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UNIDAD DIDCTICA 3: La Roma Imperial

I.
II.

INTRODUCCIN
EL EJRCITO Y LAS FRONTERAS DEL IMPERIO

III.

EL OFICIO DE PRINCEPS

IV.

LA DIVINIZACIN DEL PODER PERSONAL

V.

LA CONSOLIDACIN DEL CULTO IMPERIAL

VI.

LOS DISTINTOS CIUDADANOS ROMANOS

VII.
VIII.
IX.

IDENTIFICACIN Y CONTENIDO DE LA CIUDADANA ROMANA


LA MANUMISIN DE LOS ESCLAVOS
LA NUEVA ORGANIZACIN ADMINISTRATIVA Y TRIBUTARIA

X.

LA ESTRUCTURACIN EN CIUDADES

XI.

CIVITATES PEREGRINAE

XII.

MUNICIPIOS Y COLONIAS

XIII.

ORGANIZACIN Y FINANCIACIN DE LAS CIUDADES

XIV.

EL EVERGETISMO EN LAS CIUDADES ROMANAS

XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.

LAS DIVISIONES DE LA SOCIEDAD Y LOS ORDINES


LAS DOS PIRMIDES SOCIALES
LAS MUJERES DE LA ROMA IMPERIAL
RELIGIONES MISTRICAS Y MITRASMO
SINCRETISMO RELIGIOSO
LA CONFRONTACIN CON LOS JUDOS

XXI.

EL RECHAZO DEL CRISTIANISMO

XXII.

LA SUPERSTITIO

El Imperio Romano se forja en la poca Republicana con la expansin de Roma por el Mediterrneo, que
culmina a mediados del siglo ll a.C. Como ya se ha dicho, la palabra imperium designa el poder
administrativo y militar de ciertos magistrados y de los gobernadores provinciales; y, ms tarde, el de los
emperadores. Pero tambin se aplica, por extensin, al poder del populus Romanus sobre las tierras
conquistadas y, entonces, significa "dominio". Lo que llamamos Imperio Romano, en un sentido
territorial-institucional, es el conjunto de las tierras que estn bajo el dominio del estado romano desde el
siglo II a.C. hasta finales del siglo V d.C. (en Occidente) y hasta la dominacin rabe, en el siglo VII d.C.,
en Oriente (tema 9), aunque el definitivo final del Imperio de Oriente (Bizantino) no llega antes del ao
1453 en que se produce la conquista de Constantinopla por los otomanos.
Pero tambin se conocen como Imperio Romano, por oposicin a la Repblica Romana, los siglos en los
que hubo un emperador al frente del estado. En ese sentido se utiliza la divisin entre Alto Imperio, que
comienza con Augusto (27 a.C.), y Bajo Imperio, que empieza con la llegada de Diocleciano al poder
(284 d.C.). Las diferencias son, sin embargo, tan grandes entre esas dos etapas que no parece oportuno a
muchos historiadores tratar las como una sola, aunque se divida en dos partes. El Alto Imperio es un
desarrollo poltico, institucional y cultural que comienza con Augusto y concluye con la llamada crisis
de1 siglo II. Ese es el perodo que se ha dado en llamar Principado, porque el papel institucional de
Augusto, y en cierto modo tambin de sus sucesores, es el de princeps ("el primer ciudadano", "el
ciudadano ms importante"), mientras que imperator, que significa "general en jefe", magistrado en el

ejercicio del imperium fuera de Roma, en campaa, es en realidad el ttulo convertido en nombre que
adopta voluntariamente Augusto. Pero sa es tambin la poca Imperial por antonomasia, y la que
tratamos en este tema.
La fecha del 27 a.C. es un tanto convencional. Corresponde al ao en el que Julio Csar Octaviano, hijo
adoptivo y heredero poltico de Julio Csar, devuelve al senado los poderes especiales que haba
disfrutado desde el asesinato de su padre y recibe un nuevo comando, desde el cual, gracias a una labor de
ingeniera constitucional que dura varios aos, y a la paulatina desaparicin de los principales enemigos
polticos, logra afirmar un poder monrquico -si no de iure, al menos de facto- y trasmitirlo a sus
sucesores. Esa es tambin la fecha en la que se le otorga el nombre de Augustus. Pero lo cierto es que la
dictadura de Julio Csar haba sido ya una forma de monarqua, sacralizada por una divinizacin que
contina en sus sucesores. Solo el modo como haba acabado esa experiencia, debido a la oposicin
republicana, sugiere a Augusto la comedia de presentar su propio dominio como una res publica restituta,
es decir, como la restauracin de la repblica despus de las guerras civiles.
Lo que s es cierto es que la obra de Augusto, en el aspecto militar, administrativo y tambin social, que
se desarroll a lo largo de cuarenta aos, logr una transformacin tan importante y tan duradera que debe
figurar necesariamente como el inicio de la Roma Imperial. Tiberio, Calgula, Claudio y Nern
constituyen la primera dinasta de emperadores, los llamados Julio-Claudios, porque combinaban dos
gentes, la lulia de Augusto y la Claudia del primer esposo de Livia -la mujer de Augusto- y padre de
Tiberio. Acab con la insurreccin y la guerra civil, porque Nern haba descuidado el ejrcito y
gobernado, en la ltima etapa de su vida, de un modo inaceptable para los crculos conservadores del
senado -aunque era muy querido por los griegos, y se haba ganado a la plebe romana. Luego sigue la
breve, pero muy importante dinasta de los Flavios (69-96 d.C.), Vespasiano y sus hijos Tito y Domiciano,
que acaba con el asesinato de ste y la condena formal de su memoria. Por el contrario, el siglo II d.C. es
de una gran estabilidad interior. La sucesin en la siguiente dinasta, la de los Antoninos, se produce, a
falta de hijos naturales, mediante adopcin de uno de los senadores importantes o de familiares de los
emperadores. Pero Cmodo, que es hijo de Marco Aurelio, gobierna al estilo de Nern y acaba asesinado
en el 192 d.C. Lo ms brillante de la Roma Imperial ya se haba vivido. Despus de la dinasta de los
Severos (193-235 d.C.), sigue un largo perodo de inestabilidad poltica y de descontrol militar, con
emperadores, en su mayor parte efmeros, que son proclamados una y ofravez por las tropas, y hasta con
secesiones puntuales, que rompen la unidad del Imperio.

Augusto crea un autntico ejrcito profesional, que prestaba un juramento personal de lealtad al
emperador y donde exista todo un sistema de remuneraciones y recompensas; de la fidelidad de las
tropas depender en adelante no slo la persona y la vida del emperador sino la unidad del Imperio. Con
los 350.000 hombres que sola haber movilizados, se mantena la seguridad interna, se aseguraban las
fronteras y se poda intentar ocasionalmente alguna operacin de expansin. Despus del desastre de
Teotoburgo, en el 9 d.C., en que Augusto perdi tres legiones enteras, se afirma la idea de renunciar a la
expansin del Imperio ms all del Rin; lo que se produce son intentos sucesivos, a partir de Claudio, de
incorporar y mantener Britannia. Hay que esperar al reinado de Trajano (98-117 d.C.) para encontrar una
nueva poltica expansionista. La ocupacin de la Dacia, fruto de las campaas por el bajo Danubio, puso
en manos de Roma sus minas de oro. El objetivo de Trajano y Septimio Severo de ampliar los territorios
por el este conquistando partes del Reino Prtico result, sin embargo, fallido; de modo que, a la muerte
de Caracala (217 d.C.), Roma tena el mismo territorio que dejara Augusto en el l4 d.C., con la excepcin
de Britannia y la Dacia -pero esta ltima fue evacuada definitivamente bajo Aureliano (270-275). As que
el Rin y el Danubio, con su continuacin en el ufrates, quedaron como fronteras definitivas del Imperio.
El Imperio del siglo il d.C. cubra una superficie de unos cinco millones de kilmetros cuadrados,
habitada por unos cincuenta y cinco millones de personas. El control era eficaz y logr superar tanto el
levantamiento de los judos bajo Adriano (ver ms adelante) como las invasiones de germanos y Mauri
durante el reinado de Marco Aurelio. El emperador estaba a la cabeza de una administracin que tena
como principal objetivo recaudar lo necesario para mantener el ejrcito: para ello se serva de las
ciudades, que conocen en el siglo II d.C. su mayor apogeo.

El historiador romano Casio Din cuenta que en uno de los viajes del emperador Adriano se le acerc una
mujer pidindole audiencia. Al decirle ste que no tena tiempo, ella grit: "Entonces deja de hacer de
emperador!" Esa ancdota resume perfectamente el papel del princeps y demuestra que su oficio no era
una sinecura. No hay que dejarse engaar por la imagen altamente politizada de unos emperadores
entregados a sus placeres. En la realidad, la funcin imperial significaba no slo una disponibilidad
continua y audiencias interminables de cualquier gnero, sino tambin la participacin en debates y
decisiones, sin olvidar la direccin de los numerosos servicios religiosos y el trabajo con ayudantes y
secretarios de todo tipo.
En efecto, la participacin del princeps en el gobierno del estado era mucho ms compleja de lo que cabe
inferir de sus cargos y poderes, porque es evidente que muy pronto ya no fue capaz de desempear
directamente su propia funcin, ni de dirigirlo y controlarlo todo. Poco a poco, los principes se rodean de
una especie de administracin, pblica y privada, en la que delegan sus poderes y sus competencias.
Todava se discute -sin conclusin definitiva- sobre el modo en que ejerca el princeps sus poderes de
magistrado: si lo haca tomando la iniciativa, o se limitaba a reaccionar ante las solicitudes que le
llegaban, a la manera de los reyes helensticos. El resultado de ese debate tiene consecuencias para la
interpretacin de la burocracia imperial, es decir, para comprender su entidad, su eficacia y las
trasformaciones producidas en la administracin del Imperio.
El princeps ostentaba poderes similares a los de un magistrado, y su actuacin pblica se desarrollaba en
gran medida a travs de las instituciones tradicionales, y en funcin de ellas. No nos lo debemos imaginar,
por tanto, como un monarca absolutista o como un dictador. En realidad, el gobierno directo de la res
publica no era su cometido, porque corresponda a los magistrados tradicionales. En ese sentido, el
princeps se limitaba a ejercer una vaga tutela sobre las actuaciones de los poderes pblicos, y no
intervena sino a peticin de particulares, comunidades o los propios magistrados, o bien cuando se
trataba de temas muy importantes. En su calidad de comandante supremo del ejrcito, estaba
especialmente presente -de modo directo o indirecto- en las provincias donde se concentraban efectivos
militares, se ocupaba de mantener el orden pblico y procuraba tratar y resolver personalmente cualquier
caso o incidencia que, por uno u otro motivo, le pareciera relevante. Por 1o tanto, mantena estrechos
contactos con el senado, con el populus y con los magistrados, sobre todo en las cuestiones tocantes a
Roma e Italia; y participaba, seguramente, en la mayora de los debates y en todas las decisiones
senatoriales, o bien como un simple senador o bien desde la posicin de superioridad correspondiente a
sus poderes extraordinarios.
Lo que est claro en esa construccin, porque lo demuestran los hechos, es que, en el mbito del
gobierno, los principes podan ser ms o menos activos, sin que ello se notara demasiado en el
funcionamiento del estado; pero lo que no podan hacer era dejarse comer el terreno en el mbito militar,
porque entonces s que las consecuencias resultaban desastrosas, tanto para ellos como para la unidad del
Imperio. Por eso se puede considerar, en cierto modo, el sistema poltico de la Roma Imperial como una
monarqua militar. De hecho, a medida que pasa el tiempo, los principes permanecen cada vez menos en
Roma, lo que produce un desencuentro con el senado, y un desequilibrio en el ejercicio del poder, que no
hace ms que agudizarse. Los "buenos emperadores" saben encubrir el proceso con gestos de deferencia;
pero, a medida que se hace ms explcita y ms dominante la base militar del poder imperial, va
disminuyendo el peso poltico del senado, hasta que llega un momento en que su papel es meramente
simblico. De ah el consejo que el emperador Septimio Severo da a sus hijos, en el lecho de muerte (211
d.C.): "pagad bien a los soldados y olvidaos de todo lo dems".

