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INFORME DEL COMIT NACIONAL ESPAOL DE ICOMOS


SOBRE EL PROYECTO
RECUPERACIN DEL CAMINO DE SANTIAGO Y LA IGLESIA DEL MERCADO
CON ADECUACIN DE ESPACIOS PBLICOS EN LA CIUDAD DE LEN (FASE
I: CALLES CAPILLA Y MERCADO, Y FASE II: PLAZA DEL GRANO)
PRESENTADO POR EL AYUNTAMIENTO DE LON
El presente informe se realiza a peticin de la Asociacin Ecologistas en Accin de la
provincia de Len (N 3447 de registro y CIF.: G/24516338), en relacin con las obras
de repavimentacin de la Plaza del Mercado del Grano situada en el Camino de
Santiago a su paso por la ciudad de Len, a causa del menoscabo que podra
derivarse de la ejecucin del mencionado Proyecto.
Los valores patrimoniales susceptibles de proteccin
La Plaza de Nuestra Seora del Camino o del Mercado en Len rene un conjunto de
valores que ha trascendido de su entidad material, en la que destacan principalmente
elementos patrimoniales del Romnico, el reconocimiento de funciones urbanas y su
significacin vinculada al Camino de Santiago.
La Iglesia de Nuestra Seora del Mercado en Len fue Declarada BIC (Bien de Inters
Cultural) en el ao 1973 con la categora de Monumento. Desde este momento se
defini el doble criterio a aplicar con relacin a sus valores: su condicin de obra
representativa del Romnico asociada a su presencia como elemento del Camino de
Santiago y su espacio aledao especializado como mercado de grano del barrio franco
extramuros.
La iglesia de Santa Mara del Mercado, de Len, llamada antiguamente del Camino,
se levanta en un ncleo urbano de la ciudad que estuvo estrechamente vinculado a las
peregrinaciones jacobeas. De la solidez y arraigo histrico de esta parroquia y de su
templo dan cumplido testimonio los numerosos documentos obrantes en su archivo,
1
datados entre mil doscientos nueve y mil quinientos ochenta y seis.

Desde 1987, con la declaracin del Camino de Santiago por la Unin Europea como
Primer Itinerario Cultural Europeo, reconocido posteriormente como Patrimonio
Mundial por la Unesco, 1993, la significacin de sus elementos patrimoniales y sus
valores culturales han adquirido un renovado inters como muestras nicas de
autenticidad de la cultura medieval asociada al Camino, de alto valor para la cultura
universal.
Constituye un conjunto sealado por la presencia de la Iglesia, en origen denominada
Iglesia de la Virgen del Camino, devocin representativa de los milagros marianos, en
este caso, la aparicin conocida como de la Virgen de la Zarza, descrita en unos
parajes exteriores de la Legio VII Gemina. La Iglesia se conoci despus como Virgen
del Camino antigua, para distinguirla de la que se erigi continuando el camino en
Valverde de la Virgen, al difundirse el milagro en esa localidad en 1505. La descripcin
contenida en la Historia Sagrada del Padre Risco habla de la iglesia que estaba en
1

Segn la legislacin espaola del momento, Ley relativa al Patrimonio Artstico Nacional de 13 de mayo de 1933,
anterior al ordenamiento constitucional por el que se promulg la actual Ley 16/1985 de 25 de junio, del Patrimonio
Histrico Espaol, fue declarado monumento histrico-artstico con la denominacin de Iglesia de Nuestra del Mercado
del Grano. Decreto 2555/1973, de 28 de septiembre. BOE, 17-10-1973.
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el camino de los Franceses, & tertiam de Ecclesia Sanct Mari de VicoFrancorum 2. Se constata documentalmente su presencia en las descripciones de las
propiedades eclesisticas en 1097.
Recientemente, la Fundacin Europea para la Ciencia ha impulsado el incremento de
las investigaciones sobre los periodos de transformacin de las ciudades de origen
romano en la Alta Edad Media. En este contexto destaca la amplia zona de Len y sus
territorios hasta Santiago de Compostela. La transformacin del campamento romano
fortificado Legio Len [compartiendo tcnicas y procesos con los recintos
fortificados de Astorga, Castroventosa y Lugo], en una civitas medieval, el Vicus Ad
Legionem, constituyen un vestigio a las tradiciones sistematizadas en las reformas
romanas del periodo tardoantiguo y altomedieval (siglos IV-X) hasta la renovacin del
Pleno Medievo iniciada en virtud del mencionado Fuero de 1020.
Este conjunto refleja las caractersticas de los nuevos burgos francos o de hombres
libres que se producen en fechas semejantes en distintas localizaciones del Camino
de Santiago como consecuencia del incremento demogrfico y de las mejoras
econmicas de los siglos XI al XIII debidas a las nuevas actividades mercantiles y el
propio Camino de Santiago 3. La expansin de la ciudad hacia el sur y el suroeste,
qued ceida con una nueva cerca cuyas primeras menciones explcitas datan de
finales del siglo XII como Puerta de la Moneda, remitiendo a la presencia en esta va
del gremio de los cambistas, y no por casualidad en la entrada a la ciudad del Camino
Francs 4. El camino de Santiago se haca presente en este barrio de Santa Mara y
estn documentadas las denominaciones sucesivas de rua francorum, luego caminus
sancti Jacobi, y tambin camino francisco o camino per hu van a Sanctiago.

Plaza de Santa Mara del Camino (Google)

2
RISCO, Manuel: Historia Sagrada, t. XXXVI. Memorias de la Santa Iglesia esenta de Leon, concernientes a los cinco
ultimos siglos Madrid, 1786, p. 137. (reed. facs. Len 1980), p. CV. Apend. XLIX.
3

ESTEPA DEZ, C., Estructura social de la ciudad de Len (siglos XI-XIII), Len, Centro de Estudios e Investigacin
San Isidoro, 1977, pp. 126-129.

