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DOS POLEMICAS

SOBRE EL DESARROLLO
DE AMERICA LATINA

E d ito rial U niversitaria, S. A., 1970


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T exto compuesto con fotomatrices P hoton Baskerville
Se term in de im prim ir en los T alleres de
E D IT O R IA L U N IV E R S IT A R IA ,

San Francisco 454, Santiago de Chile,


en el mes de octubre de 1970
Proyect la edicin M auricio A m ster

Im preso en C hile
P rin te d in C h ile

Dos polmicas
sobre el desarrollo
de Amrica Latina

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P l a n if ic a c i n

EDITORIAL

L a t in o a m e r ic a n o

E c o n m ic a

UNIVERSITARIA,

del

de

S o c ia l

S.

A.

Cristbal Lara Beautell: Prlogo


I.

1 desarrollo del interior de Amrica Latina

1.

Carlos Matus: El desarrollo del interior de


Amrica Latina: tesis fantasiosa o interro
gante fundamental?

2.

Pedro Vuskovic: El desarrollo del interior de


Amrica Latina: algunas dudas

3.

Carlos Matus: Ms sobre la tesis de El de


sarrollo del interior: rplica a Pedro Vusko
vic

4.

Eduardo Garca Cabruja: Algunos comenta


rios sobre las notas relativas a El desarrollo
del interior de Amrica Latina

5.

Jacobo Schatan: Sobre el planteamiento de


El desarrollo del interior de Amrica Latina

6.

Jader de Andrade: En torno a la tesis de El


desarrollo del interior: comentarios a las no
tas de Jacobo Schatan

7.

Bernard Ortolo: A propsito de El desarro


llo del interior: ms comentarios sobre el
sector agropecuario

II.

Hacia una estrategia general del desarrollo


econm ico latinoam ericano

1.

Carlos Matus: Reflexiones sobre una nueva


estrategia latinoamericana del desarrollo

2.
3.

Pedro Vuskovic: Algunas experiencias del desa


rrollo latinoamericano
132
Aldo Solari: Algunas reflexiones crticas sobre
la tesis dualista
. 154

4.

Carlos Matus: Sobre el dualismo

5.

Anbal Pinto: Notas sobre la naturaleza e im


plicaciones de la heterogeneidad estructural
de Amrica Latina
173

163

Jos Medina Echavarra: Los supuestos p olti


cos de una crtica econm ica

>95

Cristbal L ara Beautell

Prlogo

I
Al acercarse uno a las pginas de estas polmicas hay
un hecho que destaca de inmediato y que requiere alguna
explicacin. Recogen, en pocas palabras, y ms bien a
ttulo de reflejo, un cambio de actitud por parte del eco
nomista y de instituciones en las que se estudia y se hace
economa. Ese cambio es ms bien genrico, ha podido
venirse observando su gestacin en la Amrica Latina
desde hace algn tiempo y se le encuentra difundido en
varias ciencias sociales, pero se presenta con especial
agudeza en los escritos que siguen. Hace apenas diez
aos, las energas estaban concentradas en la persuasin
dirigida a la aplicacin de ideas elaboradas previamente.
No es que se tuviera conciencia de que el conocimiento
disponible entonces fuera completo e irrebatible. Por el
contrario, continuaba investigndose en diversos campos;
pero era obvio que en la prctica del desarrollo slo se
utilizaba un mnimo del conocimiento que se haba veni
do acumulando. Coincidan por consiguiente la fe en lo
visto y analizado y la impaciencia por acentuar an ms
la vigencia de ese conocimiento, su puesta en prctica, al
menos en sus grandes orientaciones.
Con razn o sin ella, lo que ha movido a los economis
tas a escribir estas pginas es una impresin opuesta.
Su motivacin va a las orientaciones mismas y tiende a la
bsqueda de caminos, al cuestionamiento de hechos y
tendencias econmicas que con frecuencia se han solido
tomar como inmodificables, a pesar de esfuerzos aislados,
llevados a cabo con enorme persistencia, para presentar
esos hechos como la materia misma sobre la que la
economa debe actuar.
Surgen de ese cuestionamiento las ideas de este volu
men; giran en torno de lo que se ha solido denominar
temas econmicos. Y sin embargo, lo que caracteriza
de un modo ms definido a lo escrito son sus motivacio
nes y derivaciones de ndole social. Las propias cifras no
son simples indicadores de medida; su naturaleza es tal
que dejan entrever la estrecha trabazn sociocultural
como parte importante de la explicacin del desarrollo
de Amrica Latina.
Qu es lo que en esencia contienen esos ensayos?
xi

xa

DOS

POLEMICAS

Qu es lo que atrae atencin hacia ellos, a pesar de la


prisa con que a veces fueron escritos, de su preliminaridad, o de las discrepancias que se sostengan respecto a
los puntos presentados? Cul es, en general, su tesis, su
sentido? Un rasgo definitorio importante es su tendencia
clara hacia una igualdad creciente, dentro de los pases
y regiones de la Amrica Latina, entre sus distintos sec
tores econmicos y entre los estratos de su poblacin. En
todos esos niveles repercute la propensin igualitaria.
Esto aparecer ms claramente expresado en las ponen
cias mismas. Pero extraigamos y anticipemos de una vez
acaso su ms importante conclusin: el desarrollo slo
podra impulsarse vigorosamente extendindolo en su
mbito geogrfico, liberndolo de las barreras que hoy
parecen separarlo y fraccionarlo dentro de los pases, y
dndole una unidad de la que, es obvio, actualmente ca
rece. Entindese bien la enorme simplificacin que repre
senta calificar de una sola plumada los modos de creci
miento de una regin tan diversa como Amrica Latina.
Es una simplificacin reconocida por los autores que in
tentan subsanarla en cierta medida. Pero dejemos sea
lado solamente ese rasgo para adentrarnos por separado
en las ponencias mismas, no para calificarlas ni enjui
ciarlas, porque sera an prematuro, sino para sealar
muy de pasada lo que parece esencial a ellas.
Son tres los principales aspectos de una estrategia de
desarrollo que se exploran.
a)
Contraste entre el desarrollo del sector moderno y
el resto. Segn esta tesis el desarrollo se sustenta en el
rpido crecimiento de un sector denominado moderno
que comprende un porcentaje relativamente pequeo de
poblacin pero que abarca una elevada proporcin del
ingreso. La desproporcin entre la poblacin ocupada en
ese sector y el ingreso percibido por el mismo es la medida
de su modernidad. Esa pequea franja de la poblacin,
en la que se obtiene alrededor de la mitad del producto
total, no absorbe, en grado suficiente, poblacin del resto
de la economa; concentra en ella misma la mayor parte
de los frutos del progreso tcnico y, coincidiendo con un
crecimiento demogrfico muy alto, conduce a la larga a
un proceso de acumulacin continua del subempleo y a
reforzar el grado de regresividad del ingreso.

PROLOGO

X lll

Dentro de ese cuadro, aparece como su natural conse


cuencia lo siguiente. La capacidad productiva, la produc
cin y la inversin misma propenden a ser conformadas
predominantemente por la demanda de ese sector mo
derno; ste se asla crecientemente del resto de la econo
ma y rson palabras del autor termina por producir
lo necesario para su propia demanda de consumo.
b) El desarrollo por diversificacin. De otro lado y
aqu se hace presente el segundo de los temas centrales
de estos ensayos el sector moderno se vincula cada vez
ms con el exterior y propende a seguir sus hbitos de con
sumo y la composicin de su demanda. Crecera as el
sistema no tanto por ampliacin a otros sectores de la
poblacin de la demanda de los bienes ya producidos, si
no principalmente por una diversificacin de los bie
nes demandados por aquella parte de la poblacin ya
incorporada al sector moderno. Este nuevo corte de an
lisis tiende a explicar cmo pueden coexistir tasas relativament elevadas de crecimiento del producto con
marcados fenmenos de desocupacin y marginacin.
Frente al crecimiento por diversificacin de la deman
da de un grupo ms bien reducido de consumidores, se
propugna el crecimiento por ampliacin, es decir, por
extensin del grupo consumidor y aumento del consumo
de la poblacin en general. A ello se refiere la ponencia
correspondiente como un cambio en la canasta de bie
nes.
c) El desarrollo del interior. El tercer ensayo pri
mero en este volumen introduce el factor espacial como
una de las variables ms importantes, en el actual mo
mento, del desarrollo. El nfasis se coloca en la expansin
del espacio ocupado, mediante creacin de nuevos polos
y formas agroindustriales de explotacin. Fue ese ensayo
el que dio origen a las discusiones. Segn el autor, se
plantea mucho ms en trminos de exploraciones e inte
rrogantes que de sustentacin de tesis suficientemente
fundadas. En cualquier caso llama la atencin por la
insercin de ese elemento en el centro de la estrategia de
desarrollo de Amrica Latina y por los variados efectos
que se le atribuye al cambio de la localizacin de la acti
vidad: desde un patrn concentrado a veces en la costa,
que segn se sostiene respondi a las necesidades del pa

DOS

XI V

POLEMICAS

sado pero que hoy resulta artificial, hacia una nueva


pauta que aproveche el enorme espacio vaco del centro
de Amrica Latina y del interior de algunos de los pases,
y logre un cierto equilibrio al poner juntos recursos natu
rales ociosos con recursos humanos desocupados. No se
tratara de un proyecto de colonizacin ms sino, apa
rentemente, de una modalidad de desarrollo con conse
cuencias generales sobre toda la economa.

II
Cualquiera que sea el carcter de las ideas desarrolladas,
desde estas primeras pginas debe subrayarse la ndole
preliminar de lo escrito, el posible sesgo de pasin de una
polmica que empieza y que en ocasiones tiene perfiles
cortados, recios, acaso de exagerada determinacin, pero
que quieren asentarse en la realidad, centrando el an
lisis en aquellos puntos que se estiman esenciales. Lo son
sin duda la situacin de los denominados sectores no
modernos, esto es, una proporcin estimada en el 6o por
ciento de la poblacin total de Amrica Latina; las cre
cientes discrepancias de la riqueza y el ingreso entre re
giones, que son otra manifestacin y al mismo tiempo
causa de extrema desigualdad, y la dependencia externa.
Ni son esas cuestiones privativas de los ensayos que
siguen, ni han tenido que ser elegidas acuciosamente en
el gabinete de estudio. Son los hechos mismos los que
las han venido poniendo de manifiesto cada vez ms.
Trasuntan la experiencia de una dcada cuyos resultados
no correspondieron a los objetivos fijados, pese a la mo
destia relativa de stos. Al final de ese decenio es un cla
ro escepticismo el movimiento dominante. Lejos queda
ron los aos con que se inici, cuando estaban intactas
todava y con plena potencialidad las ideas sobre la
integracin econmica, la planificacin, la redistribucin
dinmica del ingreso y la cooperacin internacional para
el cambio y el progreso social.
Fue un momento de extraordinaria motivacin en
que como en ningn otro parecieron coincidir economis
tas y estadistas sobre el quehacer de Amrica Latina, de
positando una fe inusitada en el instrumental tcnico y
en el valor de las decisiones colectivas. Pocas regiones
pueden exhibir un record tan notable de grandes decisio

PROLOGO

XV

nes; han sido discutidos y acordados casi todos los proble


mas que afectan al bienestar econmico y social de los
pases. En el corto espacio de diez aos se han formulado
y deshecho polticas y se ha luchado incesantemente
por encontrar salidas, una y otra vez, con manifiesta
tenacidad. Pero en cierta forma se ha estado acabando
un perodo sin que haya surgido plenamente otro. Esa
sensacin de vaco creciente que prim hace slo pocos
aos impeli nuevas actitudes. La atencin del economis
ta se centr en un nmero corto de problemas trascen
dentales en tanto que se ampliaba el campo de visin
desde el cual se observaban, para incluir lo social, lo po
ltico, lo institucional.
Nunca como en estos ltimos cuatro o cinco aos un
mayor nmero de profesionales de las ms diversas disci
plinas han dedicado su atencin al anlisis y la discusin
de los problemas que afectan a la sociedad en general;
no slo en tanto que concierne al ngulo particular de
cada disciplina sino al fenmeno observado como un
todo. Esa nueva conciencia se debe en gran parte a los
esfuerzos iniciados por la c e p a l desde aos atrs, pero
sin duda fue motivada, despertada de modo inmediato
por los hechos mismos. En ese proceso tiende a cobrarse
un mayor equilibrio y grado de realismo, en el que las
esperanzas no pueden ya radicarse en la sutileza de los
tratamientos, sino en la validez general de los supuestos
y en la firmeza de las conclusiones. Para todo fin prc
tico parecen haberse agotado los valores formales y lisa
y llanamente se buscan verdades elementales y posicio
nes congruentes con ellas. Es otro hecho favorable, si
bien no cabra exagerar esa tendencia como privativa
del pasado inmediato, aunque s afianzada y fortalecida
en l.
De otro lado es notorio que al estudioso se le ha es
trechado el margen de especulacin, puesto que encuen
tra los temas enclavados en una realidad que los ha ido
configurando con perfiles inescapables. No es, entinda
se bien, que los temas sean nuevos o que los que requi
rieron atencin en el pasado hayan sido solucionados y
ya no la requieran. Por el contrario, habr que seguir y
se sigue insistiendo en ellos. Pero problemas como los
de la marginalidad rural y urbana y los derivados de

xvm

DOS

POLEMICAS

ese rasgo como integrante de la forma de crecimiento,


sta no podra enfrentarse al desempleo y la desocupa
cin, los cuales aparecen como sus consecuencias.
Desprndense as, por s solas, las conclusiones de
estos ensayos. Habra que cambiar el centro de atencin
de la poltica econmica, alejndolo del sector moderno
para encauzarlo hacia el resto de la sociedad. Entindase
que no se tratara de elegir entre uno y otro desarrollo,
sino de dar prelacin en los esfuerzos de ahorro e inver
sin a los sectores de ms bajo ingreso. Dado el contexto
en que se plantea el problema,se caminara a un mismo
tiempo hacia reducir el nmero de bienes de la canasta
para extender su consumo a las capas rezagadas de la
poblacin. Vulvese as, por esta va, al punto de partida.
La orientacin social de la economa: el consumo general
jugara el papel que se le asigna al de carcter elitario
y la estructura de la inversin y de la produccin indus
trial reducira el grado en que est orientada por el
consumo de un porcentaje todava reducido de la pobla
cin. Reptese aqu la idea del crecimiento por ampliacin
en vez del crecimiento por diversificacin. Este aspecto
trasciende lo puramente econmico y toca en cierta for
ma el trasfondo sociocultural de nuestras sociedades.
Es ello lo que da a este tema un significado especial.
No se tratara ahora de los cambios en los mdulos de con
sumo que suelen acompaar al desarrollo, sino de in
ducir directamente aquellos que por sus efectos podran
ser o se supone que sean impulsos adicionales y podero
sos de ste. Trtase claramente de una poltica de estruc
tura de consumo, en la que debe suponerse un proceso de
adecuada graduacin entre ambas modalidades de la
demanda. Para, de un lado, evitar la copia de patrones
de consumo que aun en los centros industrializados don
de se originan estn siendo cuestionados social y cultu
ralmente; y que insertados en nuestras sociedades, pue
den hacer dao, no necesariamente en esos aspectos,
sino por contraer la formacin de capital o reducir el
consumo de sectores mayoritarios. Y de otro, para que
el nmero de bienes no se restrinja hasta el punto de
constreir demasiado el mbito vital en que se mueve el
consumidor y la capacidad creciente de eleccin que no
slo son necesarios a la pujanza de la economa sino que

PROLOGO

XIX

estn alojados firmemente en el propio espritu de pro


greso humano.
Es clara, con todo, la tendencia igualitaria bsica del
esquema; igualdad que exigira modificar el papel que
actualmente juega el sector moderno para darle como
funcin principal, no la de productor de bienes de consusumo para sectores relativamente reducidos de la socie
dad, sino como se seala en el ensayo correspondien
te la de productor de exportaciones y bienes de capital
y productos intermedios.
Es de creer que aquel grado de conveniente diversidad
a que antes se aludia, podra encontrar aqu una posibi
lidad econmica adicional. Es concebible que a medida
que la franja moderna de la economa pudiera ir cum
pliendo esas nuevas funciones y se sature progresiva
mente la demanda de bienes de consumo dentro de una
estructura determinada, el propio dinamismo del siste
ma tendera a introducir bienes de los cuales se habra
desviado la inversin y la produccin en una fase ante
rior. Y as en sucesivas etapas.
Podra la afirmacin que aqu se hace interpretarse
como favorecedora de lo que hoy se conoce como socie
dad consumista. Pero no se trata de ello, sino de algo
enteramente distinto. Cualquiera que sea el juicio de
valor que se tenga sobre ese tipo de sociedad, es claro
que en lo que concierne a un porcentaje altsimo de la
poblacin de Amrica Latina con las usuales excepcio
nes por pases se est tan distante de toda norma ade
cuada de consumo y de formas de vida que comprendan
un mnimo de los atributos de lo moderno, que para
ellos, para esos sectores marginados o semimarginados,
no tiene vigencia la discusin sobre patrones culturales
de consumo. Su simple planteamiento, en cuanto a ellos,
sera una irona hiriente. Trtase de un problema estric
tamente econmico en el que lo inmediato es poder con
sumir.
Distinguiendo ahora no ya entre sectores de poblacin
sino entre pases y grupos de pases, procede anotar lo
siguiente. Siempre ha sido una difcil piedra de toque de
la economa su capacidad de incursionar en el futuro.
Aun dentro de los lmites de una proyeccin simple y
circunscrita en que se presentan los resultados en uno

DOS

XX

P OL EMI CAS

de los ensayos, resulta cuesta arriba todo intento de


calcular la viabilidad o inviabilidad de esquemas para
pases determinados proyectados a cincuenta o ms aos.
Es muy dbil el sentido que tiene proyectar los hechos a
un maana distante cuando los que sucedieron ayer
escapan a una explicacin cabal y los que hoy presencia
mos resultan indescifrables, sin puntos de apoyo que les
den una sustentacin lgica.
Y ya para dejar estos dos temas, tan estrechamente
interrelacionados, digamos algo ms, que va al fondo de
las ideas presentadas. El sector moderno nutre en nues
tras economas a los centros dinmicos. Que esos centros
nacionales cumplen precariamente su papel en distin
to grado, dependiendo de las condiciones y caractersticas
de cada pas es patente. Aun as queda por dilucidar
un aspecto importante. El desarrollo requerir en cual
quier caso de puntos de apoyo que le brinden impulso, es
decir, de centros dinmicos modernos que acten con
distinta funcionalidad que hasta ahora, transmitindole
parte de su actividad al resto de la economa. Y en cuan
to a ello, son dos corrientes igualadoras las faltantes:
entre esos centros y el resto y, no menos importante,
entre los diversos estratos de los centros mismos. En
efecto, puede haber mayores contrastes entre esos estra
tos que entre las denominadas islas de modernidad
y el resto del sistema, ya que aqullas encierran extre
mos muy agudos de desigualdad. Difcil es imaginar una
riqueza ms polarizada que la que en ellas se presenta.
Por tanto, el desarrollo no podra alcanzarse por exten
sin o repeticin de esos centros, que aparecen, ms que
como objetivos por multiplicar, como creaciones que ha
bra que eludir.
IV
Son esos rasgos de escisin econmica los ms preocu
pantes. Tanto al nivel nacional como en su conjunto, lo
que aparece de inmediato a la vista es, de un lado, la
extrema discrepancia econmica entre regiones de un
mismo pas y, de otro, la constancia con que ese fenme
no se ha presentado en Amrica Latina, persistentemen
te, rebasando toda suerte de cambios sufridos en los
esquemas bsicos econmicos y sociales.

PROLOGO

XXI

Con dudas se adentra el pensamiento econmico en


ese tema; los datos del problema parecen claros, pero las
interpretaciones estn sujetas a toda clase de inseguri
dades y a la incertidumbre respecto al tipo de medidas
con que puede enfrentarse el fenmeno de aguda des
igualdad de la riqueza y del ingreso entre distintas regio
nes y zonas de Amrica Latina.
Las caractersticas, ya citadas, de extremados contras
tes geogrficos son bien conocidas en sus rasgos genri
cos y en su aparente tendencia a una creciente concen
tracin. Pero no es slo el hecho de la concentracin
geogrfica de recursos en un determinado momento el
objeto de inquietud. A ese hecho se agrega otro adicional
segn el cual las principales concentraciones urbanoindustriales as creadas no slo irradian pocos efectos
impulsivos hacia el resto de la economa, sino que pueden
incluso absorber de ste parte de su propio impulso.
Acaso no sea la absorcin neta la norma, pero queda
en pie la observacin de que los grandes conglomerados
pueden crecer aceleradamente sin necesitar para ello, de
modo indispensable, de la prosperidad general del pas.
Pero distngase. Hay una diferencia importante entre
el hecho de que puedan realizar su propio desarrollo
sin que medie esa prosperidad generalizada, a que su
dinamismo suponga y se base en la anemia de vastas zo
nas del interior. Es de creer que sera mayor sin esa ane
mia, y que requirense por consiguiente estmulos para
centro y periferia nacionales. Cabe sealar, adems, que
la escasa irradiacin puede a veces estar acentuada por
la incapacidad del interior para multiplicar, repercutir
y dar fuerza adicional al impulso recibido del centro. Lo
absorbe y lo consume. No quedara fuerza ulterior que
hacer repercutir.
Tambin es sabido que diecisis de las veinte ciudades
latinoamericanas ms pobladas en la actualidad estaban
fundadas hacia fines del siglo xvn. Con todas las salve
dades que sea procedente establecer a una comparacin
entre las ciudades del pasado y las de hoy da, cualesquie
ra que hayan sido los cambios que en las mismas se han
efectuado, como centros de poder, de administracin, de
tecnologa y de actividad productiva, es notable la per
sistencia, en sus trazos ms generales, de esa pauta lo-

DOS

XXII

POLEMI CAS

cacional de las ciudades y en gran parte tambin de la


actividad econmica que va con ellas asociada.
En ese largo perodo, todos los factores que se supo
ne actan sobre la localizacin de la actividad econmi
ca fueron introducidos, con cambios que pueden estimar
se revolucionarios sobre otros elementos, pero el mdulo
de localizacin no fue alterado en sus trazos bsicos. Se
registraron sorprendentes cambios tecnolgicos, polticos
y culturales, que hicieron de Amrica Latina lo que hoy
es; se modificaron los lmites mismos de los pases, se
recibieron corrientes migratorias que influyeron en la
economa y en la cultura; pero ese conjunto de fuerzas
poderossimas, lejos de distribuir el progreso, aparente
mente lo concentraron; lejos de modificar la situacin
preexistente, convergieron para reforzar el mdulo locacional conocido. Los espacios vacos siguen siendo la
caracterstica dominante, y junto a ellos los espacios
empobrecidos y los pauprrimos, coexistiendo con n
cleos de un extraordinario dinamismo.
V

Detrs de esos desequilibrios regionales se oculta uno de


los problemas ms graves de Amrica Latina: la escasa
integracin social entre los distintos estratos de nuestras
sociedades, es decir, la ausencia de vnculos poderosos
entre ellos que permitan una comunicacin adecuada
entre estratos, en un sentido; de los econmicamente
situados en un nivel inferior hacia los estratos superiores;
desde las zonas de mnima actividad hacia las de efectos
econmicos ms dinmicos. En general, entre el sector
agrcola y el industrial, pero tambin, y no de menor
trascendencia potencial, desde los servicios hipertrofia
dos hacia sectores directamente productivos.
Nadie esperara que el sector agropecuario cese de
expeler poblacin; no habra que esperar tampoco que
los centros industriales y urbanos de Amrica Latina de
jen de atraerla; esa es una va natural y casi biolgica del
crecimiento. Lo que preocupa y constituye un punto en
el cual debe insistirse es que esa tendencia que podra,
como se ha dicho, calificarse de biolgica, se ha converti
do en Amrica Latina en un rasgo patolgico. Pero es,

