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Departamento de Filosofa

V. Abel Granell

BLOQUE II
EL SABER FILOSFICO

TEMA 1. QU ES FILOSOFA?
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V. Abel Granell

"Cuando alguien pregunta para qu sirve la filosofa, la respuesta debe ser agresiva ya
que la pregunta se tiene por irnica y mordaz. La filosofa no sirve al Estado, ni a la
Iglesia, que tienen otras preocupaciones. No sirve a ningn poder establecido. La
filosofa sirve para entristecer. Una filosofa que no entristece o no contrara a nadie no
es una filosofa. Sirve para detestar la estupidez, hace de la estupidez una cosa
vergonzosa. Slo tiene un uso: denunciar la bajeza en todas sus formas.
Existe alguna disciplina, fuera de la de filosofa, que se proponga la crtica de todas
las mistificaciones, sea cual sea su origen y su fin? Denunciar todas las ficciones sin
las que las fuerzas reactivas no podran prevalecer. Denunciar en la mistificacin esta
mezcla de bajeza y estupidez que forma tambin la asombrosa complicidad de las
vctimas y de los autores. En fin, hacer del pensamiento algo agresivo, activo,
afirmativo. Hacer hombres libres, es decir, hombres que no confunden los fines de la
cultura con el provecho del Estado, la moral, y la religin. Combatir el resentimiento,
la mala conciencia, que ocupan el lugar del pensamiento. Vencer lo negativo y sus
falsos prestigios.
Quin, a excepcin de la filosofa, se interesa por todo esto? La filosofa como crtica
nos dice lo ms positivo de s misma: empresa de desmixtificacin. Y, a este respecto,
que nadie se atreva a proclamar el fracaso de la filosofa.
Por muy grandes que sean la estupidez y la bajeza seran an mayores si no
subsistiera un poco de filosofa que, en cada poca, les impide ir todo lo lejos que
quisieran... pero quin a excepcin de la filosofa se lo prohbe?"
Gilles Deleuze en Nietzsche y la filosofa. Editorial Anagrama, Barcelona, 1986.

1-

Qu es filosofa?

Para empezar a contestar a esta pregunta de difcil, o incluso, podramos decir, de


imposible respuesta, hagamos mencin a la siguiente historia:
Cuentan que el tirano Leonte interrog a Pitgoras por el significado de la palabra
Filosofa y el sabio, uno de los primeros en utilizar este trmino, le contest con una
metfora en la que mostraba la funcin de los filsofos. La vida, dijo Pitgoras, es
comparable a una reunin de personas que asiste a los Juegos Olmpicos. All acuden
los atletas para competir y conseguir la fama, los comerciantes para comprar y vender
y los espectadores para contemplar los Juegos. Del mismo modo, hay personas que
viven para conseguir la fama, otras para adquirir dinero, y otras, las que realizan la
mejor eleccin, que viven para contemplar la naturaleza como autnticos amantes de
la sabidura, es decir, como filsofos.
Filosofa es un trmino que suele asustar. Nos imaginamos cuestiones muy
complicadas, un vocabulario enigmtico, libros de los que ni siquiera entendemos su
ttulo. Un universo aparte reservado a algunos especialistas, una actividad que no
podra desarrollar cualquiera. Pero nos equivocamos al creer eso, ya que todos, nos
preguntamos sobre el sentido de la vida y sobre la muerte, sobre la justicia, la
libertad y otras cuestiones esenciales; por otra parte, todo el mundo es capaz de
reflexionar, razonar y organizar sus ideas. Y esto es lo nico que se requiere para
comenzar a filosofar: preguntas y capacidad de reflexionar.
La palabra Filosofa, por tanto, procede del griego y est compuesta por dos
trminos filo (del verbo filein=amar) y sofia, que significa sabidura. Su significado
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literal es, pues, amor a la sabidura. Por este motivo, nos dice Platn que el filsofo no
es un sabio, sino una persona que desea saber, que anhela el conocimiento.
En este sentido, la Filosofa no habra que verla como una ciencia exacta, sino como
un camino, una bsqueda constante. La actitud del filsofo sera la de aqul que no es
dogmtico, que no cree que siempre tenga la verdad. Por el contrario, el filsofo
nunca deja de hacerse preguntas, cada respuesta le conduce siempre a un nuevo
interrogante, siempre quiere aumentar su conocimiento.

Esta disciplina, que acabamos de definir, tiene una multitud de ramas que podramos
resumir en las siguientes:
El saber filosfico constituye, antes que nada, el esfuerzo por describir lo ms
correctamente el orden natural. Esta descripcin, esta teora de la realidad, ha
recibido diversas denominaciones: ontologa, metafsica, filosofa La filosofa es, en
primer lugar, una teora que versa sobre la realidad, una teora metafsica. La
pregunta a la que trata de responder es cmo es el orden (o la estructura) de la
realidad?
Pero en el anlisis de la estructura de lo real se nos hace presente un ser sumamente
especial: aquel que precisamente analiza la estructura de la realidad, el ser humano.
De ah que, en la pregunta por el orden de la realidad, est involucrada esta otra, de
especial importancia por cuanto nos afecta directamente: qu es el hombre y qu
lugar ocupa en la estructura de lo real? O, parafraseando al filsofo Max Scheler: cul
es el puesto del hombre en el cosmos? En torno a estas preguntas se desarrolla la
llamada antropologa filosfica.
Sabemos, adems, que la filosofa constituye una descripcin del orden natural, y que
este orden se manifiesta como permanencia (la naturaleza en sentido de esencia).
Pero, cmo llegamos a descubrir esa dimensin de permanencia? Para el filsofo
griego clsico, la permanencia no era asunto que pudiera conocerse a travs de los
sentidos, sino mediante el pensamiento. Imagnate que te encuentras sentado sobre
una roca frente al mar, observando cmo rompen una y otra vez las olas. El color del
agua reverberando al sol, el bullir de la espuma, el frescor de la brisa en tu piel son
un mosaico de percepciones que se suceden sin repetirse jams: una caleidoscpica
variacin de sensaciones en constante fluir. Y es que no hay nada que aprehendan los
sentidos que no cambie. Por eso, para alcanzar esa dimensin de permanencia, es
preciso ir ms all de los datos de los sentidos: es menester reflexionar. La reflexin,
el pensamiento, nos pone en contacto con lo que permanece. Conocer el orden natural
es tarea del pensamiento.
Pues bien, adems de una teora de la realidad en s misma, la filosofa es tambin
una teora sobre cmo llegamos a conocer dicha realidad, es decir, una teora
gnoseolgica.
La pregunta que trata de responder la gnoseologa (tambin llamada teora del
conocimiento o epistemologa) es cmo conozco la realidad? Pero la experiencia
humana de la estructura ordenada de la realidad no se traduce solo en conocimientos
de una u otra ndole, sino tambin en vivencias emocionadas que parecen captar esa
extrasima dimensin de lo real que denominamos belleza y que el ser humano trata
de reflejar (por presencia o ausencia) en las obras de arte. La filosofa se ocupa
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tambin del arte y la belleza en la disciplina que responde al nombre de esttica. La


pregunta que trata de responder es qu es la belleza y qu relacin guarda con la
obra de arte?
Ahora bien, la realidad no es solo objeto de conocimiento o de expresin artstica. En
la realidad estoy, vivo, habito. Y este humano vivir la realidad la coloniza,
modificndola. El hombre, al hacer su vida consigo mismo y con los dems, se
enfrenta a la enorme responsabilidad individual y colectiva de transformar la realidad.
Y surgen, obvias, estas preguntas: transformarla en qu?, qu he de hacer yo con
la realidad? En definitiva cmo he de vivir? Son las cuestiones que presiden la
reflexin filosfica denominada tica (o filosofa moral).
Este hacer, adems de individual, es colectivo: un hacer con los otros la inevitable
transformacin de lo real. Y todo hacer-con-los-otros es un modo de convivencia. De
ah que la reflexin sobre mi responsabilidad personal me lleve directamente a
interrogarme sobre cmo he de convivir con los dems. Esta pregunta, que alienta la
reflexin filosfica sobre lo poltico, es el tema de reflexin de la filosofa poltica.
En cualquier caso, la filosofa es una disciplina (no una ciencia, aunque hasta el siglo
XVIII no se distingua una de la otra), que tiene un componente crtico, es decir, busca
la reflexin crtica de cuanto estudia, buscando soluciones a los problemas sabiendo
que pueden ser temporales. Por eso, hay pensadores que mantienen que la filosofa es
el arte de hacer preguntas, innata al ser humano, pero que las respuestas definitivas
no existen. O, existe respuesta definitiva para esta pregunta que se hizo Leibniz?:
por qu hay cosas y no ms bien la nada?.
En el nivel en el que nos movemos en el estudio de esta materia, planteamos la
filosofa como una actitud; es inevitable que muchos nos planteamos cuestiones
filosficas. Quin no se siente inquieto por saber qu somos, qu debemos hacer
para actuar moralmente bien; a dnde vamos, qu consideramos justo o no; de dnde
venimos, qu sentido tiene nuestra existencia, si existe Dios,? Incluso los nios hacen
preguntas sobre estas cuestiones, aunque sea de un modo difuso. Y es que el ser
humano necesita de estas explicaciones sobre el mundo. Muchos no se conforman con
estar en el mundo, con aceptar el mundo como un hecho, que es -al parecer- la
actitud animal. El hombre necesita una visin de conjunto, una "concepcin del
universo" que le permita orientarse, que le permita saber a qu atenerse.