GUTIRREZ GONZLEZ, J. Avelino, Universidad de Oviedo et alii: Revisin arqueolgica de las murallas de Len
(Espaa), in Ferreira Fernandes, Isabel Cristina: Fortificaes e Territrio na Pennsula Ibrica e no Magreb (Sculos
VI a XVI) Volumen I. Lisboa: Edies Colibri/Campo Arqueolgico de Mrtola, Diciembre de 2013.
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En este contexto, el Camino de Santiago segua su curso ante la portada principal de


Santa Mara, con la denominacin de Calle de Puerta Moneda, tal como reza en
documentos desde 1265 5 y muestran sucesivas cartografas hasta el levantamiento
municipal del siglo XIX, mantenida hasta la actualidad. Las vas que originalmente
definieron el nuevo burgo extramuros mantienen sus denominaciones: calle de las
Cercas, calle de Puerta de la moneda, su continuacin en la calle de la Ra hasta la
calle Ancha, y Plaza don Gutirrez. Aparte de la propia plaza, las calles interiores del
burgo afectadas ahora por el proyecto de remodelacin son: calle Escurial, calle
Mercado, calle Capilla y Calle Juan II, calle Don Gutirrez y calle de las Carbajalas.

Callejero actual (Google)

Desde los primeros momentos del asentamiento de estos pobladores francos o libres
se aprecia un notable incremento de las actividades especializadas con la presencia
de artesanos que tambin dan nombre al callejero de este ncleo: Herreros,
Cascalera, Zapateras, Azabachera, Carnicera, Cardiles,
De este impulso econmico deriva el incremento de las actividades de mercado en
5

REPRESA, A., Evolucin urbana de Len en los siglos XI-XIII. Archivos Leoneses, 45-46, Len, 1969, pp. 243-282.
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zonas prximas, como el barrio de San Martn, en el mercado del Rey, que al
asignarse a este sector recibe por primera vez la denominacin de burgo ms
tardamente que otras zonas del Camino de Santiago, a pesar de contar con nutridas y
regulares actividades mercantiles desde la centuria anterior 6.

ESTEPA DEZ, C., Estructura, pp. 126-129.


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Murallas de Len en su estado actual (Fuente soyleon.es)

Y como muestra de esta importancia, se ejecut la proteccin mediante una nueva


cerca, que tambin revela la capacidad econmica de sus pobladores, vinculados por
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su fuero propio a contribuir a ello. Por este motivo cuenta con puerta o posticum que
no existe en la actualidad, elemento de comunicacin con la villa antigua.

Len (siglos XII-XIII), izda. - Burgo nuevo (Vidal Encinas)

Como elemento central del nuevo ncleo de la ciudad amurallada, la plaza del
mercado del grano es un ejemplar nico en la genealoga de las poblaciones europeas
medievales de nueva creacin. En la evolucin de las ciudades del pleno medievo est
acreditada la importancia de los ncleos derivados de las nuevas cartas pueblas que
dieron lugar a un crecimiento especializado de ciudades consolidadas desde la
antigedad. El Fuero de 1020 impuls y estableci las condiciones y obligaciones para
la creacin de burgos extramuros. As se produjo el poblado por francos adosado a la
porcin meridional de la cerca, y conocido como burgo de Santa Mara del Mercado.
Figura documentado como elemento del Camino de Santiago o Camino francs.

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A. Martn: Plano de Len y su ensanche, Valladolid ca. 1900

Esta configuracin de la Iglesia del Camino y su explanada posterior definen un


complejo entramado de funciones del pleno medievo entre las que el mercado de
grano es un factor fundamental como motor de las actividades econmicas de una
tierra de panes. Las cosechas y sus excedentes pasaran a ser en los procesos
avanzados, tanto pago de diezmos como elemento fundamental en las operaciones
econmicas de este territorio. Se menciona la existencia de este mercado por primera
vez en 1179 8.

Plano de Len y su ensanche [Material cartogrfico] / facilitado y revisado por el Ayuntamiento Inserta: relacin de
lugares de inters. -- Al verso: nomenclator. Barcelona, Alberto Martn Editor.

REPRESA (1969), 259, nota 41.


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Iglesia de la Virgen del Camino nueva en Valverde de la Virgen

Adems, la cruz existente en la actualidad en la cabecera del templo, en el centro de


la plaza, marca la funcin de picota y rollo de justicia que advierte de la funcin
jurisdiccional reconocida en sus fueros, y situados por tradicin en puntos de la salida
y entrada de las poblaciones. Tambin era lugar reconocido para pregonar las
ordenanzas de pesos y medidas, de las actividades de caza y pesca, de los oficios de
curtidores, herreros, zapateros, Esta diversidad de actividades y oficios manifiesta la
dinamizacin de esta nueva rea urbana.
Esta presencia permite reconocer derechos mediante el Fuero de la Ciudad de Len, y
tambin vincular a los nuevos pobladores en tareas de defensa, o tambin a la
reparacin de las murallas, entre otros.
La voluntad del monarca Alfonso V de recuperar la ciudad abandonada explica las
reformas que permiten este nuevo poblamiento para contribuir a su crecimiento, y el
nacimiento de este fragmento urbano representativo del momento histrico del siglo
del ao 1000:
pens Alfonso en habitar otra vez y restablecer en su esplendor primero la corte de
sus padres, que de veinte aos atrs yaca, si no del todo despoblada, al menos
reducida tal abatimiento, que pareca, segun Morales, mas que ciudad viviente, un
cuerpo muerto de poblacion antigua. En 25 de julio del ao 1020 reuni en la catedral
de Santa Mara una asamblea, llamada en latin concilio, de prelados, abades y
magnates del reino, para formar sobre las antiguas leyes godas las ordenanzas y
fueros que habian de regir perpetuamente en Leon, Asturias y Galicia, desde las orillas
del Pisuerga hasta las playas del mar Cantbrico. Levant, as como pudo, de sus
escombros las murallas y torres de la ciudad; y las puertas reconstruidas de madera y
barro, en lugar de los mrmoles con que las adornara la romana magnificencia, impuso
nuevos nombres segun D. Pelayo de Oviedo, llamando la oriental puerta del Obispo,
postigo la del norte, Cauriense la occidental por el inmediato pueblo de Coreses, y
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del Arco la de mediodia por el que de piedra mand en ella construir .