PROLOGO

X X lll

adems, una patologa hasta cierto punto desapercibida,


por cuanto el crecimiento urbano-industrial concen
trado se interpreta generalmente como seal de pro
greso. No cabe dudar de la nocividad de ese rasgo ya que
la poblacin que el sector agropecuario expele como
es bien conocido no encuentra ocupacin productiva
en las ciudades por las que es atrada.
Siendo ello as, si el desarrollo urbano-industrial no
absorbe suficientemente la poblacin que el campo expe
le, se plantea un primer dilema y una decisin importan
te por adoptar. Hipotticamente al menos, podra elegir
se entre retener en el campo un mayor porcentaje de
poblacin ocupada con menor productividad, o aumentar
la productividad de la poblacin retenida, aunque con
menor ocupacin. Ese aparente dilema implicara la
eleccin de un objetivo sea ste ocupacin o sea au
mento de la productividad por el cual se pagara un
precio.
No ha sido, sin embargo, esa la situacin que ha pri
mado al parecer en Amrica Latina. Ese dilema desem
boca en la peor de las dos salidas posibles, o dicho con
mayor.exactitud, en la mayora de los pases se tiende
hacia una posicin intermedia en la cual ninguno de esos
dos objetivos es alcanzado. Ni el campo absorbe suficien
te poblacin, ni la productividad ha aumentado en una
medida adecuada. Es decir, ni da empleo ni da ingreso
suficientes. No es sta una tendencia invariable que se
d en todos los pases o se haya presentado en todas las
pocas; este fenmeno no admite ninguna interpretacin
generalizante. Pero no cabe escapar a la conclusin de
que cualesquiera que sean las variaciones, con frecuencia
ha mediado una serie de hechos que parecen, de modo
fatal, haber impedido alcanzar plenamente ninguno de
esos trascendentales objetivos.
No debe entenderse por esto que la falta de un adecua
do desarrollo regional y las consecuencias sealadas sean
hechos inevitables en Amrica Latina. Por el contrario,
esas tendencias pueden ser superadas y vencidas. Pero
hasta ahora ha sido tan agudo el problema planteado y
ta n ' defectuosa la retencin y absorcin de poblacin,
que esc proceso aparece como origen inmediato del fen

DOS

XXIV

POL EMI CAS

meno de marginalidad rural y urbana, patente como


rasgo de toda una poca.
VI
Hay, por consiguiente, una insuficiencia y una constan
cia. La insuficiencia va asociada a la marginalidad, es
decir, al fenmeno extremo de desequilibrio social en el
desarrollo. La constancia de todo ese proceso debe to
marse como una indicacin clara de la dificultad para
alterar ese mdulo de comportamiento. Est tan pro
fundamente enraizado en nuestras economas que la
marginalidad no se presenta slo en aquellas situaciones
en que la tasa de crecimiento de los pases es lenta, sino
que tambin va asociada a aumentos relativamente r
pidos del ingreso. Es sta una de las caractersticas apa
rentemente ms contradictorias. Uno tendra que esperar
que la alta tasa de crecimiento fuera la solucin o la
condicin para solucionar este tipo de profundos proble
mas. Es ste uno de los campos que requiere una inves
tigacin ms cuidadosa y extensiva.
Como una posible explicacin, no de las causas sino
de la forma en que se presenta ese aparente contrasenti
do, puede postularse la siguiente. En ambas situaciones
prosperidad y estancamiento prevalece en el campo
el conocido factor expulsivo. Al mismo tiempo, la pobla
cin redundante suele constituir una proporcin muy
elevada del total del sector, especialmente en las reas
saturadas. Dado este hecho, aun la prosperidad general,
o la de los cultivos especficos a los que estn dedicadas
dichas reas de saturacin, posiblemente slo atenuara
en escasa medida su propensin expelente de fuerza de
trabajo. Por el contrario, el efecto de atraccin de los
conglomerados urbano-industriales acrece su poder
precisamente en la prosperidad. De esa manera pueden
coincidir, y coinciden como se ha dicho, perodos de
rpido crecimiento econmico con manifestaciones evi
dentes y agudas de marginacin de la poblacin.
La marginacin resulta as un fenmeno constante de
la evolucin de nuestras economas, y lo seguir siendo
mientras no se registren cambios importantes tanto en
la elevacin de la tasa como en las modalidades del ere-

PROLOGO

XXV

cimiento. Aun cuando su existencia se haya registrado


desde pocas pasadas, es en nuestros das cuando se
constituye en el fenmeno notorio y preocupante que
hoy conocemos, y que no han podido superar en los l
timos decenios las economas latinoamericanas.
VII
Puede tambin pensarse, de otro lado, que la tasa, aun
en aquellos perodos en que ha sido alta, no lo ha sido
suficientemente. Es pertinente preguntarse si el hecho
de que los centros urbano-industriales de Amrica Lati
na estn a una distancia tan enorme, en cuanto a nivel
de ingreso, ocupacin y cultura, del resto del territorio
de los respectivos pases, se debe a que tales centros jue
gan un papel absorbedor neto o se debe, por el contrario,
a que siendo el ingreso adicional generado en el sistema
escaso, permanece en aquellos lugares donde en primera
instancia se le genera.
No se tratara as de un proceso exclusivamente de
retencin o absorcin de ingreso, sino de insuficiencia
de ingreso. Para transferir algo, para irradiar algo, para
dar un impulso econmico es necesario que haya un
sobrante de impulso por transmitir. Acaso algunos de los
centros dinmicos de pases de Amrica Latina no tienen
fuerza de la magnitud necesaria para surtir ese efecto
irradiante sobre el resto del pas. Si fuera exacto que
la gnesis del escaso efecto irradiante y del dbil impulso
emitido hacia el resto del pas est, en parte, en la debi
lidad de la tasa de crecimiento, entonces toda poltica y
toda estrategia de desarrollo regional requiere y exige
una tasa de crecimiento ms elevada que la que han
tenido en lo general los pases de Amrica Latina.
Pero seamos consecuentes. Ya se ha dicho que la marginalidad y el desequilibrio regional acentuados pueden
darse incluso en perodos de rpido crecimiento de la
economa. Es que la aceleracin de la tasa por s sola no
descentralizar. Tampoco la descentralizacin elevar
el ritmo de crecimiento, como a veces se sostiene. Se
requiere la conjuncin de ambos elementos: alta tasa de
crecimiento y poltica regional deliberada. Adems, la
experiencia prueba en forma muy viva que la descentra

XXVI

DOS

POLEMI CAS

lizacin de la actividad econmica no se produce en for


ma espontnea, o se produce con una lentitud que resul
ta excesiva ante ste que puede considerarse como uno
de los problemas de desarrollo ms serios, ms vivos y
sobre los que ms urgira actuar conforme a una clara
poltica.
Es ah donde surge la vinculacin que debe regir
entre plan nacional y desarrollo regional. El problema
regional es parte de un problema nacional de desarrollo
que lo engloba; son las caractersticas de ste, las deter
minantes apropiadas de la poltica regional. Uno de los
valores de tal poltica es generalmente una mayor des
centralizacin de la actividad econmica que la que se
da de modo espontneo. A veces se argumenta en contra
de ella aduciendo las economas externas ya creadas en
los centros dinmicos principales. No cabe dudar que
esas economas pueden ser altas y que es posible que
una poltica regional que altere la tendencia prevale
ciente hacia la concentracin conduzca a un rendimiento
menor de las inversiones. Dicho en otras palabras, es
previsible que cambiar tales tendencias cueste ms de
momento, por un cierto tiempo, y en el terreno que se
ha estimado es el pura y estrictamente econmico. Pero
a la larga costara ms o sera una economa cambiar
esa tendencia? Y si costara ms en aquellos trminos
econmicos, costara ms desde un punto de vista social
amplio?
Es este un tema que slo cabe insinuar. Hay factores
a los que todava no se les asigna costo que pondran po
siblemente lmites a la extensin razonable de la concen
tracin de los ncleos urbano-industriales. Nada ms que
son costos no medidos. Pero existen y los paga la socie
dad; representan una prdida de valores y de satisfaccin
para ella, aunque no se expresen en forma de precio. Si
ese fenmeno de prdida de valor se computara, las eco
nomas de escala llegaran antes a un punto de inflexin
donde empezaran a tornarse en una zona de desecono
ma.
Pero no es ello lo ms importante. Pasados ciertos
lmites de tamao los dficit sociales de la gran ciudad
son exorbitantes. Hay valores desaparecidos, sin creacin
previsible de otros equivalentes. Es de creer tambin que

xxvii

PROLOGO

la necesidad social se intensifica en la gran concentracin


urbano-industrial al tiempo que a partir de un lmite, el
costo y la dificultad de satisfacerla crecen con rapidez.
Hay por tanto razones suficientes para propugnar
polticas nacionales deliberadas que propendan a cierta
igualacin de condiciones en el desarrollo regional. Ello
no entraa que todo un pas ha de desarrollarse por pa
rejo, porque si se tratara de levantarlo por igual, el ele
vamiento sera mnimo; sino que los centros dinmicos
deben reproducirse, ser progenitores de otros centros
distantes y atenuar su propensin a autoalimentarse y
perpetuarse en el mismo lugar donde estn enclavados.
En el otro extremo, hay en cualquier caso un grado de
concentracin necesario. Se requieren puntos de apoyo
de suficiente vitalidad que se supone la proporcionan
los centros urbano-industriales nacionales. Es esto claro
en el caso de pases econmicamente pequeos. En lo
que concierne a ellos, sera difcil sostener la tesis de la
descentralizacin que a menudo se propugna. Hay pa
ses que carecen de un solo polo de desarrollo. En ellos
no habra que descentralizar nada, habra por el contra
rio que crear.

vin
Y digamos slo poco ms. Ahora en relacin con el nivel
de ingreso. En general cuanto ms pobre es un pas ma
yores tienden a ser las diferencias de todo tipo que se
presentan por estratos de poblacin, por sectores de ac
tividad y por trabajos (manual e intelectual, por ejem
plo). La excepcin a esa triste propensin econmica es,
al parecer, la distribucin del ingreso geogrfico, es de
cir, la distancia econmica entre sus distintas zonas. El
pas extremadamente pobre es geogrficamente todo l
pobreza. Es ese nivel, as como los superiores en los que
a medida que el ingreso aumenta tiende a acortarse la
distancia econmica entre regiones, los que presentan
ciertas condiciones de aquella igualdad perseguida, que
en los dos casos citados no es una igualdad utpica. Por
el contrario, la zona intermedia, de pases con ingresos
que no estn en ninguno de esos dos extremos y a la que
pertenecen la mayora de los de Amrica Latina, forma

DOS

X X V lll

POLEMI CAS

una franja de diferencias regionales que posiblemente


crecen con el ingreso dentro de cada pas. Y es al menos
una hiptesis admisible que a medida que aumenta el
ingreso en los pses pertenecientes a esa franja, se acen
ta en ellos la distancia econmica entre sus distintas
zonas. Adems, en casos extremos podra acentuarse la
pobreza misma de las zonas ms atrasadas.
Es esta vinculacin entre pobreza y distribucin re
gional de la actividad econmica la que da a la poltica
de desarrollo regional el carcter social que eminente
mente debiera tener. Refleja para un gran nmero de
pases aquella insuficiente integracin social a la que ya
nos hemos referido y es la manifestacin crtica de una
etapa de crecimiento en la que ste parece haber mar
chado unido a crecientes desigualdades geogrficas.
Posiblemente slo a partir de una plataforma bastante
elevada de ingreso tiende el crecimiento de ste a produ
cir un efecto igualador ponderable sobre el ingreso regio
nal. La aceleracin de la tasa de crecimiento del ingreso
juega as un doble papel: de un lado, posibilita una pol
tica de desarrollo regional ms plena; de otro, abrevia el
tiempo necesario para que los impulsos al crecimiento se
transmitan ampliamente al pas, segn se ha visto. Vuel
ve as a presentarse, desde otro ngulo, la necesaria
conjuncin antes apuntada entre ritmo de desarrollo y
poltica regional.
IX
Los ensayos que siguen han introducido el factor espa
cial en el anlisis econmico con mayor reiteracin que
en el pasado como elemento de interpretacin del desa
rrollo de Amrica Latina. Para bien o para mal, ese factor
estuvo durante mucho tiempo relegado, desde que la
c e p a l lo seal en el Estudio Econmico de 1949. Fueron
otros los centros de atencin. El desarrollo regional fue
durante mucho tiempo una categora de anlisis propia
del especialista, pero raramente introducida en el estu
dio general del desarrollo. Es una aproximacin llena
de sugerentes posibilidades. Descuntese toda certidum
bre que parezca excesiva en una medida que en cierta

PROLOGO

XXIX

forma es unilateral, pero no apartemos ya estas maneras


especialsimas de ver el desarrollo regional de Amrica
Latina y sus supuestas o reales consecuencias econmi
cas y de carcter social.
De otra parte, los ensayos ponen un acento muy es
pecial en los tres aspectos ya citados: el desarrollo regio
nal, el impulso a los sectores no modernos de la economa
y la sustitucin de una demanda de consumo excesiva
mente concentrada en su origen y diversificada en cuanto
a productos, por otra simplificada en su composicin y
orientada hacia el grueso de la poblacin. Parece clara
mente establecida la alta prioridad que debiera asignar
se a esos factores. Cuando se trata de trazos tan cen
trales, parecieran en ellos estar englobados gran parte de
los problemas y polticas de desarrollo, y en cierta forma
es as en tanto que van orientados a la incorporacin
plena al mercado de la mano de obra marginada del mis
mo. Por el contrario, el carcter polmico de las inter
venciones hace que ellas acenten uno u otro de los posi
bles problemas y polticas de desarrollo de Amrica
Latina segn las circunstancias de cada caso.
Como se dice en alguno de los ensayos, tal acentua
cin no ha de interpretarse en el sentido de que esos
aspectos aislados debieran favorecerse a expensas de
otros planteamientos o polticas. La propia interrelacin
funcional entre los tres aspectos permitira ver ms cla
ramente el significado del conjunto de ideas que hoy se
presentan, entre ellas y en relacin con los problemas y
polticas ms vinculadas con el sector externo de la eco
noma, el estrangulamiento exterior y el tema de la inte
gracin econmica, slo incidentalmente tocados. Sera
necesario investigar esas posibles interrelaciones, no slo
por cuanto estos elementos no tratados aqu son de ele
vada gravitacin en toda poltica econmica, sino para
estar en capacidad de aprovechar cualquier aceleracin
del desarrollo con el propsito de corregir tendencias que
se estimen contraproducentes. Por ejemplo, en esquemas
de integracin econmica y en zonas como algunas de las
de los pases andinos en que predominan condiciones
extremas de presin demogrfica, quedara colocada
una posibilidad: que a diferencia del pasado, la integra
cin pueda evitar que las fuerzas de la inercia tiendan a

XXX

DOS

POL EMI CAS

acentuar tanto la saturacin rural como la marginalidad


urbana al tiempo que se crece. Gran desafo ese que pon
dra a prueba la capacidad transformadora de la integra
cin misma.
Se ha dicho ya en otra parte o, si no, debiera decir
se ahora que estos ensayos no son por cierto el resulta
do de la improvisacin. Pero s de la prisa. Adolecen de
lo que sta conlleva; tienen a veces perfiles simplificados
propios de una polmica que est empezando y que bus
ca ahondar en concepciones tiles para interpretar los
acontecimientos de hoy o aun para inspirar su bsqueda.
El balance no lo dan estas polmicas; no se espere de
ellas equilibrio sino incitacin, viva incitacin a conti
nuar el estudio de algunos de los problemas ms vitales
de la Amrica Latina. Quieren por esto ser ncleo de
ideas que muevan otras fuerzas y conduzcan con el tiem
po a posteriores creaciones. Pero no nos equivoquemos.
Su fuerza no radica slo en su contenido, sino en su moti
vacin. Sean ampliadas, discutidas, examinadas y aun
refutadas, siempre que sobreviva la motivacin a un
tiempo cientfica y humana que dio origen a estas nuevas
discusiones.
(Agosto de 1970)

1 desarrollo
del interior
de Am rica L atin a

1.
Carlos Matus
1 d e sa r r o llo d e l in te r io r d e A m rica L atin a:
tesis fa n ta sio sa o in te r r o g a n te fu n d a m en ta l?

Todos los das se escuchan, expuestas por personas ajenas a


las disciplinas econmicas o al campo de la planificacin,
tesis diversas, cuando no encontradas, sobre el futuro
desarrollo econmico de Amrica Latina. Habitual
mente estas tesis son consideradas por los economistas
como carentes de fundamento o desechadas por atribur
seles desbordes imaginativos ms o menos lricos. Tal
actitud, por ejemplo, podra repetirse con las ideas cen
trales de estas notas: el desarrollo del interior de Amri
ca Latina. Ser una tesis fantasiosa o una interrogante
fundamental para esclarecer una estrategia de desa
rrollo para la regin latinoamericana? Quines estn
en condiciones de responder con objetividad? Se anali
za con sentido constructivo qu hay detrs o qu lleva
implcito el fundamento mismo de la tesis del desa
rrollo interior? O esta tesis del desarrollo interior es
una forma particular de un patrn ms general de
desarrollo basado en la creacin de nuevos polos? Por
una parte, nadie podr alegar razn alguna valedera
para rechazar por anticipado la tesis que aqu
exponemos, y por la otra, tal tesis nos parece un buen
ejemplo del tipo de problemas fundamentales que debe
abordar una estrategia de desarrollo.
La tesis

La regin latinoamericana se ha desarrollado volviendo las


espaldas a su espacio interior y localizando su activi
dad econmica principal en las proximidades de las cos
tas. Y esto ha ocurrido as, principalmente, por dos razo
nes, de las cuales slo una mantiene, y en forma muy par
cial, su vigencia. La primera razn alude a las dificul
tades atribuibles a las enfermedades tropicales, y por lo
tanto, a las grandes inversiones necesarias para con
quistar el interior central de Amrica. La segunda, al he
cho de que el desarrollo dependiente y colonial,

DOS

POL E MI CAS

inducido desde fuera, tena como lgica consecuencia


que situarse sobre el litoral para reducir al mnimo sus
costos de transporte hacia centros ms desarrollados del
extranjero. El primer motivo tiene hoy mucha menor
importancia, puesto que los adelantos sanitarios permi
ten el control del medio ambiente de la Amrica inte
rior, y los recursos financieros ahora disponibles en la re
gin latinoamericana son muy superiores a los del pasa
do; en cambio conviene analizar con mayor detenimien
to el segundo factor. Existe una correlacin evidente en
tre la localizacin geogrfica de la actividad econmica
y el patrn de desarrollo. El desarrollo al nivel nacional
orientado hacia afuera de la regin latinoamericana
exigi en el pasado la localizacin costera de la acti
vidad econmica y cre una infraestructura adecuada
para esa localizacin. Careca de sentido el crecimien
to de polos interiores de desarrollo si los ncleos
productivos costeros dependan de la dinmica de cen
tros localizados fuera de Amrica Latina. Sin embargo,
cuando el patrn exclusivo de desarrollo hacia afuera
se fue equilibrando parcialmente con una intensa polti
ca de sustitucin de importaciones, ello dio origen a un
crecimiento interno que se superpuso, en trminos de
localizacin geogrfica, al crecimiento histrico. Fue
algo as como agregarle nuevos pisos al edificio econ
mico cuyos planos y cuyo estilo correspondan al modelo
de desarrollo hacia afuera. Sin embargo, la estrategia de
desarrollo cuya idea-fuerza fue la sustitucin de impor
taciones y se conoce en Amrica Latina como desa
rrollo hacia adentro, no deja de transparentar una
contradiccin si se tiene en cuenta que muy escasos
polos interiores de importancia surgieron como con
secuencia de esa poltica. El continente, por su desa
rrollo de tipo vertical-costero, sigui y sigue dndole las
espaldas a su realidad interior. La lgica indicara que
a una estrategia de desarrollo hacia afuera tena que
corresponder un modelo de desarrollo vertical, es decir,
la intensificacin preferente de la economa en las reas
costeras. En cambio, el desarrollo hacia adentro se
supone que tendra que originar progresivamente un
modelo de desarrollo horizontal, es decir, un tipo de cre
cimiento con mucho ms nfasis puesto en la expansin

El desarrollo del interior de Amrica L a tin a ...

del espacio econmico ocupado y la conquista de otras


reas del interior de Amrica Latina mediante el desa
rrollo de polos interiores de desarrollo. La verdad es
que el perodo de sustitucin de importaciones que ha
vivido Amrica Latina no corresponde a un modelo nor
mal, sino antes bien parcial, de desarrollo hacia aden
tro, salvo se quiera distinguir entre desarrollo haciaadentro y desarrollo interior.
Analizar las ventajas y los problemas del desarrollo verti
cal versus desarrollo horizontal tiene gran impor
tancia para definir una estrategia de desarrollo para
Amrica Latina. Si se habla de desarrollo vertical
versus desarrollo horizontal, ello debe entenderse slo en
el plano del anlisis conceptual, pues en trminos de
aplicacin a la realidad latinoamericana ambos tipos de
desarrollo tendrn que ser complementarios, pero con
una diferente dosificacin del nfasis en uno u otro sen
tido.
En trminos generales, un modelo de desarrollo vertical
de Amrica Latina conduce a definir un crecimiento que
apunte con insistencia hacia afuera del rea lati
noamericana, porque dicho modelo requerira muchos
aos para desarrollar un mercado interno latino
americano de relativa importancia en relacin al
necesario para lograr un desarrollo industrial autopro
pulsado. En cambio, un modelo de desarrollo hori
zontal de Amrica Latina, al crear importantes mer
cados internos, permitira una orientacin de la econo
ma latinoamericana ms equilibrada entre su ten
dencia de exportacin fuera del rea y su desarrollo ha
cia adentro mediante la integracin econmica. Ms
adelante, una vez que se exploren de manera tentativa
las probables ventajas y desventajas de ambas alternati
vas de desarrollo mencionadas, se profundizar este
aspecto.
La discusin que sigue se plantea mucho ms en
trminos de exploraciones e interrogantes que de susten
tacin de tesis satisfactoriamente fundadas. Gomo tesis
exploratoria, se enuncia que el desarrollo de tipo hori
zontal puede ser un camino deliberado y quizs conve
niente para el desarrollo de Amrica Latina, y que tal

DOS

POLEMI CAS

camino podra tener consecuencias directas muy impor


tantes para el desarrollo de varios pases y regiones del
Continente cuya situacin geogrfica es interior, o tienen
zonas atrasadas interiores muy extensas. Para el caso de
Chile, las consecuencias del modelo del desarrollo hori
zontal son indirectas1 y quizs menos importantes que
para aquellos pases que poseen grandes regiones inte
riores todava no incorporadas a la economa, aunque
las posibilidades de desarrollo del Norte Grande chileno
por cierto se veran muy influidas segn predomine uno
u otro modelo de desarrollo.
Desde luego que no es nueva la distincin entre el de
sarrollo vertical y horizontal, aunque ha sido poco em
pleada entre nosotros. Lo ms frecuente es que dicha dis
tincin se aplique al caso del sector agropecuario, plan
tendose as la alternativa entre intensificar las reas ac
tuales de cultivo (desarrollo vertical) o conquistar nuevas
reas hacia el interior (desarrollo horizontal). Expues
to as el problema, con tan reducida perspectiva, la
respuesta ms corriente es que resulta demasiado cos
tosa la incorporacin de nuevas reas y que es, por tan
to, ms econmica la intensificacin de las reas actual
mente explotadas; adems, surge en seguida el pro
blema de los mercados mundiales para los productos agr
colas del interior, ya que existen limitaciones para la
exportacin de los productos de reas tropicales. De
donde se concluye entonces que el desarrollo horizontal
es slo una orientacin espontnea a muy largo plazo,
digamos entre 50 y 70 aos. Esta postergacin o rechazo
deliberado del desarrollo horizontal, basado en una
apreciacin limitada del mismo, ha restado importancia
al desenvolvimiento de una concepcin integral asenta
da sobre dicha alternativa.
En primer lugar, conviene sealar que si Amrica
Latina se plantea la conquista econmica de su interior,
dicha tarea no puede basarse principalmente en razones
derivadas del desarrollo del sector agropecuario; ha
cerlo significara plantearse el desarrollo interior con la
actitud de quienes propician el desarrollo hacia afuera,
'P o r su n a tu ra le za geo g r fica , la econ o m a de C h ile es y se gu ir
siendo costera.