2. El origen de la filosofa: el paso del mito


al logos.
La filosofa surge cuando el logos sustituye al mito en la tarea de explicar la
realidad en toda su complejidad: el universo fsico, la naturaleza humana, la
convivencia social con sus implicaciones polticas y morales. Este acontecimiento se
produjo en la cultura griega alrededor del siglo VI a C. Con anterioridad, cualquier
fenmeno de la naturaleza era explicado recurriendo a la intervencin de dioses,
hroes o fuerzas sobrenaturales. No se trataba, por tanto, de explicaciones de
carcter racional, sino basadas en la pura imaginacin, relatos mticos que dieron sus
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frutos literarios en obras como "La Iliada" y "La Odisea" de Homero.


Vamos a explicar en qu consisti el paso de las explicaciones mticas a las
racionales:
Las explicaciones mticas (el mito) son un conjunto de narraciones y doctrinas
tradicionales que explican la configuracin del mundo, de los hombres y la sociedad,
as como de los dioses. Eran elaboradas y transmitidas por poetas: (Hesodo, Homero,
etc). Estas explicaciones ofrecen una explicacin total de los problemas; personifican
y divinizan las fuerzas naturales estableciendo que todo lo que sucede es por la
voluntad arbitraria de dioses, quienes estn sometidos al destino (necesidad). La
consecuencia que este tipo de explicaciones tiene es que es imposible la ciencia, pues
sta se basa en la regularidad, necesidad y leyes.
Las explicaciones racionales, que surgen poco a poco en Grecia a diferencia de
las anteriores, son discursos en los que se muestra una explicacin del mundo, el
hombre, la sociedad, etc, partiendo de la regularidad, necesidad, leyes, etc., que se
descubren y se pueden demostrar con argumentos. Estas explicaciones racionales se
basan en leyes que se aprecian en la naturaleza, regularidades a las que est
sometido todo, en lo comn que tienen las diferentes cosas, (y que permite
clasificarlas), en la bsqueda de los elementos bsicos de todo y del principio ltimo
de lo real (arch). Este es, sin duda, el primer intento de dar explicaciones cientficas,
o al menos proto-cientficas de lo que ocurre.
Los primeros filsofos o cientficos (an no se distingua entre estas dos
disciplinas), buscan lo que denominaban Arch, es decir, el principio fundamental, esto
es, buscan la esencia, la causa y el origen de todo lo que nos rodea, (la esencia: lo
que no cambia, lo fundamental de todo lo que nos rodea; - la causa: el por qu, en la
naturaleza, ocurre lo que ocurre; el origen: cosmogona: el porqu las cosas y
nosotros mismos, son como son. Cada uno de los primeros pensadores, llamados
Presocrticos dieron una respuesta diferente de qu era ese Arch. Pero lo que
importa de estos proto-cientficos, no es la respuesta que dieron a qu era ese
principio fundamental, sino que fueron los primeros que se atreven a buscar
respuestas no mticas, y s racionales.
Con respecto a los filsofos presocrticos podemos establecer, en principio, una
gran diferenciacin, por un lado, los MONISTAS, aquellos que establecen que el arch
es slo un elemento, y los PLURALISTAS, aquellos que establecen que el arch est
formado por varios elementos, e incluyen una fuerza que ordena y estructura tales
elementos.
Entre los MONISTAS, podemos destacar a los siguientes filsofos:
-

Tales de Mileto: El agua.

Anaxmenes: el aire.

Anaximandro: lo indeterminado (to apeiron).


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-

Herclito: el fuego.

Parmnides: el SER.

Pitgoras: el nmero.

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Entre los PLURALISTAS, podemos destacar a los siguientes:


-

Anaxgoras. Segn este filsofo, todas las cosas y seres de este mundo
estn formados por lo que l llama semillas (semeion); existira una fuerza
externa, a la que llama NOUS (mente, razn), que ordena, estructura, tales
semillas, dando lugar a las cosas y seres de este mundo.

Empdocles: establece como arch, los cuatro elementos, agua, fuego, aire
y tierra. Y designa dos fuerzas, el amor y el odio, que son las encargadas de
separar y unir tales elementos para dar lugar a las cosas y seres de este
mundo.

Demcrito: establece como arch lo tomos, que tendran distintas formas,


aunque no las podamos ver, y se uniran unos con otros, dando lugar a las
cosas y seres que conocemos. Cuando las cosas y seres desaparecen, los
tomos siguen persistiendo, son imperecederos.

Veamos un poco ms detenidamente a algunos de estos primeros filsofos:


Parmnides plantea que lo nico existente es el SER, y divide lo real en dos
regiones el mundo aparente y el mundo verdadero, en paralelo a la divisin del
conocimiento en dos tipos la ciencia o verdadero conocimiento, que corresponde al
ejercicio de la razn (la llamada por Parmnides Va de la verdad) y la opinin, como
conjunto de verdades de rango muy inferior que se ofrecen a los sentidos (la llamada
por Parmnides Va de la opinin) son una muestra de ello. Profundicemos un poco
ms en estas dos vas:
La va de la verdad: Es el verdadero camino del conocimiento. Parte de la
afirmacin bsica e incuestionable de que El ser es y el no ser no es. Esta va
prescinde de los sentidos, que tan slo nos proporcionan apariencias engaosas. Su
objeto es EL SER, lo que existe, la Realidad. Para Parmnides el SER es Uno,
Ingendrado, Imperecedero, Indivisible, Inmutable y finito. Puesto que el Ser es nico
e inmutable, Parmnides considera que la pluralidad y el cambio no son reales, sino
tan slo una apariencia engaosa de los sentidos. Aunque los sentidos nos ensean la
naturaleza como una multiplicidad de cosas, la Razn nos muestra que existe una
nica realidad, el Ser.
La va de la Opinin. Los sentidos nos dicen que una cosa es esto y no lo otro,
cuando en realidad todo es Ser, todo es Uno. Si seguimos esta va tan slo
obtendremos opinin, y no un conocimiento verdadero.
En contraposicin a Parmnides nos encontramos con Herclito, que ha pasado
a la historia de la filosofa como el filsofo que afirm que todo fluye y nada
permanece, todo est en constante movimiento. Herclito deca que no se puede
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entrar dos veces en el mismo ro, pues quienes se meten en l se sumergen siempre
en aguas distintas. No podemos, por tanto, llegar a un conocimiento absoluto y
definitivo de las cosas que nos rodean, aunque, para que nuestra vida no sea un caos,
una total incertidumbre, Herclito nos habla del Logos, una ley universal, csmica,
que pone orden en el caos y que nos hace comprender aquello que se nos aparece
ante nuestros ojos.
Por ltimo, hagamos mencin a Pitgoras, que vivi en el sur de Italia y dedic
su vida, principalmente al mbito de la matemtica, ya que para Pitgoras y su
escuela, los nmeros eran el arch, aquello que fundamentaba la realidad. Los
pitagricos conformaban una especia de secta, entre sus miembros podramos
distinguir a los matemticos y a los acusmticos, cuyo voto de silencio ha hacho que
sepamos en la actualidad pocas cosas de ellos, aunque s podemos decir que crean en
la transmigracin de las almas (una especie de reencarnacin) y en el poder catrtico
de la msica.

3. Los perodos de la Historia de la


Filosofa.
Podemos dividir la Historia de la Filosofa en cuatro grandes perodos:

FILOSOFA ANTIGUA.
Como ya hemos visto anteriormente, la filosofa surge como reaccin al mito. Se
centra al principio en el estudio de la naturaleza, buscando un orden a lo que nos
encontramos delante de nosotros. Posteriormente, a partir del s. V a.C, la
preocupacin pasa a ser el ser humano y la sociedad, son los sofistas y Scrates como
los principales representantes, para dar paso a los dos pilares bsicos del
pensamiento antiguo, Platn y Aristteles. Las repercusiones de la filosofa de estos
dos grandes pensadores conformar gran parte de la filosofa futura.

FILOSOFA MEDIEVAL.
Podemos datar este perodo, desde el s.IV al s. XIV. Con la aparicin y fortalecimiento
de las religiones monotestas (cristianismo, judasmo e islam) la filosofa y la teologa
se dan la mano, plantendose principalmente la relacin, si es que la hay, entre Razn
y Fe. Habr respuestas para todos los gustos, unos pensarn que la razn debe
supeditarse a la filosofa, otros que plantearn que son mbitos complementarios y
que deben ayudarse mutuamente (Toms de Aquino), y por fin, al final del perodo
medieval y en puertas del Renacimiento, se plantear por parte de Guillermo de
Ockham que la fe y la razn son mbitos diferentes y separados que no pueden
entremezclarse.
En este perodo la filosofa platnica y aristotlica entrarn en el mbito del
cristianismo de la mano de dos grandes filsofos medievales, san Agustn y santo
Toms de Aquino.
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FILOSOFA
s.XIX).

MODERNA.

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(s.XVI-1

parte

del

Durante este perodo, que comienza con el Renacimiento en el s.XV, el ser humano
desplaza a Dios de su lugar principal en el mbito de la filosofa y el pensamiento. La
filosofa se va a centrar en la teora del conocimiento, y en el problema de la realidad.
Durante este perodo se produce la creacin de dos corrientes filosficas, centrales en
la Historia de la Filosofa, el Racionalismo (encabezado por el filsofo francs Ren
Descartes) y el empirismo (cuya principal figura es el filsofo ingls David Hume),
estas dos corrientes se diferenciarn en el modo de establecer el origen del
conocimiento, para los racionalistas se encuentra en la Razn mientras que para los
empiristas se encuentra en la experiencia sensible. Posteriormente, ya en el s.XVIII,
otra de las figuras ilustres de la historia de la filosofa, Immanuel Kant, llevar a cabo
una sntesis de estas dos corrientes, planteando que le conocimiento necesita tanto de
la experiencia que proviene de los sentidos como de ciertas estructuras que tenemos
en nuestro entendimiento y que organizan tal informacin externa.

