens es mucho ms lente, es decir, la delincuencia se
distribuye de una manera ms regular a lo largo de la vida; a ve
ces, se advierte un alza en la etapa de la madurez femenina.
(22) V. C lin ard , Sociology o deviant behavior pp. 564 - 599.
(23) Mira y Lpez: Manual de Paleologa Jurdica, p&g. 71. Esta obr*
pp. 59 - 71, ha sido tomada especialmente en cuenta para re d a ^
tar los ac&pites acerca de la adultez, la madurez y la senilidad;,1
C.V] Gopppinger. Criminologa, pp. 396 - 397.
$>

201

. Estadsticas del DIN, para 1977, nos informan acerca de la


delincuencia boliviana para ese aftc?. En resumen, los nmeros
pueden expresarse as (iJ), en cuanto a varones, el grupo mayor
de detenidos se da entre 20 y 25 aos, 32,4% del total; si agre
gamos otros grupos cercanos, el de 15 a 20 aos 10.9%
y el de 25 a 30 aos 16% tendremos que los integrantes
de estos grupos que, en conjunto, van de los 15 a los 30 aos,
dan el 59,3% de la totalidad de los detenidos. En cuanto a las
mujeres, los tres grupos de edad, de 15 a 20 aos, de 20 a 25 y de
25 a 30, dan respectivamente el 27,1% , el 13,6% y el 24,3% , o
sea el 65% del total de detenidas (no se ha analizado el por qu
del descenso, excepcional de acuerdo a normas generales, del n
mero de detenidas de 20 a 25 aos).
El alto nivel de la delincuencia juvenil as como su continuo
crecimiento constituyen uno de los mayores problemas con que
tienen que enfrentarse todas las naciones, tanto las desarrolladas
capitalistas y socialistas como las del.denom inado tercer mundo.
Reckless ha resumido as las razones de este hecho, as co
mo la constante declinacin de las cifras a medida que se avanza
en los grupos de edad: las leyes del crecimiento biolgico que con
ceden al joven gran fuerza corporal, sin que se hubieran creado
todava las inhibiciones respectivas; los compromisos sociales cre
cientes para los cuales el joven no se halla preparado (entre esos
compromisos el del matrimonio) (26); los jvenes tienen ms opor
tunidades de emprender actividades social y moralmente peligro
sas; son proclives a la desorganizacin y la desmoralizacin. En
etapas posteriores, la personalidad y la situacin social tienden u
estabilizarse. La vejez disminuye la agresividad y la fuerza (por
lo menos la agresividad que lleva a la delincuencia violenta); ade
ms, la pena de muerte y las condenas de prisin de larga dura
cin, van retirando de la circulacin a muchos de los delincuen
tes ms peligrosos O7).
Sin necesidad de mayores aclaraciones, puede comprenderse
la manera en que las caractersticas detalladas como propias de la
infancia y juventud, inciden en la aparicin de la delincuencia en
esta edad. Y lo mismo dgase de las otras etapas vitales.
4. E D A D Y ESPECIES DE D ELITO S . Pero si es digna
de anotarse la criminalidad en sus cifras segn las edades, ms

(25) Estadsticas citadas, pg. 14.


(26) Goeppinger, ob. cit., pp. 400 - 409.
(27) Criminal Behavtor, pAg. 105 - 107.

202

significativas an son cuando se trata de las "especies de d e lfl


a que cada poca se inclina preferentemente.
Reckless nos dice que la proporcin en que los menores A
veinticinco aos contribuan al total de los delitos, era del 35 i B
pero ese porcentaje variaba en relacin con algunos delitos; pfl|
ejemplo, en robo de autos era del 73% ; en entrada violenta R
domicilio ajeno, 62% ; en robo, el 54% ; en violacin, el 48% ; ea
violacin de leyes de trnsito, 43% . Pero hay otros delitos en qus
el porcentaje es inferior a la media general; por ejemplo, en con
ducir mientras se est intoxicado, era el 18% ; en delitos contra la
familia y los nios, 18% ; en juego, el 19% ; en violacin de las
leyes de licores, 21% ; en estafa y fraude, el 22% ; en violacin de
leyes sobre estupefacientes, el 22% ; en incendio, 27% 28).
Se destaca el predominio de los delitos de fuerza en la ju
ventud, lo que es natural; en esos delitos se ha notado la influen
cia grande de la familia, la vecindad, la pandilla, la escuela, etc.,
a que el menor es ms susceptible que el adulto. Pero el joven
carece todava de la capacidad adecuada para cometer estafas,
defraudaciones, quiebras, falsificaciones, pues estos delitos requie
ren de cierta especializacin y destreza en un oficio, el haberse
ganado la confianza ajena, el estar en posibilidad de manejar gran
des cantidades de dinero ajeno o de contar con la posibilidad de
acercarse a l. Como se ve, no se trata slo de falta de capacidad,
sino de que son mayora los casos en que no se da la oportunidad
material de cometerlos. Por otro lado, la sexualidad despertada,
no controlada ni dirigida por los causes debidos es otra de las
grandes fuentes de la delincuencia juvenil (29).
La edad adulta supone equilibrio; sin duda se tiene la fuerza
ara cometer delitos violentos, pero tambin la capacidad d inhiir los impulsos de actuar en tal forma o, por lo menos, de darles
salidas derivadas e indirectas. Sin embargo, siendo esta la poca
de mayor actividad social, se tienen las oportunidades suficientes
para que se caiga con frecuencia y de la manera ms variada, se
gn demuestran las estadsticas. Los altos puestos que se alcan
zan, posibilitan el cometer los delitos que antes enumerbamos
como difciles p?ra el joven.
La madurez coincide con una grave crisis corporal y anmi
ca; la actividad social comienza a disminuir lo mismo que las

(28) Ob. cit., pg. 108. Las cifras se refieren al ao 1937 y toman en
cuenta los arrestos.
,
(29) La gravedad del problema planteado por el crecimiento exage
rado de la delincuencia infantil y juvenil en las ltimas dcada
ha provocado la aparicin de numerosas obra sobre este tema
que crece y se especializa cada da m&a.
.

203

fuerzas; la familia hijos, sobre todo se dispersa: es una eta


pa de declinacin indudable. La crisis sexual se manifiesta prin
cipalmente en las mujeres, las que tienden a una criminalidad pe
culiar, segn puede deducirse de las siguientes cifras compiladas
por Hentig: "De todos los asesinos femeninos, 34% tenan cua
renta aos y ms en la poca de la admisin (en el penal) (K).
Y estas otras:
<!*

ENVIADOS DE LOS TRIBUNALES EN LAS PRISIONES


DEL ESTADO POR EDAD Y SEXO, O H IO , 1940
Porcentaje de todas las admisiones

EDAD
15 20
21 34
35 54

Condenados en la
Condenadas en el
prisin de Joliet reformatorio de mujeres
25,3
53,7
17,6

15,6
44,3
35,9 (}1)

En la senilidad, las fuerzas han decado; el anciano se aparta


de la sociedad; las grandes luchas cesan. Se presenta la crimina
lidad tpica de los dbiles; por eso y con razn dijo Hentig que
la criminalidad del anciano se parece en muchps aspectos a la
de la m ujer (3:). Ya no hay delitos de violencia;- o mejor, los
hay, cuando la vctima es comparativamente dbil: nios, enfer
mos, mujeres. Los mejores medios de defensa y ataque para el
anciano son la injuria y la calumnia; comete delitos de incendio,
encubrimiento y contra la moral, como anota Exner (M). Sin em
bargo, como an conserva la confianza de sus semejantes y suele
seguir desempeando cargos de responsabilidad, se le brinda la
oportunidad de incurrir en delitos de estafa, defraudacin, quie
bras; ha contado, adems, con tiempo suficiente para conocer y
perfeccionar la tcnica de ellos. En lo sexual, hay tendencia a
crea sustitutivos a la impotencia sobrevenida; de ah la inclina
cin no a delitos que suponen el uso natural del poder sexual, sino
a otros que implican desviaciones, como la pedofilia; estas ten(30)
(31)
(32)
(33>

Criminologa, pg. 142. m ta 45.


Id. id., pg. 142.
Id. id-, pg. 183.
Ob. cit.. pg. 284.

204

dencias a veces se relacionan con otras anormalidades caracters


ticas de la demencia senil, pero en un nmero de casos menor l l
que usualmente se cree.
Son instructivos los siguientes nmeros consignados por
Hentig:
DELINCUENCIA DE LOS ANCIANOS EN CUATRO DELI
TOS ESPECIFICOS. PERSONAS DE 50 ANOS O MAS

Par ciento de todos los grupos de edad


ARRESTOS
(IM 1M2)
Otros delitos sexuales
Homicidio
Violacin
Robo

11,8
9,5
62
1,3

(34) Ob. dt., pg. 184.

205

INGRESOS
(193S -1938)
22,4
10,6
8,3
6,8" (*)

Segunda

SOCIOLOGIA

Seccin

CRIMINAL

C A PIT U L O

PR IM ER O

CLIMA Y ECOLOGIA
1. EL MEDIO AMBIENTE GEOGRAFICO. Ya hace
siglos que diversos autores han pretendido hallar nexos causales
entre el medio ambiente natural y los caracteres de los individuos
que en l habitan.
Por ejemplo, Herodoto crea que el espritu activo de los grie
gos y 1* pereza de Jos africanos dependan de las condiciones cli
mticas en que cada pueblo se desenvolva. Veinte siglos ms tar
de, Bodino segua atribuyendo gran importancia social a los fac
tores naturales.
En el campo criminolgico, fue Montesquieu el primero en
enunciar una regla acerca de las relaciones entre el clima y la de
lincuencia; segn este autor, los delitos contra las personas crecen
a medida que nos acercamos al Ecuador y a las regiones caluro
sas; por el contrario, los delitos contra la propiedad crecen a me
dida que nos alejamos del Ecuador y nos acercamos a las regiones
fras.
En pginas anteriores, vimos cmo Quctelet enunci la ley
trmica de la criminalidad que tantos puntos de contacto tiene con
lo afirmado por Montesquieu, si bien el socilogo belga ofrece la
ventaja de no apoyarse en apreciaciones a bulto, sino en datos es
tadsticos.
Los puntos de vista anteriores adquirieron mayor relieve y
amplitud porque varios socilogos buscaron explicar los fenme
nos sociales como consecuencia de los factores geogrficos; se dio

209

a stos, a veces, suma importancia, como sucedi con Ratzel; otras,


se combin su influencia con la de otras condiciones, como suce
di con la escuela de Buckle.
Los estudios criminolgicos sobre la influencia del factor geo
grfico fueron pronto dejados de lado o relegados a un lagar se
cundario, ante el empuje que caracteriz a las tendencias antropougistas, sociologistas en general, o a las derivadas del materialis
mo econmico.
Se nota un resurgimiento de las tendencias geogrficas, aun
que se ha introducido una variante, pues ya no se trata tanto de
los factores geogrficos, tal como los entendieron los criminlogos
y socilogos del siglo pasado, sino ms bien de los factores ecol
gicos.
La nocin de ecologa, originada en el campo de U botnica,
se ha extendido con xito al estudio de los fenmenos /sociales hu
manos; en las pginas que siguen se ver cunto de provechoso
puede extraerse del estudio de la habitacin, la movilidad, l-con
centracin de poblacin en las grandes urbes, etc., para el estudio
ts la delincuencia y de los fenmenos sociales en general (*).
2. MEDIO AMBIENTE FISICO Y CRIM IN ALID AD .
Lombroso llam la atencin sobre la^ repercusiones del medio am
biente fsico en el nmero y especie de los delitos.
Hall poca relacin entre geologa v delito 2) ; y, a la ver
dad, no se han obtenido nuevos datos capaces de alterar esa afir
macin. Sin embargo, puede artotarse que, a veces, la constitu
cin del suelos influye sobre el delito por caminos indirectos, pro
vocando alteraciones en la alimentacin la que, a su vez, puede
repercutir sobre el cuerpo y la psique de los individuos; puede
presentarse, a manera de ejemplo, el caso de algunos de nuestros
valles en los cuales la carencia de yodo en el suelo provoca la apa
ricin del bocio endmico, con todas las consecuencias que enun
ciamos en pginas anteriores. Estas excepciones no alteran la ver
dad fundamental de lo dicho por Lombroso.
En lo tocante a la orografa y basndose en estadsticas fran
cesas, consideraba que la montaa inclina preferentemente a* los
delitos contra las personas, mientras en los llanos predominan los

? "La ecologa animal y vegetal es la ciencia dedicada a estu


diar las maneras en que las plantas y los animales se adaptan
a los variados ambientes de la tierra. Explica la coloracin pro
tectora, la distribucin, el nmero, el modo de vida de aqullos"
Gillln y Gillin: An Introductton 4o Soclology, pg. 264.
(2> 'Le Crine, Causes et Remedes; pp. 20 21.

210

delitos contra la propiedad y las violaciones. El prim er fenme


no lo atribuy a que las montaas favorecen las emboscadas y a
que all habitan las poblaciones ms activas; el segundo, y prin
cipalmente en lo tocante a violaciones, fue atribuido al hecho de
que en los llanos la poblacin se encuentra ms-concentrada (J).
En los ltimos aos, Bemaido de Quiroz ha admitido los he
chos anteriores, agregndoles consideraciones sobre la delincuen
cia costea, sobre todo en los mares tropicales y-templados. Se
gn el autor espaol, el m ar posee un especial poder ergeno, lo
que explicara el predominio de los delitos sexuales en esas regio
nes; por el contrario, la montaa dara lugar, por sus propias ca
ractersticas, a la criminalidad, violenta (4). Pero el autor no pro
porciona los datos que abonen esta interpretacin.
Las teoras de Lombroso, as como las de Constancio Bernal
do de Quiroz no han hallado mayor eco; y no porque los datos
estadsticos en que se apoyan sean falsos, sino porqu se reincide
en el defecto metdico de considerar que de una correlacin esta
dstica puede deducirse una ligazn causal, sin mayor trmite;
puede que el nexo causal realmente exista, pero, por lo menos, no
alcanza a ser claramente visto a travs de las explicaciones de los
autores citados.
Este es uno de los sectores en que la Criminologa ha reali
zado menos progresos; queda abierto, por eso, a investigaciones
nuevas.
3. EL CLIM A '. El clima, sobre todo en sus componen
tes de temperatura y humedad, tambin mereci la atencin de
Lombroso: para l, el calor excesivo conduce a la inercia y a sen
timientos de debilidad: como consecuencia, a una vida social ca
racterizada por extremismos que, a manera de espasmos, van, por
ejemplo, desde la anarqua completa a la ms absoluta tirana. El
fro moderado, por el contraro, induce reacciones enrgicas y ac
tivas, precisas para poder muirse de los medios necesarios para
sobrellevar los rigores del clima; el fro excesivo termina por mo
derar la actividad nerviosa e inhibe toda la que implique gran con
sumo de energa. Son los calores moderados los que ms favore
cen la actividad corriente, inclusive la delictiva, pues ni laxan ni
entumecen. Segn Lombroso, el clima opera fundamentalmente a
travs de influencias excitantes o inhibitorias ejercidas sobre el

(3) Ibidem, pg. 21.


(4) Criminologa, pp. 205 - 207; Cursillo de Criminologia y Dcrecbo
Penal, pp. 86 - 88.

211

sistema nervioso (5). Un criterio similar, y que sin. duda tiene mu


cho de aceptable, ha sido expuesto por Leffinwell para quien el
clima influye aumentando o disminuyendo la irritabilidad de los
nervios, la impulsividad pasional, etc. (6). No debe olvidarse, sin
embargo, que el clima tambin puede operar por otros caminos,
por ejemplo condicionando ciertos cultivos, cierta forma de vida
y de produccin, etc.
Tampoco puede dejarse de notar la influencia que ejercen
ciertos vientos, sobre todo los que portan olas de calor, sobre al
teraciones producidas en el organismo y que repercuten en la de
lincuencia. Exner reproduce opiniones atendibles, acerca de la re
lacin directa entre los vientos clidos y los delitos de violencia y
sexuales O .
Ultimamente no se habla ya de la temperatura, presin atmos
frica, humedad, como factores aislados, sino integrando el cli
ma; se ha podido notar, en efecto, que la coactuacin es impor
tante en la determinacin de algunos resultados excitantes o de
primentes; por ejemplo, treinta grados de calor son relativamente
soportables cuando la presin es normal y el tiempo seco; pero esa
temperatura es devastadora cuando se presenta acompaada de
presin muy baja y de humedad muy grande. Es de lamentar que
no se conozcan estadsticas completas acerca de las relaciones crimingenas del clima, cuyos componentes se siguen proporcionan
do aislados, como a continuacin veremos.
Sobre la influencia del calor y de la proximidad al ecuador,
Bemaldo de Quiroz reproduce las siguientes cifras de homicidios
por milln de habitantes:
I ta lia ........................... .........
Espaa .......................... ................
H u n gra........................ ...........
R u m an ia...................... ...........
Portugal........................ ............
Austria ......................... ...........
B lg ica .......................... .........
Francia........................ .............
Suiza . ........................ ...........
R u s i a ........................... ...........
S u e c ia ........................... .........
D in a m a rc a ................... .............

95,1
74,1
74,1
38,1
22,1
23.1
14,1
14,1
14,1
14,1
11.1
11,1

a
a

a
a
a
a
a
a

a
a
a
a

98
77
77
41
26
26
17
17
17
17
14
14

(5) Ob. cit., pp. 1 - 5.


(6) Cit. por Barnes y Teeters: New Horizons in Criminology, pg.
134; los autores aceptan la tesis moderada de Leffinwell.
(7) Biologia Criminal, pp> 118 -119.

212

A lem ania...................................
I r la n d a .......................................
H o la n d a .....................................
Inglaterra y E s c o c ia ................

8,1

11.

8,1
5,1
5,1

a
a

11.
8.
8. (*).

En cuanto a nuestro hemisferio, ha coleccionado los siguienes datos, siempre de homicidios por cada milln de habitantes:
Canad (S u th e rla n d ).........................
Estados Unidos (B o sc o )....................
Mjico (R o u m a ac )...........................
Cuba (Castellanos) ...........................
Colombia (cifras o fic ia le s)...............
Argentina (Moyano Gacita) .........
Uruguay (cifras o fic ia le s).................
Chile ( Raza Chilena) ....................

30
120
180
97
184
170
160
160 (9)

El defecto de los datos anteriores est en que slo se fijan en


la temperatura (,0) dejando de lado otros factores que podran
coadyuvar en la explicacin de estas curvas de criminalidad. Por
ejemplo, Niceforo y Lombroso (u) haban hecho notar que la dis
tribucin de los delitos violentos y fraudulentos en Europa se de
be tambin al grado de civilizacin que existe en sus distintas par
tes componentes; la barbarie se caracteriza por delitos de fuerza,
mientras la civilizacin, por delitos fraudulentos; ahora bien: los
pases europeos menos adelantados, en lneas generales, se encuen
tran hacia el sur, mientras la civilizacin se acrecienta a medida
que nos acercamos al norte. Por tanto, las curvas pueden expli
carse tambin desde este punto de vista, pero no exclusivamente
por el climtico (12).
Estas observaciones valederas si se toma en cuenta sobre
todo que el trmino civilizacin cubre casi todas las activida
des sociales deben llevar a evitar las exageraciones tocantes af

(8) Criminologa, pp. 202 - 203.


(9) Ibidem, pfig. 203.
(10) Puede criticarse an otro hecho: la simple proximidad al ecua
dor no basta para determinar el clima; debieron haberse teni
do en cuenta otros factores naturales que lo alteran, por ejem
plo la orografa, los vientos y las corrientes martimas.
(11) El primero, en La Transformacin del Delito, pp. IB - 25: el se
gundo, siguiendo las conclusiones de Ferrero (V. ob. cit. pp.
50-52).
..
(12) Tarde lleg a la misma conclusin; no desconoci la importan
cia de la temperatura, pero la subordin a la de la civilizacin
(V. La Criminalidad Comparada, pp. 274 - 283).

210

clima; ai bien sera tambin errneo dejar completamente de lado


las influencias puramente naturales (1J).
Como se advertir, los estudios sobre el clima y el factor geo
grfico son antiguos y no han llegado a conclusiones terminantes.
Estudios posteriores, escasos en el mundo entero, no han contri
buido a conseguir explicaciones menos inexactas. Es indudable
que el clima y la situacin geogrfica determinan, de alguna ma
nera, la personalidad y sus reacciones; pero de esta comproba
cin, conseguida a travs de la experiencia diaria, hay mucha dis
tancia a determ inar las relaciones causales entre los factores am
bientales naturales con la personalidad, en general, y ms concre
tamente, con el delito.
4. LAS ESTACIONES. LA SEMANA. EL D IA Y LA
NO CH E . En relacin con el clima se halla la sucesin anual
de las estaciones. Ellas se caracterizan por cierta temperatura, hu
medad, vientos, etc., al mismo tiempo que determinan los ciclos
de produccin, sobre todo agrcola, las necesidades de energa in
dustrial, las exigencias fsicas, etc.
(13) En Estados Unidos, el estudio realizado por Dexter sobre cier
tos delitos cometidos en Nueva York, ha sido uno de los ms
completos que se conoce; l pensaba que el clima influa en la
delincuencia, a travs de alteraciones corporales. Sus conclu
siones relativas a distintos fenmenos meteorolgicos, han sido
asi resumidas por Gillin (Criminology and Penology, pg. 65):
"1. Eli nmero de arrestos aumenta asaz regularmente con la
temperatura. En efecto, la temperatura, ms que cualquier otra
condicin, afecta a los estados emocionales y conduce a rias.
La influencia de la temperatura sobre las mujeres es mayoi que
sobre los varones.
2. A medida que el barmetro baja, sube el nmero de arrestos. Esto k> explica porque un barmetro bajo precede a las tor
mentas y este presentimiento ocasiona en cierta gente estados
emocionales que se resuelven en violencias.
3. Gran nmero de asaltos puede correlacionarse con la baja
humedad mientras slo un pequeo nmero, con la humedad al
ta. Explica esto suponiendo que la alta humedad atmosfrica
deprime vital y emocionalmente.
4. Los das en que los vientos son suaves, o sea de 150 y 200
millas al da, se caracterizan por alto nmero de pendencias.
En dias calmos o de vientos altos, los arrestos son menos. No
explica estos datos y se limita a decir que cuando el tiempo es
calmo un exceso de dixido de carbono en la atmsfera puede
amenguar la vitalidad.
5. Estudi tambin el nmero de arrestos en dias limpidos y
nublados; hall que los das nublados son los ms libres de pen
dencias personales que atraigan la atencin policial. Explica
este hecho por la hiptesis de que los dias limpidos son vitalizadores".

214

Las estaciones operan sobre la criminalidad de d o s maneras:


pueden hacerlo a travs de alteraciones fsicas, tal co m o se vio
ms arriba al tratar del clima; pero tambin, quiz principalm en
te, a travs de alteraciones sociales, como sucede, p o r ejem plo, en
el caso del invierno en que la necesidad de obtener vestid o y ali
mento mejores se presenta en momentos en que m uchas activida
des econmicas declinan, lo que puede llevar a la com isin de de
litos contra la propiedad; algo semejante podramos d e c ir de unn
intensa sequa que provoque una crisis de produccin.
En general, se ha comprobado que los delitos c o n tra la pro
piedad crecen en invierno, mientras los delitos violentos y contra
las personas alcanzan su pice en el verano y en los perodos de
mayor calor; en cuanto a los delitos sexuales, ellos experim entan
sus alzas mximas en el lmite entre la primavera y el verano (w).
Lombroso haba hecho notar que las revoluciones se producen pre
ferentemente en verano (,5).
Las razones por las cuales se han explicado estos fenmenos
son de tipo eminentemente social; Bames y Teeters (I6), G illin (17)
y Sutherland (,8). entre otros, hacen notar que en verano los das
son ms largos y favorecen as el mayor contacto social que sirve
de oportunidad para cometer delitos contra las personas; el calor
lleva a un mayor consumo de bebidas que, aunque tengan bajo
grado alcohlico (v. gr. la cerveza), se ingieren en cantidades su
ficientes para ocasionar intoxicaciones que potencian la irritabi
lidad ya aumentada por el calor; en el otro extremo, en invierno
aumentan las necesidades y escasean los medios p ara satisfacerlas
no slo porque la naturaleza es menos productiva, sino porque se
presentan olas de desempleo (1?).

(14) Pueden verse grficos en Bonger; Introdnccin a la Criminolo


ga, pp. 175 - 182 y 280 - 282 (para Mxico, datos acotados por Ga
rrido); Exner, ob. cit., pp. 120-121; etc.
(15) V. ob. cit., pp. 6 - 8 y especialmente. Le Crian1 P p
et les
Rvolutions, I, pp. 60 - 78. Sin embargo es, por lo menos, de du
dar que las .revoluciones acaecidas en Bolivia primen en vera
no; todo induce a creer que son ms abundantes en otofio e in
vierno.
(16) Ob. cit., pg. 135.
(17) Ob. cit., pg. 64.
(18) Principies o Criminology, pg. 75.
.
(19) Una nueva prueba de la importancia del factor social se tiene
en el estudio realizado por Calvin F. Schmid, quien hall que,
en Seattle. los homicidios aumentan en invierno a causa de la
miseria y los desrdenes provocados por las migraciones de tra
bajadores que se producen precisamente por aquella poca. V.
Barnes y Teeters, ob. ci{., pg. 135.

215

. En cuanto toca a los delitos sexuales, fuera de las explicacio


nes sobre influencias corporales o sociales, existe otra basada en
la creencia de que el hombre posee urta periodicidad fisiolgica si
m ilar a la que se da ntre los animales; el alza del nmero de es
tos delitos en una poca que es la mejor, climticamente, del ao,
empuja n pensar que tambin en el hombre se da una poca de
celo, por atenuada que sea. Havelock Ellis ha expuesto claramen
te esta idea (20); la existencia de una periodicidad en la vida sexual
humana ha sido aceptada como probable por Parmelee (u ); por
su lado, Bernaldo de Quiroz ha citado varios casos que, por ser
patolgicos, muestran exageradas estas tendencias de manera muy
instructiva: tpico es el ejemplo ofrecido por el famoso criminal
"Sacamantecas en quien la periodicidad de los delitos era evi
dente ( ).
Se ha exhibido como prueba corroborante el que tambin los
embarazos se elevan en nmero durante la primavera, si bien un
cierto tiempo antes de aquel que se caracteriza por el alza en los
delitos sexuales. Se ha esgrimido esta discrepancia como prueba
en contra de que una cierta periodicidad fisiolgica fuera respon
sable, siquiera en parte, de tales delitos sexuales (23). Pero tam
bin podra servir de nueva prueba favorable si se piensa que aqu
llos que han sentido un despertar especialmente violento de sus
impulsos en medio de la primavera, y no los han satisfecho ade
cuadamente entonces, resisten por un tiempo a las urgencias ins
tintivas, pero concluyen por sucumbir a ellas despus de que la
espera insatisfecha ha potenciado el impulso.
La explicacin anterior no supone necesariamente el creer en
una regresin atvica en base a lo sostenido por las escuelas evo
lucionistas; bastara pensar en que la calidad del clima es enton
ces capaz de elevar el poder corporal.
En todo caso, faltan an conclusiones definitivas tanto para
rechazar como para aceptar sin ms ni ms esta hiptesis.
En cuanto a la semana, ella estuvo inicialmente relacionada
con el ciclo lunar; ahora, ms bien con la costumbre y el ciclo de
trabajo. Desde los primeros tiempos de la Criminologa, pudo com
probarse que la delincuencia aumenta los sbados y domingos y,

(20) V. Havelock Ellis: Estudios de Psicologa Sexual; T. I9; pp. 132


-174. Resmenes en Bernaldo de Quiroz: Criminologa, pg. 223
y Canillo de Criminologa y Derecho Penal, pp. 103 - 104.
(21) Criminologa, p&g. 47.
(22) Para ste y otros ejemplos, v. Criminologa, pp. 223 225.
(23) As, en Exner, ob. cft, p&g. 126 quien por esta razn considera
que la prueba no es segura.

216

en ciertos pases, inclusive el lunes. La explicacin asume tam


bin aqu un doble aspecto; por un lado, se aduce con razn que
el organismo se halla agotado, ms cargado de toxinas, ms propi
cio a la irritabilidad, precisamente en momentos en que los resor
tes inhibitorios se relajan; por otro, hay que considerar las influen
cias sociales, como las mayores y ms frecuentes reuniones de per
sonas, que dan oportunidad para los delitos violentos; hacia lo
mismo apunta el mayor consumo de alcohol. Se ha comprobado
asimismo que all donde el fin de semana es pasado fuera de ls
casa, sta ofrece tentacin y oportunidad para que se produzcan
delitos contra la propiedad.
He aqu una estadstica consignada por Exnerr

Dfa de la semana

Domingo
Lunes
Martes
Mircoles
Jueves
Viernes
Sbado

Lesiones corporales en Delitos brtales contra


la moral en Viena
Dusseldorf, Wonns y
Heidelberg
877
339
173
138
129
134
222

282
190
128
100
86
110
128 (24)

En cuanto a la sucesin del da y de la noche, hay delitos


que suponen el contacto social, la actividad laboral plena, como
sucede con la estafa, las defraudaciones al fisco, la puesta en cir
culacin de productos falsificados, etc. Pero la mayor parte de
otros delitos muertes en emboscada, hurtos, robos, violaciones
de domicilio, conspiraciones, etc. se llevan a cabo de noche. La
existencia de tumos de trabajo que, sobre todo en las ciudades
altamente industrializadas, llenan las 24 horas del da, est crean
do en la actualidad una distribucin ms uniforme de la delin
cuencia a lo largo de todo el dfa.
Pueden tomarse como punto de referencia los siguientes da
tos consignados por Alzate Caldern, para Chile:

(24) Ibfdem, pg. 300. Las cifras de lesiones se reproducen aqu en


conjunto.

217

Distribucin de la criminalidad en cuatro etapas del da:


Madrugada, ........... ....... , . .
11,9%;
M a a n a ,.............................................. 21,4% ;
T a r d e , ..................................................30,8% ;
N o c h e ,........................................ ........ 35,9% ( )
5. C R IM IN A L ID A D URBANA Y RURAL. Las estads
ticas de la criminalidad urbana y rural muestran que aqulla es
menor que sta, en lneas generales; si bien la proporcin de deli
tos graves es ms o menos igual en ambas reas, la discrepancia
desfavorable a la ciudad se manifiesta en los delitos leves.
Es notorio que algunos delitos se acumulan en las reas ur
banas, mientras escasean en el campo; as sucede con los fraudes,
estafas, bancarrotas, falsificaciones que requieran de alta tcnica,
fabricacin y expendio de estupefacientes, vicio comercializado,
etc. En cambio, hay delitos tpicamente rurales, tales como el abi
geato.
Dentro de una tentativa de caracterizar de modo muy gene
ral las diferencias cualitativas, puede afirmarse que la delincuen
cia urbana es de tipo predominantemente fraudulento mientras la
delincuencia campesina es de tipo predominantemente violento.
Nicforo atribuy estas diferencias al grado de civilizacin; las
ciudades son centro de ella, en tanto que el campo la asimila me
nos y ms tardamente y conserva muchas caractersticas de la vida
prinytiva. Ahora bien: el paso de la barbarie a la civilizacin se
traduce, en lo delictivo, por el decrecer de la violencia y el incre
mento de la fraudulencia; segn hace notar el penalista italiano,
los caracteres delictivos anotados pueden tambin deducirse de la
simple mayor aglomeracin urbana que, al aumentar el nmero de
relaciones sociales, aumenta paralelamente el de las oportunidades
para delinquir (26).
Bames y Teeters reproducen datos claros; por ejemplo, en
1920, en Massachusetts, los arrestos eran dos veces y media ms
numerosos en las poblaciones de ms de 10.000 habitantes que en
las poblaciones menores o el campo. En 1910 los campesinos cons
tituan el 18,6% de la poblacin masculina mayor de 10 aos de
edad,'en el pas; pero slo eran el 3,3% de la poblacin peniten
ciaria, si bien se aglomeraban en los delitos ms graves (n ). En

(25) Factores geogrficos y meteorolgicos del delito en Chile, pg. 44.


(26) V. ob. cit., pp. 5 -17 y 23 - 43.
(27) Ob. cit-, pg. 147.

218

algunos delitos, las ciudades casi decuplican al campo, como su


cede en los relativos a estupefacientes 28).
Al mismo tiempo, se ha observado que la proporcin del de
lito crece ms que la poblacin de las ciudades; Jacksonville, en
tre 1920 y 1925, aument su poblacin en un 50% , pero los ho
micidios pasaron de 31 a 69; Miami creci entre el 125 y el 130% ,
pero sus homicidios aumentaron en un 660% ; en Tampa, el cre
cimiento de la poblacin fue de 80% el de homicidios, de 320%>
(29). En general, las ciudades mayores dan, proporcionalmente,
mayor delincuencia que las menores, si bien existen excepciones,
como sucede con las grandes ciudades de Holanda, Austria y H un
gra.
El crecimiento del delito, desproporcionadamente mayor a l
de la poblacin general en las ciudades, se ha manifestado de m a
nera grave en las naciones subdesarrolladas, donde los centros u r
banos han aumentado mucho en tamao. En tales casos, no si
trata simplemente de un aumento de la poblacin sino tambin y
quiz especialmente, de que se produce una notable migracin d e l
campo a la ciudad; los inmigrantes llegan para vivir en b a rrio s
donde las condiciones materiales son psimas (los tristemente c
lebres barrios callampa o villas - miseria; hay altos ndices de d es
ocupacin. tendencia a la disgregacin familiar, etc.).
Entre las causas que se han dado para explicar la mayor c ri
minalidad urbana, estn las siguientes; la ciudad ha destruido c?
relajado los vnculos familiares y vecinales que en el campo at*
se mantienen fuertes; la ciudad supone ms movilidad, ms c e r
cana para imitar las conductas criminales, ms posibilidades d e
profesionalizarse en el delito; atrae ms a los delincuentes, in clu
sive a los que iniciaron su carrera en el campo; la ciudad es f rtil
en roces sociales y ofrece mayores tentaciones por la esperanza d e
la ocultacin y del anonimato; incrementa el nmero de necesida
des sin hacerlo paralelamente con las posibilidades de satisfacerlas *.
el vicio comercializado tiene en las ciudades sus cuarteles genera
les (alcoholismo, diversiones nocturnas, drogas, estupefacientes,
juego, prostitucin); ofrece distracciones frecuentemente peligro
sas como sustitutivo o equivalente de !a vida activa y sana del c a m
po; en ste, la pobreza no suele llegar casi nunca a los extrem os
que en las ciudades; las bandas infantiles y juveniles son fenm e
nos urbanos y slo raramente campesinos; se carece de lu g ares

(28) V.: Gillin, ob. cit., pg. 53.


(29) Bames y Teeters, ob. ctt pp. 151 -152.

219

parques, jardines para que la poblacin se distraiga sanamen


te; la vida ciudadana es ms nerviosa; inclusive se puede citar el
hecho de que en las ciudades existe un mayor nmero de disposi
ciones que pueden ser transgredidas C30).
Sin embargo, es muy probable que las diferencias consigna
das en las estadsticas sean menores en la realidad; por ejemplo,
en los lugares pequeos y en el campo, autoridades y pueblo se
conocen, por lo que es muy fcil que aqullas dejen pasar las fal
tas menores, resignndose a dar curso slo a las ms graves; por
otro lado, los lazos familiares extensos y las vinculaciones vecina
les evitan que muchas faltas sean llevadas a conocimiento de las
autoridades. El nmero de delitos que as escapan a las estadsticas
difcilmente pueden ser compensado por el de aquellos que, al am
paro de las facilidades ofrecidas por las grandes ciudades, eluden
a la justicia o el de aqullos que se hallan protegidos por los siste
mas de corrupcin poltica que existen en las ciudades.
6. LAS AREAS DE DELINCUENCIA. LAS BANDAS
INFANTILES Y JUVENILES. Los mejores estudios ecolgicos
modernos en Criminologa fueron iniciados en 1926, en Chicago;
su primer fruto y de primer orden, lo constituy la obra de Clif
ford Shaw y Mackay: Las Areas de Delincuencia, publicada en
1929. Este libro contiene conclusiones de capital importancia, que
en su mayor parte han sido confirmadas por estudios realizados
en otras ciudades.
Shaw parti de una observacin: En la ciudad de Chicago
haba barrios en los cuales el delito se daba en grandes cantida
des, mientras en otros las cifras eran sumamente bajas. Al estu
diar 2as caractersticas de los barrios con alta delincuencia, se dio
cuenta de que en ellos existan:
a) Areas de alta concentracin industrial.
b) Malas condiciones en la habitacin.
c) Muchos individuos que viven de la caridad o de la asis
tencia social.
d) Muchos inmigrantes, inclusive de diversas razas.
e) Carencia del sentido de vecindad y del control que de
ella resulta. Shaw puso especial nfasis en la importan

d o ) Para estas causas explicativas de una diferencia real en las ci


fras de delincuencia pueden consultarse tas obras citadas de
Barnes y Teeters, pg. 148; Gillin, pp. 53 - 55: Parmelee, pp.
51-64 y Reckless: Criminal Behavior, pp. 84 - 85.

220

cia de este ltimo factor (3I). (w)- Hizo notar, por ejem
plo, que muchas veces la delincuencia resulta porque Iqq
individuos se han adaptado a los moldes de conducta
aceptados y hasta alentados por la vecindad (33).
La importancia de este factor es obvia pues no es sino la costo
probacin de que las ideas morales y las costumbres de la comu
nidad tienen gran influencia en la determinacin del nmero y
tipo de los delitos que en ella se cometen.
i
En los barrios con las caractersticas apuntadas, se forman
de preferencia bandas infantiles y juveniles; esd no depende slo
de que el hogar pobre, que es all la media, sea poco atractivo,
sino de la carencia de lugares de recreo donde nios y adolescen
tes pudieran dar salida normal a us energas; tambin se originan
porque existe poca vigilancia de los padres, pues es frecuente que
ambos se vean obligados a trabajar y dejen a los hijos poco menos
que abandonados. La importancia de estas asociaciones se desta
ca si recordamos que slo una mnima parte de la delincuencia in
fantil y juvenil es cometida por individuos aislados; ella proviene
preferentemente de nios y jvenes que se hallan asociados inte
grando bandas bien organizadas. No siempre las bandas comien
zan sus actividades dedicndose al delito; pero llegan a l como
resultado de la peculiar disciplina que en ellas reina, el ansia de
mostrar condiciones de jefe, la icndencia a las aventuras peligro
sas, la solidaridad, la necesidad, etc. Es frecuente que los ideales
propugnados por la banda se encuentren en contradiccin con lo3
sostenidos por la sociedad normal; jugarle una mala pasada a la
polica no slo es un fin deseado, sino que suele convertirse en el
non plus ultra del valor y fuente de prestigio entre los compaeros.

(31) V. Shaw y MacKay: Social Factors tn Juvenil Delinqnency; pp.


60 - 139. Es e! segundo volumen del Report on de Causes of Cri
me, publicado por la National Comission on Law Observance
and Enforcement.
(32) He aqu dos conceptos de vecindad acotados por ^entig, en la
pg. 371 de su Criminologa: Vecindad es "la primera agrupa
cito despus de la familia que tiene significacin social y que
es consciente de alguna unidad local (R. M. Maclver); por su
parte Niles Carpenter se expresa as; Las caractersticas dis
tintivas de una vecindad son su relacin con una superficie lo
eal suficientemente compacta para permitir la asociacin fre
cuente e ntima y la aparicin de aquella asociacin de homo
geneidad y de unidad suficientes para permitir una agrupacin
social primaria o directa dotada de un fuerte sentimiento de con
ciencia de s y capaz de influir en la conducta de sus varios in
tegrantes .
(33) V. Shaw y Mac Kay, ob. cit., pg. 139.