En las idus (el da 15) de marzo del 44 a. C., tres das antes de salir a la guerra contra los partos, Julio
Csar fue asesinado en la curia de Roma, a los pies de la estatua de su mayor adversario poltico,
Pompeyo Magno, por un grupo de senadores, antiguos enemigos polticos algunos, pero otros,
compaeros de viaje. Soaban todos ellos con repristinar la repblica, es decir, con restituir su forma
primigenia al antiguo rgimen senatorial dela nobilitas patricio- plebeya. Pero pocas semanas despus,

Csar fue divinizado con el nombre cultual de Divus lulius -una decisin del populus Romanus, ratificada
en el 42 a. C. por el senado- y se le otorgaron sacerdotes y templos.
El asesinato no resulta sorprendente, porque el odio a los reyes, es decir, a un poder monrquico, llamado
tyranns o regnum, formaba una parte sustancial de la ideologa de la repblica romana, desde la
legendaria expulsin de los reyes, que se situaba a mediados del siglo VIII a.C. De hecho, la acusacin de
aspirar a ese tipo de poder, sobre la base del apoyo popular, haba costado la vida a varios polticos
republicanos, entre ellos, a los hermanos Graco. Muy consciente de eso. Csar haba rechazado varias
veces la oferta de asumir signos regios, como el nombre de Rmulo, la diadema y el mismo ttulo de rex.
Pero esos signos solo habran venido a sumarse a todo un cmulo de poderes y honores que haba ido
recibiendo de parte de un senado ya compuesto, despus de su ampliacin a 900 miembros impulsada por
el propio Csar, en buena parte por pro-cesarianos.
Entre esos poderes y honores, se contaban, nada ms y nada menos, el mando exclusivo sobre todos los
ejrcitos romanos, la inclusin de la estatua de Julio Csar entre las de los dioses en las procesiones de
ciertas fiestas religiosas, el cambio del nombre del mes quinctilis a iulius (julio) y el permiso de aparecer
en todas las ocasiones pblicas con el atuendo de triumphator, similar al del dios supremo Jpiter. Todo
ello culmin en su nombramiento como dictator perpetuus, en febrero del 44 a.C. Esa fue la gota que
colm el vaso, para los defensores del rgimen oligrquico tradicional, que vieron definitivamente
arruinadas sus posibilidades de turnarse en el desempeo de los puestos ms altos del estado. La
alternancia en el poder, que era la quintaesencia de la repblica romana, presupona que la vieja figura
institucional del dictator -donde nicamente encajaba la acumulacin de todos los poderes en una misma
persona- fuera un recurso de muy cofia duracin, destinado a salvar situaciones extremas; de ningn
modo, la base legtima de un poder personal permanente.
La divinizacin pstuma de Csar, por el contrario, era todo un acto revolucionario, en la medida en que
hasta ese momento ningn romano haba recibido honores divinos en Roma, ni vivo ni muerto. Solo en el
mbito helenstico de Grecia, Prximo Oriente y Egipto, que, por entonces, los romanos conocan bien y
haban conquistado casi por completo, abundaban los modelos teocrticos, y tambin los cultos a los
monarcas, a partir del caso de Alejandro Magno. Y ya se ha dicho tambin que, entre los griegos, exista
un culto inveterado a los hroes, personajes de la epopeya y el mito, a quienes, en razn de sus
extraordinarios mritos, se haba atribuido una condicin semidivina. No puede sorprender, por ello, que,
en ese mbito, se hubieran llegado a otorgar honores divinos a magistrados romanos, como, por ejemplo,
a Tito Quincio Flaminino, en el 196 a.C., por proclamar la libertad de las ciudades griegas frente al
dominio macednico.
Sin embargo, lo que ocurra fuera de Roma y de Italia entraba en el mbito de las relaciones con los
pueblos sometidos, donde exista una tradicin de seguir el juego a los poderes locales siempre que
resultara favorable a los intereses romanos. Pero que el hijo adoptivo de Csar, un joven de diecisiete
aos que haba recibido una herencia poltica muy prometedora, pero tambin bastante envenenada, se
atreviera a llamarse Gaius lulius Divi fitius (Gayo Julio, hijo del Divinizado), rehusando, incluso, adoptar
el cognomen octavianus, que le habra correspondido por su autntico padre, para borrar esos orgenes,
eso era una osada, por no decir una provocacin, sin precedentes. Ningn otro romano poda ufanarse de
tener un padre divino. Seguramente, el heredero de csar hizo una jugada de alto riesgo, que al final le
sali bien, porque supo, en todo momento, dominar el juego poltico con una enorme inteligencia y con
una perfecta falta de escrpulos.
Ese aura sacra que rodeaba al Divi filius desde el 44 a.C. se vio respaldada, sin duda, por el resultado
favorable de la batalla de Actium del 31 a.C., que, con la derrota y muerte de Marco Antonio, pona fin a
una larga y sangrienta guerra civil. La consecuencia de ello es que el hijo de Csar ya no solo tiene una
sacralidad heredada, sino que, en el 27 a.C. el senado le otorga el cognomen de Augustus, tomado de la
esfera augural y vinculado semnticamente al concepto de auctoritas -el poder no institucional con el que
alguien consigue que prevalezca siempre su propio dictamen-, porque se le atribuye, por principio, una
entidad superior vinculada al mbito religioso. Augustus significaba, efectivamente, dotado de la mxima
fuerza sacra". Pero Augusto sabe muy bien que, al menos en Roma y en vida, un culto a su persona, al

estilo del de los reyes helensticos, solo se puede volver en su contra; sencillamente, no encaja en la res
publica restituta, que es su lema programtico. De modo que anda con pies de plomo. Lo de la mxima
fuerza sacra se sustancia, segn los testimonios conocidos, en un culto al Genius y, ms tarde, al Numen
de Augusto, que es un recurso ingenioso para hurtar su propia imagen a los signos externos de
divinizacin.
Por otro lado, no le caba duda de que un culto a su persona contribuira a consolidar la nueva forma
monrquica de gobierno, por lo que permiti que, en las provincias de oriente, un nmero de ciudades y,
sobre todo, de asambleas provinciales le dedicaran estatuas y templos, normalmente en asociacin a la
Dea Roma, cuyo culto en Oriente tena ya una cierta antigedad, y al Divus lulius, su padre. Tambin en
el occidente menos romanizado, se inaugura, en el 12 a.C., en la ciudad de Lugdunum (Lyon) un ara
Romae et Augusti ("altar de Roma y de Augusto") como centro cultual de las tres provincias de la Gallia
Comata, parangonable a los altares augsteos (arae Augustae) del noroeste de la Pennsula Ibrica. Por
debajo de ese nivel, y ya sin iniciativa ni control por parte del estado, nacieron, todava en vida de
Augusto, numerosos cultos locales en ciudades de Oriente y Occidente, con estatuas, edificios sagrados y
sacerdotes.

Tras las solemnes honras fnebres celebradas en el foro, el cadver de Augusto fue conducido hasta el
Campo de Marte, que era la explanada extra muros consagrada a la divinidad protectora del ejrcito y
donde se reunan los comicios centuriados. En ese mbito militar, fue incinerado, en una pira, el 19 de
agosto del 14 d.C., y, a continuacin, sus cenizas fueron enterradas en el monumental mausoleo que haba
hecho construir para ese fin. Un testigo jur haber visto elevarse de entre las llamas a un guila, el animal
sagrado de Jpiter, que habra llevado hasta el cielo el espritu del princeps; un mes ms tarde, el senado
decret la divinizacin de Augusto. En adelante, aparece, por tanto, su nombre, en todos los documentos,
acompaado del calificativo de divus, como es el caso de los emperadores sometidos sucesivamente al
mismo ritual. El trmino divus tiene la misma etimologa y significado que deus ("dios"), por 1o que no
resulta procedente traducirlo por "divino"; pero, como su aplicacin se limita normalmente a los
emperadores, y otros miembros divinizados de la familia imperial, se puede sealar, en cierto modo, ese
uso especfico, traducindolo como "divinizado". En el siglo IV d.C., el calificativo de divus fue purgado
de sus connotaciones paganas y reinterpretado al servicio del cristianismo, por lo que indica ya solamente
la designacin del emperador por la gracia de Dios.
Una vez consolidado tras la muerte de Augusto, el culto imperial cumple su funcin ideolgica y
meditica, con independencia de la divinizacin de los emperadores, que no era automtica. No todos
entraron en ese olimpo tan especial, empezando por Tiberio, el hijo adoptivo y sucesor inmediato de
Augusto. Si las relaciones con el senado no eran malas, la divinizacin resultaba previsible; por eso el
emperador Vespasiano, con su proverbial sentido del humor, dijo, al sentir que se estaba muriendo: Ay,
ay, ay: creo que me estoy convirtiendo en dios". Por otro lado, algunos emperadores, normalmente por sus
altercados con el senado, fueron sometidos a un procedimiento de sentido inverso, que se conoce como
damnatio memoriae ("condena del recuerdo"), y que era bastante ms denigrante que una negacin de
honores.
Los casos ms conocidos son los de Calgula, Nern, Domiciano y Cmodo. Se destruan, o reesculpan,
sus imgines y se borraban sus nombres en inscripciones dedicadas a ellos; aunque, normalmente, slo
los nombres personales, y a menudo de forma imperfecta, para que quedara claro de quin se trataba. Un
caso extremo es el de Geta, hijo de Septimio Severo, que fue asesinado, en el 212 d.C., a manos de
Caracala, su propio hermano, por rivalidades de poder. No sobrevive su nombre en casi ninguna de las
inscripciones dedicadas a la familia de los Severos, porque, sobre lo borrado, Caracala hizo inscribir sus
propios ttulos de victoria. Pero, a esas alturas, los emperadores podan hacer lo que quisieran con los
honores divinos y humanos, porque el senado ya tena muy poca autoridad.
Es en el reinado de Tiberio cuando realmente comienza la primera fase del culto oficial al emperador. A
diferencia de los cultos locales que haban surgido con anterioridad de forma espontnea, estos otros se
crean mediante solicitud de las provincias interesadas, y la subsiguiente autorizacin de parte de Roma.