El desarrollo del interior de Amrica Latina.

pensando siempre y fundamentalmente en los mer


cados exteriores. Si predomina esa actitud ser lgico
que el desarrollo horizontal slo tenga posibilidades a
muy largo plazo, pues primero requerira la saturacin
productiva de los anillos agropecuarios exteriores en rela
cin a la demanda mundial.
En segundo lugar, es conveniente aclarar que el modelo
de desarrollo vertical es un modelo de demanda; es
decir, se asienta sobre el supuesto de la necesidad de ade
cuar la oferta a una demanda en crecimiento, pero como
desarrollo de una situacin ya creada dentro o fuera del
rea latinoamericana. En cambio, el desarrollo hori
zontal responder a un modelo de demanda? O ser tam
bin otra forma de seguir aplicando la actitud influi
da por el desarrollo hacia afuera a condiciones tan
diferentes como las que plantea el desarrollo hori
zontal? Cules sern las consecuencias si se considera al
modelo horizontal como correspondiente a una oferta
que pretende crear una demanda importante en la
Amrica interior y en general en nuevos espacios?
Qu significar desplazar parte importante del creci
miento de la demanda desde las reas costeras hacia el
interior de Amrica Latina o desde los polos actuales ha
cia otros nuevos?
Aqu, creemos, ya comienza a perfilarse el problema con
mayor profundidad. La base de una posible estrategia
latinoamericana de desarrollo horizontal podra cons
tituirla la creacin de grandes centros de demanda en
el interior de Amrica, en un principio ligados a la crea
cin de - grandes centros industriales para el abas
tecimiento regional. La demanda para estas industrias
regionales derivara, en parte, de la sustitucin de impor
taciones desde fuera de Amrica Latina, y en parte tam
bin, gracias a la propia creacin y rpida expansin de
los nuevos polos interiores. La agricultura interior se
desarrollara principalmente para abastecer los nue
vos polos y, por lo tanto, sera menos dependiente del
mercado exterior. Esto a primera vista implicara ms
bien un salto econmico desequilibrado que un creci
miento paulatino y armnico. No necesita acaso Amri
ca Latina un salto desequilibrador que libere nuevas
fuerzas capaces de generar el desarrollo econmico y

DOS

P OL EMI CAS

social para lograr el restablecimiento del desequilibrio


inicial? Si nos atenemos al crecimiento histrico de
ciudades planificadas de servicios y sin base econmica,
tendramos que concluir que el crecimiento de los polos
interiores sera rapidsimo, los desplazamientos de po
blacin muy importantes y el crecimiento interior de la
demanda muy acelerado. El crecimiento de los polos inte
riores, por su parte, no tendra nada de artificial; por el
contrario, lo artificial del desarrollo actual consiste en
que Amrica Latina dispone de inmensos recursos de
agua, minerales, energa hidroelctrica, suelos agrcolas
y ganaderos y forestales, vas de transporte fluvial, etc.,
que no tienen adecuada utilizacin o si la tienen es muy
escasa porque estn mal localizados. Pinsese sola
mente que entre estos recursos mal localizados se
encuentran el estao de Bolivia, los minerales de hie
rro de Mutum, el azufre de Chile y Bolivia, el inmenso
potencial hidroelctrico del Paraguay, como as tambin
sus grandes extensiones aptas para la ganadera; el mine
ral de hierro de El Laco en Chile, cerca de la frontera
con Argentina; los recursos de la regin de Manaus
sobre el Amazonas, en Brasil; toda el rea ganadera del
interior del Brasil y Bolivia, etc. Ante la diversidad, la
calidad y cantidad de los recursos naturales registrados
hasta el presente en el interior de Amrica Latina, que
por lo dems son bastante poco conocidos, cabe pregun
tarse qu significa el concepto recursos mal locali
zados. El problema parece harto simple; esos recursos
estn mal localizados en funcin del modelo de desa
rrollo vertical, lo cual constituye a su vez un nuevo argu
mento para reflexionar acerca de la supuesta bondad de
dicho modelo. Una consecuencia lgica del modelo de
desarrollo horizontal sera precisamente la evaluacin
latinoamericana de los principales recursos naturales
de la regin. Es decir, por primera vez en nuestra his
toria los recursos naturales del rea seran evaluados
pensando en el mercado latinoamericano y no exclusiva
mente en funcin del mercado internacional. La fuerza
de la imagen futura tiene tal repercusin que, muchas
veces y contra todas las opiniones de los economistas, el
Per promueve la Carretera Marginal de la Selva, el

El desarrollo del interior de Amrica Latin a...

Paraguay la Ruta Transchaco, Venezuela crea polos


interiores de desarrollo y Brasil mira hacia el interior.
Quiza a esta altura del razonamiento conviniese
analizar las posibilidades y costos alternativos del desa
rrollo vertical y el desarrollo horizontal.
En primer lugar, el desarrollo vertical parecera
contradictorio con la integracin econmica de Amrica
Latina, porque no puede concebirse la regin integrada
con el corazn geogrfico vaco. Por otra parte, tampoco
pueden justificarse las comunicaciones interiores slo
para unir economas costeras; es evidente que dichas
comunicaciones exigen necesariamente polos internos de
desarrollo.
En segundo lugar, el desarrollo vertical mantiene los
centros motores del crecimiento fuera de la regin; y si
se pretendiese crearlos internamente, su localizacin
costera no permite el aprovechamiento adecuado de sus
recursos naturales. Por ello, a medida que se van satu
rando los mercados internacionales para los centros pro
ductivos bien localizados, el modelo de demanda pierde
dinamismo. Parecera, por tanto, que admitido dicho mo
delo, Amrica Latina ya no podra tener un desarrollo
ms autnomo en el sentido de fijar su propio patrn y
ritmo de desarrollo de acuerdo a las conveniencias de la
regin. Por otra parte, y en cierta medida, el desarrollo
vertical a largo plazo tendra costos crecientes pues
slo considera los recursos del interior de Amrica
Latina como fuentes de abastecimiento de materias pri
mas para la exportacin hacia afuera o hacia la costa, y
no como fuente de creacin de centros de demanda. Esto
reforzara las tendencias actuales a importar algunas
materias primas desde fuera del rea y algunos produc
tos de ellas derivados por seguir admitiendo que estn
mal localizados los recursos latinoamericanos corres
pondientes.
En tercer lugar, la creacin de empleos que permite el
desarrollo vertical es a todas luces insuficiente, a pesar
de insinuarse en general un tmido control pasivo sobre
las tecnologas ms apropiadas para las caractersticas
de la regin. A su vez, el desarrollo vertical tampoco
facilita los desplazamientos, desde los centros densamente

10

DOS

POL EMI CAS

poblados hacia el interior de Amrica Latina, de mano


de obra que ser cada vez ms necesaria. Por el contrario,
el desarrollo vertical slo est empujando la miseria ha
cia el interior. Quizs podra sintetizarse todo esto dicien
do que los efectos secundarios del desarrollo vertical
son probablemente menores que los del desarrollo hori
zontal por la simple razn de que en el interior de Amri
ca Latina todo debe crearse sobre la base de recursos
ociosos. A su vez el desarrollo vertical tampoco permite
el uso generalizado de las tecnologas ms modernas,
porque es incapaz de absorber la mano de obra resul
tante del ritmo de crecimiento de la poblacin; y sta cons
tituye otra paradoja del patrn actual de desarrollo: falta
de empleos frente al exceso de recursos naturales. Esto
lleva a las economas nacionales a los sistemas duales:
alta tecnologa para la exportacin fuera del rea y defi
ciente tecnologa para el mercado nacional. El desa
rrollo horizontal cambiara progresivamente la rela
cin hombre-espacio, y por ende obligara al uso de tecno
logas ms intensivas en capital; a su vez, el creci
miento de la demanda interior y la consideracin del mer
cado regional permitira producir bienes de capital a
costos competitivos. Ntese que la desigual distribucin
del ingreso en Amrica Latina est muy influida por la
desocupacin, la subocupacin y la baja productividad
en la ocupacin, y a su vez todo esto es factor deter
minante del tamao del mercado latinoamericano. Nte
se adems que las tecnologas intensivas en mano de obra
pueden lograr un alto rendimiento por rea cultivada en
la agricultura o por unidad de capital en la industria,
pero, salvo excepciones, no permiten un elevado ingreso
por hombre ocupado. Cules sern las consecuencias
econmicas, sociales y culturales a largo plazo si se
persiste en la solucin superficial que implica utilizar
tecnologas intensivas en mano de obra? Est Latinoam
rica condenada a usar siempre tecnologas de segunda
mano para resolver su problema ocupacional? A este
respecto es indispensable distinguir entre el concepto
de tecnologas intensivas en mano de obra y el de
tecnologas creadoras, las que deben surgir como
respuesta cultural a la realidad econmica propia de la
Amrica Latina. Al parecer hemos aceptado, con dema

El desarrollo del interior de Amrica Latina.

siada facilidad, la conveniencia de las tecnologas atra


sadas , sin apreciar en profundidad sus consecuencias so
bre la dependencia cultural y tecnolgica y sin consi
derar suficientemente que la dimensin interna del mer
cado y la misma distribucin del ingreso dependen de la
tecnologa empleada. En cambio, el dominio de un
mayor espacio econmico en relacin a la misma pobla
cin exigira tecnologas ms intensivas en capital, y
ello podra ser compatible con las metas de ocupacin. A
este respecto conviene sealar que la ocupacin rural
sigue siendo la predominante en Amrica Latina, y que
la capacidad del sector agropecuario costero tiene un
lmite previsible para ofrecer ocupacin sin deteriorar
la relacin hombre ocupado rural-tierra. Antes de recha
zar la tesis del desarrollo interior se ha estudiado, nos
preguntaramos, cundo, aproximadamente, desde el
punto de vsta ocupacional se saturara el sector agrope
cuario costero si se congela el proceso de deterioro de la
relacin hombre ocupado rural-tierra? Qu propor
cin de la poblacin rural de Amrica Latina vive hoy en
reas saturadas? La mayora de los economistas eluden
esta pregunta porque intuitivamente piensan que dicha
fecha est muy lejana en el tiempo. En verdad no sabe
mos si dicha fecha es lejana, ni siquiera hemos pensado
mucho sobre el concepto mismo de lejana en relacin a
las medidas requeridas durante los prximos aos. En
cambio sabemos que en Centroamrica, donde tam
bin se ha pensado que la conquista del Atlntico cons
tituye un objetivo lrico muy remoto, despus de haber
hecho algunos clculos muy preliminares se lleg a una
conclusin harto distinta: si se desea mantener en
Centroamrica tecnologas agrarias mnimas capaces
de dar un ingreso ms bien modesto al hombre ocupado
en el campo, la zona central tiene que expulsar gente
hacia las costas del Pacfico y del Atlntico. Sin embar
go, la zona pacfica de Amrica Central se saturara
desde el punto de vista de la ocupacin rural en
aproximadamente cinco o seis aos ms; por lo tanto,
slo restara la regin del Atlntico como la nica capaz
de dar abundante ocupacin rural. Y, cinco o seis aos
ms no es una magnitud apreciable en el tiempo; por el
contrario, parecera ms bien tarde para iniciar los estu

12

DOS

POL E MI CAS

dios que requiere una empresa de la complejidad y


escala de la conquista del Atlntico. Qu resultados
obtendramos si se hicieran clculos similares para toda
la regin costera o las zonas ya incorporadas de Amrica
Latina? Es posible solucionar el problema de la ocupa
cin siguiendo el modelo vertical costero, habida cuenta
que la tecnificacin de la agricultura costera ocupara
relativamente poca mano de obra adicional o aun
expulsara gente? Es posible y conveniente pensar en
un proceso de revisin del alto grado de mecanizacin
alcanzado en la agricultura costera de exportacin?
Todas estas son interrogantes que deben contestarse con
precisin antes de rechazar o postergar la tesis del desa
rrollo interior.
En cuarto lugar, el desarrollo vertical tiende a perpetuar
las desigualdades de ingreso entre los pases latino
americanos, pues beneficia por cierto y en mucha mayor
medida a los polos existentes; es decir, los pases medite
rrneos y las reas mediterrneas de los pases seguiran
postergadas. El desarrollo horizontal por su lado permiti
ra avanzar con mayor velocidad tanto a los pases ms
atrasados como a las zonas ms atrasadas de los pases
costeros. Por otra parte, el desarrollo vertical tampoco
permite la especializacin de los pases segn su vocacin
para exportar fuera de Amrica Latina o abastecer
internamente la regin. Por definicin, en el modelo de
desarrollo vertical, los pases organizan su economa
como si su naturaleza fuera exportar fuera de la regin y
abastecer su propio mercado nacional. O est probado
que la localizacin costera es siempre y necesariamente la
mejor para el abastecimiento del mercado interno de
Amrica Latina?
Finalmente, conviene sealar que, en trminos de costos
alternativos de ambos modelos, la comparacin parece no
ser demasiado vlida si sta se efecta en trminos
simples y estticos de costo-beneficio, pues el producto
no es homogneo ni comparable. El desarrollo vertical
probablemente sea menos costoso por unidad de tasa de
crecimiento a corto y mediano plazo, pero quiz no
contribuya a resolver los problemas fundamentales de
Amrica Latina.

El desarrollo del interior de Amrica Latina.

*3

Tambin la ltima apreciacin es discutible si se mira


ms a fondo el problema. El desarrollo horizontal se
plantea, en rigor, como una frmula para acelerar la
materializacin del gran mercado interno potencial
que tiene Amrica Latina. Adems existen fundadas
razones para creer que el desarrollo horizontal puede
permitir un desarrollo mucho ms acelerado del mer
cado interno, tanto por la ms veloz incorporacin del
campesinado a la economa de mercado, la influencia
cultural de los polos internos de desarrollo, el mayor
ingreso por hombre ocupado que permite una tecnolo
ga ms intensiva en capital, la disminucin de la
desocupacin, etc. Por lo tanto bien se podra efectuar
una proyeccin sobre el crecimiento de la magnitud del
mercado interno latinoamericano segn ambas alter
nativas: desarrollo vertical y horizontal. De esta mane
ra se podra calcular el nmero de aos que requerira a
la regin llegar a una etapa en que el tamao interno del
mercado le permitiese un desarrollo slido de la indus
tria latinoamericana. Estos antecedentes podran permi
tir un juicio ms profundo de los costos sociales alterna
tivos del desarrollo vertical y horizontal, pues los costos
se podran calcular en trminos de aos para alcanzar un
tamao interno de mercado capaz de un crecimiento
autosostenido de la industria y de la economa de la
regin en general. Por otra parte, los costos directos del
desarrollo horizontal en alguna medida pueden ser
racionalizados de acuerdo con los criterios de seleccin
de los polos interiores, o de los nuevos polos en general.
Elegidos dichos polos interiores de tal forma que, ade
ms, tengan acceso relativamente fcil a la costa,
disminuiran los riesgos y los costos de las etapas interme
dias del modelo horizontal. Debe pensarse adems que
los costos de la infraestructura en materia de caminos
hacia el interior no son totalmente imputables al mo
delo de desarrollo horizontal, pues buena parte de ellos
de todas maneras seran necesarios para unir los polos
costeros.
Desde el punto de vista de su localizacin, el desarrollo
vertical-costero constituye una fase deformada, pero
superior, de la economa de enclave: es la expresin

*4

DOS

POLEMI CAS

geogrfica de un modelo de dependencia sustantiva. L a


adopcin de un cam bio previsible en ese m odelo o su
intensificacin tem poral podran tener consecuencias de
im portancia para definir la estrategia de desarrollo de
la A m rica L atin a. E lu d ir un anlisis sistem tico de la
tesis del desarrollo interior sera precisam ente la nega
cin mism a del concepto de estrategia de desarrollo,
pues estrategia no es otra cosa que la exploracin sistem
tica de las alternativas fundam entales de desarrollo, para
escoger racionalm ente la ms conveniente y posible y
disearla hasta en sus menores elementos.
Y esto ltim o nos lleva todava a un problem a ms de
fondo an. L a tesis del desarrollo interior es una aparien
cia de escapismo a las reformas de estructura indis
pensables ya en la economa vertical-costera? P ara anali
zar esta interrogante debemos distinguir dos planos de
anlisis: el plano de la concepcin misma de la tesis y el
de los hechos que pueden superar dicha tesis. L o que inte
resa an alizar, sin em bargo, es el segundo aspecto de la
cuestin, pues en estas notas no se plantea el desarrollo
horizontal como alternativa a las reformas en la costa, sino
como complem ento indispensable de ellas. E l problem a
adquiere as m ayor precisin pues, a pesar del carcter
integral de la tesis, en los hechos y dada la correlacin
de fuerzas en A m rica L atin a, podra producirse un desa
rrollo interior sin reformas en la costa. L a gran inte
rrogante entonces, y esto escapa ya a nuestra com pe
tencia, consiste en dilucidar si la creacin futura de
polos modernos en el interior sera com patible en la prc
tica con el mantenimiento de estructuras atrasadas en la
costa; L os sectores modernos del interior no engendra
ran las fuerzas de cam bio de que hoy carecen las dbi
les capas modernas de la costa? H e ah otra interrogan
te de ndole sociolgica y de com plejidad nada des
deable. Si la respuesta a esta ltim a interrogante fuese
positiva, la tesis del desarrollo interno podra conver
tirse en un elemento im portante de una estrategia ver
dadera, con respaldo poltico y fuerzas que la im pulsen,
apoyo que por s sola la tesis de las reform as estructu
rales, a pesar de su correcta concepcin intelectual, no
pudo lograr. Y todo esto tam bin nos debe hacer pensar

El desarrollo del interior de Amrica Latina.

'5

sobre el realism o de una estrategia que no abandone ni


d iluya los objetivos de fondo.

Conclusiones
H a y gran inquietud y un sentido de urgencia en torno a la
integracin econmicosocial de Am rica L atin a. E l
avance cientfico y tcnico desborda a los pases de
reducido territorio y cuyo tam ao no les perm ite po
nerse al nivel de una tecnologa que devora mercados
que ayer parecan grandes. Sim ultneam ente esta tcni
ca posibilita conquistas m ateriales que hasta hace poco
bordeaban el terreno de la fantasa. Estos dos factores
conducen por un cam ino obligado a conform ar los gran
des espacios econmicos donde la tecnologa ju eg a un
doble papel. Por un lado, im pone las grandes concen
traciones, y por otro, brinda los medios necesarios para la
am pliacin del espacio econmico hasta hace poco
inexplotable. Frente a este proceso acelerado de gran
des cambios, Am rica L atin a debe recapacitar sobre su
futuro con una perspectiva am plia, audaz e im aginativa.
E n este sentido, cabra preguntarse si las orientaciones
ms aceptadas que actualm ente im pulsan el proceso de
la integracin son las adecuadas para el propsito perse
guido, y si ellas lograrn sentar las bases slidas de la
unidad
latinoam ericana.
La
discusin sobre una
estrategia de desarrollo latinoam ericano, de la cual el
problem a tratado aqu es slo un ejem plo, es inevitable.
Interrogantes como los aqu planteados no pueden
responderse en form a convencional o sim plem ente recha
zarlos por calificarlos de idealistas o vagos; deben ser
sometidos a un anlisis profundo que considere no slo
las posibilidades pasadas o presentes sino, y sobre todo,
las que se avizoran de aqu a fines del siglo.

(M a rzo de 1967)

2.
P edro Vuskovic
El d e s a r r o llo d e l in te r io r d e A m rica L a tin a :
a lg u n a s d u d a s

1. L a tesis gana fcilm ente una enorme sim pata. T ien e el


atractivo de lo nuevo, sobre todo en una etapa durante la
cual se echa de menos la originalidad y se siente la
necesidad de incorporar otras ideas al acervo tradi
cional, ms o menos estancado. T ien e, adems, el mrito
que se resume fcilm ente en una idea-fuerza, siempre
capaz de penetrar rpidam ente y lograr apoyo, que sacu
de la im aginacin y sugiere un cam ino para sobrepo
nerse a tantas frustraciones. L a fuerza seductora de
esos elementos se refleja incluso en el carcter de las no
tas para discusin interna donde se expone la tesis; ms
que un exam en objetivo de mritos y desventajas, resul
tan un alegato vehemente en el que de cuando en cuan
do se deslizan apreciaciones sobre aspectos que ten
dran que discutirse en un contexto ms am plio. Q u iz
por eso mismo pueda convenir la presencia de un abo
gado del diablo que poco o nada diga sobre lo que s le
parece positivo y exagere deliberadam ente las dudas y
crticas.
2. U n tema que surge una y otra vez a lo largo de la nota es
una suerte de accin m gica por la cual la nueva
reorientacin
espacial
del esfuerzo
de desarrollo
conducir a la creacin de im portantes mercados inter
nos (se entiende que por encima del m ercado ya
existente).
.. .U n modelo de desarrollo horizontal de Am rica
L atin a, al crear importantes mercados internos. ..
(P- 5);

.. .si se considera al m odelo horizontal como


correspondiente a una oferta que pretende crear una
demanda im p o rta n te... (p. 7).
U n o pensara ms bien que la creacin o am pliacin de
mercados internos no dependen tanto de la localizacin
en s mism a como de la velocidad de crecim iento del
ingreso global y de su distribucin. C om o es obvio, a su
vez el crecimiento depende de la cuanta de recursos de

El desarrollo del interior de Amrica Latina.

'7

inversin que se movilicen y la relacin producto-capi


tal que pueda lograrse. E n consecuencia, habra que
suponer aunque la nota no brinda ningn argum ento
para hacerlo que el desarrollo interior perm itira
disponer de m ayores recursos de capital que el desa
rrollo costero, o que la productividad del capital que se
em plee en aqul sera mucho ms alta que la que se lo
grara en ste. Por el contrario, uno se sentira ms bien
inclinado a pensar que la situacin sera la inversa, por lo
menos a corto y mediano plazo.
Q u iz s pueda suponerse que el desarrollo interior
puede ofrecer m ayor nmero de iniciativas que atrai
gan la colaboracin financiera externa, y en conse
cuencia facilite la m ovilizacin de una m ayor cuanta
total de recursos. Pero a este respecto correspondera
enunciar por lo menos tres reservas: prim ero, la lim i
tacin de esas fuentes externas; segundo, la capacidad
de absorcin de mayores recursos externos por parte de
pases que, en algunos casos, han llegado a situaciones
crticas de endeudamiento exterior; y por ltim o, se tra
ta de m agnitudes tales que el concurso externo tendr
que ser relativam ente m arginal respecto de los recursos
internos. Y por lo que a stos se refiere difcilmente
podra anticiparse la disposicin de los sectores privados
para acentuar el esfuerzo de inversiones con vistas al
desarrollo interior, presum iblem ente con menos in
centivos econmicos y extraeconm icos, que los que
puede ofrecerles la reinversin o am pliacin de las activi
dades en sus localizaciones actuales u otras m uy prxi
mas a ellas.
T o d a va mayores son las dudas suscitadas respecto de
las ventajas eventuales del desarrollo interior en cuan
to a la relacin producto-capital. Si algo razonable pu
diera anticiparse parecera fuese lo contrario, por lo
menos a corto y m ediano plazo: las necesidades de
infraestructura, la creacin de actividades y servicios
com plementarios, etc., sern tan grandes que esa rela
cin ser mucho ms desfavorable para una estrategia de
desarrollo interior que para otra de am pliacin del
desarrollo costero.
E n suma, si la reorientacin no asegura por s misma

i8

DOS

POLEMICAS

una m ayor m ovilizacin de recursos de inversin y la


productividad del capital sera todava ms baja, no se
advierte cmo el desarrollo interior pueda crear una
dem anda im portante que no sea la mera transferencia,
y a un costo elevado, de una parte de la demanda ya exis
tente en la zona costera o de la que pudiera am pliarse
all mismo a costos ms reducidos.
3. L a argum entacin anterior, es cierto, perdera parte
im portante de su validez si el propsito fuese desplazar
poblacin activa redundante en la costa, para aprove
char recursos naturales ociosos del interior en condicio
nes tales que significaran un alto rendim iento de las inver
siones necesarias. Podra aceptarse que ese es precisa
mente el caso hechas las necesarias reservas a prop
sito del costo de las vas de com unicacin de los recur
sos agropecuarios. Pero no se piensa en esto al plantear
la tesis; por el contrario, se los coloca en posicin
secundaria.
.. .Si Am rica L atin a se plantea la conquista econ
m ica de su interior, dicha tarea no puede basarse
principalm ente en razones derivadas del desarrollo
del sector agropecuario. .. (p. 6).
... L a base de una posible estrategia latinoam ericana
de desarrollo horizontal podra constituirla la crea
cin de grandes centros de demanda en el interior
de Am rica, en un principio ligados a la creacin de
grandes centros industriales para el abastecim ien
to r e g io n a l.. . L a agricultura interior se desa
rrollara principalmente para abastecer los nuevos
polos y por lo tanto sera menos dependiente del m er
cado e x te rio r .. . (p. 7).
C on este planteamiento, desaparece la posibilidad de
aprovechar las ventajas que acarrear el acercam iento
de poblacin redundante a recursos ociosos con la
perspectiva de elevados rendim ientos de las inversiones.
En lo principal, se trata de la creacin de grandes cen
tros industriales; o sea, precisamente all donde es ms
decisivo el peso de las economas externas y donde la
relacin producto-capital sera con seguridad ms adver
sa, por lo menos a corto y m ediano plazo.