221

Lo recin dicho vale en buena medida tambin para las ban


das de adultos.
El a portel de Shaw y de sus discpulos ha sido considerable,
en el terreno de la Criminologa; sus estudios son modelo de buen
mtodo y de conclusiones bien meditadas; sin embargo se han for
mulado las siguientes observaciones fundamentales;
1. Shaw descuid tratar de la capacidad selectiva de cier
tas reas; por ejemplo, si encontramos muchos delincuentes en al
guna de ellas, tal fenmeno puede deberse no precisamente a que
el lugar los produzca, sino a que han ido a parar all desde otra re
gin; en efecto, si un delincuente comete sus actos en un lugar lo
ms probable es que al sentirse perseguido por la polica, o vigi
lado por ella despus de cumplir la sancin, trate de alejarse de
las regiones donde es conocido; entonces, al trasladarse, va de ma
nera natural a dar a reas con ciertos caracteres que seleccionan y
atraen a los delincuentes forneos. Taft, en sus estudios sobre 71
delincuentes de Danville, comprob que slo ocho de ellos haban
nacido en el lugar y se haban criado en l.
Esta seleccin se ha dado, por ejemplo, en algunos lugares
de Bolivia en que existe mayor cantidad de fbricas clandestinas
de cocana y trfico de estupefacientes. Atrados por estas activi
dades, vienen delincuentes de otros pases. De ah por qu, entre
los procesados por delitos sobre drogas prohibidas, alrededor de
la mitad sean extranjeros, en un pas en que los mismos son una
nfima minora. Las facilidades para cometer el delito se han tra
ducido en una indeseable selectividad criminal.
2. Los barrios residenciales sen considerados por Shw co
mo modelo de vecindad; sin embargo, hay barrios residenciales,
sobre todo con grandes csas de departamentos, en los cuales e!
sentido de vecindad no se ha formado, pero que dan sin embargo,
muy poca delincuencia; estos datos constituyen, sin duda, mate
rial para algunas rectificaciones y complementaciones (M).
'
3. Shaw no ha concedido debida importancia a ciertos fac
tores familiares y a los resortes inhibitorios propios de algunos
grupos raciales o nacionales; por ejemplo, los inmigrantes japone
ses viven en Estados Unidos en muchos barrios que tienen todas
las caractersticas de las reas de delincuencia; sin embargo la
accin de frenos propios hace que su criminalidad sea mnima.
7. H ABITACION. M O V IL ID A D . BARRIOS INTERS
TICIALES . La influencia que la habitacin ejerce sobre la cri(34) Las observaciones anteriores, y otras, pueden verse en Taft.
ob. cit., pp. 156 - 159.

222

minalidad, puede verse en distintos casos; el hecho se presenta,


por ejemplo, cuando la habitacin carece de sol, luz, aire y como
didades, por causa de pobreza; los nios y adultos no suelen con
siderarla como verdadera sede del hogar en la cual pasar la ma
yor parte del tiempo que dejan libre la escuela y el trabajo; los
adultos prefieren la taberna o el crculo de amigos y dejan de ejer
cer prxima vigilancia sobre los nios. Estos prefieren la calle, ia
banda, las aventuras, a un hogar que casi los expele de s por sus
condiciones; es indiscutible que muchas carreras delincuentes tem
pranas se han iniciado a causa del abandono del hogar durante te
das o casi todas las horas libres y de la consiguiente ausencia de
vigilancia paterna. Al mismo tiempo hay que anotar que la habi
tacin estrecha conduce a la promiscuidad, fuente de malos ejem
plos y hasta de delitos, sobre todo sexuales.
Tambin la carencia de habitacin en referencia con la po
blacin es causa de aumento en el nmero de delitos; situaciones
de este tipo han sido comprobadas en las ciudades que crecen mu
cho en poblacin y delincuencia; algunos ejemplos quedaron en
pginas anteriores.
En cuanto a la movilidad, puede decirse que cuanto mayor
es, ms delitos provoca; la movilidad se refiere a las personas que
cambian realmente de residencia, pero no a quienes se desplazan
por turismo o vuelven continuamente a un centro fijo, como los
agentes viajeros. El incremento de criminalidad puede explicarse
por dos razones fundamentales: 1) La movilidad excesiva impli
ca la carencia de un centro fijo, con la consiguiente inestabilidad
personal y familiar (si el traslado se realiza en compaa de la fa
milia); 2) Los inmigrantes deben buscar en cada lugar al que lle
gan, un nuevo ajuste cultural el que se logra despus de roces de
muy variada intensidad, o no se logra; si la migracin tiene cau
sas econtnicas, los recin llegados son vistos con malos ojos por
los trabajadores establecidos, pues traen consigo la competencia y
la posibilidad de bajas en los salarios. Las dificultades de adap
tacin se acrecientan cuando entre los grupos establecidos y los in
migrantes existen grandes diferencias de idioma, nacionalidad, cos
tumbres, etc.; eso vale, por ejemplo, para las numerosas migracio
nes desde el sur de Bolivia hacia el norte de la Argentina.
Los barrios intersticiales han sido tambin acusados de favo
recer la delincuencia; estos barrios se encuentran en los lmites
entre las secciones urbanas y suburbanas o rurales que difieren
entre s notoriamente por caracteres sociales, raciales, polticos,
econmicos, etc. Se ha mencionado especialmente el caso de los
suburbios que se hallan bajo jurisdiccin distinta a la de la ciu
dad vecina; all suelen hallarse las bandas y delincuentes indivi

223

duales que se amparan bajo la proteccin ofrecida por la jurisdic


cin diferente: realizan sus delito en las ciudades y burlan o en
torpecen la persecucin pasando al suburbio.
Las reas que dividen poblaciones d distinta raza negros,
indgenas, judos (ghettos), etc. dan lugar a aumento de roces
sociales y de delincuencia. Lo mismo puede decirse de aquellas
regiones que an representan la progresiva lnea fronteriza de la
civilizacin que avanza.
8. CONCLUSIONES . La influencia que en la crimina-,
lidad ejercen factores geogrficos y ecolgicos no puede ser pues
ta en duda: sin embargo, hay que tener siempre presente que las
influencias directas son menos frecuentes que las indirectas. Por
eso, muchas vcces se suele decir que el factor ambiental fsico ms
bien condiciona que determina las caractersticas de cierta socie
dad y de la delincuencia que en ella aparece; por ejemplo, la oro
grafa intrincada puede dificultar las comunicaciones y causar el
retraso y hasta la miseria de una regin. Hay que guardarse, em
pero. de la tendencia a buscar indefinidamente, a lo largo de una
serie causal, las determinaciones y condicionalizaciones en relacin
con el delito; por ese camino no llegaramos nunca a nada con
creto; es preciso que la prudencia nos lleve a detenernos en un
lugar adecuado en la serie de causas (M).

(35) Por ejemplo, el nacimiento del industrialismo en Inglaterra tie


ne, sin duda, una relacin estrecha con la presencia de hierro y
carbn debajo de la superficie de la tierra; pero atribuir el enor
me aumento de la delincuencia de esos dias a este hecho fsico
es, con toda seguridad, ir demasiado lejos en la investigacin
de la causalidad. Con razonamientos de esta misma clase po
dramos decir que el inventor de la plvora fue el causante de
todos los delitos cometidos por medio de las armas de fuego ;
Bngev. ob. cit., pp. 173 - 174.

224

C A P IT U L O

SEGUNDO

LA F A M I L I A
1. FUNCION SO C IA L IZ A D O R A DE L A FAMILIA.
El recin nacido, si bien lleno de grandes potencialidades, preci
sa ser nutrido, cuidado y guiado tanto para preservar su vida co
mo para adaptarlo a la sociedad en la cual ha de desarrollar sus
actividades. En el consiguiente proceso de adaptacin, los prime
ros pasos y los llamados a tener ms profundas repercusiones, los
dan el nio y el adolescente, en el seno de la familia; sta posee,
por los caractersticos lazos'emocionales que ligan a sus miem
bros, especial capacidad para influir decisivamente en el futuro de
los nios.
La familia est destinada a cum plir una finalidad estrecha
mente relacionada con la naturaleza y forma de desarrollo del ser
humano. El proceso de adaptacin en la especie hum ana, es ms
largo que en cualquier otra: el hombre tiene la infancia ms pro
longada, lo que im p lica una tambin ms prolongada dependen
cia en la relacin con los padres. De ah por qu la misin de los
padres no concluye con su concurrencia al acto generador, sino
que es necesario que luego permanezcan establemente unidos pe
ra asegurar la educacin del hijo, habiendo la naturaleza dispues
to que tal educacin exija la intervencin de ambos progenitores.
La unin estable de los sexos no slo se presenta en el hombre,
sino tambin en ciertas especies animales en las cuales los nuevos
seres no alcanzan apenas nacidos la madurez suficiente para desen
volverse independientem ente.'

225

La familia, como sociedad natural, por la presencia de padres


y hermanos, brinda asimismo al nuevo nio las primeras ocasiones
para que s m ifiest el instinto social en todas sus mltiples fa*
cetas. Al mismo tiempo, la familia como todo grupo en que el
hombre se integra (sindicato, club, sociedad nacional) es un
medio de defensa y proteccin de sus miembros contra peligros
provenientes del exterior.
Los estudios ms recientes acerca de Psicologa evolutiva han
demostrado la enorme importancia que tienen los primeros aos
de vida en la determinacin de la personalidad. Investigar las ex
periencias sufridas en esa etapa no tiene importancia slo para
explicar la mala conducta del nio o del adolescente sino tambin
la del adulto. Esas experiencias tempranas se viven casi exclusiva
mente en la familia la que, asi, pone muchas de las causas pro
fundas de todas las actividades posteriores.
En resumen, podemos decir que la familia es el elemento ne
cesario para la socializacin del nio; tarea que est lejos de ser
fcil de realizar porque supone en los padres la capacidad y la
voluntad de operar por medio de influencias positivas, apartando
o anulando las influencias perniciosas; ni basta que se ejerzan in
fluencias buenas, sino que es necesario que ellas se prolonguen
por largo tiempo y que partan tanto del padre como de la madre
pues cuando uno de st06 falta surgen desequilibrios educativos
fciles de comprobar cuando se estudian la psique y la conducta
de las generaciones hurfanas; la actividad supletoria de agencias
estatales o privadas asilos, orfanatos, etc. si bien evita males
mayores, no puede ni cuando est ptimamente organizada, suplir
adecuadamente al hogar bien formado.
2. CAUSAS QUE DESTRU YEN O A M IN O R A N LAS IN
FLUENCIAS FAMILIARES POSITIVAS. Del hecho de que
la familia sea una agencia importantsima de socializacin no se
sigue automticamente que se halle siempre bien capacitada para
cumplir esa fpncin. Quiz sin exagerar, podamos decir que ms
son ios casos en que la familia falla en uno o varios aspectos im
portantes que aquellos otros en que acierta plenamente. Las causnsje la crisis son numerosas y no todas tienen su origen en tiem
pos recientes; algunas se hallan entroncadas desde hace siglos en
diversas costumbres; pero ahora se han reunido de tan coinciden
te m anera, que se han potenciado mutuamente. Aqu apenas he
mos de hacer qlgo ms que enunciarlas; luego se vern con ms
detalles bs repercusiones en e! aumento de la criminalidad.
Entre lfls razones de la crisis estn las siguientes:
; La familia es menos unida que antes, frecuentemente por
divergencias de intereses entre los esposos, por la tendencia a na

226

cerles desempear, en aras de una igualdad conyugal m al enten


dida, idntico papel en el hogar, con lo cual muchas familias lle
gan a carecer de verdadero jefe; el nm ero de problemas sobre
los cuales pueden presentarse divergencias entre los esposos, es
mucho mayor que antao.
b) La vigilancia educativa de los padres sobre los hijos se ha
relajado; los miembros de la familia pasan cada vez menos tiem
po juntos sobre todo porque las actividades de cada uno se desa
rrollan dentro de horarios que divergen de los ajenos. Es frecuen
te que ambos padres trabajen y deban estar mucho tiempo fuera
del hogar y lejos de los hijos (l).
c) El divorcio, que si bien fue instituido con el pretexto de
que servira de remedio slo a situaciones extremas y, p o r tanto,
raras, se ha extendido hasta convertirse en un problema social de
prim er orden, lo que era fcil de prever desde un comienzo. Ge
neralmente el divorcio adviene por puro inters de los padres, sin
consideracin por los hijos. El resultado es la aparicin de nios
que, para fines prcticos, pueden ser asimilados a los hurfanos,
con la agravante de que existen corrientemente sentimientos de re
pulsin hacia uno de los padres o hacia ambos; el cuadro general
suele complicarse mucho con la aparicin de padrastros y madras
tras en vida del progenitor por naturaleza.
d) Los nios pasan mucho tiempo fuera del hogar, no slo
en las escuelas, sino en las calles, los clubes y los centros de re
(1) "He aqu que una mujer, con el fin de aumentar las entradas de
su marido, se emplea tambin en una fbrica, dejando abando
nada la casa durante la ausencia. Aquella casa, desaliada y
reducida quiz, se toma an ms miserable por falta de cuida
dos. Los miembros de la familia trabajan separadamente en los
cuatro confines de la ciudad, a horas diversas. Escasamente lle
gan a encontrarse juntos para la comida o el' descanso despus
del trabajo, mucho menos para la oracin en comn. \Q u que
da entonces.de la vida familiar? Qu atractivos puede ofrecer
ese hogar a los hijos? (Discurso de Po XII a las mujeres ca
tlicas italianas).
Vase cun de acuerdo con lo anterior se encuentra lo que dice
Hentig:
"Con la energa y la atencin que los hombres y mujeres han de
consagrar a su trabajo, se privan de aquellas reservas de poten
cialidad nerviosa que se requieren para la vida comn y la fe
licidad cuando vuelven por la noche al hogar. Un hogar existe
slo el sbado por la noche y el domingo. Todo el resto de la se
mana es una casa de alojamiento: el contacto real entre el ma
rido y la mujer, entre padres e hijos se reduce a los cortos en
cuentros de personas nerviosas, impacientes y agotadas que con
sideran al hogar solamente como una posada gratuita" (Crimi
nologa, pp. 293 - 294).

227

creo, frecuentemente sin la necesaria vigilancia. La inexistencia


de un hogar digno de tal nombre suele ocasionar la fuga de los
hijoB.

e)
Los hijos se emancipan prematuramente, lo que sucede
principalmente cuando, como resultado de urgencias econmicas,
el nio o joven se inicia tempranamente en el trabajo. La inde
pendencia econmica as conseguida se convierte pronto y la ma
yora _de las veces sin oposicin de los padres en independencia
en otros sentidos, en momentos en que el joven carece an de ca
pacidad y madurez para conducirse solo. Concluye frecuentemen
te por ser vctima de influencias perjudiciales tanto ms posibles
si cuenta con dinero disponible.
0 Malas condiciones materiales del hogar, sobre todo mise
ria, suciedad y estrechez que provocan promiscuidad e impulsan
hacia la calle a los nios.
g) Impreparacin de los padres para cumplir l tarea educa
tiva; ella exige un conocimiento algo ms que instintivo de la na
turaleza, necesidades e ideales del nio y del joven; la mayor par
te de los padres parecen creerse naturalmente dotados para edu
car a sus hijos y poco se preocupan de estudiar y prepararse para
hacerlo; una educacin mala, suele ser el resultado, pese a la p
tima voluntad e intencin de los padres.
h) Las generaciones de hurfanos de uno o ambos padres.
Cuando ha fallecido slo uno de stos, lo corriente es que el su
prstite est obligado a trabajar y descuide a sus hijos. Si han fa
llecido ambos, el destino es la calle o la institucin especializada
en que falta el calor'autnticamente familiar. Las ltimas guerras
monstruosas en cuanto al nmero de bajas han incremen
tado la cantidad de hurfanos.
i) A veces no se trata slo de que los padres sean incapaces
de educar debidamente, sino que ellos son inmorales y que su in
moralidad se transmite a los hijos, directa o indirectamente.
Vemos pues, por las razones apuntadas que no son todas
sino las principales de las que podran enumerarse que la fami
lia est lejos de reunir siempre las condiciones necesarias para
cumplir su funcin socializadora; slo en la minora de los casos
lat face las necesidades de los nios, necesidades qu no son ex
clusivamente las de alimentacin, ropa y habitacin, sino de segu
ridad psquica, cario, comprensin, consejo, etc.; fuera de que
debe darle un estado personal socialmente aceptable, el de hijo
legtimo que le proporciona satisfaccin interna y valenta para
encarar muchas situaciones extemas y elimina una fuente de pro
bable vergenza e inferioridad. En el seno del hogar, el nio de
bera contar con el aliento necesario para formar su propia per

228

sonalidad y crearse un sentido de responsabilidad y la capacidad


de obrar por propia iniciativa.
3. NUMERO, O RD EN DE NACIM IENTO Y S E X O DE
L O S HIJOS . Ingresamos a tratar el problema estrictamente cri
minolgico.
a) EL PRIM OGENITO. Estadsticas antiguas ya mostra
ban que el hijo primognito es mucho ms delincuente que sus
hermanos que le siguen; pero Sutherland hace notar que las es
tadsticas modernas, si bien apuntan en el mismo sentido, ya no
demuestran una mayor proclividad delictiva tan acusada en el
primognito (2). Las razones para la mayor delincuencia, segn se
admite corrientemente, son tanto de tipo biolgico, como social.
Entre las primeras, estn la inferioridad biolgica de los padres,
consecuencia de la inmadurez sexual, fuera de que, en general,
el prim er parto es el ms difcil y daino para el nuevo ser. Entre
las razones sociales cuyas consecuencias se ligan ms directament con lo psquico se citan las siguientes: falta de experien
cia educativa de los padres; mimos exagerados que debilitan la
personalidad del nio; celos, cuando de la situacin de preferido
se pasa a otra secundaria, al nacer un hermano. Ha sido, sobre
todo, Adler, quien ha estudiado las repercusiones que tiene el des
plazamiento afectivo de los padres, sobre la psique del primog
nito. Las causas de inferioridad psquica y social son en general,
ms importantes que las biolgicas.
Ruede agregarse, que frecuentemente el hogar, durante sus
primeros aos, suele ser menos estable no slo por la menor com
penetracin entre los padres que se hallan an en plena etapa
de ajuste y comprensin sino tambin porqu la situacin eco
nmica suele ser ms incierta; es en tal ambiente familiar donde
el primognito ha de moverse, en mayor proporcin que los her
manos que le siguen. Adems, no es raro que el primognito sea
sacrificado por sus hermanos, teniendo que trabajar pronto para
contribuir al sostenimiento del hogar y hasta a los estudios de sus
menores.
b) EL H IJO UNICO. En general, la delincuencia del hijo
nico es proporcionalmente mayor que la de los nios que tienen
hermanos; sin embargo, no todos los datos apuntan en esa direc
cin.
He aqu un cuadro sobre jvenes delincuentes y no delin
cuentes. todos ellos hijos nicos:

(2) Principies of Crtmlnolocy, pg. 150.


229

NUEVA YORK Y LONDRES

Nueva York (SlawsonBurdge)


Londres (Burt)

Muchachos
d d k m n ta

Muchacho*
no delincuentes

4,5
15,4

7,1
2,5 (J)

Quiz paite de las discrepancias pueda explicarse porque


mientras unoa toman en cuenta slo a los hijos materialmente ni
cos hay uno solo en la familia Burt incluye a aquellos que
psquicamente pueden ser considerados nicos, aunque de hecho
tengan hermanos (4).
La existencia de grupos de control da valor a las conclusio
nes de Burt. Y es que la mayor proclividad criminal del hijo ni
co, difcilmente puede ser puesta en duda; para explicar esa ma
yor proclividad debern tomarse en cuenta varios de los factores
que valen para el primognito con la agravante de que los mimos
y la solicitud excesiva se prolongan por ms tiempo, lo que for
ma una tendencia al capricho, causa falta de virilidad, de inicia
tiva y no prepara para la vida rtida y combativa del adulto; se
crean as reacciones compensatorias inferiores con las cuales se
pretenden alcanzar el objeto deseado.
Es corriente que la situacin de los hogares en que se da el
hijo nico, sea econmicamente ms firme el hijo nico no es
precisamente caracterstico de las familias pobres ; pero an en
el caso de que se trate de familias modestas, el presupuesto no
debe ser repartido entre muchos. La atencin de los padres se
concentra sobre un hijo.
Las razones recin anotadas destacan que, en cuanto toca s
lo a las relaciones e influencias familiares, el ser hijo nico cons
(3) Hentig, ob. clt., pg. 301.
(4) Es sorprendente advertir, reiteradamente, que el delincuente
es el hijo nico de la familia. A menudo, si no el hijo nico en el
momento de la investigacin, lo ha sido durante sus primeros
aos; es el mayor y sus hermanos y hermanas son agregados
posteriores y todava menudos. O bien l puede ser el hijo ni
co en otro sentido: es el ms joven de una familia y todos los otros
retoos de sus padres han crecido y no son ya nios . Burt, ci
tado por Hentig. loe. cit.

230

tituye una desventaja: como que lleva a delincuencia mayor, o


por lo menos igual, que la de vari germanos, pese al contrapeso
constituido por la buena situacin econmica (*).
Muchas de las estadsticas que sirven de base a las conclu
siones a este respecto, se realizan tomando en cuenta la poblacin
de los reformatorios; ahora bien: los hijos nicos, ms frecuente*
mente que los otros, provienen de familias en buena posicin eco
nmica, por lo que los jueces, ante los cuales aqullos se hubieren
presentado por inconductas, no los envan a reformatorios u otras
instituciones, sino que los devuelven a los pacfats; de manera na
tural, las sentencias del juez de menores tienen que tom ar en cuen
ta el hecho de que el presupuesto familiar est o no recargado.
Con lo cual, parte de la criminalidad de los hijos nicos escapa a
las estadsticas
. c) LA FAMILIA NUMEROSA. En general, los hijos de
familias numerosas, y ms cuanto ms numerosas, muestran ma
yor delincuencia que los hijos que integran hogares pequeos.
He aqu un cuadro comparativo:
MUCHACHOS DELINCUENTES Y MUCHACHOS
DE NUEVA YORK, POR MAGNITUD DE FAM ILIA

Nmero de hijos
en la familia

1
2
3 4
5 7
8 y ms

Muchachos
delincuentes

Muchachos del Estado de


Nueva York, empleados

4,5
7,6
25,4
46,6
13,9

7,1
12,3
33,6
37,8
9,2* ()

Las cifras anteriores parecen . indiscutibles; sin embargo


Reckles no las acepta de manera terminante y considera que tie
nen algunos puntos an discutibles (7).

(5) Y no se trata slo de delincuencia; muchas anomalas mentales


se dan preponderantemente en hijos nicos; v. Hentig, loe. d t.
y Tappan: Juvenil Delinquency, pg. 140.
(6) Hentig, ob. ctt., pg. 300.

(7) Criminal Behavtor, pg. 224.

231

De un modo terico, parece que la familia numerosa, preci


samente por serlo, brinda un ambiente ms amplio de socializa
cin y, consiguientemente, debera dar menos delincuencia. Pero
en la realidad, la familia numerosa suele verse ante varias des
ventajas, sobre todo de tipo econmico. En efecto, la familia nu
merosa se da sobre todo en sectores modestos o pobres; en ellos,
debido al nmero de bocas que hay que satisfacer, ambos padres
se ven obligados a trabajar, por lo que descuidan la vigilancia y
educacin de los hijos; el hogar suele sufrir de muchas deficien
cias materiales, por todo lo cual el hijo vive en la calle. Adems,
por razones de angustia econmica, los nios se ven obligados a
iniciarse tempranamente en el trabajo. La familia es una unidad
no bien cohesionada y. que fcilmente se dispersa. Sin embargo,
las virtudes de la misma resaltan cuando los estudios se realizan
sobre familias campesinas o de poblaciones pequeas, donde mu
chas de las deficiencias anotadas no se dan, por lo menos tan agu
damente (*).
Recientes estudios franceses, sobre poblacin de detenidos
en Estrasburgo, han demostrado que las personas pertenecientes
a familias con cinco o ms hijos constituyen el 5,32% de la po
blacin general, pero, en los dos grupos de delincuentes analiza
dos, el 45,6% y el 40,21% ; es decir, la delincuencia prov^
niente de las familias numerosas es de ocho a nueve veces mayor
que la que proviene de familias menores (9).
d)
SEXO DE LOS HIJOS. Es un hecho que los varones
dan, en trminos generales, mayor delincuencia que las mujeres.
De ah que no llame la atencin que Sletto haya podido compro
bar que cuando una sola mujer es educada entre varios herma
nos varones la delincuencia de aqulla es mayor que la de las mu
chachas que tienen hermanas; parecera que la mujer, en aqu
llas condiciones, asimilara la mayor proclividad delictiva mascu
lina. La contraria disminucin de la delincuencia masculina si
hay un solo varn entre varias mujeres no se ha demostrado (I01.
4. EL H O G A R DESHECHO . Para cumplir su funcin
socializado, el hogar debe constar de padre y madre; el prime
ro, al menos idealmente, como factor de disciplina y como sostn
econmico; la segunda, como elemento conservador, esencialmen
te hogareo, al que los hijos pueden acogerse en busca de cario

(8) Ibdern, loe. d t.


(9) Laut: Criminologie et Science Pnitenclaire, pp. 563 - 564.
(10) Puede verse un buen resumen de los excelentes estudios de Sletto.
en Reckless, ob. cit., ^p. 224 - 226.

232

y de comprensin. Si alguno de los padres falta, la capacidad edu


cativa del hogar queda deteriorada.
Entonces la influencia nociva se deja sentir sobre todo en el
campo de la delincuencia infantil y juvenil aunque no deben des
cartarse tampoco las repercusiones en la delincuencia de adultos.
Pero en los casos de stos, los estudios no han alcanzado el nivel
de precisin de los primeros.
Si bien hemos de hablar aqu fundamentalmente del hogar
deshecho lo que implica que en algn momento l existi
hemos de incluir tambin los casos en que el nio proviene de un
hogar que nunca lleg a formarse dentro de los moldes socialmen
te aceptables; en tal condicin se encuentran los hijos ilegtimos.
El problema de la ilegitimidad tiene relevancia criminolgi
ca. En primer lugar, en relacin con la madre y sus parientes, quie
nes, para evitar complicaciones futuras y el peso de una carga fre
cuentemente indeseada, pueden recurrir al aborto o al infantici
dio; a veces resulta complicado tambin el amante. Pero los que
resultan socialmente ms perjudicados y son ms impulsados al
delito por la situacin irregular, son los hijos.
Burt ha logrado establecer las siguientes cifras comparativas:
Entre los delincuentes
por ciento de Ilegtimos
Hombres
Mujeres

6,5
9,5

Entre los no deltncnentes


por ciento de Ilegitimo*
2,5
1,0 ()

En el estudio de C arr- Saunders, Mannheim y Rhodes sobre


la delincuencia infantil y juvenil en Inglaterra se contienen otros
datos igualmente probatorios. En Londres, el 3,7% de los delin
cuentes eran ilegtimos, mientras en la poblacin normal (grupo
de control), los ilegtimos slo llegaban al 0,8% ; para poblacio
nes provinciales^ de aquel pas, los porcentajes correspondientes
eran del 5,1% para los delincuentes y el 2,5% para los grupos de
control (u ).
Las razones que pueden explicar estas diferencias numricas
son mltiples; la primera, entre todas, se halla en la escasa capa
cidad educativa que poseen hogares en que las relaciones son anor
(11) Cit. Hentig, ob. dt., pg. 352.
(12) Young Offenders, pg. 97.

233

males. Lugar preponderante tiene la censura social que deprime


al nio, lo aparta de ciertos crculos y reduce sus posibilidades
para alcanzar un alto nivel cultural y social; tal situacin puede
quedarse en la depresin que el nio sufre, pero frecuentemente
ocasiona una reaccin de repudio de parte de l hacia sus padres,
con lo cual an la escasa influencia que ellos podran ejercer se
esfuma; esta reaccin crtica no resulta slo como consecuencia
de las dificultades materiales que se oponen a los hijos ilegtimos,
sino que tambin puede tener un fundamento estrictamente mo
ral: por ejemplo cuando el nio adquiere una conciencia moral
estricta y exacerbada por el conocimiento de su origen que
comienza por censurar la inconducta de los padres y termina por
provocar graves tensiones internas. Sin embargo, es tambin co
rriente que los nios concluyan por adaptarse a su situacin, a
ser indiferentes contra las crticas y a aceptar como molde de con
ducta el de sus padres; por eso, los hijos ilegtimos suelen ser muy
proclives a tenerlos de la misma categora.
Podran an agregarse otras razones; as, la ausencia del pa
dre usual en los casos de ilegitimidad mengua la capacidad
m oralizado hogarea; aunque all se predique la virtud, el nio
no la asimila porque es ms arrastrado por la fuerza de los he
chos; la madre generalmente trabaja para sostener al hijo, por lo
cual lo descuida; muchas veces ella se conduce con su hijo como
con un ser indeseado, que dificulta el formar luego un hogar leg
timo o, por lo menos, el formarlo con las condiciones que se lo
graran si no existiera la prueba de una culpa pasada: la madre
soltera, por el hecho de serlo, se ve obligada a disminuir sus pre
tensiones matrimoniales; frecuentemente, el ambiente hogareo es
inmoral aun despus del nacimiento del hijo. Como los padres no
atienden debidamente a las necesidades de los nios, stos se ven
obligados a iniciarse prematuramente en el trabajo. Fuera de que
suelen darse casos de inferioridad biolgica, pues los nios nacen
daados por maniobras abortivas fracasadas que intentaron las
madres.
En cuanto al hogar que alguna vez existi debidamente cons
tituido para disgregarse luego, pueden darse tres situaciones dis
tintas segn la razn que llev al rompimiento.
a) MUERTE DE UNO O DE AMBOS PADRES. Esta si
tuacin se traduce en falta de cario y de disciplina familiares,
desequilibrio emocional y aun biolgico, crisis econmica, etc.;
esta causa en s no comporta vergenza para los hijos. Sin embar
go, la destruccin del hogar ocasiona el que los hurfanos den, de
manera general, mayor delincuencia que los no hurfanos. Las
estadsticas tienden a demostrar que la desaparicin del padre es

234

ms perjudicial que la de la madre; eso puede deberse a que la


m uerte del padre priva al hogar de sostn econmico, debiendo la
madre trabajar por lo que descuida a los hijos (u); tambin debe
considerarse que el padre representa en el hogar, ms que la ma
dre, el factor orden y disciplina.
b) ABANDONO O DESERCION. El hecho puede ser vo
luntario, como cuando resulta de la falta de comprensin entre los
padres y la vida familiar se tom a intolerable; pero tambin puede
deberse a causas ajenas a la vida intrahogarea, causas que, a ve
ces, son irresistibles; as sucede cuando, en pocas de crisis, el
padre se traslada a algn lugar lejano en busca de trabajo y no
logra o termina por- no querer que su familia se le rena;
tambin son causas de desercin involuntaria, el servicio m ilitar
obligatorio, las levas de guerra y, como caso especialmente im
portante por sus repercusiones psquicas, la reclusin en hospita
les, manicomios y crceles. Fuera de las consecuencias que antes
se anotaron al tratar de la orfandad, el abandono ocasiona ver
genza, odios familiares y resentimientos.
c) EL DIVORCIO. Esta separacin legal en vida de los
cnyuges ha sido justamente acusada d< provocar gran cantidad
de delitos. Corrientemente, los hijos tienen conciencia de~lo poco
que significan para los padres, pues es lo comn que sean los in
tereses de stos y no los de aqullos los que determinen la sepa
racin; se crea un ambiente de odio y resentimientos entre los pa
dres y entre stos y los hijos. Como no es raro que se formen nue
vos hogares pQr los divorciados las relaciones entre padrastros,
madrastras e hijastros, aumentan los problemas familiares y las
tensiones emocionales infantiles y juveniles.
En todos los casos anteriores puede hablarse de hogar deshe
cho; la influencia que l tiene en la criminalidad especialmente
infantil y juvenil, ha sido puesta en evidencia por varios estudios.
Estos muestran, con ciertas divergencias segn los autores, que
los delincuentes provenientes de hogares deshechos llegaban del
36% al 54% del total, mientras slo el 25% de los nios no de
lincuentes provehan de tales hogares. Slawson demostr que, en
tre los delincuentes, el 45% provena de hogares deshechos mientraa que esta circunstancia slo se daba en el 19% de los escola
res que fueron tomados como grupo de control (14).
Sin embargo, Shaw y McKay, en sus estudios q u e envolvie
ron a 7.278 escolares y 1.675 delincuentes, hallaron hogares des
(13) V. Gillin, CThninotogy and Peaology, pg. 152.
(14) Para estos datos. Bartfes y Teeters: New Hortz+iu la Crimin
lo*y. pp. 216 - 218.

235

hechos en la proporcin de 36,1% y 42,5% , respectivamente, con


una razn de 1 a 1,18 que es sumamente baja sobre todo compa
rndola con las establecidas por otros autores; bien es verdad que
se han formulado serias crticas a Shaw y McKay principalmente
en cuanto al mtodo de investigacin utilizado (15).
Los problemas del hogar deshecho se complican, segn ade
lantamos ms arriba, cuando aqul se reconstituye por medio de
matrimonio posterior con otra persona. En tales casos, parece que
la presencia del padrastro es menos perjudicial que la de la ma
drastra, sobre todo como emergencia de las tensiones internas que
se provocan. La variedad de casos particulares, empero, ha tor
nado difcil el establecer generalizaciones con base aceptable, acer
ca de si uno u otra provoca mayores dificultades hogareas. De
cualquier manera, las tensiones apuntadas tienen importancia cri
minal y tanto ms grave si el nuevo matrimonio subsigue a un di
vorcio y el padre o madre segn la naturaleza an vive, pues se
debe prestar obediencia, respeto y acatamiento a un extrao, a
quien los nios y jvenes consideran un intruso y hacia quien se
ven predispuestos a adoptar actitudes de resistencia que son fuen
tes de disgustos inclusive entre los cnyuges. Si del nuevo matri
monio nacen otros hijos, la situacin se complica an ms, en
vista de preferencias y pretericiones reales o imaginarias en
tre los grupos de hermanastros; surgen problemas para los pa
dres, pero tambin entre los hijos que experimentan celos entre s.
Es evidente que el hogar deshecho origina contraposiciones,
celos, odios, desprecio entre los propios cnyuges a los que pueden conducir a delitos sobre todo contra las personas; pero la ma
yor importancia comprobada de estas irregularidades se da en la
delincuencia infantil y juvenil. De cualquier modo, y para evitar
exageraciones unilaterales, habr que tomar en cuenta factores
biolgicos y psquicos por ejemplo, la naturaleza de cada nio
as como la forma en que actan otras agencias sociales de con
trol y educacin; stas pueden aumentar o disminuir los resulta
dos de las influencias estrictamente familiares.
Lo anterior no tiende a desconocer la importancia dft estas
influencias sino a colocarlas en su verdadero lugar; ya las expe
riencias vividas sobre todo a consecuencia de la crisis familiar sus
citada por la ltima guerra han confirmado de manera incontras
table lo mucho que la familia pesa en la determinacin de las con
ductas antisociales de los nios y jvenes.
(15) Shaw y McKay: Social Factor in Juvenil Delinquency, pp. 25S
284; tomo U del Report an the Causes of Crime. Para las criti
cas, Barnes y Teeters, loc. cit.

236

5. HOG ARES N O BIEN IN TE G R A D O S. Para cum


plir su funcin socializadora, e! hogar debe estar no slo material
sino tambin espiritualmente integrado. Cuando esto no sucede,
la labor educativa sufre de deficiencias; por eso ltimamente se
tiende cada vez ms a tratar extensamente en las obras de Crimi
nologa, del problema constituido por los hogares psicolgicamen
te deshechos.

La situacin se presenta, por ejemplo, cuando existen con


flictos de cultura que dificultan la comprensin entre los miem
bros de la familia: los hijos tienen mayor cultura que los padres,
a quienes desprecian o desobedecen; los matrimonios se realizan
entre personas sumamente dispares por su cultura, sus ideales n
su naturaleza de donde surgen continuas discrepancias. Por ejem
plo, la gran delincuencia de los hijos de inmigrantes en los Estados
Unidos, se ha explicado en buena parte por la falta de concordan
cia entre padres e hijos, quienes a veces difieren de sus progenito
res inclusive por el idioma; los Glueck encontraron t'ntre los jve
nes delincuentes que estudiaron, dos veces y media ms hijos de
inmigrantes que en la poblacin normal (l6). Tan extremas discre
pancias no suelen darse con frecuencia en pases en que la inmi
gracin es poco numerosa. El alza de nivel cultural de generacin
a generacin lleva en no raros casos a las mismas consecuencias.
Estas condiciones provocan la desercin, el divorcio, el alcoholis
mo compensatorio, los atentados personales contra el cnyuge al
que no se puede soportar y e!.abandono del hogar por los nios
Otras veces el hogar se convierte en fuente de emociones
que llevan directa o indirectamente al delito; la importancia de
estos factores puede ser deducida del hecho de que Healy y Bronner (w) hallaron en los delincuentes comparados con los no delin
cuentes las siguientes proporciones: sentimientos de inferioridad,
38 a 4; hiperactividad, 46 a 0; perturbaciones emocionales gene
rales, 91 a 13. Las tensiones emocionales pueden deberse a dis
tintas causas: sentimientos de celos por las preferencias o prete
riciones de unos hermanos en relacin con oros; reacciones de
venganzas contra injusticias paternas reales o imaginarias; celo i
contra el progenitor del mismo sexo a causa de la intimidad que
goza en relacin con su cnyuge (si bien la situacin no se presen
ta en tantos casos como pretende el psicoanlisis, no puede dejar
de reconocerse que el problema se da en ciertos nios); las rias
entre los padres, que ocasionan odios y resentimientos en los hi

(16) Eleanor y Sheldon Glueck: Later Criminal Careers; pp. 3 - 4.


(17) Citados por Taft: Criminology, pig. 144.

237

jos, frecuentemente inclinados a tomar parte por el progenitor


ms dbil; inclinaciones que el nio considera pecaminosas, y que
a veces lo son, luchan contra los ideales puritanos rgidamente
predicados por la familia (l8).
La pobreza puede traer por resultado la prdida de la auto
ridad del padre, encargado de sostener econmicamente al hogar.
Las necesidades tom an irritables a todos, arrojan a los nios a las
calles, causan promiscuidad en la vivienda, ocasionan robos y hur
tos de alimento, ropa, combustible, etc.; a veces la miseria aver
genza a los nios ante sus compaeros, pues ella trae por conse
cuencia la suciedad y la incomodidad; los nios no pueden ser
alimentados ni medicados adecuadamente ni encuentran oportuni
dades de sana diversin. Es particularmente significativo desde el
punto de vista criminolgico, el hecho de que la pobreza obligue
a ambos padres a trabajar, abandonando total o casi totalmente
a los nios durante ciertos perodos de tiempo. Los Glueck com
probaron que en el 60% de los casos por ellos estudiados, los ni
os y jvenes provenan de hogares en que uno o ambos padres
estaban prolongada o permanentemente ausentes del hogar (19).
Finalmente, una familia ideal no slo no debe ser fuente de
tensiones emocionales, sino que debe constituir un ambiente de
confianza en que el nio y el joven hallen ayuda y gua ante los
conflictos provocados fuera del hogar; tales conflictos son provo
cados por fracasos, problemas sexuales, amistades prematuras o
indebidas; los padres deberan comprender y aconsejar en todos
los casos; de otro modo, el nio y el joven buscan confidentes y
consejeros extrahogareos que slo excepcionalmente tienen la ca
pacidad intelectual y moral para desempear adecuadamente ta
les papeles.
6. EL H O G A R CRIM IN AL . Cuando tratbamos el te
ma de las familias criminales, ya hicimos notar la influencia que
ejerce el hogar en que existe un ambiente delictivo. Las investi
gaciones modernas han probado plenamente la importancia del
contagio de conductas delictivas, contagio que no slo proviene
de los padres, sino que tambin puede proceder de los hermanos.
Los Glueck. en sus estudios sobre delincuencia juvenil, ha
llaron que los delincuentes provenan de familias de las cuales el
cincuenta por ciento tenan registros criminales; otro 30% de las
familias tenan miembros que, aunque criminales, no haban sido
registrados por una razn u otra (").
(18) V. Ibfdem, pp. 140 - 147.
(19) Ob. cit p&g. 3. Sbrela importancia de esta causa en la rein
cidencia. v. el cuadro de la p&g. 78.
(20) Ibfdem, p&g. 3.