Len, maqueta de la ciudad y sus ensanches

Esta documentacin confirma que fue la iniciativa real, ms que un acontecimiento


espontneo, promovida por los prncipes cristianos en este territorio de la Pennsula
Ibrica, el motor de este proceso, para contribuir al progreso de los ncleos urbanos
mediante la promocin del asentamiento de contingentes repobladores.
La iglesia era el smbolo de esta nueva ciudad surgida al sudoeste siguiendo el curso
del camino, y que adopta por ello tal denominacin:
Antes que por el sur se extendiera en el siglo XIV el recinto amurallado de Len, se
denominaba del Camino la parroquia de Santa Mara hoy titulada del Mercado, nica
que retiene entre sus compaeras un aspecto monumental. No es que lo revelen su
puerta principal y la torre sobre ella edificada; pero su interior despliega tres gallardas
naves de peraltadas y ojivales bvedas, aunque sus arcos de comunicacin
semicirculares, y sus pilares compuestos de columnas agrupadas en cruz, y los
capiteles de estas adornados de trenzadas cintas y de curiosos caprichos de hombres
y fieras, y sus ventanas flanqueadas de columnitas, le imprimen un carcter puramente
bizantino. Poco digno de tal templo es el ridculo retablo que ocupa su capilla mayor, y
los bsides laterales tapiados por dentro solo muestran exteriormente sus ventanas de
medio punto y sus molduras ajedrezadas, vistos desde un angosto corral cuya puerta
9
QUADRADO, Josep Mara, Recuerdos y bellezas de Espaa : bajo la Real proteccin de S.S.M.M. la Reina y el Rey :
obra destinada dar conocer sus monumentos y antigedades / en laminas dibujadas del natural por F.J. Parcerisa;
escrita y documentada por P. de Madrazo. Asturias y Len, Tomo XII. Madrid: Imprenta de Cipriano Lpez, 1855, pp.
275-276. En nota 2 se aclara sin embargo que tales denominaciones ya existan antes de las reparaciones debidas a
Alfonso V: puerta del Obispo (917), puerta Cauriense (1046).

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lleva el arco lobulado .

Plaza del Mercado o de la Virgen del Camino (Javier Daz Barrera)

Sin embargo, la funcin comercial de este nuevo barrio, que introduce un nuevo pulso
a la ciudad, impregna igualmente la denominacin principal con la que se conoce el
espacio urbano que integra el ncleo de habitacin, la iglesia y los oficios diversos en
la zona: Plaza del mercado. El mercado de grano se radicaba en este punto de la
ciudad como eje del nuevo auge econmico conectado con el Camino de Santiago,
que en el caso de Len y su territorio ilustra una poltica de repoblacin apoyada en
nuevos pobladores de condicin especializada:
Siguiendo desde Sahagn la ruta de las peregrinaciones, tambin la vieja civitas de
Len recibi, sin duda, de las inmigraciones de mercaderes y artesanos francos
durante el siglo XI un impulso considerable para su desarrollo urbano, que, segn
qued anotado ms arriba, se haba iniciado ya con anterioridad por la zona sur de la
ciudad, en la cual, fuera del primitivo recinto amurallado, se celebraba el mercado
desde el siglo X. En el ao 1092, en efecto, haba ya en Len un barrio de francos o
vico francorum, al que aluden varios documentos del siglo XII y que se haba formado
en las proximidades del lugar en el que se reuna el mercado en el siglo X, a lo largo de
una calle Francorum o rua francorum que correspondera a las actuales calles de
Puertamoneda, Herreros y la Ra. Este barrio, nacido en la zona mercantil de la
expansin urbana, lo llama burgum francorum un documento de 1122 y en el mismo
exista ya en el siglo XII la Iglesia de Santa Mara de vico francorum o Sancte
11
Marie,

Del impulso que cobra la zona hablan diversos documentos referidos a dotaciones
econmicas para fundaciones de carcter religioso y hospitalarias radicadas en el

10

QUADRADO, Josep Mara, Recuerdos (1855), p. 360-361.

11

GARCA DE VALDEAVELLANO Y ARCIMIS, Luis: Sobre los burgos y los burgueses de la Espaa medieval. (Notas
para la historia de los orgenes de la burguesa). Madrid, Real Academia de la Historia, 1960, pp. 120-121.
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callejero acordelado en este ncleo 12.

Plano de Len segn M. Risco (1792)

Los valores patrimoniales

La declaracin como monumento histrico-artstico (1973) como elemento del


Camino de Santiago.
Bien cultural incluido en la Declaracin del Itinerario cultural del Camino de
Santiago como Patrimonio Mundial (1993).
Advocacin mariana relacionada con la piedad popular del itinerario del camino
desde la plena Edad Media y a travs de los siglos.
Pieza urbana caracterstica de las fundaciones repobladoras de iniciativa real.
Ncleo urbano representativo del Fuero de Len (1020) y los burgos francos.
Iglesia romnica, ncleo que ordena el burgo de nueva creacin.
Plaza del mercado como espacio que rene las funciones significativas de las
nuevas reas urbanas.