El desarrollo del interior de Amrica Latina.

[9

4. L as dudas anteriores aparecen reforzadas cuando se


revisa la enumeracin de algunos recursos citados como
ilustracin de las potencialidades del interior de
Am rica L atin a (p. 8). D e hecho, se trata casi exclu
sivamente de recursos agropecuarios o de otros que
son bsicos para un desarrollo m inero-m etalrgico; so
bre todo en el caso de estos ltim os, sus perspectivas obvia
mente seguirn dependiendo de mercados externos
latinoam ericanos y de fuera del rea. N o resulta pues tan
clara la necesidad de una orientacin industrializadora del desarrollo interior, ni los alcances que se
atribuyen en la nota al concepto de evaluacin latino
americana de los recursos naturales.
5. E n varias oportunidades parecera que se busca apoyar
la tesis atribuyendo, sin argum entos suficientes, al desa
rrollo interior la virtud de elim inar por s solo los obst
culos y desequilibrios provocados por el desarrollo cos
tero . As ocurre en m ateria de integracin y de dependen
cia externa. Sin ms, se afirm a que .. .el desarrollo
vertical parecera contradictorio con la integracin
econmica de A m rica L a t in a ... ; . . . l a s com uni
caciones in terio re s... exigen necesariamente polos inter
nos de d e sa rro llo ... (p. 9), y ms adelante se agrega
que .. .el desarrollo vertical m antiene los centros
motores del crecimiento fuera de la r e g i n .. . admitido
dicho modelo, A m rica L atin a ya no podra tener un desa
rrollo ms autnomo en el sentido de fijar su propio
patrn y ritmo de desarrollo de acuerdo a las convenien
cias de la r e g i n ... (p. 9).
L o prim ero requerira, por lo menos, una discusin ms
detenida; y en cuanto a lo segundo, parece tan excesivo
atribuir exclusivam ente al desarrollo costero
la
ausencia de autonoma de desarrollo como insinuar
que por s solo el desarrollo interior aportar esa
autonom a como fruto espontneo. Sin duda estaremos
todos de acuerdo en que los escollos actuales tienen
diversas races de variada naturaleza, y que la propia
localizacin costera es otro resultado de factores ms
profundos, cuya remocin no provendr tampoco
espontneamente de un desarrollo interior, si ste es
viable antes de una remocin previa de esos factores.

20

DOS

POLEMI CAS

6. L a m isma actitud, concentrar las culpas en el desarro


llo costero e insinuar que las soluciones provendrn
del desarrollo interior, se m anifiesta a propsito de
los problem as de empleo.
.. .L a creacin de empleos que perm ite el desarrollo
vertical es a todas luces in su ficien te... tam poco faci
lita los desplazam ientos de mano de o b r a .. . est
em pujando la m iseria hacia el in te rio r.. . tam poco
perm ite el uso generalizado de las tecnologas m s m o
dernas, porque es incapaz de absorber la m ano de
o b r a ... . Por el contrario, . . .E l desarrollo h orizon
tal cam biara progresivam ente la relacin hombreespacio, y por ende obligara al uso de tecnologas ms
intensivas en c a p ita l... (pp. 9 y 10).
Es decir, el problem a de la necesidad de disear toda
una poltica ocupacional eficaz viene a circunscribirse al
de una reorientacin espacial del desarrollo, y de paso se
insina, adems, que por el mismo cam ino se resol
vera buena parte del problem a de la desigual distri
bucin del ingreso.
P ara todo esto no parece enteramente satisfactorio vin
cular problem as m uy im portantes, como el del em pleo o
la distribucin del ingreso, a la alternativa costera-inte
rior, salvo si se demuestra que la estrategia interior es
capaz de asegurar, o por lo menos facilitar, lo verda
deram ente decisivo: alcanzar y sostener un ritm o ms
rpido de crecimiento.
D onde parecen insinuarse los mritos del desarrollo
interior en este sentido, parece incurrirse en una suer
te de prescindencia sobre la lim itacin de los recursos
globales en inversin. Por ejem plo, se justifica la m ayor
capacidad de absorcin de m ano de obra del desarrollo
interior con la .. .sim ple razn de que en el interior de
Am rica L atin a todo debe c re a rse ... (p. 10). Pero que
da el problem a de saber si hay recursos para crear todo;
y aunque los hubiera, siempre quedara la duda de
si no sera ms conveniente em plearlos en crear ms en
las zonas ya desarrolladas.
7. C ab ra exponer reservas sim ilares a las anteriores a
propsito de los efectos que se atribuyen al crecimiento
interior sobre las desigualdades de ingreso entre los

El desarrollo del interior de Amrica Latina.

21

pases latinoam ericanos (p.


12). E s m uy probable que
pueda
ser necesario crear algunos polos nuevos de
desarrollo con el objetivo preciso de atenuar las desigual
dades;
pero de aqu no se concluye necesariamente que
sea sa la estrategia ms apropiada
para la generalidad
del desarrollo de A m rica Latina.
8. A l discutir el tema de los costos alternativos de ambos
modelos (p. 13) de nuevo parece hacerse abstraccin
de la cuanta global de las inversiones que se m ovili
zaran. Se afirm a directamente que .. .existen fun
dadas razones para creer que el desarrollo horizontal
puede perm itir un desarrollo m ucho ms acelerado del
mercado in tern o ... se podra calcular el nmero de
aos que requirira la regin para llegar a una etapa en
que el tam ao interno del m ercado le permitiese un desa
rrollo slido de la industria latin oa m erica n a ... . Pero
esas afirm aciones careceran de fundamento a menos
que haya razones para suponer, como se ha dicho, que es
distinta la m agnitud de recursos de capital que podran
m ovilizarse en uno y otro caso o que la relacin pro
ducto-capital fuese ms favorable con el desarrollo
interior, supuestos tan discutibles el uno como el otro.
9. C uan do nos acercamos a los prrafos finales, la tesis
parece hacerse ms flexible, como cuando se dice, por
ejem plo, que ...E le g id o s dichos polos interiores de tal
forma que, adems, tengan acceso relativam ente fcil
a la costa; dism inuiran los riesgos y los costos de las
etapas intermedias del modelo h o riz o n ta l... (p. 13).
Probablem ente, la estrategia parecer ms slida y via
ble si no se plantea la alternativa extrem a desarrollo
costero o desarrollo interior sino ms bien en trminos
de reorientacin parcial del esfuerzo; creciente apertura
del interior para aprovechar m ejor los recursos naturales,
sin por ello desaprovechar las economas externas ya
creadas.
10. Por ltim o, est el tema de las relaciones entre esa
estrategia de desarrollo y las reform as estructurales que
son indispensables en la economa costera. A l respecto,
la nota com ienza por ser cautelosa acerca de las posibili
dades de que esa nueva estrategia pudiera transform arse
en el vehculo principal de una actitud escapista, al

DOS

22

POL E MI CAS

reconocer que .. .en los hechos y dada la correlacin de


fuerzas en Am rica L atin a, podra producirse un desa
rrollo interior sin reformas en la costa. . . (p. 14).
Pero luego aade un gesto de optimismo al preguntarse
si .. .L a creacin futura de polos modernos en el inte
rior sera com patible en la prctica con el m antenim iento
de estructuras atrasadas en la c o s ta ... (p. 14) o si los
sectores modernos seran capaces de crear .. .las fuerzas
de cam bio de que hoy carecen las dbiles capas modernas
de la c o s ta ... . E l problem a de fondo es, a mi ju icio,
saber bajo qu dom inio se crearn las nuevas estruc
turas en el interior. Si sobre la base de poder de las estruc
turas atrasadas de la costa, stas las crearn a su im a
gen y sem ejanza, sin ninguno de los mritos que les atri
buye la tesis. Si se supone que otras fuerzas tendrn el
poder poltico para hacerlo, por qu no habran de
com enzar por las reformas estructurales en la propia
costa? Q u izs slo as puedan llegar a generarse los
excedentes
necesarios
para
encarar,
como
etapa
posterior, ese desarrollo interior que, a largo plazo,
representa sin ninguna duda una exigencia ineludible.

(Agosto de

1967^

3.
Carlos M atu s
M s so b re la te sis d e 1 d e sa r r o llo d e l in t e r io r :
r p lic a a P e d r o V u sk o v ic

N um erosas fueron las crticas hechas a las notas originales,


ahora objeto de esta rplica. E n general los comentarios
han sido positivos y las crticas se han centrado sobre
puntos donde la argum entacin se m ostraba dbil e
incompleta. Pedro V uskovic tuvo la gentileza de realizar
una crtica por escrito y sistemtica de la tesis del desa
rrollo interior, que al parecer concluye con el mismo espri
tu de su sntesis inicial: La tesis gana fcilm ente una
enorme sim pata. . . pero despierta dudas sobre sus
fundamentos. C om o la sim pata no es suficiente cuando
se trata de una tesis, tratar de fundam entarla mejor.
E n prim er lugar, quisiera decir que me siento en una
posicin cmoda para defender la sustancia de dichas
notas, pues como all se dice claram ente, su objeto era
plantear una interrogante que no pretenda responder,
sino tratarla como tal. N ada advierto en las crticas de
Pedro V uskovic que descarte la tesis; por el contrario, l
mismo agreg nuevas interrogantes en torno al desa
rrollo interior que hara aun ms interesante una inves
tigacin sistemtica que tienda a atribuirle a dicha tesis
su verdadero valor.
Sin em bargo, a raz de la m editada crtica de Pedro
V uskovic, quiero abandonar esa posicin cmoda y, dando
un paso ms hacia adelante, alegar decididamente en favor
del desarrollo interior con argum entos ahora ms
tcnicos1. L as crticas m encionadas se podran sintetizar
en las siguientes preguntas:
a) Por qu el desarrollo vertical-costero parece contradic
torio con la integracin de A m rica L atin a?
b) C u l es el patrn de desarrollo sustantivo que hay
detrs del desarrollo horizontal? Se trata de un
simple problem a de localizacin? Q u es un patrn
1 A d v irta se q u e ni en las notas o rig in a le s ni en esta r p lic a estoy
p lan tean d o el d esarro llo h o rizo n ta l com o altern a tiv a to tal al d e
s arro llo v ertical, sino com o un p ro b le m a de d ecisin sobre el n fa
sis n ecesa rio en ca d a zo n a.

24

DOS

POL E MI CAS

de desarrollo dependiente y qu un patrn de


desarrollo autnomo?
c) P or qu razn el desarrollo del interior de Am rica
L atin a podra provocar un crecim iento ms rpido
del mercado interno?
d) Cm o an alizar los costos sociales alternativos del desa
rrollo vertical-costero versus el desarrollo horizontal?
e) Es cierto que el anlisis de las ventajas del desarrollo
interior supone recursos ilimitados?
En torno a estas preguntas tratar de responder cuida
dosamente a cada una de las crticas de Pedro Vuskovic.

Interrogante 1
Veam os el prim er problem a. E n el prrafo 5 de sus
comentarios, Pedro V uskovi dice: Sin ms, se afirm a
q u e ... el desarrollo vertical parecera contradictorio con
la integracin econmica de Am rica L a tin a ... .
Probablem ente nuestra argum entacin sobre este punto
no fue clara ni convincente, aunque creo que en la nota
original se analizaron los fundamentos en favor de tal
afirmacin. Sistem atizando lo antes expresado, pregun
to: E xiste o no una correlacin entre el patrn de desa
rrollo y la localizacin de la actividad econmica? Es
concebible la integracin de Am rica L atin a sobre la base
exclusiva de las islas de modernidad de la franja costera?
T ien e sentido unir con caminos los polos costeros sin
planificar polos interiores? E xisten ejem plos en el m undo
de pases econmicamente integrados y desarrollados
que, siguiendo un modelo de desarrollo hacia adentro,
tengan una economa costera y sus zonas centrales estn
vacas o sean las menos desarrolladas? E l transporte de
los flujos de integracin debe realizarse slo por m ar, es
decir, el intercam bio entre P er y B rasil tendra que pasar
necesariamente por el estrecho de M agallan es o por el
C an al de Panam ? C u l es el fundam ento econmico de
la localizacin costera? L a infraestructura creada en la
costa es un factor decisivo para la localizacin de las
nuevas industrias de integracin?
Afirm o que el patrn de desarrollo que supone la
integracin econmica de Am rica L atin a es contradic

Ms sobre la tesis de El desarrollo...

25

torio con la economa vertical-costera, porque este sistema


responde a un patrn de desarrollo vuelto hacia afuera, y
porque si hoy estuviera consolidada una integracin
sustantiva no una sim ple liberalizacin del intercam
bio la economa costera habra sido com plem entada por
la economa del interior. Q u crea la duda intelectual en
esta afirm acin? E n prim er lugar el hecho de que la costa
haya creado una gran infraestructura y se supone que es
ms econmico y lgico aprovechar y am pliar esa
infraestructura que crear una nueva en el interior que
apoye al desarrollo de esa vasta zona. Por lo tanto, la
argum entacin fundam ental alude a los costos sociales del
desarrollo del interior, problem a que analizarem os ms
adelante. H aciendo abstraccin por ahora del problem a
costos, me parece harto evidente que si el patrn de desa
rrollo histrico respondi a una dinmica de atraccin
externa, deba ser la franja costera la que prim ero y ms
dinm icam ente respondiera a tal atraccin, m ientras que
si se altera tal patrn de desarrollo y se equilibra con una
nueva dinm ica de atraccin interna la integracin
econmica de Am rica L atin a , cam bian las fuerzas
determinantes de la localizacin y el desarrollo de polos
interiores surge como consecuencia lgica. Es decir, existe

una relacin necesaria entre el p atrn de desarrollo y la


localizacin de los mercados y la actividad econmica en
general, as como existe una relacin entre el patrn de
desarrollo y la correlacin de fu erzas que lo sustentan.
A hora bien, alguien podra preguntarse: Se dar siempre
tal relacin con independencia del proceso de desarrollo
previo, o dicho proceso histrico crea una rigidez para el
futuro que lim ita grandem ente la relacin entre patrn de
desarrollo y localizacin econmica? N o podra negar
que la existencia previa de un patrn de desarrollo distin
to al que se propugna para el futuro lim ita la vigencia de la
relacin mencionada, aunque no la elim ina. O el peso de
la infraestructura fsica creada presenta un m arco ms
rgido para cam biar de patrn de desarrollo que el de la
estructura sociopolitica que le sirve de apoyo? Porque
hasta donde llegan mis conocimientos, nadie negara que
los patrones de desarrollo cam bian a travs de la historia
simultneamente con las estructuras sociales. Por mi
parte no advierto razones para creer que la localizacin de

26

DOS

P OL EMI CAS

la estructura fsica sea ms difcil de alterar que las estruc


turas sociales.
A hora bien, debemos dejar en claro, tal como se dice en
las notas originales, que el desarrollo vertical es contradic
torio con una determ inada concepcin de la integracin
econmica, concepcin que slo queda im plcita en la
exposicin prim era. P or lo tanto, cabe legtim am ente
preguntarse cul es ese patrn de desarrollo propuesto,
que im plica una cierta concepcin de la integracin
econmica y cuyo reflejo fsico es el desarrollo del interior.
Esto nos lleva a la segunda interrogante.

Interrogante 2
C u l es el patrn de desarrollo sustantivo que hay detrs
del desarrollo horizontal? Se trata de un simple
problem a de localizacin? Q u es un patrn de desa
rrollo dependiente y qu un patrn de desarrollo
autnomo?
E n prim er lugar, quiero decir que la tesis se plante en
trminos de la conquista del interior porque as fue
planteada form almente y hecha pblica por varias perso
nalidades latinoam ericanas,
aunque indudablemente
la idea supera en mucho al sim ple problem a de localiza
cin. El objetivo perseguido desde el com ienzo por las
notas internas originales era precisamente m editar sobre
las im plicaciones de fondo de una tesis que, a prim era
vista, puede parecer una mera concepcin geogrfica.
Adem s, como lo reconoce el mismo Pedro Vuskovic, la
tesis del desarrollo interior, presentada simplemente en
su exteriorizacin geogrfica es una idea de fcil capta
cin y estim uladora por cierto. P or qu no buscarle en
tonces una concepcin econmica?
T odos sabemos que Am rica L atin a ha crecido
fundamentalmente hacia afuera, y que el proceso de
sustitucin de im portaciones que le sigui fue ms bien
una prolongacin de dicha forma de crecimiento antes
que un nuevo modelo o estrategia de desarrollo. E m pez
como una respuesta nacional, ante la im posibilidad de
im portar provocada por la crisis de los aos treinta, y se
fue transform ando progresivam ente en una versin

Ms sobre la tesis de El desarrollo...

27

modificada de la dependencia externa que caracteriz el


antiguo m odelo inducido desde afuera. Este patrn de desa
rrollo est en crisis, entre otras razones, por su incapaci
dad para dinam izar el m ercado interno mediante cambios
de estructura; esto explica el hecho de que ahora se plan
teen y discutan dos nuevas formas de crecimiento que se
sugieren como com plem entarias: la integracin eco
nmica de Am rica L atin a por una parte y la exporta
cin de bienes industriales al resto del mundo, por la otra.
L os pases ms grandes de A m rica L atin a enfrentan
adems un tercer cam ino no m uy bien definido ni seguro:
la m odernizacin y tecnificacin de la industria y la
agricultura en funcin de sus mercados internos, y su
capacidad de com petir en el exterior sin asignar a la
integracin econmica un papel preponderante. Frente a
este diferente sentido de las prioridades que se asigna a la
integracin econm ica, se refuerzan y surgen nuevos
acuerdos regionales: se consolida el m ercado integrado de
los pases centroamericanos y surge el Acuerdo de integra
cin de los Pases de la D eclaracin de Bogot. Ntese que
frente a estas alternativas, la tesis de una intensa
industrializacin basada en las reform as de estructura,
aunque no ha sido form alm ente abandonada, se est
olvidando en la prctica y decae el nfasis con que se
plantea.
P ara com pletar el cuadro, el problem a de la integracin
econmica requiere algunas palabras ms. Si consi
deramos la integracin econmica con ms intensidad
como sucede en realidad en los aspectos de poltica
com ercial, entonces podram os decir que ninguna de las

tesis de desarrollo en debate o ejecucin son contradic


torias con la economa costera. N i para exportar bienes
industriales al resto del mundo, ni para encadenar los
actuales polos nacionales industriales a un circuito
latinoam ericano y menos an para facilitar el intercam
bio latinoam ericano de los productos ya negociados a
travs de a l a l c , se requieren p olos internos de desarrollo.
Por lo tanto, si se plantea el desarrollo vertical-costero
como contradictorio con la integracin econmica es
porque se est pensando en una integracin econmica
que realm ente conforme un nuevo patrn de desarrollo.

28

DOS

POL E MI CAS

Por qu un nuevo patrn de desarrollo? Es que ninguna


de las tesis vigentes tiende a solucionar los problem as
fundam entales de A m rica L atin a? A l parecer aqu reside
justam ente el problem a. L a tesis de las exportaciones de
bienes industriales al resto del mundo est restringida por
la situacin de dependencia tecnolgica en que se encuen
tra Am rica L atin a, lim itada por la proteccin de mercados
de los pases ms desarrollados y lim itada tam bin por el
financiam iento externo que tendra que provenir de los
pases a los cuales deberiamos exportar. Si los pases
ms desarrollados protegen y defienden los mercados
agrcolas, con tanta m ayor razn lo hacen y lo harn con los
mercados para productos industriales. Esto tam poco
quiere negar que L atinoam rica deba esforzarse para
exportar beienes industriales; por el contrario, tal esfuerzo
es necesario y conveniente, pero a nuestro ju icio sus resul
tados sern durante mucho tiempo insuficientes para
lograr una dinm ica adecuada de crecim iento de las
exportaciones latinoam ericanas.
V eam os ahora las perspectivas del desarrllo verticalcostero reforzado por la liberalizacin del intercam bio
que viene dominando el proceso de integracin. T a l
integracin se caracterizara por el entrelazam iento de
los sectores ms modernos de los actuales polos de desa
rrollo reforzando de esta m anera su proceso de tecnificacin. D e este modo la m arginalizacin de las grandes
masas de poblacin se acentuara ju n to con el proceso de
m odernizacin de la industria, y crecera en form a rela
tivamente lenta el mercado interno latinoam ericano.
L a generacin de desocupados, que constituye el gran
problem a del presente, adquirira as en el futuro ca
racteres dram ticos. E s lgica y viable, por un tiempo
razonable, una estrategia que por lo visto acentuara la
m arginalizacin de las grandes masas y agravara per
sistentemente la desocupacin? P or otra parte, tal m
dulo de integracin se est deteriorando y transform an
do, no en un proceso de unificacin y solidaridad entre
los pases latinoam ericanos, sino en fuente de desacuer
dos crecientes. Esto se plantea en un trabajo del i n t a l
con mucha claridad, cuando dice: Al parecer, las micronegociaciones arancelarias, lejos de provocar solidari

M s sobre la tesis de El desarrollo...

29

dades de hecho, producen antagonism os entre los secto


res participantes .
A hora bien, si la tesis de las exportaciones industriales
hacia el resto del mundo tiene serias lim itaciones y el
planteamiento arancelario de la integracin nada lejos
nos conduce, quiere decir que no es viable una nueva form a
de crecimiento hacia afuera y el proceso de integracin
tiene que reform ularse en torno a una nueva concepcin
ms am plia de un desarrollo hacia adentro para
Latinoam rica en su conjunto. Y aqu llegam os al punto
crucial de la tesis: el diseo de ese nuevo patrn de desa
rrollo hacia adentro. E n las notas originales se sugera
veladamente que ese nuevo p atrn de desarrollo hacia
adentro deba ser coincidente con el del desarrollo hacia
el interioro. . Veam os por qu.
Este nuevo patrn de desarrollo tiene que ofrecer
respuesta a los siguientes problem as: a) dar suficiente
ocupacin sin caer en el simplismo de las tecnologas
intensivas en mano de obra; b) m aterializar ms rpida
mente que el actual modelo vigente, el enorme mercado
potencial que constituye Am rica L atin a, es decir,
incorporar rpidam ente las masas m arginadas a la
economa; c) perm itir un concepto de integracin
econmica donde la economa por crear constituya un
objetivo principal y preferente, y el diseo de esa nueva
economa tenga correspondencia con el dom inio del
espacio econmico continental; d) crear tensiones y
desequilibrios de tal m agnitud que fuercen la dinm ica del
desarrollo como forma de buscar un nuevo equilibrio, es
decir, quitar la rutina del proceso de crecimiento; e)
generar un cam bio concom itante en la estructura social
que posibilite el aporte de sostenes de apoyo a la nueva
estrategia, y f) avanzar hacia la superacin de la
dependencia externa. Estas son, en sntesis, las caractersti
cas generales que debera tener un nuevo patrn de desa
rrollo. Veam os ahora por qu el desarrollo horizontal y,
en su form a particular, el desarrollo del interior, puede
satisfacer en principio estos requisitos.