FILOSOFA CONTEMPORNEA. (2 mitad del


s.XIX hasta nuestros das).
Supone en el plano de la filosofa, la desconfianza en la razn como instrumento de
explicacin y de progreso. As surgen los pensadores de la sospecha, autores que ya
no aceptan que la razn es la facultad del ser humano que le permite llegar al
conocimiento de todo, y que buscar la liberacin del ser humano. Autores como
Marx, Nietzsche y el psicoanalista Freud, sospechan que hay intereses ocultos que
empujan a la razn a diferentes objetivos, disfrazndolos. Estos autores han influido
muchsimo en las corrientes y pensadores de los ltimos aos.
La herencia ilustrada nos haba dejado como legado la idea de progreso (sobre todo
en el mbito de las ciencias); el ser humano conseguir, gracias a sus investigaciones,
un mundo mejor, podr controlar la naturaleza que tiene ante s y ponerla al servicio
de la especie humana; pero por desgracia, ese sueo ilustrado se vino abajo, y el
progreso cientfico no llev de la mano un progreso humano (a nivel social, poltico y
moral). Refugiados, campos de concentracin, hornos crematorios, guerras de
trincheras, fuga de poblaciones enteras, comunismo, fascismo, nazismo,
persecuciones raciales y religiosas, bombardeos de ciudades indefensas y civiles
inocentes que huyen; sangre humana esparcida en tierra, mar y aire, guerra y
destruccin en toda la redondez de la tierra, todo el progreso tcnico y cientfico
encauzado hacia la destruccin sistemtica de nuestros semejantes. De todo este
horizonte, muy poco racional, nace la filosofa actual; no es de extraar, pues, que
exprese esa angustia, que se encauce hacia lo concreto y desconfe de las
elucubraciones abstractas, que sea reflejo de ese dolor y esa agona colectivas, as
como del asombro, de la desesperacin o de la perplejidad del hombre
contemporneo.
Para terminar este punto dedicado a los perodos de la Historia de la filosofa,
podemos decir que el hombre del s.XX, dotado de una asombrosa civilizacin, provisto
de la bomba atmica y de una ciencia jams imaginada, que penetra en los dominios
mismos de la vida, manipulador de una tcnica que supera todos los sueos de la
magia antigua, es, sin embargo, el mismo ser enigmtico y esencialmente complejo
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de los primeros tiempos, el mismo de la edad de piedra o el de la caverna; ese


hombre actual tiene los mismos sueos, incertidumbres, tentaciones, temores,
esperanzas y angustias de sus ms remotos antepasados. Su patrimonio es este
misterio insondable que va transmitindose de generacin en generacin. Y la filosofa
es, encada poca, un nuevo planteamiento sobre ese misterio siempre nuevo que es
el hombre mismo.

4. La especificidad del saber filosfico.


Siendo ambos un tipo de discurso racional: Cules son las diferencias entre la
ciencia y la filosofa?, Cul es la especificidad del saber filosfico? :
a) En vez de centrarse en un rea de la realidad busca dar una explicacin de la
realidad en su totalidad.
b) A diferencia con lo que pasa con cualquier especialidad cientfica la filosofa no
tiene ningn conjunto de verdades ms o menos universalmente admitidas que se
puedan presentar y ensear. Es una actividad de anlisis conceptual, de
clarificacin de nuestros conceptos e ideas, y de reflexin crtica aplicable a
cualquier saber terico, prctico o productivo. Al plantear reflexiones crticas sobre
otros discursos, especialmente sobre el discurso cientfico, pero tambin del
discurso mtico, religioso, ideolgico, poltico, moral, etc. la filosofa adquiere la
categora de metadiscurso.
c) El hecho de filosofar nos ha de ensear a dar respuestas racionales y crticas (por
tanto, siempre provisionales y abiertas) a aquellas cuestiones que, pese a ser
irresolubles cientficamente son inevitables: se han presentado, y se presentarn
siempre, a la mente humana.

LA NECESIDAD DE LA FILOSOFA.
Aristteles filsofo griego del siglo IV a. C. afirmaba que "Todos los seres
humanos desean saber por naturaleza".
Evidentemente necesitamos saber muchas cosas, se trata de conocimientos prcticos
y tiles que nos hacen ms fcil y cmoda nuestra existencia. Actualmente, una gran
parte de este saber proviene de la ciencia. La investigacin cientfica hace que
aumente el conocimiento general sobre el mundo y sobre nosotros mismos y,
tambin, da lugar a la tecnologa, que crea una gran diversidad de artefactos que nos
sirven para vivir mejor. Ahora bien, Se acaba aqu todo?, Esto es todo lo que
necesitamos saber? El saber prctico y de utilidad inmediata no basta.
Si reflexionamos sobre lo que nos preocupa nos daremos cuenta que adems hay otro
tipo de preguntas ms generales que tambin nos inquietan profundamente y para las
que no hay respuesta cientfica, preguntas como Quines somos?, Qu hacemos en
esta vida?, Hay otra vida ms all de sta?, En mi relacin con los dems Todo
vale?, etc.
Por lo tanto, el discurso filosfico responde a la necesidad humana de preguntarse
sobre una serie de cuestiones bsicas y buscar una respuesta racional e ellas.

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Se trata, en primer lugar, de la cuestin de la apreciacin justa de


todo afn filosfico en el transcurso de la historia. Con demasiada
frecuencia se suele menospreciar su alcance: la filosofa, se afirma, no
es ms que un conglomerado de especulaciones abstractas sin
significacin alguna para la vida; lo que hace falta es estudiar las
ciencias prcticas que nos suministran la base de la tcnica en todos
los campos (no slo la tcnica del ingeniero, sino la del pedagogo y la
del psiclogo), tambin en la ciencia social, la economa y la poltica.
Porque Primum vivere, deinde philosophari y el philosophari no
tiene importancia mayor para la vida. Otros consideran en cambio que
esta idea, hoy tan extendida, es fundamentalmente falsa y que,
adems, representa un error espiritual peligroso. Y defienden que si se
pretende limitar el saber y el conocimiento a su aspecto tcnicoprctico, entonces bastar con saber cada vez cmo hay que hacer
esto o aquello. Pero con anterioridad a la cuestin del cmo, se
plantea la cuestin del Porqu. Ahora bien, la respuesta al ltimo
porqu slo la religin y la filosofa nos la pueden ofrecer. Como ya
sabemos ambos son saberes muy distintos, el primero nos da una
respuesta irracional mientras que el segundo nos da una respuesta
racional. El hombre siempre utilizar su razn y, cuando no lo hace de
forma consciente y filosfica, lo hace, sin duda, en forma inconsciente
y con diletantismo. Esto se aplica tambin, sin excepcin, a todos los
que se creen emancipados de cualquier filosofa. La filosofa es un
saber inevitable y necesario; las cuestiones filosficas estn muy
ligadas a la existencia y a la vida del hombre.
L. Kolakovski: El hombre sin alternativa

Somos todos filsofos?


Las preguntas filosficas aparecen de forma ms o menos natural cuando nuestra
inteligencia se ha desarrollado adecuadamente y ha alcanzado un cierto grado de
madurez.
"Alrededor de los catorce aos mucha gente comienza a pensar por su
cuenta en problemas filosficos: sobre aquello que realmente existe, si
podemos saber algo, si una cosa es realmente buena o mala, si la vida
tiene algn significado, si la muerte es el final. Se ha escrito mucho
sobre estos temas durante miles de aos, pero la materia prima
filosfica proviene directamente del mundo y de la relacin que
tenemos con l, no de los escritos del pasado. Esta es la razn de que
estos problemas se los planteen aquellos que nunca han ledo nada"
Thomas ngel: Qu significa todo esto?
As pues, en cierto sentido de la palabra todos los seres humanos somos filsofos,
porque todos nos quedamos perplejos ante el gran interrogante que es nuestra vida.
El filsofo ingls contemporneo Stephen Toulmin afirma:
"De mal o buen grado, todos hemos nacidos filsofos, igual que hemos
nacido crticos, morales, pensadores polticos e incluso cientficos"
Podemos filosofar porque la llama de la filosofa est viva en nosotros, como seres
capaces de pensar libre y racionalmente.
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Todo el mundo participa, como punto de partida, de las interpretaciones existentes en


su sociedad que toma acrticamente como verdaderas es lo que se denomina
prejuicios o saber comn.
En la medida en que somos conscientes de nuestra propia ignorancia las ponemos en
tela de juicio sometindolos a la crtica desde la razn. Cuestionar lo que tenemos
delante, nosotros mismos, nuestra propia vida parece remover los cimientos sobre los
que sta se asienta y pone de manifiesto la necesidad de construir un nuevo
fundamento, una nueva comprensin que permita llevar un nuevo modo de
existencia justificado y crtico.
Las nuevas ideas a las que lleguemos no se pueden sustraer a la crtica, convertirse
en dogma o ideologa, perder su espritu filosfico. Se ha de aceptar su
provisionalidad y su constante revisin segn vayamos avanzando en nuestra
experiencia y nuestros conocimientos. Este es el reto que la filosofa nos propone: una
forma diferente de mirar el mundo y nuestra propia vida.
As, el discurso filosfico nos puede ayudar a vivir intelectual y moralmente sin
una concepcin cerrada y dogmtica del mundo. Esto se debe a que aquello que
es caracterstico de la filosofa es la forma de hacer las preguntas y la manera de
contestarlas. Siempre que nos encontramos ante un discurso filosfico hallaremos una
argumentacin lgica, la defensa razonada de determinados puntos de vista y no la
simple afirmacin de una creencia, sin ningn tipo de fundamento. Cuando alguien
filosofa da razones, ms o menos plausibles, a favor o en contra de una cierta opinin.
Y en cualquier caso, esta persona est dispuesta a escuchar las razones del contrario
y rectificar, si es necesario, su opinin inicial. Se trata de reflexionar con profundidad
sobre algunas cuestiones atendiendo y sopesando las razones de unos y otros.