12

VZQUEZ DE PARGA, LACARRA Y URA: Peregrinaciones a Santiago, III, pp. 53-54. Ao 1122: Ego Theballus
capellan sancti Martini Legionis Dono ecclesiam Sancto Sepulcro de Iherusalem quae sita est ante burgum
francorum inter Legionem et forum prephate civitatis.
Idem, pp. 48-49. Ao 1123: id est domum hospitali, in suburbio Legionis, in loco determinato sub calle Francorum iuxta
forum maiorem.
Catlogo Len, Doc. nm. 8816. Ao 1178: in rua francorum.
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Sobre los elementos patrimoniales a respetar en cualquier proyecto de


intervencin en la Plaza del Mercado
El elemento ms notable en la Plaza del Mercado del Grano es la inslita unidad
patrimonial en condiciones de autenticidad, que en trminos arqueolgicos permite
estudiar sus caractersticas como representativas de las tcnicas de urbanizacin de la
Plena Edad Media.
A travs de la evolucin cartogrfica y documentos asociados se comprueba la
pervivencia de la configuracin inicial de la Plaza del Mercado o Plaza del Grano,
incluyendo las alineaciones de las calles integradas en torno a la Iglesia de Santa
Mara del Camino. Tambin consta la presencia de los soportales que definen los
espacios arquitectnicos originales de la plaza, existiendo documentos que hacen
referencia a su existencia desde su trazado inicial. Igualmente apoyan esta certeza
otros documentos paralelos, tales como descripciones y tambin imgenes diversas,
pues la cartografa oficial es muy precisa en los elementos topogrficos desde el siglo
XVIII y contina incluyndolos como aspectos fundamentales del ncleo urbano.

M. Risco: Plano de Len y su ensanche, fragmento (1792)

La decisin de confirmar un asentamiento de francos en esta zona parece obedecer a


una superposicin natural en esta rea urbana que desde poca romana era una zona
de habitacin asociada a los servicios del campamento y tambin ocupada por
contingentes vinculados a algunos oficios que precisaban caos de abastecimiento de
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aguas.

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Topografa de Len y sus manantiales, siglos XI y XII (segn A. Gutierrez y F. Miguel) , izda. y
Plano actual de la ciudad con los lmites del Barrio hmedo, der.

Las infraestructuras hidrulicas que garantizaron el suministro de agua a la ciudad


integraban varios puntos de abastecimiento mediante fuentes a travs de
canalizaciones y en la puerta norte, un importante tramo de acueducto, que llegaba a
recorrer varios kilmetros 14.
Los estudios acerca de la evolucin del campamento de la Legio VII Gemina a la
ciudad de Len en el periodo de Alfonso V, cuando se produjo la principal
revitalizacin de la ciudad, presuponen la existencia de un terreno libre que se habra
13

ARCE, Ignacio: El estudio de los acabados y revestimientos de la arquitectura. Arqueologa de la arquitectura: el


mtodo arqueolgico aplicado al proceso de estudio y de intervencin en edificios histricos: actas / Consuelo
Escribano Velasco, Luis Caballero Zoreda (coords.), 1996, ISBN 84-7846-619-3, pp. 87-102.

14

MORILLO CERDN, ngel: Los campamentos romanos de Astorga y Len, en M. Navarro y J. J. Palao, eds., Ville et
territoire dans le bassin du Douro lpoque romaine, Bordeaux, pp. 59-90. [En Lnea]. Madrid, Universidad
Complutense de Madrid, (2007): <http://pendientedemigracion.ucm.es/centros/cont/descargas/documento7680. pdf>.
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ocupado con la disposicin quebrada de la actual plaza por una progresiva


construccin de sus frentes con la arquitectura que actualmente define el contorno de
la Plaza del mercado, denominada primero como de Santa Mara del Camino, aunque
ya en el siglo XV se reconoca como Plaza del mercado, segn consta en documentos
numerosos.
Recuerdo, sobre todo, uno que en el siglo XV hablaba de la existencia de un Mercado
en la plaza actual del mismo nombre. Era una frase corta pero que sugera la
15
ampliacin de un estudio de los mercados de la ciudad .

Cipriano Martnez: Len y las infraestructuras romanas (2 de mayo de 1874).

Snchez Albornoz describi la importancia de la funcin del mercado real que existi
en el ao mil como en otras ciudades medievales europeas para garantizar la
seguridad de los mercaderes que acampaban normalmente en un lugar habilitado para
esa finalidad junto a la cerca. En el caso de Len, configur una estructura en estrella
que ha dejado la impronta de un contorno circular por la disposicin radial del callejero,
con respecto al frente recto de la calle Azabachera en la disposicin curvada de la
calle Tarifa 16:
Al hablar del mercado en la Europa occidental, dice:
mercado originase un barrio comercial, que aport un
ciudad, que dio lugar a su ensanchamiento ulterior
ciudad de Len. Valdeavellano cita con frecuencia el

cabe pues, pensar que el


elemento nuevo de vida a la
Y eso pas en efecto, en la
Fuero de Len de 1020. Es

15
MARTN GALINDO, J.L.: La ciudad de Len en el siglo XVIII. Biografa de una ciudad. Len, Caja de Ahorros y Monte
de Piedad, 1959, p. 7.
16
MARTN GALINDO, J.L.: La ciudad, p. 23.

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seguro que cuando el Fuero se promulg, el mercado era ya una institucin antigua. En
su artculo XLVI se dice: Qui Mercatum Publicumm, quod quarta feria antiquis
17
agitur .

17

MARTN GALINDO, J.L.: La ciudad, p. 23, nota 3.


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Fotografa area con expresin de los contornos del Barrio hmedo

Debi formar parte de esta zona la que actualmente configura el ncleo de la Plaza del
Mercado en el Barrio hmedo, que en poca romana estaba ocupada por el complejo
del anfiteatro en la zona reservada para las cannabae.