En muchsimas capitales provinciales -por ejemplo, de las tres provincias de Hispania, en Tarraco y en
Augusta Emerita, que sepamos de cierto, y muy probablemente, tambin, en Corduba- se levantaron
templos dedicados a Divus Augustus. La iniciativa y la gestin correspondan a las asambleas provinciales
(concilia), integradas por los representantes de las civitates de la correspondiente provincia y presididas
por los flamines ("sacerdotes") provinciales, que se elegan anualmente. Tiberio prohibi, sin embargo,
que se le dedicaran a l mismo templos y que se creasen flaminados y sacerdocios con su nombre; ni
siquiera se podan colocar estatuas e imgines suyas sin su permiso, y, cuando 1o conceda, era con la
condicin de que no se pusieran entre las de los dioses, sino solamente como decoracin de los edificios.
La segunda fase relevante para el desarrollo del culto imperial supra-local es la poca flavia (69-96
d.C.).En ella, el culto de los emperadores muertos y divinizados incluye ya a los vivos -lo que es una
prueba de que no depende de la divinizacin-, y se establece tambin en las provincias en las que no haba
existido con anterioridad, experimentando una regulacin general. De todas formas, solo se puede hablar
de culto cuando existe un lugar para realizar sacrificios, como, por ejemplo, un altar. Las estatuas, que
con tanta frecuencia dedican los provinciales a los emperadores, son testimonios de respeto, incluso de
devocin, pero no de culto, aunque se coloquen en los templos. Todas esas formas de culto imperial eran
fomentadas desde el gobierno central porque constituan una de las herramientas ms poderosas para
asegurar la cohesin del Imperio; y, a su vez, servan como plataforma social a las elites provinciales, que
copaban los sacerdocios, tanto masculinos como femeninos. Esas elites estaban igualmente interesadas,
por supuesto, en manifestar su adhesin a los emperadores dedicndoles estatuas. Por eso se mantuvieron
esas prcticas hasta la conversin de los emperadores al Cristianismo y, de forma matizada, incluso ms
adelante.
El culto mismo poda adoptar formas muy diversas. Sus manifestaciones ms aparentes se producan en
los das de las fiestas imperiales, que poco a poco iban rellenando el calendario religioso romano, al lado
de las fiestas religiosas tradicionales. Se trataba, en muchos casos, de celebrar aniversarios, como el del
nacimiento y la muerte de Augusto. Otras veces se conmemoraban acontecimientos sonados, como la
batalla de Actium, la toma de Alejandra u otras victorias importantes; pero, tambin, la inauguracin de
templos o altares por un emperador. En esos das, adems de celebrarse juegos y representaciones
teatrales, se organizaban procesiones, en las que, con gran participacin de la poblacin y de los
magistrados y sacerdotes, se llevaban estatuas y bustos de los emperadores y de su familia, que recorran
los puntos significativos del culto: el teatro, el circo y finalmente el templo. Se hacan sacrificios de
animales, as como ofrendas incruentas como la del incienso. Otra manifestacin del culto imperial eran,
en fin, los innumerables bustos y pinturas de la domus divina, como se conoca a la familia imperial, que
estaban en los santuarios de las casas, junto con los Lares, los protectores divinos del hogar y la familia, y
eran venerados con ellos.

Los ciudadanos romanos de mediados de la poca Republicana haban constituido un conjunto


homogneo, en la medida en que coincidan casi por completo con los habitantes de la ciudad de Roma de
condicin libre. Se haba concedido la civitas Rornana a gente de fuera en muy raras ocasiones y solo a
ttulo individual (viritim), para vincular a Roma a los miembros de las clases dirigentes de las ciudades
itlicas sometidas, o para recompensar a soldados que hubieran prestado servicios muy especiales al
estado romano. Se trataba, sin embargo, de una doble ciudadana, porque los beneficiados con la romana
seguan formando parte del cuerpo de ciudadanos de su comunidad de origen, donde estaban sometidos a
las normas jurdicas que rigieran en ella.
Pero la Guerra Social del 91-89 a.C. oblig a conceder la civitas Romana a las comunidades de los
llamados "aliados" (socii) itlicos, que no estaban dispuestos a seguir soportando las cargas militares y de
otras naturalezas, que les impona Roma para mantener y agrandar el Imperio, sin conseguir una
equiparacin en los derechos. A consecuencia de ello, las comunidades itlicas ubicadas al sur del
Apenino Septentrional se convirtieron en conjuntos de ciudadanos romanos equiparados en el orden
jurdico y fiscal a los de la propia Roma, pero no en el poltico-social. Podan votar en Roma, en los
comicios y tribunales, pero, para acceder a la nobilitas romana, necesitaban desempear el consulado, lo

que no era fcil, porque, por muy importantes que fueran en sus propias comunidades, no contaban con
las clientelas de los nobles romanos. Tenan que utilizar la puerta abierta a los homines novi, que
significaba una lucha por la promocin, jugando con el dinero, las relaciones personales y las propias
habilidades; y lo hacan sistemticamente, hasta el punto de que, a lo largo de la historia de Roma, la
Urbs funciona como un polo de atraccin irresistible para quienes aspiran a integrarse en la clase
dirigente.
Por consiguiente, la masa de ciudadanos romanos de Italia constituye una especie de periferia de la ciudad
de Roma, con unas caractersticas propias; tambin, porque la distancia a la urbe significa una limitacin
importante para la asistencia a los comicios. Por otro lado, su vida est marcada por las contingencias de
la comunidad donde realmente viven su da a da. A ese colectivo de ciudadanos se suman, por otro lado,
los de las colonias que se fundan en poca de Csar y Augusto, ya como colonias de ciudadanos romanos,
y tambin alguna comunidad indgena extra-itlica que, por razones excepcionales, consigue la
ciudadana romana en los mismos trminos que las itlicas.
Pero hay ms colectivos de ciudadanos romanos, que son caractersticos de la poca Imperial, al menos
en cantidades significativas. La necesidad de fundar, por razones varias, colonias con una mezcla de
ciudadanos romanos e itlicos, o indgenas de los territorios provinciales, haba dado lugar, en Ia poca
Republicana, a un tipo muy especial. Se le haba dado el nombre de colonias latinas, porque, en su
relacin con Roma, se parecan a las ciudades que haba habido tiempo atrs en la regin del Lacio,
incluidas en el nomen Latinum, es decir, en el conjunto de comunidades que log colocar Roma bajo su
gida por primera vez en su historia. En todos esos cuerpos de ciudadanos haba individuos que, por las
razones que fuera, tenan la civitas Romana, pero solo la podan aprovechar en un sentido restringido,
porque los dems conciudadanos no la tenan; y, por otro lado, interesaba consolidar en ellas una capa
dominante de ciudadanos romanos, que fuera siempre et puente entre Roma y la comunidad en cuestin.
Se conceda por ello la ciudadana romana a quienes, sin tenerla previamente, llegaran a ejercer una
magistratura local (o, a partir del siglo II d.C., a pertenecer al senado local); lo que tena efectos sobre los
descendientes, ascendientes y consortes, en virtud de lo que hoy llamaramos un derecho retroactivo, pero
que, en el contexto jurdico romano, era necesario para que esa concesin tuviera consecuencias jurdicas
plenas -a los efectos de herencia-, por ejemplo.
Ese es el modelo que utilizan algunos emperadores ya no para fundar ciudades sino para incorporar
amplios territorios indgenas a un sistema de promocin de sus elites. Nern lo hace con la poblacin de
los Alpes Martimos, y Vespasiano, en el 73/74 d.C., con las ciudades de toda Hispania, a las que su hijo
Domiciano otorgar diez aos ms tarde sus respectivas leyes municipales. Eso significaba que, al cabo
de unas cuantas generaciones, se poda haber multiplicado el nmero de los ciudadanos romanos en ese
tipo de ciudades; aunque no tanto como podra parecer en principio, porque las magistraturas y los
senados locales estaban monopolizados, en la prctica, por una capa dominante relativamente cerrada. A
esas pequeas clases dirigentes, a nivel local, se sumaban los individuos que reciban la civitas Romana
por servir en el ejrcito; se trataba de los peregrini que formaban los cuerpos de tropas auxiliares -un
importante complemento de las legiones- y de las flotas, y que, desde mediados del siglo I d.C., se
convertan en ciudadanos romanos, sistemticamente, tras largos aos de servicio o a su licenciamiento.
Numerosos diplomas militares -dpticos en bronce donde se grababa el correspondiente documentoatestiguan esas concesiones, que convertan en iustae nuptiae ("matrimonio legal") la relacin de pareja
que en ese momento tuviera el soldado, con la consiguiente capacidad de engendrar ciudadanos romanos.
Con el paso del tiempo, el colectivo de los ciudadanos romanos de Roma -no slo el de sus habitantesfue aumentando, aunque, como los comicios ya casi no tenan vida propia en la poca Imperial, la civitas
romana estaba cada vez ms despolitizada. Al decir del poeta Juvenal, en el trnsito del siglo I al II d.C.,
el ciudadano romano slo deseaba dos cosas: panem et circenses -su racin de trigo y su entrada para el
circo. Pero mucha era la gente que se haba mudado a Roma esperando utilizar su civitas Romana para
vivir del emperador, por 1o que cada vez tocaban a menos. Por otro lado, el aumento del nmero de los
ciudadanos romanos redujo los beneficios fiscales de ese estatus. Por eso se considera que la concesin de
la ciudadana a todos los habitantes libres del Imperio llevada a cabo por el emperador Caracala en el2l2
d.C. (constitutio Antoniniana) tena exclusivamente unos fines recaudatorios.

El uso de los tria nomina ("tres nombres") identificaba automticamente a los ciudadanos romanos
-aunque lo usaban tambin algunos latinos. El primero era el praenomen, que llevaban solo los varones y
que cay en desuso a partir del siglo III d.C. A continuacin iba el gentilicio (nomen) o nombre de familia
y despus el cognomen, que poda ser ms de uno. La nomenclatura oficial completa inclua tambin el
dato de filiacin, que era el praenomen del padre en genitivo (es decir, "hijo de"), como garanta de haber
nacido de un ciudadano, y, hasta el siglo III d.C., la tribu electoral. En el caso de los libertos -esclavos que
haban conseguido la libertad- en lugar del dato de filiacin iba el praenomen o nombre del antiguo dueo
(patronus), seguido por la inicial de libertus. En cuanto a la tribus, todos los ciudadanos de las colonias y
municipios de derecho romano estaban inscritos en una de las 35 tribus romanas, lo mismo que se haca
con quienes obtenan la ciudadana a ttulo individual. Estos ltimos a menudo asuman el nomen del
protector que haba hecho posible su promocin, o, en su caso, del emperador que los haba beneficiado.
Quienes conseguan la ciudadana romana como miembros de una civitas peregrina (ver ms adelante)
seguan formando parte del colectivo de sus ciudadanos a los efectos de derechos y deberes. Tenan, por
tanto, una doble civitas, que podan disfrutar armonizando sus respectivos contenidos. El criterio bsico,
establecido por Augusto, era que las concesiones de la ciudadana romana no perjudicaran a las
comunidades donde vivan y tenan sus propiedades los beneficiarios. El principal privilegio de los
ciudadanos romanos era el derecho a prestar el servicio militar en las legiones -con mejor salario, y
posibilidades de ascenso, que las unidades auxiliares. En el aspecto fiscal el beneficio ya no estaba tan
claro. Los que vivan en las ciudades peregrinas tenan que compartir, como se ha dicho, las cargas
globales; y las colonias y municipios de derecho romano y latino tambin tenan ese tipo de cargas, salvo
concesin expresa. Adems, se fue afirmando la tendencia a gravar impositivamente a los ciudadanos
romanos. El poder utilizar el derecho romano en el mbito familiar y patrimonial s tena ventajas; lo
mismo que el poder realizar transacciones comerciales en el marco del derecho romano (commercium).
La ciudadana romana se transmita automticamente por va materna, siguiendo el principio fructus
sequitur motrem ("el fruto sigue a la madre"), a menos que la ciudadana romana hubiera contrado
matrimonio con alguien que no lo fuera y que no tuviera concedido el derecho a casarse con una
ciudadana romana (conubium). En cambio, el ciudadano que quera tener descendencia con ese estatus
tena que casarse legalmente (iustae nuptiae) con una ciudadana romana, o con una mujer que tuviera
reconocido el derecho a contraer ese tipo de matrimonio.