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ANEXO. DOCUMENTOS
FILOSFICO.

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SOBRE

EL

SABER

Dar que pensar


"Cuando se me pregunta qu es un intelectual slo se me ocurre una
respuesta: considero intelectual a todo aquel que trata a los dems
como si fueran intelectuales o para que lleguen a serlo. Es decir, quien
se dirige a la capacidad de razonamiento abstracto que hay en los
otros y la reclama frente a las urgencias sociales o polticas del
momento. Ser as intelectual el que no pretende hipnotizar a su
pblico, ni intimidarlo, ni chocarle o desconcertarle, sino que aspira a
hacerle pensar. Los que se comportan de este modo son intelectuales,
aunque su profesin habitual sea la de payaso de circo, albail o
bombero. Y quienes slo magnetizan o deslumbran no merecen ese
nombre, por muchos ttulos acadmicos que posean.
Una expresin espaola me parece convenir bien a este empeo
intelectual, este empeo de quienes pueden ser considerados
intelectuales "dar que pensar". Se dice que algo "da que pensar"
cuando nos despierta sospecha o inquietud, cuando se convierte en un
motivo de atencin interesada que acaba con la rutina de lo aceptado
sin examen. Pues bien, yo creo que hoy el intelectual debe
precisamente sealar todo aquello que da que pensar en nuestro
entorno. Tendra que ser capaz de suscitar preocupaciones racionales,
zozobras que provienen de desajustes de ideas y no del mal
funcionamiento de aparatos o instituciones. Sobre todo debe defender
y comparar las ideas entre s: nuestra cultura se basa en lo abstracto,
en nociones -felicidad, democracia, violencia, legalidad, humanidad,que no pueden sustituirse por imgenes, que son pensables pero no
visibles. Smbolos, no iconos. La invasin de lo audiovisual convierte
en superfluo y desdeable todo aquello que no logra ser "virtualizado"
en tres dimensiones, mutilando as decisivamente la capacidad de
deliberar a partir de conceptos sin la que puede haber vida
instrumental, pero no reflexin sobre la vida.
El intelectual da que pensar sin pretender pensar por los dems ni
pensar sin los dems. Su labor est marcada por la paradoja suicida
que conoce muy bien cualquier educador: su xito no estriba en
hacerse insustituible, sino al contrario en lograr que aquellos a quienes
se dirige puedan antes o despus prescindir de l y continuar
razonando sin su tutela. Es la levadura de un pan que nadie puede
amasar solo ni comer sin compaa"
Fernando Savater, El Pas Semanal

F. Savater: El por qu de la filosofa


Tiene sentido empearse hoy, a finales del siglo XX o comienzos del XXI, en
mantener la filosofa como una asignatura ms del bachillerato? Se trata de una
mera supervivencia del pasado, que los conservadores ensalzan por su prestigio
tradicional pero que los progresistas y las personas prcticas deben mirar con
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justificada impaciencia? Pueden los jvenes, adolescentes ms bien, nios incluso,


sacar algo en limpio de lo que a su edad debe resultarles un galimatas? No se
limitarn en el mejor de los casos a memorizar unas cuantas frmulas pedantes que
luego repetirn como papagayos? Quiz la filosofa interese a unos pocos, a los que
tienen vocacin filosfica, si es que tal cosa an existe, pero sos ya tendrn en
cualquier caso tiempo de descubrirla ms adelante. Entonces, por qu imponrsela a
todos en la educacin secundaria? No es una prdida de tiempo caprichosa y
reaccionaria, dado lo sobrecargado de los programas actuales de bachillerato?
Si se quieren resumir todos los reproches contra la filosofa en cuatro palabras, bastan
stas: no sirve para nada. Los filsofos se empean en saber ms que nadie de todo
lo imaginable aunque en realidad no son ms que charlatanes amigos de la vacua
palabrera. Y entonces, quin sabe de verdad lo que hay que saber sobre el mundo y
la sociedad? Pues los cientficos, los tcnicos, los especialistas, los que son capaces de
dar informaciones vlidas sobre la realidad. En el fondo los filsofos se empean en
hablar de lo que no saben: el propio Scrates lo reconoca as, cuando dijo slo s
que no s nada. Si no sabe nada, para qu vamos a escucharle, seamos jvenes o
maduros? Lo que tenemos que hacer es aprender de los que saben, no de los que no
saben. Sobre todo hoy en da, cuando las ciencias han adelantado tanto y ya sabemos
cmo funcionan la mayora de las cosas... y cmo hacer funcionar otras, inventadas
por cientficos aplicados.
As pues, en la poca actual, la de los grandes descubrimientos tcnicos, en el mundo
del microchip y del acelerador de partculas, en el reino de Internet y la televisin
digital... qu informacin podemos recibir de la filosofa? La nica respuesta que nos
resignaremos a dar es la que hubiera probablemente ofrecido el propio Scrates:
ninguna. Nos informan las ciencias de la naturaleza, los tcnicos, los peridicos,
algunos programas de televisin... pero no hay informacin filosfica. Segn seal
Ortega, antes citado, la filosofa es incompatible con las noticias y la informacin est
hecha de noticias. Muy bien, pero es informacin lo nico que buscamos para
entendemos mejor a nosotros mismos y lo que nos rodea? No solo queremos ms
informacin sobre lo que pasa sino saber qu significa la informacin que tenemos,
cmo debemos interpretarla y relacionarla con otras informaciones anteriores o
simultneas, qu supone todo ello en la consideracin general de la realidad en que
vivimos, cmo podemos o debemos comportamos en la situacin as establecida.
stas son precisamente las preguntas a las que atiende lo que vamos a llamar
filosofa.
Volvamos otra vez a intentar precisar la diferencia esencial entre ciencia y filosofa. Lo
primero que salta a la vista no es lo que las distingue sino lo que las asemeja: tanto la
ciencia como la filosofa intentan contestar preguntas suscitadas por la realidad. De
hecho, en sus orgenes, ciencia y filosofa estuvieron unidas y slo a lo largo de los
siglos la fsica, la qumica, la astronoma o la psicologa se fueron independizando de
su comn matriz filosfica. En la actualidad, las ciencias pretenden explicar cmo
estn hechas las cosas y cmo funcionan, mientras que la filosofa se centra ms bien
en lo que significan para nosotros. La ciencia desmonta las apariencias de lo real en
elementos tericos invisibles, ondulatorios o corpusculares, matematizables, en
elementos abstractos inadvertidos; sin ignorar ni desdear ese anlisis, la filosofa
rescata la realidad humanamente vital de lo aparente, en la que transcurre la
peripecia de nuestra existencia concreta.
La filosofa suele preguntarse principalmente sobre cuestiones que los cientficos (y
por supuesto la gente corriente) dan ya por supuestas o evidentes. Lo apunta bien
Thomas Nagel, actualmente profesor de filosofa en una universidad de Nueva York:
La principal ocupacin de la filosofa es cuestionar y aclarar algunas ideas muy
comunes que todos nosotros usamos cada da sin pensar sobre ellas. Un historiador
puede preguntarse qu sucedi en tal momento del pasado, pero un filsofo
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preguntar: qu es el tiempo? Un matemtico puede investigar las relaciones entre


