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MTODOS PARA LA EVALUACIN HIDROBIOLGICA DE HUMEDALES

MTODOS PARA LA EVALUACIN HIDROBIOLGICA DE HUMEDALES


BIL. IRINA CRUZ Y CRUZ

INTRODUCCIN
De acuerdo con la Convencin Ramsar sobre los Humedales, stos son zonas
cubiertas con agua, de manera natural o de carcter artificial, permanentes o
temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, encontrndose
agrupados en cinco tipos bsicos: a) Marinos (humedales costeros: lagunas costeras,
costas rocosas y arrecifes de coral); b) Estuarinos (deltas, marismas de marea y
manglares); c) Lacustres (humedales asociados con lagos); d) Ribereos (humedales
adyacentes a ros y arroyos) y e) Palustres (o "pantanosos" marismas, pantanos y
cinagas) (Cowardin et al., 1979; Ramsar, 2007).
Puede decirse que un humedal est compuesto por tres diversos elementos
bsicos: agua, suelos hdricos y los diferentes tipos de vegetacin especies asociadas
con ael cuerpo de agua (vegetacin hidrfila)(vegetacin hidrfila, etc.). Para
comprender la estructura y funcionamiento de un ecosistema en este caso los
humedales es deseable considerar tanto los procesos biolgicos (factores biticos,
organismos como individuos o poblaciones y la manera en que interactan), como los
aspectos abiticos (fsicos y qumicos), que constituyen el contexto en que los
anteriores se presentan (Lampert y Sommer, 1997). Para ello, es til apoyarse en
ciencias como la Limnologa, que se encarga del estudio de las interrelaciones
estructurales y funcionales de los organismos de aguas epicontinentales (dulces,
salobres, salinas) y cmo son afectados por su dinmica ambiental fsica, qumica y
bitica (Wetzel, 2001). Desde luego, como ya se mencion, los humedales no
involucran slo ambientes epicontinentales, sino tambin costeros y marinos; sin
embargo, la metodologa desarrollada por aqulla es extrapolable a todos los ambientes
que involucren cuerpos de agua.
En los humedales pueden distinguirse zonas concernientes a tres elementos
bsicos: el material del substrato (rocas, arena, limo, etc.), el rgimen de inundacin y
las formas de vida vegetales y fauna de acompaamiento; adicionalmente, en la regin

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anegada

pueden

observarse

regiones

con

aguas

corrientes,

que

fluyen

unidireccionalmente en forma lineal, y zonas con aguas estancadas, sin corriente


unidireccionalunidireccional, aunque pueden presentar circulacin de agua vertical,
corrientes y ondas internas.
Para la realizacin de un trabajo de evaluacin y monitoreo de un ecosistema es
necesario disear los muestreos con respecto a su frecuencia y al grado de resolucin
de las muestras necesarios para cubrir los objetivos de la investigacin reduciendo
costos sin sacrificar resultados (Lampert y Sommer, 1997). En el presente documento,
se considerarn algunos de los mtodos de estudio de las componentes bitica y
abitica aplicables a los humedales.
I. DEFINICIONES Y CONSIDERACIONES PARA EL MUESTREO
Muestreo.- Es el proceso de obtencin de una porcin representativa de un total mayor,
que generalmente es una poblacin
Objetivo.- Recolectar una porcin de material suficientemente pequea para ser
transportada y manejada convenientemente en el laboratorio, que al mismo tiempo
sea representativa de lo que existe en el sitio de donde proviene (poblacin)
Representatividad.- La representatividad de la muestra se refiere al grado de
coincidencia de las caractersticas de sus variables con las de la poblacin total. Hay
dos tipos principales de variables: Fsico-qumicas y Biolgicas
.Conservacin.- La conservacin implica disminuir la actividad qumica y biolgica para
evitar cambios o deterioro de la muestra entre el momento de colecta y el de anlisis

Para los anlisis fsico-qumicos se


acostumbra:

Fijar con formol


Congelar o enfriar
Filtrar
Adicionar HCl para bajar el pH

Para las muestras biolgicas se usa:

Acetato de lugol
Formol
Etanol
Combinaciones

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Muestreo adecuado.- Un muestreo adecuado requiere de la planeacin del muestreo, la


adecuada toma de muestras y correctos conservacin, transporte y almacenamiento
de las muestras
Planeacin del Muestreo.- Siempre deben mantenerse en mente los objetivos del la
investigacintrabajo. Adems deben hacerse consideraciones econmicas, de
disposicin de instalaciones y de equipo, as como de recursos humanos. Para una
adecuada planeacin del muestreo, deben considerarse los siguientes aspectos:
1) Lugar de muestreo. Ubicacin
de sitios de muestreo
2) Tipo de muestras

3) Equipo de muestreo
4) Nmero y cantidad de muestras
5) Frecuencia de muestreo

II. LOS PARMETROS FSICO-QUMICOS


Como ecosistemas, los humedales tienen como componente principal del
ambiente el agua. Entre los parmetros que se emplean para obtener una visin
general de un ecosistema acutico, se encuentran:
a) Parmetros fsicos.- Incluyen, en primer trmino, la ubicacin geogrfica (edafologa;
cuenca de captacin), el clima (estacionalidad, disponibilidad de agua, vientos,
temperaturargimen trmico, relacin Precipitacin/Evaporacin, irradianza),
adems, susceptibles de medirse directamente como variables en el sistema:

Temperatura
Transparencia (Profundidad de
SecchiSecchi)

Conductividad y salinidad
Eh

b) Parmetros qumicos.- tambin susceptibles de medirse directamente como


variables en el sistema:

Nutrimentos
Nitrgeno (NH4, NO3, NO2,
NID, NIP, NT)
Fsforo Reactivo Disuelto
(FRD o P-PO4)
Slice

Oxgeno disuelto y % SO
pH
Alcalinidad y Dureza
Material particulado y disuelto
Clorofila a

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El nmero de muestras a tomar est determinado por la variacin en el ambiente


y la precisin con que se requiere conocer el valor de las variables; la cantidad de
muestra est determinada por el nmero y tipo de anlisis a realizarse y por las
repeticiones necesarias.
Muchos de los parmetros arriba mencionados (temperatura, pH, conductividad,
salinidad, potencial redox) son susceptibles de ser medidos con instrumentos
electrnicos para campo provistos de sensores especficos (e. g. Hydrolab), que
aportan, adems de la rapidez y la minimizacin del esfuerzo y el tiempo invertidos, las
siguientes ventajas: alta precisin; resistencia a suciedad esttica; rpida respuesta;
relativamente fcil mantenimiento; diferentes versiones para diferentes tipos de
ambientes; distintos rangos de medicin (lo que podra ser una desventaja) y realizan
un registro muy detallado al introducir el sensor y hacerlo descender a travs de la
columna de agua, o bien, procesan en el laboratorio muestras de forma masiva, sin
perder exactitud (e. g. Minilab, para nutrimentos).
Generalmente, para las determinaciones que no se realizan in situ (i.e., las de
nutrimentos) se colectan muestras de agua con una botella tipo Niskin, a diferentes
profundidades de la columna de agua. Las muestras son analizadas posteriormente
empleando tcnicas estandarizadas. Las tcnicas de determinacin ms comunes son:
para nitrgeno amoniacal, la tcnica descrita por Solrzano (1969); los nitratos se
determinan reducindolos a nitritos, usando el mtodo modificado de Treguer y Le
Corre (1974). La determinacin de fosfatos (PO43-FRD) se realiza de acuerdo con
Strickland y Parsons (1972), fundamentado en la formacin del cido 12molibdofosfrico y su posterior reduccin a fosfomolibdeno azul con cido ascrbico,
sustituyendo la accin cataltica del antimonio por calentamiento a 70 C. En general,
los procedimientos avalados por las normas oficiales mexicanas coinciden o son
retomados de los procedimientos de la APHA et al. (1995): Mtodos normalizados para
el anlisis del agua y aguas residuales, de los E. U. A.
Para la determinacin de Cl-a se emplean filtros de nitrocelulosa de 0.45 m,
extrayendo los pigmentos fotosintticos con acetona y se colocan en fro hasta su
determinacin. La cuantificacin de los pigmentos se basa en la lectura de la

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absorbancia a las longitudes de onda a las cuales la absorcin es mxima para cada
pigmento.