Es imposible establecer el nmero de esclavos en la poca Imperial. Adems, tiene poco sentido dar una
cifra, porque, entre las distintas zonas del Imperio, existan enormes diferencias. Hubo una tendencia
general al mantenimiento de las situaciones previas a la conquista romana: donde los esclavos, o las
personas dependientes, en situaciones a fines a la esclavitud, haban sido un elemento importante de la
poblacin, siguieron sindolo ms o menos como antes; y, donde eso no ocurra, tampoco parece que haya
cambiado la situacin. Semejante panorama resulta consonante con el modelo imperialista romano, que
pretende hacer a las comunidades ms productivas, pero realizando tan solo cambios que les permitan
seguir administrndose por s mismas. Incluso los grandes dominios imperiales se explotan por el sistema
tradicional, como muestra el caso de los colonos del norte de frica, conocido a travs de la llamada lex
Manciana y de las decisiones de los emperadores, sobre todo Adriano. Lo mismo ocurre con el caso de
Egipto.
Los esclavos que resultan ms significativos, desde el punto de vista de la sociedad romana, son, en esta
poca, los domsticos, que hacan todo tipo de trabajos. Tener una gran familia (de famulus, "esclavo") de
esclavos era un signo de distincin, por lo que haba muchas, y ah los esclavos estaban muy
jerarquizados. Tambin se utilizaban como administradores y mayorales (vilici) de las haciendas (villae),
que se trabajaban con esclavos, complementados temporalmente por asalariados. Los esclavos nacidos en
las casas (vernae) eran muy apreciados, porque resultaban de mayor utilidad.

En Roma los esclavos eran manumitidos con mucha ms frecuencia que en Grecia y, adems, si se
utilizaba para ello el procedimiento correcto, se convertan en ciudadanos romanos, aunque quedaran bajo
la condicin de liberti, que no transmitan, en todo caso, a sus hijos. El liberto permaneca para siempre
ligado al antiguo dominus por un deber de lealtad y fidelidad (obsequium, reverentia) y por la obligacin
de prestar ciertos servicios (officia) o trabajos (operae). A mediados del siglo I a.C. manifiesta Cicern
claramente la idea de que los esclavos merecen ser manumitidos al cabo de un tiempo, y que cuentan con
ello. Esa expectativa los ayudaba, sin duda, a aceptar mejor su situacin y a portarse bien con el dominus.
Reciban un peculium, una especie de patrimonio propio con el que podan luego comprar su libertad.
Sabemos que a finales de la poca Republicana hubo manumisiones en masa, y parece que en Italia ms
de la mitad de los esclavos se manumitan por debajo de los treinta aos, y las esclavas, todava ms
jvenes. Augusto impuso restricciones, fijando la edad mnima en los treinta aos, pero de los escritos de
los juristas del siglo II d.C. se desprende que se manumita con mucha facilidad. Eso es concordante con
la informacin que aportan las inscripciones funerarias, que apenas registran esclavos difuntos por encima
de los treinta; siendo tambin esa edad la que inicia la documentacin del grueso de las defunciones entre
los libertos. Conociendo el sistema clientelar romano, podemos entender que resultara interesante para el
dominus contar con esas personas en situacin de dependencia, que podan dar juego en muchos sentidos.
Pero a veces el dominus manumita a la esclava con la que haba mantenido relaciones ntimas para poder
casarse con ella.

Como ya se ha visto (tema 7), el trmino provincia designaba, en la poca Republicana, el campo de
responsabilidad o el territorio extra-itlico encomendado a un magistrado cum imperio pata su control y
gobierno durante un tiempo determinado. Aunque los lmites de ese mbito de competencias podan
cambiar, y de hecho lo hicieron cuando se estim oportuno, tambin exista una tendencia a mantenerlos,
lo que fue dando a las provincias una cierta permanencia y. por consiguiente, un carcter de unidades
administrativas. En ese sentido, se pueden considerar las provincias Hispania Citerior e Hispania Ulterior
("la de ms ac" y "la de ms all", respectivamente), en que se dividi el territorio peninsular desde el
197 a.C. hasta finales del siglo I a.C.
A partir de Augusto, la entidad de las provincias se reafirma, porque el princeps lleva a cabo una poltica
de estabilizacin del dominio romano, no solo destinada a asegurar el control militar sino tambin en la
lnea de optimizar los recursos; lo que se traduce en actuaciones administrativas importantes. Se elaboran
mapas, se hacen catastros y censos, y se procura una mejor distribucin de los elementos humanos en
relacin con la tierra, lo que implica expropiaciones, desplazamientos de poblacin y el desarrollo de la
propiedad del emperador. Como consecuencia de todo ello cada provincia tiene, en la poca Imperial, una
forma provinciae que es una autntica estructura administrativa y ya no slo, como antes, una
configuracin bsica, con los datos indispensables para el ejercicio de las funciones del gobernador.
Esos datos servan para cobrar los dos impuestos a los que estaban sometidos los provinciales: el tributum
capitis ("por cabeza"), que era el que gravaba el patrimonio personal de los peregrini (ver ms abajo) y el
tributum soli ("por el suelo"), que pagaban las ciudades como colectividad, a no ser que tuvieran
reconocida una inmunidad. Los ciudadanos romanos no tenan tributacin personal, pero, por eso mismo,
introdujo Augusto un impuesto sobre la transmisin hereditaria de los bienes del 5% (vicesima
hereditctturn). Por otro lado, cre un impuesto indirecto: la centesimo rerum venalium, que gravaba con
un 1% las transacciones comerciales en subastas. El primer impuesto iba a parar al aerarium publicum o
aerctrium Saturni, que era el tesoro del populus Romanus; el segundo, al aerarium militare, del que se
pagaban los beneficios de los veteranos licenciados. Adems, Augusto fue acumulando enormes
propiedades, los dominios imperiales, que funcionaron como un patrimonio personal durante toda la
poca de los emperadores Julio-Claudios. Luego adquieren un carcter de bienes de la corona, por lo que
se acaba por constituir un patrimonio del emperador propiamente dicho (res privata).
En el 27 a.C. Augusto haba recibido del senado el encargo de gobernar todos los territorios que se
consideraban especialmente conflictivos, y que requeran una mayor disposicin de efectivos militares.
Esa enorme provincia inclua un buen nmero de las provincias ya existentes, que, en adelante tuvieron

como gobernadores a legati Augusti pro praetore, sometidos al poder proconsular del princeps y
nombrados por 1. Son las llamadas provincias imperiales. El resto, que inclua lo ms rico y lo ms
civilizado del Imperio, constituye el conjunto de las provincias que debemos llamar pblicas -y no
"senatoriales" como se haca aos atrs- porque seguan estando bajo la autoridad del populus Romanus.
Las gobernaban senadores, con el ttulo de procnsul -que es el que corresponda tambin a Augusto en su
provincia imperial- por perodos anuales. En principio, se siguieron adjudicando por sorteo entre los
candidatos ya preseleccionados, pero la intervencin, directa o indirecta, de los emperadores en todo el
procedimiento era importante.
Como se ha dicho ms arriba (tema 2), la provincia de Egipto, especialmente rica y que tena prohibida la
entrada a los senadores sin autorizacin expresa del emperador, qued como propiedad personal de ste,
que la administraba por medio de procuradores de rango ecuestre, igual que algunas provincias pequeas
y en todo caso carentes de tropas legionarias, en las que el procurator Augusti era a la vez el gobernador.
As, por ejemplo, el caso de Sardinia (Cerdea), de las dos Mauritanias y de algunas provincias alpinas.
Poco despus, sobre los aos 13-10 a.C., se produjo, en Hispania, la divisin dela Ulterior en dos, una
imperial y otra pblica. Quedaron, as, una Hispania Ulterior Baetica, con capital en Corduba, como
pblica, y, como imperiales, una Hispania Ulterior Lusitania, con capital en Augusta Emerila (Mrida), y
una Hispania Citerior, o Tarraconensis, con capital en Tarraco (Tarragona).

El modelo de la polis y de la civitas itlica, al que corresponda la propia ciudad de Roma, fue utilizado
sistemticamente, desde comienzos de la poca Imperial, como la pieza bsica del tejido administrativo.
Tena, en efecto, muchas ventajas para el poder central que los individuos, y los recursos que eran capaces
de explotar para su subsistencia y para generar el excedente que se les quera exigir bajo la forma de
tributo, estuvieran integrados en ese tipo de comunidades. La civitas era un territorio delimitado,
normalmente con un centro urbano, con unos determinados individuos registrados como ciudadanos, y
con unas leyes que regulaban su funcionamiento interno. A esa "unidad de explotacin" se le podan
exigir unas prestaciones globales en dinero, en especie y en efectivos militares, proporcionales a su
capacidad, sin necesidad de asumir la administracin interna, sino ejerciendo tan solo, desde el poder
central, una tutela jurdica y un control militar. Las relaciones entre el estado romano y esas comunidades
podan diversificarse hasta cierto punto, pero interesaba que fueran lo ms homogneas posible. Las
fundaciones realizadas por Roma en el territorio provincial eran naturalmente del tipo civitas, y muchas
ciudades indgenas se podan transformar en algo semejante con cierta facilidad; con las dems
comunidades se hizo todo lo posible para que confluyeran hacia ese modelo.
No es que se tratara de convertir todo el territorio en una red de civitates, como la que describe el orador
griego Elio Aristides en su famoso panegrico de Roma, del 144 d.C., donde compara favorablemente el
Imperio Romano con otros imperios histricos, como el persa o el macednico, utilizando ese criterio.
Quedaron fuera de esa red, en todo caso, los grandes dominios imperiales, con minas, canteras, bosques y,
sobre todo, latifundios, que administraba directamente el poder central, por medio de procuratores
Augusti y libertos imperiales. Y sigui habiendo, en el noroeste de Europa, en los Balcanes, en el interior
de Asia Menor, en el Prximo oriente y en el Norte de frica, amplias zonas en las que dominaban las
organizaciones tribales, o una poblacin absolutamente dispersa en lugares muy pobres e impracticables.
Lo que s se hizo fue extender la red de las civitates a todo lo que interesaba incluir en ella, aprovechando,
muchas veces, conflictos armados con la poblacin indgena. Desde Pompeyo y csar, que sepamos, haba
habido una tendencia a organizar los territorios ocupados por poblaciones tribales, y a estimular la
formacin de ciudades creando minsculos centros protourbanos. En la misma direccin iban las acciones
destinadas a convertir en una unidad ms grande algunos grupos de aldeas, o a hacer bajar de las
montaas a elementos de poblacin levantiscos para instalarlos en zonas llanas.
Sabemos, sobre todo, que Augusto actu en esa lnea en Dalmacia, dividiendo y reorganizando las tribus
para constituir civitates.Un documento hallado en El Bierzo (Len) en 2001 , correspondiente al 15 a.C.,
indica que, araz de las guerras cntabro-astures,Augusto organiz administrativamente el noroeste
peninsular, con la asistencia de sus tcnicos catastrales, configurando nuevas civitates con territorios