los nmeros pero un filsofo preguntar: qu es un nmero? Un fsico se preguntar
de qu estn hechos los tomos o qu explica la gravedad, pero un filsofo
preguntar: cmo podemos saber que hay algo fuera de nuestras mentes? Un
psiclogo puede investigar cmo los nios aprenden un lenguaje, pero un filsofo
preguntar: por qu una palabra significa algo? Cualquiera puede preguntarse si est
mal colarse en el cine sin pagar, pero un filsofo preguntar: por qu una accin es
buena o mala?
En cualquier caso, tanto las ciencias como las filosofas contestan a preguntas
suscitadas por lo real. Pero a tales preguntas las ciencias brindan soluciones, es decir,
contestaciones que satisfacen de tal modo la cuestin planteada que la anulan y
disuelven. Cuando una contestacin cientfica funciona como tal ya no tiene sentido
insistir en la pregunta, que deja de ser interesante (una vez establecido que la
composicin del agua es H2O deja de interesamos seguir preguntando por la
composicin del agua y este conocimiento deroga automticamente las otras
soluciones propuestas por cientficos anteriores, aunque abre la posibilidad de nuevos
interrogantes). En cambio, la filosofa no brinda soluciones sino respuestas, las cuales
no anulan las preguntas pero nos permiten convivir racionalmente con ellas aunque
sigamos plantendonoslas una y otra vez: por muchas respuestas filosficas que
conozcamos a la pregunta que inquiere sobre qu es la justicia o qu es el tiempo,
nunca dejaremos de preguntamos por el tiempo o la justicia ni descartaremos como
ociosas o superadas las respuestas dadas a esas cuestiones por filsofos anteriores.
Las respuestas filosficas no solucionan las preguntas de lo real (aunque a veces
algunos filsofos lo hayan credo as...) sino que ms bien cultivan la pregunta,
resaltan lo esencial de ese preguntar y nos ayudan a seguir preguntndonos, a
preguntar ,cada vez mejor, a humanizamos en la convivencia perpetua con la
interrogacin. Porque, qu es el hombre sino el animal que pregunta y que seguir
preguntando ms all de cualquier respuesta imaginable?
Hay preguntas que admiten solucin satisfactoria y tales preguntas son las que se
hace la ciencia; otras creemos imposible que lleguen a ser nunca totalmente
solucionadas y responderlas -siempre insatisfactoriamente- es el empeo de la
filosofa. Histricamente ha sucedido que algunas preguntas empezaron siendo
competencia de la filosofa -la naturaleza y movimiento de los astros, por ejemplo- y
luego pasaron a recibir solucin cientfica. En otros casos, cuestiones en apariencia
cientficamente solventadas volvieron despus a ser tratadas desde nuevas
perspectivas cientficas, estimuladas por dudas filosficas (el paso de la geometra
euclidiana a las geometras no euclidianas, por ejemplo). Deslindar qu preguntas
parecen hoy pertenecer al primero y cules al segundo grupo es una de las tareas
crticas ms importantes de los filsofos... y de los cientficos.
Dicho de modo ms radical, no s si excesivamente radical: los avances cientficos
tienen como objetivo mejorar nuestro conocimiento colectivo de la realidad, mientras
que filosofar ayuda a transformar y ampliar la visin personal del mundo de quien se
dedica a esa tarea. Uno puede investigar cientficamente por otro, pero no puede
pensar filosficamente por otro... aunque los grandes filsofos tanto nos hayan a
todos ayudado a pensar. Quiz podramos aadir que los descubrimientos de la ciencia
hacen ms fcil la tarea de los cientficos posteriores, mientras que las aportaciones
de los filsofos hacen cada vez ms complejo (aunque tambin ms rico) el empeo
de quienes se ponen a pensar despus que ellos. Por eso probablemente Kant observ
que no se puede ensear filosofa sino slo a filosofar: porque no se trata de
transmitir un saber ya concluido por otros que cualquiera puede aprenderse como
quien se aprende las capitales de Europa, sino de un mtodo, es decir un camino para
el pensamiento, una forma de mirar y de argumentar.
Fragmentos de: F. Savater: El por qu de la filosofa.
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JAVIER SDABA en Lenguaje, magia y metafsica


Tambin el hombre normal es filsofo. La filosofa no sera un aadido -otra cosa es
que las distintas conclusiones sean ms o menos acordes con los hechos y ms o
menos saludables o perniciosas- a la vida humana. La filosofa constituira, por el
contrario, parte de la mdula de la existencia humana a la que nadie podra
sustraerse. () Y es que imaginemos a un hombre normal que no se planteara
jams problema filosfico alguno sino que solamente durmiera, comiera, sudara,
charlara del buen o mal tiempo, se preocupara por ganar ms en su trabajo, se las
apaara para conseguir una buena pareja, se ocupara de que sus hijos no se murieran
de hambre, etc. Pero nada ms. Es decir, tales actividades no le plantearn nunca
problemas acerca de la conciencia, sobre la supervivencia, el tiempo y su compaera,
la muerte si es mejor seguir una norma tica o destruir cualquier norma con la que se
tope. Un hombre, en suma, que no tendra preocupacin alguna que superara las
necesidades estrictamente animales por evolucionadas que estas fueran. Tal hombre
no sera hombre. Se parecera al perro de Schopenhauer que siempre tiene ajustadas
sus representaciones a sus deseos. () Por mucho que se haya repetido que el
hombre es filsofo por naturaleza y por grandilocuente que nos suene dicha
expresin, sigue conservando una gran verdad: el mero hecho de la existencia
humana coloca al hombre en situacin tal que no puede por menos de plantearse su
destino, elegir su vivir y sufrir, de una u otra manera, por ello.

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TEMA
2.
LAS
PREGUNTAS
FUNDAMENTALES DE LA FILOSOFA.
Despus de delimitar qu es la filosofa, no debemos olvidar que surge siempre de la
experiencia vital que nos lleva a hacer preguntas y cada vez que hacemos una
pregunta se inicia un proceso de investigacin para poder responderla. Conocer las
PREGUNTAS FUNDAMENTALES DE LA FILOSOFA y reflexionar sobre algunas de las
respuestas que se han dado a las mismas a lo largo de la Historia de la Filosofa
permite APRENDER FILOSOFA, pero reflexionar sobre esas preguntas permite
APRENDER A FILOSOFAR. El pensador Inmanuel Kant estableca que en la historia de
la filosofa, las preguntas fundamentales de la filosofa se podran sintetizar en las
siguientes: qu puedo conocer? (cules son las condiciones que hacen posible el
conocimiento y cules son los lmites de ste); qu debo hacer? (cuales son los
principios en los que se deben basar las acciones morales) y qu me est permitido
esperar? (es la pregunta acerca de la religin, pues tiene que ver con lo que me
espera tras la muerte). Kant consider que estas tres preguntas se podran resumir en
la pregunta genrica y fundamental: qu es el hombre? (qu somos los seres
humanos).
A travs de este tema vamos a intentar desentraar los misterios de la teora del
conocimiento, para luego pasar a desarrollar la filosofa de uno de los principales
filsofos de todos los tiempos, Platn, a travs del cual estudiaremos una visin un
tanto peculiar de cmo se puede conseguir el conocimiento y sobre todo, veremos
cmo resuelve uno de los principales problemas de la filosofa, el problema de la
realidad.

1-. TEORA DEL CONOCIMIENTO.


Todos los seres vivos tienen que conocer el medio que les rodea para poder sobrevivir.
Empleando diferentes rganos reciben una informacin del lugar en el que se
encuentran, la organizan y emiten diferentes respuestas a partir de estos
conocimientos. El conocimiento no es, por tanto, un lujo que se aada a nuestras
vidas, realiza, por el contrario, una funcin indispensable para desarrollar la vida.
En el caso de los humanos el conocimiento es una actividad mental mediante la
cual el ser humano se apropia del mundo que le rodea. Esta apropiacin es una
captacin intelectual del entorno o del propio organismo.
El acto de conocer es un proceso complejo en el que intervienen aspectos
biolgicos, cerebrales, lingsticos, culturales, sociales e histricos y no se puede
disociar de la vida humana ni de las relaciones sociales.
El conocimiento se realiza gracias a la intervencin de diferentes factores: rganos
sensoriales, sensaciones, percepciones, estmulos, lenguaje, cultura, etc.
Se denomina sensacin a la captacin inmediata de un estmulo por parte de los
rganos sensoriales. Cuando hablamos de sensacin nos referimos a un instante, al
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momento en que los rganos de los sentidos son afectados por algn estmulo: una
luz intensa, una superficie rugosa, un olor desagradable
La funcin principal de los sentidos consiste en transformar los estmulos fsicos en
impulsos nerviosos.
Cuando la sensacin se encuentra organizada y estructurada recibe el nombre de
percepcin. Es decir, la percepcin es el proceso complejo por el cual captamos los
estmulos dndoles un significado. De este modo, captamos los estmulos como una
totalidad y no como una serie de elementos aislados. Cuando decimos escucho el
ruido de una moto estamos realizando una percepcin, porque no estamos captando
un ruido de forma aislada, sino que estamos atribuyndole un significado a aquello
que nos llega. En la percepcin no slo recibimos un estmulo del exterior (una luz, un
color o un ruido) sino que se produce una activa intervencin del cerebro que
interpreta los datos que llegan, los clasifica y les otorga un significado. Para que la
percepcin culmine es por tanto muy importante la presencia de una serie de factores
que influyen en el cerebro: el lenguaje, la cultura, los prejuicios, los intereses, etc.
A principios del siglo XX era habitual encontrar entre los psiclogos la llamada teora
asociacionista. Segn esta teora la percepcin representaba una suma o asociacin
de las sensaciones. Cmo podramos conocer, segn estos autores, que el objeto que
est delante de nosotros es un limn? Nos llega una sensacin del color amarillo, una
sensacin del sabor agrio y otra de la forma rugosa y ovalada. Sumamos todas las
sensaciones en nuestro cerebro y se produce la percepcin: un limn.
A partir de los aos veinte algunos psiclogos (que dieron lugar a la psicologa de la
Gestalt) comenzaron a considerar que la teora asociacionista estaba equivocada,
defendiendo, por el contrario, que la percepcin no era una suma de sensaciones, sino
una captacin casi inmediata de un objeto con un significado. Lo que se vena a decir
es que cuando captamos un limn o una tormenta, no necesitamos unir una serie de
sensaciones, sino que inmediatamente sabemos que aquello es un limn o una
tormenta porque en nuestra mente ya tenemos unas ideas sobre los limones, las
frutas o las tormentas que nos permiten clasificar los datos que llegan y otorgarles un
significado.