238

No se trata slo de aquellos casos en que_el delito es produc


to de enseanza expresa; son igualmente importantes las circuns
tancias cuando el hogar ofrece ejemplos que el nio y el joven,
por sus particulares caracteres psicolgicos, pueden imitar fcil
mente.
Tampoco se trata slo de los casos en que se ensea o imita
el delito en s mismo; tambin hay que tom ar en cuenta las acti
tudes meramente antisociales, como el alcoholismo, la prostitu
cin, la mendicidad, etc.
7. INDISCIPLINA FAMILIAR. La disciplina familiar
adecuada est lejos de ser la regla; al imponerla, los padres se atie
nen a su leal saber y entender, cuando no a sus instintos ciegos.
Las situaciones criminolgicamente ms interesantes se dan
en los hogares en que la disciplina es demasiado laxa, demasiado
estricta o en que, lisa y llanamente, no existe ningn tipo deter
minado de disciplina.
Burt encontr que en el 25% de los delincuentes juveniles
ingleses por j estudiados, exista el antecedente de disciplina ho
garea laxa; en el 10% , de disciplina demasiado estricta (21). La
relacin era de cinco a uno, de delincuentes a no delincuentes,
en lo tocante a disciplina demasiado laxa o rgida (1Z).
Los mayores perjuicios provocados por la laxitud son fciles
de explicar: ya vimos que los mimos, la demasiada condescenden
cia, forman en el nio un carcter caprichoso que tiende a satis
facer sus deseos por medios compensatorios derivados y critica
bles, pues carece de la virilidad suficiente para buscarlos a travs
de las dificultades presentadas por la vida social normal. La vo
luntad se debilita, no se crea el sentido de la iniciativa ni se for
ma para la lucha leal y dura; al permitir que desde temprana edad
los nios triunfen en sus deseos usando medios poco viriles, la
laxitud prepara casi seguros fracasados para la vida juvenil y adul
ta. Por eso, Edgar Hoover, jefe del FBI y que conoce de cerca a
los criminales, tuvo razn al escribir: Si tuviera que catalogar a
los que considero los contribuidores actuales ms grandes de nues
tros crecientes anales del crimen, temo que honradamente me ve
ra obligado a ^censurar la excesiva indulgencia paterna ( ).
Por el otro lado, la disciplina exagerada incrementa el natu
ral sentimiento de inferioridad de los nios; bajo un rgimen de
este tipo, los castigos no enderezan lo torcido sino que slo logran
deprimir la personalidad infantil y juvenil; el hijo, para escapar
(21) Cit- por Gillin, ob. cit., pg. 158.
(22) Cit- por Hentig. ob. cit., pg. 292.
(23) El Crimen en los Estados Unidos, p&g. 25.

239

de los castigos provocados por sus faltas o por conductas que


los padres incomprensivos califican de tales se ve obligado a
fingir-, a mentir o a huir de la casa. Fugas, mendacidad, odios y re
sentimientos contra los padres, hipocresa, etc., que son resulta
do de los regmenes draconianos, constituyen malos anteceden
tes para la conducta futura.
Por fin, la labor educativa familia^ es nula cuando no exis
ten exigencias de ningn tipo, sino que cada miembro del hogar
se comporta como mejor le parece, sin vigilancia, correccin ni
consejo.
8. EL E STAD O C IV IL . Se ha intentado tambin deter
minar la importancia que el estado civil pueda tener en la delin
cuencia.
Hentig trae las siguientes estadsticas de Estados Unidos, pro
medios de los aos 1933 - 1936, por 100.000 de las admisiones
penales de cada grupo; delitos cometidos por varones:
DELITO

Solteros

Casados

10,0
6,4
4,3

6,33
3,99
2,6

Homicidio
Lesiones graves
Violacin
Los otros delitos
sexuales
Hurto
Robo con escalo
Robo
Desfalco - fraude

4,0
36,2
53,2
26,6
6,4

2,4
13,9
11,2
7,5
3,8

Viudos Divorciados
11,5
3,9
3,8

18,0
12,9
13,7

2,5
8,9
11,7
4,5
3,9

17,9
61,2
65,4
37,9
12,9

Se han tomado en cuenta, como se ve, ocho <j. tifos tipos;


para la delincuencia femenina, se han considerado slo cinco, en
ios mismos supuestos estadsticos que el caso anterior; los resul
tados son los siguientes:
DELITO

Salteras

Casadas

0,66
0,31
U
0,13
2,5

0,52
0,25
0,69
0,14
0,95

Homicidios
Lesiones graves
Hurto
Desfalco - fraude
Otros delitos sexuales

Viadas Divorciadas
1,1
0,21
0,46
0,15
0,63

(24) Ob. cit., pp. 324 - 326; se reproducen slo los totales.
240

2,4
0,75
3,9
1,3
6,4 ()

Los datos proporcionados por Sutherland (u ) tienden a de


mostrar la misma situacin, o sea q u e en la criminalidad general
el porcentaje menor corresponde a los casados, siguen los viudos,
luego los solteros para darse la criminalidad ms alta en los di
vorciados. Los nmeros no cambian mucho si se hacen compara
ciones por grupos de edades. Las excepciones que se dan p a n
ciertas pocas no son suficientes para anular la tendencia general
mostrada por las cifras arriba reproducidas.
Sin embargo, no hay que descuidar el hecho de que el estado
civil se combina con otras condiciones sobre todo de edad, para
dar por resultado cierto tipo de conducta.
De cualquier modo, ser preciso estudiar an otros datos que
pueden explicar las cifras anteriores. Por ejemplo, es claro que si
un hombre o una mujer permanecen solteros a los cuarenta afios,
se pueden sospechar otras causas, fuera del mero estado civil, pa
ra explicar su delincuencia. Se ha hecho notar que la mayor pro
porcin de casados y menor de divorciados se da en las reas ru
rales, por lo cual estas implicaciones deberan ser tomadas en con
sideracin.
La menor delincuencia del casado debe ser ms tenida en
cuenta porque se halla en condiciones de cometer .ms delitos pa
ra l propios, como el abandono de familia o de mujer embaraza
da y la bigamia; las urgencias econmicas, relevadas por la obli
gacin de mantener a. toda la familia, deberan empujarlo ms,
sobre todo a delitos contra la propiedad.
, En la viudez desempea papel importante la ruptura vital
que se produce; muchas veces, cuando el fallecido es el marido
que sostena el hogar, resultan tambin graves consecuencias eco
nmicas.
En cuanto al divorciado, sobre todo a la divorciada, es pre
ciso tomar en cuenta que su mayor delincuencia puede deberse a
la falla vital implcita en la disolucin matrimonial, la censura so
cial, etc., o a causas que preexistan al divorcio y que llevaron a
ste y a la delincuencia; tales los casos de anomalas mentales o
de fallas en el carcter y la capacidad'social; como datos de alta
significacin hay que tomar en cuenta aquellos de intemamientos en manicomios y de suicidio; all las cifras demuestran que los
divorciados de ambos sexos se inclinan a las anormalidades men
tales y al suicidio con mucha mayor frecuencia que los casados y

(25) Principies of Crlmlnolosy, pp. 154 - 155.

241

solteros y aun que los viudos, si bien en este cfiso las distandas
son menores ( ).
Generalmente se considera entre los soltaros a quienes viven
en concubinato. El nmero de ellos es particularmente alto entre
quienes son calificados de maleantes, que recaen continuamente
en delitos y contravenciones, hasta ser considerados habituales en
el delito. Trabajos prcticos realizadas por alumnos de Crimino
loga en los locales de detencin policial de la ciudad de La Paz,
muestran que entre el 80% y el 90% de los maleantes viven en
concubinato y cambian frecuentemente de pareja con lo cual se
tenan los males de la ilegitimidad y el divorcio, en lo que toca
a los hijos.

(28) Pueden verse varias estadsticas en Hentig. ob. clt, pp. 329.

242

C A PIT U L O

TERCERO

LA R E L I G I O N
1. R ELIG ION Y DELINCUENCIA. Nadie est libre
de sentir la tentacin de llevar a cabo conductas que, de ser rea
lizadas, constituiran delitos. Sin embargo, entre el impulso inter
no primitivo y su actualizacin externa se dan instancias repre
sivas que evitan estos delitos. Las instancias represivas pueden
derivar del temor que se tiene de la opinin ajena o del castigo de
la ley humana en ambos casos se trata de fuerzas que tienen
un origen exterior al individuo o de la mera conciencia moral
y religiosa (en este ltimo caso asociada cdR*l temor de un cq*tigo ultraterreno).
Si se quiere evitar el delito, por tanto, pueden reforzarse los
frenos de origen externo: aum entar las leyes, darles eficaz vigen
cia, crear una fuerte opinin social; o, complementaria o supleto
riamente, acrecentar las fuerzas morales y religiosas. Entre ellas
se mantiene tal equilibrio que cuando unas aumentan su fuerza,
la de las otras disminuye.
As se ha planteado el tema de la influencia de la religin en
la criminalidad: si sta ha aumentado de manera notable en los
tiempos actuales, el fenmeno se debera a que la religiosidad ha
disminuido paralelamente dejando al hombre sin frenos internos
para sus malas inclinaciones; y, por ello, la represin extem a ha
tenido que aum entar correlativamente, pero sin grandes resultados.

243

Este planteo de la cuestin ha hecho que, de manera natural,


la Criminologa haya dedicado un captulo a la religin.
Pero obrar as, no significa que de antemano se acepte el
planteamiento propuesto lneas ms arriba. Simplemente se inclu
ye un tema de estudio; de los hechos que se descubran depender
la posicin que se tome.
Las opiniones estn 'divididas y se esgrimen variados argu
mentos para sostenerlas. Por lo menos debemos consignar tres
posiciones: la de quienes creen que la religin ayuda a disminuir
la criminalidad; la de quienes piensan que contribuye a aumen
tarla y la de quienes consideran que en realidad y de modo gene
ral, la religin es indiferente en el campo criminal.
Entre los que afirman la influencia beneficiosa de la religin
se hallan, desde luego, los que la profesan y dirigen; pero no slo
ellos, sino toda una serie de investigadores provenientes de los ms
distintos campos de especializacin, como luego veremos.
Entre quienes piensan que la religin perjudica a la morali
dad y conducta generales del hombre se hallan asimismo distintos
cientficos, sobre todo basados en las doctrinas materialistas; as,
el doctor Salkind, renombrado psiquiatra sovitico, deca en el pri
m er Congreso Mundial de Higiene Mental, al que concurri como
delegado: Un punto de vista fundamental en higiene mental,
creemos, es una completa separacin de la actividad religiosa y de
la educacin. La preocupacin religiosa interfiere, segn nuestra
opinin, con otras formas de actividad cortical; interfiere el desa
tollo del punto de vista realista de la vida; aumenta la introspec
cin, debilita la psicoestabiliHad total del individuo, sustituyendo
el anlisis crtico del ambiente por la f e . . . ()
Ms claramente, Bonger ha afinnado que los ateos son indi
viduos ms morales y menos delincuentes que los religiosos; y ex
plica tales caractersticas por dos razones fundamentales: 1) los
irreligiosos pertenecen, en general, a las clases de cultura ms ele
vada; 2) son hombres de ms carcter, como lo prueban por el
simple hecho de ir contra la corriente; as eran tambin agre
ga los primeros cristianos y de ah su moral ms alta (*).
.A q u comienza a ponerse en evidencia un punto de vista de
primaria importancia: el valor de la conviccin fundamental so
bre todo en lo religioso frente a la actitud de seguir simplemen

(1) Cit. por Barnes y Teeters: New Horizons in Criminology, p. 222.


(2) V.: Introduccin a la Criminologa, pp. 201 - 206.

244

te la corriente, que se traduce en una observancia religiosa pucft


mente ritualista (3).
,r
Ya Lotnbroso haba hecho destacar estos aspectos; para l, t(
mero ritualismo conduce a deformaciones de fanatismo y supon*
ticin, favorables al delito: pero si se deja de lado el formuli so
exagerado y se trabaja con la conciencia del individuo, para
var a ella convicciones morales, entonces se tiene un verdadero y
eficaz freno contra la delincuencia (4).
En cuanto a los que creen que la religiosidad es indiferente,
podemos anotar ya a Garofalo; para l la religin carece de in
fluencia en los principales criminales, en los autores de los delOf
ms graves, pues es incapaz de reprimir las inclinaciones crimina*
les instintivas (5).
Rex Mursell, por su lado, despus de algunas investigada
nes, cree no haber hallado ninguna razn para pronunciarse en
pro o en contra de la religin (6). Bames y Teeters, se muestran
igualmente escpticos (7), actitud que comparten con Suthov
land (8) .
Ahora podemos ingresar al estudio de temas especiales y a la
crtica de los mtodos que se han empleado. Pero con una ad*
vertencia que desde ahora ser preciso no olvidar: la investigacin
de la influencia ejercida por la religin tropieza con especialsi
mas dificultades; y no slo porque ella se conjuga con otros facto
res como sucede con cada uno de stos y resulta tarea mpro
ba el aislarla de manera siquiera relativa, sino tambin y princi
palmente porque no podemos tomar como punto de partida las
meras declaraciones de los delincuentes, que falsean la realidad
(3) Sin embargo, Bnger parece creer que slo la religiosidad su
pone sumisin a la corriente, mientras su negacin supondra
fuerte y culta personalidad: tal suposicin peca de simplista:
hay muchos que, por no poder destacarse en su grupo por nin
guna cualidad especial, se dedican a asumir poses de extremis
tas, entre otras las de ateos; basta observar nuestra realidad pa
ra comprobar eso. Por otra parte, el notable criminlogo holan
ds, quiz cegado por sus prejuicios, cometi aqui un error me
tdica de primer orden: el de creer que todo el que se dice reli
gioso lo es; sobre esta base que por motivos luego explicados,
es deleznable edifica toda una construccin acerca de la im
portancia de la religiosidad, para bien o para mal. Tanto val
dra, por ejemplo, que al estudiar la influencia del estado eco
nmico, nos atuviramos a las declaraciones de los interesados
si, por cualquier motivo como sucede con la religin tu vii
ran ventajas en falsearlo.
(4) V.: L'Homme Crimlnel, pp. 415 - 421 y Le Crime, pp. 162 - 170.
(5) V.r Criminologia, p&g. 163.
(6) Cit. por Barnes y Teeters: ob. clt., pg. 225.
(7) V.: Id. Id., pp. 222 - 225.r
(8) V.; Principle of Criminology, pp. 176 - 177.

245

en todo lo que les es favorable, sino que habr que averiguar cu


les son las convicciones ntimas; pero hasta ahora no se ha descu
bierto un mtodo que nos permita ingresar en la conciencia ajena.
2. RE LIG IO SID A D DE LO S DELINCUENTES. Uno
de los medios ms adecuados para descubrir las relaciones entre
la religin y el delito consiste en investigar los porcentajes de per
sonas religiosas que existen entre delincuentes y no delincuentes.
Hay ciertos pases en los cuales la posibilidad de error es grande,
porque la afiliacin religiosa se afirma automticamente o por
costumbre. Pero eso no sucede en Estados Unidos, donde la afi
liacin es voluntaria y relativamente bien registrada.
Las estadsticas formadas por Kalmer y W eir sacerdotes
catlicos estadounidenses causan sorpresa en un prim er momen
to; ellos comprobaron que mientras slo el 40% de la poblacin
total de Estados Unidos se hallaba registrada como perteneciente
a una religin, entre los penados el porcentaje de afiliacin reli
giosa se elevaba al 87% (9); de esta manera parecera que la reli
gin inclina a la mayor delincuencia. Pero tal opinin queda des
cartada con los datos posteriores que buscaban distinguir entre la
religiosidad declarada y la religiosidad practicada, es decir, aque
lla que se traduce en la observancia de algunos preceptos que de
muestran la real adhesin religiosa (<0).
Los autores citados comprobaron que dentro del sector que
a ellos les interesaba especialmente muchos que se declaraban
catlicos en realidad no lo eran; de entre tales supuestos catli, eos, una dcima parte no haba sido siquiera bautizada; otra d
cima parte no haba recibido la primera comunin; ms de un
quinto no haba recibido la confirmacin; cuatro quintos haban
descuidado el cumplimiento del deber pascual inmediatamente an
tes de ser encarcelados; y el 95% no reciba los sacramentos en
la proporcin media de los catlicos corrientes (")
Por qu, entonces, la gran afiliacin religiosa de los pena
dos? Porque se es un dato importante ante las comisiones que
conceden indultos, rebajas de pena, libertad bajo palabra, etc.
Taft cita un caso comprobado, en el cual los presos cambiaban de
afiliacin religiosa, segn fueran las creencias de quienes integra
ban esas comisiones (12).
(9) Datos estadsticos referentes a 1926.
(10) Sin embargo, aun en Estados Unidos se sigue cometiendo el error
de basarse exclusivamente en declaraciones de los presos; asi
sucede en el estudio de Cantor, citado por Barnes y Teeters, ob.
ctt., pp. 222 - 223.
(11) Para un resumen del estudio de Kalmer y Weir, v. Taft: Crimi
nology, pp. 212 - 213, donde se agregan an otros datos.
(12) V.: Id. Id., pg. 212.

246

El estudio de Kalmer y W eir, como se ve, puede al fin ser


interpretado en el sentido de que la religin es una fuerza que
aparta del delito, cuando ella es realmente vivida y no meramen
te declarada.
Los Glueck, en sus investigaciones sobre quinientos delin
cuentes, calificaron as la asistencia a la Iglesia:
39 regular (el da de obligacin).
407 irregular (slo de manera ocasional).
14 ninguna.
50 desconocida (,3).
Esta asistencia es, en los criminales, notoriamente inferior a
la propia de los fieles corrientes en Estados Unidos.
3. CR IM IN AL ID AD POR AFILIACION RELIG IO SA
Hay que averiguar si algunos grupos religiosos,' por ser tales o
cuales, inclinan ms a la delincuencia, por lo menos a ciertos tipos
de delincuencia.
Estudios realizados en Europa, principalmente por Aschaffen
burg y Bonger (v. cuadros II (H) y III (15) tienden a demostrar
la mayor delincuencia de los catlicos, una intermedia de los pro
testantes y la menor de los judos. Sin embargo, estas tendencias
delictivas es muy dudoso que dependan slo de la afiliacin reli
giosa; en efecto, en Europa, los catlicos pertenecen predominan
temente a naciones latinas, mientras los protestantes pertenecen
a naciones germanas, sajonas y escandinavas; los primeros viven
en regiones ms cercanas al ecuador y ms montaosas, los se*
gundos, en regiones llanas, templadas y hasta fras. Los catlicos
abundan ms en los sectores econmicamente pobres, mientras los
protestantes tienen una situacin ms elevada. El fenmeno de
las familias numerosas toma as gran relieve, porque se presenta
sobre todo entre los catlicos.
Los protestantes arguyen que los catlicos no tienen mayores
escrpulos en cometer delitos ya que la confesin los liberar en
su momento, de la carga del pecado: de ah su mayor delincuencia.
Los catlicos, por su parte, explican las mayores cifras de delin
cuencia de protestantes, por la falta de confesin, la que, al privar
de confidentes en quienes descargar el alma del culpable, provoca
la aparicin de conflictos internos que pueden llevar a verdade
ros desequilibrios psquicos en que los resortes inhibitorios resul
tn debilitados; as se explicara la mayor insanidad mental entre
los protestantes; por otra parte, se agrega, el hecho de tener qu
manifestar actos frecuentemente vergonzosos, hace que la confe
sin verbal se convierta en un freno.

(13) V.: Later Criminal Careen, pg. 266.


(14) Bonger, ob. c lt, pg. 202.
(15) Id. ti., pg. 203.

247

' Tampoco debe descuidarse el tipo de vida y ocupaciones de


los delincuentes; as, el comercio y la banca, donde actan ms los
protestantes y judos, sealan un alza en los delitos de estos gru
pos, sobre todo en bancarrotas, estafas, falsificaciones, encubri
miento, etc.
La criminalidad juda, tan baja, puede explicarse por el he
cho de que en ellos pesa mucho la comunidad, la que se ha hecho
compacta y ceida, debido en parte a las persecuciones y a la in
fluencia que conservan los rabinos, an sobre los no creyentes.
El sentido de comunidad que se ha creado, impide que mu
chos delitos sean denunciados; sobre todo los de menor monta, son
resueltos amigablemente sin intervencin de las autoridades (,).
Es usual que las minoras con fuerte personalidad de grupo
y sujetas a presiones formen fcilmente este sentido de comuni
dad; suelen tambin mostrar un nivel moral superior al corriente
en la comunidad en que viven.
La importancia de las razones anteriores puede comprobarse
ante lo que sucede en el estado de Israel. Los judos forman all
la mayora y no estn sujetos a presiones del tipo de que histrica
mente sufrieron. La consecuencia se muestra en que Israel tiene
una delincuencia similar a la de otros pases desarrollados>tanto
en la cantidad como en la distribucin en tipos penales.
Se puede agregar que los grupos catlicos cometen delitos de
fcil descubrimiento y prueba, lo que no sucede con los protes
tantes y judos.
4. FORMAS EN QUE LA R E L IG IO N PUEDE INFLUIR
EN LA DELINCUENCIA . La religin occidental, basada en
la paternidad de Dios y en la fraternidad de todos los hombres, no
puede ser acusada por s misma de causar la criminalidad. En tal
sentido, no es asimilable a otras religiones cuyas concepciones lle
van a la comisin de delitos, por ejemplo sectas africanas e hin
des que exigen sacrificios humanos.
Sin embargo, el propio cristianismo puede dar lugar a que el
nmero de delitos aumente, a travs de algunos mecanismos in
directos que pueden reducirse esencialmente a tres:
"1*) Creacin d e jorm as penales . Si las concepciones cultu
rales de un momento dado, influidas por las creencias religiosas,
consideran delitos a actos que previamente no lo eran, el nmero
(16) Eso puede comprobarse en la colectividad israelita - boliviana:
de tres delitos de quiebra producidas en pocos meses del ao
1947 y varios ms de estafa, en que quebrados y estafadores,
pero tambin querellantes y acreedores eran israelitas, todos
fueron al fin arreglados amigablemente por mediacin de enti
dades nacionales y religiosas judias.

248

de delitos aumentar ya que nuevos campos de conducta son cu


biertos por el derecho penal. Por ejemplo, si hoy se declarara de
lito la blasfemia o la inasistencia a misa los domingos, es seguro
que habra ms delincuentes, pero no porque hubiera aumentado
el nmero de actos criminales, sino porque los que antes eran pe
nalmente irrelevantes se los califica de otra manera.
2)
La supersticin . La religin no es siempre bien enten
dida por sus adeptos, sobre todo la religin occidental que tiene
bases teolgicas generalmente fuera del alcance del comn de los
fieles. De la religin malentendida resultan la supersticin y el
fanatismo, fuentes de numerosos delitos.
Podemos pensar, por ejemplo, en los casos en que la creen
cia en un Ser Superior, en intermediarios hacia El, en demonios,
etc., deriva en prcticas de adivinanza, brjenos, etc., que dan lu
gar por s solos a la comisin de delito cuando las actividades
dichas estn definidas como criminales, fuera de delitos de otra
ndole, principalmente venganzas contra supuestos embrujadores,
muertes y lesiones por celos confirmados por un adivino, etc. (17)
(17) Los ejemplos que podran citarse al respecto, son inacabables
Vase, a titulo demostrativo, el libro de Fernando Ortiz: Los Ne
p o s Brujos Hampa Afro - Cabana. En la pgina 100 se expli
ca la muerte de un nio para utilizar su cerebro en la curacin
de la esterilidad de una mujer; en otro caso, la muerte se da pa
ra obtener algunas visceras con las cuales elaborar ungentos
mgicos (pp. 168 - 175). Nada que hablar de los casos en que se
consultan daos ya hechos por tal o cual brujo que, a veces, se
^aducen en la muerte del embrujador. Muchos casos pueden ser
consultados por el lector, en las pp. 296 - 349 de la obra citada.
Por lo que a nosotros toca, admiran las deformaciones que ha
alcanzado el catolicismo que. sobre todo en circuios del hampa,
es interpretado en provecho propio de mil maneras. Eso, en bue
na parte se debe a lo que ya crean los espaoles, aunque aqu
la situacin se ha complicado por las raras mezclas existentes de
catolicismo y cultos primitivos de los indgenas. Recurdese, a
este propsito, lo que trae esa deliciosa obra de Cervantes, "Rinconete y Cortadillo", de datos acerca de los delincuentes de aquel
tiempo y se vern cuntos puntos de contacto existen; all, dos
abispones (encargados de espiar y preparar el camino para los
robos), son ancianos de buena y honrada presencia; Monipodio,
jefe de la asociacin dice de ellos que era la gente de ms o
tanto provecho que haba en su hermandad y que de todo aque
llo que por su industria se hurtaba llevaban el quinto, como su
Majestad en los tesoros; y que, con todo esto, eran hombres de
mucha verdad, y muy honrados, y de buena vida y fama, teme
rosos de Dios y de sus conciencias, que cada dia oan misa con
extraa devocin ; una ladrona deja la ropa hurtada en su ca
sa y va a ecender un vela al santo de su devocin. Acerca de
esto de pedir ayuda al cielo para cometer algn desaguisado,
mucho podra decirse, entre otras cosas, que no es propio slo
del hampa ni de los incultos.

249

Podemos pensar, por lo que a nuestro pas toca, en las bo


rracheras que se desencadenan con el pretexto de festividades re
ligiosas, sobre todo de tal o cual santo o imagen reputados por pa
tronos o por milagrosos; all suelen originarse muchos delitos de
violencia. Tampoco dejan de tener ligazones con el delito ciertas
creencias cercanas a la idolatra, en que ha derivado una religin
malentendida (18).
3)
Ejercicio del Culto . Con frecuencia, en los ltimos
tiempos, se declara que el ejercicio de la religin, bajo ciertas cir
cunstancias, constituye delito. El cumplimiento de su deber reli
gioso acarrea as a los fieles, el calificativo de criminales, simple
mente como emergencia de situaciones polticas que, por desgra
cia, hoy estn lejos de ser excepcionales.
Uno de los casos ms recientes es el de los Testigos de Jehov en Argentina. Por sus creencias se niegan a honrar los smbo
los de la patria. En consecuencia, miembros de la secta han sido
arrestados, a veces por decenas y la secta misma ha concluido por
sufrir prohibiciones.
5. M O R A L Y RE L IG IO N . Todas las religiones se en
cuentran estrechamente ligadas con tal o cual sistema de precep
tos morales. As, la moral basada en la religin adquiere un ca
rcter sagrado. Aqulla servir de freno en cuanto sea aceptada
la religin h que se adjunta, con sus premios y sus castigos.
La fuerza represiva de estos ltimos disminuye en toda mo
ral a la que se atribuye origen puramente secular, desprovista de
toda relacin con lo ultraterreno. Se sostiene que la moral debe
ser cumplida por su propio vaior intrnseco, sin miras a la recom
pensa posterior de los actos; desde luego, esto sera lo ideal, pero
no debemos alejamos de la realidad hasta el extremo de pensar
que los hombres obran el bien slo por el bien mismo; la expe-'
riencia nos demuestra, por el contrario, cunto peso tiene la idea
del premio o castigo terrenales o no que la accin traer por
consecuencia; por lo dems, una moral por la moral, ceida en
sus propios lmites, sin relacin alguna con sus consecuencias, no
puede convencer ni tericamente a nadie, porque sera una moral
(18) Por ejemplo, la consistente en otorgar respeto y reconocer po
der a imgenes por s mismas. Hace, algunos aos estuvo a punto
de desencadenarse una sublevacin porque se quiso trasladar
momentneamente la imagen de la Virgen de Copacabana has
ta La Paz. Y en esta ciudad, el traslado del cuadro del Seor
del Gran Poder a un templo ms amplio, motiv la piadosa"
reaccin de los vecinos de la primera capilla, hasta el extremo
de blandirse armas, atropellar a policas y ocasionar algn he
rido y decenas de contusos.

250

injusta; una moral justa exige que se premie' quien obr bien y
se castigue al que obr mal superando, la indiferencia con que se
quiere m irar a los actos humanos en este aspecto. Kant ya lo vio
sumamente claro y se'limit a dar relieve a una evidencia ya com
probada durante milenios por los pensadores ms destacados.
Pero si la moral por la moral es difcil, lio es imposible; de
hecho se presentan casos en que ms deja de desear 18 conducta
de algunos que se dicen religiosos que la de quienes se autocalifican de ateos. Dentro de esta corriente, sobre todo en los dos
ltimos siglos, se ha buscado sustituir la fe en Dios y en el m un
do futuro, por la fe en este mundo y en los hechos naturales: la
verdad teolgica por la verdad cientfica, como se suele decir. Sin
embargo, puede observarse que el hombre verdaderamente religio
so conserva an en las peores circunstancias de la vida un destello
de esperanza, mientras puede perderla totalmente el que slo se
atine a la fra sucesin de los hechos: un hombre religioso, de
esta manera se suele argir contina fcilmente por el recto
camino, porque conduce eventualmente al triunfo, mientras el ag
nstico, acobardado por la vida, puede convertirse en un criminal
en el proceso resultante de una extrema desmoralizacin (19).
Desde el punto de vista de la responsabilidad personal, casi
todas las religiones consideran que el hombre es libre y, por tanto,
responsable de las actitudes que asume; esto es especialmente cier
to del cristianismo, salvo sectas que an sostienen la predestina
cin. El criminal es responsable porque es culpable; y es culpa
ble porque es libre d elegir tal o cual tipo de conducta; si se in
clin ms al mal que al bien, debe sufrir las consecuencias de su
eleccin. Si en algn caso el hombre no obra libremente, no es
culpable y, por tanto, no es criminal si de este tipo de conducta
se tratare. Esta teora se opone radicalmente a aquella otra lombrosiana o de deterninism o econmico o, ms ampliamente, so
cial en general segn la cual la libertad no existe, sino un fata
lismo cerrado, condicionado por causas internas o extem as a{
agente ( ).
.
Las Iglesias, sobre todo cristianas, han insistido de manera
permanente en los aspectos sexuales, de la conducta; el catolicis
mo llega inclusive a imponer el celibato de sus sacerdotes.
El tema cobra relieve para la Criminologa, en el caso de los
nacimientos y las relaciones ilegitimas; a causa de las concepcio
(1) Taft, ob. ctt., pg. 217.
(20) Desde luego, el tema tiene tambin importancia en Criminologia
ya que sta, en resumidas cuentas, trata de determinar hasta
dnde ciertas causas naturales pueden anular al libre albedro
que nunca es absoluto y empujar hacia el delito con mayor
o menor intensidad y eficacia.

251

nes reinantes, los nios nacen con un minus en su estado social.


Gste minus, que los persigue a lo largo de toda su vida, suele
dar lugar a graves conflictos no slo sociales sino tambin inter
nos, los que pueden llevar hasta el delito, como en otro lugar
dejamos explicado con ms extensin.
La prdica de la castidad tropieza frecuentemente con un es
collo: la carencia de educacin sexual entre nios y adolescentes.
Suele suceder que stos cometan faltas; se producen tensiones
emocionales en la conciencia del culpable; el sentimiento de cul
pabilidad puede convertirse en verdadera obsesin con las reper
cusiones consiguientes en el equilibrio anmico que caracteriza 3
la personalidad normal. Esta situacin es ms frecuente de lo que
se cree porque hay personas que titulndose religiosas, slo se fi
jan en el mal al hacer sus prdicas y facilitan la creacin de con
ciencias escrupulosas, fuente de consultas continuas para los psi
quiatras; mucho dao quedara evitado si padres, sacerdotes y to
dos los que insisten en estos temas, fueran ms francos y ms sin
ceros al ensear directamente lo que propugna el cristianismo sin
exageraciones perjudiciales que, a veces, pueden calificarse de au
tnticamente criminales.
Frente a la opinin condenatoria de tales personas, suele el
nio tratar de ocultar sus faltas con el velo de la hipocresa y con
el pretexto de no llegar al escndalo. Pero este simple temor y
las salidas aberradas que se buscan al instinto, suelen agravar a
su vez el cuadro de inestabilidad interna. Cosas todas que podran
evitarse sin exceder los lmites marcados por la religin; que aqu
tambin, son sus deformaciones, por ignorancia o mogigatera, las
que causan el mal.
Fuera del beneficio que significa un freno fundado en la
moral y la religin, stas ofrecen otros modos de prevencin del
delito.
As, por ejemplo, las parroquias formadas como es debido
crean el sentido de la vecindad y de la ayuda mutua.
Adems, las distintas agrupaciones religiosas realizan muchas
obras de carcter no estrictamente religioso si bien ligadas con tal
finalidad; esas obras contribuyen directa o indirectamente a pre
venir Ja delincuencia, luchando contra algunas de sus causas; tal
el caso de los orfanatos y asilos para ancianos o personas desva
lidas, colegios, casas de reposo momentneo (especialidad del
Ejrcito de Salvacin), asistencia hogarea y ayuda econmica a
los pobres, reparto de alimentos, etc. Todava no se ha hecho un
estudio adecuado, en el cual se sopese debidamente la indiscuti
ble importancia de estas actividades.

252

C A P IT U L O

CUARTO

EDUCACION ESCOLAR
1. ESCUELA Y EDUCACION. Cuando se habla de edu
cacin, esta palabra puede ser entendida en dos sentidos diversos:
uno amplio y general y otro estricto, equivalente a educacin es
colar. En el primer sentido, se denomina educacin a todo el pro
ceso resultante de las influencias externas que se ejercen sobre un
individuo para adecuarlo a cierto tipo de sociedad; en el segundo
sentido, slo se involucran las influencias exteriores ejercidas por
la escuela, a la educacin que se ha calificado de sistemtica.
En este captulo, hemos de limitamos a estudiar la educacin
cscolar. Tambin dedicaremos un prrato al estado general de la
civilizacin ya que aqulla se halla condicionada por sta, de k
que es un reflejo (').
La escuela es uno de los ambientes por los cuales el nio est
rodeado desde sus ms tiernos aos; ingresa en ella en momentos
en que posee u alma esencialmente moldeable y en que la imi
tacin tiene especial relieve; contina en los aos en que se abren
los horizontes del conocimiento; sigue cuando se plantean los gran
des problemas de la vida social, de la responsabilidad personal y
de la procreacin. All forma sus primeros grupos de amigos y re
cibe el legado de las tradiciones y los conocimientos propios de
(1) Tomando un punto de vista distinto, en su obra Criminlos! y
edacacfdn, FontAn Balestra emplea este trmino en su sentido
ms amplio como se deduce de los temas tratados all.

253

su tiempo y lugar. All se le sealan los ideales de la vida. All


se le proporcionan los instrumentos de que ha de valerse para
lograr su adaptacin en la edad adulta. Pero tambin, ya en la
escuela puede mostrarse como persona adaptada o desadaptada y
puede adquirir conocimientos, costumbres y tendencias que poste
riormente lo conduzcan a actos antisociales y criminales.
Contemporneamente con las influencias escolares, la familia
deja sentir las suyas; como ambas agencias familia y escuela
deben tender a la misma finalidad, lo lgico es que mantengan
una comunidad de esfuerzos e ideales para llegar al objetivo per
seguido. Sin embargo, en multitud de casos, esa armona no exis
te; casi nos sentiramos inclinados a decir que ella, es slo excep
cional A veces la familia no cumple debidamente su misin y es
la escuela la que debe tratar de suplir las deficiencias educativas
hasta reducirlas a un mnimo; otras, es la escuela la que funciona
mal y lejos de cooperar con la familia, anula los esfuerzos moralizadores de ella, predica otros ideales o permanece neutra e indi
ferente, provoca desconcierto en las mentes infantiles y juveniles
y concluye por deformar en vez de formar; por fio, existe el caso
ms frecuente de lo suponible en que la familia y la escuela
carecen de voluntad o de capacidad, o de ambas, para educar al
nio de modo que desde tales fuentes no llegan a nios y jvenes
los medios que ellos necesitan para su adaptacin social.
As como la familia y otras instituciones tienen caracteres fa
vorables y desfavorables al delito, as la escuela. A continuacin
nos hemos de referir a los ms relevantes de entre ellos.
2. EDUCACION ESCOLAR Y CRIM IN ALID AD En
tre los mtodos existentes para investigar la influencia que la edu
cacin escolar ejerce sobre la criminalidad, est el de averiguar si
los delincuentes han asistido a la escuela ms o menos que los no
delincuentes.
Desde el mismo nacimiento de la Criminologa, sali a cola
cin esta pregunta: Es eficaz la escuela para disminuir el nme
ro de delitos? \qu tambin las opiniones fueron dispares; de un
lado se hallaban quienes opinaban cerradamente que la escuela
ejerca influencia favorable y suscriban aquel dicho de que por
cada escuela que se abre una crcel se cierra; en el otro extremo,
estaban los que pensaban que la escuela ms bien aumentaba el
nmero de delitos o, por lo menos, ciertas formas del mismo; y.
desde luego, tampoco faltaron las posiciones intermedias. En ge
neral, estas posiciones son lac mismas que existen hoy.
Al decidirse por tal o cual afirmacin y no ponerse de acuer
do, los diversos autores suelen referirse a cosas distintas; mien
tras unos no pueden menos que reconocer las bondades de la es

254 -

cuela concibindola no como es sino como debera ser otros


se atienen a la realidad, a los hechos y estadsticas, a la escuela tal
cual es y, sobre todo, era hace un siglo y notan que por
su excesivo intelectualismo, que es a veces simple memorismo, ca
rece de condiciones adecuadas para contribuir seriamente a mejo
rar las costumbres y disminuir el delito. El segundo punto de vis
ta adquiri relieve cuando se formaron las primeras estadsticas
acerca de las relaciones entre la alfabetizacin y la delincuencia,
como si la primera fuera un ndice capaz de medir la eficacia real
o posible de la escuela; as se malentenda la funcin escolar por
que se la amputaba, se la reduca a la cscara, aunque hay que
reconocer que, en muchos casos, no es otra ni mayor la obra que
la escuela lleva a cabo (2).
Otras estadsticas intentan relacionar el grado de instruccin,
con la delincuencia.
Las conclusiones eran y son contradictorias, especialmente
cuando se comparan cifras correspondientes a varios pases y se
dejan de lado muchos otros factores coactuantes, aun de aquellos
que provienen de la misma escuela.
Ya Lombroso anot sagazmente que la educacin escolar pue
de servir tanto para aumentar como para disminuir la delincuen
cia. De manera general, la escuela, muestra del grado de civiliza
cin, ocasiona una disminucin de los delitos feroces, pero au
menta el nmero de los de otra naturaleza. Fue Lombroso quien
hizo notar que los adelantos cientficos transmitidos por la escue
la no traen necesariamente consigo la capacidad requerida para
servirse de ellos moralmente (3).
Ferri crey en la influencia beneficiosa de la escuela (4).
Ms cauto, Garofalo se plante claramente la contraposicin
entre las influencias hereditarias y las educativas. Hasta dnde
pueden stas anular o corregir a aqullas? En trminos generales.
Garofalo no reconoci muchas virtudes a la escuela en este aspec
to; crey siempre que las naturalezas perversas resisten victorio
samente a todos los intentos de reforma con estos medios (5). Vio
tambin algo hoy indiscutible: que las buenas influencias escola
(2) No se critique a los fundadores de la Criminologa, esta toma de
posicin al parecer estrecha. No la han abandonado hoy ni si
quiera algunos educadores; buena prueba de ello es la prdica
acerca de la alfabetizacin, que se lleva a cabo en nuestro pais;
como si la alfabetizacin, por si sola, fuera capaz de transfor
mar radicalmente al individuo y. consiguientemente, al pais.
(3) V.: Le Crime, pp. 130 - 138.
(4) V.: Sociologa Criminal, I. pp. 216 217.
(5) V.: Criminologa, pg.'ISG.

255

res pueden ser

anuladas por fuerzas contrarias del ambiente ge

neral ()
Al filo de nuestro siglo, Niceforo afirmaba que los analfabe
tos tienden a los delitos de violencia, mientras las personas cultas
se inclinan a los delitos fraudulentos (7).
Como se ve, la opinin de aquellos pensadores est lejos, de
manera general, de cualquier optimismo exagerado; plantean re
servas, hacen distinciones. Esta posicin crtica fue clara y con

denadamente expuesta por Tarde, al escribir lo siguiente: Es


intil repetir lo que se ha dicho de todos modos respecto a la
ineficacia, demostrada hoy, de la instruccin primaria, considera
da en s misma y abstraccin hecha de la enseanza religiosa y
moral, fiste resultado no puede sorprendernos. Aprender a leer,
:i escribir, n contar, a descifrar, algunas nociones elementales de
geografa o de fsica, no contradice nada las ideas sordas que en
vuelven las tendencias delictivas, no combate en nada el fin que
ellas persiguen, no basta para probar al nio que hay mejores me
dios que el deliro para alcanzar ese fin. Esto puede nicamente
'ifrecer l delito nuevos recursos, modificar sus .procedimientos,
convenirlos en m enos violentos y ms astutos y, en ocasiones,
fortificar su naturaleza, fin Espaa, donde la proporcin de los
nnaltabcios en la poblacin total es de dos terceras partes, no parlicipan ms que por una mitad, sobre poco ms o menos, en la
criminalidad" (SV Vase cunto de lo transcrito puede tambin
aplicarse a la instruccin secundaria y al total sistema actual de
educacin escolar.
Por eso, los autores modernos participan, en general, de eslas reservas; para hacerlas no se basan, se sobreentiende, en el
ideal de escuela que se puede estudiar en los libros, sino en su
real influencia actual, comprobada por medio de estadsticas, en
lo que toca a repercusiones crim inales.