definidos, a las que quedaron adscritos los habitantes de la zona en calidad de conjuntos de ciudadanos.
Ello lo hizo disponiendo como crey conveniente de las tierras y de una poblacin previamente
organizada en grandes grupos de carcter tribal, a los que los romanos llamaban gentes, igual que a sus
propios clanes familiares; pero, en lugar de utilizar como unidad de autonoma administrativa, frente al
estado romano, las pequeas unidades territoriales y de poblamiento -los llamados castella- TEMA8.
LARoMATMpERTAL 233 funcion con unas civitates ms grandes, que las aglutinaban, y que venan a
coincidir vagamente con las gentes. De esa forma se poda exigir el tributo y la contribucin militar a una
unidad ms grande, donde las piezas pequeas funcionaran como responsables solidarias. Desde el punto
de vista romano se tratara de un tipo de contributio, que era una frmula utizada para agrupar ciudades
pequeas, a efectos administrativos, y estaba inspirada, segn todos los indicios, en modelos helensticos.
Ese tipo de civitas es la llamada tradicionalmente territorial, porque no tiene un centro urbano
propiamente dicho, y se encuentra en la Galia y en Britannia, donde la poblacin indgena estaba
organizada tambin en gentes; pero se encuentra igualmente en la provincia Tarraconensis de Hispania.
En el noroeste de Hispania, a lo largo del siglo r d.C. la territorializacin de las gen- /s y su conversin
en civitates va potenciando el desarrollo de centros urbanos ms grandes, que acaban por convefiirse en
municipios, con una reconfiguracin del territorio, sobre la que carecemos de datos concretos. ll. Civitate
s peregrinae A comienzos de la poca Imperial, la inmensa mayora de las civitates del territorio sometido
al poder romano eran peregrinae,porque todos o casi todos sus ciudadanos tenan la condicin jurdica de
peregrini ("extranjeros"), es decir, que no eran ciudadanos romanos. Ese era el estatus de las ciudades que
quedaban sometidas al dominio romano por derecho de conquista, y a las que Roma mantena tal y como
estaban antes, reconociendo documentalmente la condicin libre de sus ciudadanos, la restitucin de sus
campos y sus construcciones y el permiso de seguir utilizando sus propias leyes. Pero, segn informa
Plinio el viejo -que fue procurador de la provincia Hispania citerior en el73 d.c.- esas ciudades podan ser
de fres tipos: foetleratae , liberae o stipendiariae . Las primeras se haban incorporado o sometido
mediante unfoedus,un pacto o tratado, que, aunque ftera iniquuLn ("desigual"), al menos estableca de un
modo preciso sus obligaciones y sus derechos, y proclamaba su independencia, como si realmente fueran
extratenitoriales. De sas haba poqusimas; se trataba, como en el caso de la feno-pnica Gades (cdiz) -a
quien ya Csar convierte en municipio de derecho romano-, de ciudades que haban podido negociar su
integracin. Las segundas, tambin muy escasas, tenan unos privilegios concedidos por Roma, enraznde
algn tipo de actitud colaboradora, pero no estaban respaldados en esa forma contractual sancionada por
los dioses. Tambin eran formalmente extraterritoriales, y por eso no dependan del gobernador de la
provincia en la que se encontraran. 234 BREVE HISToRIA DEL MUNDo ANTIGUo Las dems se
llamaban estipendiarias porque estaban sujetas al stipendium o tributo, lo que significaba que su territorio
perteneca al estado romano a todos los efectos. De todos modos, no conocemos derechos y deberes que
fueran especficos de un tipo o del otro, de modo que la diferencia era relativa. La realidad es que Roma
trataba a cada ciudad como le pareca oportuno enrazn de las circunstancias, que tambin podan
cambiar a lo largo del tiempo. De un socius ("aliado") poda llegar a exigir, en nombre de laJides que
garantizaba elfoedus ("pacto"), unas prestaciones mximas. Por otro lado, la voluntad de intervenir, o la
necesidad de hacerlo, en los asuntos internos de una civitas peregrina,por parte de los gobemadores
provinciales, tena que ser muy variada, considerando las enormes diferencias que haba entre unas y
otras; y considerando que el gobernador, por s mismo, o a travs de sus colaboradores, ejerca funciones
militares, administrativas y judiciales. 12. Municipios y colonias Alas civitares peregrinae se oponan, en
la Roma imperial,las colonias y los municipios, que tenan una organizacin interna similar a la de la
propia Roma. Sus estatutos eran el resultado de un largo proceso iniciado en la fase de la expansin de
Roma por ltalia, y que tuvo una cierta continuidad en las provincias del occidente romano. Pero es Csar
quien empieza a utilizar sistemticamente esos modelos para poner en marcha laromanizacin jurdica de
las provincias occidentales del Imperio. A pesar de que la documentacin es abundante, lanaturaleza de
esas comunidades, y sus relaciones con el estado romano, tienen, sin embargo, muchos puntos oscuros,
permanentemente abiertos a la controversia. Ni de lejos se podran tratar aqu; aunque, de todas formas,
mucho debe de haber en esos temas de discusin vaca, porque un escritor de la poca del
emperadorAdriano, es decir, del siglo rr d.C., nos transmite lo siguiente: "Lo que son los municipios, lo
que difieren de las colonias, no lo sabemos". Est claro que, en esa poca,los dos tipos haban confluido;
pero las palabras de Aulo Gelio son una llamada de atencin al historiador moderno contra su tendencia a

sistematizar la realidad administrativa, lo que es un hndicap para entender un derecho pblico romano,
que funcionaba como una prcfica de administracin de la realidad cotidiana, alaluz del sentido comn y
de los precedentes. Cada ciudad era lo que era en cada momento, y el hecho de que tuviera plasmado en
su nombre el trmino colonia o el trmino municipium solo apuntaba a unas diferencias, a veces
histricas, a veces honorficas, que en poco, o en nada, influan en la vida de sus ciudadanos. TEMA8.
LAROMAIMPERIAL 235 Podemos quedarnos con una diferencia bsica, que fue perdiendo relevancia a
medida que pasaba el tiempo: las colonias eran ciudades de nueva creacin, pequeas imgenes de la
misma Roma, que nacan a consecuencia de una deductio ("envo"), es decir, de una expedicin
sancionada por la ley, mientras que los municipios eran ciudades preexistentes, a las que se otorgaba una
forma jurdica romana, similar a la de la propia Roma y tambin a la de las colonias. La lex lrnitana, que
es el estatuto regulador de un municipio de la poca de los emperadores Flavios (ltimo tercio del siglo r
d.C.) y que tiene detrs un modelo estndar de regulacin municipal, ha venido a confirmar las palabras
de Aulo Gelio: aunque sean dos nociones jurdicas distintas, los municipios y las colonias pueden resultar
muy parecidos y casi imposibles de diferenciar en su funcionamiento cotidiano. La distincin entre
colonias y municipios se complica con la distincin entre comunidades de derecho romano y de derecho
latino, que es lo que plantea mayores problemas de interpretacin. Al margen de la consideracfun general
de que, en las segundas, ya fueran colonias o municipios, se alcanzabala ciudadana romana a travs del
desempeo de una magistratura local -o tambin, por la pertenencia al senado local, a partir de la poca
de Adriano probablemente-, la naturalez a exacta del derecho latino, en la poca Imperial, es de lo ms
controvertida. Ni siquiera se puede establecer con seguridad si se trata de un derecho personal, de un
derecho colectivo, o de algo indeterminado,lo que sera muy importante para comprender cmo
funcionaba. cuesta trabajo creer, aunque no se pueda excluir del todo, que una ciudad considerada oficial
y solemnemente como colonia o como municipium, que, por lo mismo, no pertenece a la categora de las
civitates peregrinae, es decir extranjeras, tenga a casi todos sus ciudadanos -los que no han podido
conseguir la ciudadana romana a travs del embudo de las magistraturas- en condiciones jurdicas
parecidas a las de los habitantes de las civitates peregrinae. Pero a ms que llamar la atencin sobre el
problema no se puede llegar aqu. 13. Organizacin y financiacin de las ciudades Fuera cual fuera su
estatus, la civitas se consideraba como una colectividad pblica, integrada por los ciudadanos, el territorio
y todo el patrimonio comn. Pero, a su vez, el conjunto de los ciudadanos de cada civjtus,considerado
como rgano poltico, se llamaba populus,igual que el conjunto formado por todos los ciudadanos
romanos, que tena la misma conicin. El populus se reuna en asamble a y ejerca las competencias que
estuvieran esta- 236 BREVE HrsroRrA DEL MUNDo ANTrcuo blecidas para 1. En el caso de las
colonias y los municipios, esas competencias estaban definidas en la correspondiente lex, e incluan, en
cualquiei caso, la eleccin de los magistrados: los ms importantes eran los llamados dunviros (duovirl),
que eran dos ciudadanos varones de mandato anual. como las colonias y 1os municipios imitaban el
modelo de Roma, tenan tambin senados locales, regulados asimismo por la coruespondiente lex. Esos
senadores, llamados decuriones o curiales, sumaban aproximadamente un centenar en las ciudades
grandes, y un nmero proporcionalmente menor en las dems. La pertenencia a esos senados era vitalicia
y los propios senadores elegan a los nuevos (cooptatio). Todos los ciudadanos que integraban elpopulus
estaban obligados arealizar prestaciones para la comunidad, llamadas munera, que incluan jornadas de
trabajo para lo que fuera necesario (operae) y otras cosas, como la cesin de animales de carga. Solo se
libraban de los munera quienes, como era er caso de los veteranos, tenan immunitas ("inmunidad"). Las
ciudades solan tener ingresos por conceptos como el arriendo de tierras comunales, o las tasas de peaje,
pero sobre todo se financiaban, directa e indirectamente, a travs de las aportaciones de los miembros de
la clase dirigente. Para desempear una magistratura o un sacerdocio, cargos electivos todos ellos, y para
entrar en el senado, haba que pagar una determinada cantidad, tarifada en funcin de la importancia del
cargo y que variaba mucho de unas ciudades a otras. A esas cantidades obligatorias, se sumaban otras
voluntarias, fijadas por la costumbre. La asamblea de los ciudadanos y el propio senado procuraban elegir
a los ms ricos; pero, por eso mismo, los presionaban para que renunciaran a la indemnizacin de los
gastos ocasionados por el desempeo del cargo y para que complementaran la suma honoraria o legitima
(el "precio pblico" del cargo fijado por la ley) con una cantidad 1o ms generosa posible. Sin embargo,
cuando la eleccin estaba reida, el proceso se poda convertir en una autntica puja. Tambin era
frecuente que organizaran juegos a sus costas. Semejantes prodigalidades se vean recompensadas por la