Despus de este breve acercamiento al concepto de conocimiento estudiaremos


brevemente las distintas teoras filosficas que han intentado explicar a lo largo de la
historia en qu consiste el conocimiento, cmo conocemos y cundo nuestro
conocimiento es vlido.
Segn dnde se haya situado el origen del conocimiento humano, la facultad que se ha
valorado como ms fiable, las distintas teoras filosficas que se han desarrollado se
pueden clasificar en tres corrientes:

EL

RACIONALISMO.

El conocimiento tiene su origen en la razn, slo es vlido cuando proviene de


ella. Hay un desprecio en general del valor de los datos de los sentidos porque
stos nos engaan.
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Las caractersticas principales del Racionalismo seran las siguientes:


1) Las matemticas representan el modelo de conocimiento cientfico, riguroso y
exacto. La filosofa debe seguir el modo de proceder que aparece en las matemticas.
No hay que olvidar que Descartes fue un gran matemtico a l se deben los ejes
cartesianos y que Leibniz invent el clculo infinitesimal-.
2) El innatismo de las ideas. Los racionalistas creen que hay en la mente humana un
conjunto de principios o conceptos que no proceden del exterior, sino que se
encuentran en ella desde el nacimiento. Estas ideas innatas son bsicas para cualquier
ciencia o conocimiento humano.
3) Confianza en la razn. Esta confianza la hereda el racionalismo del Renacimiento.
Si en el periodo medieval, la razn se subordinaba a la fe, en el Renacimiento se va a
defender la autonoma de la Razn por encima de la tradicin religiosa. La razn es el
fundamento de la ciencia y es el instrumento a partir del cual el hombre puede
dominar el mundo.
4) Minusvaloracin del conocimiento sensible. Para los racionalistas, los sentidos
pueden llevar a engao. La sensibilidad no tiene el carcter universal y necesario de la
razn.
5) Centralidad del mtodo. Para pensar correctamente hay que pensar
ordenadamente, hay que seguir un mtodo, hay que avanzar paso a paso. El mtodo
es el camino que conduce a la verdad.
La validez y la superioridad del conocimiento basado en la razn, segn estos
autores, se sustenta en que aquellas verdades que se basan en la razn son
absolutamente universales y necesarias, indudables, puesto que pensar lo
contrario es lgicamente imposible. Del conocimiento basado en la experiencia
nunca podemos tener tal certeza.
Por ejemplo: "El todo es mayor que las partes" (Verdad de Razn)
"El Sol saldr maana" (Verdad de Experiencia)
Los autores racionalistas ms importantes de la historia son:
1. Filosofa antigua: Parmnides de Elea (450 a. C. aprox.) Platn (427- 347 a. C.)
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2. Filosofa moderna: R. Descartes (1596-1650) B. Espinoza (1632-1677) G.W.


Leibniz (1646-1716)
3. Filosofa contempornea: G.W.F. Hegel (1770-1831)
Antes de proseguir profundicemos un poco en la filosofa de Descartes.
La vida de Descartes.
Ren Descartes naci en el ao 1596 en La Haye, un pueblo francs que actualmente
se denomina Descartes. Desarroll su educacin en el colegio jesuita de La Flche,
donde recibi una importante formacin clsica y filosfica, basada esta ltima en las
teoras de Aristteles. A partir de 1612 comienza una poca ms aventurera en su
vida tratando de descubrir por s mismo lo que no haba encontrado en los libros. Se
licencia en Leyes, participa en las guerras entre catlicos y protestantes (llegando a
formar parte de los dos ejrcitos), viaja por los Pases Bajos, Suecia y Dinamarca, y
pasa algunas temporadas en Pars. Tras esta poca decide marchar a Holanda, lugar
donde encuentra una mayor tolerancia intelectual que le permite elaborar sus
principales obras: El discurso del mtodo, Las meditaciones metafsicas, Los Principios
de la Filosofa La fama que alcanza Descartes como matemtico y como filsofo
hacen que la reina Cristina de Suecia lo llame a su Corte para que imparta all sus
clases. Pero Descartes no soport por mucho tiempo el clima nrdico y falleci a la
edad de cincuenta y tres aos. Varios aos ms tarde sus obras fueron incluidas en el
ndice de libros prohibidos de la Inquisicin, lo que significaba que ser cartesiano
poda convertirse en un crimen.
Descartes rechaza la filosofa anterior, la filosofa que haba estudiado en el colegio de
La Flche, es decir, las ideas de Aristteles y de Santo Toms. l considera que esta
filosofa no es rigurosa, no est bien construida. No es una filosofa metdica, ya que
carece del mtodo caracterstico de las matemticas y, por tanto, no es una filosofa
cientficamente cierta.
l piensa que hay que buscar una certeza absoluta desde la que se pueda construir
una filosofa fuerte, segura, universal y que produzca conocimientos exactos. Se trata
de encontrar una filosofa nueva e indestructible.
Cul ser el mtodo que hay que emplear para que la Filosofa se transforme en una
ciencia, en un saber riguroso? Este mtodo universal que busca Descartes habr de
seguir cuatro reglas que ya los matemticos han empleado con frecuencia:
1 Evidencia. No admitir como cierto nada sobre lo que se pueda tener alguna duda.
Slo se puede admitir como verdadero algo que sea claro y distinto.
2 Anlisis. Dividir cada dificultad en tantas partes como se pueda. Dividir lo complejo
en partes ms simples.
3 Sntesis. Conducir ordenadamente los pensamientos, caminando desde los ms
simples hasta los ms complejos.
4 Enumeraciones. Repasar detalladamente todos los pasos para estar seguro de no
omitir nada.
Puede decirse que el mtodo de Descartes es axiomtico. Esto se debe a que el
mtodo parte de verdades evidentes (axiomas) para extraer o deducir a partir de ellas
otras verdades. Con el conjunto de las verdades se construye un sistema filosfico.
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Cmo es posible encontrar un axioma evidente e indudable? Lo primero que hay que
hacer es indagar, investigar, dudar... La propia duda se convierte en un mtodo, en un
camino. No puede decirse que Descartes sea un autor escptico, puesto que l est
convencido de una serie de verdades. Si Descartes duda es para encontrar una forma
de demostrar con exactitud las verdades que le parecen evidentes. Por este motivo se
dice que la duda de Descartes es metdica.
Para alcanzar una primera verdad de la que no exista ninguna duda, Descartes
aplicar su duda a una serie de aspectos:
1 Se debe dudar de los sentidos. A veces, nos conducen a errores y a
equivocaciones, por tanto, no son fiables. No podemos confiar en ellos de un modo
absoluto y situarlos en el punto de partida que se busca.
2 Si no confiamos en los sentidos, podemos dudar de que las cosas sean tal y como
ellos nos la muestran, pero, eso no significa que la realidad exterior no exista. No
obstante, Descartes contina su duda y llega a desconfiar de la realidad exterior. En
este punto aade un nuevo motivo para dudar: la imposibilidad para distinguir la
vigilia del sueo. Tal vez, el mundo exterior sea un producto de nuestra imaginacin,
de nuestros sueos. Cmo es posible saber si estamos soando o no?
3 Tanto si estamos despiertos como si estamos dormidos, hay una serie de verdades
que parecen incuestionables. Se trata de las verdades matemticas. La suma de los
ngulos de un triangulo mide 180 grados en la realidad y en nuestros sueos. Pero
aqu Descartes aade una ltima razn para dudar: tal vez exista un Genio Maligno
todopoderoso que disfruta llevndonos a error constantemente. De este modo, se
pone en duda lo que pareca ms incuestionable: las Matemticas. Descartes lo ha
puesto todo en duda. Pero mientras duda se da cuenta de que hay algo sobre lo que s
tiene certeza. Sabe con seguridad que l est dudando, que l est pensando. Si duda
y piensa debe existir. Si yo pienso, existo. Sobre esto no tiene ninguna duda. Pienso,
luego existo Cogito ergo sum.
El pienso luego existo, cogito ergo sum o cogito es la primera verdad que
encuentra Descartes. Se trata del primer principio de su filosofa. Se trata del axioma
desde el cual ser posible construir toda la filosofa posterior.
El cogito presenta dos caractersticas. En primer lugar, esta verdad aparece con
claridad. Es un pensamiento evidente que se percibe con toda claridad. En segundo
lugar, es se caracteriza por su distincin. Se trata de una verdad distinta de cualquier
otra. Por tanto, la primera verdad es clara y distinta. Cualquier conocimiento que
aspire a ser verdadero o cierto tiene que ser claro y distinto tal y como aparece el
cogito.

EL

EMPIRISMO.

El conocimiento tiene su origen en la experiencia sensible, slo es vlido


cuando proviene de los sentidos. El papel de la razn es importante pero hay
que evitar sus abusos y especulaciones: Para que trabaje correctamente siempre
lo ha de hacer partiendo de los datos recogidos en la experiencia.
Segn estos autores, cuando nacemos, nuestra mente es como una pgina
en blanco que se va rellenando con los datos que obtenemos a travs de los
sentidos. Por lo tanto niegan cualquier tipo de conocimiento o principio innato.
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Aunque los diversos autores exponen diversas variantes el mtodo que utilizan
para desarrollar el conocimiento acerca de la realidad es el mtodo inductivo:
Partimos de la observacin de la repeticin de un fenmeno en la naturaleza
(regularidad) para, tomando como base esos casos, generalizar y proponer
una ley de carcter universal que los recoge y resume. Por ejemplo, cada da
vemos salir el sol y ese fenmeno se repite de forma regular, generalizamos y
afirmamos de forma universal "El sol sale cada da".
La validez y la superioridad del conocimiento basado en la experiencia,
segn estos autores, se sustentan en que podemos examinar o confirmar nuestras
afirmaciones contrastndolas con la informacin que nos proporcionan
nuestros sentidos.
Los autores empiristas ms importantes de la historia son:
1. Filosofa antigua: Aristteles (384-322 a.C.)
2. Filosofa moderna: J. Locke (1632-1704), G. Berkeley (1685-1753) D. Hume
(1711-1776)
3. Filosofa contempornea: el positivismo de A. Compte (1798-1857) y los filsofos
neopositivistas en el Siglo XX.