Tenemos el caso de la alfabetizacin.


Ya Lombroso haba notado que ella aparece contradictoria
mente caracterizada segn les pases de que se trate: mientras en
unos parecera que el analfabetismo, favorece la criminalidad, en
otros resulta precisamente lo contrario.
Gillin, guindose por las estadsticas estadounidenses del ao
1923 (primer semestre), hall que entre los internados en presi
dios y reformatorios los analfabetos constituan los siguientes por
centaies. segn las diversos tipos de delitos: asalto, 24%; homi
(6) Id. id., pg. 157.
(7) En La Transformacin del Delito, pp. 43 - 50.
(8) Filosofa Pena), TI. pg. 121.

256

cidio, 19,7%; violacin de leyes antialcohlicas, 17,3%; viola


cin, 14,3%; violacin de leyes sobre estupefacientes, 11,5%; vio
lacin de domicilio, 10,8%; hurto, 5,9%; robo simple, 6% . Pero
los porcentajes quedaban muy debajo en los siguientes delitos*
abuso de confianza, 1%; falsificacin, 2,9% y fraude, 2,6% . Es
tas cifras pueden compararse con las del analfabetismo en la po
blacin estadounidense normal de entonces que era del 7,1% O .
A ello pueden agregarse otras observaciones; por ejemplo,
Fontn Balestra halla que entre los condenados se encuentran po
cos que hubieran recibido una educacin esmerada ('); los Glueck,
en sus estudios tantas veces citados, encontraron como caracte
rstica un notorio retardo en la educacin (')Estos datos no deben llevamos simple y llanamente a la afir
macin de que el analfabetismo es ms favorable al delito y con
la fuerza que sealan estas estadsticas y opiniones. En primer lu
gar, no hay que olvidar que muchos no inician estudios o los
abandonan al poco tiempo de comenzados, por causa de deficien
cias fsicas, psquicas o sociales (en este caso, sobre todo fami
liares y econmicas), que por s pueden explicar la aparicin del
delito y la carencia de educacin, que as resultan efectos parale
los, pero no uno causa del otro. En segundo lugar, all donde los
analfabetos o los que poseen escasa educacin aparecen como los
ms delincuentes, ello puede deberse a razones distintas a la edu
cacin escolar misma; por ejemplo, se halla entre los incultos mnyor cantidad de delitos violentos que son los ms difciles de ocul
tar y los ms fciles de probar; en cambio vanse las estads
ticas transcritas por Gillin las personas cultas cometen delitos
fraudulentos, fciles de ocultar y de difcil prueba. Tanto ms
vale lo anterior si recordamos que en buen nmero de casos el
grado de cultura alcanzado est en relacin con el grado de inte
ligencia: los tontos son ms fcil presa de la ley que los inteli
gentes. Las personas de elevada educacin pueden escapar de las
sanciones y de las estadsticas exclusivamente porque plan
tean mejor la propia defensa y cuentan con mejores abogados.
Tambin es frecuente que los intelectuales gocen de mejor posi
cin econmica, con lo cual tambin este factor entra en funciones.
En tercer lugar, hay que reconocer que algunos tipos de deli
tos, sobre todo fraudulentos, suponen una cierta preparacin en
quienes los cometen; por lo menos, esa preparacin tienta y favo

(9) Gillin: Criminology and Penology, pp. 164 - 16b.


CIO) V : ob. clt.. pp. 91-92.
(11) V.: Later Criminal Careers, p6g. 4.

257

rece su comisin; as sucede, por ejemplo, con las quiebras frau


dulentas, las malversaciones, los abortos, etc.
Entre los problemas ligados con la criminalidad, se halla el
de los alumnos que repiten cursos o que abandonan sus estudios
antes de concluirlos y sin razones legtimas. Las estadsticas mues
tran que los repitentes de cursos dan mayor delincuencia que quie
nes los vencen normalmente; se ha advertido una relacin direc
ta entre el nmero de reincidencias y la repeticin de cursos (1Z).
Lo mismo ocurre con los que abandonan los estudios, al extremo
de que esta caracterstica constitua uno de los puntos en el sis
tema alemn de pronstico.
Pero hay que evitar sacar conclusiones precipitadas de los
hechos anteriores y pretender establecer una relacin inmediata
y sin complicaciones entre el fracaso escolar y la delincuencia.
Con frecuencia, la causalidad es mucho ms compleja. Desempe
an papel notable la carencia de inteligencia, la falta general de
adaptabilidad, malas condiciones familiares, variados factores extraescolares, anormalidades mentales, etc. Adems, suele ocurrir
que el propio instituto educativo provoque reacciones destructo
ras y conflictos, por su mal funcionamiento.
Lo anterior puede aplicarse tambin para los casos en que
se trata de problemas de disciplina ms que de rendimiento. To
do ello, sin olvidar los caracteres propios de la edad evolutiva en
que se encuentran los estudiantes.
Citamos estos factores perturbadores como un ejemplo de las
imbricaciones causales que impiden atribuir slo a la escuela la
disminucin o aumento de la delincuencia.
3. FORMAS EN QUE LA ESCUELA PUEDE CONTRI
BUIR AL AUMENTO DE LA DELINCUENCIA. Hemos de
dedicar este captulo a aquellos caracteres de la educacin actual
que provocan la comisin de algunos delitos. El estudiarlos es ta
rea ya realizada y que tiene mucha importancia tambin en lo re
ferente a la poltica criminal.
a)
Falta de educacin religiosa y moral. No se trata aqu
de la mera instruccin, pues el conocimiento no lleva por s solo
a la accin, aunque trace e ilumine su camino.
Es error persistente, como dejamos ya dicho, que se hable
exclusivamente de la alfabetizacin como panacea de los majes
que sufrimos en todos los rdenes; error que se comete tambin
en algunas de nuestras prisiones con sus cursillos de alfabetiza
cin que ni lograh ni pueden lograr la rehabilitacin de los pena
(12) V.: Goeppinger, criminologa, pp. 255 - 256.

258

dos; en este sentido, lo que en su tiempo dijo Tarde, no ha per


dido actualidad.
Ahora bien: la escuela actual se limita, en general, a cultivar
la inteligencia; inclusive, muchas veces a atiborrar la memoria de
ctfi
f data y nada ms. No es ajena a esta deficiencia ni siquie
ra la educacin moral y religiosa, que se ha- convertido en me
cnica repeticin de algunos temas abstractos, sin la correspon
diente formacin de la voluntad y de los sentimientos que impul
san a obrar conforme a lo conocido, sin la formacin de hbitos.
No debemos olvidar que el delito supone, en la generalidad de los
casos, una> falla moral, ms atribuible a la voluntad y a los senti
mientos que a la inteligencia; si slo sta es la cultivada, puede
producirse diariamente el obrar contra lo que se- sabe que es bue
no, repitindose la situacin por la que se dijo:
Video meora, proboque
deteriora sequor.
La importancia de la formacin de la voluntad y de los sen
timientos, puede deducirse de la siguiente estadstica consignada
por Gillin; se refiere a pruebas de honestidad realizadas con dis
tintos grupos a quienes se ha colocado en una escala jerrquica.
PUESTO

GRUPO

P w w f l i la p rM h a

Primero

Boy Scouts (dos aos)

82,3

Segundo
Tercero
Cuarto
Quinto

Boy Scouts (seis meses)


Escuela Particular
Escuela Particular
Muchachos exploradores
(cuatro meses)
Boy Scouts (recin organizados)
Escuela Particular
Boy Scouts (recin organizados)
Escuela Pblica

80,4
78,2
75.0

Sexto
Sptimo
Octavo
Noveno

62,2
60,5
59,5
58,1
5 6 3 <*)

El propio Gillin advierte que el ndice de honestidad en el


primer grupo fue slo el apuntado, porque en l existan algunos
muchachos recin ingresados; entre los que haban pertenecido al
grupo los dos aos, el promedio fue del ciento por ciento.

(13) Ob. ctt-, pg. 187.

259

El resultado anterior no debe sorprendernos pues correspon


de estrictamente a la lgica de los hechos. En los grupos de scouts,
la formacin de los sentimientos, de la voluntad, del espritu de
lealtad, solidaridad, sacrificio, etc., ocupa el primer lugar rele
gando a uno secundario los conocimientos tericas que se impar
ten en mucha menor proporcin que en nuestra enciclopdica es
cuela actual; el poder formativo de este sistema educativo se ma
nifiesta por el mejoramiento que se obtiene, en el sentido de ho
nestidad, a medida que los muchachos pertenecen ms tiempo n
los grupos escautsticos, cosa que no sucede ni de lejos con los
cursos vencidos en la escuela. En cuanto a la superioridad de las
escuelas privadas sobre las pblicas, ella puede explicarse sobre
todo porque en pases como Estados Unidos, aqullas son de tipo
confesional, que conceden lugar principal a la formacin tico - re
ligiosa, descuidada generalmente en las escuelas pblicas. Es esta
educacin, bien dada, la que impedira muchos dejitos derivados
de supersticiones y fanatismos, a que en otro lugar nos referimos
ms extensamente.
La conducta moral es inducida fundamentalmente por la imi
tacin y el ejemplo; pero hay profesores que no estn en condi
ciones de producir buenos ejemplos no slo porque toda persona
tiene humanas flaquezas que le impiden ser continuamente un
modelo deseable, sino porque an no se realiza una seleccin mo
ral del profesorado, del que slo se excluye a quienes han come
tido faltas sumamente graves; lo nico que se examina es la ca
pacidad intelectual.
Dentro de la educacin tico - religiosa, no debera descui
darse la formacin en el campo sexual. Aqu se han erigido ta
bes estpidos que es necesario superar. No dudamos de que en
tan delicados temas, el papel protagnico corresponde a la fami
lia en la doble tarea de informar y de formar; pero hay que reco
nocer que, generalmente, hoy, la familia o no quiere o no puede
tomar esta tarea a su cargo. Los asistentes religiosos suelen ser
escasos y muchas veces, se hallan cohibidos por no se sabe qu
razn para ser francos. Como agencia supletoria, y para evitar
males mayores, queda slo la escuela; si sta tampoco cumple la
misin dicha no nos llame la atencin que el nio recurra a qpadenables fuentes de informacin: el cine y la revista pornogr
ficos, el compaero mayor al que se supone ms enterado y que
slo es ms corrompido, las relaciones sexuales resultantes de la
incitacin de los compaeros o de la curiosidad insatisfecha, etc.
La escuela a duras penas podr ayudar algo en ciertos casos; los
profesores no suelen estar preparados para dar una educacin de
este tipo, no siempre cuentan con la confianza de sus alumnos, no

260

do6; en este sentido, lo que en su tiempo dijo Tarde, no ha per


dido actualidad.
Ahora bien: la escuela actual se limita, en general, a cultivar
la inteligencia; inclusive, muchas veces a atiborrar la memoria de
cifras y datos y nada m is. No es ajena a esta deficiencia ni siquie
ra la educacin moral y religiosa, que se ha convertido en me
cnica repeticin de algunos temas abstractos, sin la correspon
diente formacin de la voluntad y de los sentimientos que impul
san a obrar conforme a lo conocido, sin la formacin de hbitos.
No debemos olvidar que el delito supone, en la generalidad de los
casos, una* falla moral, ms atribuible a la volunt&d y a los senti
mientos que a la inteligencia; si slo sta es la cultivada, puede
producirse diariamente el obrar contra lo que se-sabe que es bue
no, repitindose la situacin por la que se dijo:
Video meliora, proboque
deteriora sequor.
La importancia de la formacin de la voluntad y de les sen
timientos, puede deducirse de la siguiente estadstica consignada
por Gillin; se refiere a pruebas de honestidad realizadas con dis
tintos grupos a quienes se ha colocado en una escala jerrquica.
PUESTO

GRUPO

Praaadb l a p n a t a

Primero

Boy Scouts (dos aos)

82,3

Segundo
Tercero
Cuarto
Quinto

Bey Scouts (seis meses)


Escuela Particular
Escuela Particular
Muchachos exploradores
(cuatro meses)
Boy Scouts (recin organizados)
Escuela Particular
Boy Scouts (recin organizados)
Escuela Pblica

80,4
78,2
75,0

Sexto
Sptimo
Octavo
Noveno

62,2
60,5
59,5
58.1
56,8 (IJ)

El propio Gillin advierte que el ndice de honestidad en el


primer grupo fue slo el apuntado, porque en l existan algunos
muchachos recin ingresados; entre los que haban pertenecido al
grupo los dos aos, el promedio fue del ciento por ciento.

(13) OI, d i., pg. 167.

259

1 resultado anterior no debe sorprendernos pues correspon


de estrictamente a la lgica de los hechos. En los grupos de scoots,
l formacin de los sentimientos, de la voluntad, del espritu de
lealtad, solidaridad, sacrificio, etc., ocupa el primer lugar rele
gando a uno secundario los conocimientos tericos que se impar
ten en mucha menor proporcin que en nuestra enciclopdica es
cuela actual; el poder formadvo de este sistema educativo se ma
nifiesta por el mejoramiento que se obtiene, en el sentido de ho
nestidad, a medida que los muchachos pertenecen ms tiempo n
los grupos escautsticos. cosa que no sucede ni de lejos con los
cursos vencidos en la escuela. En cuanto a la superioridad de las
escuelas privadas sobre las pblicas, ella puede explicarse sobre
todo porque en pases como Estados Unidos, aqullas son de tipo
confesional, que conceden lugar principal a la formacin tico - re
ligiosa, descuidada generalmente en las escuelas pblicas. Es esta
educacin, bien dada, la que impedira muchos delitos derivados
de supersticiones y fanatismos, a que en otro lugar nos referimos
ms extensamente.
La conducta moral es inducida fundamentalmente por la imi
tacin y el ejemplo; pero hay profesores que no estn en condi
ciones de producir buenos ejemplos no slo porque toda persona
tiene humanas flaquezas que le impiden ser continuamente un
modelo deseable, sino porque an no se realiza una seleccin mo
ral del profesorado, del que slo se excluye a quienes han come
tido faltas sumamente graves; lo nico que se examina es la ca
pacidad intelectual.
Dentro de la educacin tico - religiosa, no debera descui
darse la formacin en el campo sexual. Aqu se han erigido ta
bes estpidos que es necesario superar. No dudamos de que en
tan delicados temas, el papel pro tagn ico corresponde a la fami
lia en la doble tarea de informar y de formar; pero hay que reco
nocer que, generalmente, hoy, la familia o no quiere o no puede
tomar esta tarea a su cargo. Los asistentes religiosos suelen ser
escasos y muchas veces, se hallan cohibidos por no se sabe qu
razn para ser francos. Como agencia supletoria, y para evitar
males mayores, queda slo la escuela; si sta tampoco cumple la
misin dicha no nos llame la atencin que el nio recurra a con
denables fuentes de informacin: el cine y la revista pornogr
ficos, el compaero mayor al que se supone ms enterado y que
slo es ms corrompido, las relaciones sexuales resultantes de la
incitacin de los compaeros o de la curiosidad insatisfecha, etc.
La escuela a duras penas podr ayudar algo en ciertos casos; los
profesores no suelen estar preparados para dar una educacin de
este tipo, no siempre cuentan con la confianza de sus alumnos, no

260

conocen la psicologa de ellos y suelen no tener tiempo porque


este tipo de educacin ha de darse, en sus puntos ms delicados,
de manera individual, supuestas las diferencias de alumno a alum
no; las clases colectivas slo pueden darse para el trmino medio;
ste puede provocar escndalos y hasta traumas en los ms deli
cados, mientras har sonreir burlonamente a los que se conside
ran ms enterados. Muchos delitos, y no slo sexuales, podran
evitarse si se lograra una racional colaboracin entre las distintas
agencias educativas para resolver este delicado problema; racional
colaboracin que supone una previa superacin de la hipcrita
gazmoera con que se encaran corrientemente los hechos sexua
les y de la moral puramente negativa que se predica y que suele
llevar a que nios y jvenes se formen sentimientos de culpabili
dad injustificados que pueden terminar en verdaderas neurosis.
Como una compensacin a la educacin exageradamente r
gida o como consecuencia del descuido que deja a nios y jve
nes librados a sus propias fuerzas, resultan tambin casos de ex
trema desmoralizacin, de indiferencia a todo lo tico y hasta cri
minal, un precoz cinismo que se advierte en numerosos mucha
chos que han adquirido vicios o cado en el delito.
Dentro de la educacin tico - religiosa deber tomarse en
cuenta la necesidad de crear respeto por la persona humana, por
sus derechos inalienables.
Dems decir cunto ganaran la sociedad en general y la Po
ltica Criminal en particular, si la escuela se dedicara a formar
buenos padres.

b) Falta de educacin sedal y poltica. El tema pudo tam


bin ser desarrollado en el acpite anterior ya que en el fondo
la responsabilidad social y poltica entroncan directamente con la
mora! generai pues no cabe el introducir una divisin tajante
y menos contradicciones entre la moral general, la privada y la
pblica . Pero el tema es suficientemente importante como p i
ra que se justifique el dedicarle prrafo aparte.
Si la escuela coadyuvada por otras instituciones empren
diera esta tarea de manera eficaz, pronto desapareceran nuestras
continuas revoluciones, los atropellos de derechos mediante resis
tencia y opresiones ilegales, las instituciones seran ms respetadas
y se echaran bases slidas para una autntica democracia. No se
trata de la consabida ctedra de Instruccin Cvica que se limita
a suministrar datos superficiales acerca de la Constitucin y de las
leyes, sino de la formacin de los hbitos de conducta correspon
dientes.
No es propio de un libro de Criminologa el indicar los me
dios de que la escuela pueda valerse para fomentar la buepa foi-

.- 2G1

marin social y poltica que no debe contundirse con formacin


partidista ; pero quede establecido que si se siguieran como es
debido los postulados de la Pedagoga, sera tambin la Poltica
Criminal la que experimentara beneficiosos resultados.
c) Existencia d e causas que crean complejos. Esto sucede,
por ejemplo, cuando existen colegios slo para ciertas clases eco
nmicas, o para ciertas razas, con barreras infranqueables. Suele
as provocarse una ridicula vanidad en unos y actitudes de resen*
timiento en otros; tambin cuando los profesores provocan pre
ferencias o pretericiones injustificadas; cuando los profesores ejer
cen una autoridad tirnica o no se preocupan de la disciplina o
sta es muelle y no sujeta a responsabilidades; cuando se compor
tan de tal maneta que avergenzan indebida o desproporcionada
mente a los altamos.
Bames y Teeters apuntan la necesidad de introducir cursos
que atiendan a los alumnos segn una cierta seleccin de acuerdo
a la capacidad; de otro modo, cuando esta seleccin no existe, se
dan clases para el trmino medio, con lo cual sus exigencias son
muy pequeas para los superdotados y demasiado altas para los
de poca inteligencia; los primeros holgazanean, mientras los se
gundos fracasan y se desalientan (H).
d) Carencia d e preparacin prctica para el trabajo. Si se
la diera debidamente, sera uno de los factores capaces de dismi
nuir el delito. Por ejemplo, se ha visto que muchas personas no
se adecan a las exigencias del trabajo moderno, no lo encuen
tran o rinden poco, y concluyen como resentidos o necesitados,
porque una educacin verbalista y enciclopdica los ha atiborra
do de conocimientos intiles, sin proporcionarles una formacin
capaz de prepararlos para rendir en el trabajo y obtenerlo. Si ca
da persona tuviera, al concluir sus estudios en un ciclo, una pro
fesin por humilde que fuera, es seguro que disminuiran muchos
de los delitos debido a la necesidad. Ya los Glueck encontraron
entre los padres de los delincuentes estudiados un gran nmero
que no eran obreros calificados (15).
No debe olvidarse la contrapartida: para la comisin de al
gunos delitos se requiere de cierta habilidad profesional; as en
la fabricacin clandestina de estupefacientes, abortos, prevarica
tos, etc.

(14) V.: New Horlsona tn Crtminology, pg. 226.


(15) V.: ob. c lt, pf. 3.

262

Es preciso guardarse de ir al extremo opuesto: el de dar una


educacin puramente prctica; eso creara el peligro inherente a
toda formacin unilateral.
4. CIVILIZACION Y DELINCUENCIA. La escuela
tiene como una de sus finalidades, la de transmitir a las nuevas
generaciones los conocimientos y las concepciones culturales logra
das en una sociedad. Es evidente que tales conocimientos y con
cepciones condicionan y determinan las formas de delincuencia
caractersticas de cierto tiempo y lugar.
Ya vimos que la civilizacin no ocasiona la desaparicin de
la delincuencia, sino su transformacin. Slo ciertas formas cri
minales rudimentarias son borradas en algunas partes; tal sucede,
por ejemplo, con la piratera, el trfico de esclavos, etc. En cam
bio aparecen nuevas formas delictivas, ms numerosas que las
que desaparecen.
Las estadsticas demuestran un continuo incremento en el n
mero de delitos; sin embargo, hay que ponerlas en tela de crtica,
pues ese incremento puede deberse o a que han aumentado los
tipos penales, que cada vez cubren ms reas, antes penalmente
indiferentes, o a que se ha perfeccionado el funcionamiento de los
tribunales y de la polica.
Pero no puede dudarse de que un aumento real de la crimi
nalidad existe; y no tan slo entre los delitos fraudulentos, sino
hasta en algunos violentos. Perrero habl ya d e civilizaciones
violentas y fraudulentas. Si quisiramos caracterizar a la nuestra
diramos, y no precisamente en elogio de ella, que ha logrado la
sntesis de esas dos .formas, tradicionalmente nicas, del compor
tamiento crim inal' (16). En efecto, algunas formas criminales vio
lentas parecen haber logrado equivalentes exactos en los tiempos
modernos; por ejemplo, es lo que sucede entre los bandidos de
ayer y los modernos gangsters.
Las razones para el aumento de criminalidad son tantas que
resulta tarea punto menos que imposible el hacer un anlisis de
tallado de todas ellas. Por eso, en un intento de resumir y sin la
pretensin de agotar el tema, podemos ofrecer las siguientes cau
sas, como las que fundamentalmente permiten explicar, sobre to
do actuando en cooperacin, la cantidad y calidad de la crimina
lidad civilizada actual:

(16) Mariano Ruz Funes en sus Conferencia.*,, publicadas en la Re


vista Penal y Penitenciaria, vola. IX y X. p6g. 124.

263

1. Creacin de nuevas figuras penales destinadas a proteger


nuevos bienes jurdicos que antes no existan o que, de existir,
slo contaban con proteccin no penal.
2. Nuevos inventos que posibilitan la aparicin de nuevas
conductas delictivas; as, los automviles y dems vehculos son
ocasin para los delitos de trnsito; la electricidad es un nuevo
bien que puede ser robado; los cheques dan oportunidades de fal
sificacin y estafa antes desconocidas, etc.
3. i. as ocasiones ofrecidas por el mayor contacto social,
han crecido en intensidad y nmero: por ejemplo, las transaccio
nes comerciales o las reuniones sociales y an las meras aglomera
ciones. Estas ofrecen la tentacin del anonimato.
4. Prdida de fe en las normas ticas y religiosas, lo que
ha ocasionado que ms personas deban sufrir la represin legal
porque no basta para ellas la de su conciencia.
5. Organizacin econmica defectuosa, qu choca contra
la naturaleza humana como la colectivizacin forzosa comu
nista o contra las nociones de justicia difundidas por la educa
cin obligatoria y la expansin de los medios de propaganda. Cri
sis de produccin peridicas que causan desempleos en masa.
6. Vida cada vez ms rpida y nerviosa y llena de ambicio
nes, todo lo que estraga el cuerpo y desequilibra el espritu, fren
te a tentaciones urgentes hacia el delito. Es probable que nunca
como ahora, ni siquiera en los momentos de mayores crisis en
las civilizaciones decadentes, haya existido tal proporcin de dese
quilibrados mentales.
7. Inestabilidad poltica que, por la existencia de grandes
estados, involucra cada vez ms a mayores sectores de poblacin.
Pasos frecuentes de los extremos de la anarqua a los de la dic
tadura.
8. Desconocimiento general, en la realidad, de los dere
chos naturales inherentes a la persona humana; atropellados ellos,
aumentan los delitos, si bien no van a parar a las estadsticas por
que generalmente son cometidos por las autoridades.
9. Familias cada vez ms incapacitadas para cumplir coa
su funcin socializado.
10. Excesivo materialismo que ha convertido al xito en
la medida del valor de los actos.
11. Guerras prolongadas que envuelven a decenas de mi
llones de combatientes y a centenas o millares de millones de no
combatientes; guerras que desorganizan todas las agencias de con
trol y educacin.
12. Migraciones gigantescas en tiempos de paz y guerra.

264

13. Uso cada vez ms frecuente e intenso de bebidas al


cohlicas y, principalmente, de estupefacientes que hace pocos si
glos no tenan relevancia criminal.
14. Medios de diversin y propaganda prensa, cine, ra
dio, televisin, etc. cada vez ms poderosos y que no cumplen
fines educativos, sino que se desarrollan principalmente con mi
ras al xito econmico, sin mucha atencin a los medios emplea
dos i ra dcanzarlo.
'15. Tambin, como arriba dijimos, hay que tomar en cuen
ta el perfeccionamiento de las policas, cuyo aparato cientfico
permite, descubrir y probar ms delitos. Esta no es causa de au
mento de la delincuencia, sino de que ms delitos sean recogidos
por las estadsticas.
Las causas enumeradas tienen un matiz acentuadamente so
cial; no poda ser de otra manera tratndose de factores relacio
nados con las influencias culturales sobre la conducta humana.

265

c a p t u l o

q u i n t o

MEDIOS DE COMUNICACION SOCIAL


1. IMPORTANCIA DE LOS MEDIOS DE COMUNICA'*
CION SOCIAL. Los medios de comunicacin social prensil
cine, radio, televisin llegan en la actualidad, de manera coq*'
tinua, a millones de personas. Los mensajes que ellos transmito!
ejercen enorme influencia sobre los receptores, como puede <ui>
vertirse por los efectos de la propaganda y de las noticias y op k
niones que esos medios difunden y que son capaces de cambiar
hbitos y de introducir nuevas actitudes.
Si, como es evidente, la comunicacin privada es capaz d
llevar a la comisin de delitos, tanto ms importante puede ser tu
influencia de los medios de comunicacin masiva. Esa influencia
deriva principalmente de tres razones: 1) el nmero de personas
a las que se puede llegar, nmero que est en continuo crecimien
to; 2) la continuidad de accin: se leen peridicos, libros, revis
tas, se oye la radio, se ven los espectculos ofrecidos por ei cine
y la televisin durante muchas horas por semana; 3) la tcnica con
que el mensaje es ofrecido, acudiendo a campaas sistemticas y
con recursos especialmente adaptados para atraer la atencin y pa
ra influir en los receptores; Jas tcnicas de atraccin y de persua
sin son estudiadas actualmente a nivel acadmico y suponen la
aplicacin de varias ciencias.
Nada de extrao tiene, entonces, que se haya descutido acer
ca de las formas en que los medios de comunicacin social pueden
causar el delito, tomando n cuenta que esos medios constituyen

267

hoy uno ms de los ambientes de que el hombre est inevitable


mente rodeado.
Este fenmeno social, que se ha desarrollado sobre todo el
presente siglo, ofrece doble cara: por un lado, se piensa, puede
servir para aumentar el delito; pero, por otro, es capaz de contri
buir a evitarlo y prevenirlo. Hay quienes opinan que, dados los
caracteres presentes de los medios y algunos de sus excesos, es
probable que los efectos nocivos sean mayores que los beneficiosos.
Recordemos que, en muchos casos, los medios dependen de
empresas comerciales que buscan ante todo el xito econmico.
No prestan mucha atencin a los mtodos aptos para alcanzar ese
objetivo. De hecho, por ejemplo, hay empresas editoriales o cine
matogrficas expresamente dedicadas a la difusin de la pornogra
fa. n estas condiciones, no ser raro cue se generen influencias
negativas, capaces de causar delitos. Los medios que tienen fina
lidades especialmente ideolgicas no son hoy, usualmente, los que
consiguen mayor difusin de sus productos.
Dada la variedad de temas que exponen los medios de comu
nicacin social, son tambin variadas las formas en que pueden
influir en el delito; pero, entre ellas, han sido destacadas princi
palmente dos; las crnicas rojas y el erotismo. Las primeras invo
lucran sobre todo lo referente al delito, a sus formas de comisin
y aspectos derivados, como la actuacin de la justicia criminal y
de la polica. La segunda toca al tema de la sexualidad no slo
expuesto de manera indiferente sino con el claro propsito de des,pertar los instintos.
Podemos ac preguntamos si al fin y al cabo, no habr que
reconocer valor a lo que argumentan algunos empresarios cuando
sostienen que ellos se limitan a satisfacer el gust del pblico; el
que ste compre publicaciones de ese tipo y se regodee en ellas,
parece dar razn a los editores. Sin embargo, ms la tiene Suther
land cuando redarguye diciendo que son los propios peridicos
los que, por su Jabor, han creado ese gusto estragado (').
No se trata slo, de los casos en que influyen en algunos de
litos, sino de aqullos otros en que, son medio para cometerlos;
tal sucede, por ejemplo, en la apologa del delito e incitacin al

(!) V.: Principie Of Criminology, pg. 173. Entre nosotros, donde la


prensa que vive del senuacionalismo y el escndalo no es la de
mayor circulacin, el fenmeno slo se ha presentado de tanto
a i tanto; comprada cuan o existe, su ausencia no fue jam s no*
ta d a ; lo que puede interpretarse como que d a est, lejos de ser
una necesidad y que es ella la que despierta la aficin, mfts que
la que viene a satisfacer una preexistente.

268

mismo, libelos, insultos, calumnias, incitacin a resistir


tos legales, etc., etc.

u-n

2. INFLUENCIAS DELICTIVAS. En cuanto a U'{jj


mir.os a travs de los cuales los medios provocan delitos, hemijfl
de detenemos especialmente en las crnicas del delito, porq{||
ellas parecen ser las ms perjudiciales (:).
t
La primera acusacin que se ha hecho a los medios de CQ>
municacin es la de que ensean la tcnica del delito. Esta UfA
en ser descubierta por la polica de tal o cual lugar; pero apefl$|
aparece, los medios tienen un buen lema de comentario que
a los delincuentes a su conocimiento y prctica, antes que la po
lica y los ciudadanos honrados del pas se hallen debidamflnt$,
advertidos. Tal sucede con los nuevos mtodos para evitar la idC*
tificacin de automviles robados, de causar incendios para co
brar seguros, de falsificar documentos, etc. El dao no resulta jk};
lo de la publicidad dada a los mtodos novedosos, sino al xlt(
que tienen los antiguos; por ejemplo, eso sucede con varias de lju
formas de estafa conocidas con el nombre de cuento del to s
del nmero premiado de lotera, de la herencia, etc., que se repi?
ten a diario con lan exacto parecido, pese a practicarse por perx>
as distintas, que no puede menos que pensarse que la tcnica
sido aprendida en los peridicos. Un caso boliviano es el de Iqt
arrobadoras de cido sulfrico; la prensa dio excesiva publicidr*.
a un desgraciado acto de venganza pasional practicado de esfe
modo; haca una decena de aos que no haba caso semejan^}}
pero luego, en pocos meses se presentaron varios.
,
Se ha dicho que los medios de comunicacin son beneficios^))
con las noticias que dan sobre delitos, porque mantienen alerta
la atencin pblica, despiertan el celo de policas y fiscales y co
trolan los fallos judiciales. No puede menos que reconocerse 1|
verdad de lo alegado en muchos casos especiales. Sin embarg)
un anlisis desapasionado de las influencias dimanantes de la exa
gerada publicidad dada al delito. prueba que ellas son ms bien
perjudiciales porque, descontado' algunos casos excepcionales,
concluye por no dar importancia al delito, tal como nos sucede cjfjt
los hechos de la vida diaria; as, el delito no despierta en los ciu*
dadanos la reaccin que debera.
,.(i.
La prensa puede convertirse en un medio para mostrar con
atractivos al delito y al delincuente. El delito es presentado co
mo emocionante aventura lo que favorece la imitacin sobre todo
v2) Este parrafo ha sido inspirado sobre todo por la obra de Taft,
Crimlnology, PP- 200 - 206.

269

de parte de nios y jvenes; la repercusin es mayor en los ba


rrios pobres y especialmente en quienes carecen de otras salidas
p an el exceso de vitalidad y ansia de aventuras propias de la edad.
La prensa presenta al delito como provechoso, por lo menos en
la mayor parte de los casos; el delincuente que halla una caja va
ca o con poco dinero como hace notar Taft (}) apenas me
rece pocas lneas; pero el que hubiera obtenido un gran xito me
recer columnas y columnas: quiz hasta el honor de ocupar buen
espacio en las noticias internacionales. En vista de estos ejemplos,
es lgico que muchos criminales y honrados decidan arriesgarse,
como el comn del pblico arriesga unos pesos a la lotera u otro
juego, pues se hace propaganda alrededor de quienes se volvieron
millonarios de la noche a la maana, pero se calla lo que sucede
a millares de personas que pierden mucho ms que lo que ganan.
Puede polemizarse acerca de si el criminal gusta de la pro
paganda o la odia. En verdad no todos reaccionan de igual ma
nera. Si quien cometi un delito fue respetable hasta ese momen
to y tiene un resto de prestigio que defender, es lgico que odie
la publicidad. Sin embargo, es a l a quien suelen dedicarla los
medios, mencionando su nombre ms de lo necesario y dificul
tando la vida social del delincuente cuando recobra su libertad;
muchos han sido arrojados en brazos de la desesperacin o de la
profesionalizacin delictiva, por este camino. El escndalo suele
lograr sus peores frutos cuando se trata de delincuentes menores.
Pero si el delincuente no tiene una respetabilidad qe mantenec, porque ya la perdi, la publicidad no lo asustar; por el
contrario, quiz la desee y busque, sobre todo si pertenece a una
banda en cuyo seno adquirir as ms prestigio y ascendiente; tan
to ms grave el problema si se trata de bandas infantiles y juve
niles en las cuales la publicidad es medio importantsimo para sos
tener el prestigio del jefe y de los integrantes ms destacados. Esa
propaganda puede favorecer tambin la comisin de nuevos de
litos; la que se hizo alrededor de Al Capone, impidi la presen
cia de testigos voluntarios contra l; los comerciantes que sufren
de extorsin no la denuncian porque se han enterado por la pren
sa de que quienes lo hacen sufren inmediatas represalias (4).
A veces la propaganda de los delincuentes es tal que los con
vierte en hroes y hace del crimen algo que es sancionado porque
lo dicen las leyes, pero no porque lo merezcan desde el punto d i

(3) Ob. ctt., pp. 201 - 202.


C4) Ejemplos extrados de la realidad y sumamente instructivos
fted aa vene en Sutherland, ob, ctt., pp.169 - DHL y en B aes y
TW n: New Horteras Ib Crtanlnalofy, pp. 22* 1129.

270

vista de la moral o del consenso pblico: pinsese, por ejemplo, :


en los homicidios contra el cnyuge infiel y su amante o sobre
la legalidad de algunas venganzas. El reverso de la medalla k>
constituyen los casos en que el sospechoso es presentado de ante
mano como un culpable; prodigar adjetivos como delincuente na
to, degenerado, perverso, incorregible, etc., crea un ambiente des
favorable an antes de que se averige la verdad total; suele asf
llevarse a que el pblico se incline por medidas draconianas para
sancionar a tal o cual persona.
La prensa puede contener crnicas que son un llamado a los
ms bajos impulsos del hombre y a sus tendencias morbosas. Es
claro que la narracin puede aumentar su poder cuando va acom
paada de grficos y fotografas. Pinsese, por ejemplo, en cier
tas notas acerca de descuartizamientos posteriores a violaciones,
en violaciones de nios de corta edad, en marcas hechas por ven
ganza (5), y se nos dar razn.
Graves son tambin las repercusiones sobre el respeto debido
a organismos policianos y judiciales. Si algn delito no es rpi
damente esclarecido o algn delincuente se burla de esas institu
ciones, tales hechos son destacados con lo cual los criminales se
envalentonan y sienten aumentar sus esperanzas de impunidad.
Las consecuencias son an ms graves cuando los ataques, inten
cionados o no. se dirigen contra la administracin de justicia, su
honradez, eficiencia o rapidez. La reaccin lgica es la descon
fianza en los tribunales con lo cual se les quita el sostn moral
de que ellos precisan. Quien se siente perjudicado en sus intere
ses, o cree que ha de serlo por incapacidad intelectual o moral
de los jueces, est b un paso de imponer justicia por s mismo,
camino rpido y tentador. Por ejemplo, no puede desconocerse la
mxima influencia que en el linchamiento de los mayores Eguino
y Escbar, tuvo la propaganda periodstica que haba llegado a
convencer que aqullos no recibiran sanciones de ninguna espe
cie, que los jueces eran venales, etc. Bast una ocasin para que
la chispa prendiera, y que un grupo de irresponsables tomara a
su cargo la tarea de incitar a la gente, para que aquellos lincha
mientos se produjeran.
Entre los hechos recientes, podemos citar el denominado caso
Suxo, por el apellido de un anciano que viol y asesin a una nia
de cuatro aos. La presin de los medios de comunicacin social

(5) Mucho se ha discutido entre nosotros, acerca de las notidaa pu


blicadas con fotografas, sobre un grupo de homosexuales.
Se atrever alguien a sostener que esos articulo, setre todo
dada la forma de presentacin del tema, ayudan a la sociedad?