civitas con cosas como la cesin de un solar para el enterramiento (locus sepulturae) o la ereccin de una
estatua, muchas veces ecuestre, en un lugar pblico. En ciudades como Segobriga (Ctenca), se ha podido
constatar que esas estatuas honorficas se alineaban, una al lado de otra, en los foros, dando la impresin
de autnticas formaciones de caballera.Era fundamental, por supuesto, dejar constancia de las ddivas,
para su ulterior capitalizacin poltica y social por parte del individuo y su familia, lo que se haca en un
epgrafe grabado en el pedestal. En un mismo individuo poda repetirse el proceso, como constatan los
hallazgos de estatuas mltiples con inscripciones distintas pero dedicadas a la misma persona. Todos esos
documentos son una fuente de primer orden para el conocimiento de la sociedad de la poca. TEMA8.
LARoMATMpERTAL 237 14. El evergetismo en las ciudades romanas El evergetismo ocupa un lugar
central en la vida social, econmica y poltica de las comunidades del Imperio romano. Su contenido
viene marcado por los trminos griegos euergetes ("benefactor") y euergesa (accin y efecto del
"benefactor"), que se aplican al fenmeno helenstico del que deriva, y que han servido para crear, en la
moderna historiografa, el trmino tcnico con que se designa. Cualquier aportacin econmica debida a
la iniciativa de los ricos y destinada a beneficiar a una comunidad se puede considerar como evergtica;
pero se habla de evergetismo, como fenmeno significativo, cuando, en un determinado contexto poltico
o social, como es el caso de la Roma Imperial, se produce una importante circulacin cle bienes desde el
poder -lo mismo si se trata de un monarca que de una capa dominante- hasta la masa social sobre el que
se ejerce, y cuando esa circulacin tiene la forma de una ddiva, destinada a producir automticamente un
rdito poltico-social, de acuerdo con el mecanismo del don-contradon. Puesto que el evergetismo se
practica, en las ciudades del Imperio, en trminos de competencia, no solo sirve para reafirmar 7a
polarizacin entre los ricos y la masa de los ciudadanos, y el modelo paternalista de la sociedad romana,
sino que consagra el grado de capacidad econmica como criterio de dignidad social dentro de la propia
capa dominante. Los soberanos helensticos practicaron mucho la euergesa en favor de las ciudades, para
sacarles un rendimiento poltico (tema 6); de ah el sobrenombre de Euergetes que llevan algunos de ellos.
En la poca Republicana, imitaron esa prodigalidad varios miembros delanobilita,r romana,
construyendo, con ocasin del desempeo de altas magistraturas, edificios destinados a la utilidad
pblica, que les servan para aumentar su prestigio personal, y el de sus familias, dentro de la clase
dirigente. Tal es el caso de la basilica Aem.ilia,que perpeta, en el Foro romano, el nombre familiar de
uno de los censores der ao 179 a.C. En la poca Imperial, es el emperador el benefactor universal por
naturaleza, quien, consecuentemente, monopoliza el mbito dela tJrbs para esos despliegues
propagandsticos. Su actitud paternalista viene reflejada en el ttulo de pater patriae , que ostentan todos
los emperadores a pafiir de Augusto; y a esos beneficios responden los habitantes del Imperio con gratitud
y d"uoin, 1o que es una de las races del culto imperial. pero el emperador era tambin un modelo a
imitar desde abajo, de modo que los propios emperadores animaban a los miembros de las elites
senatoriales, ecuesrres y locales a seguir su ejemplo. En las ciudades de Italia y de las provincias es donde
se pueden estudiar los mecanismos de ese comportamiento evergtico, cuyos tesiimonios representan una
buena parte de la epigrafa pblica de las ciudades del Imperio. No es infrecuente encontrar, entre los
evergetas, a mujeres de elevada posicin 238 BREVE HISToRIA DEL MUNDo ANTIGUo social,
poseedoras de grandes fortunas. un grupo especial lo constituyen los libeftos adinerados, que, aunque
tenan cerrado el acceso a las magistraturas municipales, podan desempear el sevirato augustal, un
sacerdocio creado para ellos; solo con esos actos tenan la posibilidad de dejar constancia pblica de sus
personas. Las prestaciones evergticas podan adoptar Ias formas ms diversas. se financiaban obras,
como la construccin de tramos de las murallas, templos, acueductos o termas. Tambin se pagaban
deudas, en las que hubiera incurrido la ciudad ocasionalmente; se facilitaba grano a la poblacin en
tiempos de hambre; se organizaban juegos y representaciones teatrales; se facilitaba aceite gratuito para
su uso en los baos pblicos; se hacan distribuciones de dinero a diversos colectivos para celebrar
banquetes con ocasin de festividades religiosas, y un largo etctera. No hay que pensar, sin embargo, que
las magnficas construcciones de las ciudades de la poca eran un resultado del evergetismo: los munera y
las aportaciones obligatorias, por ley o por costumbre, a ms de otros ingresos, constituan, seguramente,
la parte fundamental de esa capacidad edilicia. Excepto en el caso de los liberlos, la recompensa del
evergeta por parte de su ciudad era la estatua honorfica, que a veces se haca por suscripcin pblica del
conjunto de los ciudadanos o de una parte de ellos. En los casos en los que esos homenajes tenan lugar a
ttulo pstumo, la relacin de honores sola sumar la estatua misma, una laudatio (panegric s), el locus

sepulturae (espacio para la tumba) y elfunus (gastos del sepelio); en casos excepcionales, se conceda
unfunus pttblicum (sepelio pblico). Un elevado nmero de inscripciones de este tipo ofrecen un texto
peculiar: se hace constar que la ciudad decidi llevar a cabo el homenaje, pero que fue el propio
homenajeado, o un familiar suyo si ya haba fallecido, quien corri con los gastos. Aunque no resulta fcil
explicar esa vuelta de tuerca del evergetismo, lo que est claro es que poda servir para que el evergeta se
hiciera un homenaje a la medida de su bolsillo. 15. Las divisiones de la sociedad y los ordines
"Favoreciendo a los ms honorables sers querido por los humildes y, al mismo tiempo, apreciado por los
impoftantes (...). Mantn las distinciones propias de los ordines y cargos: nada es ms injusto que ese
igualitarismo que quiere confundir, revolver y entremezclar las diferencias". En esos consejos sobre la
administracin de justicia, en su provincia, que da Plinio el Joven a un procnsul amigo suyo, queda
plasmado el carcter fundamentalmente desi- TEMA8. LAROMAIMPERIAL 239 gualitario de la
sociedad romana; un carcter que no slo es reconocido, sino tambin justificado, por los intelectuales
griegos y romanos. y que refuerzan sistemticamente los dirigentes. Cada persona peenece a un grupo,
que se inserta en una jerarqua, con derechos y deberes concretos. A su vez, cada grupo adjudica a sus
miembros un lugar dentro de una escala jerrquica interna, en funcin de su fortuna, de su edad, de su
extraccin social, de sus relaciones y, si procede, de su carera poltico-administrativa. Las lneas
divisorias de la sociedad romana imperial seguan muchas veces un esquema binario, formando parejas de
grupos, de lo cuales slo uno mereca una consideracin positiva, interviniendo en ello criterios jurdicos.
econmicos y sociales altamente variables. Se contrapona as a libres y a esclavos, a ciudadanos romanos
y a peregrini, ahabitantes de la ciudad y a habitantes del campo, a ricos y a pobres, etc. Pero la oposicin
bsica y determinante es la que utiliza Plinio, entre los ciudadanos de pro (honesti) y los humildes.
Aunque las fuentes antiguas, incluidas las jurdicas, no proporcionan unas definiciones concretas de esos
dos colectivos, el uso que se deduce de los contextos permite establecer. sin lugar a dudas, que los honesti
son los integrantes de las capas dirigentes de las ciudades, y del Imperio en general. Las consideraciones
polticas, econmicas y morales se imbrican de un modo inseparable. Y el hbito hace al monje; de modo
que la posicin social, de la que se hace pblica y pennanente ostentacin, es 1o que califica al ciudadano
para asumir las funciones de responsabilidad, que se llaman honores precisamente porque garantizan y
confirman esa posicin de salida, que es la dignitas y lafama -el hecho de que todo el mundo sepa quin
es el sujeto y de que reconozca su superioridad. En esa posicin va implcita una riqueza suficiente como
para cumplir con las responsabilidades pblicas; y la excelencia moral, como el valor al recluta,
sencillamente se le supone. Constituyen, pues, esos notables la madera de la que se hacen los
gobernantes; y, adems de su preeminencia social, gozan de un tratamiento privilegiado de parte de los
magistrados, que pertenecen, naturalmente, al mismo colectivo. Al otro lado de esa lnea divisora se
encuentra la masa que forman todos los dems ciudadanos: los plebeii o humiliores, a quienes se
mantena al margen de las funciones de responsabilidad. Deban ser gobernados por los honesti, que
asuman frente a ellos una actitud paternalista, cuando no de desdn. Se calcula que, de los
aproximadamente cincuenta y cinco millones de habitantes del lmperio, menos de un milln entraba en el
nmero de los honesri. Formaban parte de ese sector dirigente los miembros de los ordines senatorial y
ecuestre. as como todos los concejales municipales (los llamados decuriones o curiales) y los veteranos
del ejrcito, con sus respectivas familias. No se trataba, por tanto, de un colectivo homogneo, existiendo,
consecuente- 240 BREVE HIsroRrA DEL MUNDo ANTrcuo mente, distintos grados de honorabilidad.
La calificacin de honestus no era social en un estricto sentido de linaje, ni menos aun econmica, porque
quedaban excluidos de ella quienes, por muy grande que fuese su riquez, tenan vedado el acceso a los
rganos de la administracin local por habr sido esclavos o por algn estigma relacionado con su
actividad profesional. La composicin de los dos ordines superiores, el senatorius y el equester -que
haban tenido un origen comn en la poca republicana-, y su respectivos rangos sociales y atributos,
fueron definidos por los emperadores, entre Augusto y claudio; aunque, de acuerdo con el uso romano, no
se llegara a elaborar un estatuto coherente, ni mucho menos a la integracin de las elites locales en un
ordo organizado a nivel imperial. Cada ordo tena su propia dignidad y su propio peso (dignitas,
auctoriras), del que participaban todos sus miembros. El nico ordo de acceso hereditario era el
senatorial, compuesto por unos 600 senadores varones integrantes del senado, ms sus esposas y
suJdescendientes masculinos en tres generaciones, que tambin pertenecan al ordo a todos los efectos,
aunque no tuvieran asiento en el senado. El acceso de nuevas familias al ordo senatorial dependa ya