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III. LOS PARMETROS BIOLGICOS


La biota de los ecosistemas acuticos es denominada de acuerdo con el espacio
fsico que ocupa en el sistema. De esta manera, de acuerdo con Wetzel (2001), se
distinguen los siguientes componentes:
Plancton.- Abarca a los organismos que viven suspendidos en las aguas y se mueven o
se trasladan a merced de los movimientos de las masas de agua (turbulencia) o
de las corrientes. Se aprecian en l las fracciones siguientes: fitoplancton,
zooplancton; protozooplancton; bacterioplancton;
Bentos.- Combinacin de organismos asociados con el fondo o la interfase slidolquido en sistemas acuticos.
Necton.- Incluye a los organismos capaces de nadar libremente y trasladarse de un
lugar a otro (peces, anfibios y otros grupos).
Pleuston.- Comprende a la variedad de organismos especializados, adaptados a vivir
en la interfase aire-agua. Los componentes microscpicos del pleuston
(principalmente

algas,

protozoarios

procariontes)

son

denominados

colectivamente neuston y se dividen en epineuston e hiponeuston.


Perifiton.- Suele referirse al crecimiento de microorganismos que viven sobre un
sustrato (epibiontes) vivo o inerte.
Metafiton (sinnimo de ticoplancton, pseudoplancton y pseudoperifiton).- rene al grupo
de algas que se encuentran agregadas en la zona litoral, pero no se encuentran
estrictamente adheridas al sustrato ni realmente suspendidas.
La concentracin, la densidad y la biomasa de los organismos dulceacucolas
cambian temporalmente. Para la realizacin de investigaciones, es fundamental que la
frecuencia de muestreo y la duracin del periodo de estudio sean los adecuados para la
escala de tiempo de estos cambios. En cuerpos acuticos lnticos, la composicin de
especies del plancton puede cambiar completamente en pocas semanas, lo que hace
necesaria la toma de muestras cada una o dos semanasfrecuente si se pretende
describir los cambios estacionales en la composicin de especies (Lampert y Sommer,
1997), o bien conocer previamente la dinmica .ambiental que predomina en la zona y
disear muestreos en las fases extremas de cambio a lo largo del ao.

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1) MTODOS DE COLECTA DE PLANCTON


La recoleccin cuantitativa de organismos acuticos dentro de su hbitat natural
generalmente es difcil, debido a que slo pueden obtenerse muestras relativamente
pequeas de una poblacin mvil, de tamao cambiante y distribuida en parches. La
toma de muestras discretas puede sobre- o subestimar considerablemente el verdadero
tamao de la poblacin, ya que los organismos pueden estar dispersos aleatoria,
aglutinada o uniformemente en todo el cuerpo acutico (Wetzel y Likens, 2001)
Los mtodos de muestreo del plancton pueden dividirse en dos categoras
bsicas (Edmonson, 1971):
a) Recoleccin de muestras de agua, seguidas por la concentracin de los organismos
plncticos en campo o en el laboratorio por diversas tcnicas. Son los ms
adecuados para fitoplancton y protozooplancton, adems de emplearse en cuerpos
de agua pequeos o someros.
b) Recoleccin con instrumentos remolcados, equipados con una red para la filtracin
in situ de los organismos plncticos. Estos mtodos estn diseados para la
recoleccin de grandes zooplanctontes y no se recomiendan para estudios
detallados de fitoplancton (Wetzel y Likens, 2001). Estos instrumentos estn mejor
adaptados para usarse en cuerpos de agua grandes o profundos, en los que la
densidad de las poblaciones es relativamente pequea.
Obtencin de las muestras:
1. Extraccin con botellas muestreadoras.- Se extrae un volumen de agua con botellas
especialmente diseadas, que son sumergidas abiertas hasta profundidades
especficas y son cerradas por medio de un mecanismo disparado mediante
mensajeros que se deslizan a lo largo de un cable.
Concentracin de las muestras:

Por fijacin y sedimentacin de la muestra

Por centrifugacin (< 1500 rpm protistas, organismos ms grandes 500 rpm) y
tiempos cortos (60 90 s aproximadamente)

Por filtracin a travs de una malla, filtro o red

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Tipos de botellas: Van Dorn, Kemmerer, cmara de Schindler-Patalas (transparente,


fcil de filtrar y sedimentar), embudos de filtracin.
2. Tubos o mangueras de muestreo (para cuerpos de agua someros).- Son tubos
largos que se bajan verticalmente en el agua para muestrear un cierto estrato; deben
ser de hule o plstico, delgado y flexible pero que mantenga un dimetro definido;
tienen un dispositivo que cierra la parte inferior del tubo e impide la salida del agua.
3. Muestreo con bombas peristlticas de agua, acopladas a una manguera.- El uso de
bombas de agua unidas a tubos de hule u otro material flexible puede ser muy til en
los primeros 20 - 30 m. Las bombas pueden ser manuales o elctricas; permiten
colectar fcilmente una muestra de gran tamao.
4. Cmaras de muestreo de zooplancton
5. Redes de zooplancton
FITOPLANCTON
Caractersticas.- El fitoplancton es la fraccin del plancton formada por organismos
auttrofos con fotosntesis generadora de oxgeno (Margalef, 1983). Su estructura es el
resultado de una respuesta adaptativa a las condiciones prevalecientes en el ambiente
(Odum et al., 1988). En el estudio de los cuerpos de agua lnticos, el fitoplancton es de
inters como uno de los agentes principales de intercambio qumico, que dirige rutas de
circulacin de diversos elementos importantes; es un componente mayor de las
partculas suspendidas e incide en la calidad del agua, por lo que se le considera un
buen ndice del estado trfico; tambin es sensible al tiempo de residencia del agua. En
combinacin con el perifiton y la vegetacin macrfita, es la base de la produccin
acutica primaria que, junto con las fuentes alctonas y detrticas de sustancias
orgnicas, sostienen la cadena trfica (Talling, 1989). Entre los grupos ms importantes
pertenecientes al fitoplancton se encuentran las cianoprocariotas, las clorofitas, las
euglenofitas, los dinoflagelados y las diatomeas. En sistemas acuticos continentales
de productividad media a baja (Margalef, 1983) diatomeas y dinoflagelados se
consideran los productores ms importantes pues originan la mayor cantidad de materia

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orgnica, mientras que en aguas eutrficas la fraccin ms importante la conforman


cianoprocariotas y clorofitas (Odum et al., 1988).
Tipos de estudio en la variacin del
fitoplancton

Composicin taxonmica

Variacin espacial (vertical u horizontal)

Variacin estacional

Fijacin de las muestras de fitoplancton.- Puede emplearse: Preservante de alcohol y