2V a s e G u s ta v o L a g o s , H a c ia u n a E stra te g ia de los P o lo s d e I n
tegracin, iN T A i., B u en o s A ire s , m arzo de 1966.

30

DOS

POL EMI CAS

Q u iz sea im portante iniciar la discusin, en este


punto, abordando el problem a de la ocupacin y la dim en
sin del m ercado interno que es, realm ente, el ms grave
que revela una prognosis del patrn actual de desarrollo.
Advirtese hoy en Am rica L atin a una inmensa
dem anda insatisfecha potencial, la que no puede
m aterializarse con slo una intensificacin norm al del
modelo costero. P or qu no puede m aterializarse dicha
demanda potencial? L a respuesta debe encontrarse en las
limitaciones de la ocupacin industrial y de servicios
produ ctivos en funcin del crecimiento de la produccin
industrial, y como la ocupacin rural de mercado tam bin
est sujeta a ese mismo crecimiento industrial y a las
limitaciones de la dem anda externa, la vlvula de escape
est constituida por la ocupacin rural de subsistencia, la
m arginalizacin urbana y la desocupacin abierta. Es
decir, la fuerza de trabajo que aum enta no puede encon
trar ocupacin dentro de una economa de mercado y con
un nivel de ingreso que le perm itan increm entar
permanentemente los mercados para productos indus
triales.
Esto puede apreciarse en el esquema siguiente, por el
cual se pretende explicar que, dada una cierta capacidad
de absorcin de ocupacin productiva urbana, se form a un
excedente de fuerza de trabajo que, en ltim o trmino,
presiona sobre la ocupacin rural de subsistencia, el
grado de m arginalidad urbana de los precariam ente
ocupados y la tasa de desocupacin abierta. Estas tres vas
constituyen las filtraciones que reducen la tasa de creci
miento del mercado interno.

Ms sobre la tesis de El desarrollo...

3 >

A hora bien, cules razones perm iten afirm ar que la


ocupacin rural de mercado es lim itada, al igual que la
ocupacin industrial y de servicios productivos? Q u izs
convenga em pezar por el ltimo aspecto, que es el ms
obvio. L a ocupacin industrial por unidad de valor agrega
do es relativam ente baja en trminos absolutos y
decreciente en el tiem po como consecuencia del avance
tecnolgico. Por lo tanto, para ser significativa la
ocupacin industrial directa se necesitaran tasas
anorm ales de crecimiento industrial dada la actual
situacin de los pases de Am rica L atin a. L a ocupacin
industrial indirecta en servicios productivos guarda tam
bin una cierta relacin, aunque no tanto con la ocupacin
industrial directa como con la form a de expansin y el
nmero de los polos urbanos. E n consecuencia, si los polos
urbano-industriales costeros tienen un nmero reducido y
un tam ao exagerado, la ocupacin industrial indirecta en
servicios productivos tampoco podr com pensar la baja
tasa de crecimiento de la ocupacin directa.
Veam os ahora el problem a de la ocupacin rural de
mercado. Esta ocupacin est lim itada por la disponibi
lidad efectiva de tierra y por la dem anda de los centros
urbanos; la disponibilidad efectiva de tierras depende, a su
vez, de la estructura de la pro p ied a d y del espacio
econmico incorporado. Por otro lado, la dem anda de
productos agropecuarios de los centros urbanos depende,
en ltim o trmino, de la demanda de productos
industriales de las zonas urbanas y rurales, ya que los
centros urbanos responden en su dinm ica al proceso de
industrializacin. Podra pensarse tam bin en una
dem anda rural por productos rurales, pero ello requeri
ra una especializacin de la produccin agropecuaria
incom patible con el predom inio de la agricultura de
subsistencia. Sin em bargo, ese es un cam ino estratgico
que, aunque de menor alcance, debe explorarse y lleva a
pensar tam bin en un determ inado y bien distribuido
nmero de polos rurales que giran en funcin del propio
mercado interno.
Si la demanda de productos industriales desempea un
papel tan esencial, debe analizarse mejor el problem a que
suscita su dinamismo o lentitud. Si alrededor de un 50 por

32

DOS

POL EMI CAS

ciento de la poblacin de Latinoam rica es rural, la


demanda de productos industriales depende principal
mente de las posibilidades de ocupacin productiva en el
campo. Es indudable que la ocupacin rural de subsisten
cia, como as tam bin la desocupacin, estn fuertemente
influidas por el proceso de expulsin de mano de obra de la
economa rural, ju n to con la natural atraccin de los
centros urbanos. P ara los campesinos sin posibilidades,
la agricultura de subsistencia es la certeza de la
m arginalizacin, y la em igracin hacia la ciudad se
transform a en una probabilidad de escapar a ese destino.
Quienes no tienen la fortuna de ser acogidos por esa escasa
probabilidad, pasan a engrosar la m ayora de la poblacin
urbana m arginada. Por estas razones, el coeficiente de
m arginalidad
rural
(0fif/0 fts),
el
coeficiente de
m arginalidad industrial (<>) y el coeficiente de desocupacin
(D / F r), al mismo tiempo que en gran parte se explican por
la evolucin del sector agropecuario, son esenciales en el
proceso de evolucin de la industrializacin. Se ha
llegado, en consecuencia, a la conclusin de que la oferta
de productos industriales no se expresa con m ayor
dinamismo porque la demanda insatisfecha es slo poten
cial, y sta a su vez, es potencial porque no existe
dinam ismo industrial que incorpore la poblacin rural a la
economa de mercado. Cm o se puede rom per este
equilibrio esttico? L a respuesta que sugieren estas
pginas es generar un desequilibrio intencional, viable y
superable. C om o todo desequilibrio, el propuesto tendr
un costo, pero se trata de que ese costo social sea inferior al
que im plica el mantenim iento de la situacin actual. Si la
estructura de la propiedad no puede modificarse sustan
cialmente a m ediano plazo por razones sociopolticas, si
la demanda externa no puede ser revitalizada ni
transferida hacia m anufacturas latinoam ericanas, si la
demanda interna tam poco puede ser aum entada prim ero
m onetariamente porque creara trastornos financieros
que viciaran la reaccin de la oferta, slo resta entonces
como cam ino viable la creacin de una oferta industrial que
exceda la demanda m aterializada, en condiciones tales
que sta pueda suscitar una demanda adicional
transform ando la insatisfaccin potencial en real. Este
desequilibrio sera aparentem ente viable y ciertam ente

Ms sobre la tesis de El desarrollo...

33

superable por la demanda generada por esa oferta excesiva;


si en especial se plantea como nuevos p olos de desarrollo,
term inara por acercarse a la capacidad instalada de la
nueva produccin industrial.
Por qu se propone que el exceso de la oferta industrial
se instale precisamente en polos interiores o polos nuevos y
no en el rea de accin predom inante de la economa
costera? N um erosas razones sugieren la conveniencia de
buscar nuevos espacios para la gestacin de los proyectos
desequilibradores a fin de;
a) asentar la industrializacin en zonas
de nuevos
desarrollos agropecuarios donde no existan lim itacio
nes a la estructura de la propiedad;
b) aum entar el grado de cobertura urbana de la
economa latinoam ericana, es decir, el espacio rural
sujeto a la influencia cultural urbano-industrial;
c) crear polos industriales, con localizacin lgica desde
el punto de vista de la integracin econmica y de un
modelo de desarrollo hacia adentro;
d) aliviar la saturacin rural de algunas reas im portantes
de A m rica L atin a (la faja andina, la regin del
Nordeste de B rasil, la faja montaosa central de
Centroam rica, etc.);
e) aislar, parcial y transitoriam ente, el efecto m onetario
expansivo del costo de creacin de la infraestructura de
los nuevos polos; en reas nuevas los efectos fsicos
secundarios de la inversin seran m ayores y los
efectos monetarios menores;
f) intensificar la ocupacin de nuevas reas de agricu l
tura com ercial en vez de tecnificar ms las actuales, es
decir, dism inuir el coeficiente de m arginalidad rural;
g) facilitar desplazam ientos de recursos humanos ocio
sos hacia recursos naturales tam bin ociosos, dism i
nuyendo el coeficiente de desocupacin sin aum entar
el coeficiente de m arginalidad rural y urbana;
h) hacer escasear la m ano de obra en la economa costera,
para perm itir as transform aciones sociales y el uso de
tecnologas ms avanzadas; evitar tam bin el rendi
miento decreciente de los polos actuales de tam ao
exagerado;

34

i)
j)

DOS

POL EMI CAS

contribuir al desarrollo de los pases interiores y


m ejorar el equilibrio regional de los pases costeros; y
crear un ambiente psicosocial favorable a la
incorporacin y
aprovecham iento de la capacidad
creadora de las masas hum anas hoy m arginales.

D etrs de todo este planteam iento est im plcita la


teora de que existe una relacin de equilibrio eficiente
entre ocupacin rural y ocupacin industrial en el proceso
de desarrollo, relacin que tiene mrgenes flexibles de
oscilacin, pero que, ms all de esos lmites, frustra el
mismo proceso de desarrollo al frustrar la industrializa
cin. V eam os esto con ms detenimiento.
L os conceptos que siguen se basan sobre un anlisis
desarrollado por Estevam Strauss3. Se puede definir el
concepto de ocupacin rural m xim a potencial partiendo
de dos elementos: la potencialidad de los suelos segn su
aptitud para diversos tipos de cultivos, ganadera y
forestales, y de un p atrn conveniente para la relacin
hombre ocupado rural-tierra. Esta relacin hombre
ocupado rural-tierra debe definirse en funcin de un
ingreso presente razonable por hombre ocupado en el
campo que le perm ita un consumo creciente y generar
excedentes tam bin crecientes4. U n a vez que nos
hayamos puesto de acuerdo sobre la relacin hombre
ocupado rural-tierra y con conocimiento de los m apas de
suelos, relieve, etc., de un pas dado o de Latinoam rica en
su conjunto, no habr inconveniente en expresar en m illo
nes de personas la m xim a ocupacin agraria potencial
de un rea com patible con la relacin hombre ocupado
rural-tierra elegida. A hora bien, en el proceso de desarro
llo, considerado desde el punto de vista de la ocupacin,
se pueden distinguir dos grandes etapas: la etapa prim a
ria, cuando el desarrollo y las fuentes de ocupacin des
cansan principalm ente sobre la explotacin de los recur
sos naturales, y la etapa superior, cuando el desarrollo y
3V a n s e los ca p tu lo s sobre R ecu rso s naturales de la E s tr a te
g ia d e desarrollo de C en tro a m rica y de la R e g i n de los A n d e s en
V enezuela.
C o m o se supone q u e se m antien e la relacin h o m bre ocup ad o
ru ra l-tie rra , el crecim ien to d el in greso ru ra l p or h o m bre o cu p a
do d ep en d er de los ren d im ien tos por rea y de los precios.

Ms sobre la tesis de El desarrollo...

35

la ocupacin son m ucho ms independientes de los recur


sos naturales y aparecen fuertemente ligados al conoci
miento tecnolgico, la m agnitud del m ercado interno y la
capacidad de competir en el exterior. E l problem a de
fondo consiste en el paso de una etapa a la otra, y tal
paso depende fundamentalmente de la f o r m a o p a t r n
d e d e s a r r o llo seguido durante la prim era fase. E n el
grfico i se explican dos casos, entre otros m uchos im a
ginables, de evolucin posible. L a lnea cortada represen
ta el caso de un pais que ha sorteado cmodamente el
paso de una etapa a la otra sin acercarse siquiera a la
barrera de la ocupacin rural potencial m xim a. Por
ejemplo, Estados U nidos de N orteam rica lleg en 1918
al punto de ocupacin m xim a en el campo, pero esa
ocupacin m xim a del ao 18 ni siquiera se acerc a la
o c u p a c i n r u r a l m x im a p o te n c ia l.

Veam os ahora el otro caso, que podra representar


H ait, donde es evidente que la o c u p a c i n r u r a l e x iste n te
ha superado en mucho la barrera d e la o c u p a c i n r u r a l
m x im a p o te n c ia l, generando las callam pas rurales.
A q u se hace pertinente preguntar ahora si un pas como
H ait, p o r s u s p r o p i o s m e d io s, puede pasar a un patrn de
desarrollo superior menos dependiente de la explotacin
de los recursos naturales. Cm o puede industrializarse
H ait si la capacidad de generacin potencial de ahorro
interno de su sector principal se redujo por el deterioro
constante de la relacin hom bre ocupado rural-tierra, y
ese mismo deterioro im pidi la form acin de un mercado
interno capaz de hacer atractivo el proceso de industrializa
cin? O ese pas perdi la oportunidad de evolucionar
a u t n o m a m e n te , es decir, nacionalm ente, hacia un patrn
de desarrollo donde no cuenten las serias lim itaciones de
sus recursos naturales, y ahora depende para salir de esa
situacin de una ayuda externa m asiva y de un proceso de
integracin econmica que le otorgue concesiones muy
especiales? C on esto creo haber demostrado la im portancia
del concepto c o e ficie n te d e s a t u r a c i n y que se define
como Or/Op, donde 0r es la ocupacin rural real o existente
y 0P la ocupacin rural potencial m xim a. A partir del
punto A del grfico 1 se produce necesariam ente un
deterioro creciente de la relacin 0r/ 0p. Es decir, para

DOS

36

CASO

CASO

POL E MI CAS

O cupa ci n

/^Ocupacin

/
M a x im a
ra ro i

no ru ra l

ocup acin

poten cio!_____

/
O c u p a ci n
rura l

T ie m p o

G rafico

cada regin, para cada pas y para Am rica L atin a en su


conjunto existe un cierto curso o evolucin en el tiem po
de la relacin 0r/0p que permite un paso m s fcil y

Ms sobre la tesis de El desarrollo...

37

autnomo, desde la etapa prim aria de desarrollo hacia la


etapa superior. Por ello prefiero invertir el planteam ien
to de V uskovic: el problem a no consiste en dem ostrar que
el desarrollo horizontal brinda ms ocupacin; el
problem a consiste en que es necesaria cierta evolucin de la
ocupacin p o r unidad de tierra para la rpida expansin
del m ercado constituido por la poblacin rural y necesaria
para dotar a esa poblacin de una cierta capacidad de
ahorro. A su vez, esa evolucin requiere abarcar un
determ inado espacio econmico segn sean la m agnitud
de la poblacin rural y las posibilidades de ocupacin en
la industria y otros sectores. Por eso, el desarrollo horizon
tal o interior puede ofrecer la solucin a dicho problem a,
perm itiendo que mejore la relacin hombre ocupado rural-tierra por la incorporacin de ms tierra, y por el mismo
procedimiento aum entar la ocupacin total.
Si el proceso de desarrollo se encuentra en la fase de
crecimiento absoluto de la poblacin rural; si la
industrializacin es incapaz, directa e indirectam ente, de
crear empleos suficientes-, si una elevada proporcin de la
poblacin rural est ocupada en reas saturadas, y si las
mejores zonas incorporadas estn vedadas para la m ayora
del cam pesinado por una ineficiente e injusta distribu
cin de la tierra, entonces la am pliacin del espacio
econmico pu ede constituir una salida hasta que se cree el
dinamismo necesario para enfrentar el crecim iento de la
poblacin rural. Pasado el punto en que la poblacin rural
comienza a dism inuir en cifras absolutas, y slo entonces,
el crecimiento del espacio rural p e r se no podra ju stificar
se en trm inos econmicos, pues naturalm ente ante la
escasez de mano de obra rural, el crecimiento ms eficien
te sera el de tipo vertical. Sin em bargo, ms all de ese
punto, el desarrollo de tipo horizontal podra ju stificar
se para resolver problem as acum ulados de reas satura
das, como parte del proceso de descentralizacin urbanoindustrial y con un propsito poltico de dom inio efectivo
del territorio nacional.
Pero ntese que digo la am pliacin del espacio
econmico pu ede constituir una salida; esta prudencia
obedece al hecho de que tal proceso debe tener ciertas
caractersticas.

38

DOS

POL E MI CAS

E n p rim e r lugar, la am pliacin del espacio econmico


no puede constituir un simple proceso de colonizacin
agraria; por ese cam ino se llegara a dos alternativas sin
salida. P or un lado, tal proceso podra am pliar el rea de
subsistencia llevando a una pastorizacin del agro
latinoam ericano sin influencia positiva alguna sobre el
mercado m onetario. Por otro lado, si se pretende eludir el
peligro anterior, se corre otro riesgo: crear reas de
colonizacin agrcola cuya produccin no tiene mercado
fuera del perm etro mismo de los colonizadores. Por esta
razn, el proceso de am pliacin del espacio econmico
debe ser integral, planificando nuevos polos industriales y
cinturones agrarios tam bin nuevos alrededor de esos
polos. Es decir, la am pliacin del espacio econmico
im plica una redistribucin espacial, dinm ica, de la
demanda, y no la simple creacin de nuevos centros de
oferta.
E n segundo lugar, las formas institucionales dentro de
cuyo marco se realice la am pliacin del espacio econmico
sern determinantes de la evolucin posterior del proceso.
Si tal am pliacin, como dice Vuskovic, se realiza con
predom inio del capital forneo y como am pliacin de las
viciadas estructuras actuales, los objetivos principales
del modelo horizontal quedaran frustrados y slo cabra
esperar que las nuevas condiciones creadas por la vida en
espacios sin historia superen y arrollen las precondicio
nes trasplantadas hacia los nuevos polos.
T o d o esto se basa sobre hechos comprobados: que la
saturacin rural es una realidad en varias reas de la
regin y un peligro futuro para el resto.
C la ro est que se podra alegar que Am rica L atin a no
es H ait, y ello es indudablemente cierto. N o obstante, me
pregunto si alguien ha estudiado cul sera la relacin
hombre ocupado rural-tierra deseable y posible para
Am rica L atin a (que naturalm ente sera distinta y
superior que la haitiana considerada aisladamente).
T am poco se conoce el coeficiente actual de saturacin en la
actividad agropecuaria costera o tradicional de Am rica
L atin a y no se sabe para dentro de cuntos aos dicho
coeficiente de saturacin llegara a la unidad. M ientras esto
no sea aclarado, la real urgencia del desarrollo interior

M s sobre la tesis de El desarrollo...

39

seguir en la duda. Sin em bargo existen indicios cualitati


vos de que el pu n to de saturacin rural de las reas tradicio
nales de Am rica L atin a no es tan remoto. P ara probarlo
estn las callampas rurales, la elevada saturacin en El
Salvador, R epblica D om inicana, el altiplan o de Bolivia y
Per, la regin del N ordeste en B rasil, etc. y las rigideces
del latifundio agravan an ms la situacin a corto plazo.
E n todo caso sera interesante conocer la evolucin de la
relacin 0r/0p para el anillo costero latinoam ericano,
admitido el supuesto de que se pudiese realizar en forma
inm ediata una reforma agraria, porque tal reform a, que es
imprescindible, podr ser insuficiente para contribuir a
elim inar la desocupacin y aliviar la presin en las reas
saturadas.
E n sntesis, el problem a no slo consiste en dar ocupa
cin a secas, requisito que por su parte tam bin est muy
lejos de satisfacer el modelo vertical-costero, sino que debe

darla oportunam ente dentro del proceso de desarrollo y


satisfaciendo el requisito de brindar un ingreso mnimo,
de tal form a que im pida el proceso de h aitizacim en
im portantes reas de Am rica Latina; y por otra parte se
generan las condiciones para una evolucin ms autnom a
desde el patrn prim ario de desarrollo hacia un modelo
superior de crecimiento. N tese que hay dos problem as
im plcitos en este argum ento: por un lado, la generacin
de excedentes en el agro (que depende de la m agnitud del
coeficiente de saturacin) y en la economa considerada
en su conjunto que puedan invertirse en la industrializa
cin; y por el otro, la creacin de un m ercado interno (muy
influido por el coeficiente de saturacin de la ocupacin
rural) capaz de perm itir el provecham iento de dichos exce
dentes en el proceso interno de industrializacin. Esto
podra cuestionarse diciendo que no es necesario mantener
una cierta relacin m nim a aceptable hom bre ocupado
rural-tierra para perm itir el proceso de industrializacin,
porque la desigual distribucin de la tierra posibilita
form ar mayores excedentes de ahorro y el proceso de
industrializacin pede realizarse sobre la base de un
mercado interno ms reducido si se lo com plem enta con
la exportacin de bienes industriales. A esto respondo
diciendo, prim ero, que los mercados se estrechan en
trminos relativos a medida que avanza la tecnologa, lo

40

DOS

P OL EMI CAS

que hace que el sim ple crecimiento del m ercado interno


sea insuficiente y se requiera un m nim o crecimiento de
dicho mercado; segundo, que el ritm o de desarrollo de
Am rica L atin a, para ser autnom o o nacional5, no puede
depender crticam ente de la exportacin de bienes
industriales al resto del mundo que, en el m ejor de los
casos, slo puede ser un factor com plem entario; tercero,
que la capacidad de negociacin de mercados para los
bienes industriales que exporte A m rica L atin a depende de
la m agnitud del mercado interno latinoam ericano , o sea del
mercado que se ofrece en compensacin6; y cuarto, no es
evidente que la desigual distribucin de la tierra pueda
generar un coeficiente de ahorro m ayor.
L o anterior se refera al requisito de la ocupacin que
debe cum plir el nuevo patrn de desarrollo, o sea el desa
rrollo interior. El segundo requisito alude al crecim iento
del m ercado interno, problem a que abordarem os ms
adelante al contestar la interrogante 3. E l tercer requisi
to se vincula a una concepcin de la integracin
econmica com patible con el dominio del espacio
econmico. Q uiero referirm e con algn detenimiento a
este asunto; para ello debo suponer que los otros argum en
tos, a excepcin de ste que ser objeto de anlisis, son
vlidos. L os argum entos, acerca de la ocupacin ya se
expusieron y espero sean satisfactorios los referentes al
crecimiento del m ercado interno, los costos de ambas
alternativas, etc., que posteriormente se explican.
Si A m rica L atin a requiere un gran vuelco hacia
adentro* y hacia el interior7 para m aterializar lo ms
5C u a n d o red act las notas o rig in a le s d escon oca el tra b a jo de
S u n k e l, P oltica
nacio n a l d e desarrollo y d ep en d en cia e xtern a .
L o le d eten id am en te an tes de red a cta r esta rp lic a y en cuen tro
m uchos p u nto s de co in cid en cia; p o r esta r a ll m ejor ela b o rad o s,
m e fu ero n d e g ra n u tilid ad p a ra esta n ueva red accin. E n este senti
do, u n e jem p lo d estacad o es el con cepto de d esarrollo n a c io n a l ,
qu e esta b a im p lcito con el co n cepto de m ayor au to n o m a d el d e
sarro llo interior q u e u tilic en la s notas o rigin a les.
6Se su po n e sim p lifica d am en te u n a co rre laci n en tre la m agn itu d
del m ercad o la tin o a m erica n o y el peso de la re gi n en el cu a d ro m u n
d ial d e fu e rza s.
7S i bien se e n fa tiza a q u la e x p resi n hacia el in terior , d ebe en
ten d rsela siem pre com o u n a form a p articu la r d el crecim iento
h o rizo n ta l .