exclusivamente del libre albedro del emperador. Para entrar en el senado romano era necesario ser varn
y ser elegido para la magistratura superior ms baja, la cuestura -hasta finales de poca julio-claudia por
los comicios, y, a partir de entonces, por el propio senado. El censo mnimo de los miembros del senado
fue fijado porAugusto en un milln de sestercios. En pblico, se les reconoca por el borde purpreo
ancho (latus clavus), que llevaban en la tnica, y, a partir de la poca del emperador Adriano, tambin por
el ttulo de clarissimus. Distinta era la estructura del segundo ordo,el de los caballeros. Sus requisitos eran
ser varn de nacimiento libre en tercera generacin y poseer un pairimonio mnimo de 400.000 sestercios.
Sin embargo, el estatus no era hereditario, y su concesin, junto con sus atributos -el anillo de oro y el
equus publicus-, deba ser attorizadapor el emperador. Llevaban un borde purpreo estrecho (angustus
clavus) en la tnica y, al igual que los senadores, se sentaban en un sector reservado en los espectculos
pblicos. Muchos de los aproximadamente 20.000 caballeros que haba en poca julio-claudia -a
continuacin su nmero aument enormemente con el nombramiento de equites provinciales- se
confomaban con la distincin que supona pertenecer al ordo y no entraban nunca al servicio del
emperador. Las fuentes jurdicas reconocen un ordo decurional, porque los miembros de los senados
locales tenan privilegios de ese tipo; pero el colectivo era mucho menos homogneo aun que el ecuestre.
Las diferencias entre las ciudades eran tan enormes, en riqueza y en cifras de poblacin, que los requisitos
para pefienecer a los respectivos senados variaban muchsimo, y, por lo mismo, la cotizacn social. Entre
un decurin de una capital provincial y otro TEMA 8. LARoMATMPERTAL 241 del ms humilde de sus
municipios, mediaba, por ejemplo, un abismo. Y algo parecido se puede decir de los veteranos; aunque,
como estaban exentos de los munera municipales, vivan, en principio, mejor que los curiales. 16. Las dos
pirmides sociales Todos esos colectivos que formaban los ciudadanos romanos quedaban integrados en
una especie de pirmide, que tena, por encima de ella al emperador y su familia. En la parte ms alta
estaban los senadores y, a continuacin, los caballeros. Ms abajo, y par igual, se puede situar a los
decuriones y a los veteranos. Finalmente, el mayor cuerpo de la pirmide lo constituan las dos plebes,
equiparadas en rango social, aunque mucho ms numerosa la rural que la urbana. En el nivel ms alto de
la plebe se sitan los legionarios, con sus mandos inferiores. Pero no menos impoftante que la divisin
entre los honesti y los humiles era la que separaba aTos ingenui (personas nacidas libres) de los esclavos
y libertos (esclavos que haban conseguido la condicin de libres, es decir, e7 status libertatis). Como no
poda ser de otra forma en una sociedad tan jerarquizada como la romana, tambin ene esos ltimos
existan grados de dignidad, que reflejaban los de los ingenui, aunque en clave ms baja. Por lo tanto, no
exista una sola pirmide social, sino ms bien dos, adosadas: una muy grande, que es la de los ingenui. y
otra,la de los libertos, muchsimo ms estrecha, aunque casi tan alta como la primera. Las dos pirmides
descansan sobre el colectivo de los esclavos, que se va integrando en la pirmide de los libertos a travs
de la manumisin. Muchas personas libres tenan un nivel de vida inferior al de la mayora de los esclavos
y de los libertos pobres, y carecan de cualquier peso social. Por el contrario, determinados libertos, e
incluso esclavos, eran personajes con poder y jugaban un papel importante en la administracin, la
economa y el entramado social de sus ciudades o del Imperio. Algunos llegaban a hacerse muy ricos,
como muestran los relieves funerarios y, bajo una forma satrica, eI Banquete de Trimalquin, de
Petronio. A finales del siglo r d.C., plinio el viejo menciona el caso de un liberto que habra dejado, a su
muerte,4.1 l6 esclavos,250.000 cabezas de ganado y 60 millones de sestercios (60 veces la fortuna
necesaria para conseguir asiento en el senado romano). Puesto que los emperadores utilizaban a un alto
nmero de esclavos, para las ms variadas tareas, y los tenan perfectamente jerarquizaclos, de ah salan
los libertos ms influyentes, precisamente por su cercana al emperador. Es el gran conjunto social de
lafamilia Caesaris,la "familia" del emperador. Resulta evidente, en cualquier caso, que los emperadores
queran integrar a los escla- 242 BREVE HrsroRrA DEL MUNDo ANTrGrro vos en la sociedad y
facilitarles la promocin. La mejor forma de evitar que esa capa de la poblacin resultara conflictiva,
como haba ocurrido ocasionaimente durante la poca republicana, era configurarlos como una sociedad
al modo de la de los libres, con una estructurajerrquica y una posibilidad de ascender en la pirmide. De
ese modo, un esclavo no era la misma cosa en trminos jurdicos que en trminos sociales.Incluso el
estigma del nacimiento servil, que vedaba el acceso a determinados niveles de la pirmide, poda borrarlo
el emperador; pero solo lo haca, por supuesto, en casos muy excepcionales, para no desequilibrar el
sistema y, de paso, para rentabllizar al mximo su propia capacidad de conceder beneficios. 17. Las
mujeres de la Roma Imperial No es fcil hacer una valoracin de la situacin de las mujeres en la Roma

Imperial, no solo por falta de informacin suficiente sino porque la cuestin no se puede plantear en los
trminos modernos. En las sociedades del Mundo Antiguo, en general,las mujeres, como los hombres, se
deban a la comunidad; y, por ello, representaban los roles que la naturaleza les haba asignado, igual que
los hombres. La funcin principal de la esposas de los ciudadanos romanos era la procreacin de hijos
legtimos, para perpetuar la familia y conservar el patrimonio (cuando no existan hijos propios, era
habitual recurrir a la adopcin de personas idneas). A esa funcin se sumaba la administracin de la casa
y, directa o indirectamente, las labores domsticas. De todos modos,la informacin de las fuentes
literarias se refiere casi exclusivamente a las mujeres de mayor nivel social y de los ambientes ms
romanizados, o a figuras excntricas, mientras que los documentos epigrficos suelen recoger frmulas
muy estereotipadas, como la figura ideal del ama de la casa como laniJica, "hilandera". Y hay que tener
en cuenta, desde luego, que, en el mbito del Imperio,las diferencias locales han debido de ser muy
grandes. En cierto modo, la historia de las mujeres romanas es la historia de su emancipacin, porque,
desde finales de la poca Republicana, y debido a Ia influencia helenstica probablemente, su situacin
jurdica tiende a mejorar. Al matrimonio tradicional cum manl, que dejaba a la esposa a merced del
marido o del suegro, se impone el matrimonio sine manu,en el que conserva la propiedad y las rentas de
la dote, junto con la posibilidad de seguir adquiriendo bienes personales; hasta los 25 aos sigue bajo la
patria potestas de su padre, pero luego funciona con un tutor, que es ms bien una figura nominal,
destinada a legitimar sus actuaciones. La legislacin de Augusto, que pretenda fomentar la reproduccin
de los ciudadanos, sobre todo de clase alta, sig- TEMA8. LARoMATMpERTAL 243 nifica un paso atrs
en la emancipacin de las mujeres, en la medida en que las obliga a estar casadas, bajo pena de multa,
entre los 20 y los 50 aos (entre los 25 y los 60, en el caso de los hombres) y a divorciarse, para casarse
de nuevo, si no tienen hijos. No obstante, el ius liberorum ("derecho de los hijos") otorgaba, desde el 9
d.C., a la ciudadana que hubiera tenido tres hijos, o a la liberta con cuatro,la total emancipacin frente al
esposo y otros privilegios -lo que se manifestaba pblicamente, en su atuendo, por medio de una estola
especial. Por otro lado, los ciudadanos romanos no se podan casar con prostitutas ni con adlteras, y los
senadores ni siquiera con libertas. El adulterio del esposo segua, sin embargo, quedando impune. Estas
disposiciones de Augusto sobre la moralidad de las ciudadanas, que el princeps aplic con todo rigor a su
propia hija, se cuentan entre las pginas ms negras de su autocracia. Entre otras cosas, iban en contra del
ideal tradicional republicano de la univira, la mujer virtuosa, digna y de buenas costumbres, que ni
siquiera al quedar viuda quera volver a casarse. Adems, como estimulaban y recompensaban a los
denunciantes, contribuyeron a envenenar el ambiente de Roma. Los efectos deseados fueron, en todo
caso, muy pobres, sin duda porque se buscaban subterfugios para obviar esa legislacin. Las mujeres
romanas de la sociedad alta y media asistan a los banquetes y a los espectculos pblicos, cuando queran
y podan. La imagen que proyectan a travs de los testimonios literarios es bastante diferente, segn de
donde proceda. Los poetas Marcial y Juvenal, por ejemplo, satirizan su supuesto libertinaje, mientras que
el historiador Tcito resalta la dignidad dela matrona astocrtica, ridiculizada por la stira. Las mujeres
de la familia imperial, empezando por Livia, la esposa de Augusto, ejercieron, por lo general, mucha
influencia directa e indirect. compartan tambin los honores con sus esposos y familiares, ya que varias
de ellas fueron divinizadas ya en el siglo r d.C.; eso significa que tenan cultos, templos y sacerdocios
propios. Mujeres de la alta sociedad ejercan como sacerdotisas e intervenan tambin en las prcticas
mistricas de Isis y de Cbele. Era igualmente importante la participacin de las mujeres en la vida
econmica. Libres y esclavas trabajaban en una serie de oficios y profesiones, como la medicina, la
cosmtica o el comercio, y naturalmente, en las labores agrcolas. 18. Religiones mistricas y mitrasmo
La manifestacin religiosa ms vital de la Roma Imperial es sin duda la que se engloba bajo la etiqueta de
religiones mistricas, que se haban introducido ya en la poca Republicanatarda, como consecuencia de
los contactos con 244 BREVE HISToRIA DEL MUNDo ANTIGUo oriente. Las ms importantes fueron
la egipcia de Isis, muy popular entre las mujeres, que se identificaban con la imagen maternal de la diosa
llevando en brazos a su hijito Horus, y la de Mitra, de raz persa, que era exclusivamente para hombres y
haca furor entre los soldados. Lo que tenan en comn esas religiones era la participacin en rituales
secretos y efectistas, por medio de unos actos de culto inusualmente intensos. Tanto en el caso de Mitra
como en el de la divinidad siria Atargatis y en el de la frigia Cbele, se practicaba el taurobolium, que
serva para purificar al participante mediante aspersin con la sangre de un toro recin degollado. Desde
el siglo r d.c., como mnimo, estaba difundido el culto de Mitra por todo el Imperio Romano. Recibi un