271

fue tal que, en uno de los casos rarsimos <ie nuestra historia ju
dicial, desde el comienzo del juicio hasta el fusilamiento del cul
pable, apenas transcurrieron algunos meses. Los tribunales se cre
yeron obligados a acelerar los trmites y a dalles prioritaria aten
cin sobre cualesquiera otros. Pese a sntomas claros de anorma
lidad mental del culpable entre esos sntomas, el propio deliio
y su forma de comisin se prescindi de todo informe psiqui
trico. Dado el ambiente que se cre, hubiera sido imprevisible la
reaccin general si, por causa de anormalidad grave, no hubiera
sido impuesta la pena de muerte o sta hubiera sido conmutada.
A veces los medios de informacin internan deformar la ver
dad o, por lo menos, influir en los jueces, por medio de opinio
nes que so adelantan sobre ia culpabilidad o inocencia de tal o
cual acusado. Esic suele ser otro medio de descrdito para la ju
dicatura y llega al extremo en listados Unidos, donde los "triis
hy imiispapers* lian sido calificados por liarnos y' Tceters como
la peor de todas las influencias perjudiciales de la prensa (6).
En nuestra cultura existen ciertas ideas, prcticas y prejui
cios que favorecen la comisin de delitos, segn vemos en estas
pginas. Muchos medios de comunicacin ahondan esas causas.
Por ejemplo, crean en algunas personas un exagerado sentimiento
de superioridad simplemente porque sus apellidos aparecen con
frecuencia en las llamadas pginas sociales; otras secciones incre
mentan los resentimientos. Las diferencias y contraposiciones so
ciales son mostradas con lente de aumento.
Nada digamos de algunos prejuicios ya existentes. Por ejem
plo, los que tocan a diferencias de razas con la consabida creen
cia en la superioridad o inferioridad de ellas: un grupo es pre
sentado poco menos que como impecable, mientras todos los de
litos atroces se ponen a cargo de otro u otros. As, entre nosotros,
tiempo hubo en que las rebeliones indgenas, con su secuela de
homicidios y destrucciones, eran narradas con lujo de detalles;
pero se ocultaba cuidadosamente lo referente a los antecedentes
desencadenantes, de los cuales en la mayora de los casos no eran
culpables los indios, sino las actividades de blancos y mestizos: y
se callan casi sistemticamente los atropellos, por desgracia fre
cuentes entre nosotros, que blancos y mestizos de las ciudades
cometen en ocasin de motines y revoluciones. Con propaganda
de este tipo, nada raro es que aun gente sensata hable sin ms
de la barbarie de los indgenas. El contrapeso est dado por los
casos en que los delitos son cometidos por ellos y se los pasa en
silencio y aun se los muestra como casos heroicos.
(I) V.: ob. ctt., w>. 231 -232.
272

En muchos de los defectos anterigies incurren inclusive pu


blicaciones al parecer sumamente inocentes e inocuas. Tal ocu
rre con las historietas-y dibujos animados, en los que la violencia
y hasta un erotismo larvado surgen al menor anlisis. Si bien el
efecto destructor no suele ser inmediato, directo, consiguen for
mar a la larga en lo inconsciente, especiales actitudes y tenden
cias de reaccin. No carecen de razn quienes han visto en tales
historietas prejuicios racistas y sociales que estn tejos de ser cons
tructivos (7).
3. CINE Y DELITO. El cine es un nuevo ambiente por
el cual vivimos rodeados por lo menos por un par de horas se
manales; sobre todo en las ciudades ha desplazado, y con mucho
de ventaja en cuanto a concurrentes, a los otros medios de pasar
el tiempo.
Basta el sentido comn para comprobar que el cine ejerce
una gran influencia, sobre todo en los nios y las mujeres. Nos
presenta escenas de asesinatos y de vida fcil como resultado de
los mismos o de asaltos y robos; muestra grficamente, con mu
cha mayor vivacidad que la prensa, la forma en que se pueden
cometer delitos y rehuir la posterior persecucin policial. Da fal
sos modelos de relaciones entre ambos sexos, modelos que al ser
imitados en la vida real, ocasionan graves peligros. Crea odios
entre clases sociales y entre pueblos, asi como espritu de intole
rancia, por medio de. falseamientos de la realidad con fines de
propaganda.
,
No ha de desconocerse que el cine muestra tambin los lados
nobles y virtuosos de la vida provocando simpata por quienes
viven sometidos a las mejores normas culturales y morales; pero
es preciso confesar que la mayor parte de las pelculas slo de
manera secundaria toman en cuenta la moralidad o inmoralidad
de los temas y de la manera de encararlos. El cine es manejado
por grandes empresas comerciales que persiguen fundamental
mente el xito de taquilla a travs de cualquier medio. Tampoco
es mejor la situacin cuando el cine oficializado se pone en mera
funcin de propaganda de ciertas ideas y de ataque contra otras;
aqu tambin reina la exageracin cuando no la mentira lisa y
llana.
Los sectores ms impresionables de la sociedad entre los
cuales estn los nios y jvenes encuentran por estas razones,
mucho ms de perjudicial que de beneficioso en las pelculas que
(7) V.: Laut, Criminlafie et Setene Pfraltimrlitry pp. 3*4-407.

donde se exponen resmenes de los estudios ms recientes.

273

van a ver. No son excepcin de lo dicho los programas que se les


dedican especialmente, pues ellos casi nunca tienden a morali
zarlos, sino simplemente a divertirlos y corrientemente con me
dios de inferior calidad: en esos programas abundan las escenas
de combates, aventuras disparatadas, bandidos y policas. Para
comprobar la persistencia de lo que all se ve, basta darse una
vuelta por nuestros barrios y observar a qu juegan las pandillas
infantiles: de all podremos deducir enseguida cul es el tema y
cules los personajes de la serial de moda. Esto sin contar el ago
tamiento nervioso que ocasionan pelculas de tensin y terror,
que estn entre las favoritas para integrar programas para nios
y jvenes.
Si preguntamos directamente a delincuentes adultos y juve
niles, cul ha sido la influencia que sobre el acto criminal ha ejer
cido el cine, lo probable es que respondan que ninguna. Pero !a
respuesta deriva de un mal mtodo de interrogatorio; muchas ve
ces se reconocer la importancia del cine si se pregunta con ms
detalle, facilitando as la labor asociativa del interrogado; por
ejemplo, en vez de preguntar ampliamente si el cine determin o
no la conducta, preguntmosles de dnde sacaron la idea de ro
bar, hurtar, lesionar; de dnde, la idea de operar con tal o cual
tcnica; de dnde, la forma de borrar huellas o de ocultarse, etc.;
entonces, las respuestas sern menos negativas.
Es verdad que se ha discutido arguyendo contrarias razones,
acerca de la importancia que el cine tiene para determinar la de
lincuencia general o en ciertos grupos. Vamos a consignar aqu
algunos de los datos revelados por Blumer y Hauser, que son con
siderados autoridades en la materia.
Las estadsticas por ellos publicadas ". . . establecen que el
49% de los delincuentes varones estudiados sostuvieron que el
cine les despert el deseo de portar un arma de fuego; 28% que
el cine les ense mtodos de robar; 21%, que aprendieron for
mas de burlar a la polica; 12%, que fueron alentados a empren
der actos aventureros porque haban visto en el cine representa
dos delitos similares; 45% , que se formaron nociones de dinero
fcil, partiendo de las pelculas vistas . . . (*).
Tambin debe dejarse especial mencin de otro sector fcil
mente influenciable: el femenino, principalmente en ciertas po
cas de la vida.
Hemos de referimos nuevamente a cifras contenidas en el
trabajo de Blumer y Hauser: *25% del grupo - muestra de 252
muchachas delincuentes estudiadas, principalmente de 14 a 18

(8) Citados por Baraes y fe e te n , ob. c tt, pf. 214.

274

aos de edad sostuvieron haberse comprometido en relaciones


sexuales con hombres, siguiendo la excitacin de los impulsos des
pertados por una pelcula de amor apasionado. 41% admitieron
que concurriendo a reuniones turbulentas; cabarets, etc., como
se hace en las pelculas, cayeron en *d if ic u lta d e s Ms especfi
camente, el 38% de ellas dijo que abandonaron el colegio para
llevar una vida turbulenta, alegre y movida, como las que presen
ta el cine; 33% que fueron arrastradas a huir del hogar; 23%,
que fueron arrastradas a delincuencia de tipo sexual. En sus in
tentos de gozar de ropas, automviles, vida fcil y de lujo, como
las pintadas en la escena, 27% de ellas hallaron ocasin para
abandonar el hogar. En sus esfuerzos por lograr fcilmente una
vida de lujo a travs de medios sugeridos, siquiera en parte, por pe
lculas, 18% dijeron que haba convivido con un hombre dejn
dose mantener por l; 12%, que se haban comprometido en otras
formas de delincuencia sexual; 8%, que se haban visto arras
tradas hacia hombres adinerados; 8%, el juego; y 4% , que ha
ban descendido a hurtar en negocios (*).
En general y esto vale para todo el presente ca p tu lo habr siempre que tener en cuenta la receptividad de los espec
tadores u oyentes y lectores porque la simple observacin
diaria nos muestra que las personas son diversamente afectadas
por los mismos hechos. No es sostenible que el cine, la prensa, la
radio o la televisin creen una personalidad proclive al delito;
corrientemente se tratar ms bien de circunstancias que facilitan
la explosin de tendencias ya existentes o de ocasiones que se ofre
cen porque se ha descubierto un mtodo apto para darles salida.
A veces, para formarnos clara idea de los procesos que se han
producido, ser inclusive necesario salirse del campo de la psico
loga normal, para entrar en el de la anormal.
En la obra de Laut, recin citada, se muestran opiniones
que sostienen la poca influencia criminal de los medios de conTunicacin social. Eso puede ser verdad cuando se trata de probar
aue esa influencia es causa nica o principal del delito prescin
diendo de otros factores predisponentes: la influencia de los me
dios de comunicacin social se imbrica y quiz confunde hasta
no mostrarse claramente, con las otras causas. Es tambin muy
probable que esa causa quede inconsciente, pero como una fuer
za siempre dispuesta a manifestarse sin que siquiera el propio
delincuente se d cuenta de lo que le ocurre. Baste fijarse en los

(9) IbMem, pp. 234 -

275

efectos de la propaganda comercia!, para advertir que los medios


de comunicacin forman la conciencia del pblico.
4. LA RADIO Y LA TELEVISION: Las repercusiones
de las emisiones radiales sobre el delito son, de modo genera),
menores que las de los medios de difusin previamente estudia
dos. Las impresiones no son tan profundas como las del peridico
o el libro, que llevan, a veces, a meditar y a repetir la lectura; ni
tan vivaces como las del cine. Pero, en cambio, son mucho ms
continuadas; mujeres o nios, pueden pasarse el da entero oyen
do novelas o noticias radiodifundidas: para ello les bastar cam
biar la sintona de su aparato.
El tema de la televisin ha suscitado mucho inters ltima
mente. La televisin, como la radio, puede ser utilizada desde el
propio hogar, por muchas horas, sin gran costo y con la facultad
de escoger lo que se quiera. Influye con las facilidades que da la
imagen en movimiento: es un medio audiovisual ideal y cmodo.
Entre los aspectos positivos, se cita que retiene a los nios y
jvenes en el hogar evitando que se queden deambulando por las
calles o integrando bandas. Une a las familias en la casa. Los pro
gramas son ms vigilados y, all donde es manejada por entidades
pblicas educativas, los objetivos suelen ser ms altos que en otros
medios de comunicacin social.
Aunque lo que se ha dicho respecto a stos en general, es
aplicable a la televisin, faltan estudios especficos convincentes
acerca de su accin en el campo criminal. Es, por ejemplo, poco lo
que puede concluirse del estudio dirigido por Halloran y otros (10).

(10) V.: Laut. flb. d t , pp. 395 - 39.

276

C A P IT U L O

SEXTO

EL FACTOR ECONOMICO
1. LA ECONOMIA EN NUESTRA CULTURA. El tipo
de valor que se coloca en el trono, dominando a los dems, vara
segn el momento cultural en que se vive; si lo religioso ocup
el centro de la vida individual y social en la Edad Media y si lo
esttico fue lo ms altamente apreciado en ciertos momentos del
Renacimiento, hoy lo econmico se ha convertido en eje de la vi
da, sobre todo social, fuente de polmicas tericas y de contrapo
siciones prcticas.
Esas contraposiciones se fundan n las ideas y mtodos, por
cierto ya desnaturalizados, del comunismo y del liberalismo, co
rrientes ambas que en el fondo se identifican por su materialismo,
explcito en el uno, impHcito en el otro. Ambos sistemas son economismos, si se nos permite el neologismo, porque es en el te
rreno de la economa donde cimientan toda su doctrina y todas
sus discrepancias.
Puestas asi las cosas, es imposible no ver de antemano, que
el factor econmico ha de tener enorme repercusin en la conduc
ta humana general, incluyendo el crimen. Lo mismo suceda con
lo religioso en la Edad Media, o los nacionalismos del siglo pa
sado. Asuntos que tanto apasionan y tan profundamente dividen
a los grupos, no pueden menos que conformar la psique indivi
dual para dirigirla, en unin con otras fuerzas, en tal o cual sen
tido.

277

No se trata slo de teoras. La propia realidad nos muestra


ejemplos de pobreza exagerada o de exageradas acumulaciones de
dinero; crticas que suden llegar al terreno de los hechos; huelgas
y represiones frecuentemente conducidas fuera de los cauces de
la legalidad; actividades delictuosas por lo menos formalmente
delictuosas contra el estado y las autoridades, para imponer tal
o cual sistema econmico y reemplazar al que se considera caduco
e injusto; crisis ms o menos peridicas que provocan cierres de
fbricas, quiebras y desocupaciones gigantescas; padres que, al no
poder sostener a su familia, pierden autoridad y provocan la des
unin en la misma; procesos inflacionarios y raramente de
flaciones; alzas de precios y baja real de los salarios; clima de
descontento propicio al desorden y tantas otras condiciones so
ciales que sin duda se hallan estrechamente ligadas con el rgi
men econmico, aunque no esclusivamente con l. Con slo re
cordarlas, ya podemos prever la importancia que el factor econ
mico ha asumido en nuestra cultura y la forma e intensidad con
que puede repercutir sobre el delito.
Sin embargo, aunque importante, el factor econmico no es
el nico que determina la conducta humana; a su lado, coactuan
do, se encuentran otras fuerzas sociales que, a veces, en el caso
concreto, pesan ms que la economa y sus inmediatas consecuen
cias; y, desde luego, estn tambin las causas biolgicas y ps
quicas.
Estas imbricaciones han confundido el tema y dado lugar a
variadas polmicas acerca de la exacta importancia del factor eco
nmico. Por descontado que aqu no se busca ni se lograr nun
ca una exactitud matemtica sino meramente aproximada. Para
alcanzarla pueden investigarse tres temas en los cuales, se supo
ne, el factor econmico puede ser relativamente aislado y, por
eso mejor estudiado. Se trata de investigar los efectos de la po
breza, de las crisis econmicas y de la riqueza. A cada uno de
estos temas le dedicaremos acpite especial.
2. POBREZA. Y DELITO. La insuficiencia de medios
econmicos con qu cubrir las necesidades, sobre todo si son ele
mentales, ha sido comnmente acusada de aumentar el nmero d?
delitos y de conductas antisociales en general.
La desproporcin entre lo que se necesita y la capacidad pa
ra alcanzarlo tiene consecuencias mucho ms complicadas que las
que se podra pensar en un primer momento.
Ya el siglo pasado, von Mayr crey descubrir una estrecha
relacin entre el precio del trigo y el nmero de hurtos; para l,
cada real de aumento en el precio del primero se manifestaba en
un hurto ms; y al revs, cuando el precio del trigo descenda.

278

Estudios realizados en otras partes sobre el cer^ il ms importan


te en la alimentacin parecieron apuntalar de tal manera la tesis
de von Mayr como para convertirla en verdad indiscutible. In
vestigaciones ms modernas han calificado de excesivamente sim
plistas las conclusiones de aqul y se han fijado en otros ndices,
como ms importantes. Quiz la necesidad de tomar puntos de
referencia ms complicados se deba a la naturaleza de la econo
ma de este siglo que impide atenerse a un solo dato (*)
Por ejemplo, si se comparan los ndices comerciales que
no dependen de un solo dato sino de la combinacin de varios
es hoy posible comprobar que hay una relacin proporcional entre
tales ndices, por un lado, y los delitos contra la propiedad, y la
prostitucin, por otro (2).
Volviendo a la afirmacin de von Mayr, Exner hace notjr
que algunas veces la escasez puede disminuir el nmero de deli
tos; as, por ejemplo, en la primera postguerra, la malta y la cer
veza eran caras y de mala calidad; por tal razn, se las consuma
menos y se produjo una baja en la delincuencia causada por el
alcoholismo . Al mismo tiempo, hace notar la interferencia que
pueden significar factores distintos a la mera alza en el precio
del trigo o de otro producto fundamental; por ejemplo, no se
puede descuidar, como valor comparativo, el del poder adquisi
tivo del salario; si se compara este poder adquisitivo con el ndice
de hurtos, puede comprobarse una casi exacta relacin inversa (4).
En la apreciacin de la pobreza y de la baja de los precios hay
que considerar tambin os casos de desocupacin colectiva; en
tonces hay precios bajos; sin embargo sus influencias beneficio
sas sobre la criminalidad son anuladas y hasta superadas porque
no se cuenta ni siquiera con lo necesario para cubrir esos precios
bajos (5).
Como una derivacin de este mtodo, se halla aquel otro que
pretende probar la importancia de la pobreza en la causacin del
delito, demostrando que existe, entre los delincuentes, mayor n
(1) Para von Mayr, V.: Hentig, Criminologa, pg. 264; Exner, Bio
loga Criminal, pp. 137 -142.
(2) V.: Hentig, loe. clt.
(3) Ob. d t pg. 130. A continuacin hace notar, como lo haremos
nosotros ms tarde, que no toda la delincuencia econmica es
atribuible a causas de ese tipo: y, viceversa, hay delincuencia
no econmica que puede atribuirse a causas de este tipo.
(4) Id. id., vase principalmente el grfico de la pgina 145. La ob
servacin es tanto m&s digna de ser tenida en cuenta dado el
proceso inflacin!ata que casi sin excepciones vive el mundo
desde hace tiempo.
(5) d. id., pp. 147 -148.

279

mero de pobres que de personas acomodadas o ricas. Se podr


argir que eso se debe a que tambin en la sociedad, en general,
las personas de situacin acomodada o ricas son numricamente
menos. Sin embargo, Baroes y Teeters han demostrado que los
delincuentes pobres son tambin relativamente ms que en la co
lectividad. Estos datos tienen, sin duda, mucho peso; pero hay
que guardarse de otorgarles valor decisivo en demostracin de la
tesis, ya que los pobres, en general, se inclinan a delitos violen
tos, ms fciles de descubrir y probar, mientras las clases acomo
dadas tienden a la criminalidad fraudulenta, fcil de encubrir y
difcil de probar (6). Tambin existen diferencias notables en cuan
to a los recursos de que pueden valerse ante los tribunales, sea en
cuanto a influencias que pueden ejercer o a la calidad de la de
fensa que asumen.
Los autores recin citados recuerdan tambin una opinin de
Burt que merece ser tenida en cuenta. Burt considera que existe,
como causa de delincuencia, una que podra llamarse pobreza re
lativa-o sea la insuficiencia de los medios en relacin con los de
seos y las ambiciones (7); as se dan delitos que obedecen al ansia
de figuracin, al lujo desmedido, ms que a la pobreza tal como
usualmente se la entiende.
La pobreza relativa se da en quienes tienen lo suficiente pa
ra mantener su vida, pero sienten que hay un abismo entre lo
que poseen y lo que desearan poseer; la codicia es entonces el
impulso principal para cometer delitos. Esta situacin es particu
larmente notoria hoy, en una sociedad consumista, en que la pro
paganda impresiona mucho y en que cada uno quiere tener y apa
rentar ms que los otros. Esta pobreza relativa se da, obviamen
te, tambin en las sociedades ricas en que los pobres constituyen,
a veces, una minora muy pequea.
La dificultad en establecer los limites exactos dentro de los
cuales se mueven las influencias de la pobreza no debe llevamos
a desconocerlos. Pesan y a veces decisivamente en la comisin de
delitos, si bien no siempre de manera tan directa que sea fcil
trazar la relacin de causalidad. Ya Parmelee lo destacaba al de
cir que la pobreza opera a travs de la mala habitacin con todas
tus-consecuencias dependientes, de la desnutricin, disgregacin
de la vida familiar, carencia de descansos adecuados, pocas posi

(6) En ese sentido, ya Niceforo: La Transformacin del delito, pp.


50-56. V.: Bames y Teeters: New Horteras in Crbninology, pp
205 - 206.
(7) U . Id., pg. 206.

280

bilidades de progreso cultura!, enfermedades qtie no son bien com


batidas, etc. (B).
La prueba la obtuvieron los Glueck que hallaron en sus in
vestigaciones sobre quinientos criminales que el 15% de las fa
milias de ellos dependfan en su sostenimiento de instituciones de
asistencia social; el 60% viva en condiciones lmites, sea con
la ganancia del propio da sin ahorrar nada o muy poco (los au
tores hacen notar que no se trataba de un perodo de crisis). En
el 28% de los casos tambin la madre tena que trabajar; casi el
60% de las familias estudiadas haban tenido que tratar con ins
tituciones de asistencia, sobre todo de ayuda (9).
3. CRISIS ECONOMICAS Y DELITO. Este es otro
mtodo para determinar la relacin entre situacin econmica y
delito; tiene la ventajii de permitir mayores comparaciones, ya que
generalmente las investigaciones abarcan ciclos enteros incluyen
do momentos de auge y de crisis; as se puede seguir en verdade
ras ondas la marcha de la economa y del delito. Esta posibilidad
ha ofrecido nuevas perspectivas por la agudizacin de los estados
extremos en los ltimos cincuenta aos.
Pero no vaya a creerse que Ja incidencia en la mayor crimi
nalidad slo se encuentra en los momentos de depresin y de des
empleo; el auge y el empleo completo tienen su propia delincuen
cia, como se ver en el prximo acpite y tambin en e! captulo
dedicado a la guerra.
La depresin conduce directamente al desempleo. Este, a su
vez, produce migraciones internas y externas en busca de trabajo;
as, la crisis acta a travs del aumento de la movilidad, efectua
da en las peores condiciones. Si la situacin se prolonga, conclu
ye por crear un estado de desesperacin en la gente; por ejemplo,
el pueblo alemn acept a Hitler como a un salvador, entre otras
razones porque los desocupados llegaron a ser entre el 40 y el 50 o
de la poblacin til y haba que agarrarse a cualquier promesa
algo firme de superar tan desastrosas condiciones <.1C).
Como consecuencia de la crisis, suele presentarse un proceso
de inflacin, frecuentemente exagerada, lo cual contribuye a la
inestabilidad general; se produce la ruina de los que tenan aho
rros, de los jubilados, de los tenedores de bonos o ttulos de valor
fijo, pblicos o privados. La mala alimentacin es la regla, pro
ducindose, como efecto de la desnutricin, cambios en la cons

(8) V.: Criminologa, pp. 49 - 97.


(B) Later Criminal Careen, pp. 2-3.
(10) Datos en Hentig. ob. cit., pp. 254 - 255.

281

titucin corporal. Es natural y explicable que las necesidades pri


marias urgentes conduzcan a muchos a cometer delitos de los
cuales, de otro modo, se hubieran mantenido alejados. En relacin
con estos fenmenos y tentaciones, hay que observar que parece
ms peligrosa que la pobreza continuada, la que se presenta como
consecuencia de cambios bruscos, sobre todo en sectores sociales
enteros que estaban acostumbrados a un cierto bienestar (u).
Lugar preferente merecen las repercusiones psicolgicas de
las crisis. Los obreros parados se vuelven nerviosos, irritables,
prontos a la reaccin violenta o totalmente abatidos; pero an en
el abatimiento, y a travs de mecanismos fciles de comprender,
suelen presentarse momentos explosivos; se despiertan sentimien
tos de repudio hacia la sociedad; el padre y el marido pierden su
autoridad de tales, toda vez que no pueden cumplir sus funciones
de mantenedores del hogar; los esposos suelen separarse, mien
tras uno busca trabajo lejos del hogar; ste se coloca en vas de
deshacerse, porque los hijos se lanzan a la calle, donde integran
pandillas infantiles y juveniles dedicadas a robar para obtener lo
que el hogar no les da. La ayuda oficial que en casos graves suele
crearse, conduce al abatimiento, al fatalismo, a la crtica que a
veces llega al terreno de los hechos, a la desilusin, a la vergen
za; y no slo en los padres, sino tambin en quienes de l depen
den; por eso apenas puede ser considerada como una ayuda ma
terial que deja pendientes multitud de problemas (,2).
En cuanto a las estadsticas podemos citar varias, no siempre
concordantes. Exner expone datos referentes a ciclos relativamen
te prolongados; las cifras alemanas en los periodos 1883 - 1913 y
1925- 1936 muestran que el hurto sigue las variaciones econmi
cas: decrece en tiempos de auge y aumenta en las crisis; la expli
cacin puede encontrarse en el desempleo. No se han hallado co
rrelaciones significativas con los otros delitos, tales como los aten
tados contra la moral, aborto, lesiones graves <1J).

(11) Puede verse, al respecto: ReckJess. Criminal Befeavlor, pg. 248.


(12) Vanse: Hentig, ob. cit., pp. 259 - 262 y 269 - 271; tambin, Taft.
CrtaninoloBy, PP-125 - 129. El primero de los autores citados anota
un hecho que vale la pena sea reproducido. En la crcel de Sing
Sing estaba un condenado a muerte-; el alcalde Lawnes recibi
la siguiente carta de un veterano de la guerra mundial desocu
pado: Deseo morir en lugar d e ... que ser ejecutado la sema
na entrante si su familia conviene auxiliar a mi mujer y a mis
hijos por el resto de su vida. No he ganado un cntimo en los l
timo* dos aftas y estoy cansado de vivir del socorro ; pg, 260,
nota 44.

(1S) V.: ob. elt., pp. 150 y 153.

282

Por su lado, Dorothy Thomas, en sus investigaciones sobre


estos aspectos, en Inglaterra, con datos que abarcan el perodo de
1857 a 1913, lleg a.las siguientes conclusiones:
1. No hay ninguna relacin estrecha entre la tendencia
de todas las ofensas acusables y los delitos sin violencia contra la
propiedad, y el ciclo de los negocios.
2. Los delitos violentos contra la propiedad aumentan en
los periodos de depresin.
3. La conexin entre los delitos contra las personas y el
ciclo de los negocios es muy pequea" (H).
Para ititerpretar la no alza de los delitos fraudulentos en las
crisis, hay que recordar que en tales perodos decrecen el ritmo
y el volumen de los negocios, la gente se vuelve ms precavida y
se ofrecen, en general, menos oportunidades para cometer esa cla
se de delitos. Lo contrario suceder en los momentos de auge eco
nmico.
Los procesos inflacinstas que se presentan como emergen
cia de las crisis suelen tambin provocar caracteres especiales, en
lo cuantitativo y cualitativo, del delito. En circunstancias de in
flacin, durante la primera postguerra, se produjeron los siguien
tes hechos, segn Exner: los delitos contra las personas descien
den en un cincuenta por ciento; los delitos contra la propiedad
suben en un 250% mientras los propios de los funcionarios se du
plican. Los hurtos y robos se dirigen ms a las cosas que al dine
ro, porque ste se halla desvalorizado; por consecuencia, los de
litos de encubrimiento se sextuplican en nmero (hay que colo
car cosas, lo que poco menos que obliga a recurrir al encubridor);
los delitos de incendio disminuyen porque en perodos como el
sealado no es tan tentador el deseo de cobrar un seguro, toda vez
que el dinero obtenido no compensa o compensara muy poco, el
riesgo corrido (l5).
Es tambin evidente que los suicidios masculinos aumentan
en la depresin (,6).
Ya sabemos que las estadsticas tienen fallas, a veces consi
derables, en la exactitud de los datos que proporcionan. Esto hav
que tenerlo en cuenta especialmente, durante las pocas de crisis,
por diversas cirunstancias. As, las crisis, y ms cuanto m is gra
ves, ocasionan cambios en la legislacin y en la interpretacin de
las leyes; ambos supuestos pueden traer aumentos en los delitos
consignados en las estadsticas; pero no habr un real aumento
(14) Resumen contenido en la citada obra de Taft, pg. 122,
(15) Ob. d t., pp. 158 -161.
(16) V.: Hentig, ob. d t., pp. 260 - 261.

283

de conductas sino una distinta calificacin jurdica para las mis


mas. Adems, como las crisis suelen presentarse a modo de incu
badoras de conductas antisociales y de grmenes capaces de tras
tornar el orden vigente, la eficiencia y dedicacin de las policas
aumentan; los jueces se toman ms rgidos; por eso, no todo au
mento en las estadsticas puede corresponder a un aumento real
de los delitos, sino simplemente a que es mayor el nmero de los
descubiertos y de los sentenciados.
Pero pese a estas observaciones, parece muy difcil de recha
zar la influencia crimingena de las crisis, sobre todo en algunos
tipos de delitos. Si bien en tales perodos existen algunas causas
favorables, son tan ligeras y referentes a casos tan especiales, que
no pueden anular sino parcialmente la accin de otros factores
perjudiciales; se ha establecido, por ejemplo, que durante las eri*
sis disminuye el nmero de divorcios; eso puede traer por conse
cuencia un incremento de los lazos familiares, tantq ms si el tra
bajador posee mayor cantidad de tiempo libre; pero tambin hay
que reconocer que, en muchos casos, ia baja en ios divorcios no
se debe al fortalecimiento de tales vnculos ya vimos cmo se
suelen resentir sino a que se carece de dinero para encarar los
gastos judiciales (,7).
Hay otros tipos de crisis que provocan tambin grandes cam
bios en la delincuencia; no se trata tanto de carencia de empleos,
de baja produccin o de saturacin del mercado, sino de cambios
radicales en la estructura econmica de una nacin. El ltimo si
glo ha dado muchos ejemplos siendo el principal el constituido
por la evolucin de la economa agraria poco tecnificada a la gran
economa industrial. Se producen grandes migraciones, las ciu
dades aumentan su poblacin desproporcionadamente con respec
to a la habitacin disponible, los hijos se emancipan prematura
mente, aparecen nuevos sistemas de ideas a los cuales hay que
adecuarse con quiebra de las firmes convicciones anteriores; la
competencia adquiere caracteres de oposicin violenta; surgen
nuevas costumbres aptas para producir desadaptaciones sociales
y psquicas <18).
Este es un tipo de crisis que se da, ahora, en las denominadas.naciones subdesarrolladas. En ellas, se va produciendo un au
tntico cambio de estructuras con todos los males que aparecen
ante los ojos de cualquier persona.

(17) V.: Lpez Rey: Introduccin al Estudio de ia Criminologa, pp.

1M -167.

(18) V.: en tal sentido, Reckless, ob. cit., pg. 248.

284

4. PROSPERIDAD Y DELITO. Desde antiguo, pudo


comprobarse que las condiciones sociales tienen influencias con
tradictorias; si la pobreza, las crisis peridicas, la desocupacin
favorecen la aparicin de ciertos tipos de delito, es tambin ver
dad que la prosperidad, social c individual, provocan el incremen
to de otros tipos delictivos.
Ya Lomoroso haca notar que el buen salario ocasionaba el
que los obreros bebieran ms y cometieran, por tal razn, ms
delitos violentos (19). Tambin observ que la riqueza posee su
criminalidad peculiar pues ofrece determinadas oportunidades y
especiales incentivos entre los cuales no deben descuidarse las
mayores probabilidades de impunidad (20).
Estas afirmaciones conservan su valor an hoy y han sido
confirmadas de distintas maneras.
Ya el simple sentido comn nos inclina a creer que las esta
fas, las defraudaciones, los fraudes en general, aumentan en los
periodos y entre las personas prsperos; all se presenta la opor
tunidad para cometerlos. Por otra parte, es en las clases econ
micamente ms poderosas donde se dan delitos tpicamente capi
talistas, tales como destruccin de materias primas para lograr
alzas de precios, propaganda desleal, trusts y monopolios, etc.
Mucha enseanza se puede extraer de las etapas de auge eco
nmico por las que recientemente ha atravesado el mundo a raz
del empleo total y de los altos salarios alcanzados durante la gue
rra: eso desquicia el hogar porque sus miembros se dirigen a los
lugares de produccin; los jvenes se inician prematuramente en
el trabajo y ganan suficiente dinero corno para que ste resulte
peligroso en manos Inexpertas; se crea como en la pobreza
un concepto materialista de la vida con mengua de la moral y de
las buenas costumbres.
Barnes y Teeters han demostrado, adems, que es en las eta
pas de auee cuwido florecen las pandillas de delincuentes; eso
puede explicarse porque existen ms oportunidades de dinero f
cil y menos desconfianza de parte de las personas que poseen bie
nes; confianza que sufre agudo retraimiento durante los perodos
depresivos (2I).
Hentig, por su lado, llama la atencin sobre el incremento
de las violaciones, durante el auge; vanse, por ejemplo, las si
guientes estadsticas comparativas tomadas de datos de la dudad
de Pittsburg:
(19) V.: Le Crtme, pg. .
(20) Id. Id., pp. 156 -158.
(21) Ob. eit., pg. 25.

285

Ao

Violaciones

1930
1931
1932
1933
1934
1935
1936
1937
1938
1939

740
606
602
643
560
582
755
796
748
822

Indice Comercial
98.8
71,0
48,1
56,5
61,1
69,8
90,7
98,6
61,4
85,0 (^)

La correlacin es tan estrecha que no puede menos que re


conocrsele un alto grado de seguridad como prueba de que hay
una relacin de causalidad.
El hecho de que el delito descienda durante las pocas de
prosperidad y se d en menor proporcin en las clases acomoda
das y ricas puede corresponder a una tendencia general de la rea
lidad; pero tambin se debe, sin duda, en buena parte, a fallas es
tadsticas, las que no se refieren a los delitos realmente cometi
dos, sino a los condenados judicialmente; ahora bien: ya sabemos
que la polica y los jueces son menos estrictos en pocas de pros
peridad; y que los ricos cometen delitos difciles de descubrir y
probar y cuentan con defensores e influencias polticas que pue
den anular la justicia aun en casos en que la culpabilidad es clara.
5. DELITOS ECONOMICOS Y CAUSAS ECONOMI
CAS. Se suelen calificar de econmicos los delitos que vulne
ran bienes de ese tipo. Pero es claro que, por un lado, no toda
la delincuencia econmica tiene su origen en causas de igual g
nero; por otro, que la delincuencia no econmica puede tener cau
sas de ese gnero. Esta verdad deriva necesariamente en otra: la
supresin o alteracin de algunos factores econmicos que hoy im
pulsan a la delincuencia, no traer la desaparicin de sta sino
simplemente su transformacin, disminucin y, en ciertos supuestosr su aumento.
Tomemos el primer caso: delincuencia econmica no debida
a ca as de ese tipo; es el caso en que por celos, por deseos de
venganza, se hunde por medios delictivos a un rival, se incendian
sus propiedades, se atenta contra su crdito, etc.
En el segundo delincuencia no econmica con causas de
este tipo los ejemplos que pueden citarse son an mucho ms
(22) Hentig, ob. cit., pg. 267.

286

numerosos: Delitos contra la moral sexual pueden deberse a la


promiscuidad, derivada, a su vez, de la pobreza; de manera simi
lar pueden operar causas econmicas en la prostitucin y el celestinaje. Igual cosa puede decirse del aborto, abandono de hogar,
etc. Son ms numerosos de lo que se cree, los casos en que la com
petencia industrial y comercial derivan en delitos contra las per
sonas. En Bolivia, tenemos varios ejemplos de delitos de masas
que se resuelven en atentados contra las personas, pero que tienen
raz econmica; pinsese en varias de nuestras huelgas sangrien
tas y en sublevaciones indigenales (21).
Por eso, como hace notar Exner, resulta ingenuo el tratar ds
establecer la importancia crimingena de la economa, correlacio
nando simplemente ndices de precios o del movimiento industrial
o comercial, con los de la delincuencia, sobre todo si slo se toma
en cuenta la que atenta contra la propiedad. La ndole de la cau
sacin es demasiado complicada para que pueda ser aclarada con
simplificaciones de este tipo (24).
6. DELITO Y CAPITALISMO. Desde hace un siglo,
y cada vez con mayor insistencia, se ha difundido profusamente la
idea de que un cambio radical de la organizacin econmica ca
pitalista traer por consecuencia reducciones tambin radicales en
la delincuencia, cuando no su desaparicin total. Ya no se habla,
por tanto, de riqueza y pobreza, de perodos de auge o depresin,
pero siempre dentro del mismo sistema econmico, sino de algo
ms, profundo como sera la sustitucin del propio sistema capitalist, el cual resultara as culpado de todos o casi todos los males
por que tenemos que pasar hoy.
Esta es la idea, implcita o explcita, sostenida por los comu
nistas.
Estas posiciones revolucionarias suponen, desde luego, que la
economa es, directa o indirectamente, la causa nica y ltima de
terminante de la conducta humana, criminal o no; de modo que
un cambio en aqulla traera lgicamente un cambio en sta.
Podemos comenzar comprobando hechos indiscutibles que de
muestran que el sistema capitalista es fuente de muchas fuerzas
favorables a la delincuencia. Ya en otros captulos de esta obra,
al tratar de la historia de la Criminologa, dejamos sentada la opi
nin de Bonger que tanto tiene de verdadera. Centenares de otros
pensadores, y no slo marxietas, apuntan en el mismo sentido con
sus crticas. Turati, Ferri, bombroso, Colajanni, von Liszt ya lo
vieron desde los orgenes de nuestra ciencia (:5). El sistema capi(23) Sobre este punto, puede verse: Exner. ob. ctt., pp. 130 -131
(24) Id. id., pg. 131.
(25) Vase el capitulo citado de esta obra.

287

talista crea ricos y pobres que lo son extremadamente; condiciona


las peridicas crisis de que padece ol mundo entero; es causa de
inestabilidad econmica, de quiebras, de despilfarro de riquezas,
de negocios arriesgados, de predominio del ansia de lucro indivi
dual por perjudicial que sea a los intereses sociales; la divisin
en clases contrapuestas ocasiona frecuentemente delitos; hay deli
tos tpicos del sistema, como los trusts y monopolios, as como las
bancarrotas. La familia es minada y hasta destruida. Defectos to
dos evidentes, como lo son otros que podran agregarse sin mu
cho esfuerzo.
Es claro, por tanto, que la superacin de este sistema, que
implica la subordinacin al capital de todos los dems valores so
ciales e individuales, traera por consecuencia grandes cambios en
la delincuencia y la disminucin de ella en cuanto se deba al con
curso de las causas anotadas y de otras que tienen igual origen.
Pero ese no es el problema, sino este otro: Modificado el sis
tema capitalista o reemplazado por otro, el ms justo posible,
desaparecer el delito?
La respuesta afirmativa puede obedecer slo a un total des
conocimiento de la realidad criminal. A un esquematismo terico
que no quiere descender al campo de los hechos, a deseos de que
stos se ajusten a ideas preconcebidas, contra toda norma cient
fica. Porque, si bien las causas econmicas tienen importancia
y grande en la determinacin del delito, ellas no son las nicas
que actan en tal sentido ni siempre son las ms importantes: bas
ta estudiar unos cuantos casos concretos-para darse cuenta de ello.
Podr, por ejemplo, el factor econmico reformado, evitar
no slo todos., sino siquiera la mayora de los delitos contra las
personas, los delitos sexuales, los delitos por celos, por ambicio
nes, por ansia de dominio, que corresponden en su fundamento,
a fuentes endgenas que ningn sistema social podr borrar, o los
delitos culposos y de omisin?
Creemos que puede responderse que no. Ya Ferri, en su tiem
po, y pese a s formacin socialista, nunca crey que en un r
gimen de este tipo desaparecera el delito pues, para el autor men
cionado, siempre habr que tener en cuenta las causas antropol
gicas (2<). Bames y Teeters, ltimamente, pese a las tendencias pro
gresistas a que se atienen, afirman que la ausencia del delito slo
ser posible en Utopa (:7). Y lo mismo piensa Lpez Rey (a )
(26) V.: Ferri: Sociologia Criminal, I, pp. 20, 46 - 47 y 117.
(27) Ob. cit., pg. 208.
(28) Citamos especialmente a este autor, porque dedica larga exten
sin al tema de la economia como causa criminal nica; v. In
troduccin al estadio de la Criminologia, pp. 161 -171.

288

Empaado por la inmensa mayora de los criminlogos moder


nas que alguna vez ye detuvieron a estudiar casos concretos.
Sin embargo, es preciso dejar constancia de que no se tratar
slo de la persistencia de los delitos debidos a causas predomi
nantemente individuales, como si las de tipo social hubieran sido
anuladas, tesis a la que se inclina Ferri. Es que tambin entonces
habr factores sociales crimingenos. Ya vimos que los factores
sociales se caracterizan por su doble influencia, una en un sentido,
otra en el opuesto: y no hay base alguna para pensar que en lo
futuro no siga sucediendo asi; las grandes revoluciones econmi
cas conocidas en la historia trajeron consigo profundos cambios;
pero las novedades comprobaron ser capaces de empujar tambin
al delito, aunque fuera por medios y en direcciones distintas a las
de las causas existentes en el orden reemplazado. Una nueva so
ciedad, basada en un nuevo ordenamiento econmico, evitar mu
chas de las influencias nocivas actuales, pero es seguro que crear
otras, sin constituirse, por tanto, en una excepcin histrica.
Ese ordenamiento tendr sus propios bienes jurdicos que de
fender contra ataques que siempre sern posibles, supuesto que
nunca se lograr unanimidad en la conducta de todos los miem
bros de la sociedad: la mayora se mantendr en el terreno debido;
pero otros, no. Muchas de las conductas antijurdicas podrn ser
reprimida^ por el derecho' civil, comercial, etc.; pero los ataques
ms Rraves han de producirse siempre y precisarn ser reprimidos
por el medio enrgico del Derecho Penal se le llame as o no,
porque aqu no es cuestin de meros nombres ; y los individuos
culpables sern verdaderos delincuentes, aunque se les llame sim
plemente reaccionarios, enemigos de la sociedad, o de cualquier
otro modo; pues la palabra empleada no cambiar la realidad, que
es la que nos interesa (29).