\ ls sobre la tesis de El desarrollo.. .<<

4 '

rpidam ente posible el inmenso mercado potencial que


constituye su masa de habitantes, la integracin
econmica no puede centrar sus preocupaciones sobre lo
que es hoy Am rica L atin a, sino sobre todo lo nuevo que
deber ser y ser creado en el fu tu ro. Por lo tanto, par
te esencial y principalsim a en el proceso de integracin
es lo que dio en llam arse una poltica regional de inversio
nes , punto todava no bien precisado; se trata
fundam entalm ente de obras de infraestructura regional y
de.las nuevas industrias de integracin. L a localizacin de
estas nuevas obras de infraestructura y empresas
regionales tiene que hacerse con criterio de futuro,
pensando en un grande y unido mercado latinoam ericano,
muchas veces superior al actual, e im aginando que se
necesitarn im portantes desplazam ientos de poblacin,
que tendrn que surgir pueblos y ciudades totalm ente
nuevos donde sean ms favorables los recursos del
interior de Am rica L atin a. N o pensemos slo en los
mercados costeros abastecidos p o r la actividad econmica
costera; pensemos tam bin en los mercados futuros del
interior abastecidos por la futu ra industria y agricultura
del interior, y pensem os en-una economa latinoamericana
que establezca una interaccin entre los polos de la costa
y los polos del interior, los que se reforzarn m utuamente.
Parece difcil elim inar de nuestras mentes el esquem a
actual de desarrollo que tiene am arrada nuestra
im aginacin, cuando los polos de la costa dependen, direc
ta o indirectamente, de los polos dinmicos existentes
fuera de Am rica L atin a; y m ientras ello no o cu rra ,al
problem a de la dependencia econmica tendremos que
aadirle el de la dependencia cultural.
A hora bien, el problem a de fondo consiste en saber cmo
im pulsar esa integracin de lo nuevo, cuando sus priori
dades son diferentes para los tres pases ms grandes y
para el resto de Am rica L atin a. P ara em pezar, debemos
reconocer que la integracin no se puede realizar sobre
la base de una incorporacin y avance homogneo de todos
los pases latinoam ericanos; las situaciones de hecho
creadas por la adopcin de acuerdos subregionales
constituyen el cam ino lgico para superar progresiva
mente la situacin actual. Es muy probable que la

DOS

42
G r fi co

POL E MI CAS

EVOLUCION PROBABLE DEL PROCESO DE INTEGRACION

F A S E IN IC IA L
ftreaae
untegra \ cion
Pases
grandes J

Acuerdost de
integracin regional
Acuerdos entre bloques

F A S E IN T E R M E D IA

F A S E DE
C O N S O L ID A C IO N

integracin econmica se efecte partiendo de anillos


subregionales, los que se irn consolidando con respecto
al anillo constituido por los pases ms reticentes, entrelaza
dos ambos en un anillo central que exprese los acuerdos de
m enor alcance al nivel latinoam ericano total. P rogresiva
mente, se podrn entrelazar o trasladar los anillos

M s sobre la tesis de El desarrollo...

43

subregionales mediante acuerdos entre los bloques, para


term inar rodeados totalm ente por el anillo central una
vez lograda la integracin latinoam ericana. Esta ex
plicacin grfica del probable proceso de integracin
pretende afirm ar lo siguiente: que el avance y consolida
cin de la integracin por subregiones ir creando las
condiciones necesarias para atraer hacia el proceso de
integracin a los pases que todava hoy se m uestran
reticentes. Adem s pretende sealar que, dada la situacin
actual de A m rica L atin a, hay pases cuya estrategia
nacional de desarrollo es dependiente y otros cuya
estrategia es determ inante, y que la form acin de bloques
subregionales es un paso hacia el logro de una situacin en
que las estrategias de desarrollo de los pases de Am rica
L atin a sean interdependientes. E nunciada esta tesis muy
general, veamos cmo se la conciba con la tesis del desa
rrollo interior y que criterios pueden servir para im plem entar esta idea de la integracin.
E l problem a consiste en conciliar el proceso de
integracin por etapas y anillos subregionales con el desa
rrollo del interior de Am rica L atin a que, en principio,
supondra una integracin paulatina pero sim ultnea de
todos los pases latinoam ericanos, o por lo menos
sudamericanos. Sin em bargo, m irando el asunto ms
detenidam ente, ambos
procesos
son
perfectam ente
com patibles, sobre todo por dos razones: a) la necesidad
de los pases ms grandes de dinam izar sus propias
economas m ediante la form acin nacional de polos
interiores; y b) la posibilidad de acuerdos fronterizos de
carcter m ultinacional entre los anillos subregionales, lo
que perm itira la arm onizacin de los polos interiores del
grupo del Pacfico con los polos interiores nacionales de
Brasil y A rgentina y otros pases no alineados. V a le decir,
es posible la regionalizacin de los polos interiores
nacionales y los de los subregionales a travs de la
integracin fronteriza. Sin em bargo, no deberan des
cartarse posiciones ms audaces; por ejem plo, se me
ocurre, aunque sin haberlo meditado mucho, que tam bin
podra constituir una posibilidad la definicin de una zona
m ultinacional industrial o de integracin general que
comprendiese todo el interior inexplotado de Am rica
L atin a. C ontrariam ente a lo que m ucha gente puede

44

DOS

POLEMICAS

creer, esto facilitara la integracin nacional si el proceso se


planifica de acuerdo con ciertas caractersticas y tom ando
determinadas precauciones que perm itan la interco
nexin entre los nuevos y los antiguos polos nacionales.
Esto podra ir acom paado de un fondo m ultinacional de
integracin para el desarrollo del interior de Am rica
L atin a, organismos m ultinacionales para la investigacin y
el fomento del desarrollo interior, etc. E l valor de esta idea
consistira en no transferir las trabas y rigideces que hoy
tiene la integracin, producto en parte de lo ya creado,
hacia zonas donde nada hay todava y todo est por crearse.
N aturalm ente, no estoy en condiciones de defender esta
idea ni otras semejantes; slo estoy sealando que,una vez
admitida la idea central y alterada la rutina de pensam ien
to, es posible vislum brar un cam po frtil de nuevas ideas
para prom over la integracin. D en tro del mism o orden de
cosas se pueden concebir empresas industriales bsicas de
carcter m ultinacional, estatales o m ixtas, que desempeen
un papel prom otor en el desarrollo de los polos interiores
de integracin y slo podran ser parte de un rea
program ada en el proceso de integracin.
Analicem os ahora algo el cuarto requisito que debera
cum plir el nuevo patrn de desarrollo: el concepto de un
desequilibrio im pulsor del desarrollo.
L as economas sem icapitalistas, como las de A m rica
L atin a, slo crecen sobre la base de tensiones y
desequilibrios, y las respuestas a estas tensiones y desequili
brios son los motores del crecimiento. U nicam ente
haciendo abstraccin de la em presa privada podram os
concebir un crecimiento arm nico y suave, pues los
estmulos de la empresa privada se orientan a travs de
decisiones que tratan de superar lagunas o brechas ya
generadas por el sistema econmico. L a crisis de los aos
30 y las consiguientes dificultades de com ercio exterior, la
segunda guerra m undial, etc., repercutieron en la regin
perm itindole nuevos im pulsos al desarrollo. Pero esos
im pulsos no son autogeneradores indefinidos de desa
rrollo ni se alcanz tal punto de despegue; por consi
guiente todos los estm ulos se agotan y se requieren
nuevas tensiones y desequilibrios para renovar el proce
so. Este concepto de desequilibrio propulsor puede im p li

Ms sobre la tesis de El desarrollo...

45

car acciones o proyectos de diferente jerarq u a: desde


proyectos bsicos o de infraestructura de escala despro
porcionada a la situacin econmica presente, situacio
nes de em ergencia internacional, etc., hasta la concep
cin de ambiciosos proyectos de am pliacin del espacio
econmico. E stim o que la creacin de polos internos de
desarrollo, la ocupacin del interior de A m rica L atin a,
la transform acin del ambiente fsico de ese interior, la
instalacin de industrias a escala regional en la zona,
el cam bio psicosocial que im plica para la poblacin
m arginada salir de la economa costera donde estn de
term inados a la inaccin desplazndose hacia el interior
donde seran fuerza transform adora y creadora, cons
tituyen ejemplos de desequilibros saludables que, bien
planificados, podran tener la virtud de ir transform ando
progresivam ente las estructuras econmicas y sociales.
L o s requisitos quinto y sexto del nuevo patrn de de
sarrollo aluden a la superacin de la dependencia ex
terna y a la creacin de situaciones que contribuyan
a cambios en la estructura social. T ra ta r de anali
zar am bos sim ultneam ente. Principiar por el pro
blema de la dependencia. E n lneas fundam entales,
es de carcter sociopoltico y posee m anifestacio
nes econmicas, tres de las cuales, para esta discusin,
me parecen principales: la dependencia tecnolgi
ca, la dependencia de m ercados y la dependencia fi
nanciera. Desde el punto de vista del desarrollo inte
rior, la dependencia de mercados plantea la supera
cin del modelo centro-penfria como evolucin ha
cia el modelo costa-interior. P ara que exista desarro
llo nacional, una economa debe poder fijar su propio
patrn de desarrollo en funcin de sus propios objeti
vos nacionales o latinoam ericanos. Y llegado a este
punto me pregunto: es posible el desarrollo nacio
nal o la interdependencia de las economas si el tam a
o del m ercado interno las obliga a m antener la depen
dencia crtica de su patrn de desarrollo de las exportacio
nes fuera de Am rica L atin a? C uan do un pas depen
de crticam ente de sus exportaciones a centros ms
desarrollados es porque su propio mercado interno
le impide crecer dinm icam ente hacia adentro, y
esto a su vez le impide negociar en pie de igualdad por

46

DOS

POLEMICAS

que m uy poco puede ofrecer como contrapartida. Si el


mercado interno crece, el desarrollo hacia adentro
es ms viable y la capacidad de negociacin de expor
taciones tam bin aum enta. Esto nos lleva a com pren
der por qu no todo crecimiento rpido de las exporta
ciones debe significar una acentuacin de la dependencia,
pues dicho aum ento puede tam bin realizarse dentro
de un proceso de ganancia sistemtica en el poder de
negociacin por un crecim iento rpido del m ercado in
terno. P or lo tanto, existe una cierta relacin entre el

espacio econmico dominado, la capacidad autnom a


de gen erar excedentes para inversin, el tam ao del
mercado interno y la dependencia externa. N o es que
la conquista del interior conduzca por s mism a a una
m ayor independencia, sino que probablem ente consti
tuye un m edio p a ra avan zar hacia ella, como form a de
hacer factible el nuevo patrn de desarrollo hacia aden
tro propuesto.
P or otra parte, la dependencia tecnolgica y la de
pendencia financiera, sumadas a la misma depen
dencia de mercados, explican el proceso de marginalizacin por el cual el capital extranjero est dom i
nando progresivam ente
nuestros propios mercados
nacionales. E l vuelco hacia adentro y hacia el inte
rior puede revitalizar el latinoam ericanism o ador
mecido. Y aqu me pregunto si A m rica L atin a no re
quiere en estos momentos objetivos culturalm ente
propios y suficientemente ambiciosos como para re
sistir la cada vez ms fuerte atraccin exterior; mientras
m ayor sea el espacio dom inado, m ayores tam bin sern
las posibilidades de ese aislam iento tem poral selectivo
que debe caracterizar la bsqueda de una dinm ica
emergente de lo latinoam ericano.
Finalm ente, algunas palabras sobre las posibilida
des de cam bio en las estructuras sociales. Pedro V u skovi dice al final de su crtica: El problem a de fon
do es, a mi ju icio , saber bajo qu dominio se crearn
las nuevas estructuras en el interior. Si sobre la base
de poder de las estructuras atrasadas de la costa,
stas las crearn a su im agen y sem ejanza, sin ningu
no de los mritos que les atribuye la tesis. Si se supone

M s sobre la tesis de El desarrollo...

47

que otras fuerzas tendrn el poder poltico para hacer


lo, por qu no habran de com enzar por las reformas
estructurales en la propia costa?.
N o me parece m uy clara la lgica del planteam iento,
aunque com parto por cierto su opinin sobre el hecho
de que la forma como se realice la conquista del interior
influir necesariamente sobre el desenvolvim iento consi
guiente del proceso. N o creo, en p rim e r lugar, que se
necesite la misma correlacin de fuerzas para realizar
las reform as en la costa que las requeridas para conquis
tar el interior, porque hay una gran distancia entre la
expropiacin de lo que se posee y la expropiacin de
la mera posibilidad de poseer. Estim o que la conquista
del interior puede lograr el apoyo de sectores m uy am
plios en nuestros pases y ser aceptados como mal m e
nor por lo que a sus formas institucionales se refiere.
E n segundo lugar, las condiciones de baja rentabili
dad inicial desde el p u n to de vista privado en que se
realizara la conquista del interior obligara, proba
blemente por razones tcnicas, a plantear formas
que adoptara esa conquista poco semejantes a las es
tructuras de la costa; en tercer lugar, porque los fen
menos sociales no son esencialm ente controlables, y
aun cuando las estructuras del interior se crearan a
im agen y sem ejanza de las actuales, la masa m argi
nada que se trasladara al interior pod ra desbordar
el diseo original; y en cuarto lugar, porque basn
dose en ese tipo de razonam iento nada til podra ha
cerse sin un previo cam bio de las estructuras socia
les, y entonces cabra preguntarse si esa pasividad
consiguiente favorece la generacin de esos cambios
sociales. E n todo esto hay una incgnita de orden so
ciolgico de im portancia capital.
L as estructuras que, en definitiva, predom inen en
los nuevos polos sern producto de una economa sin
historia, vale decir, casi sin pasado; las zonas nue
vas carecen de estructuras previas suficientemente
fuertes como para influir sobre las nuevas estructuras
sociales que all se generen. L a gravitacin de la his
toria como elemento influyente en la conducta eco
nmica y social de esas reas sera m uy dbil, contra

48

DOS

POLEMICAS

riamente al papel decisivo que suelen desem pear


las reas tradicionales. L as influencias culturales se
ran en consecuencia trasplantadas desde la costa
a las reas tradicionales, y el hecho de ser trasplanta
das quizs perm itira suponer su rechazo antes
aunque no a corto p lazo que en las reas tradicio
nales. Surge as una duda para el caso ms negativo,
cuando se pretenda realizar la am pliacin del espa
cio econmico repitiendo las estructuras vigentes.
Desde luego, es este un punto difcil y delicado, y no
me siento autorizado para analizarlo, aunque me pa
rece que, sobre este aspecto del problem a subsisten
las mismas dudas originales y no se podra afirm ar
simplemente que el desarrollo interior contribuira
a consolidar lo que se estima deseable cam biar. A u n
que personalm ente tam poco podra afirm ar lo con
trario.
C o n estos com entarios creo quedan ms o menos per
filadas las caractersticas principales del patrn de
desarrollo propuesto: el desarrollo hacia adentro
coincidira con el desarrollo interior y, en su for
ma general, con el desarrollo horizontal.

Interrogante 3
U n a vez definido en trm inos generales el significado
del desarrollo interior, podemos entrar de lleno a
responder la interrogante principal que plantea la
crtica de Pedro V uskovic. Por qu razn el desarro
llo interior de A m rica L atin a podra provocar un
crecim iento ms rpido del mercado interno? A l res
pecto V uskovic dice: Uno pensara ms bien que la
creacin o am pliacin de mercados internos no de
penden tanto de la localizacin en s misma como de la
velocidad de crecim iento del ingreso global y de su
distribucin. C om o es obvio, a su vez el crecim iento de
pende de la cuanta de recursos de inversin que se mo
vilicen y la relacin producto-capital que pueda lo
grarse. D espus de esto concluye que en el desarro
llo interior el coeficiente de inversin no sera m a
yor ni la relacin producto-capital ms favorable, y
por consecuencia, no sera ms acelerado el ritm o de

Ms sobre la tesis de El desarrollo...

49

crecimiento. En apariencia es ste un argum ento de


peso.
C on referencia a este punto quisiera decir que su ar
gumento hace abstraccin del tiem po en el sentido
am plio de la dinm ica econm ica, por lo que el ra
zonam iento sobre el coeficiente de inversin y la re
lacin producto-capital no me parece convincente.
L uego aadira que el instrum ental de anlisis te
rico para responder con claridad a la interrogante
no existe o lo desconozco; estoy seguro, eso s, que el
modelo de D om ar es insuficiente para ello. N o existe
una teora de la construccin econmica que pueda
ponerse en el mismo plano que la teora del funcio
namiento y el desarrollo de la economa8; tam poco
existe una teora, o quizs tam bin la desconozco,
que nos perm ita com parar la evolucin de los polos
tradicionales con la de los polos nuevos; o del proceso
de envejecimiento y m aduracin de un polo, asunto
que sera crucial para el anlisis de la creacin de nue
vos polos versus la am pliacin de polos antiguos.
T am poco conozco anlisis alguno sobre el concep
to de economas de escala y deseconomas de escala
en los polos de desarrollo. T od o esto puede ser ignorancia
ma o excesiva exigencia; en todo caso, me siento un tanto
desarmado tericamente para ofrecer una respuesta
satisfactoria a la crtica, pese a la conviccin que tengo
sobre la debilidad y lim itaciones de la argum entacin
contraria, y pese haber repasado rpidam ente la biblio
grafa sobre el tema. Por consiguiente, har aqu un es
fuerzo por poner en claro mis intuiciones surgidas pre
cisamente al calor del asunto.
C reo factible demostrar que una alternativa de desa
rrollo podra ser ms conveniente que otra a pesar de
brindar un menor crecim iento a corto y a mediano
plazo. Conste que en modo alguno estoy diciendo que
el ritmo de crecimiento en el desarrollo interior a corto
y a m ediano plazo vaya a ser menor que en el modelo
vertical-costero; simplemente estoy eligiendo un caso
M e refiero no slo a la ev olu ci n del p roceso econ m ico, sino a

su creacin, especialm en te en a q u e llo s casos en q u e la h isto ria p ro


p ia no existe.

DOS

50

P OL EMI CAS

relativam ente desfavorable a la tesis del desarrollo


interior para efectuar la demostracin.
E n el grfico 3 se presenta la evolucin del modelo
vertical-costero y del modelo horizontal, partiendo
del supuesto de que este ltim o cree con m ayor lenti
tud durante una prim era fase. L a argum entacin de
Grafico

V uskovic se refiere al perodo o , y por eso llega a


una conclusin desfavorable para el desarrollo inte
rior. M s por qu elige el horizonte de tiempo o y no
el o h ? Si elegimos el horizonte de tiempo o h , creo que
resulta ms favorable el modelo de desarrollo hori
zontal si el rea a < b , teniendo en cuenta un cierto fac
tor de actualizacin para ambas. Si pensamos en tr
minos
de
transform aciones
im portantes, debemos
considerar la evolucin de ambos modelos dentro de

M s sobre ia tesis de El d esarro llo ...

51

un horizonte suficientemente amplio. Alguien po


dra pensar en seguir el modelo vertical-costero has
ta el punto i y a partir de all insistir sobre el creci
miento horizontal, pero creo que se podra probar con
facilidad que ello es conceptualmente incorrecto.
Ahora bien, qu permite suponer que, superada cier
ta etapa, el crecimiento del modelo horizontal sea
mayor? Varios argumentos. En primer lugar, la ca
pacidad de crecimiento de un polo en las condiciones
de dependencia de la economa vertical costera ten
dr un ritmo decreciente pasado cierto punto; en
cambio, la capacidad de crecimiento de un polo nue
vo bien elegido es muy grande. Cito como ejemplo el cre
cimiento de Guayana y, ms an, podra citar una sim
ple ciudad de servicios como Brasilia que, al cabo de
seis aos, tiene cerca de 500000 habitantes. Creo, en
consecuencia, que un polo interior, tcnicamente
bien escogido, en un lapso de seis aos podra tener
unos dos millones de habitantes sin mayores dificul
tades. Por lo tanto, hay un punto crtico pasado el cual
puede ser ms conveniente invertir en un polo nuevo
que ampliar la capacidad instalada en un polo anti
guo. Este argumento se refuerza con el siguiente.
Segundo: la capacidad de irradiacin de un polo, defi
nida como su aptitud para generar reas y actividades
satlites, es tambin decreciente pasado cierto pun

to, porque una vez creadas stas con un nmero limita


do, siguen tambin una ley de evolucin parecida; es de
cir, el proceso de desarrollo dinmico requiere una
secuencia en la creacin de polos. Tercero: en el mode
lo vertical-costero hay mucha mano de obra desocupa
da y subutilizada junto con la sobreutilizacin de al
gunos recursos de tierra (donde el coeficiente de satu
racin es mayor que la unidad); esto permite el despla
zamiento ventajoso de poblacin y recursos hacia
el interior, donde se podra utilizar plenamente la
mano de obra y ocupar recursos naturales hoy ociosos
(los recursos mal localizados del modelo verti
cal). En este sentido no me parece correcto el argu
mento del prrafo 3 de la crtica de Vuskovic porque
indudablemente se generara ocupacin rural en el inte

DOS P O L E M IC A S
52
rior, y porque la ventaja sigue siendo vlida si parte de
la mano de obra la absorbe la industria del interior.
Cuarto: ms importante que la subutilizacin de la ma
no de obra es la subutilizacin de la capacidad huma
na de creacin. Cuando se saca una poblacin margi
nada del ambiente que la deprime y marcha hacia
una zona nueva donde las dimensiones fsicas e ins
titucionales son de una magnitud que cualquier per
sona puede comprender y dominar, donde es posi
ble el desarrollo del espritu pionero y donde tam
bin es posible su realizacin, donde el sentido de co
munidad despierta en funcin de lo que se puede
crear, entonces ese hombre deja de ser un ente pasivo
y se transforma en un agente creador. Y esto me lleva
al argumento que sigue. Quinto: el coeficiente de
ahorro puede ser mayor, porque es ahorro real el cami
no vecinal que la comunidad hace con su propio es
fuerzo, el cerco que construye en la zona para explo
tar el suelo, el trabajo que realiza para roturar la tie
rra, los canales que construye para regar, etc. No es un
ahorro financiero, no est ligado a la presin tributa
ria ni al financiamiento externo, pero es ahorro volun
tario que surge del trabajo creador y bajo el signo de
un impulso forjador. Sexto: el ahorro financiero, in
terno y externo, tambin puede ser mayor; para gran
des obras de integracin el financiamiento externo
es ms fcil, y si a esto agregamos los fondos que se in
vierten para investigar cosas intiles, tambin ha
bra desde luego fondos suficientes para investigar
los recursos naturales del interior cuya explotacin
exige una poblacin mucho mayor que la que tiene
hoy Amrica Latina. El ahorro interno financiero,
en especial el que proviene de sueldos, salarios y utili
dades de las actividades generadas en el interior, tam
bin podra ser mayor dado el ambiente mismo donde
se crea y el espritu que predominara en esas reas; y
esto por cuanto desapareceran, por lo menos en par
te, ciertos estmulos que alientan un consumo innece
sario, cuando no suntuario, como ocurre hoy. Spti
mo: creo importante destacar que el sistema de inter
accin mutua entre los polos del interior y los polos
costeros constituira una base ms slida de dinamis-

M s sobre la tesis de El d esarro llo ...