formol 6-3-1, que se aade en proporcin igual al volumen de muestra; protege a los
especimenes contra la prdida total para cuando el preservante se haya evaporado.
Formalina actica-alcohol cido, fijador y preservante deseable cuando el material se
usar para tincin o trabajo citolgico; se agrega a la muestra acuosa en proporciones
del 1 al 2 (4) %. La formalina al 3% puede emplearse generalmente cuando no se tiene
a la mano otra cosa. Yodo-yodurado o Yodo de Lugol, reactivos que fijan y tien a la
vez, particularmente tiles para el anlisis de algas que incluyan recuento de clulas,
pues aumentan la velocidad de sedimentacin. El yodo demuestra la presencia de
almidn en las Chlorophyta, el cual se torna de azul purpreo a negro cuando se tie.
Se agregan a la muestra acuosa hasta que esta adquiere un color amarillo pajizo (Jahn,
et al., 1981).
ZOOPLANCTON
Caractersticas.- El zooplancton se encuentra distribuido en la totalidad de un cuerpo de
agua; en l se encuentran los principales herbvoros y depredadores de ecosistemas
acuticos, con amplias variaciones de tamao (40 m a 3 mm). Para comprender el
metabolismo de un cuerpo de agua es necesario evaluar la biomasa y el papel del
zooplancton en el ecosistema. Entre los principales tipos de organismos se incluye a los
protistas, integrantes del protozooplancton y a los zooplanctontes propiamente dichos
que son animales (rotferos, cladceros, coppodos y estadios larvarios de insectos y
peces). La mayora de las formas son mviles, lo que hace que su distribucin vertical y
horizontal sea muy variable; tienen amplia heterogeneidad espacial y temporal (Wetzel
y Likens, 2001). Debido a la distribucin en parches del zooplancton (poblacin

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sobredispersa), es adecuado tomar varias muestras pequeas, que aportan ms


informacin que una sola muestra grande.

Composicin taxonmica

Tipos de estudio en la variacin del

Variacin espacial (vertical u horizontal)

zooplancton

Variacin temporal

Migracin vertical

1. Cmaras de muestreo de zooplancton.


Trampa o cmara de Juday.- Consiste en una caja metlica de 10 L de capacidad
con las partes superior e inferior abatibles o deslizables. La trampa desciende con
dos lados movibles abiertos, los que son cerrados mediante el envo de un
mensajero.
Trampa de Schindler Patalas.- Es una cmara de volumen elevado (12 30 L)
para muestreo puntual; es fcil de operar y de transporte ligero. Se construye de
acrlico transparente para evitar el efecto de sombreado
2. Redes de zooplancton.- Es el primer mtodo empleado para la captura de
zooplancton, por ser sencillo y barato. El sedal de la malla de la red influye en
caractersticas como la eficiencia de la filtracin, el barrido, la obstruccin, la
velocidad de la red y la condicin final de los organismos capturados; debe tener los
orificios cuadrados y de apertura uniforme; debe ser resistente a la torsin y al
doblado pero flexible.
Red para zooplancton.- Es una red sencilla adecuada para la mayora de las
situaciones; puede ser arrastrada por una lancha; es til especialmente en
muestreos cualitativos.
Red de Birge.- Se utiliza para realizar arrastres cuantitativos verticales u
horizontales; la red puede cerrarse mediante un mensajero, permitiendo el muestreo
en estratos verticales; los orificios deben ser cuadrados y de apertura uniforme.
Muestreador de Clarke-Bumpus.- Es un instrumento muy eficiente, adecuado para
lagos grandes con poblaciones pequeas, pero puede usarse tambin en lugares

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pequeos con zooplancton abundante; es un instrumento muy verstil y sus


desventajas son similares a las de las redes
Clculo ideal del volumen filtrado por una red de plancton

V = r2 d

Donde: V = volumen filtrado de agua, r = radio de la boca de la red y d = longitud del curso
de la red a travs del agua