Antes de proseguir, abordemos uno de los principales problemas que planteo el


empirismo de Hume, el problema de la causalidad. Segn Hume, para que una idea
sea verdadera tenemos que sealar la impresin que le corresponde. El lmite de
todos nuestros conocimientos factuales o de hechos son las impresiones. Desde este
planteamiento, Hume mostrar las dificultades existentes para sostener conocimientos
verdaderos sobre las causas, las sustancias, el yo o Dios.
Hume considera que no es posible tener un conocimiento seguro y verdadero de la
conexin que existe entre dos fenmenos, es decir, no podemos asegurar que una
situacin sea la causa de otra. Dado que nuestro conocimiento de hechos se basa en
impresiones actuales y en recuerdos actuales de ideas pasadas, no podemos tener
conocimientos de hechos futuros, de los cuales no poseemos impresin alguna. En la
vida cotidiana tenemos, no obstante, la certeza de que ciertos acontecimientos
sucedern en el futuro. Dada cierta causa, pensamos que un efecto suceder
necesariamente. Es decir, basamos nuestra certeza en la conviccin de que existe una
conexin necesaria entre la causa y el efecto. Ahora bien, para que una idea sea cierta
debemos tener una impresin de la misma tenemos alguna impresin que
corresponda a la idea de conexin necesaria entre los dos fenmenos? No.
Por tanto, no tenemos un conocimiento cierto acerca de los hechos futuros. Lo nico
que poseemos es una creencia basada en el hbito, en la costumbre de haber
observado en el pasado que un hecho iba asociado a otro.
Observamos el fuego y tambin cmo la temperatura de los objetos que estn a su
alrededor aumenta. Pero no hemos observado la conexin necesaria entre ambos
fenmenos. Lo nico observable es que en el pasado siempre se ha dado una
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sucesin, pero eso no significa que haya una conexin necesaria. Tenemos una
creencia basada en situaciones anteriores, pero esa creencia no puede fundamentarse
en una impresin Igualmente parece imposible tener un conocimiento cierto de una
realidad subyacente que sirva de soporte de las distintas impresiones. El conocimiento
de esa realidad o sustancia no es posible ya que significara traspasar el lmite del
conocimiento, pasando del conocimiento de una impresin a algo de lo cual nunca ha
habido impresin.
As, podemos tener un conocimiento seguro del color de una manzana o de su sabor,
porque recibimos impresiones a travs de la vista o del gusto, pero no tenemos una
impresin de la sustancia llamada manzana que sirve de soporte a todas esas
impresiones.
Del mismo modo, no es posible un conocimiento emprico o factual de nuestro yo.
Podemos saber que en estos momentos estoy escribiendo o estoy triste o enfurecido
pero no conocemos esa realidad nica llamada yo que subyace a todos nuestros
estados psquicos.
Una vez hemos visto las principales corrientes filosficas en relacin a la teora del
conocimiento, diferencindose en cul es el origen del conocimiento, pasemos a otra
pregunta importante que intentar establecer cmo se ha entendido la realidad a la
que nos enfrentamos:

Qu puedo conocer?
Aparece una primera disyuntiva: se puede conocer lo que las cosas son realmente,
o tan slo lo que son para nosotros. Vamos a intentar responderla en el punto
siguiente.
Veremos las distintas posiciones que se han adoptado a lo largo de la historia de la
filosofa:

Realismo.
Es la postura dominante hasta el inicio de la filosofa moderna (Descartes)

Afirma que la relacin es de identidad: mi conocimiento es una copia fiel e


idntica de lo que las cosas son.

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Realismo moderado.
A partir de la filosofa moderna, en concreto, de Descartes, la teora del conocimiento

da un giro adquiriendo conciencia de que nuestro conocimiento es una


representacin del objeto y que por lo tanto esa representacin puede que no sea
una copia fiel e idntica a lo que el objeto es.
Afirma que la relacin es de semejanza: mi conocimiento refleja algunos
aspectos reales de las cosas (aquellos que son cuantificables: cualidades
matematizables) pero los que proceden de los sentidos no podemos asegurar
que efectivamente les pertenezcan (cualidades sensibles) stos son filsofos
racionalistas y por lo tanto desconfan de la informacin de los sentidos y otorgan ms
validez a las cualidades cuantificables porque las verdades matemticas s nos pueden
ofrecer, segn ellos, certeza al derivarse del uso exclusivo de la razn.

Idealismo.
Sostiene que la realidad de las cosas externas al sujeto depende del sujeto mismo y
que por lo tanto el polo positivo y activo del conocer es el sujeto mismo y no el
objeto. Un idealista tender a no considerar que los objetos existan fuera del acto
cognitivo sino que slo adquieren realidad cuando son conocidos. Un idealista se
preguntara cmo es posible conocer un objeto que no est siendo conocido? La
respuesta sera que esto no es posible por lo que no podemos estar seguro que el
objeto exista independientemente del sujeto que lo conoce; este rasgo de existir
fuera del sujeto no se percibe en ningn objeto por lo tanto es una propiedad que
atribuimos nosotros gratuitamente a la realidad.

Cules son los lmites


conocimiento humano?

del

Esta es la segunda cuestin fundamental a la hora de establecer qu podemos


conocer y encontramos tres posturas bsicas:

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El Dogmatismo.
Afirma que la capacidad intelectual es suficiente para conocer la realidad tal
como es por lo que se pueden establecer verdades universales y absolutas,
totalmente ciertas e indudables.
Esta postura se basa en una confianza total en las posibilidades de los sentidos
o la razn humana.
Se considera una postura ingenua que ha sido criticada por numerosos filsofos. Por
ejemplo Kant afirma que es dogmtica la posicin de los filsofos que, sin haber
hecho una crtica de la facultades del conocer, admiten la capacidad de la razn para
conocer.
De manera general, el dogmatismo se entiende como la actitud de quien tiende a
imponer una doctrina o unos valores sin pruebas suficientes y sin admitir
discusin.

El Relativismo.
Afirma que no existen verdades objetivas y absolutas.
Que las verdades son relativas significa que un juicio es verdadero dependiendo
de las condiciones o circunstancias en las que ha sido formulado: dependiendo
del ser humano que lo formula, la sociedad en que vive, el momento histrico, etc.
Ya lo formul Protgoras (480-410 AC) en la Grecia Clsica: "El hombre es la medida
de todas las cosas".

El Escepticismo.
Afirma que no se puede saber si existe la verdad absoluta pero aunque sta
existiera no habra manera de saber cul es.
Esta imposibilidad de encontrar la verdad se basa en el error de los sentidos o
en la falta de acuerdo entre los seres humanos incluso en aquellos principios de
carcter ms general.
Defendida por filsofos de la antigedad como Pirrn de Elis (360-270 a. C.) o
modernos como Michel de Montaigne (1.533-1592)
La alternativa en esta postura es no adoptar ninguna opinin o creencia ya que no
podemos decidirnos por ninguna cosa. Es lo que se denomina suspensin de juicio, el
silencio como opcin que nos permita alcanzar la serenidad y ser as felices.
Algunas objeciones que se le han hecho se basan en el aspecto paradjico que tiene
esta postura llevada al extremo:
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1. El escepticismo es contradictorio cuando afirma que "nada se puede afirmar". Si


nada es cierto, por qu lo ha de ser afirmarlo?
2. No se puede vivir con una conviccin as. Si se tomara al pi de la letra no
podramos hacer o pensar nada.
3. La duda ya es una prueba de una cierta verdad.
Sin embargo el escepticismo parcial aplicado slo a algunos objetos u aspectos del
conocimiento humano puede ser una buena medida para marcar los lmites del
conocimiento humano pues sirve para determinar qu es incognoscible para
nosotros y cul es la naturaleza de nuestro propio conocimiento.
Aunque para los escpticos, nada podra ser verdadero, la mayora de seres humanos,
sean o no filsofos, buscan y aprecian la verdad, por ello, a continuacin,
estudiaremos este concepto tan cercano al conocimiento.

Qu es la verdad?
La verdad es algo que se descubre o es algo que se construye? :

Se descubre

Verdad

OBJETIVA
Vlida e igual para cualquier sujeto e independiente del sujeto

SUBJETIVA
Un IndividuoSlo comprobable por el sujeto que la formula
Se construye
INTERSUBJETIVA
Un Colectivo
Se puede compartir y comprobar por distintos sujetos

TEORAS SOBRE LA VERDAD.


La verdad como correspondencia o verdad
material.
Una proposicin es verdadera si existe una correspondencia entre lo que se
afirma y los hechos, siendo falsa en caso contrario.
Por ejemplo: "Est lloviendo"
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Ser verdadera si efectivamente est lloviendo, y en caso contrario ser falsa.


Es lo que tambin se denomina verdad material.
En la formulacin clsica de Aristteles de la verdad como adecuacin entre el
pensamiento y la realidad se defina as:
"Decir de lo que es que es, o de lo que no es que no es, eso es la
verdad; Decir de lo que es que no es, o de lo que no es que es, eso es
la mentira".