53

rao que el esquema centro-periferia. Octavo: el cre


cimiento del ingreso por hombre ocupado en el cam
po sera ms elevado en el modelo de desarrollo hori
zontal, por las razones explicadas en oportunidad
del anlisis efectuado sobre el problema de la ocupa
cin, y la formacin de excedentes en el agro para
ahorro, tanto en la costa como en el interior, seran
tambin mayores por iguales razones. (Recurdese
que el desarrollo horizontal permitira una rela
cin hombre ocupado rural-tierra ms favorable y
una mayor ocupacin). Noveno: se provocara esca
sez de mano de obra en un espacio econmico mayor,
lo que por su parte permitira y exigira una tecnolo
ga ms avanzada en la industria, y esto a su vez posi
bilitara una mayor remuneracin por hombre ocu
pado en la industria.
Por todo ello, creo que, por lo menos a mediano y a
largo plazo, el coeficiente de inversin y la relacin
producto-capital seran ms favorables en el modelo
de desarrollo interior. No pretendo con mis argu
mentos ser totalmente convincente: me dara por sa
tisfecho si generan dudas estimulantes para seguir
investigando el problema.
Interrogante 4

Resta ahora otro asunto importante: el de los costos so


ciales comparados del desarrollo vertical-costero y
el desarrollo horizontal. Con respecto a esta cues
tin insisto sobre el planteamiento presentado en
las notas originales, que descansaba fundamental
mente sobre la tesis del ms rpido crecimiento del
mercado interno a mediano y largo plazo. Como es l
gico puedo explicar mejor ahora el argumento des
pus de formulada toda la argumentacin a la que me
ha llevado la aguda crtica de Pedro Vuskovi.
El primer argumento que quiero enunciar es el siguien
te. Los costos de una alternativa de desarrollo deben
medirse en funcin de la eficacia para lograr un obje
tivo; si el desarrollo vertical-costero lleva implci
ta la dependencia externa y la desocupacin, por

DOS

54

POLEMICAS

ejemplo, no interesa mucho por cierto que sea ms ba


rato. Que yo sepa, gastar menos sacrificando el objeti
vo perseguido no es un principio de economa, sino
por el contrario, de mezquindad <r y por lo dems es una

actitud que no se basa sobre ninguna categora cient


fica conocida.
El segundo argumento se refiere al perodo de madu
racin de un mercado interno suficiente para un de
sarrollo industrial autosostenido y al nivel de la tec
nologa moderna.
Veamos esto en el grfico 4. Si es cierto que el merca
do interno crece ms rpidamente en el modelo hori
zontal, entonces puede demostrarse con facilidad
que el modelo horizontal puede ser menos costoso
desde el punto de vista estrictamente econmico si
la diferencia de ritmos de crecimiento del mercado
interno entre ambos modelos supera una cierta mag
nitud. Supngase que JT2 es el tamao interno del mer
cado mnimo para lograr un desarrollo industrial in
tegral y dinmico. Es evidente que el modelo hori
zontal requiere un tiempo ms breve para alcanzar di
cho punto. En consecuencia, si
T,
T

y i. c, <y
i = o

j = o

el modelo horizontal es menos costoso en trminos es


trictos de mecnica econmica. En la relacin, I, e I,
representan las inversiones realizadas y Ci y C los
factores de descuento aplicables para hacer homog
nea la comparacin.
El tercer argumento se basa sobre el dato de que parte
de la infraestructura para incorporar el interior de
Amrica Latina est hecha, parte se est haciendo
sin una orientacin definida, parte es necesaria para
unir los polos costeros y las reas de integracin fronte
riza y slo parte es exclusivamente atribuble al de
sarrollo de los nuevos polos interiores; de manera
que tambin hay una infraestructura desaprovecha
da en el interior.

M s sobre la tesis de El d esarro llo ...

55

Creo que esto es suficiente para plantear la duda so


bre el problema de los costos alternativos, y en espe
cial si el argumento segundo se enuncia en trminos
de costos sociales y costos para mantener poblacin
marginal con baja ocupacin y productividad en el
anillo costero o en las reas tradicionales.

G r fic o

Interrogante 5

Nuestra argumentacin en favor del desarrollo interior


supone la existencia de recursos ilimitados? Pedro
Vuskovic lo infiere de algunos conceptos del docu
mento original que reconozco se prestan a confusin.
Es cierto, por ejemplo, que la frase en el interior debe
crearse todo no es demasiado convincente como argu
mento en favor de las consecuencias positivas del mo
delo horizontal. Si suprimo esa y otras frases simila
res se seguira pensando que los mritos del desarro
llo horizontal descansan sobre una ilusin acerca de
la disponibilidad ilimitada de recursos? Qu otras

56

DOS

POLEMICAS

partes del documento inducen a esa interpretacin?


Son o no suficientes los cuatro primeros argumentos
para no descartar a priori las dudas necesarias sobre
la tesis del desarrollo interior y considerarla seria
mente?
Creo que la crtica positiva, alentadora y estimu
lante de Vuskovic me ayud muchsimo a precisar
ms meditadamente la tesis del desarrollo, a despe
jar algunas interrogantes y, con seguridad, a plan
tear otras nuevas. Si mi antiguo profesor as lo de
seara, no cabe duda que podra hacer nuevas crticas
a las proposiciones de esta rplica, dejando flotar en
el ambiente nuevas dudas sobre la validez del plantea
miento. Ello sera sin duda interesante; pero de todos
modos la nica forma de despejar las interrogantes
que surgen del debate es una investigacin seria en
torno a una estrategia de desarrollo para Amrica
Latina, vieja idea del mismo Pedro Vuskovic. Por eso
dejo constancia, una vez ms, de que l contribuy a fun
damentar la necesidad de tal investigacin, y ella
realmente puede ser vista con simpata.
(Septiembre de 1967)
Apndice a la rplica

El objeto de este apndice es explicar, de manera ms


sistemtica, la argumentacin de las pginas 34-41 de
la Rplica, referentes al papel que debe desempear
la ocupacin rural en determinada etapa del proceso de
desarrollo, lo que a su vez puede traducirse en un creci
miento de tipo horizontal. Pretendemos, pues, demostrar
lo siguiente:
a) Que la relacin hombre ocupado rural-tierra juega
un importante papel en la determinacin del ingreso
rural, la ocupacin rural y el espacio incorporado a
la economa, y
b) Que es probable que el modelo vertical-costero no
permita conciliar la meta de ocupacin rural con la
magnitud del mercado interno necesario para el
proceso de desarrollo industrial. Veamos esto:

57

M s sobre la tesis de El d esarro llo ...

( 1 ) Or = S*

(2) Fr =

donde O* es la ocupacin rural,


Sa es la superficie agrcola incor
porada con un mnimo de densi
dad de ocupacin (la franja cos
tera habra que definirla por una
curva de nivel que exprese una
densidad mnima de ocupacin), y
y es la relacin hombre ocupado
rural-tierra, definida como Or/S a

+ Ojvr donde Fr es la fuerza de trabajo de


Amrica Latina y Onr la ocupa
cin no rural mxima posible da
do el ritmo de crecimiento del
producto nacional. Esta relacin
es vlida slo para el pleno em
pleo, que es la meta que se persi
gue. En este sentido O r es una
meta de ocupacin necesaria una
vez determinada la capacidad de
absorcin de ocupacin del resto
de la economa.
Por otra parte:
Y
s
y
(3) ~ =
Z siendo * el ingreso rural por
O r

O r

O r

Or

hombre ocupado y Z el ndice de


rendimiento, expresado moneta
riamente, por unidad de super
ficie. Es decir, z = X*
Sr
Reemplazando (1) en (3) tenemos:
Y
Z
(4)^= =
(ingreso por hombre ocupado)
Or
7
Ahora bien, si
donde h es un mnimo de ingreso
rural por hombre ocupado calcu
lado sobre la base de la creacin
de un mercado industrial; y

^8

DOS
O fi

^ u

POLEMICAS

donde U es la meta mnima de


ocupacin rural, quiere decir que
y est determinado como un
patrn hombre ocupado ruraltierra necesario como lo refleja la
relacin (4), ya que Z tiene una
cierta evolucin tecnolgica.
Por lo tanto una vez determinado
y = y como por otro lado
h
u o*
7 = = _ , por cuanto
U es una meta, quiere decir
que hay un Sa que permite con
ciliar ambas relaciones. O , lo que
es lo mismo, que no necesaria
mente la meta h es compatible
con la meta U para cualquier
Sa y un determinado Z. Expresado
esto en trminos de tamao de
mercado, se puede definir un
Y* = U h, que representara
el tamao mnimo del mercado ru
ral necesario para el desarrollo
de la industria. Por lo tanto, el
requisito de solucin del modelo
es:
a) Yfl > Y*r
O fi

b) 0 ^
U
Esta solucin puede no ser facti
ble para una franja costera
Sac = N.
En el grfico se representa con lnea discontinua en el
cuadrante superior un y representativo de la tenden
cia actual y con lnea continua el y calculado en fun
cin de hy Z.Puede apreciarse all que el punto a' est
dentro del rea desoluciones factibles desde el punto
de vista ocupacional, pero no desde el punto de vista
de ingresos; en cambio el punto c cumple las dos res
tricciones bsicas para la solucin del modelo.

M s sobre la tesis de El d e sarro llo ...

59

Ahora bien, en dicho grfico habra una forma de ha


cer compatibles la solucin que da a' si existiera un
Y/ = ZSa que pasara por el punto d. Ello sera posi
ble en la realidad slo dentro de lmites muy estrechos,

pues significara cumplir las metas de ocupacin rural y


mercado interno rural por aumentos de rendimien
tos sin alterar y sustancialmente (semillas mejora
das, fertilizantes, etc.). Pero si el coeficiente de satu
racin ~O ha llegado a estar muy cerca de la unidad y
existe desocupacin rural, dicha solucin ser muy
improbable. Si > i la solucin sera imposible.
p

Op

4.
Algunos comentarios
sobre las notas relativas a
El desarrollo del interior
de Amrica Latina

Eduardo Garca Cabruja

Sintetizo a continuacin algunas ideas que la lectura de


las notas de Carlos Matus me sugirieron, aunque sin
haber reflexionado demasiado sobre ellos.
1. Felicito al autor y subrayo la gran simpatia que en
m despierta la tesis enunciada.
2 . Como no soy un especialista en estas materias, mis
observaciones al respecto no podrn tener ms valor
que las de un aficionado; slo participo porque el
autor y el debate me animaron a hacerlo. Por otra par
te, como encuentro que la tesis tiene numerosos aspec
tos positivos, limito mis acotaciones a los otros que
no comparto o sobre los cuales tengo dudas; esto con
el fin de alentar un debate, y/o esclarecer algunos
conceptos.
3 . Estimo que la tesis propuesta justifica un amplio in
tercambio de puntos de vista, admitido el supuesto
de que ambos tipos de desarrollo (hacia afuera y
hacia adentro) se complementen y de que el debate
se limite al acento puesto en uno u otro sentido.
4.

Al mencionarse las razones que explican el desarro


llo costero, en la pgina 4 se seala fundamental
mente: para reducir al mnimo sus costos de transpor
te hacia los centros ms desarrollados del extranje
ro; y por extranjero se sugiere no latinoamericano.
Creo que, en lneas generales, es as; pero tampoco
puede dejar de considerarse que la navegacin cons

tituye un medio fcil y econmico de transporte tam


bin entre ciudades del mismo pas y entre los pases
de la regin. Podra pensarse actualmente, sin nave
gacin martima, en la integracin subregional de

los pases andinos y en la integracin de Mxico con


Amrica del Sur? Con esa integracin no se busca
principalmente el desarrollo hacia adentro del
conjunto de los pases interesados?

Algunos com entarios sobre las notas.

6l

A este respecto, estimo que un factor singularmente


adverso para el desarrollo interior del continente
es que requiere un sistema muy extenso de vas de
transporte con inversiones no slo muy superiores a
las necesarias para el desarrollo costero (gracias a la
navegacin martima), sino, adems, que los costos
directos del transporte por tierra son en general muy
superiores a los fluviales o martimos.
Excepcin hecha de la amplia cuenca del Amazonas
(poco conocida en sus posibilidades de desarrollo), la
navegacin fluvial asegurada para cualquier poca
del ao parece limitarse actualmente, en las condi
ciones imperantes, a un reducido nmero de ros con
zonas de influencia no muy extensas.
5 . Del ejemplo expuesto en el punto anterior surge la con
veniencia de aclarar en qu medida el desarrollo ha
cia adentro impone el desarrollo del interior (en
cierto modo identificado en las notas objeto de este
comentario).
6 . En el trabajo de Matus se dice que si nos atenemos
al crecimiento histrico de ciudades planificadas de servi
cios y sin base econmica, tendramos que concluir que el
crecimiento de los polos interiores sera rapidsimo, los
desplazamientos de poblacin muy importantes y el cre
cimiento interior de la demanda muy acelerado... (p. 8).
El ejemplo que inmediatamente se nos ocurri al leer
esto fue Brasilia. Creo que no es este un ejemplo adecua
do como punto de referencia para la tesis presentada,
aunque s lo sea como avanzada para la conquista del
Centro-Oeste brasileo. Es cierto que el crecimiento
de la poblacin del nuevo distrito federal ha sido rpi
do (de 12000 habitantes en 1957 pas a 400000 en 1967),
pero:
a)
al margen de la construccin de obras civiles, no se
ha establecido all hasta ahora ninguna actividad pro
ductiva importante. La gran mayora de los produc
tos alimenticios que se consumen en Brasilia y ciuda
des satlites se traen desde fuera del distrito fede
ral (que tiene 5800 km1 de superficie), principalmen
te de los estados de Goias y Minas Gerais aunque tam
poco son raros los procedentes de San Pablo. Tam

62

DOS

POLEMICAS

bin provienen de los estados costeros, en espe


cial, todos los equipos y materiales de construccin;
b)
si se considera que durante los diez aos de construc
cin del distrito federal se habra gastado ms de
i ooo millones de dlares, (sin tomar en cuenta los in
tereses intercalares) y que un tercio de ese monto pue
de corresponder al costo de la mano de obra, esto ex
plica el poder de atraccin demogrfico despertado.
Sin embargo, no es fcil imaginar el futuro de unas
ioo ooo personas ligadas hoy directamente a los tra
bajos de construccin, cuando el gobierno d por ter
minadas las obras correspondientes del plan vigente.
7 . En la pgina 8 se indica:
El crecimiento de los polos interiores, por su parte,
no tendra nada de artificial; por el contrario, lo
artificial del desarrollo actual consiste en que
Amrica Latina dispone de inmensos recursos
de agua, minerales, energa hidroelctrica... que no
tienen adecuada utilizacin o si la tienen es muy es
casa porque estn mal localizados.
A continuacin mencionamos varios recursos naturales.
Es evidente que en algunas zonas privilegiadas del inte
rior del Continente hay cierta concentracin de re
cursos pero, en trminos generales, ellos estn ms o
menos dispersos y separados por montaas, selvas y
desiertos, de modo que un determinado polo de desa
rrollo interno podr estar prximo a ciertos recur
sos, pero alejado de otros. As se vuelve nuevamente so
bre la necesidad bsica de establecer un importante
sistema de vas de transportes que, para una considera
ble regin de Amrica del Sur, resultar costosa por
razones topogrficas. Recurdese que para determi
nar el costo de los transportes lo decisivo no son las
distancias geomtricas sino las distancias virtua
les . Mencionemos que en el caso del nuevo distrito
federal de Brasilia se ha prestado atencin adecuada
a este aspecto; hay dentro de l disponibles 649 kilme
tros y en proyecto otros 270 de excelentes carreteras.
Por otra parte, las rodovas radiales que tienen su cen
tro en Brasilia, ya construidas o en construccin, son
ocho y totalizaran alrededor de 12 000 km.

Algunos com entarios sobre las notas.

63

En el desarrollo planificado de Crdoba (Argentina),


iniciado hace unos veinte aos, ya exista la red cami
nera que tiene como centro esa ciudad o se la ampli y
perfeccion desde el punto de partida: Crdoba Rosario - Buenos Aires; Crdoba - Santa F; Crdoba Santiago - Tucumn - Salta - Jujuy - frontera boliviana;
Crdoba - La Rioja; Crdoba - San Juan - Mendoza, etc.
con ms de 2 000 km en total.
La regin de Santa Cruz, en los llanos de Bolivia,
parece contar, desde el punto de vista de sus recursos na
turales, con condiciones propicias para convertirse en
un polo interior como los imaginados en la tesis. Para
su amplio desarrollo, sera imprescindible una activa
vinculacin con algunos de los grandes centros demo
grficos e industriales ya existentes en la regin; hacia
el oriente y sur la topografa no es difcil, pero en lnea
recta a San Pablo o Buenos Aires hay cerca de 2 000
km, mientras que la distancia a Lima, si bien es algo
menor, implica en cambio el cruce de la cordillera con
elevaciones del orden de los 4 000 metros. A Santiago,
Bogot y Caracas, las distancias son superiores y ade
ms con graves problemas topogrficos.
8 . En las pginas 8 y 9 se anota:
La fuerza de la imagen futura tiene tal repercusin
que, muchas veces y contra todas las opiniones de los
economistas, el Per promueve la Carretera Marginal
de la Selva, el Paraguay la Ruta Transchaco, Venezue
la crea polos interiores de desarrollo y Brasil mira
hacia el interior.
Tambin creo que no todos estos ejemplos son muy
adecuados a la simptica tesis propuesta. Entiendo que
el inters fundamental no proviene del hecho de que una
puntos de caractersticas similares (meteorolgicas,
topogrficas, de flora y fauna, etc.), dentro de un mismo
pas o pases vecinos, sino que, por haber sido trazada
aproximadamente a una misma lnea de nivel (aspecto
que implica apreciable economa en la construccin y
tambin en la explotacin), establece un nexo o unin de
extensas zonas de difcil acceso, a travs de unas pocas
carreteras de penetracin generalmente de ms difcil
trazado que llegan a la ceja de la selva desde las

64

DOS

POLEMICAS

principales ciudades. Por ejemplo, en el Per la carre

tera Lima - Cerro de Pasco - Huanuco - Tingo Mara Pucallpa; en Bolivia la carretera La Paz - Ouro - Cochabamba - Todos Santos. Adems la Carretera Marginal de
la Selva permite el acceso a los principales ros de la cuen
ca amaznica, a una altura tal que no puede verse afec
tada por las inundaciones naturales pero desde donde
pueden alcanzarse, mediante cortos tramos de camino,
puntos de acceso a la navegacin fluvial amaznica.
La Ruta Transchaco, en el Paraguay, parece justificarse
ms desde el punto de vista de la soberana territorial
que desde el econmico.
En el caso del desarrollo sostenido de Mxico creo que
son numerosos los factores que inciden sobre l. Uno solo
de ellos, su situacin geogrfica al lado de los Estados
Unidos (con todas sus implicaciones), estimo que desem
pea un papel muchsimo ms decisivo que su modelo de
desarrollo, menos vertical-costero que el de otros
pases latinoamericanos. Recordemos que slo el turismo
de Estados Unidos deja all alrededor de mil millones de
dlares al ao.
9.

Del documento parece deducirse globalmente que el


rendimiento unitario de las inversiones en el interior
sera muy superior al del desarrollo costero adicional;
quizs haya factores que as lo insinen, pero, a primera
vista, los fundamentos para pensar lo contrario pare
cen ms significativos.
10. Creo, en trminos generales, que un cambio muy
enrgico en el modelo imperante implicara fuertes

inversiones no slo para crear esos nuevos polos inte


riores sino para comunicarlos entre s y con los polos cos
teros ya existentes. Pero el costo de oportunidad del
dinero en nuestros pases es muy alto (pensemos en un
io por ciento o ms), lo que implica que los beneficios a
percibir en un futuro no muy inmediato (por ejemplo,
ms all de unos 15 aos) representan muy poco al
actualizarse*. Ello me induce a pensar que la tesis pro
puesta, en el caso de llevarse a la prctica, debera ha
cerse en forma muy paulatina, seleccionando como
polos interiores de desarrollo slo aquellos donde se
den simultneamente varios factores favorables (recur

Algunos com entarios sobre las notas.

65

sos naturales y facilidades para el transporte a centros


costeros e interiores ya desarrollados).
11 . Finalmente, con la experiencia ya acumulada en la
tramitacin de acuerdos dentro de a l a l c para la reduc
cin de aranceles en el comercio regional, parecera
pertinente preguntarse: Habra alguna forma de apli
car la tesis que implica la incentivacin del desarrollo
interior (sin poderosos intereses que la defiendan), en
cierto modo opuesta a los fuertes intereses de los cen
tros costeros ya desarrollados?
(Septiembre de 1967)

68

DOS

POLEMICAS

pnori que pudiera lograrse un mayor crecimiento del

ingreso mediante la explotacin intensiva de los recur


sos costeros?
8 . El problema que se plantea en la pgina 14 es de la
mayor trascendencia. En la actualidad, la tesis que defien
den los terratenientes y todos aquellos que se oponen a
la reforma agraria es, precisamente, que como existen
inmensos recursos desaprovechados en el interior, no
deberan tocarse las explotaciones agrcolas existentes.
Por ello, est muy bien que Matus seale que no se plan
tea el desarrollo horizontal como alternativa a las refor
mas en la costa, sino como complemento indispensable
de ellas. Sin embargo, la frase pierde alguna fuerza
por su insercin al final de la nota y, especialmente, por
que a travs de todo el texto parecera desprenderse la
idea de que la marcha hacia el interior presupone un
debilitamiento de los esfuerzos en la zona costera.
9 . Si se considera la estrategia de desarrollo horizontal
como complementaria de las reformas en la costa, surge
la necesidad de definir las etapas de esa estrategia, y en
especial, en funcin del tiempo y las formas que adopta
r su sincronismo con las reformas estructurales en la cos
ta. Adems, si aceptamos la premisa de que, tarde o
temprano, habr que acelerar la conquista del interior,
parecera indispensable programar desde ya los proce
dimientos que pueden encuadrarla, para evitar que se
repitan los errores cometidos hasta ahora en los procesos
tradicionales de colonizacin.
(Septiembre de 1967)

6Jader de Andrade
En torno a la tesis de
El desarrollo interior;
comentarios a las notas de Jacobo Schatan

1. Gran parte de las interrogantes que plantea Jacobo


Schatan a la tesis enunciada por Matus han sido contes
tadas ya por ste en su rplica a Pedro Vuskovic. Por otro
lado, las inquietudes de Schatan parecen estar ms bien
centradas sobre el aprovechamiento de los grandes
espacios no utilizados y subutilizados de la faja cos
tera y sobre la ampliacin del mercado interno por el cam
bio de estructura que generara una reforma agraria bien
orientada.
Antes de entrar al tema central de las interrogantes plan
teadas, que surgen desde la pregunta 5 , aclaro que por
falta de elementos no respondo la pregunta 2. Por otra
parte, reno las interrogantes 1 , 3 y 4 en una sola para
simplificar la respuesta.
2 . Creo que por faja costera se entiende la concen
tracin de la actidad econmica alrededor de los centros
econmicos que se desarrollaron hacia afuera,
subordinados a los polos de crecimiento de los pases diri
gentes. En una fase posterior la de sustitucin de las
importaciones de bienes de consumo en estos centros
exportadores se desarrollaron las industrias para el mer
cado interno, mercado que por razones evidentes se loca
liz cerca de la faja costera. La existencia en la costa de
industrias para el mercado interno no contradice la
tesis; por el contrario, es la consecuencia lgica de la
localizacin previa del mercado en el litoral y la debili
dad del desarrollo hacia adentro. La ciudad de San
Pablo en Brasil es un ejemplo evidente de un gran centro
acopiador de caf, producido, es cierto, para la expor
tacin, aunque los ahorros generados por esta economa
cafetalera han proporcionado los recursos necesarios
para el financiamiento del desarrollo industrial. Los mis
mos ferrocarriles del caf, que partan de un nudo central
como era San Pablo, fueron utilizados para llevar a las
zonas productoras del grano los bienes de consumo que

7o

DOS

POLEMICAS

produca la costa, y el puerto de Santos, que era el prin


cipal centro de embarque del caf hacia los mercados
externos, se ha convertido en el ms importante ncleo
de comercio de cabotaje de los productos industriales de
San Pablo hacia los polos costeros de la economa de
exportacin de materias primas de Brasil. Ejemplos de es
tos polos son: Ilheus (exportador de cacao), Salvador
(exportador de cacao, tabaco, etc.), Recife (exportador
de azcar y algodn), Cear (exportador de cera de
carnauba) y Beln y Manaus (exportadores de caucho
y dems productos de la economa extractiva vegetan.
Podra decirse que Minas Gerais, por su situacin
interna, constituye un caso excepcional de localizacin
costera, pero si se reflexiona que es una zona minera de
exportacin (oro, hierro), su localizacin no poda ser
otra que la de los recursos mineros conocidos ms prxi
mos a la costa; por lo tanto, economa costera no es
estrictamente un concepto geogrfico. Ntese adems
que el desarrollo de Minas Gerais es ms bien reciente, y
las exportaciones de minerales se realizaban por Ro de
Janeiro, reforzando el carcter de ese polo como centro
exportador de materias primas y distribuidor de las
importaciones hacia los otros polos nacionales.
Estimo que el concepto de faja costera es el mismo
para Argentina, Per, Ecuador y toda Amrica Latina.
La ganadera que se desarroll en las pampas, regin en
torno del puerto de Buenos Aires, fue impulsada dentro
del mismo esquema de dependencia externa que la
economa de la costa de Per y Ecuador, que tienen a
Lima y Guayaquil como puntos de contacto con los polos
externos. Naturalmente, las poblaciones indgenas
concentradas en las sierras y el altiplano andino apare
cen como un fenmeno anterior. Para explicar esta loca
lizacin baste mencionar el hecho de que les era ms fcil
dominar las tierras del altiplano con su tecnologa, mien
tras que la incorporacin de la faja costera hubiese exigi
do grandes inversiones y, por otra parte, para el dominio
de la Amazonia carecan de conocimientos tcnicos.
Todo esto precisamente confirma la tesis de una corre
lacin entre el patrn de desarrollo y la localizacin,
pues esa economa indgena era cerrada y vuelta hacia

71
adentro. Con posterioridad a la conquista, dichas pobla
ciones se convierten en algo as como carros de arrastre de
la economa hacia afuera, constituyndose en fuentes
permanentes de mano de obra barata, as en las explota
ciones de las minas de plata de Per y Bolivia, del esta
o, algodn y azcar en la costa peruana y, posterior
mente, del banano en Ecuador.
Por otro lado, en la interrogante 4 de Schatan, los he
chos se presentan justamente a la inversa; la concen
tracin de la poblacin en las grandes ciudades costeras
es el resultado del desarrollo hacia afuera dependiente,
sin centro dinmico autnomo.
3 . Desde luego que no se han agotado las posibilidades de
total aprovechamiento de los recursos costeros en la
mayora de los pases latinoamericanos. El desarrollo en
estas reas no ha sido todava suficiente para inducir los
cambios estructurales y dar a la poblacin campesina un
nivel de demanda adecuado que estimule la dinmica
del sector industrial.
El desarrollo dependiente cre una industria
diversificada en lo horizontal para atender a una
demanda calificada ya existente y comprobada por ante
riores importaciones, principalmente de artculos de con
sumo conspicuo. Por otro lado, este tipo de industrializa
cin se subordina a la tecnologa fornea poco insumidora de los recursos naturales y agropecuarios nativos y
directamente interesada en el uso de bienes intermedios
importados, y crea nuevos vnculos de dependencia con
los centros dinmicos externos. As, el desarrollo indus
trial dependiente de Amrica Latina es dirigido hacia la
atencin de un pequeo estrato de su poblacin y no de
sempea el papel dinamizador del desarrollo que ha teni
do en los pases hoy desarrollados. A su vez, a fin de ga
rantizar este mercado cautivo que dentro de las perspec
tivas de los grupos empresariales es satisfactorio y
suficiente para obtener elevadas ganancias, ellos se
asocian a los grupos terratenientes para constituir una
estructura de dominacin que mantiene sometida la
gran masa campesina de la cual capta los excedentes
econmicos a travs de defectuosas relaciones de produc
cin que la mantiene fuera del proceso econmico,
E n torno a la tesis de El desarrollo interior.