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Legio VII Gemina en poca romana (reconstruccin Morillo y Garca Marcos, 2004)

En la actualidad, el conocimiento del trazado original de la ciudad de Len en el


periodo romano avanzado y sus vestigios se ha completado mediante los trabajos e
informes de las recientes campaas de excavacin autorizadas por la Direccin
General de Patrimonio de la Junta de Castilla y Len 18.
En el permetro del campamento de la legio VII gemina se instalar un importante
ncleo civil, las cannabae legionarias. Las evidencias sobre este asentamiento civil son
mucho ms reducidas que las que vamos conociendo sobre el acantonamiento
legionario. Con los datos disponibles en la actualidad es difcil definir desde el punto de
vista urbanstico este enclave, que se estableci junto al lienzo meridional del
campamento, en una ladera que descenda suavemente hacia el sur, precisamente la
zona que presentaba una topografa ms favorable y donde se encontraban los
principales afloramientos de aguas subterrneas (Morillo, 2008, 390). En este mismo
sector, dada su favorable situacin, se emplazara el burgo medieval o Barrio de San
Martn, que adopta en la topografa urbana actual un trazado semicircular, en el que se
19
podra reconocer tal vez la consolidacin fsica de la cannabae del campamento .

La nueva rea econmica medieval del barrio del Mercado se protegi pronto con su
cerca propia mediante muros de tcnicas locales que aplicaban procesos ya presentes
en diversos elementos de las construcciones romanas conservados en la ciudad,
especialmente las sencillas tcnicas de cimentacin. Las dos murallas contaban con
un espacio que permita transitar el Barrio del mercado y conectar este ncleo con la
vieja ciudad romana.
18

MORILLO, A. y GARCA MARCOS, V.: Arqueologa romana en la ciudad de Len: balance de una dcada de
excavaciones, J. Blnquez y M. Ruz, eds., Miscelnea. En homenaje a Antonio Garca y Bellido, Madrid, 2004, pp.
263-291.

19
GUTIRREZ GONZLEZ, J. A. y MIGUEL HERNNDEZ, F. (1999): Gnesis del urbanismo en la ciudad de Len y
sus transformacin en la Edad Media, Actas III Curso sobre la pennsula ibrica y el Mediterrneo entre los siglos XI y
XII (1998), Codex Aquilarensis 15, Aguilar de Campoo, pp. 43-90.

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Esos muros de cal y canto de la cerca vieja se parecen demasiado a los de la cerca
del Burgo Nuevo para que puedan ser romanos. Creen algunos historiadores que la
muralla romana corre paralela y por detrs de la cerca medieval, a juzgar por los trozos
20
descubiertos junto a la Catedral y en la calle de la Abada .

Paseo de ronda entre la cerca nueva y la muralla

La relacin de esta zona con la calzada romana que existi para conectar con el
acceso a Legio VII Gemina y continuar en el tramo de va romana hasta el noroeste
peninsular tiene una presencia fsica en la trama del barrio y en la propia va del
Camino de Santiago.
Aunque en esta zona se han abordado escasas intervenciones arqueolgicas, cuyos
resultados apenas se han dado a conocer, la propia malla urbana actual indica la
importancia de la va que se diriga hacia el campamento desde el sudoeste tras
atravesar el ro Toro. Este sera el principal camino que enlazaba Legio con el valle del
Ebro y la Galia, ms tarde convertido en Camino de Santiago. En torno a la actual
plaza de Santa Mara del Mercado dicha va parece bifurcarse en dos. El ramal
principal se dirige directamente hacia la puerta sur del campamento (porta praetoria),
siguiendo el camino natural que ascenda suavemente las curvas de nivel entre la
primera y la segunda terraza fluvial del Bernesga-Toro; otro ramal continuara
extramuros del campamento en direccin a su puerta oeste. Su trazado coincidira con
la actual calle de la Ra y el paso histrico del Camino de Santiago. Diversos indicios
nos han llevado a proponer la existencia de un santuario a las Ninfas en las cercanas
21
de dicha bifurcacin .

Esta superposicin que de modo natural se produjo en el siglo del ao 1000 en


toda Europa tiene en la ciudad de Len una expresin particular en este ncleo
que por sus ptimas condiciones de conservacin requiere una atencin
prioritaria para garantizar el mantenimiento de la autenticidad de estos valores
20

MARTN GALINDO, J.L.: La ciudad, p. 12.


MORILLO, A.: Cultos militares y espacios sagrados en el campamento de la legio VII gemina en Len, Gerion,
2008, 379-405, pp. 390-391, fig. 16.

21

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culturales representativos de sustratos del origen romano, de la transformacin


de Alfonso V en la ciudad del Fuero de 1025 y los mecanismos de adecuacin
presentes en elementos que se superponen en la misma ciudad. A todo ello se
aade la emblemtica presencia del Camino de Santiago, que en este enclave
tiene una presencia fundamental.

Fotografa area de Len: posicin de la va romana, biifurcacin y casero actual (Fuente


22
Beltrn y Rodrguez, 2012) .

El anlisis aplicado a la fotografa area de Len muestra la conexin de la va romana


en el sudoeste de la ciudad y presenta una bifurcacin que se supone presente en las
actuales calles de Puerta Moneda (ante la Iglesia de la Virgen del Camino) y calle de
las Cercas.
De todo ello se deduce que la disposicin, denominaciones y el callejero, el
trazado de las alineaciones, las rasantes y los soportales que definen la Plaza
del mercado y su callejero, el contorno de la Iglesia de la Virgen del Camino y el
trazado completo de este callejero incluyendo el tramo del Camino de Santiago
merecen ser considerados elementos patrimoniales de primer orden.
Es importante sealar que en la actualidad la cartografa oficial no describe los
22
BELTRN FORTES, Jos y RODRGUEZ GUTIRREZ, Oliva (coordinadores cientficos): Hispaniae urbes.
Investigaciones arqueolgicas en ciudades histricas. Sevilla, Secretariado de Publicaciones, Universidad de Sevilla,
2012, pp. 241-242, Fig. 16.