La verdad como coherencia o verdad


formal.
Una proposicin es verdadera si se deriva de principios ciertos, mediante
razonamiento correcto.
Por ejemplo:
P1: "Todos los hombres son mortales".
P2: "Pedro es hombre".
C: "Pedro es mortal"
La verdad de la conclusin a la que llegamos se deriva del razonamiento correcto a
partir de los principios establecidos (es imposible que la conclusin sea falsa si
las premisas son verdaderas)
Tambin se denomina verdad formal o validez.
En esta concepcin de la verdad una proposicin es verdadera o falsa dentro de
un sistema de otras proposiciones (como por ejemplo los elementos de un
sistema matemtico) Este criterio de verdad implica que no hay contradiccin
dentro de un sistema (coherencia) Aqu la verdad no tiene entidad propia, sino que
es relacional; por lo tanto ser verdadero si su relacin con el resto de los enunciados
es lgica (se deriva de ellos correctamente y sin implicar una contradiccin).

La verdad como
instrumental.

utilidad

verdad

Una proposicin es verdadera mientras funciona o se muestra til. Una idea es


cierta si la praxis (prctica) demuestra su eficacia.
Por ejemplo: "La ley de gravitacin universal"

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No se pretende que sea una descripcin "real" de cmo funciona efectivamente el


sistema solar, se considera verdadera mientras se muestra til para explicar o predecir
fenmenos.
Tiene una visin instrumental de la verdad.

La verdad como perspectiva.


Afirma que toda verdad es fruto de una determinada perspectiva individual,
histrica, cultural, etc. Esta teora est vinculada al relativismo y defendida por el
filsofo espaol Jos Ortega y Gasset (1883-1955)
"Desde distintos puntos de vista, dos hombres miran el mismo paisaje.
Sin embargo, no ven lo mismo. La distinta situacin hace que el
paisaje se organice ante ambos de distinta manera. Lo que para uno
ocupa el primer trmino y acusa con vigor todos sus detalles, para el
otro se halla en el ltimo y queda oscuro y borroso. Adems, como las
cosas puestas unas detrs de otras se ocultan en todo o en parte, cada
uno de ellos percibir porciones del paisaje que al otro no llegan.
Tendra sentido que cada cual declarase falso el paisaje ajeno?
Evidentemente, no; tan real es el uno como el otro. Pero tampoco
tendra sentido que puestos de acuerdo, en vista de no coincidir sus
paisajes, los juzgasen ilusorios. Esto supondra que hay un tercer
paisaje autntico, el cual no se halla sometido a las mismas
condiciones que los otros dos. Ahora bien, ese paisaje arquetipo no
existe ni puede existir. La realidad csmica es tal, que slo puede ser
vista bajo una determinada perspectiva. La perspectiva es uno de los
componentes de la realidad. Lejos de ser su deformacin, es su
organizacin.
Cada vida es un punto de vista sobre el universo. En rigor, lo que ella
ve no lo puede ver otra. Cada individuo -persona, pueblo, poca - es
un rgano insustituible para la conquista de la verdad. He aqu cmo
sta, que por s misma es ajena a las variaciones histricas, adquiere
una dimensin vital. Sin el desarrollo, el cambio perpetuo y la
inagotable aventura que constituyen la vida, el universo, la omnmoda
verdad, quedara ignorada"
Jos Ortega y Gasset: El tema de nuestro tiempo (1923)

2. CONOCIMIENTO Y REALIDAD EN LA
FILOSOFA DE PLATN.
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Hemos visto cmo el conocimiento, la realidad y la verdad conforman tres de los


principales problemas de la filosofa. Los filsofos han pretendido, desde tiempos
inmemoriales, llegar a establecer un conocimiento verdadero, teniendo en cuenta, que
para ello, partan de una manera de entender la realidad a la que se enfrentaban y
queran conocer y desentraar. Pues bien, ahora vamos a ver, con ms profundidad
uno de estos casos, un ejemplo de la antigua Grecia de la mano de Platn.

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LA TEORA DE LAS IDEAS DE PLATN.

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PLATN:
LA REPBLICA. Libro VII.
MITO DE LA CAVERNA.
I.
D espus de eso prosegu compara nuestra naturaleza respecto de su educacin y
de su falta de educacin con una experiencia como sta. Represntate hombres en
una morada subterrnea en forma de caverna, que tiene la entrada abierta, en toda
su extensin, a la luz. En ella estn desde nios con las piernas y el cuello
encadenados, de modo que deben permanecer all y mirar slo delante de ellos,
porque las cadenas les impiden girar en derredor la cabeza. Ms arriba y ms lejos se
halla la luz de un fuego que brilla detrs de ellos; y entre el fuego y los prisioneros
hay un camino ms alto, junto al cual imagnate un tabique construido de lado a lado,
como el biombo que los titiriteros levantan delante del pblico para mostrar, por
encima del biombo, los muecos.
Me lo imagino. 20

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Imagnate ahora que, del otro lado del tabique, pasan sombras que llevan toda clase
de utensilios y figurillas de hombres y otros animales, hechos en piedra y madera y de
diversas clases; y entre los que pasan unos hablan y otros callan.
Extraa comparacin haces, y extraos son esos prisioneros.
Pero son como nosotros. Pues en primer lugar, crees que han visto de s mismos, o
unos de los otros, otra cosa que las sombras proyectadas por el fuego en la parte de
la caverna que tienen frente a s?
Claro que no, si toda su vida estn forzados a no mover las cabezas.
Y no sucede lo mismo con los objetos que llevan los que pasan del otro lado del
tabique?
Indudablemente.
Pues entonces, si dialogaran entre s, no te parece que entenderan estar
nombrando a los objetos que pasan y que ellos ven?
Necesariamente.
Y si la prisin contara con un eco desde la pared que tienen frente a s, y alguno de
los que pasan del otro lado del tabique hablara, no piensas que creeran que lo que
oyen proviene de la sombra que pasa delante de ellos?
Por Zeus que s!
Y que los prisioneros no tendran por real otra cosa que las sombras de los objetos
artificiales transportados?
Es de toda necesidad.
Examina ahora el caso de una liberacin de sus cadenas y de una curacin de su
ignorancia, qu pasara si naturalmente les ocurriese esto: que uno de ellos fuera
liberado y forzado a levantarse de repente, volver el cuello y marchar mirando a la luz
y, al hacer todo esto, sufriera y a causa del encandilamiento fuera incapaz de percibir
aquellas cosas cuyas sombras haba visto antes. Qu piensas que respondera si se le
dijese que lo que haba visto antes eran frusleras y que ahora, en cambio, est ms
prximo a lo real, vuelto hacia cosas ms reales y que mira correctamente? Y si se le
mostrara cada uno de los objetos que pasan del otro lado de tabique y se le obligara
a contestar preguntas sobre lo que son, no piensas que se sentir en dificultades y
que considerar que las cosas que antes vea eran ms verdaderas que las que se le
muestran ahora? 85
Mucho ms verdaderas.
II

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Y si se le forzara a mirar hacia la luz misma, no le doleran los ojos y tratara de


eludirla, volvindose hacia aquellas cosas que poda percibir, por considerar que stas
son realmente ms claras que las que se le muestran?
As es.
Y si a la fuerza se lo arrastrara por una escarpada y empinada cuesta, sin soltarlo
antes de llegar hasta la luz del sol, no sufrira acaso y se irritara por ser arrastrado
y, tras llegar a la luz, tendra los ojos llenos de fulgores que le impediran ver uno solo
de los objetos que ahora decimos que son los verdaderos?
Por cierto, al menos inmediatamente.
Necesitara acostumbrarse, para poder llegar a mirar las cosas de arriba. En primer
lugar mirara con mayor facilidad las sombras, y despus las figuras de los hombres y
de los otros objetos reflejados en el agua, luego los hombres y los objetos mismos. A
continuacin contemplara de noche lo que hay en el cielo y el cielo mismo, mirando la
luz de los astros y la luna ms fcilmente que, durante el da, el sol y la luz del sol.
Sin duda.
Finalmente, pienso, podra percibir el sol, no ya en imgenes en el agua o en otros
lugares que le son extraos, sino contemplarlo cmo es en s y por s, en su propio
mbito.
Necesariamente.
Despus de lo cual concluira, con respecto al sol, que es lo que produce las
estaciones y los aos y que gobierna todo en el mbito visible y que de algn modo es
causa de las cosas que ellos haban visto.
Es evidente que, despus de todo esto, arribara a tales conclusiones.
Y si se acordara de su primera morada, del tipo de sabidura existente all y de sus
entonces compaeros de cautiverio, no piensas que se sentira feliz del cambio y que
los compadecera?
Por cierto.
Respecto de los honores y elogios que se tributaban unos a otros, y de las
recompensas para aquel que con mayor agudeza divisara las sombras de los objetos
que pasaban detrs del tabique, y para el que mejor se acordase de cules haban
desfilado habitualmente antes y cules despus, y para aquel de ellos que fuese capaz
de adivinar lo que iba a pasar, te parece que estara deseoso de todo eso y que
envidiara a los mas honrados y poderosos entre aquellos? O ms bien no le pasara
como al Aquiles de Homero, y preferira ser un labrador que fuera siervo de un
hombre pobre3 o soportar cualquier otra cosa, antes que volver a su anterior modo
de opinar y a aquella vida?
As creo tambin yo, que padecera cualquier cosa e antes que soportar aquella vida.
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