Fijacin de las muestras.- Para preservar las muestras de zooplancton, pueden


emplearse: a) Fijadores: Formalina (4 5 %): Formaldehdo diluido y con acetato de
sodio hasta pH 7.5 8.0 en la muestra; Formalina al 4 %; Formalina con sacarosa;
Formalina al 5 % con carbonato de sodio o brax hasta pH de 8.2; Formalina con Rosa
de Bengala; Rotferos: acetato de lugol. b) Conservadores: Formalina al 2 % (30 %) y
etanol (70%); Mezcla de etanol (70%), formalina (20 %) y glicerol (10 %). Conserva el
color y evita el endurecimiento de los organismos; Propilen fenoxetol (0.5 ml),
propilenglicol (4.5 ml) y agua destilada (95 ml)
2) MTODOS DE COLECTA DEL BENTOS DE AMBIENTES LNTICOS
Caractersticas.- Los animales que viven sobre y dentro de los sedimentos y las
grandes plantas generalmente son muy diversos. Una fraccin importante de la fauna
bntica son los estadios inmaduros de insectos que a menudo forman la parte
dominante de la biomasa animal total de estos hbitats. Los gusanos segmentados,
microcrustceos y macrocrustceos a menudo forman los componentes mayores de la
fauna bntica de aguas dulces. La composicin de los sedimentos y las caractersticas
del agua adyacente son altamente variables. La microflora adherida puede ser muy
abundante; sta, junto con la materia orgnica detrtica, suelen ser la fuente de energa
predominante para la fauna bntica que, en consecuencia presenta gran variedad de
tipos de alimentacin y de dinmicas reproductivas. (Wetzel y Likens, 2001).
Las estimaciones cuantitativas de la fauna bntica requieren procedimientos de
muestreo efectivos, separacin de los organismos del sustrato, identificacin y
evaluacin de la biomasa de especies y de sus estadios vitales.

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Tipos de estudio en la variacin del


bentos

Composicin taxonmica

Variacin espacial (vertical y horizontal)

Variacin estacional

Muestreo del bentos


Existen requerimientos bsicos para obtener una muestra cuantitativa de las
poblaciones bnticas. El muestreador debe penetrar dentro del sedimento a suficiente
profundidad para capturar la totalidad de los organismos que habitan un rea definida;
debiendo encerrar igual rea cada vez. Hay que tener cuidado para no perturbar los
sedimentos ni dar a ciertos organismos la oportunidad de escapar; el muestreador debe
cerrarse completamente para que no haya prdidas de organismos ni sedimento.
Los muestreadores bnticos pueden agruparse en cuatro categoras generales:
(1) cajas de metal con mandbulas; (2) dragas en las cuales los sedimentos son
arrancados hacia el centro, cada cubo lateral formando un sector de un cilindro
horizontal; (3) artefactos nucleadores; y (4) muestreadores especializados del tipo caja
y ncleo para uso en sustratos que son difciles de muestrear, como sedimentos duros
rocosos y sedimentos con macrovegetacin densa.
Muestreador de draga tipo Eckman.- Consiste en una caja (15.2 x 15.2 cm) de
latn

con

dos

mandbulas

operadas

por

disparador

que

se

cierran

completamente encerrando un rea especfica de los sedimentos; es operada


desde una lancha. Se hace descender con las mandbulas abiertas hasta que
alcanza el sedimento; generalmente su propio peso es suficiente para penetrar
sedimentos suaves en todo su espesor. Una vez lleno, el muestreador es izado y
los sedimentos son lavados hacia un contenedor.
Muestreador de draga tipo Petersen.- Consiste en dos cubos como tenazas en
bisagra, que baja en posicin abierta hacia los sedimentos. Cuando el cable se
afloja, es liberado el mecanismo de cierre. Cuando es izada, los dos cubos estn
unidos y encierran una seccin semicircular de sedimento. Su penetracin es
efectiva en sedimentos firmes como la arena.