(29) Ruz Funes lleg a hacer la afirmacin de que hay delitos debi
dos exclusivamente al medio, para agregar luego, ms concre
tamente: "Muchos delitos, desencadenados por el factor econ
mico, como producto de situaciones individuales, engendradas
por este factor, no tienen nada que ver coa la personalidad de
sus autores, (Conferencias, pg. 134. El subrayado es nuestro).
Esta afirmacin es tan exagerada que dudamos pueda ser com
partida inclusive por marxistas extremos; ni est de acuerdo
con afirmaciones acerca del origen mltiple del delito, conteni
das en la misma pgina y en otros numerosos lugares. Preferi
mos, por eso, aunque el prrafo citado sea claro y terminante,
entenderlo como una exageracin de esas que, para llamar es
pecialmente la atencin, a veces se hacen en las conferencias,
sin nimo de que sean tomadas al pie de la letra.

289

CAPITULO

SEPTIMO

LA P O L I T I C A
1. ORGANIZACION POLITICA. La organizacin del
estado segn moldes democrticos, dictatoriales de derecha, comu
nistas, corporativistas, etc., no puede menos que caracterizar cua
litativa y cuantitativamente a la delincuencia que se comete bajo
su jurisdiccin. Como que cada rgimen supone la creacin de un
medio ambiente que le es propio y que influye en los distintos sec
tores de la poblacin; cada rgimen crea ciertas oportunidades pa
ra dar salida a las tendencias humanas; cada uno de ello* implica
tal o cual organizacin econmica, familiar, de prensa y cine, de
educacin escolar y extraesedar, de ideales sociales e individua
les. No es, por tanto, posible hablar sino por necesidad didctica
de lo poltico como algo independiente; aunque tiene elementos
que le son propios por ejemplo, el sistema de garantas en asun
tos no econmicos la mayor parte de ellos se encuentran estre
chamente ligados con otros que son de distinto tipo.
Tambin desde el punto de vista formal, la organizacin es
tatal y el sistema de gobierno ocasionan indirectamente la baja o
1* de los delit0 6 . Tal sucede porque cada sistema gubernativo
crea delitos dictando leyes pata proteger los intereses del grupo
dominante; tales leyes y consiguientemente, los delitos correla
tivos variarn de una monarqua absoluta, a una democracia li
beral, a otra popular, al nacismo, fascismo, etc.
(I)

y.:

Parme lee: Crtanteafegla, pg. 98.

291


No hay rgimen poltico sin delincuencia debida al propio
rgimen. Pero sera tarea punto menos que imposible el determi
nar cmo influye cada uno de los sistemas que han existido y que
existen en la superficie del globo. Es preciso simplificar de algu
na manera el estudio. Para ello, creemos que nada es tan prove
choso como fijamos en las relaciones de deberes y derechos que
existen entre el individuo y el estado.
En algunas organizaciones, el individuo prima sobre el esta
do; ste no funciona sino para asegurar los derechos individuales
y los intereses privados; si se dictan reglamentaciones para el ejer
cicio de tales derechos, ellas no estn destinadas a atentar contra
el individuo sino ms bien a asegurarle el recto mantenimiento de
sus intereses. En estos regmenes individualistas, es norma la li
bertad mientras no lesione a otros intereses privados, y la inicia
tiva particular mientras no coarte la ajena. Es el ideal perseguido
por las denominadas democracias a las cuales, por espritu de pre
cisin, debera agregrseles el calificativo de liberales.
En el otro extremo, se encuentran los regmenes autoritarios,
en que el derecho del estado o de la sociedad se considera supe
rior al del individuo, el cual debe someterse. Libertad y propia
iniciativa son restringidas hasta donde se consideren compatibles
con el bien general. Las garantas personales quedan reducidas al
mnimo mientras la regimentacin desde arriba es la regla. Aqu
pueden ser incluidos los regmenes que han hecho del Estado una
entidad mstica que tiene intereses propios, as como aqullos otros
en que se atribuye primaca a la sociedad, cuyos poderes son de
legados al Estado,' suponiendo que ste es su natural representan
te o, por lo menos, el instrumento necesario para llegar a poste
riores etapas de evolucin, en que el propio Estado habr desapa
recido, junto con las actuales divisiones de clases.
Estos regmenes no puede decirse que sean fcilmente im
plantables en forma pura, ya que una cosa es la teora y otra la
realidad. Sin embargo, existen o han existido hasta hace poco, go
biernos que pueden ser presentados como exponentes de uno u
otro tipo de doctrina. Es verdad que, en la mayora de los casos,
el mundo nos presenta regmenes ms o menos intermedios. Pero
bastar caracterizar las influencias delictgenas en los ejemplos
extremos, para que se pueda deducir qu sucede en otros pases.
Razn por la cual slo expondremos con alguna extensin las re
laciones que con el delito guardan la democracia liberal y las
dictaduras.
2. LOS SISTEM AS AU TORITARIO S Y EL DELITO.
Los gobiernos dictatoriales, una vez consolidados, traen, en gene
292

ral, un descenso de delincuencia comn y un aumento en la de


lincuencia poltica.
Numerosas son las razones que permiten explicar estos fen
menos. Se han dado, entre otras, las siguientes para explicar la
disminucin en los delitos comunes:
a) Las dictaduras crean ideales populares que arrastran a las
mayoras y las unen, facilitando el espritu de cooperacin y da
sacrificio y formando un ambiente contraro al egosmo.
b) Una vez consolidados, estos regmenes suelen asegurar la
tranquilidad poltica y social creando para tal efecto organismos
eficaces para luchar contra toda alteracin del orden.
c) Garantizan cierta estabilidad econmica as como un pla
neamiento racional que impide o amortigua las crisis peridicas,
disminuye la distancia entre las clases sociales, anula la desocu
pacin y realiza grandes proyectos en beneficio de las masas. Bus
can restringir o abolir la libertad econmica en sus aspectos per
judiciales.
d) Refuerzan las leyes penales, tanto sustantivas como adje
tivas, las que aumentan la intimidacin; la simple sancin de una
ley ya tiene la virtud de atraer la atencin del pueblo, pues para
ste es aqulla la que determina la moralidad o inmoralidad de
las acciones; pero no basla dictar la ley para que automticamente
se obtenga, por intimidacin, un descenso de la delincuencia; :;e
puede lograr mucho slo si esas leyes son eficaces, es decir, si se
cumplen estrictamente; para ello se agiliza el funcionamiento de
los tribunales ordinarios, se crean otros especiales y se forma un
ambiente en el cual es conviccin que el delincuente tiene muchas
ms probabilidades de ser castigado que de escapar al castigo. Si
ste es tenido como segura consecuencia del delito, nada raro que
descienda el nmero de acciones criminales. Por eso, Exner so
pregunta con razn, cunto descenderan los delitos si la gente tu
viera la certeza de que a cada uno de ellos le seguira inmediata
e ineludiblemente el castigo establecido (z).
e) Aplican adecuadamente las sanciones, lo que no supone
simplemente su agravamiento, sino su correlacin con la corregibilidad del delincuente. La flexibilidad implcita en estas activi
dades es conseguida porque el juez tiene en los pases dictatoria
les ms libertad de accin.
En tales pases, por la poca consideracin que merecen lo*
derechos individuales, pueden llevarse a cabo medidas de seguri
dad que seran imposibles o muy difciles en las democracias. Pen
semos, por ejemplo, en las ocasiones en que los delincuentes pro
(2) V.: Biologa Criminal, pp. 197 198.

293

fesionales germanos eran, como medida preventiva, sujetos a de


tencin indeterminada, as como otros grupos que eran manteni
dos, por simple garanta, en estado de reclusin o de vigilancia
especial. La esterilizacin, sobre todo por delitos sexuales, y la
castracin existieron desde los primeros momentos del rgimen na
zi y contribuyeron a dificultar y hasta imposibilitar la com isin de
algunos delitos (5).
f) Educan totalitariamente, buscando formar una conciencia
uniforme en todos los habitantes del pas; para ello se utilizan to
dos los medios de propaganda y se toma en cuenta a todas las
edades y clases sociales. Los sindicatos y gremios, los clubes depor
tivos, las organizaciones juveniles, la conscripcin militar, etc., son
grupos que tienden a uniformar la conciencia ciudadana y adap
tarla al orden, la obediencia y el respeto por las autoridades cons
tituidas.
g) Regimentan la vida, la mayor parte de cuyos actos se ha
llan bajo supervigilancia de las autoridades. El refuerzo de la po
lica y de otros rganos represivos o preventivos, la creacin de un
derecho penal administrativo amplio, la participacin de la po
blacin entera en el control y vigilancia de la conducta ajena; todo
ello dificulta el cometer delitos o el escapar a la sancin consi
guiente. La regimentacin suele llegar hasta a fijar horas para
ciertas actividades, as como lmites a las zonas en que uno puede
moverse libremente.
Como muestra de la eficacia preventiva de algunas reglamen
taciones, podemos citar los casos bolivianos en que el Estado de
Sitio ha sido acompaado con disposiciones que limitan el hora
rio de funcionamiento de lugares de diversin, de expendio de
bebidas, etc. Los delitos de rias y peleas, prostitucin clandes
tina, etc., disminuyen inmediatamente.
h) Asisten a la juventud y a los anormales. Los estados tota
litarios no descuidan a la juventud hurfana o mal vigilada por los
padres. No slo se crean orfanatos, sino que las organizaciones
juveniles toman al nio desde temprana edad y ofrecen un ambien
te en que se educa para la disciplina. En cuanto a los anormales,
existen mayores posibilidades que en las democracias, de que sean
retirados preventivamente de la vida ordinaria, con un simple tr
mite administrativo.
Como un ejemplo de este descenso, podemos citar estadsticas
referentes a la Alemania nazi; abarcan la etapa inmediatamente
anterior a la ascensin de Hitler y a los primeros aos de su go
bierno (cuadro 1).
(3) Sobre la9 sanciones establecidas en los pases dictatoriales, pue
de verse la obra de Ruiz Funes: Everaela del DeBto PoHttea,
pp. 251 - 312.

294

CUADRO

(Por 100.000 habitantes responsables, criminalmente condenados)

DELITOS
Crmenes y delitos en
g e n e ra l..................
De ellos, la juventud .
I. Contra el estado y
el orden pblico .
II. Contra la persona .
III. Contra la propiedad
IV. Funcionarios . . . .
Fuerza y amenazas con*
tra los empleados .
Perjurio (falso testimo
nio) ........................
Crmenes y delitos con
tra la m o ra l..........
A sesinato....................
H om icidio...................
A b o rto ........................
Lesiones corporales
g rav e s...................
Hurto l e v e .................
Hurto g ra v e ................
Apropiacin indebida .
Atraco y exaccin vio
lenta ......................
Exaccin . . . . . . . .
Encubrim iento...........
E s ta fa ..........................
Falsificacin de docu
mentos ..................
Daos materiales . . . .
Incendio doloso..........

Media
1931/32

1933

1934

1936

1.125
592

963
553

761
419

737
404

300
266
556
3,6

273
221
476
3,8

212
174
372
3,4

189
201
344
3,2

36

25

14

13

4,6

5,6

5,2

3,8

26
0,20
0,95
8,1

30
0,32
1,02
7,6

28
0,63
0.7
9

39
0,29
0,5
6.8

66
162
49
78

46
153
49
49

28
120
30
37

32
111
26
29

2,7
2,3
20,3
115

2,6
2,5
21,2
90

1,3
1,9
15
78

U
1,8
12
64

25
21,5
1,3

18
14
1,4

16
8
1

15
9
0,9 ()

(4) Cifras signadas por Exner, b. d t , pg. 187.

295

Sin embargo, queda como contrapartida el incremento en los


delitos polticos. Ello se debe no slo al hecho de que en los tiempof actuales el ansia de libertad es invencible, sino a que se dic
lan toda clase de disposiciones con las cuales se crean nuevos ti
pos delictivos, los que pueden ser aplicados generalmente por ana
loga. Conductas que en un rgimen democrtico son lcitas por
ser resultado del lgico juego de intereses partidistas, son califi
cadas de traicin, desacato o sedicin en un rgimen dictatorial.
Todo el nuevo orden es protegido con medidas a veces draconianas.
La persona humana es desvalorizada; sus naturales derechos,
desconocidos. Sometida al estado, hasta la vida privada que
deja de existir como tal , El continuo temor de delaciones, ma
las interpretaciones, detenciones ante las cuales no caben recursos
legales de ninguna clase (s) crea un sistema de represiones inter
nas que concluyen o en anormalidades mentales, por causa de al
guna tensin insoportable, c en actos de violencia que son una sobrecompensacin para el miedo constante en que se vive.
Las propias estadsticas de delitos y de detenidos, suelen ser
falsas, porque, slo incluyen a aquellos que han sido condenados
por autoridades judiciales. Pero es caracterstico que en los esta-

(S) Es rasgo comn que en los regmenes totalitarios exista un orden


de garantas para el preso comn, pero no para el poltico, el
cual se halla prcticamente indefenso frente al poder del estado.
Aun en las apelaciones y ei sistema penitenciario, el reo comn
resulta un privilegiado en relacin con el poltico; para ste, los
campos de concentracin) o los campamentos de trabajo forzados
o los lugares insalubres de confinamiento, con torturas mate
riales y mentales Uenas del ms exquisito refinamiento; para
aqul, las instituciones modelos, que pueden ser mostradas con
orgullo a los visitantes propios y extraos y que son alardes de
tcnica penitenciaria.
Un profesor, refugiado hebreo que huyera de la Alemania nazi,
al ser preguntado acerca de las diferencias entre una dictadura
y una democracia, se limitaba a comparar hechos de la vida co
tidiana; deca: "Si aqui pas democrtico, alguien golpea a
mi puerta a hora desusada, mi familia siente fastidio, sobre to
do si los golpes cortan el sueo; todos conjeturan: quiz un tele
grama; o el lechero que ha venido ms temprano que de costum
bre. En Alemania, apenas se oa el timbre en la noche, mi espo
sa y mis hijos saltaban de la cama, se abrazaban a mis piernas,
plidos de terror y temblando; yo mismo estaba en iguales con
diciones, pese a mis antecedentes de oficial que en la primera
guerra fue condecorado por su herosmo. Al fin: un vecino que
queria una aspirina. Pero la experiencia era suficiente para que
no se durmiera el resto de la noche. Ah tienen Uds. la diferen
cia entre la democracia y la dictadura .

296

dos dictatoriales, al lado del Derecho Penal administrado por los


jueces, se forme un derecho penal policial, cuyas sancione* son
aplicadas por las policas, a las que conceden una inmensa ampli
tud para proceder en condiciones de peligro social o poltico",
sin temer la censura o intervencin de los tribunales ordinarios.
Los campos de concentracin y de trabajo forzado, es corriente que
estn llenos de personas cuyo destino ha sido decidido por la po
lica poltica, contra cuyas resoluciones no cabe recurso alguno.
Otras veces, ni siquiera existe un derecho penal administrativo:
basta la mera costumbre o el abuso de liecho que no puede ser
contenido por las vctimas.
Esta intervencin omnipotente trae por necesaria consecuen
cia la comisin de delitos por los vigilantes y por los partidarios
del gobierno; no existe ni la ms remota posibilidad de denunciar
eficazmente los excesos que cometen y que se resuelven muchas
veces en lesiones, mutilaciones, violaciones y hasta muertes. Po
ro, quin denunciar a tal o cual guardia o al jcl'e de campo? Es
tos delitos que los hay a millares , lo son desde el punto de
vista del ordenamiento jurdico an de las dictaduras, pero esca
pan de las estadsticas. Como escapan todos los delitos de funcio
narios, sobre todo altos; por lo menos mientras otros ms altos
no denuncien el caso.
Pinsese, por ejemplo, que en los ltimos tiempos se ha de
nunciado la desaparicin de cerca de veinte mil personas slo
en el denominado Cono Sur de Sud Amrica. Naturalmente, tales
delitos no quedan consignados en las estadsticas ni sus autores
son enjuiciados. Por lo dems, las autoridades no brindan ningu
na ayuda, no hacen ningn esfuerzo para que tales culpables sean
descubiertos.
El orden externo, impuesto por la tuerza y el temor, no trae
por consecuencia la aparicin de una disciplina de hondo funda
mento interno. Si aquella disciplina falla, los deseos largo tiempo
reprimidos explosionan como el agua largo tiempo contenida por
un dique; testigos las reacciones producidas en los pases dicta
toriales, cuando el rgimen cae.
La vida efe continuo temor quita el sentido de responsabili
dad personal o lo atena; la formacin de dicho sentido supone
ejercicio de la libertad. De ah la delincuencia que se presenta,
sobre todo en los jvenes que, acostumbrados slo a obedecer y a
ser llevados de la mano por las autoridades, no saben cmo actuar
cuando deben obrar por propia iniciativa. La enorme ola de de
lincuencia que se present en los pases dictatoriales al concluir
la ltima guerra y cuyas cifras exactas o aproximadas probable
mente nunca sern conocidas ha sido una prueba aleccionadora.

297

Dentro del proceso de desmoralizacin personal que se da en


las dictaduras, desempea gran papel la adulacin de los jefes
pese a las creencias internas de cada u y la necesidad de
someterse a los dictados del partido, inscribindose obligadamen
te en l, para poder sobrevivir y para evitar ser vctima de abusos
y de represalias continuos.
A la luz de estas razones hay que examinar las estadsticas
arriba mencionadas sobre delitos comunes y al evaluar las que en
seguida se dan (cuadro II) sobre la delincuencia poltica en el
Tercer Reich.
CUADRO

II

Nmero de delitos
DELITO
1.
2.
3.

Crmenes y delitos contra el estado,


orden pblico, religin, en total ..
Alta traicin, preparacin a la alta
tra ic i n ............................................
Crmenes y delitos contra las rde
nes del Presidente del Reich:
a) En la lucha de disturbios pol
ticos, etc. . . .................... ..........
b) Contra el terror p o ltic o ........
c) En defensa del pueblo y del es
tado ............................................
d) Contra la traicin en el pueblo
alemn y las maquinaciones de
alta tra ici n ...............................
e) Para la defensa de ataques insi
diosos contra el gobierno de la
Revolucin N acional................

1932

1933

151.961

137.084

230

1.698

11.547
291

1.128
66

3. 133

954

3.794 (6)

(8) Estadstica consignadas por Exncr, ib. clt., pg. 180. La tarea
de aclarar conceptos ambiguo, como los da ataques Insidio
sos'*. defensa del pueblo j del estado , corresponde al Dere
cho Penal, el que nos dir que esa ambigedad es intenciona
da. Para una visin de la tipflcadn del delito en loa pases to
talitario, puede verse; Hu* Fue, ob. ett., pp. 167 - 290.

298

Este mtodo, de comparar la delincuencia dentro de un mis


mo pas, que atraviesa por distintas etapas polticas, ofrece flanco
a la crtica. Cada rgimen se esfuerza por ocultar las cifras que le
sean desfavorables.
Lo mismo puede decirse cuando se trata de comparar la de
lincuencia en regmenes imperantes en distintos pases. Tampoco
las estadsticas son confiables y, a veces, ni existen. Hay pases
dictatoriales que hace tiempo arguyen que han poco menos que
eliminado la delincuencia; pero no proporcionan datos probatorios.
Cuanto se ha dicho de los regmenes autoritarios se refiere,
desde luego, a autnticos sistemas, a algo orgnico que correspon
de a ideologas bien determinadas. No a los casos, frecuentes en
Amrica Latina y otras zonas subdesarrolladas, en que no hay dic
taduras sino simples tiranas personales o de grupo, sin sistema
ni ideologa. Estos casos suelen combinar lo peor de todos los re
gmenes polticos.
3. DEMOCRACIA Y DELITO . Al revs de lo que su
cede en las dictaduras, en la democracias aumentan los delitos
comunes mientras disminuyen los polticos. Las razones para esta
inversin son deducibles en buena parte de las que se dieron para
explicar la delincuencia en los estados totalitarios. Sin embargo,
pueden agregarse algunas, que luego se enumeran, as como insis
tir, por la importancia que tienen, en otras que el lector pudo in
ferir por s mismo.
Podemos enunciar as las causas que provocan los caracteres
del delito en las democracias:
a) Libertad comercial e industrial, que provoca competencia
la cual no siempre es llevada por caminos legales; la ambicin y
el deseo de dominio llevan a guerras verdaderas, de las que no
quedan excluidos los medios violentos. La paulatina eliminacin
de los ms dbiles da lugar a la constitucin de trusts y carteles
generalmente prohibidos por ley; pero el podero econmico es
muchas veces tal, que posibilita el librar luchas contra el propio
estado, buscando burlar sus leyes. El ejemplo de la Standard OH
en los Estados /Unidos, ofrece muchas enseanzas a este respecto.
b) Inestabilidad econmica, que no puede ser controlada de
bidamente por las reglamentaciones parciales dictadas, y que con
duce a la aparicin de crisis peridicas, con sus fenmenos de po
breza, desocupacin, migraciones, etc.
c) Inestabilidad social por las frecuentes luchas entre patro
nos y obreros, entre sindicatos y empresas; estas contraposiciones
dan lugar a la comisin de muy variados delitos, que van desde
la simple desobediencia a rtlenes legales, hasta asesinatos y des
299

tracciones (7). Esta inestabilidad se d^be en buena partcr a que en


las democracias liberales tienden a agrandarse las distancias que
separan a las distintas clases.
d) Poca vigilancia por los intereses del Estado, explicable doiide predomina el individualismo; por eso suelen cometerse defrau
daciones y malversaciones en mayor cantidad.
e) Corrupcin administrativa, lo que ocasiona desconfianza
del pblico en la administracin en general, pero especialmente en
la de justicia y en la polica. En gran parte, esta corrupcin pro
viene de la altemabilidad en los puestos pblicos; cada poltico
o funcionario echa mano de toda suerte de influencias y malos ma
nejos para lograr el apoyo inclusive de los criminales, para con
servarse en el puesto; se crea un verdadero sistema de do ut des,
en que los polticos reciben apoyo electoral a cambio de granje
rias o impunidades (s).
Desde luego, tambin existe una corrupcin administrativa en
las dictaduras; pero en stas no se debe a la necesidad de asegu
rarse cargos ante elecciones en que se juega todo, sino precisa
mente a la omnipotencia de los funcionarios que, mientras cuen
tan con el apoyo de sus superiores, se creen impunes y cometen
toda clase de atropellos y exacciones; el dictador y sus secuaces
suponen una proteccin tan segura como la de los caciques polti
cos; pero en las democracias nunca faltan crticas pblicas.
f) Mayor inestabilidad poltica, consecuencia de las peridi
cas elecciones; ellaS suelen suponer cambios a veces grandes en
las nuevas concepciones del gobierno, en sus ideales, en sus obje
tivos prcticos y en sus medios.
g) Mayor inestabilidad jurdica, consecuencia de la anterior,
pues cada renovacin supone un cambio en el rgimen jurdico
nacional. En este aspecto, las dictaduras muestran mayor estabi
lidad.
h) Mayor agitacin electoral, como fuente de delitos. En las
dictaduras, las. elecciones suponen una ratificacin de lo que ha
(7) V.: Tannenbaum: Crbne and tbe CommunUy, pp. 36 y ss.
(8) Para darse una idea de los extremos de podredumbre poltica a
que puede llegarse en las democracias, V.: Id. Id., especialmen
te los captulos V: Poltica y Delito y VI: "Poltica y Poli
ca"; la descripcin de los vicios democrticos es tan viva y
franca como slo puede permitirse en una democracia. Bames
y Teeters insisten en lfis intimas relaciones existentes entre la
poltica norteamericana, el gangsterismo y el vicio comercia
lizado del cual aqul oftiene sus mejores ganancias, V.: New
Horizons in Criminology, pp. 65 - 76. "Es ms fcil que un rico
entre en el reino de Ion cielos y no que un polica de una ciudad
grande sea honesto". (Id. id., pg. 258).

300

decidido el partido. En las dem ocracias las elecciones son realmen


te tales; de ah las fuerzas que se contraponen a veces violenta
m ente, por obtener el triunfo. Fraudes electorales, coh echos, inti
m idaciones, estn lejos de ser raros.
i)
Libertad d e expresin que da lugar a crticas, insultos, ca
lum nias, etc., con su secuela d e juicios y de duelos , delitos que
pueden darse por inexistentes en las dictaduras, al m enos por es
tas razones.
j) D escuido de las generaciones jvenes, sobre las cuales las
autoridades ejercen una supervigilancia m ucho m enos estricta y a
la cual suelen prestarse m enos atenciones, principalm ente del tipo
educativo, que en las dictaduras.
k) Garantas individuales a veces exageradas y que impiden
o dificultan la realizacin de una adecuada poltica crim inal. A que
llas perm iten que delincuentes profesionales; queden im punes en
virtud de su habilidad. Por ejem plo, no ha dejado de causar se
rias reflexiones del hecho de que un contrabandista y jefe de ase
sinos tan notorio com o Al C apone, terminara su vida en la cr
cel. . . condenado por evasin de im puestos. Son esas garantas
las que dificultan, principalm ente, ia aplicacin de m edidas de se
guridad en gran escala. Y las que se aplican siem pre lian de tener
en cuenta el principio in d u b b io pro reo.
Pero los delitos polticos dism inuyen; sobre todo aqullos no
vinculados con la defensa del estado com o tal (ejem plo, el de se
dicin o resistencia a las autoridades), sino los creados en defensa
de tal o cual partido o ideologa. Las actitudes, y no slo ideas
discrepantes y de oposicin, existen, pero no se hallan cubiertas
por el D erecho Penal; con lo cual se da una causa formal que ex
plica el escaso nm ero de este tipo de conductas.
La persona humana obtiene una valoracin ms alta, as co
mo su libertad, en todo lo que no dae a la sociedad; esle dao
es concebido dentro de lm ites ms estrechos que en las dictaduras.
Las contrarias ideas polticas, sociales y econm icas dan lu
gar a luchas de propaganda o electorales que significan una salida
legal para las propias ideas.

(9) Lo que las estadsticas digan al respecto, sin duda est muy por
debajo de la realidad; los politicos aludidos se hallan tan acos
tumbrados a la propaganda injuriosa que no reaccionan ante
ella a menos que se trate de asuntos muy graves: la mayor par
te de estos delitos quedan as, impunes. Lo mismo dgase de los
duelos: la mayor parte de las legislaciones consideran que ta
les conductas son delictivas; pero nadie se preocupa de llevarlas
ante los tribunales, porque hoy se han convertido en luchas ino
fensivas.

301

La vida se desarrolla dentro de una normalidad mayor por


que no existe temor ante abusos de las autoridades y, en todo caso,
existen mecanismos legales para recurrir contra ellos. Estas razo
nes son tanto ms de tomar en cuenta, si el nmero de delitos po
lticos en las democracias, se aproxima mucho a las estadsticas,
pues casi todos ellos son sentenciados por autoridades judiciales
y van a parar a aqullas; las democracias no han engendrado un
Derecho Penal Administrativo comparable en extensin al de los
pases totalitarios (10) y (")

(10) Por desgracia, en los ltimos afios, tambin los regmenes demo
crticos han comenzado a dar impulso a este Derecho Penal Ad
ministrativo, generalmente sujeto a lo que digan autoridades policiarias o especiales; ante estas aberraciones, poco p u ed a apli
carse las garantas procesales consignadas, en el derecho comn.
(11) Para todo este capitulo consltese, sobre todo, Exner, ob. dt.,
pp. 183 - 202.

302

C A P IT U L O

OCTAVO

QUERRAS Y REVOLUCIONES
1. ALTERACIONES SOCIALES EN EL ESTADO DE
GUERRA. La lucha armada entre dos o ms estados, que re
cibe el nombre de guerra, causa profundas alteraciones en la mar
cha normal de la sociedad. Los factores capaces de impulsar al de
lito varan no slo en relacin con los tiempos de paz, sino tam
bin Kgn sean las etapas de guerra.
Para juzgar adecuadamente la delincuencia en estos perodos
excepcionales, es preciso tomar en cuenta varas consideraciones.
La guerra supone un cambio total de la actitud del hombre
frente a grandes grupos de sus semejantes. La civilizacin impli
ca un proceso de inhibicin del odio y de sus manifestaciones vio
lentas; aqul, cuando existe, halla vas de salida compensatorios
que no atentan contra la integridad fsica o la vida del adversario:
por lo menos, si.se producen estas conductas ellas son censuradas
por la comunidad y castigadas por los tribunales. En cambio, du
rante la guerra, el odiar se convierte en un deber patritico; el
matar es un recurso necesario y si se realiza en gran escala puede
convertirse en causa de fama; el que se niega a odiar merece el ca
lificativo de dbil o cobarde; el que rehsa matar es fusilado por
traidor. As, los daos por los cuales normalmente se ira a la cr
cel, en la guerra merecen alabanzas. Todos se horrorizan si uh
hombre mata a cinco personas o dinamita una casa en tiempo de
paz; pero est dispuesto a aplaudirlo si aniquila a un ^batalln,
incendia una fbrica o desmenuza una ciudad del enemigo. En

303

otras palabras, la guerra se basa en la creacin de hbitos total


mente contrarios a los propios de la vida normal en sociedad.
La civilizacin tambin ha significado el mayor respeto por
la persona humana frente a los intereses del grupo y la constitu
cin de una escala racional de valores; la guerra los altera y tien
de a mecanizar a los hombres y mujeres, sometindolos a una dis
ciplina externa que es difcil de soportar por largo tiempo.
Lo anterior es tanto ms digno de ser destacado hoy, cuando
la guerra no alcanza slo a pequeos ejrcitos nacionales. Ahora,
el frente absorbe a millones de hombres en lo mejor de la edad,
los que abandonan familia y bienes. La retaguardia participa en
el esfuerzo blico, no slo porque contribuye a sostenerlo median
te la fabricacin de armas y municiones, sino porque los ataques
del enemigo se extienden a las ciudades e industrias que son co
mo el nervio impulsor de las actividades en el frente de batalla.
La existencia de tales industrias, capaces de muniF de recursos a
los ejrcitos por largo tiempo, la constitucin de reservas adies
tradas que abarcan a millones de hombres, causan la prolonga
cin de las guerras por aos, inclusive cuando las fuerzas de los
contendientes son desproporcionados entre s.
La creacin de industrias blicas, de centros de adiestramien
to militar y de embarque, los traslados de tropas y la evacuacin
de lugares peligrosos, ocasionan olas migratorias que involucran
a grandes sectores de la poblacin, los cuales, una vez concluida
la guerra, tienen que volver a su lugar de origen, ocasionando
nuevas olas migratorias.
La economa queda trastornada pues debe colocarse al ser
vicio del esfuerzo guerrero; se dejan de fabricar productos de paz;
los puestos de los movilizados son llenados por mujeres, ancianos
y adolescentes. Eso no slo causa alteraciones durante la guerra,
sino principalmente en la etapa de readaptacin postblica. Los
salarios se elevan, pero por escasez de mano de obra; cosa que
suele alterarse al producirse la desmovilizacin.
En momentos tan irregulares, no es posible pedir gran exac
titud a las estadsticas en las cuales no ingresan, desde luego, lo?
innumerables delitos cometidos por las fuerzas armadas o dentro
de ellas, ya sea contra el enemigo o contra los propios. Las nicas
que podrn servirnos de gua, son las estadsticas referentes a los
delitos cometidos por los civiles y contra las disposiciones pena
les corrientes (*).

(1) Para un anlisis de estas alteraciones, v.: Hentig, Criminologa,


pp. 391 - 404 y Ruiz Funes: Conferencias, pp. 176 -177.

304

2. FLUCTUACIONES DE LA DELINCUENCIA DURANT E L A GUERRA. Observaciones qiie se han llevado a cabo ya


por ms de un siglo y que se han tomado ms detalladas en la
primera y segunda guerras mundiales, han mostrado que en ge
neral, la delincuencia sigue las mismas lineas en cuanto a fluc
tuaciones cuantitativas y tipos de delitos. Sin embargo, hay algu
nas variaciones. Hay que tener en cuenta, adems, que las esta
dsticas pueden contener muchos errores debidos a las ms varia
das causas; por ejemplo, a que los policas son movilizados y, por
tanto, se descubren menos delitos, o a que surgen ambientes de
gran tolerancia o intolerancia respecto a tales o cuales delitos.
Laut ha hecho notar que la grfica de la evolucin cuan
titativa de la delincuencia tiene la forma de una V mayscula (2).
Se parte de un determinado nivel de preguerra, al comenzar la
guerra hay un descenso considerable, pero luego un alza continua
que puede llevar y muchas veces ha llevado, a que el brazo de
recho de la V sea ms alto que el del izquierdo o del comienzo
de las actividades blicas. Esta alza s da principalmente en la
delincuencia juvenil, luego, en la femenina y, en menor propor
cin, en la de los ancianos o personal no movilizado.
Al iniciar la guerra, la delincuencia disminuye notoriamente.
Ello se debe a que la movilizacin retira de la circulacin a mu
chos delincuentes profesionales o simplemente reincidentes y ha
bituales, al mismo tiempo que arrastra a la poblacin masculina
precisamente en los perodos vitales en que muestra mayor incli
nacin al delito. Existe un gran entusiasmo que unifica al pas y
ahoga los sentimientos egostas. La situacin econmica no ha
desmejorado, sino todo lo contrario: existen an artculos de pri
mera necesidad en cantidad suficiente, las destrucciones no son
grandes, las industrias de guerra crean un auge econmico repre
sentado por altos salarios y por la absorcin de todos los desocu
pados. Inclusive mujeres y adolescentes participan del auge, por
que son llamados a reemplazar a obreros y empleados moviliza
dos; por su parte, stos tienen asegurada la satisfaccin de sus
principales necesidades. Lo que se ha tenido que padecer an no
es tanto como para que las perturbaciones mentales aparezcan en
cantidades mayores que en tiempo de paz.
Pero el tiempo pasa y poco a poco el desnimo cunde en los
sectores menos resistentes de la poblacin: primero entre los nios
y adolescentes y luego entre las mujeres. Los primeros ven a su
hogar desquiciado, tienen que ser iniciados en el trabajo prema-

(2) V.: Laut: Crlminologie et Science Pnltead*tre, pg. 210.

305

furamente y son ms afectados por la propaganda blica. Si sus


hogares son bombardeados, sufren graves shocks nerviosos. Las
industrias son destruidas o transformadas para la produccin d :
guerra con lo cual escasean los artculos de consumo civil; las mu
jeres tienen que conseguirlos para mantener al hogar y eso las
lleva a cometer actos ilegales.
Por su parte, todo sistema de racionamiento hace aparecer
enseguida un mercado negro, con su secuela de falsificaciones de
cupos, corrupcin de funcionarios pblicos, primeras protestas con
tra aquellos a quienes se consideran privilegiados, etc.
Se firman contratos para el aprovisionamiento de armas, mu
niciones y alimentos o ropa para los soldados; ellos son rpidos
medios de enriquecimiento que, al ser notado por el pueblo,
incide contra el entusiasmo guerrero del mismo a travs de com
pra - venta de influencias y, a veces, de graves delitos porque las
provisiones implican no slo estafas econmicas, sino peligro pa
ra los propios soldados y las operaciones que llevan a cabo (J).
Los obreros, especializados o no, tienen que trasladarse a los
lugares donde funcionan las industrias privilegiadas det momen
to, lo que ocasiona gigantescas migraciones.
Comienzan a aparecer las primeras influencias de la guerra
en las anormalidades mentales; ellas se extienden a la poblacin
civil que vive bajo la continua presin de la propaganda, cuando
no de los bombardeos enemigos.
Algunos meses ms y surgirn los primevos sntomas de des
aliento. La crisis de artculos agrava los delitos anteriores. Nios
y jvenes llegan a dar cifras altsimas de delincuencia. Las muje
res y funcionarios se ven cada vez ms tentados a ella. Los mejo
res optan por la poltica de resistir resignadamente a los saci'ficios impuestos. Crece el nmero de enfermos mentales. La insegu
ridad por el maana, inclusive por si se vivir o no para verlo;
las largas abstenciones sexuales en los soldados, la continua pro
paganda sobre sus sacrificios, lleva a muchas mujeres, sobre todo
jvenes, a contribuir con su pudor al esfuerzo blico; de ah el
aumento de delitos sexuales (4), de los cuales, dado el espritu del
momento, llegan a las estadsticas, por haber sido denunciados y
condenados, una proporcin menor a la de los tiempos de paz,
que ya es baja. La desmoralizacin general cunde por los nume
rosos casos de adulterio.

(3) Pueden verse datos en Bames y Teeters: New Horizona in Ciimlnotogy, pp. 52 - 53.
(4) V.; Ruz Funes: Conferencias, pp. 185 - 186.

306

Despus de aos de soportar la tensin, el escepticismo cun


de; las destrucciones y muertes son cada vez ms numerosas; la
crisis de artculos de consumo se agudiza; el patriotismo se res
quebraja poco a poco y aparece la necesidad de reprimir fuerte
mente el desaliento: fusilamientos y encarcelamientos estn a la
orden del da. Se ejerce cada vez menos vigilancia sobre la juven
tud y los funcionarios corrompidos. En los pases que llevan las
de perder, surgen los primeros conatos de revolucin. La reta
guardia se llena de mutilados y de anormales mentales. Luego vie
ne la distensin, en los ltimos momentos de la lucha.
El retomo a la paz, suele no ser tal. Si bien han cesado los
combates, los hombres que han vivido por aos en un ambiente
de odio y violencia, tienen dificultad para cambiar de la noche a
1a maana su actitud mental para readaptarse a la sociedad nor
mal (5).
En los pases vencidos hay revoluciones, cambios de gobier
no, desorden y amargura. En los vencedores, desilusin ante los
resultados conseguidos, siempre menores que los que se esperaban.
Hay Una violenta crisis por la readaptacin de la produccin;
las industrias prescinden de sus obreros muy jvenes y de las mu
jeres, para reacomodar a sus trabajadores que vuelven del frente.
Las familias quedan truncas en gran escala. Se producen gigan
tescos movimientos migratorios de retorno al lugar de origen; mi
graciones que ya no tienen como perspectiva los altos salarios y
(5) "Sabemos poco de la psicologa y de la sociologa del odio. En
la evolucin humana, el odio se ha desvanecido gradualmente
hasta el punto que slo sirve para raras emergencias. Pero el
mecanismo existe todava y puede ser puesto en funcin. Con
permiso oficial e incitacin a odiar, volvemos con fruidq a
nuestro pasado espiritual. Los que estn m is prximos a las ta
pas pasadas de desenvolvimiento mental vuelven a caer en ellas
antes y permanecen asi ms tiempo. El odio tiene tendencia a
hastiarse de los objetos gastados y pedir estmulos cada vez ms
fuertes, como una droga. Cuando ha pasado la guerra y no que
dan enemigos a quienes odiar, comenzamos a odiar a algn otro.
Ese es el momento de iniciar una cura de odio por la retirada;
pero los hombres de estado temen los sntomas de la abstinen
cia y no se ha desarrollado todava una tcnica para reducir las
dosis diarias de la droga mental. Resultan de ese estado de co
sas la intranquilidad interior y los movimientos revolucionarios.
Uno de los efectos menores es la desorganizacin social. Otra
efecto de la guerra escribi un juez, fue la amplia disemi
nacin del odio. P ara fines de conveniencia, fue creado el odio
y alimentado cuidadosamente contra el enemigo. Los aeres hu
manos, encerrados en el odio, no tuvieron dificultad para dirigir
luego esa emocin a los que tenan ms cerca
Hentg: Cri
minologa, pg. 396.