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soportales, elemento fundamental en la configuracin patrimonial del ncleo, en el que


se garantiza la relacin propia del contexto medieval entre arquitectura, configuracin
urbana, alineaciones y rasantes, dado que por tradicin, los espacios de soportales
constituan propiamente espacios pblicos y estaban sometidos a las regulaciones de
las obras cvicas.

Representaciones hasta la actualidad (Fuente Len en la cartografa histrica), izda. y


soportales, der.

El pavimento existente ilustra una larga tradicin de tcnicas locales


representativas de procedimientos de mantenimiento aplicados a travs de los
tiempos.
Los estudios sobre las tcnicas empleadas en la Pennsula Ibrica en las vas y
caminos de la red romana muestran la presencia de tradiciones que se perpetan
durante siglos. De hecho, cabe considerar como generalizada la pervivencia de estas
tcnicas locales representativas de la continuidad de soluciones romanas, primero en
la Alta Edad Media, y despus en la consolidacin urbana producida en la Plena y en
la Baja Edad Media.
Sobre la importancia que, desde el punto de vista arqueolgico y arquitectnico, tienen
los revestimientos en los edificios histricos se han realizado estudios sistemticos
que cabe aplicar al caso de los pavimentos, como el elemento de mayor inters sobre

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la materialidad original de los contextos urbanos 23.


Los viarios romanos abandonados fueron regularmente mantenidos y reparados y
fueron el referente de tradiciones medievales posteriores. De hecho, gran parte del
trazado viario ortogonal del campamento se alter progresivamente a partir del siglo
IV. La evolucin de las calles principales calle perimetral intramuros, el intervallum, y
otras calles interiores, invariablemente consisti en un relleno progresivo de vertidos
sobre el sustrato original constituido por grava, guijarros y arcilla prensada 24.
En general, la tcnica bsica en las cimentaciones, en los lienzos de muros y algunas
pavimentaciones se basaban en el opus caementicium, que posteriormente se ha
identificado errneamente con los morteros, a pesar de que designaron la costumbre
de proteger la construccin mediante la incrustacin de cantillos o guijarros o piezas
de cantera, cantos, cascajos o piezas de barro cocido en el sustrato de tierras o
morteros:
Finalmente, no se podra dejar de hablar de los cementos, debido a la frecuencia con
que esta palabra aparece en numerosos textos que hablan de arquitectura romana.
Etimolgicamente, caementa designa curiosamente, no al aglomerante (ya se trate de
arcilla, cal o yeso), sino a los guijarros que se mezclaban con dicho aglomerante para
la preparacin de las mamposteras; as es como el opus camenticium define este tipo
de tcnica: habindose convertido la cal en el aglomerante habitual, hubo una
confusin, y luego una transferencia de vocablo, convirtindose el cemento en mortero
y luego slo en aglomerante. Como conviene respetar la terminologa definida ahora de
forma estricta por la tcnica, hay que reservar esta palabra para designar al o, ms
bien, a los cementos que son mezclas artificiales de cal con arcilla y sales metlicas
(generalmente, xidos de hierro y xidos de manganeso). Estos tipos de mezclas eran,
evidentemente desconocidos por los romanos, por ello el trmino cemento debe
25
descartarse completamente .

En los estudios sobre la pavimentacin sobre el viario romano se confirma la presencia


de la tcnica de incrustar piezas de cantillo en el sustrato de suelos arcillosos. La
rapidez de la ejecucin y de las tareas de mantenimiento aconsejaban estos procesos,
que tenan la ventaja de asegurar la evacuacin de las aguas.
En todos estos accesos se conservan las vas que penetran al interior del
campamento y que constituyen los ejes principales de circulacin del mismo. Son las
via principales, via decumana y via praetoria y en todos los casos se trata de firmes
26
elaborados con cantillo trabado con tierra arcillosa .

23
ARCE, Ignacio: El estudio de los acabados y revestimientos de la arquitectura, Actas del Simposio: Arqueologa de
la Arquitectura. El mtodo arqueolgico aplicado al proceso de estudio y de intervencin en edificios histricos, Burgos,
1996. Junta de Castilla y Len, 87-102.
24
GUTIRREZ GONZLEZ, Jos Avelino: La temprana Edad Media en tierras de Len (Siglos V-VIII), en: Luis Grau
Lobo, Coord. (director del Museo de Len): Arqueolen II. Historia de Len a travs de la arqueologa (Len, noviembre
2013-marzo Len). Len: Diputacin de Len; Junta de Castilla Len, 2015. Disponible en: Academia. [Sitio web]:
<https://www.academia.edu/17410866/La_temprana_Edad_Media_en_tierras_de_Le%C3%B3n_siglos _V-VIII_>. p. 7.
25
ADAM, Jean-Pierre: La construccin romana. Materiales y tcnicas. Traduccin de Cristina Colinas Carbajo; Len,
Editorial de los Oficios, 1996, p. 76.
26

GARCA MARCOS, V.: Los campamentos militares de poca augustea: el caso de Len. Defensa y territorio en
Hispania de los Escipiones a Augusto: (espacios urbanos y rurales, municipales y provinciales). Coloquio celebrado en
la Casa de Velzquez (19 y 20 de marzo de 2001). Len, 2003, pp. 275-294.
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Estas referencias tcnicas presentes en los restos romanos de la ciudad de Len son
la base de las reparaciones realizadas durante siglos, que permitieron la remodelacin
y reconstruccin de la ciudad en el proceso medieval:
El contraste ms acusado entre la caminera medieval y la romana se produce en sus
respectivos modos de construccin. El medieval, sin infraestructura y simple
explanacin o pavimentacin sin firme. En este caso, se compona de dos hileras
enlosadas en los mrgenes desde los que regularmente partan otras lneas
transversales de losas, en forma de rectngulos, rombos o la clsica espina de pez,
27
rellenndose los huecos con cascajo .

