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EL GOBIERNO DE LA IGLESIA
La Biblia es muy clara acerca de la manera en que Jesucristo desea que
sea dirigida y organizada Su Iglesia.
Primero, Cristo es la cabeza de la iglesia y la suprema autoridad. (Ef. 1:22,
4:15; Col. 1:18).
Segundo, la iglesia local es autnoma libre de cualquier autoridad o
control externo, con derecho al auto-gobierno y libre de organizaciones
jerrquicas. (Tit. 1:5-9).
Tercero, la iglesia debe ser gobernada por un liderazgo espiritual
mltiple, compuesto por dos ministerios principales: ancianos y
diconos.
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Los ancianos eran un grupo de lderes entre los israelitas desde


el tiempo de Moiss y lo vemos en el Pentateuco. Ellos tomaban
decisiones polticas (2 S. 5:3; 17:4,15), aconsejaban al rey (1 R. 20:7)
y representaban a la gente en lo relacionado a asuntos
espirituales (Ex 7:1; 7:5-6; 24:1,9; Nm. 11:16,24-25). La primera
traduccin al griego del A.T. usaba la palabra presbtero para
anciano. Y se ocupa la misma palabra en el N.T.
El N.T. menciona varias veces a ancianos que asuman el papel
de liderazgo en la iglesia (Hch. 14:23; 15:2; 20:17; Tit. 1:5; Stg. 5:14)
y por lo visto cada iglesia local tena ms de uno, ya que
generalmente la palabra se encuentra en plural. Hay
excepciones en las que un anciano es mencionado en forma
singular, pero es por alguna razn en particular (1 Ti. 5:1; 5:19). En
la iglesia de Jerusaln, ellos formaban parte del liderazgo junto
con los apstoles (Hch. 15:2 - 16:4).
El Dr. Zodhiates, en su Diccionario completo del estudio de la
palabra: Nuevo Testamento dice que: a los ancianos de la
Iglesia de Cristo est encomendada la direccin y gobierno de
las iglesias locales, al igual que a los obispos (Hch. 11:29-30; 1 Ti.
5:17). De esta manera Zodhiates iguala a un anciano con un
obispo, que es un supervisor o epskopos en griego. l relaciona
el trmino anciano con la dignidad que se debe tener para el
ministerio, mientras que obispo denota autoridad y deberes (1 P.
2:25; 5:1-2,4). Si notamos bien en Fil. 1:1 Pablo saluda a los obispos
y a los diconos, pero no menciona a los ancianos (porque stos
son los mismos obispos); de manera similar 1Ti. 3:2-8 menciona los
requisitos para los obispos y diconos pero no para los ancianos,
por la misma razn. Tit. 1:5 y 1:7 tambin parecen ligar estos dos
trminos en uno slo.
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Como ya se haba mencionado, los diconos son un grupo


separado de siervos de la iglesia y tienen una lista de requisitos
que son semejantes a las del obispo (1 Ti. 3:8-13), ellos sirven a la
iglesia en lo que se necesite como en Hch. 6.

Respecto a la palabra pastor (gr. poimn), relacionada con el liderazgo


humano de la iglesia, slo es encontrada dos veces en el N.T. en Ef. 4:11: Y
l mismo constituy a unos, apstoles;
a otros, profetas; a otros,
evangelistas; a otros pastores y maestros" (y aunque la mayora asocia los
dos trminos de pastores y maestros como referencia a un solo individuo
que tiene ambas caractersticas), y en He.13:17 donde habla de pastores
en plural dentro de una misma iglesia.
Parecera, de acuerdo a los pasajes anteriores, que siempre ha habido una
PLURALIDAD de ancianos. Sin embargo, esto no niega que Dios los dote con
diferentes dones; ya sea en la enseanza, la administracin, etc. (Ro. 12:38; Ef. 4:11). Tampoco se niega que l los llame al ministerio donde puedan
desarrollar con ms vocacin sus dones (Hch. 13:1). De esta manera un
anciano puede fungir el ministerio de pastor (protegiendo y guiando a la
iglesia), otro puede visitar con ms frecuencia a los miembros (porque
tienen el don de la compasin), otro puede manejar los detalles de
organizacin, etc.
Muchas iglesias estn organizadas slo con la administracin de un pastor
e intentan realizar las funciones de las que slo una pluralidad de ancianos
puede abarcar, por la carga de trabajo. As mismo, en la Escritura
encontramos que haba tambin mucha participacin de la congregacin
en las decisiones. Por eso un lder dictador que toma slo las decisiones
(llmese anciano, obispo, dicono o pastor) no es bblico (Hch. 1:23,26;
6:3,5; 15:22,30; 2 Co. 8:19). Lo mismo sucede con una iglesia gobernada por
la congregacin, que no le concede importancia a la participacin de los
ancianos o lderes de la iglesia.
En resumen, la Biblia ensea que la iglesia debe gobernarse mediante
un liderazgo consistente en una pluralidad de ancianos, junto con un
grupo de diconos que trabajan como siervos de la iglesia. Por lo tanto,
una iglesia puede tener muchos ancianos, pero no todos los ancianos
son llamados a servir en el ministerio pastoral. Pero, como parte de los
lderes, el pastor no tiene ms autoridad en la toma de decisiones de la
que la tiene cualquier otro anciano.

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