307

la ocupacin segura, sino el paro y la miseria. Aun en los pases


vencedores hay fenmenos de inflacin y de trastornos sociales;
esos sntomas se dan centuplicados en los vencidos.
Los frentes de combate y la abolicin d los frenos en la po
blacin civil, desencadenan olas de delincuencia, en parte por las
condiciones sociales alteradas; en parte, porque son reintegrados
a la circulacin los delincuentes profesionales que fueran retira
dos de ella al comenzar la guerra; en parte, porque las anomalas
mentales han aumentado en el seno de la poblacin (6).
Es preciso, sin embargo, dar, de manera general, ms impor
tancia a los factores sociales, en los cambios cuantitativos y cua
litativos que la guerra produce. Hay autores que se inclinan a ha
cer resaltar, entre tales factores ambientales, a los econmicos (7):
otras, insisten especialmente en tos familiares.
Ya Exner vio que la guerra puede dividirse en varios pero
dos distintos: refirindose a la guerra de 1914-18 consider que,
desde el punto de vista criminolgico poda dividirse en cuatro
etapas: la poca del entusiasmo patritico, en el otoo de 1914,
con su descenso de la criminalidad conjunta; la poca del cumpli
miento del deber y del resistir, con iniciaciones de desmayo en
la juventud; la poca del cansancio y fatiga, con su tendencia al
empeoramiento y con los primeros relmpagos del movimiento de
insurreccin, en alza continua; la poca del derrumbamiento po
ltico y militar, con la catstrofe econmica que sigue a ello, po
ca en la que se inicia una ola gigantesca de criminalidad hasta la
estabilizacin de la moneda (8).
El esquema de clasificacin dado por el autor germano puede
ser utilizado para casi todas las guerras, mutatis mutandis. Puede
aplicarse, con los retoques necesarios, inclusive a los pases ven
cedores.
Las oausas anteriormente expuestas, con su distinto peso se
gn el momento de que se trate, ocasionan las variantes estadsti
cas propias de la guerra en cuanto al nmero y calidad de los deli
tos y de los delincuentes. Vamos a dar algunas de esas estadstica^.
(6) Para las influencias que cambian en la guerra a los civiles y
militares, puede verse: Mira y Lpez: Psiquiatra en la Gaerra;
especialmente las pp. 25 - 31. En cuanto a las psiconeurosis, los
factores que a ellas conducen y sus caractersticas entre los ci
viles y militares, extensamente en Gillespie: Efectos Psicolgi
cos de la Guerra en los Civiles y en los Militar**, pp. 152 -174.
(7) Asi, por ejemplo, Parmelee: Criminologa, pg. 108. Para Mezger, entre las causas de la delincuencia en estos periodos, el
peso decisivo yace en e! momento econmico ; Criminologa,
pg. 214.
(8) Resumen de Mezer: ob. clt., pg. 213.

308

no sin antes volver a recordar que, en realidad, los delitos aumen


tan ms de lo que dicen las estadsticas; escapan a stas los sol
dados que cometen delitos comunes y no son sancionados; los de
litos militares. Las policas y los jueces relajan su severidad hacia
los delitos comunes para centrarla en los que pueden dificultar la
buena marcha de la guerra C).
Podemos comenzar con el cuadro 1, referente a la delincuen
cia alemana de la primera guerra mundial.
CRIMINALIDAD EN LA GUERRA DE LOS EXENTOS
DEL SERVICIO
(Sin transgresiones contra las prescripciones de guerra)
DELITO

1912/13
media

1914

1915

1916

1917

46.902
284

63.127
261

80.402
329

95.701
320

1.346

1.168

1.126

786

5.680
14.544

5.134
29.271

5.543
36.493

4.400
44.806

1.295
1.488

2.410
1.720

3.027
2.496

4.185
2.828

13

276

450

443

90.058
1.047

77.870
943

75.397
986

3.017

3.123

2.524

I. La Juventud
Crmenes y deli
tos en general 54.565
Resistencia . . .
365
Delitos contra la
moral . . . .
1.388
Lesiones corpora
les graves . .
6.682
Hurto leve . .. 22.996
Encubrimiento
1.449
le v e ..............
Estafa ...............
1.786
Delitos de los fun
cionarios. . .
10
II. Las mujeres
Crmenes y deli
tos en general
Resistencia . . .
Delitos contra la
moral . . . .

86.400 102.808
1.224
1.256
2.431

1.699

(0) Sobre este problema: Booger: b tr a d s c d h a U Cr&nlMtagi:


pftg. 170.

309

Lesiones corpora7.106
les graves . .
Hurto leve . .. 19.-185
Encubrimiento
2.419
le v e ..............
E sta fa ..............
3.824
Delitos de los fun
cionarios. . .
43

6.107
16.572

6.454
21.176

7.107
25.453

6.189
37.735

2.195
3.461

3.054
3.563

4.862
4.371

7.734
4.774

45

67

162

409

32.113
1.032

27.418
881

28.045
658

25,346
550

1.054

980

862

438

3.714
2.353

3.379
3.017

3.340
3.540

2.718
4.656

239
1.224

633
949

945
1.024

1.370
857

109

128

217

III. Hombres de
ms de 50 aos
Crmenes y deli
tos en general 36.954
Resistencia . . .
1.055
Delitos contra la
moral . . . .
1.530
Lesiones corpora
les graves . .
4.333
2.804
Hurto leve . . Encubrimiento
499
le v e ..............
E sta fa ..............
1,319
Delitos de los fun
cionarios. . .
118

296 O2

Antes de seguir adelante, se pueden hacer dos observaciones


a las cifras anteriores. La primera toca a los delitos contra la mo
ral, que aparentemente disminuyen mucho en cantidad; es muy
probable que ello se deba a que la especial moral existente en tiem
po de guerra toma ms tolerante a ta gente en este aspecto, sien
do denunciados y condenados menos actos de este tipo. La segun
da se refiere *
delitos propios de funcionarios; el aumento de
ellos, en las categoras correspondientes a la juventud, las mujeres
y los mayores de 50 aos, no depende slo de que existen mayo
res citaciones, sino de que esos tres sectores de poblacin con
tribuyen entonces con mayor porcentaje de funcionarios.
El movimiento de la criminalidad general, sigui las mismas
lneas en otros pases europeos, segn puede notarse por las si
guientes estadsticas, en las cuales el nmero ndice 100 corres
ponde a 1915.
(10) Exner, *b. clt, p&g. 188.
310

Ao

Inglaterra

1913
1914
1915
1916
1917
1918
1919
1920

100

100

90
80
81
90

67
53
59

88
88
102

Francia

68

83
93
98 (1!)

En la segunda guerra mundial, se ha notado un alza ms r


pida y aguda despus del descenso inicial. En general, los ndices
de la preguerra haban .ido superadas al mediar la guerra {-) .
3 DELINCUENCIA INFANTIL Y JUVENIL. Un ca
ptulo que merece lugar aparte es el de la delincuencia infantil y
juvenil. Es la que ms pronto vuelve a los niveles de paz, para
luego superarlos ampliamente, dejando muy atrs a la delincuen
cia de los otros grupos de poblacin. Si eso ya se hizo evidente
en la primera guerra mundial, el fenmeno result mucho ms
desolador durante la ltima, por las especiales caractersticas que
asumieron las operaciones blicas, los bombardeos y la participa
cin de la poblacin civil en el esfuerzo industrial.
Para el ao 1943, la delincuencia juvenil femenina en los
Estados Unidos subi, en cifras generales, en un 57,4% siendo
el incremento ms notable en delitos contra la propiedad y contra
la moral; en este ltimo tipo delictivo, el aumento lleg al 69,9%.
Tomado el incremento medio de varones y mujeres menores de
17 aos, aqul fue del 19,9% ().
A continuacin damos las cifras de delincuencia infantil en
los cinco barrios de Nueva York; las ltimas cifras de la derecha
se refieren a los tinco primeros meses de 1944; las otras dos co
lumnas reproducen la criminalidad por igual perodo en los aos
anteriores:

(11) Cifras consignadas por Hentig, ob. cit., pfig. 405.


(12) Barnes y Teeters, b. ctt., pp. 981 - 982.
(13) V.: Laut. ob. ctt., pp. 254 - 270.

311

BARRIO

Manhattan
Brooklyn
Bronx
Queens
Richmond
TOTALES

1942

1943

1944

761
752
358
233
58

955
962
577
331
72

1.027
1.020
615
353
51

2 .1 6 2

2.897

3 .0 6 6 (14)

En Inglaterra y Gales, en 1939, el nmero de delincuentes


ocho y diecisis aos, lleg al total de 30.543; para 1942, tal
se elev a 38.181, o sea un aumento del 25% . Si se toma
menores de 17 aos, en Inglaterra hubo un incremento del
<).
Las razones que se han dado para estos aumentos, estn re
lacionadas con las condiciones que provoca la guerra.
En prim er lugar, se halla el desplazamiento de las poblacio
nes. EUo sucede no slo porque tienen que acompaar a sus pa
dres en las migraciones ocasionadas por el surgir de algunas in
dustrias y la paralizacin de otras, sino porque cuando los nios
habitan en ciudades sujetas a peligros de bombardeos u otros s
mil ?qs, son evacuados en grandes cantidades. La evacuacin pro
voca tipos especiales de reacciones; se rompen las relaciones nor
males con la familia, lo que causa traumas psquicos; los nios
experimentan incomodidades internas porque caen en casas de
asflo u hogares de distinta situacin social, lo que implica la ne
cesidad de adaptacin a nuevos cnones de conducta, adaptacin
que no siempre es posible o querida; a ello hay que agregar la ines
tabilidad emocional derivada de las relaciones con los nuevos "pa
dres y "herm anos en el hogar que recibe a los evacuados (l6).
El hogar se encuentra relajado y destruido; el padre, en las
fuerzas armadas y la madre, en las fbricas. Esto acarrea la falta
de vigilancia y de control, precisamente en momentos en que otras
agencias educativas reducen sus actividades, como sucede con las
entre
cifra
a los
41%

(14) Datos consignados en Abrahamsen: Delito y Psique; pg. 199.


(15) Id. M., pg. 200.
(18) Para un estudio detallado de los fenmenos experimentados por
la evacuacin, v.: Freud (Ana) y BurBngham: La Guerra y lar
attas, pp. 37 - 00; alli se dan casos concretos,

312

escuelas, cuyos profesores van tambin a las fuerzas armadas o a


las auxiliares. La desintegracin de la familia provocada por la
guerra, priva al nio de la atmsfera natural necesaria para s
desarrollo mental y emocional0 (1T).
Pero aunque la familia se conserve unida, por excepcin, 5a
vigilancia y la disciplina se relajan. Existe entre los padres y en
tre los profesores y las autoridades, el criterio de que es necesario
pasar por alto algunas faltas de nios y jvenes, las que en tiem
pos normales hubieran ocasionado reacciones disciplinarias. D
ah esa sensacin de libertad de que gozan en la guerra todos los
menores y que generalmente no usan bien, por carecer de la for
macin adecuada.
Las escenas de destruccin y de muerte ya no se reducen a
los campos de batalla; los menores tienen que asistir a derrumbes,
incendios, mutilaciones, muertes lo que no slo ocasiona una exci
tacin nerviosa exagerada para organismos no totalmente forma
dos, sino que provoca estados de angustia y desequilibrios emocio
nales de variada especie (18).
La ausencia de vigilancia, la relajacin disciplinaria y el uso
indebido de la libertad dan sus peores resultados cuando el ado
lescente es ocupado en las labores de guerra. Eso es frecuente por
la movilizacin de los adultos; aqullos, entonces, no slo poseen
libertad, sino medios econmicos muy superiores a los normales
y, no sabiendo en qu manera normal invertirlos, y alentados por
el relajamiento moral propio de estos perodos, buscan una vida
alegre, llena de emociones prematuras, en que el sexo, el alcohol
y las drogas desempean un gran papel. La situacin es tanto nas
propicia, por cuanto los centros usuales de diversin y pasatiem
pos: teatros, estadios, parques, etc., se hallan cerrados o dedica
dos a otros fines.
Adems, la propaganda de guerra, con sus prdicas de odio
y de intolerancia, de vida fcil y de culto al hroe, deforman la
mentalidad juvenil y crean nuevas barreras para reintegrarse a la
vida de paz.
Hay todava otras razones que podran apuntarse. Por ejem
plo, la destruccin de habitaciones por los bombardeos, as como
la acumulacin de poblacin en ciertas ciudades, ocasionan fatal
mente promiscuidad; la misma situacin se da en la vida de los

(17) M. id., pg. iu; sobiE la influencia de la familia, v.: pp. 13 -17.
(18) V : Id. W., ;p . S5 -35.

313

refugios, donde hay ocasiones para llevar a cabo o iniciar actos de


pequeos hurtos o contra la moral; lo mismo puede decirse de los
oscurecimientos (1J).
4. LAS R EVO LU CIO N ES . O tro fenmeno, que inter
fiere la marcha normal de la sociedad, es la revolucin.
Estas alteraciones sociales llamaron la atencin desde hace
tiempo por sus relaciones con el delito.
En principio, toda revolucin es un delito, prefigurado como
tal en las disposiciones penales. Pero ya desde hace tiempo se vio
que el problema no era tan fcil, como no lo es en todos los actos
que son, de manera general, calificados como delitos polticos.
En estos, parece existir una relatividad tal, que el definirlos de
manera exacta ha sido siempre un problema para los penalistas (;0'.
Ya Lombroso intent poner orden en estos problemas (21).
Para l y para Laschi, el espritu humano est transido de miso
nesmo, de odio a las innovaciones en todo orden, incluyendo al
poltico (32); el filonesmo no es sino una excepcin. Por eso, las
sediciones y revueltas son delitos que chocan contra la sociedad.
Pero los autores hacen una distincin entre lo que es revolucin
y lo que es una revuelta o sedicin; la prim era no es sino el lti
mo momento de una larga evolucin social a cuyas necesidades
responde, es como el nacimiento despus de la gestacin; la se
gunda es una mera alteracin del orden que no corresponde a las
bases sociales del momento; es una anormalidad en la marcha de
la sociedad, mientras la revolucin no es sino evolucin acelera
da (2]); por eso, la revolucin no es delito, mientras la revuelta
lo es (Z4).
En cuanto a las condiciones que llevan a las revoluciones, los
autores consideraron que el fro y el calor excesivos disminuan su

(Id) Sobre las causas del incremento de la delincuencia infantil y


juvenil fuera de las fuentes citadas, pueden verse: Barnes y
Teeters, ob. cit., pp. 119 -120; Tappan: Juvenfle Deitaqwncy,
pp. 154 - 158; Neumeyer: Jnvenile Delinqoency In Modera So
ciety, pp. 46 - 51 y 152 - 154; Carr - Saunders, Mannheim y Rho
des: Yonng Offenders, pp. 12 -17.
(20) Puede verse, como excelente resumen: Eusebio Gmez: Delin
cuencia Poltico - Social.
(21) V.; Lombroso y Laschi: Le Crfane PoHtlque et Ies Rvolotians.
(22) Ob. cit., T. I., pp. 1 - 35.
(23) Ob. cit., T. L, pg. 49.
(24) Ob. cit., T. I., pg. 55.

314

nmero, el que era aumentado por el calor moderado (Z5). Por eso,
si bien existen causas concurrentes, elmayor nmero de sedicio
nes se da en los raes^s clidos y el menor, en los fros ( ). Tam
bin se nota la influencia de la raza: los dolicocfalos y los rubios
son los ms revolucionarios (27). En lo que toca a la edad, la ju
ventud es ms inclinada a las sediciones que a las revoluciones
autnticas (2S). Las mujeres participan poco en las revoluciones
geniales, a menos que sean de tipo religioso; pero s participan
mucho en las revueltas, en las cuales se distinguen por su exage
racin y violencia (). Lombroso y Laschi hicieron notar y en
ello aciertan que los estallidos revolucionarios dan lugar a mu
chos arrebatos pasionales, para bien o para mal, para crear mr
tires o asesinos 30); en las revoluciones autnticas intervienen po
co los criminales natos, pero s en las sediciones, donde suelen ser
los ms exagerados y los que a veces ilevan la voz cantante (31).
Trataron de llevar al estudio de las revoluciones la clasificacin
de los criminales, en general, que ya dejamos consignada al tratar
de Lombroso.
Este estudio adolece de los mismos errores que sealamos en
su lugar a la doctrina lombrosiana en general; no es el menor de
ellos, el haber prescindido de la valoracin jurdica, lo que obliga
al autor a hacer consideraciones que a nada conducen, en lo pe
nal o criminolgico, como sucede con su distincin entre revolu
cin y sedicin (32). Sus conclusiones acerca de la mayor tenden
cia a la evolucin progresiva de m bios y dolicocfalos son alcan
zadas por caminos llenos de sutilezas y con datos que no son imparcialmente manejados. Y as puede seguirse con un anlisis que

(25) Ob. Cit., T. I., pp. 60 - 66.


(26) Ibtdem, T. I., pp. 68 - 78. Lombroso admite que existen algunas
pocas excepciones; entre ellas podramos sealar a nuestro pas.
(27) Ibidem, T. I., pp. 130 -135.
(28) V.: Ibidem. T. II., pg. 29.
(29) V.: Ibfdem, T, II., pp. 5-21.
(30) V.: Ibidem, T. I., pp. 171, 181 y 194.
(31) V.: Ibidem, T. n ., pp. 42 y ss.
(32) Por ejemplo, acude a principios puramente naturales para de
terminar lo que es delito poltico, al que define as: todo aten
tado contra el misonesmo poltico, religioso, social, etc., de la
mayora, contra el orden gubernativo que de ello resulta y de
las personas que son sus representantes oficiales ; IMdem, T. I,
pg. 58.
US

nos llevara a la conclusin de que Lombroso tampoco en este


sector alcanz el xito que esperaba.
Gmez considera que las revoluciones, la delincuencia pol
tico - social, en general, se deben fundamentalmente a causas so
ciales cambiantes ( ) aunque tambin atribuye importancia a cau
sas individuales, tales como la edad, el sexo, la raza, etc. (M). Pe
ro no hace ningn aporte real a la Criminologa.
En verdad, desde nuestro punto de vista, no tiene objeto el
tratar de las causas de las revoluciones como delitos, pues tales
causas no son distintas a las que arrastran a otras conductas de*
lictivas. Si se tiene en cuenta cmo operan tales factores y, prin
cipalmente, la psicologa de las multitudes y de las asociaciones
organizadas, se tendrn los datos necesarios para comprender las
revoluciones. En cambio s es preciso dedicar algunas lneas a las
revoluciones como causas de delito.
En prim er lugar, debemos recordar que la revolucin es un
factor de desorden poltico, de inestabilidad social y de alteracin
de la marcha normal de la colectividad. Si los cambios de gobier
no y de tendencias son frecuentes, se crea un gran escepticismo
que no puede actuar como fuerza social positiva. En este caso,
habr que pensar tambin en el trastorno de la administracin p
blica y en la desmoralizacin de los funcionarios; stos no se sien
ten seguros en sus puestos, por lo cual se inclinan al cohecho o a
otras formas de asegurarse el porvenir; o tendrn que acallar su
conciencia y sus opiniones para cambiar de color poltico cada dos
o tres aos, buscando as el conservar el puesto. En pocos secto
res la inestabilidad es tan perjudicial como en el ramo judicial,
pues, para justificar las destituciones, se calumnia e insulta, lo que
crea desconfianza hacia la magistratura y la dependencia de sta
en relacin con quienes pueden influir en el reparto de caigos.
Pocas veces los cambios revolucionarios se dan sin luchas san
grientas. Durante ellas, hay gente que sacia sus ms hondos d e
seos de destruccin y de saqueo o que, simplemente, en la exacer
bacin del momento halla incentivo para vencer los dbiles fre
nos de una naturaleza mal inclinada que en tiempos normales po
da ser contenida dentro del respeto a la ley. Se producen muer
tes, ncendios, robos, sin la menor conexin con el triunfo de la
revolucin. Los malhechores carecen de vigilancia y, a veces, has-

(33) V.: Ob. cit., pg. U.


(34) V.: Ibidem, pp. 12-13

316

ta su excesos son aplaudidos como muestras "de herosmo o de


pureza revolucionaria (35).
El delito poltico ocasiona muchos delitos comunes a los cua
les ampara o sume en el anonimato. De ah por qu, con la es
peranza de la impunidad, sean los criminales habituales y profe
sionales, los ms activos y visibles en las perturbaciones sociales.

(35) Los casos bolivianos que podran citarse, llenaran volmenes.


En la revolucin de 1930 la casa del presidente depuesto y de
sus ms conspicuos colaboradores y partidarios fueron asalta
das con objeto de robo: largas filas de revolucionarios sa
lan de las casas, con todo lo que podan cargar. En 1943, la ca
sa dei presidente depuesto fue destruida y saqueada; toda una
biblioteca de obras histricas valiosas fue distribuida entre las
personas qtie asistieron al hecho. A raz de la revolucin del 21
de julio de 1946, los excesos fueron numerosos: destruccin e in
cendio de muebles y casas de los depuestos. En la Plaza Muri11o, a las seis de la tarde, pasada ya toda actividad armada ha
cia horas, una persona, reconocida como delincuente comn,
ametrall a un agente policial civil por el cual habla sido arres
tado en otras pocas; en una de las calles adyacentes se acus
a un joven de ser militar vestido de civil; bast eso para que se
le ordenara ponerse contra una pared p a ser fusilado; no fue
matado, pero una de las balas le atraves una pierna. Esto pa
ra no hablar de hechos pblicos que se transmitieron a todas
partes.

317

C A PITU LO

N V tN O

ASOCIACIONES CRIMINALES
1. IM PO R TAN C IA DE LAS ASO C IA CIO N ES CRIM I
N ALES . La importancia de las asociaciones criminales es evi
dente, sobre todo hoy cuando las grandes compaas industriales
y comerciales legales parecen tener un exacto paralelo en los gru
pos que se dedican a las actividades delictivas.
Los estudios cientficos sobre los fundamentos sociales y ps
quicos de este fenmeno no se realizaron sino a partir de fines
del siglo pasado y comienzos del presente. Fue notoria la influen
cia ejercida sobre estos estudios por la escuela positiva.
Hay que anotar no slo la existencia de grupos criminales
sino la importancia que tiene, para llegar a ellos o mantenerse
alejado de ellos, la eleccin, relativamente iibre, de las asocia
ciones a que uno ha de pertenecer: grupo de amigos, clubes, ce
iros de diversin y otras asociaciones del ms diverso tipo, entre
las cuales se hallan las criminales o antisociales. Hay, por ejem
plo, bandas, especialmente juveniles, dedicadas a que sus miem
bros hallen facilidades para drogarse o beber alcohol.
El fenmeno de las asociaciones criminales es principalmen
te urbano aunque no faltan casos rurales. Por ejemplo, la mali
fue inicialmente un fenmeno campesino; entre nosotros, en los
ltimos tiempos, son numerosos los casos en que los campesino>
se han dedicado a la elaboracin de cocana.
En cuanto a las investigaciones acerca de la delincuencia
asociada, an hoy sirven las llevadas a cabo por Escipitr Sighele,
j

319

secuaz de la escuela positivista a la cual hizo contribuciones qui


z de menor vuelo que las de Lombroso, pero seguramente ms
slidas en sus fundamentos empricos. Sighele fue continuado por
otros autores y el tema por l tan brillantemente iniciado, ha susci
tado cada vez mayor inters porque se ha podido comprobar que
la delincuencia asociada es mucho mayor, en nmero y gravedad,
que la llevada a cabo por criminales aislados; sin exagerar pode
mos decir que el delincuente que opera solo es hoy una verdadera
excepcin que slo se presenta con alguna frecuencia en ciertos
delitos, por ejemplo, los pasionales.
Aun el delincuente que acta solo suele necesitar luego de
un encubridor, de alguien que coloque los objetos del delito, etc.
Hay algunos hechos que vale la pena anotar en relacin con
!a delincuencia asociada. Por ejemplo, son relativamente escasas
las bandas o sectas integradas exclusivamente por mujeres aunque
abundan las constituidas exclusivamente por hombres. Hay ma
yor nmero de mujeres en grupos pequeos, como as parejas; eso
sucede en el aborto y el infanticidio. En cuanto a la edad, se ha
observado que la ejecucin en grupo es mucho ms frecuente en
los adolescentes y jvenes; a medida que la edad aumenta, hay
mayor tendencia a la ejecucin individual (').
La asociacin, en terrenos legales o ilegales, tiene su funda
mento en la psique humana. En efecto, el hombre posee una serie
de instintos cuyo funcionamiento supone la sociedad, como, por
ejemplo, los instintos gensico, familiar, paternal, de dominio y
prestigio, de sumisin, de lucha, etc. Por eso tena razn Arist
teles cuando deca que el hombre es naturalmente un ser social.
Esos instintos desempean gran papel en las asociaciones y
tambin en muchos delitos, como en su momento vimos. Pero, sin
desconocer su importancia, debemos fijamos en tres de ellos que
estn en toda asociacin, como creando las condiciones para que
se establezcan las relaciones de subordinacin y unificacin que
aqulla supone: son la sugestin, la simpata y la imitacin (2).
(1) Sobre estos puntos y los que siguen, ver especialmente: Laut,
Criminologie et sclencie pnltendaire, pp. 588-599; Goeppinger. Criminologia, pp. 467 - 488; Tyler, art. The crime corpora
tion, pp. 192 - 209, incluido en Carrent perspectives on criminal
behavior, dirigida por Blumberg; Hood y Sparks, Key inns ln
criminologo, pp. 80 - 109; etc. La bibliografia sobre el tema es
enorme lo que demuestra la importancia de ste.
(2) No desconocemos que es discutible llamar instintos a estas ca
pacidades de reaccin, sobre todo cuando se trata de seres bumanos. El instinto es fijo en sus formas de manifestacin, lo
que no sucede con la sugestin, simpata e imitacin que se pre
sentan como meras tendencias generales capaces de adaptarse
a los ms variados contenidos. Por esto, se suele preferir ha
320

Estas tres funciones suponen una copia sea de ideas ajenas,


de sentimientos o de acciones, respectivamente. Las tres implican
necesariamente la existencia de por lo menos dos personas, agen
te y paciente, el copiado y el copiador, el influyente y el influido.
Me Dougall define la simpata como " . . .un sufrimiento con,
la experiencia de cualquier sentimiento o nocin cuando y por
que observamos en otras personas o criaturas la expresin de ese
sentimiento o emocin (). En cuanto a la sugestin, ella es un
proceso de comunicacin que resulta en la aceptacin de la pro
posicin comunicada en ausencia de bases lgicamente adecuadas
para tal aceptacin C). La imitacin es la copia de conducta, de
actos externos; como sucede, por ejemplo, en la moda, el lengua
je, los gritos, etc. (5). En cada caso el resultado del proceso es la asimilacin en
cierto grado, de las acciones y estados mentales del paciente, a los
del agente (6).
Es excepcional que una de las capacidades se ponga en mar
cha sin arrastrar a las dems. Generalmente se dan unidas, y unu
facilita la accin de la otra. Por ejemplo, tomemos a un individuo
que participa en una manifestacin poltica; ella choca con algu
nos oponentes, se oye un disparo y un manifestante cae herido

(3)

(4)
(5)
(6)

blar, en el hombre, ms que de instintos, de tendencias instin


tivas. Usamos, sin embargo, una de las denominaciones ms co
munes. Para su discusin, v.: Me Dougall, Social P&ycholoKy,
pp. 77 - 91.
La importancia de la imitacin como factor social, fue amplia
mente reconocida y estudiada por Tarde; sobre sus concepcio
nes psicolgicas, vase el resumen,/contenido en Blondel, Psico
loga Colectiva, pp. 85 -108, fuera de lo que qued dicho sobre
ese autor. Tanto al leer a Tarde como a otros autores, es preciso
tener en cuenta que muchas veces dan el nombr de sugestin
o imitacin a todos los fenmenos de copia psquica y no a una
sola categora de ellos.
Me Dougall, ob. cit., pg. 79. Desde luego, queda descartado,
dentro de un uso estricto, el significado de la voz simpata como
mera inclinacin sentimental de una persona hacia otra. La sim
pata, como el origen etimolgico de la palabra lo pone en cla
ro, es un co - sentimiento. Asi, diremos que hay simpata cuan
do. en una manifestacin pblica, el individuo A, siente ira
y acta en consecuencia, y el individuo B, al ver esas manifes
taciones, siente tambin ira. Naturalmente, la inclinacin sim
ptica, a que primero nos referamos, puede resultar de la co
munidad de sentimientos a que nos referimos en segundo lugar;
pero no siempre es as.
Id. Id., pg. 83.
Tambin existe entre los animales; por ejemplo, cuando un pa
to de una bandada levanta vuelo, los dems lo siguen.
Me Dougall, ob. cit., pp. 77 - 78.

mientras los del bando contraro huyen; aquel individuo se enfu


rece, grita que un amigo ha sido asesinado por los rivales y se
lanza en persecucin de ellos para golpearlos; otros manifestan
tes lo siguen inmediatamente. Es evidente que stos ltimos pue
den haberse indignado por su cuenta, en cuyo caso no hay sim
pata (hay sentimientos similares entre el prim er individuo y les
dems, pero no relacin de causa a efecto entre esos sentimien
tos). Pero puede ocurrir que otros manifestantes, que ni siquiera
han visto caer al herido, se enfurezcan al ver que otro se enfure
ci, que en tal estado de nimo disminuya su sentido crtico y
acepten sin discusin la afirmacin de que hay un asesinado y
que, movidos por esa conviccin y ese sentimiento, imiten a quie
nes se lanzan a golpear a los contrarios.
Estos fenmenos de copia hemos de encontrarlos continua
mente en la delincuencia asociada.
2 CLASES DE ASO C IAC IO N ES CRIM INALES. Pode
mos citar la clasificacin que hace Sighele, siempre con la adver
tencia de que existen tipos intermedios difciles de encasillar (7).
Por un lado, tenemos las asociaciones en los cuales el delito
es una obra planeada, en que existe una racional distribucin de
medios y actividades; en otras palabras, en que se da una orga
nizacin previa a la accin delictiva; organizacin que, mutatis
mulandis, es similar a ia que tienen las asociaciones legales para
dedicarse a sus actividades comerciales, industriales, ctc., o la pa
reja familiar, para educar a los hijos o planificar el trabajo hoga
reo y extrahogareo.
Dentro de este grupo se hallan la pareja delincuente, la ban
da criminal y la secta.
Por otro lado, tenemos las asociaciones meramente circuns
tanciales y pasajeras (8); en ellas no existe una planificacin cui
dadosa ni una organizacin permanente; tampoco una previa de
terminacin clara de los fints a perseguir; la distribucin de me
dios entre sus tomponentes es cambiante, as como lo pueden ser
los objetivos. Se trata de masas relativamente amorfas sin estruc
turacin definida.

(7) V.: Sigbele, La Muchedumbre Delincante, T. I, pp. 32. En el


mismo sentido y con referencia a las concepciones sociolgicas
de Tonnies y von Wiesse, Constancio Bernaldo de Quiroz, Cri
minologia, pp. 188 -191.
(8) Lo cual no significa que en ellas todas las causas sean acciden
tales; vase ms adelante e! prrafo respectivo.

322

Dentro de este grupo se halla la muchedumbre delincuente.


La clasificacin de Sighele nos parece aceptable hoy miismo
aunque pueden hacerse observaciones a la explicacin que l ad
mite en cada caso.
Hay que anotar que existen asociaciones pasajeras como en
el caso de amigos que se juntan slo para cometer determinado
delito un asalto, una violacin, etc. pero que luego se disuel
ven. Son delitos circunstanciales que hay que distinguir de los
cometidos por bandas profesionales.
3. LA PAREJA D ELINCUENTE. La sugestin es la ba
se de la pareja criminal, sea ella de cualquier ndole: de dos m u
jeres, de dos hombres o de hombre y mujer y cualquiera sea el
motivo que las mueve: amor, odio comn, codicia, etc. 9).
La sugestin deriva en prestigio y as se crean en la pareja
las relaciones de subordinacin y divisin del trabajo que la ca
racterizan; son poco frecuentes los casos en que la sugestin
no existe por tratarse de individualidades fuertes que no se dejan
influir mutuamente.
La sugestin encuentra campo propicio para implantarse, por
que existe simpata entre los cmplices; por ejemplo, ambos odian
a un enemigo comn, ambos codician el bien ajeno, etc.
Lo anterior no implica desconocer la existencia de factores
personales de los delincuentes, factores que determinan la sugestionabijjdad de aqullos y su manera de reaccionar ante las ideas
sugeridas. Se trata simplemente de que aqu suponemos conocidas
esas condiciones individuales y nos limitamos a detallar lo espe
cfico de las relaciones en la pareja.
Las parejas pueden ser clasificadas desde dos puntos de vis
ta: tomando en cuenta el sexo de sus componentes y el mvil que
motiva la asociacin.
Desde el primer punto de vista hay parejas homosexuales (1l1)
y heterosexuales. En el primer caso, son mucho ms frecuentes
las parejas de hombres que las de mujeres.
Desde el segundo punto de vista, el mvil es frecuentemente
el amor entre hpmbre y mujer, resuelto muchas veces en delitos
que tratan de destruir las dificultades de ese amor. El hecho es
el ms comn en las parejas heterosexuales.

(9) Para redactar este prrafo tomamos en cuenta a Sighele: Le


Crlme a Denz.
(10) Aqu, la palabra significa simplemente que est integrada por
dos personas del mismo sexo, sin prejuzgar al existen o no re
laciones sexuales anormales; cosa que podra tambin suceder.

323

Usuales tambin son las parejas que se forman por amistad


por codicia, por deseo de venganza, etc.
La pareja ofrece varios caracteres tpicos. En primer lugar
hay que hacer notar que ella acta como una unidad, aunque con
cierta divisin del trabajo. Salvo cuando lambas personalidades
son igualmente fuertes lo que es excepcional, segn dijimos
hay claras relaciones de subordinacin. Sighele, tomando sus de
signaciones de la demonologa, habla de un ncubo y de un scubo;
el primero, demonio masculino, activo, desempea la tarea direc
tiva; induce, sugestiona, arrastra el otro; el segundo, demonio fe
menino, pasivo, es sugestionado, inducido, arrastrado; el primero
planea, el segundo ejecuta. Es corriente que la verdadera tenden
cia criminal se encuentra en el ncubo, mientras el scubo sea
slo un elemento poco resistente, que posee cierto grado de mo
ralidad, que se opone en un comienzo a las solicitaciones crimi
nales a las cuales slo se suma por debilidad, cometiendo luego
el delito con carencia de aplomo y precisando, muchas veces, ha
cer varias tentativas antes de consumarlo; despus del delito, se
arrepiente, llora, confiesa y hasta se suicida, mientras la actitud
del ncubo es ms firme y persistente en el mal.
Sin embargo, sera errneo tomar en cuenta slo al ncubo
o slo al scubo o considerar que la pareja es mera suma de am
bas personalidades. En realidad, surgen elementos tpicos de aqu
lla, que no se encontraran en las individualidades aisladas. Ya
de por s la mera colaboracin abre nuevos horizontes, fuera de
que rea mayor tendencia criminal comn que no es igual a la
del ncubo ms la del scubo, dividida por dos y debilita las
resistencias personales.
A la pareja puede sumarse, a veces, un nuevo elemento que
generalmente se limita a prestar ayuda en el momento de la ejecu
cin material del hecho, pero que no altera mayormente las re
laciones existentes entre los dos primeros comprometidos.
Entre las variedades ms corrientes de pareja criminal, tene
mos las siguientes:
La de la mujer casada que tiene un amante; lo corriente es
que mujer y amante se unan para eliminar al marido, aunque tam
poco faltan casos en que la conspiracin se urde contra el aman
te. Los casos prcticos demuestran que en esta pareja heterosexual
como en las similares dedicadas a otros delitos no es posi
ble afirmar a priori quin es ncubo y quin scubo; varn y hem
bra se presentan indistintamente en cada funcin. Pero siempre
representan su papel de acuerdo a las condiciones de su sexo. Por
ejemplo, si la mujer es scubo ejecutor material, no escoger los
medios violentos sino los fraudulentos (veneno), salvo circunstan-

324

cas especiales. Lo contraro ocurrir si el scubo es el hombre.


En esta clase de delitos son corrientes las mutilaciones simblicas.
La pareja heterosexual movida por codicia, odio, etc. En este
caso, la vida familiar ntima facilita el camino de la sugestin; lo
mismo puede decirse de las comunes condiciones de vida de las
cuales ambos son conscientes. Como ejemplos ms conocidos, te
nemos los de la pareja de ladrones o estafadores. No es raro tam
poco, el delito de homicidio contra parientes o extraos de cuya
m uerte se piensa extraer beneficio (V. gr., una herencia).
La pareja infanticida o que provoca un aborto. En el infanticio propiamente dicho, es usual que la m adre u otro interesado
acten solos. Pero en el delito de aborto la complicidad es fre
cuente sea para realizar las maniobras abortivas, sea para elimi
nar las pruebas del delito. Las situaciones son sumamente varia
das. Pero los ms numerosos son los casos en que los parientes
sobre todo la madre y el amante obran como ncubos incita
dores: dada la extensin que el oficio especializado h a adquirido,
tambin ocurre muchas veces que, sobre una leve disposicin de
la madre futura, operen las incitaciones de matronas y mdicos
inescrupulosos. Los afectos familiares o erticos, as como el pres
tigio profesional, desempean importante papel para que la su
gestin se acepte.
Menos frecuentes son las parejas de madre e hija aliadas con
tra el padre, movidas por el odio o la codicia (herencia).
Podemos citar, por fin, la pareja de amigos, generalmente am
bos barones, qu& se dedican a variados tipos de delitos; a veces
el terreno se halla abonado a la sugestin, porque fuera de la amis
tad existen relaciones erticas aberradas.
Fuera de estas parejas criminales, strictu sensu, existen otras
en las cuales las relaciones psquicas son semejantes; por ejemplo,
eso sucede en las parejas de suicidas. Para no hablar de aquellas
otras que se mueven en el campo de las asociaciones no delictivas,
pero cercanas al delito, como sucede en la formada por la prosti
tuta y su rufin (n ).
4. L A BAN D A C R IM IN A L . En la vida comercial e in
dustrial de hoy,
individuo aislado tiene, salvo excepciones, un
lugar secundario; las grandes empresas descansan en el podero
de las sociedades, capaces de hacer lo que aqul nunca lograra.
Esas ventajas de la asociacin lcita existen tambin en el te
rreno criminal. De. ah por qu las sociedades delincuentes de hoy
(11) Vase, sobre este ltimo tema, lo que expone extensamente
Sighele; id. id-, pg. 139 y ss. Sobre la pareja suicida, especial
mente: Ferri, Homicidio - Suicidio, pp. 62 -185.

325

cometan la mayor parte de ios delitos, incluyendo los ms graves.


En la organizacin actual de las empresas industriales y co
merciales existe la tendencia a la especializacin y tambin a la
integracin. Lo mismo sucede en el mundo criminal donde inclu
sive se da la lucha contra los competidores. Se han formado as,
bandas que, a veces, cubren con sus actividades ilcitas todo un
gran barrio de una gran metrpoli, toda la ciudad o an todo un
pas; sin que falten tampoco los trusts cuyas actividades se extien
den a varias naciones y a diversos continentes. De esta manera,
al lado de la pequea asociacin de rateros, existen gigantes del
crimen, cuyas entradas se computan por millones. Taft transcribe
la opinin de que las entradas anuales de Al Capone, eran de
30.000.000 de dlares; Barnes y Teeters consideran que ellas lle
gaban a 6.000.000 de dlares por semana (l2); cifras difciles de
comprobar, sin duda, pero que dan una idea aproximada de los
intereses que se hallaban en juego durante la vida del pandillero.
Y transcribimos datos relativos a una sola banda, si bien de las
mayores; pero hay otros campos que han sido explotados con
mayores utilidades an; por ejemplo, en el ramo de colocacin do
plizas de seguro fraudulentas, se calcula que los pandilleros ga
naron cerca de 25.000.000.000 de dlares en diez aos (13), o sea,
una cantidad superior anualmente, a los presupuestos de muchos
pases medianos. Inclusive entre nosotros se han decomisado a
fabricantes ilegales de cocana, cantidades de estupefacientes cu
yo valor en el mercado negro era de muchos miles de dlares.
Goeppinger cita cifras segn las cuales el ingreso de la ma
fia que opera en Estados Unidos equivala, en 1968, al 40% del
producto bruto de la economa alemana (I4).
Pero podemos descender ai campo del pequeo ladrn o ra
tero; tambin en su mundo es necesaria la asociacin; el delin
cuente precisa cmplices que lo ayuden, aunque slo sea como
vigas; precisa de un encubridor y de un receptador de los objetos
robados; y corrientemente, tambin le urge el disminuir, comprn
dolos, la agudeza visual y mental de los policas.
Las bandas pueden ser clasificadas, en cuanto a su organi
zacin interna y los medios usados, en dos tipos: m ilitar y civil.
(12} Vanse: Taft, Crbninoigy, pg. 178; Barnes y Teeters: New HorUtma in Crimlnology, pg. 32. Existen all mismo muchos otros
datos sumamente instructivos acerca de la extensin de las ban
das criminales y de las asombrosas cantidades con las cuales
operan, sobre todo en ciertas industrias acaparadas por ellas,
-el juego, el contrabando de licores y estupefacientes y el tr
fico internacional de mujeres.