respaldo por parte de los emperadores, pero fue siempre rechazado por los cristianos; por eso, cuando el
cristianismo se convirti en religin de estado (tema 9), result perseguido y acab por desaparecer. Ni
los detalles de esos ceremoniales ni las palabras pronunciadas en ellos han llegado hasta nosotros, porque
no se podan revelar. Solo los ya iniciados, lo que ocurra en forma gradual, tenan acceso a la experiencia
ltima, que poda producir, al parecer, una transformacin espiritual muy positiva. El ritual religioso
activaba las fuerzas emocionales de los participantes, induciendo en ellos vivencias intensas; y, cuando
era posible, dndoles acceso a un universo esotrico donde se fundan e interaccionaban la religin y la
filosofa. Lo que, en el nivel del ritual, constitua una experiencia comn, funcionaba en las profundidades
de la mente como un trnsito personal de muy variado registro. Por eso participaban en los misterios todo
tipo de personas. El nombre de Mitra, presente ya en los libros religiosos de la antigua India conocidos
con el nombre de vedas, revela la funcin ms importante de esa divinidad de origen indoiranio:
simboliza el "pacto", y, por lo tanto,lafierza religiosa que mantiene unidas a las personas en un
compromiso comn. En un tratado suscrito por el Imperio Hitita y el reino de Mitanni, en el siglo xrv a.C.
(tema 3), aparece Mitra como divinidad garante de los juramentos .La encarnacin persa de Mitra, con la
que, de alguna manera, conecta el culto mistrico, lo hace portador de una luz sobrenatural, vinculada al
supremo dios del cielo -Ahura-Mazda,en la doctrina deZarattstra (siglo v a.C.)-, que funciona como
principio del Bien para gobernar el mundo; y que se encuentra en permanente lucha con las funestas
fuerzas de las tinieblas, el principio del Mal, controlado por el dios Ahriman. En ese dualismo de los
persas, Mitra representa el papel del Mediador entre el Bien y el Mal, entre el Cielo y la Tierra y entre los
Dioses y los Hombres. La ltima manifestacin de Mitra se encuentra en Asia Menor (en la regin de
Kommagene, donde gira el ufrates hacia el este y comienza la Mesopotamia), durante la poca
Helenstica; es el dios que simboliza el Poder encarnado en el rey -a la maner a de Horus en Egipto (iema
2) . Se trata, en ese caso, de una divinidad helenstico-persa a cuyo culto se asocia el que recibe el
monarca Antoco r del reino de los Selucidas (tema 6). TEMA8. LARoMATMpERTAL 245 Este ltimo
desarrollo de Mitra es el que explica la receptividad de los emperadores romanos frente al mitrasmo, y e1
hecho de que constituya, en el contexto militar, una manifestacin oficial de culto. Pero lo imporlante es
que esa religin tena, en realidad, dos caras; porque tambin, y de modo muy especial, era una de las
religiones modernamente llamadas "de salvacin", al igual que el cristianismo. No hay constancia de que
haya sido en Kommagene donde se produjo esta ltima evolucin. Pero se ha llamado la atencin sobre el
hecho de que la ciudad de Tarso, situada en la regin minorasitica de Cilicia -que es contigua de
Komntagene por el suroeste- sea la nica que lleva en sus monedas la imagen del Taurctono, es decir, de
Mitra degollando ritualmente al toro. Es posible, por tanto, que haya sido ah --en el mbito de la religin
privada, naturalmente- donde se recuper al Mitra Mediador de los persas para hacer del dios helenstico
del Poder un dios. tambin. Salvador. En adelante. no solo es invocado Mitra a la salud Qtro salute) del
estado y del poder; tambin 1o es como gua para cada uno de los seres humanos en un camino que
conduce, a travs de una serie de estadios, hasta la Verdad y, con ella, hasta la Salvacin. El objetivo de la
iniciacin mitraica, y de la participacin en la experiencia final, era integrarse, con la ayuda del Mediador
de la Luz, en esa dimensin csmica de la existencia que contemplaba la victoria del Bien sobre el Mal,
para as librarse del poder destructor de las Tinieblas. No solo los soldados; tambin los funcionarios
imperiales o los comerciantes, y algunos esclavos, se sentan poderosamente atrados por esas prcticas,
como prueban los en torno a mil testimonios epigrficos conocidos. Hay centenares de mitreos -las
cavernas naturales, o remedadas, que proporcionaban la oscuridad necesaria y el consiguiente contraste
con la plena luz del da requeridos por el ritual- documentados por todo el Imperio; y centenares de
relieves y frescos con la representacin del taurobolio mitraico. All se recreaba el mito de Mitra; y all
tena lugar la comida en comn de la carne del toro degollado, convertida una y otra vez, mediante la
consagracin ritual, en la carne del toro al que haba dado muefte Mitra en su dimensin csmica. Laluz
cegadora del sol, que reciban en los ojos los iniciados, al salir del mitreo, eralaLuz Eterna, accesible a los
morlales a travs de la prctica mistrica. 19. Sincretismo religioso La actitud religiosa de la poca
imperial est marcada por la tolerancia, tanto frente a las divinidades y los cultos de Grecia como del
oriente, muchos de los cuales ya haban penetrado en Roma en la ltima fase de la poca Republicana. En
algunos casos se haba producido un sincretismo, de mayor o 246 BREVE HISToRIA DEL MUNDo
ANTIGUo menor envergadura, consistente en tratar como una sola divinidad, resaltando los rasgos
comunes, a dos divinidades inicialmente independientes. De esa forma se haba identificado a J(rpiter con

zeus, a Juno con He.a, a Marte con Ares, a venus con Afrodita, a Minerva con Atenea, a Neptuno con
posidn, a Plutn con Hades, a Mercurio con Hermes, a Diana con rtemis. etc. se haba constituido as
un panten grecorromano, en el que las divinidades romanas adoptaban mitos, atributos y formas de
representacin plstica de las divinidades griegas con las que se identificaban en competencias. La
llegada a Roma de una buena cantidad de estatuas griegas de divinidades, de las que se hicieron muchas
copias, favoreci ese proceso. El sincretismo era compatible con una persistencia de los santuarios y los
cultos itlicos, donde cada una de las figuras divinas conservaba sus rasgos tradicionales. Una forma de
sincretismo es la interpretaio romana, expresin utilizada por el historiador Tcito en su Germania en
relacin con una gruta sagrada del territorio de los Naharvali, donde dice que, a pesar de ser el oficianie
un sacerdote vestido de mujer, rinden culto a Cstor y Plux (los Dioscuros griegos, venerados tambin
en Roma por los equites) "por interpretacin romana". Los romanos veneran all a los Dioscuros porque el
culto que se practica va dirigido a divinidades que se asemejan a ellos. La interpretatio part de una
aceptacin del santuario como lugar sagrado, con independencia de la divinidad que lo ocupa; el forastero
que acude all asume que la figura divina venerada en el lugar es tambin la que guarda semejanza con
ella en su propia religin. De esa forma, puede obtener los beneficios espirituales deseados en cualquier
santuario,lo que es muy importante para las personas que se trasladan a zonas ajenas a su propia cultura.
En los tenitorios del Imperio Romano es muy comn esa prctica religiosa, que ha quedado atestiguada
por numerosos documentos epigrficos dedicados a una divinidad que lleva los dos nombres. El caso ms
ejemplar es el de Marte, del que eran muy devotos los soldados: de ah las frecuentes dedicaciones a un
Mars seguido del nombre de una divinidad celta en todo el occidente europeo. 20. La confrontacin con
los judos En el mbito religioso de la Roma Imperial, el judasmo funciona como un elemento
provocador. Su monotesmo, que no admita compromisos con otras religiones, tena que chocar
necesariamente con el culto pblico dedicado a la dect Roma y al emperador, aunque fuera realmente una
forma de rendir honores al estado romano. Por otro lado, desde la clase dirigente romana no se entenda
bien el contenido religioso del judasmo; se ignoraban las singulari- TEMA8. LARoMATMPERTAL 247
dades y los objetivos de los grupos que haban surgido, en Palestina, entre la poblacin juda -fariseos,
saduceos, esenios y celotes-, debido a diferencias en la interpretacin de los textos sagrados y en los
modos de vivir la religin de Yahveh. Se consideraba, bsicamente, el judasmo como una forma de
nacionalismo hostil al poder romano, y en esos trminos discurieron las relaciones. Gracias a la actitud
conciliadora de Herodes el Grande, haban logrado los romanos consolidar su situacin en Palestina; pero
tras su muette, en el 4 a.C., se produjeron desrdenes internos. Tambin en Alejandra, entre los aos 3841 d.C. tuvieron lugar violentos enfrentamientos entre griegos y judos. El gran levantamiento judo del
66 d.C. contra el poder de Roma. alimentado por los celotes y por unas esperanzas mesinicas que haban
logrado difundirse, provoc el asedio y conquista de Jerusaln, y la destruccin de su templo. en el 70
d.C., por el emperador Tito. Y solo la toma de la fortaleza de Masadct consigui. cuatro aos ms tarde,
poner fin a las encarnizadas luchas. Se intensifica entonces la dispora de los judos por todo el Imperio.
con la consiguiente proliferacin de las sinagogas, lugares de culto, donde se lean y explicaban las
escrituras. Eran tambin escuelas de fbrmacin de nios y adultos. y centros sociales, donde se llevaba la
administracin, por lo que contribuyeron a la afirmacin de la identidad juda. Solo en Roma se conocen
los nombres de quince sinagogas. En esos medios,la destruccin de Jerusaln y las duras represalias de
Roma alimentaban sentimientos apocalpticos, que se tradujeron en dos nuevas sediciones. La de los aos
115-117 d.C. implicaba a un territorio de dispora que arrancaba en Mesopotamia e inclua la Cirenaica
(Libia). Pero la ms importante fue la de Sirnn Bar-Kokhba,qtJe dur tres aos (132-135 d.C.), con la
creacin de un reino independiente, donde se acuaba moneda con las leyendas "Liberacin de Israel" y
"Simn, prncipe de Israel". Tuvo que reunir hasta doce legiones el emperador Adriano para sofocarla en
un bao de sangre, en el que perecieron tambin muchos romanos. Adems de los que fueron convertidos
en esclavos. habran sido 580.000 los judos muertos, segn el historiador Casio Din, y ms de mil sus
ciudades y aldeas destruidas. Refundada por Adriano como C ol o ni a Ae li a C ap it o I ina, Jerusaln se
convierte en una ciudad romana -con templos dedicados a luppiter Capitolinus y a Venus- a la que tenan
los judos prohibido el acceso. 21. El rechazo del cristianismo Los cristianos no se sublevaron contra el
poder de Roma, as que los problemas que tuvieron con el estado romano fueron de otra naturaleza. El
rela- 248 BREVE HISToRIA DEL MUNDo ANTIGUo to del historiador Tcito sobre la persecucin
llevada a cabo contra ellos por el emperador Nern, en el 64 d.C., bajo la acusacin de ser los causantes

del gran incendio producido en Roma, permite hacerse una idea de la imagen que se haba difundido
sobre ellos, por entonces, entre la gente de la urbe romana. A pesar de que Tcito recoge la sospecha de
que el propio Nern haba encargado el incendio, que destruy dos tercios de las casas romanas, para
conseguir as un solar donde construirse su enorme palacio, dice el historiador que acus a los cristianos
porque se les aborreca por sus crmenes, porque su religin era una supersticin siniestra y porque
odiaban al gnero humano. Por otra parte, un intercambio epistolar entre el emperador Trajano y Plinio el
Joven, ala sazn gobernador de la provincia minorasitica de Bitinia-Ponto (111 d.C.), nos permite
conocer la doctrina aplicada por el poder central romano durante varias dcadas a los casos de denuncias
contra los cristianos, que, al parecer, fueron muy abundantes. No haba que perseguirlos, sino castigar al
que fuera acusado, a menos que negara ser cristiano y lo probara con hechos, haciendo invocaciones a los
dioses de los romanos. Y no haba que hacer caso de las denuncias annimas, ni ceder a la clera popular
-las actas de los mrtires dan idea de la presin que ejerca la masa en los procesos-. sino seguir
escrupulosamente el procedimiento judicial romano. No se aclara en esos documentos, sin embargo, por
qu el hecho de ser cristiano constitua un delito tan grave como para merecer la muerte. La verdad es que
no resulta fcil establecer los motivos del rechazo oficial y del odio popular frente a los cristianos con la
documentacin que tenemos. En su primera cafa a los corintios, dice Pablo que dar testimonio del Cristo
crucificado era un escndalo para los judos y un sin sentido para los griegos. Un mesas del linaje de
David muerto en la cruz no resultaba aceptable para muchos judos. Y, para los paganos, Jess haba
sufrido una muerte infamante, reservada a los esclavos y a los peores delincuentes. Efectivamente, no
podan ver los romanos a ese personaje como figura emblerntica de una religin digna de respeto. Por
otro lado, se acusaba a los cristianos de apartarse de las leyes morales y de las reglas de la sociedad; pero,
cuando se detallan los cargos, es evidente que se trata en gran parte de fantasas, derivadas de calumnias o
malentendidos, o bien de prcticas extravagantes de algunas sectas muy concretas. Un factor que ha
podido alimentar una actitud desafiante de los cristianos frente al estado es la bsqueda voluntaria del
martirio; porque, al margen de cul fuera la doctrina, en las comunidades cristianas funcionaba el martirio
como un bautismo de sangre, que implicaba la liberacin de las culpas y la posicin privilegiada en el
cielo. El culto de los mrtires, que ya estaba establecido en el siglo It d.C., muestra el gran honor que
alcanzaba el mrtir dentro de esas comunidades. TEMA 8. LAROMAIMPERIAL 249 22. La superstitio
Desde finales del siglo I a.C., el concepto de superstitlo designa una actit