La pavimentacin de la Plaza del Mercado o Plaza del Grano, tambin conocida


originalmente como Plaza de la Virgen del Camino Antigua, obedece a un
procedimiento de cimentacin habitual en las ciudades romanas aplicado en contextos
con un sustrato de tierras arcillosas que se someten a compactacin y que se
protegen mediante cascajos o guijarros incrustados. Est directamente asociado a una
intervencin a gran escala en la que prevalece una cota general que garantiza la
nivelacin regular del terreno.

Plaza del mercado ( David Martnez)

27

BARRENA OSORO, Elena: Los caminos medievales y sus precedentes romanos, en IGLESIA DUARTE, Jos
Ignacio de la (coord.): IV Semana de Estudios Medievales; Njera, 2 al 6 de agosto de 1993, 1994. pp. 31-44.
Disponible
en:
Dialnet
[Sitio
web].
Fundacin
Dialnet,
2001-2015.
<http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=554278>.
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Las recientes intervenciones han contribuido hasta el momento a recuperar la tradicin de las
tcnicas de mantenimiento que garantizan la unidad del conjunto.

Los elementos patrimoniales que se deben conservar

Las alineaciones originales de la plaza y su callejero: Plaza del Mercado, calle


de Puerta Moneda, calle Escurial, calle Mercado, calle Capilla y Calle Juan II,
calle Don Gutirrez y calle de las Carbajalas.
Las alineaciones originales de los soportales y las edificaciones a las que
pertenecen con especial mencin a las volumetras y acabados caractersticos
de sus ejecuciones
Las rasantes de la Plaza del Mercado, las rasantes de los soportales, y las
rasantes de la iglesia y de los diferentes elementos de la Plaza.
La calle de Puerta Moneda y el entorno de la Iglesia de la Virgen del Camino.

El Proyecto denominado Recuperacin del camino de Santiago y la Iglesia del


Mercado con adecuacin de espacios pblicos en la ciudad de Len

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La zona ha sido objeto de sucesivas propuestas para su remodelacin y


transformacin, que han sido afortunadamente denunciadas por organizaciones de
defensa de patrimonio. Esta participacin ciudadana en la ciudad de Len han contado
con un meritorio historial, entre los ms activos del pas, dado que se remontan a las
primeras Comisiones Provinciales de Patrimonio conforme a la legislacin del siglo
XIX. A ellas se debieron numerosas iniciativas para impedir demoliciones,
exportaciones ilegales y simples remodelaciones de sectores emblemticos de la
ciudad.
El proyecto presentado ahora con la denominacin Recuperacin del camino de
Santiago y la Iglesia del Mercado con adecuacin de espacios pblicos en la ciudad de
Len representa un riesgo para el mantenimiento de los compromisos firmados por
Espaa ante la Unesco con relacin a la declaracin como Patrimonio Mundial del
Itinerario Cultural del Camino de Santiago.
En particular, la expresin recuperacin del camino de Santiago es engaosa y no
responde a las actuaciones previstas en el proyecto:

la previsin de retirar los materiales que actualmente definen la


pavimentacin de la Plaza

la modificacin del carcter de la plaza mediante la sustitucin de


pavimentos

cambio de diseo como resultado de una definicin formal dibujando


formas y colores diversificados segn espacios de la plaza que ahora
quedan reinterpretados como sectores y no como unidad urbana

aplicacin de distintos materiales de texturas y colores diferentes


diversificando sus aplicaciones para provocar un resultado distinguiendo
zonas diferenciadas

actuacin en la que se modifican las rasantes originales

previsiones de mobiliario e iluminacin incompatibles con el carcter


del espacio objeto del proyecto

Principales riesgos que presenta el proyecto


- En el proyecto no se incluyen los criterios orientados a la identificacin de los
valores y elementos patrimoniales.
- Tampoco parecen garantizarse estudios preliminares orientados a precisar los
procedimientos a aplicar en un contexto urbano con arquitecturas de alto valor
patrimonial y que requieren procesos artesanales para su conservacin.
- El preceptivo informe evacuado por el tcnico municipal describe de manera
incorrecta la situacin actual asumiendo una actuacin anterior sin motivar las
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supuestas afectaciones provocadas por obras de mantenimiento de la plaza ni precisar


las obligaciones de conservacin en el momento actual, como corresponde conforme a
la legislacin de patrimonio:
Los pavimentos que hoy presenta provienen de una renovacin completa realizada en
los aos 80, colocados directamente sobre las bases compactadas de terreno natural y
zahorras mezcladas con mortero de cemento.
Posteriormente, a finales de los aos 90, se realiza una renovacin de los pavimentos
del entorno ms cercano a la fuente, sustituyndolos por un enchinarrado de menor
tamao sobre solera de hormign.
En la actualidad, el empedrado de la plaza presenta zonas hundidas y con
asentamientos de zonas que han perdido el pavimento de canto rodado y problemas en
la evacuacin de aguas pluviales.

Aspecto de las obras realizadas en 1989

A la vista de la documentacin y de las informaciones reflejadas en prensa local, se


deduce que las actuaciones que se han producido por iniciativa pblica en los aos 80
responden a una modificacin en el sustrato de la pavimentacin, y no representan, tal
como sugiere el arquitecto municipal, una modificacin de la solucin del pavimento,
teniendo en cuenta que el sustrato de hormign se realiza para asegurar la
indeformabilidad del pavimento, actuando en la aplicacin del canto rodado por
procesos semejantes a las tcnicas histricas. De hecho, el material hendido a junta
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abierta ha permitido la aparicin habitual de la vegetacin tras las lluvias, tal como
muestran numerosos reportajes de la zona.