(13) V.: Taft, toe. d t.

(14) V.: ob. cit., pg. 466.

326

Las primeras fueron histricamente lqs ms antiguas: piratas, sal


teadores de tierra, etc.; forman el bandolerismo propiamente di
cho, que an se eneuentra, si bien en cantidades limitadas, en
algunos pases de amplio territorio y escasa poblacin, sobre to
do en el campo. Su medio de accin es fundamentalmente la vio
lencia. Las segundas, las de tipo civil, se desarrollan como las so
ciedades mercantiles, sin uso de violencia, sino ms bieh del frau
de, compra de influencias, etc. (ls).
Sin embargo, de manera natural dado el campo sobre el cual
se mueven, es corriente que hoy exista una alianza entre ambos
tipos de asociaciones delictivas; el aspecto fundamental suele ser
el civil, pero detrs se coloca la fuerza, para los casos en que el
simple fraude es infructuoso o cuando se deben combatir ciertas
amenazas contra las cuales no cabe otra defensa.
A este respecto, creemos que puede aplicarse a cualquier
pas, la distincin que efecta muy claramente Taft, acerca de los
tipos actuales de bandas criminales existentes en Estados Unidos.
Por un lado, habla de las bandas criminales propiamente dichas,
organizadas para cometer crmenes y que son universalmente re
pudiadas; por ejemplo, las bandas de rateros, raptores, ladrones
de autos, etc. Por otro, estn las asociaciones que en el pas del
norte se denomina rackets; en stas, hay un delito organizado
en el cual los elementos criminales prestan o, al menos, dicen pres
tar, un servicio a los miembros de la sociedad normalmente com
prometidos en actividades legtimas* (16).
Por ejemplo, hay juegos muchas veces legales y gente honra
da que desea jugar; o personas que desean tener relaciones extra
matrimoniales; o que desean beber. El racket se organiza pa
ra suplir esas necesidades. Naturalmente, hay otros individuos que
desean prestar iguales servicios y a los cuales es preciso eliminar;
o clientes deudores a quienes es necesario cobrar sin los previos
trmites judiciales, a veces legalmente imposibles; o policas y
jueces demasiado interesados en limitar esas actividades, a los
cuales es preciso silenciar o eliminar, etc.
Esos negocios no son todos, en principio y mirada slo la su
perficie, criminales. Pero llegan s Serlo en cuanto a los medios
que utilizan f 7).
(15) V.: Bemaldo de Quiroz. ob. cit., pp. 178 - 184.
(16) Taft. ob. cit., pg. 180.
(17) Sobreentindase: no todos los medios; a veces slo eventualmen
te y en escassimos casos, porque basta la fama de lo ya hecho
para que las victimas no quieran dar ocasin para que el poder
de la banda se manifieste de nuevo; corrientemente, ni siquiera
son necesarias amenazas expresas ni las meras alusiones.

327

Por ejemplo, un da un comerciante recibe la visita de una


persona que desea colocar un seguro contra la rotura de vitrinas
u otros riesgos similares; si el comerciante se niega a aceptar el
seguro aduciendo que ese riesgo le parece remoto porque no ve
que se produzca en la realidad, no tardar una semana antes de
que sus vitrinas sean rotas o algo semejante relacionado con los
otros riesgos contra los cuales se ofrece proteccin; naturalmente,
se inclinar en seguida a asegurarse. Al poco tiempo, todos los co
merciantes del barrio o de la ciudad se habrn sometido, por la
razn o la fuerza, a pagar su cuota para evitar accidentes.
1 carcter de los rackets ha hecho pensar a muchos en su entroncamiento con el actual sistema econmico, pues a veces es muy
difcil trazar la lnea divisoria entre los procederes de aquella aso
ciacin y los de ciertas sociedades legtimas; por ejemplo, cuan
do stas hunden, vendiendo bajo el precio de costo, a los rivales
dbiles; o cuando, utilizando medios de presin poltica, un pe
ridico obliga a los comerciantes a conceder avisos. En esta lnea
divisoria se hallan tambin quienes comercian valindose de fa
voritismos polticos, los profesionales, sobre todo abogados, que
tienen bufetes en las cuales ms que eficiencia se venden influen
cias y un cmulo de otras actividades similares que en nuestro
pas se conocen desde hace tiempo.
Las actividades sealadas son riesgosas; pueden ser interve
nidas por policas, fiscales, jueces o denunciadas por la prensa o
la radio. Pero como las bandas tienen grandes ingresos, siempre
cuentan con recursos para hacer callar a las personas peligrosas;
en algunos casos, pequeos en nmero, tiene que recurrirse a la
violencia; pero lo comn es que se utilice el dinero como medio
de corrupcin; as, el poder judicial, funcionarios administrativos,
polticos protectores, etc., son comprados y, lejos de defender a
la sociedad, aseguran la impunidad de los malhechores (18).
Es natural que esa impunidad aliente a los delincuentes; al
mismo tiempo, hace que los criminales individuales abandonen
pronto su aislamiento peligroso las autoridades dan muestra de
(18) Sobre la enorme extensin de la compra de influencias y de im
punidad cmplice, vanse los captulos dedicados al tema en las
siguientes obras: Taft, ob. cil., pp. 177 - 198; Barnes y Teeters.
ob. ct., pp. 22 -76; Reckless, Criminal Behavior, pp. 122- 139;
Sutherland, Principies of Crimibology, PP- 187 - 192 y princi
palmente para la corrupcin de pocias y politicos Tannen
baum: Crime and the Commmty, pp. 87 -173. En cuanto a la
proteccin poltica y hasta sindical, repsese la prensa diaria
nuestra para comprobar la impunidad en que quedan muchos
delitos cometidos por ^efes de secciones partidistas o por diri
gentes sindicales.

328

gran vigor coa ellos, para justificar su puestoe ingresen en las


bandas que tan bien saben proteger a sus miembros. O tra razn
de ms para explicar la decadencia de la criminalidad aislada.
En cuanto a la organizacin de las bandas, es de hacer resal
tar su disciplina interna. Tambin aqu la sugestin obra en gran
manera para m antener las relaciones de subordinacin; el jefe es
el ms prestigioso, sea por su inteligencia, su valor, su capacidad
organizativa, sus conexiones, etc., o por varias de estas razones
juntas. Tampoco en ellas es todo inmoralidad; existe un cdigo
tico que es observado con suma estrictez; ese cdigo seala una
serie de faltas y sus codignos castigos; se observa gran honradez,
por ejemplo, si as se puede hablar, en el reparto de ganancias y
es un crimen interno, punible hasta con la muerte, e! tratar de
engaar. El espa y el traidor son especialmente detestados y pa
ra ellos se reservan las peores sanciones. Se forma un cierto esp
ritu de cuerpo lo que, en verdad, no excluye ciertas rivalida
des y envidias cuyas manifestaciones ms salientes son la pro
teccin y la ayuda mutuas. El pequeo mundo, que es la banda,
concluye por formar en sus integrantes un particular criterio pa
ra enfocar a la sociedad normal, lo que hace que sea raro el pan
dillero que puede ser corregido en los penales, en el caso de que
concluya en ellos. Por fin, hay que notar que en la banda existe
una verdadera estructura jerrquica y una divisin del trabajo.
Cuando la asociacin es grande, cuenta con abogadds, tenedores
de libros, mdicos, clnicas especiales, falsificadores, hombres de
armas, etc.; esto es tanto ms evidente, cuando las actividades
delictivas son cubiertas por actividades lcitas.
Por fin, hay que anotar que la impunidad y el contagio obran
de tal manera en las bandas, que individuos que aisladamente no
llegaran a cometer delitos, por lo menos delitos muy graves, se
arriesgan-a hacerlo cuando se sienten alentados y apoyados por
sus consocios.
5. LA SECTA C R IM IN A L . La asociacin criminal pue
de estudiarse tambin entre las que se han llamado sectas. Con la
ventaja, derivada,de dar consideracin especial al tema, de que
en este caso resalta claramente hasta dnde puede ser fuente de
delitos el que ciertas agrupaciones posean ideales de vida opues
tos a los aceptados por la sociedad corriente.
En efecto, lo que caracteriza fundamentalmente a la secta cri
minal, en cuanto grupo social, es la admisin de un cdigo de con
ducta que, de ser llevado a la prctica, coloca a sus miembros ipso
facto en la ilegalidad. Eso sucede tambin en las asociaciones es
tudiadas en el prrafo precedente. Sin embargo, la actitud mental

329

de los pandilleros es claramente opuesta a toda concepcin reinan


te, se notan inmediatamente sus fines criminales, lo que es tam
bin conocido, ms o menos oscuramente, por los propios delin
cuentes; es difcil que entre stos exista la conviccin de que al
cometer un acto prohibido lo hagan en aras de la instauracin de
una moral superior a la remante; menos an existe la conviccin
de que el castigo, de llegar a sufrirlo, equivale a un martirio en
aras de los ideales soados.
En cambio, el sectario obra en virtud de ideales que l consi
dera superiores, tan superiores que por ellos pueden atacarse la
moral y la legalidad vigentes; el castigo, inclusive, no es siempre
evitado, sino hasta buscado, y se convierte fcilmente a los ojos
del delincuente, en un medio de dar testimonio de la profundidad
de sus creencias y de hacer resaltar las injusticias reinantes. Est
convencido de su ideal y busca implantarlo sin pararse en medios
ni en riesgos.
Por otro lado, mientras los componentes de las pandillas usua
les son personas de moralidad calificable de inferior, los sectarios
es frecuente que la tengan en alto grado no slo desde su particu
lar punto de vista, sino del de la sociedad general (salvo en lo to
cante, en este ltimo caso, al delito mismo). Lucro, deseo de fi
guracin propia, etc., se hallan ausentes o meramente larvados,
por lo menos en el autntico sectario, si no en quienes se sirven
de ellos.
El elemento moral de las sectas se centra en una ideologa,
sea ella tica, religiosa, poltica, social, etc. La prdica constante
del cdigo respectivo es la que crea las condiciones requeridas
para que la sugestin criminal halle fcil camino.
Loe casos que pueden citarse son numerosos. As, por ejem
plo, tenemos el de los thugs de la India, cuya divinidad principal
era honrada mediante el sacrificio de vidas humanas, las que de
ban ser eliminadas sin derramamiento de sangre, por lo cual los
sectarios recurran al estrangularaiento en cuya ejecucin exista
inclusive una divisin del trabajo.
Los anarquistas dieron muchos ejemplos durante el siglo pa
sado, especialmente en algunos pases, como Rusia.
Hombres deseosos de prontas y radicales reformas sociales
tambin suelen organizarse en sectas de las cuales reciben rde
nes y las cumplen, con la esperanza de que su sacrificio sirva pa
ra apresurar el advenimiento de las reformas soads.
En los ltimos tiempos, han conseguido amplia difusin las
organizaciones guerrilleras, con motivaciones polticas y sociales.
Para no hablar de las revoluciones y golpes de estado que tan
frecuentes son en muchas naciones latinoamericanas (19).

330

Algunas organizaciones han surgido parar combatir los deli


tos cometidos por los miembros de un extremismo. Ese es el caso
de la AAA triple A argentina que ha ejecutado a centenares
y probablemente millares de izquierdistas a los que se sindicaba
de llevar a cabo actividades criminales contrarias a los intereses
de la patria. Otras veces, las asociaciones buscan imponer una jus
ticia estricta a los delincuentes comunes, no castigados por los tri
bunales ordinarios; tal el caso de los escuadrones de la muerte"
brasileos, que han ejecutado, torturas inclusive, a centenares de
criminales y personas de la mala vida.
En varios de los ejemplos monstruosos de torturas contra opo
sitores polticos, los ejecutores no son simplemente sdicos o anor
males sino personas nonnales pertenecientes a organismos respe
tables como las fuerzas armadas y la polica que se asocian
para desalentar, por cualquier medio, o para suprimir a los que
supuestamente debilitan a una nacin o, de cualquier modo, la
ponen en peligro. Dentro de las policas especializadas en la repre
sin poltica, se dan muchos de estos casos, en los cuales hay in
clusive acciones llevadas a cabo en otros pases, como en el ase
sinato de Letelier y de otros polticos.
Dado el tipo de su actividad, considerada peligrosa por las
autoridades, y consiguientemente perseguida, se impone el secreto
en las deliberaciones y la bien planeada ejecucin de las rdenes.
La traicin y hasta la simple debilidad son consideradas faltas gra
vemente castigadas por los mecanismos internos con que la secta
cuenta. Hay una estructuracin sumamente rgida y una discipli
na an mayor que en las pandillas corrientes. La conservacin del
prestigio nueva fuerza para im pulsar a los sectarios hace n e
cesario que se recurra a un cierto ritualismo impresionante: pro
cesiones, juramentos, reuniones slo en condiciones especiales, etc.
Al mismo tiempo, se ha observado que se procede como en la ma
yora de las religiones antiguas y en las logias modernas: que hay
una divisin entre lo esotrico, slo conocido por unos pocos in
(19) Podra hablarse de que aqu la fuerza que mueve a los delin
cuentes es fel fanatismo religioso, poltico, social, etc. Preferi
mos, sin embargo, dejar de lado esa palabra fanatismo", por
dos razones. La primera, que se le da un contenido demasiado
elstico, al extremo de utilizarse inclusive para censurar a quien
tiene convicciones firmes y vive de acuerdo a ellas, como si el
no fantico, el individuo loable, fuera el que tiene alma de Jun
co inclinable hacia aqu o all, segn la direccin momentnea
que lleve el viento. La segunda: que cambios sbitos de situa
cin convierten a los fanticos del dia anterior en los hroes de
hoy, como frecuentemente sucede en las luchas polticas y so
ciales y, menos frecuentemente, en las religiosa.

331

dividuos de confianza, y lo exotrico, librado al consumo de la


generalidad de los adherentes.
Nuestro pas, en su historia reciente, ofrece algunos ejemplos
acerca de crmenes cometidos al servicio de ideales, principalmen
te polticos. Entre los que ms han llamado la atencin pueden
citarse dos.
Los fusilamientos de noviembre de 1944, de que fueron vc
timas conocidos polticos de la oposicin, condenados a la ltima
pena por un grupo de oficiales del ejrcito integrantes de una lo
gia. Se prescindi de la accin de los tribunales de justicia y la
ejecucin del mandato sigui inmediatamente a la sentencia. El
fondo que posteriormente muchos de los culpables invocaron pa
ra justificar su accin, fue la necesidad de dar un ejemplo que
impidiera las continuas conspiraciones que imposibilitaban la ac
cin salvadora del gobierno. Es verdad que, en este caso, la pre
sin de la opinin pblica dej poco tiempo satisfechos a los au
tores, los que concluyeron, ms bien, por tratar de rehuir respon
sabilidades antes que de asumirlas, como hace el sectario ms con
vencido de haber obrado conforme a las normas que de antema
no ha aceptado (20).
El segundo caso, lo tenemos en los millares de detenciones y
. destierros con que se sancion, sin forma alguna de juicio previo,
a opositores, durante el perodo 1953 - 56. Tales actos represivos
eran evidentemente delictivos conforme a leyes vigentes; pero se
los juzg hasta loables en aras de los ideales polticos y de las re
formas sociales que se intentaban.
En los ejemplos mencionados, a los cuales podran agregarse
muchos ms, es claro que hay un elemento sectario, idealista. Sin
descuidar, desde luego, el hecho de que muchas veces ese idealis
mo es framente utilizado por personas que saben que se est
obrando mal y que nunca faltan ni entre los sectarios ni entre
quienes influyen sobre ellos desde fuera d la organizacin (Z1).
(20) Es de lamentar que si juicio posteriormente iniciado a raiz de
los fusilamientos de noviembre, baya arrojado pocas luces so
bre la forma en que obr la logia mencionada. El tinte poltico
ha limitado las posibilidades de llegar a la verdad. En cuanto
al otro ejemplo, el bandera partidista es posible que cree igua
les dificultades en lo futuro, an en el supuesto caso de que
alguna forma de juicio se Instaurare.
(21) Sobre secta, puede verse Constancio Bernaldo de Quiroz, ob. cit.
pp. 184 -188. Fue Sighele el primero que dio gran extensin, de
dicndole un libro especial, a la delincuencia sectaria. Los au
tores norteamericanos, ea general, no bacen la distincin que.
sin embargo, es necesaria, entre las pandillas criminales y las
sectas, involucrndola en el mismo captulo y juzgndolas con
el mismo metro; vase, como claro ejemplo, la obre citada de
Reckless, loe. cit.

332

6. L A MUCHEDUMBRE DELINCUENTE. Al hablar


de muchedumbre hemos de comenzar por distinguirla del mero
agregado de personas (22). Diez mil personas am bulando por el
paseo de moda, no constituyen una muchedumbre. Cien personas,
an relativamente esparcidas, pueden constituir una muchedum
bre; es decir que, para- que ella se forme no se precisa de proxi
m idad material; un peridico que predica ciertas ideas, puede
hacer que sus lectores dispersos constituyan una m uchedum bre^3):
lo mismo puede decirse hoy de la radio, que quiz tenga mayor in
fluencia que los propios peridicos (2+).
No basta, en efecto, que exista una multitud de personas; es
preciso que entre ellas surjan ciertos lazos comunes, lo que se ha
denominado alma colectiva; que la multitud piense, sienta y, por
consiguiente, tome una actitud comn frente al tema de que se
trate. Al mismo tiempo, que surja una cierta organizacin, sin du
da no tan bien estructurada ni tan duradera como la de otros
tipos de asociaciones, pero que existe y se manifiesta por concili
bulos entre algunos sectores de los miembros integrantes, discur
sos, incitadores y frenadores que desempean, a veces por slo
breves minutos y mediante dos gritos, el papel de jefes; esa orga
nizacin se manifiesta asimismo por cierta divisin del trabajo (:5).
Las muchedumbres as formadas pueden ser heterogneas <1
homogneas, es decir, formadas por elementos ms o menos simi
lares o por otros diversos. Por ejemplo, una manifestacin calle
jera de estudiantes varones puede ser considerada muchedumbre
homognea, lo mismo que un parlamento o una reunin interna
cional de sabios; en cambio, la muchedumbre que ahorc a los
mayores Eguino y Escbar puede ser considerada heterognea
pues estaba formada por nios, adultos y viejos, cultos y analfa
betos, hombres y mujeres, profesionales, artesanos y obreros; di

(22) Mucho se ha escrito sobre el tema, si bien es posible afirmar


que, en los ltimos decenios, muy poco se ha agregado a lo que
habian establecido obras clsicas de hace medio siglo. Nos he
mos guiado especialmente por: Gustave Le Bon, Psicologa, de
Us Multitudes; Sighele, La Muchedumbre Delincuente; Rossi,
Psicologa Colectiva Morbosa y Sociologa y Psicologa Colec
tiva; Tarde, LOpinln et la Fonle; Freud, Psicologa de las Ma
sas (en el tomo IX de las Obras Completas).
(23) V.: Tarde, ob. d t., pp. 2 -4 .
(24) Recurdese, como ejemplo demostrativo, el p&nico colectivo,
con todos los caracteres de una reaccin de muchedumbres, cau
sado en diversos pases por las emisiones no pre anunciadas, de
una novela radioteatralizada acerca de la invasin de la tierra
por marcianos.
(25) V.: Tarde, ob. dt., pp. 167 - 179: Le Bon, ob. clt., pp. 29 -21.

333

rectore!) o altos miembros de partidos polticos, as como poltica


mente neutrales.
Sobre la multitud amorfa cae una idea y prende en ella: de
all esu!tu la unidad mental capaz de anular inclusive la perso
nalidad y tendencias individuales de eres relativamente bien for
mados. Parece que surgiera un nuevo ente, distinto de los com
ponentes, a los cuales impone sus propias concepciones. Los miem
bros de la muchedumbre realizan, as, actos que jams intentaran
aislados; hay un cambio tan notable en la psique particular, que
ra sido notado inclusive por quienes no han hecho estudios es
peciales; ya los romanos decan; senatores, boni viri, senatus
autem mala bestia.
Surge, inmediatamente, una pregunta: De dnde salen esos
elementos que hacen de hombres tmidos, hroes, y de honrados
ciudadanos, criminales incontenibles? La respuesta es ms o me
nos uniformemente admitida: surge del descenso de los poderes
crticos y del imperio de tendencias instintivas a las cuales se des
pierta y fortifica por medio de los mecanismos de sugestin, sim
pata c imitacin. As lo hacen resaltar Le Bon (26), Rossi (27),
Sighele (:s), etc., para no hablar de Tarde toda cuya concepcin
se apoya en estos mecanismos de reproduccin de lo ajeno. Freud,
por su parte, pone en relieve que las tendencias instintivas pri
mitivas son comunes a los seres humanos, mientras las inhibicio
nes dependen de la experiencia individual, como tambin sucede
concias formas ms elevadas de conducta; el fundador del psico
anlisis considera que el hombre en medio de la masa, deja de
lado esos caracteres individuales y que quedan operando slo ls
inconscientes instintivos (2I}).
La masa se mantendra unida, segn Freud, por lazos emi
nentemente afectivos, cuya base es la libido sexualis (30); ello sin
desconocer, sino todo lo contrario, el papel fundamental que des
empean los caudillos, por pasajeros que ellos sean en tales fun
ciones (Jl); la muchedumbre actual es vista, por el autor mencio
nado, como simple resurreccin de la horda primitiva, en que el
caudillo tiene Jas mismas funciones que el macho - jefe antiguo (32).

(261
(271
(28)
(29>
(301
(31)
(32)

V.:
V.:
V.:
V.:
V.:
V.:
V.:

Ob. cit. pg. 35.


Psicologia Colectiva Morbosa, pg. 14.
Ob. cit.. T. I. pp. 35 - 82.
Ob. cit., pg. 34.
Ibidem, pp. 37 40.
Ibidem, pp. 73, 41 - 48 y 77 84.
Ibidem, pp. 78 - 79.

334

Queda establecido el hecho de que el lipmbre en la muche


dumbre, realiza actos que no realizara solo. Las razones que se
dan para ello son las siguiemes, segn las resume Le Bon (i3).
1. El individuo que integra una muchedumbre adquiere
por ello mismo un sentimiento de poder incontenible que anula
todos los complejos de miedo o timidez que cda uno experimen
tara si obrara solo. El propio temor de la sancin no opera por
que la muchedumbre facilita el anonimato y, consiguientemente,
asegura una alta probabilidad de quedar impune.
2. En la muchedumbre existe una especie de contagio que
constituyeuna fuerza tan poderosa como para empujar al indivi
duo a cometer toda clase de extremos. De ah que un valiente,
a la cabeza de la muchedumbre, arrastre al herosmo a los dems;
y que un criminal, impulse a los ms atroces delitos. El contagio
es tal que crea una especie de estado hipntico (mximo grado ds
la sugestin) del cual muy pocos escapan.
3. El poder crtico queda anulado o poco menos. Si en !a
vida normal se nos sugiere algo, intervienen procesos mentales
que analizan la sugestin de tal modo que entre su presentacin
y la respuesta existen un lapso. Pero en las muchedumbres se
observa la tendencia a transformar inmediatamente lo sugerido
en acto.
Oe estas circunstancias se pueden deducir los caracteres esen
ciales de las muchedumbres.
Por ejemplo, si priman ios impulsos instintivos, si no existen
interferencias en el camino que va del estmulo a la reaccin, es
lgico que la muchedumbre sea impulsiva. Pero siendo muchos y
de variada ndole, los estmulos que pueden actuar sobre la mu
chedumbre de manera profunda o, por lo menos, suficiente para
provocar una reaccin, es tambin lgico que se presente una gran
movilidad de sentimientos y pensamientos. Tal hecho proviene
de la carencia de crtica pues, en la vida normal, ella nos per
mite conservar cierta uniformidad de conducta e impide los cam
bios bruscos de emociones o pensamientos; opera a manera de
freno que lentifica los cambios. Impulsidad y variabilidad expli
can la forma en que los obstculos son triturados o cmo la mu
chedumbre se (leja triturar por ellos; o cmo huye ante los ms
fciles de vencer.
(33) En lo que sigue, nos atenemos principalmente a la clara expo
sicin de Le Bon, aunque incluyendo los aportes de otros auto
res; ello sin olvidar que muchas ideas del pensador francs fue
ron tomadas de Sighele. aunque desarrolladas con mayor ex
tensin; al respecto, vase lo que qued dicho acerca de los dos
autores recin nombrados, en la parte histrica de esta obra.

335

Supuesta la carencia de sentido critico y la consiguiente sugestionabilidad, es fcil comprender la credulidad infantil pro
pia de las muchedumbres: en este momento, aplaude a un orador
porque o considera veraz; al minuto siguiente lo silbar, lo gol
pear o lo matar, simplemente porque ha circulado la voz de
que es un traidor, o un provocador (*). Es caracterstico el descen
so del poder mental; las reglas lgicas no valen para la muche
dumbre; ella no enlaza ideas sino imgenes; las conclusiones ms
absurdas son aceptadas como verdades irrefutables. Y si alguien,
por medio de razonamientos rigurosos, pretende convencerla, est
destinado de antemano al fracaso. 1 gran conductor de masas no
es el lgico fro capaz de escribir libros llenos de bellos razona
mientos, sino el hombre de fuerte personalidad, capaz de suges
tionar, de servirse de imgenes impresionantes, de imponer su per
sonalidad
Los sentimientos son simples y exagerados. No existe capa
cidad para captar o establecer matices. Subsiste la ley primitiva
del todo o nada; por eso las muchedumbres desconocen la duda
y la incertidumbre. Tienen certeza de todo. Si se presenta un sos
pechoso, es ya culpable y excita el odio y la agresin. Esta se efec
ta porque la muchedumbre se siente juez y verdugo incorrup
tible; enjuicia y sanciona sin mayores trmites. A menos, desde
luego, que se presenten sentimientos en contra sugeridos por una
persona capaz de imponerse.
(34) La revolucin del 21 de julio de 1946 presta grandes materiales,
que an estn a la espera de ser sistemticamente investigados
y elaborados, acerca de la psicologa de las muchedumbres. Por
ejemplo, era extraordinaria la facilidad con que grupos aisla
dos creyeron que en la puerta de la Municipalidad hablan sido
colgados varios estudiantes universitarios; y eso que muchos
de los crdulos haban pasado por alli despus del momento en
que se decia haba comenzado la exhibicin de los ahorcados;
para no hablar de aquellos que, a fuerza de or los rumores,
eran capaces de jurar que hablan visto personalmente el maca
bro espectculo; y al obrar as ciertamente no mentan inten
cionalmente, sino que estaban equivocados. En cuanto a la ma
nera cmo estas creencias operan luego, puede verse lo suce
dido con el presidente Villarroel y sus mas fieles acompasan
tes; si fueron colgados, aun despus de muertos, se debi en
buena parte, sino en todo, a que mucha gente quera ejecutarlos
o mostrarlos en la misma forma en que se suponan muertos
los estudiantes arriba mencionados.
35) De ah que cuando se lean en la prensa informativa los dis
cursos de grandes conductores de masas Hitler, Mussolini
apenas se senta uno impresionado; ms impresionaba, por in
comprensible, la actitud fantica de las masas que oan de pre
sente esos discursos.

336

La importancia de los sentimientos en lasjnuchedum bres, la


exaltacin de los mismos, explican por qu en ellos tienen tanta
participacin los adolescentes, jvenes y mujeres as como algu
nos anormales, todos los cuales pertenecen a sectores que no se
caracterizan por el predominio de la fra razn.
Si la muchedumbre no tiene dudas, es comprensible que no
admita ni tolere discusiones; tanto ms, si tiene conciencia de su
propio poder omnmodo. Impone sus creencias sin adm itir oposi
ciones. Si stas se producen, aunque slo sean de simple palabra,
inmediatamente comienzan las amenazas seguidas luego de hechos.
Los razonamientos son intiles. Pero lo curioso es que la intole
rancia y el autoritarismo son tambin fcilmente sufridos por la
muchedumbre; de ah que no sean los hombres de palabra benig
na y bondadosa los que dominen, sino los caudillos que gritan,
halagan, amenazan y golpean (K).
La moralidad de las muchedumbres se halla tambin bajo la
ley del todo o nada. Es lo corriente que los psiclogos se refieran
en sus estudios slo a las muchedumbres criminales o destructo
ras. Pero esa exposicin es unilateral. A veces, actos de sublime
herosmo, altos sacrificios son llevados a cabo por las multitudes,
precisamente por ser multitudes ya que, probablemente, la inmen
sa mayora de los individuos, de haber estado aislados, no hubie
ran osado tanto. Las muchedumbres originaron las cruzadas; ellas
llenan los cuarteles en los momentos de peligro para la patria;
ellas asaltan una posicin enemiga bien defendida, ellas defien
den una trinchera hasta que no quedan fuerzas. Y cuntas veces
por ideales que son apenas comprendidos.
(36) Citemos un ejemplo. Durante los das previos a la revolucin
de 1946, exista un ambiente de enorme tensin. Un estudiante
cay muerto; desaparecido el cadver, se realiz una manifes
tacin simblica de duelo que recorra el centro de la ciudad
concluyendo en el cementerio. En un lugar del camino y cuan
do la multitud ya se hallaba enardecida, uno de los manifes
tantes seal a una persona que se hallaba en la acera, acu
sndola de ser polica y espa; sin requerir pruebas, comenza
ron las amenazas y unos segundos lespus, los golpes que en
sangrentaron a la vctima; fue int la intervencin de algu
nos estudiantes que haban conservado su sangre fra y que ar
gan que se estaba cometiendo un atropello, un hecho indigno
de los universitarios, etc. Pero la solucin vino como un rayo.
Un dirigente estudiantil de prestigio, corpulento y expeditivo,
se dirigi al grupo, apart violentamente a los agresores, puso
a la vctima a sus espaldas y rechaz con dos golpes a dos nue
vos agresores; en seguida grit que aquel atropello era propio
de bestias y que, adems, aquel hombre no era ni pollda ni espa.
Nadie pidi explicaciones; los nimos se serenaron; el hombre
fue dejado, sin que nadie se opusiera, en una casa cercana. Y
la manifestacin prosigui como si nada hubiera sucedido.

337

lisa moralidad se refiere a veces a ideas sumamente abstrac


tas, a teoras sumamente elaboradas. Pero han sido captadas slo
en sus lneas ms superficiales y generales, ms como frases car
gadas de poder sugestivo que como ideas o teoras muy abstrac
tas. El meterlas en la cabeza de las muchedumbres suele ser ta
rea de aos; como luego ser el arrancarlas. Dems advertir que
al lado de esas ideas fijas, deambulan movedizamente otras; aqu
no hay contradiccin; lo que pasa es que se aceptan e interpre
tan hechos siempre a la luz de la teora o idea general, sin que se
noten las contradicciones. As puede suceder que una muchedum
bre descosa de im plantar la paz, la justicia y el respeto a la ley,
juzgue que la mejor manera de lograr esos ideales sea el ahorcar
a los que encaman o se supone que encam an las ideas opuestas.
Estos caracteres generales valen tambin para las muchedum
bres criminales, en especial.
Para comprender los delitos colectivos es necesario informar
se acerca del ambiente general. En efecto, hemos hablado de que
la muchedumbre se forma cuando se crea una unidad mental; pe
ro para que la sugestin cunda, es claro que se precisan condicio
nes sociales preparatorias; para que la semilla fructifique rpida
mente, es preciso que el terreno se halle bien abonado. Ac tiene
que ser recordado todo lo ^ue se ha dicho acerca del ambienta
de cada criminal. Crisis polticas, pocas de hambre o gran nece
sidad, de inestabilidad de las instituciones, de amenazas de gue
rra o de desastres en la misma, de opresin insoportable, de lu
chas electorales, etc., son sumamente propicias para que se for
men muchedumbres criminales ( ).
De all resulta que los jefes circunstanciales tampoco tienen
un campo ilimitado ante s: tienen que circunscribirse al crculo
de sugestiones para las cuales la masa est sensibilizada. Por eso,
si el caudillo influye sobre la muchedumbre, sta tambin lo hac
sobre aqul, de modo que, a! final, integran una unidad. Si quien
quiera oficiarlas de conductor slo toma en cuenta los propios in
tereses framente calculados y no los de la masa, el divorcio est
a la vista, as como el fracaso del director que enseguida ser
reemplazado por otro u otros que se hayan dado mejor cuenta de
lo que la muchedumbre quiere y puede.
37) Por lo visto, se deducir que es un error comenzar una exposi
cin acerca de la criminalidad colectiva, haciendo resaltar el
predominio actual de las masas asi como las grandes aglome
raciones urbanas, en las cuales hay alta tcnica industrial. Lo
corriente es que en las grandes ciudades y en los pueblos muy
desarrollados, exista demasiada control para que sea fcil co
meter delitos colectivos (queremos decir de muchedumbres, no
de asociaciones criminales): la polica es rpida, fuerte y ex
peditiva. Por eso, las muchedumbres criminales son fenmenos

338

La amplitud de los males comunes que preparan el terreno


pueden ser tal que una muchedumbre excite a otra, hasta a cente
nares de quilmetros, y que se presenten delitos colectivos seme
jantes a reacciones en cadena. Sucede especialmente en pocas de
hambre, revoluciones, liberacin de un poder desptico y odiado,
etc.
En cuanto a los componentes, es claro que hay elementos con
los cuales difcilmente se formar una muchedumbre delincuente.
Por ejemplo, una asamblea de investigadores de astronoma. Pero
la persona que solemos calificar de corriente o normal, puede per
fectamente integrarla; le basta ser relativamente dbil de volun
tad, lo suficiente para que la sugestin la arrastre (*). Pero es
evidente que la muchedumbre llega a los peores excesos cuando
entre sus componentes existen criminales habituales o cargados
por una grave tendencia a la fuerza, o anormales mentales; los
excesos son frecuentes sobre todo cuando esas personas toman
el carcter de jefes, si bien no es raro que precisamente a la vista

frecuentes donde ese control no existe, donde las aglomeracio


nes no son tan grandes como para que en ella exista ya una
potente fuerza pblica. Si comparamos, por ejemplo. Bolivia
con Inglaterra, resultara, segn aquella tesis, que nuestro pas
debiera tener menos criminalidad de muchedumbres; pero ya
sabemos que no es asf, sino todo lo contrario. Y comparacin
igual puede hacerse dentro de ur mismo pas entre sus sectores
regionales ms industrializados y urbanizados y los ms atra
sados.
Belbey, en su obra La Sociedad y el Delito, pp. 31 - 34, cae re
dondo en este error tanto por el deseo de encajar los fenme
nos criminales multitudinarios en la actual sociedad caracteri
zada por el papel protagnico de las masas, como por la tcita
creencia de que una muchedumbre delincuente debe ser inmen
sa y, consiguientemente, slo reclutable en lugares muy pobla
dos; cuanto ms poblados, mejor. En realidad. las multitudes
delincuentes rarisimamente estn formadas por decenas de mi
les de personas; raras son, inclusive, las que cuentan con algu
nos miles; lo comn es que se cuenten sus componentes slo por
decenas o centenas. Sin que por eso dejen de ser muchedumbres.
En realidad, Belbey ha dado exagerada importancia a un fac
tor secundario.
Sobre las condiciones predisponentes, vanse: Rossi, Psicologa
Colectiva Morbosa, pp. 108 -119; Tarde, ob. cit., pp. 203 - 213; etc.
(38) Rossi, en su obra recin citada pg. 14, dice que los fenmenos
de psicologa colectiva morbosa suponen "estmulos anormales
por su naturaleza e intensidad... (que) recaen sobre espritus
anormales". Evidentemente, esta afirmacin es exagerada, so
bre todo si se entiende lo anormal no como lo que simplemente
se aparta del trmino medio en cualquier sentido, sino lo que
se inclina a la morbosidad.

339

de los excesos, las personas normalmente dispuestas reaccionen


y tomen conciencia de lo que estn haciendo.
El enjuiciamiento final de la actitud de quienes integran una
muchedumbre delincuente, no puede efectuarse slo con los da
tos anteriores. Preciso ser tomar en cuenta la naturaleza del m
vil que arrastr a los delincuentes; tales mviles suelen ser algu
na vez srdidos, pero otras veces se acercan a lo moral, siendo
condenable slo la forma en que se oretenden hacer valer autn
ticos derechos vulnerados. Eso hay que tomarlo en cuenta muchas
veces en los casos de revoluciones, motines o huelgas violentas.
De las consideraciones hechas, resulta patente la dificultad
de establecer el grado proporcional de responsabilidad de los com
ponentes de la muchedumbre, inclusive cuando desempean la
funcin de jefes o caudillos. Sin embargo y salvo casos especialsimos, es posible afirmar que existe base para determinar, dentro
del espritu corriente en nuestros cdigos, la responsabilidad de
los miembros de multitudes criminales. Salvo esos casos extremos,
hay acuerdo para considerar que se conserva cierta capacidad de
resistencia, que la personalidad propia no es totalmente anula
da, por lo menos en las personas normalmente honestas. Es posi
ble que otras, con especial propensin al delito, ms bien se sien
tan a sus anchas en medio de los actos ilegales y que stos repre
senten algo as como la oportunidad para dar salida a tendencias
antisociales; pero se supone que tal tendencia no puede servir de
disculpa, salvo los casos de anomalas mentales determinadas por
los mismos cdigos.
LOS COLGAMIENTOS DEL 27 DE SEPTIEMBRE
La. agitada vida institucional de nuestro pas, lo hace inde
seablemente rico en ejemplos acerca de criminalidad colectiva,
en que la muchedumbre se desborda y tiene la intencin y la pre
tensin de actuar como juez incorruptible.
Dentro de los muchos casos que podran citarse, el de los col
gamientos del 27 de septiembre de 1946 se distingue como clsico.
Durante el rgimen del presidente Villarroel, fueron fusila
das sin juicio previo varias personas acusadas de tomar parte en
una conspiracin revolucionaria. Las circunstancias de dichas
muertes y la peregrinacin posterior de los cadveres hirieron fuer
temente la imaginacin popular porque algunas personas hicieron
circular rumores acerca de los sufrimientos y torturas que se ha
bran infligido a aquellos polticos, antes de matarlos. Fueron
designados como principales culpables de estos atropellos, los
mayores Eguino y Escbar.

340

Triunfante !a revolucin del 21 de julio d e-1946, dichos mi


litares fueron arrestados, incondoseles las acciones criminales res
pectivas ante los tribunales ordinarios. Durante dos meses, no se
haba pasado de la instructoria, mientras la prensa acumulaba y
publicaba diariamente detalles acerca de la conducta de los dos
presos, atribuyndoles toda clase de abusos sdicos. La opinin
que difundieron fue la de que, pese a los trmites iniciados, la im
punidad sera el resultado, como haba sucedido ya muchas veoes
en el pasado. La opinin general se inquietaba cada da ms, se
sembraban odios y deseos de pronta justicia, mientras se hablaba
de que el partido derrocado preparaba una contrarrevolucin pa
ra dentro de breve plazo.
Un dato que merece ser destacado es el del mtodo de ajus
ticiamiento: el colgamiento. Esta idea seguramente surgi de un
antecedente: durante los sangrientos disturbios que precedieron
a la revolucin de julio, se habl de que el gobierno haba hecho
ahorcar a varios estudiantes a fin de dar un escarmiento a los per
turbadores. Esa denuncia nunca fue comprobada, pero el mismo
da de la revolucin dio origen al colgamiento del presidente Villarroel y de sus ms fieles seguidores.
Haba transcurrido dos meses desde la revolucin.
El 27 de septiembre, poco despus de medio da, el presiden
te de la Junta de Gobierno, Monje Gutirrez, not desde su des
pacho que unos vidrios eran rotos en la habitacin contigua, mien
tras se oan fuertes voces; salido a investigar, se encontr con un
hombre joven que, empuando un revlver, pretenda aduearse
del poder. Se trataba del teniente Oblitas, persona que, a todas
luces, padeca de alguna anormalidad mental y cuya presencia en
el interior del palacio se deba a un descuido de la guardia.
Despus de breves momentos de confusin, en que la vida
del presidente de la Junta corri inminente peligro, O blitas fue
dominado, recibiendo un golpe de fusil en la cabeza. Inmediata
mente fue conducido a la central de Polica, sita a cincuenta me
tros del Palacio de Gobierno; all comenz a hacer sus declara
ciones preliminares.