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Muestreador de Draga tipo Ponar.- Es una draga del tipo Petersen modificada
para que las porciones superiores del sedimento sean cubiertas por una pantalla
para reducir las ondas de presin. Una porcin del sedimento dentro del rea
muestreada se pierde y el muestreo es ms profundo en la orillas del artefacto
que en el centro.
Nucleadores.- Consisten en un tubo que penetra en el sedimento por cada libre,
por ejercer fuerza desde la superficie o mediante un sistema de pistn dentro del
tubo. Generalmente se incluye una vlvula que cierra el extremo superior del
tubo antes de retirarlo, para evitar que los sedimentos sean lavados.
Sin embargo, ninguno de estos mtodos permite tomar muestras totalmente
cuantitativas en gravas bastas o detritus orgnicos.
Separacin y preservacin de organismos del sedimento.- La separacin de
organismos y desechos es difcil de realizar cuantitativamente. A menudo se realiza en
el campo, tamizando a travs de mallas que eliminan parte del sedimento y reducen la
masa. Cuando tal separacin no puede realizarse en pocas horas, las muestras deben
preservarse aadindoles una solucin de formaldehdo al 40% para obtener una
concentracin final de formalina al 5% (una solucin de formalina al 5% = formaldehdo
al 2%). Cuando se tamiza, debe elegirse el tamao de malla a usar. El menor tamao
de malla retiene ms organismos pero tambin ms sedimentos, lo que aumenta el
tiempo requerido para el filtrado y la clasificacin. El mejor tamao es de 0.20 mm, que
representa el lmite inferior prctico para estudios generales de animales bnticos.
Deben tenerse en mente los objetivos del estudio.
3) MTODOS DE COLECTA DEL NECTON
Hay varias formas de estimar el tamao de la poblacin natural de los grandes
animales mviles en un hbitat de agua dulce. El mtodo de mayor exactitud incluye
captura y recuento de poblaciones enteras; sin embargo, es imposible de poner en
prctica y es daino para las poblaciones naturales, por lo que el procedimiento ms
aceptado es el de marcaje-recaptura, que permite obtener una estimacin estadstica
del tamao de las poblaciones.

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La captura de grandes organismos dulceacucolas puede realizarse con diversas


tcnicas, entre las cuales las ms comunes son: arrastre de volmenes o reas
estimados del ecosistema, con redes de diversos tamaos con luz de malla variable,
segn sean los organismos de inters; colocacin de numerosas trampas con cebo,
que se cierran al ingresar el organismo o despus de intervalos de tiempo
determinados. Una vez capturados, los organismos deben ser sedados para evitar el
dao por estrs durante su manipulacin; en organismos de agua dulce suele
emplearse cloroformo diluido para este fin. El marcaje, por su parte, debe de hacerse
cuidando evitar el dao de los organismos durante el proceso y evitar que los
marcadores interfieran con la vida cotidiana de los individuos que los soportan, por lo
que deben ser ligeros y discretos.
Para validar la tcnica de marcaje-recaptura, deben asumirse supuestos bsicos:
1. Que no hay diferencia en la mortalidad o emigracin entre los organismos marcados

y los no marcados.
2. Que los rtulos u otros marcadores permanecen reconocibles y no se pierden.
3. Que no hay diferencia en la posibilidad de captura de los organismos marcados y los

no marcados.
4. Que los organismos marcados se mezclan aleatoriamente en la poblacin total.
5. Que no se desconoce el reclutamiento o la inmigracin de la poblacin.

La tcnica de marcaje-recaptura se basa en la premisa de que los organismos


reconocibles (marcados) liberados hacia la poblacin pueden ser recapturados en
nmeros proporcionales a su abundancia en sta. El tamao de la poblacin natural
puede ser estimado a partir de la proporcin de los organismos marcados y los no
marcados en muestras aleatorias obtenidas desde la poblacin total. La base de esta
tcnica fue aplicada por Petersen (1869) en poblaciones de peces, y otros la han usado
de muchas otras maneras (Wetzel y Likens, 2001).
De acuerdo con este procedimiento:

N = SM
R

Donde: N = estimacin del nmero total en la poblacin; S = total del nmero de organismos
en una muestra proveniente de la poblacin; M = nmero total de organismos marcados en la

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poblacin; y R = nmero de organismos marcados en la muestra

Existen varias modificaciones de las relaciones bsicas de Petersen, pero slo


se mencionan las dos ms comnmente usadas para peces y otros vertebrados
acuticos.
El Mtodo Schnabel de pesos individuales promedio de

N = SM

Petersen a travs del periodo de estudio:


R
Note que los organismos marcados deben ser retornados a la poblacin para
hacer posible su recaptura una segunda vez o ms. Adicionalmente a todos los
supuestos aplicados al mtodo de Petersen, este mtodo asume la no
mortalidad.
El Mtodo Schumacher-Eschmeyer.- Si una poblacin fuera muestreada
indefinidamente usando la tcnica de marcaje-recaptura, eventualmente todos
los miembros de la poblacin podran ser marcados. Teniendo esto en mente y
usando la proporcin de peces marcados en una muestra como una estimacin
de los peces marcados en la poblacin, puede ser estimado el nmero total de
peces de una poblacin (i. e. el nmero de peces marcados cuando el 100% de
la poblacin ha sido marcada). Esta aproximacin se hace para construir un
grfico Schumacher-Eschmeyer en el que, algn factor que cambie la pendiente
de la regresin lineal, puede cambiar la estima de la poblacin.
IV. MTODOS DE CLASIFICACIN TAXONMICA
La Taxonoma es la disciplina cientfica que se encarga de clasificar a los seres
vivos en un sistema lgico de categoras, que pretende mostrar los cambios evolutivos
de los organismos y el orden en que stos se han presentado, adems de considerar
sus caracteres morfolgicos y funcionales (Otto & Towle, 1989). Conocer la composicin
cuantitativa y cualitativa de una comunidad puede proporcionar mucha informacin
acerca de cmo es el sistema; para acceder a esa informacin es preciso, en primera
instancia, saber con qu organismos especficos se est trabajando: qu especies (y
las caractersticas y requerimientos de cada una de ellas) la conforman; el papel de la
taxonoma es esencial, pues la identificacin hasta el nivel especfico es necesaria para

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no construir anlisis y explicaciones en la ambigedad de los gneros, ya que los


requerimientos y el rango de distribucin de cada especie, aun perteneciendo al mismo
gnero, pueden tener diferencias substanciales.
Para proceder a la identificacin, los organismos deben observarse al
microscopio in vivo (para detectar algunas caractersticas de importancia taxonmica
que se pierden con la fijacin) y fijados con formol al 2 - 4% (o hasta el 10% en el caso
de anfibios y reptiles) o con lugol (en el caso de las algas); los especimenes deben ser
medidos, dibujados y, de ser posible, fotografiados. Los taxa encontrados deben
registrarse de manera ordenada, considerando que:

Deben incluirse la identificacin y las descripciones de las especies con sus


esquemas correspondientes. Es necesario reportar todo lo distinto. En la
clasificacin y descripcin de los especimenes, debe incluirse:

1. Clasificacin taxonmica (comnmente hasta gnero).


2. Descripcin de los especimenes. Iniciando por la forma, coloracin, variaciones. Si
son organismos macroscpicos, deben describirse las caractersticas macroscpicas
primero y enseguida las caractersticas microscpicas: nivel de organizacin,
estructuras especializadas, dems caractersticas importantes, particularmente las
que sean definitorias de gnero o especie.
3. Caractersticas del hbitat en que fue encontrada (p. e. en zonas someras, con
corriente fuerte, con golpe de marea, en sustrato rocoso, con mucha o poca
iluminacin, etc.)
4. Su hbito o la forma en la que se encuentran en la naturaleza: dependiendo de su
ubicacin en el sistema, si es plnctica, bntica (de sta, el tipo de epibiosis), etc.;
su "presentacin" (si es plnctica y microscpica, si se evidencia su presencia en el
agua a simple vista por coloracin, turbiedad, espuma, etc.; si es bntica
microscpica, dem; si es macroscpica, el aspecto general y tamao)
5. La referencia de algn autor que ubique este gnero para aguas continentales,
costeras o marinas, en regiones tropicales o subtropicales, climas similares (ambas
en nuestro pas o en otro), localidades cercanas, etc. El caso es que aporte un
sustento que apoye la determinacin del gnero o especie.

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MTODOS PARA LA EVALUACIN HIDROBIOLGICA DE HUMEDALES

La identificacin general de las especies debe verificarse mediante el empleo de


claves y artculos especializados, y preferentemente con la asesora de especialistas en
el rea.
LITERATURA CITADA:
EDMONSON, W. T. (Ed.), 1959. Freshwater Biology. Wiley, New York.
APHA, AWWA, WPCF, 1995. Standard Methods for the Examination of Water and
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