Se observa que el procedimiento seguido en las tcnicas de adicin del pavimentado con
guijarro se ejecuta por el tradicional ajuste de lneas maestras regulares y de mayores
dimensiones definiendo las superficies en las que se incrustan piezas de menor tamao,
resultando finalmente la unidad de toda la superficie pavimentada.
Por el contrario, en el anuncio actual del Proyecto previsto, la prensa local describe:
La plaza del Grano ampliar aceras, quitar bordillos y eliminar los desniveles del suelo.

Solamente la definicin de la finalidad de la obra y las operaciones previstas indican la


voluntad de sustituir materiales y procedimientos por un sistema que
correspondera a una obra de nueva planta en un contexto sin preexistencias a
considerar como referentes patrimoniales.
En cualquier caso, las descripciones contenidas en las unidades de obra del
presupuesto indican la previsin de emplear procedimientos y materiales
industriales contrarios a los criterios de conservacin en trminos de
autenticidad. Solamente a modo de ejemplo se incluyen las descripciones
correspondientes a la unidad relativa a la reposicin de pavimento:
1.1.

LEVANTADO Y REPOSICIN PAVIMENTO CANTO RODADO PLAZA


[] Excavacin zanjas tendido instalaciones, colocacin de tuberas
agua limpia y canalizaciones defectuosas. Compactado de la base de
excavacin, nivelacin de blandones con aporte de zahorras artificiales,
realizado con medios mecnicos de uso manual. Relleno garbancillo
rodado drenante de 10 cm espesor, y fieltro geotextil de 300 g/m2.
Tendido de lneas de pendientes y escorrentas en la plaza segn
planos, con la colocacin de canto rodado de dimensiones mnimas de
12/15 cm sentado sobre base de mortero bastardo de 15 cm de
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espesor medio con mallazo inferior de dimetro 6 mm y cuadrcula 15 x


15 cm.

EN CONCLUSIN:
Los valores y elementos patrimoniales constitutivos del conjunto y reconocidos
mediante sucesivos procesos de declaracin conforme a la normativa espaola de
proteccin de patrimonio as como segn los acuerdos internacionales respecto al
cumplimiento de las cartas internacionales sobre los criterios a cumplir en la
conservacin de los bienes del patrimonio mundial se ven grave y radicalmente
afectados por el proyecto que se estudia en estas pginas.
Por ello, el Comit Nacional Espaol de ICOMOS, informa desfavorablemente el
proyecto RECUPERACIN DEL CAMINO DE SANTIAGO Y LA IGLESIA DEL
MERCADO CON ADECUACIN DE ESPACIOS PBLICOS EN LA CIUDAD DE
LEN (FASE I: CALLES CAPILLA Y MERCADO, Y FASE II: PLAZA DEL GRANO)
presentado por el Ayuntamiento de Len.
IV. RECOMENDACIONES
Al Ayuntamiento de Len, como responsable del planeamiento urbanstico y de la
proteccin del patrimonio:
El Ayuntamiento de Len deber rectificar su poltica contradictoria en relacin
con la proteccin del patrimonio cultural y natural leons para evitar el deterioro
de los valores patrimoniales de la ciudad y de su entorno.
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El Ayuntamiento de Len deber conocer, cumplir y hacer cumplir el


ordenamiento jurdico de proteccin del patrimonio tanto nacional como
autonmico.
El Ayuntamiento de Len deber conocer, asumir, respetar y difundir los
preceptos de la UNESCO y sus textos de referencia, as como los principios de
la doctrina internacional de su organismo asesor, el ICOMOS, y otras
Convenciones suscritas por Espaa, para la buena gestin del patrimonio.
El Ayuntamiento de Len, en consecuencia, deber abandonar el proyecto
RECUPERACIN DEL CAMINO DE SANTIAGO Y LA IGLESIA DEL
MERCADO CON ADECUACIN DE ESPACIOS PBLICOS EN LA CIUDAD
DE LEN (FASE I: CALLES CAPILLA Y MERCADO, Y FASE II: PLAZA DEL
GRANO).
A la Consejera de Cultura y Turismo de la Junta de Castilla y Len, como
responsable en la Comunidad de la proteccin del patrimonio cultural:
Se solicita a la Consejera de Cultura y Turismo y al Gobierno de la Junta de
Castilla y Len, que acte con contundencia y claridad ante propuestas como
las analizadas aqu. Esa actitud mostrar de manera difana el conocimiento,
capacidad de gestin y compromiso respecto a los principios bsicos de la
gestin del patrimonio, sobre todo del Patrimonio Mundial.
Se solicita a la Consejera de Cultura y Turismo y al Gobierno de la Junta de
Castilla y Len que haga cumplir la Ley de Patrimonio Cultural de Castilla y
Len (2002).
Se solicita a la Consejera de Cultura y Turismo y al Gobierno de la Junta de
Castilla y Len que asuma y difunda los preceptos de la UNESCO y sus textos
de referencia, as como los principios de la doctrina internacional de su
organismo asesor, el ICOMOS, y otras Convenciones suscritas por Espaa,
para la buena gestin del patrimonio.
Al Ministerio de Cultura:
El Gobierno de Espaa, a travs de su Ministerio de Cultura, debe adoptar una
posicin clara y tajante a favor de la correcta proteccin de los Caminos de
Santiago: Camino de Santiago francs y Caminos del norte de Espaa, dada
su naturaleza de bien inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial. Aunque las
competencias en materia de patrimonio estn transferidas a las Comunidades
Autnomas, es este Gobierno el que es reconocido como Estado parte en
relacin con el cumplimiento de la Convencin de UNESCO; por lo tanto, es
responsable ante ese organismo de los impactos negativos y amenazas que
afecten al Patrimonio Mundial en Espaa.

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Madrid, a 5 de diciembre de 2015


La Presidenta del Comit Espaol de ICOMOS

Fdo.: E. Begoa Bernal Santa Olalla

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