DOS P O L E M IC A S
72
social y poltico. As, la industrializacin con falta de
aprovechamiento de los recursos naturales y agropecua
rios latinoamericanos y la marginalizacin de una parte
sustancial de la poblacin campesina, frustra el surgi
miento de industrias de produccin masiva, que podra
constituirse en la base de nuestro desarrollo con ms
autonoma y dinamismo.
Por consiguiente, el desarrollo horizontal planteado
por Matus no es un escapismo a la imprescindible necesi
dad de transformacin de la actual estructura agraria,
formas de tenencia y canales de comercializacin vigen
tes en el agro latinoamericano, en vista de que los nuevos
polos industriales interiores que daran soporte al desa
rrollo horizontal tendran que apoyarse inicialmente en
una demanda nacional revitalizadora del proceso de
transformacin que creara la reforma agraria. El desa
rrollo horizontal es ante todo el planteamiento de un nue
vo patrn de desarrollo, pues no sera realista si no fuera
acompaado de cambios estructurales que incluso le
daran viabilidad econmica y poltica.
La agricultura en los pases desarrollados posee una
limitada importancia. La tierra no es el factor crtico
limitante del progreso econmico; la clsica ley de los
rendimientos decrecientes hoy es smbolo de la historia
econmica fatalista del siglo pasado ante las restric
ciones impuestas por la naturaleza; la tierra ya no es
la vedette de la teora ricardiana. Sin embargo,
dado su equivocado desarrollo, Amrica Latina es una
sociedad con alta dependencia de la agricultura. La tie
rra agrcola posee elevada importancia econmica, pues
el 48 por ciento de la poblacin latinoamericana est en
el campo y una gran parte de los ingresos disponibles se
usa en alimentos. Por estos motivos, ningn nuevo
patrn de desarrollo para Amrica Latina puede descar
tar la transformacin de la estructura agraria. La agricul
tura, en el desarrollo horizontal planteado, juega un
papel clave, primero por la reforma agraria que genera
inicialmente una nueva demanda capaz de justificar la
creacin de nuevos polos industriales interiores; despus,
por el apoyo logstico en el abastecimiento de alimentos y
materias primas proporcionadas por una moderna

73
agricultura que deber desarrollarse alrededor de estos
polos. El patrn de desarrollo de la agricultura, con cam
bios estructurales en el rea tradicional de produccin y
complementado con las actividades agrcolas en torno a
los nuevos polos, tiene como funcin principal, en su
comienzo, aumentar el nivel de empleo a fin de absorber
una parte sustancial del subempleo existente. El modelo
de desarrollo con mayor nivel de empleo en la agricul
tura, principalmente en su fase inicial, tendr que
adoptar polticas muy claras para disminuir la incertidumbre en la agricultura y estrechar la brecha entre los
ingresos reales de los trabajadores agrcolas y los no
agrcolas. Por otro lado, el modelo se debe caracterizar
por la integracin de la industria con la agricultura y dar
movilidad ocupacional a la poblacin rural a travs de
la combinacin de actividades agrcolas con la construc
cin de infraestructura bsica inicialmente, y despus
con actividades no agrcolas ms permanentes.
Por ltimo, creemos que lo arriba mencionado responde
a la interrogante principal de Schatan En la actualidad,
la tesis que defienden los terratenientes y todos aquellos
que se oponen a la reforma agraria es, precisamente,
que como existen inmensos recursos desaprovechados
en el interior, no deberan tocarse las explotaciones agr
colas existentes. Por ello, est muy bien que Matus
seale que no se plantea el desarrollo horizontal como
alternativa a las reformas en la costa, sino como comple
mento indispensable de ellas. Si esto es cierto, cabe ha
cer un esfuerzo para definir las etapas de la estrategia del
desarrollo horizontal con los cambios estructurales en el
rea de agricultura tradicional costera. Encontramos
muy justa las consideraciones de Schatan cuando dice
que si se considera la estrategia de desarrollo horizon
tal como complementaria de las reformas en la costa,
surge la necesidad de definir las etapas de esa estrategia,
y en especial, en funcin del tiempo y las formas que
adoptar su sincronismo con las reformas estructurales
en la costa. Adems, si aceptamos la premisa de que,
tarde o temprano, habr que acelerar la conquista del
interior, parecera indispensable programar desde ya
los procedimientos que puedan encuadrarla, para evitar
En torno a la tesis de El desarrollo interior

DOS P O L E M I C A S
74
que se repitan los errores cometidos hasta hora en los
procesos tradicionales de colonizacin.
4 . Dentro del patrn de desarrollo interior planteado es
muy difcil que en las reas nuevas se repitan los
sistemas de agricultura de subsistencia que practicaban
esos mismos campesinos en las fajas costeras antes de su
desplazamiento (p. 67 ), y esto principalmente por el he
cho de apoyarse sobre un mercado impulsado por un fuerte
desarrollo industrial. Es evidente que los polos de desarro
llo interiores deben basarse fundamentalmente en indus
trias dinmicas, y Matus, en su rplica a Pedro Vuskovic,
aclara que se pueden concebir empresas industriales
bsicas de carcter multinacional, estatales o mixtas, que
desempeen un papel promotor en el desarrollo de los
polos interiores de integracin (p. 43).
El proceso espontneo de colonizacin de las reas
interiores de Brasil, se ha caracterizado por costos
sociales elevados y por dramticos problemas humanos,
principalmente para las poblaciones procedentes de la
regin rida del Nordeste que carecen de experiencia y
medios para enfrentar los problemas de la selva tropical
hmeda. Sin embargo, este proceso de ampliacin de la
frontera agrcola juega un importante papel en la
desorganizacin de la agricultura de ciertas zonas tra
dicionales, presiona en el sentido de tecnificacin de
otras zonas y principalmente en la consolidacin de la
unidad nacional. Por otro lado, tambin es cierto que ha
mostrado ser insuficiente para dinamizar el desarrollo
econmico nacional y atajar la creciente marginalidad
urbana que se expresa en la ampliacin de las favelas,
mocambos, etc. Es oportuno que se presenten algu
nos de estos ejemplos, primero, para dar una idea del gra
do de dificultades que la apertura de la frontera acarrea
al sistema y, segundo, a fin de dejar claro que su impulso
es insuficiente para dinamizar la economa del pas e
incorporar su poblacin rezagada. Varios de ellos se
exponen a continuacin.
a) Ejem plo de desorganizacin de la agricultura tra

dicional con realimentacin de la frontera y genera


cin de marginalidad. Los cultivos de caf que se desa

rrollan en las fecundas tierras de la frontera en el estado

75
de Paran contribuyeron para desorganizar la econo
ma cafetalera de Minas Gerais que exista a base de
latifundios de bajos rendimientos asociados a una econo
ma de subsistencia de pequeos campesinos. En la medi
da que la produccin de caf paranaense quite mercado
al producto de Minas, el hacendado mineiro sustituir
sus cafetales por pasturas ampliando as la crianza exten
siva de ganado. Como la actividad ganadera no genera
el mismo nivel de empleo y la economa de subsistencia
no posee una complementacin monetaria, los campe
sinos emigran hacia las reas de frontera agrcola y/o
a los centros urbanos donde amplan las capas de las
poblaciones marginadas.
El mismo fenmeno ha ocurrido con los cultivos de maz
y empieza a manifestarse ahora con el arroz y otros cul
tivos alimenticios de Minas Gerais que, por la baja produc
tividad, tienen dificultades para competir con los produc
tos originarios de la frontera agrcola. El problema es
ms grave en regiones como Minas Gerais donde la red de
carreteras permite tambin la competencia de los
productos ms nobles en sus mercados, sobre todo
hortigranjeros de las reas de agricultura moderna como
la de San Pablo. As, la agricultura tradicional, presio
nada por una fuerte competencia de los productos
procedentes de la frontera y frustrada en el desarrollo de
sus nuevas actividades agrcolas productoras de alimen
tos ms nobles, como posee una estructura rgida a los
cambios, incluso a los tecnolgicos, entra en una fase de
desorganizacin que expele la masa campesina hacia la
marginalidad urbana y/o realimenta la ola humana de
la frontera.
b) Ejemplo de cambios tecnolgicos y presin sobre la tie
rra. El desarrollo de las nuevas reas de colonizacin en
los estados de Maranho y Gois lanz una gran pro
duccin de arroz al mercado nacional en competencia
con la produccin de arroz del estado de Ro Grande do
Sul. Esto condujo, a su vez, a la modernizacin de la
produccin arrocera de este ltimo estado, dndole
poder competitivo. Como los arriendos de las tierras en
Ro Grande do Sul gravitaban demasiado sobre el costo
de produccin reduciendo el ingreso de los empresarios
E n torno a la tesis de El desarrollo interior

DOS PO L EM IC A S
76
agrcolas sin tierra y los campesinos, manifestse una
gran presin de estos ltimos aliados con los empre
sarios arrendatarios, para promover una reforma agra
ria en toda el rea arrocera de Ro Grande do Sul.
c) Ejemplo de cambios en las relaciones de produccin.
La vieja economa feudal de la regin seca del Nordeste
se ha desorganizado por la incorporacin de nuevas
reas de colonizacin. Estas reas, al producir alimen
tos, competan en el mercado con los excedentes de la
economa de subsistencia de los medieros que se dedi
caban al cultivo del algodn y que, por falta de alter
nativas, mantenan plantaciones de alimentos en esas
tierras poco propicias dada la irregularidad climtica.
As, ante la disminucin de ingresos provocada por la
competencia de las reas nuevas, el complemento mone
tario de la economa de subsistencia fue insuficiente, y
aument el atractivo de las nuevas reas de colonizacin
y de los centros urbanos, generndose de este modo un
desplazamiento ms acelerado de la poblacin desde la
regin seca del Nordeste hacia otros lugares. En algunas
zonas de los estados de Cear, Ro Grande del Norte y
Paraiba, en el Nordeste, los terratenientes tuvieron que
contratar mano de obra en los pueblos para las cosechas
de algodn (que por falta de uniformidad en su madura
cin es prolongada y repetida), cambiando as sus rela
ciones de produccin dada la falta de brazos que antes los
terratenientes tenan disponibles bajo un cerrado rgi
men paternalista. Por otro lado, con la merma de la po
blacin en las haciendas, disminuyeron los contingentes
de electores sometidos al voto de cabresto1 y cae as
el poder poltico del coronel en el hinterland seco del
Nordeste. Si a esto agregamos el hecho de que hay menor
oferta de mano de obra cuando es la poca de cosecha de
los campesinos del rea seca limtrofe a la zona de la
caa de azcar, se refuerza el poder de los sindicatos
obreros campesinos en esta fase crtica de la produccin
caera.

'V o tan te sometido, arrastrado a votar en determ inada forma,


sin independencia alguna p ara optar o escoger.

77
d) Ejemplo de mayor integracin de las reas nuevas con
el rea tradicional. Las grandes migraciones de nordestinos hacia la Amazonia, durante el apogeo del caucho a
principios de siglo, pobl dicha regin y se constituy
en un seguro mercado para el azcar que produca ese
mismo Nordeste. Cuando el eje de la economa azuca
rera se orient hacia el sur en las tierras frtiles de los
valles interiores de San Pablo, el mercado de la Amazonia
sostuvo la economa azucarera del Nordeste que, por su
localizacin, presentaba ventajas en materia de flete
comparada con la produccin del sur.
Sera desde luego posible multiplicar los ejemplos. Sin
embargo, los presentados son suficientes para aclarar el
papel que puede desempear el actual desarrollo inte
rior. Con todo, es oportuno aclarar una vez ms que estos
cambios slo pueden materializarse cuando el desa
rrollo agropecuario se apoya sobre un fuerte nivel de
demanda que, en el caso del modelo de desarrollo inte
rior, est representado por los polos internos industria
les, sin los cuales no habra desarrollo y s transplante
de la economa de subsistencia a las reas nuevas.
5 . El problema del desarrollo interior se presenta en el Bra
sil como un imperativo y constituye uno de los mayores
desafos que debe enfrentar la actual generacin. En
1965 el pas posea 82 millones de habitantes; en 1985 , o
sea dos dcadas despus, esta poblacin se duplicar y
tendr 164 millones de habitantes. Por otro lado, el desa
rrollo hacia afuera y el centro-periferia, que tiene a
San Pablo como polo de irradiacin, est presentando
sntomas de agotamiento. Aun cuando parece exitoso el
programa de s u d e n e en el Nordeste y la regin posee
recursos que le permitirn especializarse como centro de
grandes complejos industriales qumicos, se estima que
incluso con un intenso desarrollo, ste ser insuficiente
para dar empleo y elevado nivel de ingresos a una pobla
cin de alrededor de 50 millones de habitantes en 1985.
Al lado de estos problemas tenemos un gran vaco
demogrfico en la parte interior del Brasil central y de
toda la Amazonia. El ro Amazonas, que hasta Iquitos,
Per, ofrece condiciones de navegabilidad para barcos de
4000 a 5000 toneladas, se est vinculando por tierra a
E n torno a la tesis de El desarrollo interior.

DOS P O L E M IC A S
78
travs de las carreteras Belem-Brasilia-Acre, que unen
dos puntos extremos en la desembocadura del ro en el
Atlntico (Belem) y en el extremo interior (Acre) al cen
tro del pas. De este modo, existe una infraestructura que
puede vitalizarse para apoyar el gran desafo que consti
tuye integrar el Brasil central y la Amazonia al proceso
productivo nacional como polos de desarrollo
autnomos; y esto, por cierto, tendr repercusiones en
las zonas interiores del resto de Amrica Latina.
6 . Finalmente, deseamos aadir algo acerca de las
posibilidades que ofrece el modelo de desarrollo interior
para conciliar la actual paradoja de Amrica Latina don
de, por un lado, hay hambre y simultneamente parece
limitado el mercado para los alimentos. Esto se debe al
hecho de que, fundamentalmente, el hambre no es conse
cuencia de la inelasticidad de la oferta de productos agra
rios, salvo alguna excepcin en escala nacional, sino que
deriva del predominio, en amplios sectores poblacionales, de ingresos por debajo de un mnimo de subsisten
cia, lo que a su vez depende de la falta de ocupacin y
la deficiente distribucin del ingreso. Por lo tanto, el
incremento de la ocupacin por el aumento de la
disponibilidad de tierra y la mejora en la relacin hom
bre ocupado rural-tierra pueden contribuir, efectivamen
te, a superar la contradiccin entre la abundancia de
recursos naturales y la falta de alimentos, si esta amplia
cin del espacio econmico es inducida por polos indus
triales de desarrollo.
El desarrollo interior implica la ampliacin del espacio
econmico por la incorporacin de grandes reas del
hinterland de Amrica Latina al proceso productivo, y
tambin la absorcin de los excedentes poblacionales que
hoy viven en regiones cuyo potencial de recursos
naturales no ofrece condiciones para lograr un desa
rrollo dinmico y darles un ms elevado nivel de vida,
como es el caso de los bolsones de saturacin de pobla
cin que se encuentran en el altiplano de los pases
andinos.
El rea interior del continente sudamericano posee una
notable aptitud para la ganadera. Esa regin, agregada
a la pampa argentina, uruguaya y del sur de Brasil, po
dr constituirse en el futuro como la zona llamada a aten

79
der no slo todas las necesidades de Amrica Latina sino
las de todo el mundo hoy subdesarrollado, cuando ste
pueda consumir carne; las reas ganaderas de mayores
potencialidades abarcan la depresin del ro Paraguay,
el Brasil central, los llanos del Madera-Mamor, las tie
rras ms altas de la Amazonia y el Chaco argentino paraguayo - boliviano.
Por lo dems, otras regiones interiores poseen condicio
nes para producir todo el arroz indispensable para el
abastecimiento de Amrica Latina, y como la potencia
lidad es ms que suficiente, hasta sera posible obtener
excedentes para el consumo futuro de las poblaciones
africanas y asiticas. Los recursos del rea subtropical
de Brasil y Paraguay poseen condiciones adecuadas para
producir el aceite de soya y maz que requiere el abas
tecimiento de Amrica Latina con importantes exceden
tes para otras reas.
Estos pocos ejemplos podrn dar una idea de la potencia
lidad del rea que podra integrarse con el desarrollo inte
rior autnomo de Amrica Latina y lograr las posibili
dades de superar la decepcionante paradoja de tener
zonas de hambre al lado de superproduccin en ciertos
rubros, un mercado agrcola reducido por efecto de los
bajos ingresos junto con un gran potencial de recursos.
7 . Como es natural, el desarrollo interior del sector agro
pecuario presenta dificultades de caractersticas diver
sas. Las tcnicas agrcolas de manejo de suelos tro
picales hmedos son muy poco conocidas, sobre todo
para los cultivos anuales; la experiencia obtenida en los
climas templados no es vlida, pues no puede ser trasla
dada mecnicamente. Con todo, en materia de cultivos per
manentes hay experiencias poco divulgadas como las que
realizaron los holandeses en Indonesia, los belgas en el
Congo y los franceses en diversas reas del Africa.
En Amrica Latina tambin existe alguna experiencia
dispersa aunque poco divulgada. Las investigaciones
agronmicas realizadas en Mxico como resultado de la
incorporacin de las tierras tropicales de la costa atln
tica brindan un material valioso que todava no ha sido
mayormente aprovechado por otros pases de condicio
nes similares. El Instituto Agronmico de Campias y

E n torno a la tesis de El desarrollo in terio r .

8o

DOS

POLEMICAS

la Escuela de Agronoma Luiz de Queiroz en San Pablo,


Brasil, llevan a cabo desde hace muchos aos impor
tantes investigaciones sobre fertilidad de suelos de los
serrados, que forman extensos llanos en el altiplano
del Brasil Central; por otro lado, s u d e n e , en el Nordeste,
efecta investigaciones semejantes en los taboleiros de
la zona hmeda nordestina. Adems, el Instituto de
Pesquisas Agropecuarias do Norte, en Belm, dispone de
algunos resultados de trabajos desarrollados en la
Amazonia. En el Instituto de Turrialba, Costa Rica, y en
if e ia ,
Ecuador, quiz puedan encontrarse experien
cias vlidas relacionadas con la fertilidad y el manejo de
suelos en el trpico hmedo.
As, el apoyo del sector agropecuario al desarrollo
interior autnomo de Amrica Latina est muy condicio
nado al dominio de los suelos y de las tcnicas de apli
cacin de las actividades agropecuarias en sus reas
tropicales. Reunir el material existente y analizarlo es la
tarea inicial indispensable para luego poder disear los
proyectos de investigacin orientados en funcin de los
problemas agronmicos de los trpicos. Las interro
gantes que se plantean nuestras inquietudes en cuanto a
las posibilidades tcnicas de la agricultura para el apoyo
al desarrollo interior de Amrica Latina, podran
enunciarse en este orden:
a) Cmo resolver econmicamente el problema
de la fertilidad de los suelos sometidos a las lluvias,
al calor y a la luminosidad de los trpicos, as como de
su bajo p h ?
b) Cules son las tcnicas adecuadas para los cultivos
anuales en los serrados y en las tierras bajas del
trpico?
c) Cules son las tcnicas ms adecuadas para las
pasturas y los rebaos en los trpicos?
d) Cules son las posibilidades econmicas reales del
cultivo de trigo en las regiones tropicales y subtro
picales de Amrica Latina?
( Septiem bre de 1967)

7.
Bernard Ortolo
A propsito de
El desarrollo del interior:
ms comentarios sobre el sector agropecuario

La tesis planteada por Carlos Matus abre nuevos hori


zontes para la agricultura latinoamericana amenazada
de asfixia a breve plazo dentro del modelo vertical-coste
ro, si ste sigue mantenindose como nica alternativa
del progreso. El autor de estas reflexiones, muy
generales, las redact refirindose particularmente a los
pases del Grupo Andino, para los cuales mantener los
patrones actuales de desarrollo significa, en rigor,
empujar la miseria hacia el interior y robustecer el
carcter dualista de las economas.
El breve anlisis se desarrolla alrededor de los temas
siguientes:
El desarrollo agrcola del interior: necesidad de suma
urgencia.
Marcha de los centros industriales hacia la agricultu
ra.
El desarrollo del interior: obra de alcance plurinacional.
i . E l desarrollo agrcola del interior:
necesidad de suma urgencia

El temor manifestado por Carlos Matus de que se llegue


algn da cercano a un punto de saturacin rural dentro
de la estrategia del desarrollo vertical-costero, est parti
cularmente fundado s se consideran los pases del Pacfi
co (con excepcin de Chile).
La agricultura peruana es un ejemplo tpico del
dualismo que origin dicha estrategia; es decir, coexis
tencia de un sector bien desarrollado que produce
esencialmente bienes de exportacin (algodn, azcar)
con un sector tradicional de bajos ingresos, situado
princi palmente en el interior geogrfico del pas: Sierra
y Selv^i. El primer sector participa con casi el 50 por

82

DOS

POLEMICAS

ciento del producto de la agricultura nacional y ocupa


slo el 16 por ciento de la poblacin agrcola y el 20 por
ciento de la superficie fsica de labranza. Est en la Cos
ta y se beneficia de la existencia de una infraestructura
industrial y de servicios (puertos, carreteras) bastante
densa.
El resto de la poblacin rural (o sea el 84 por ciento) vive
en forma miserable; tericamente dispone de slo 0.4
hectreas por persona, mantenida casi exclusivamente
dentro de una economa de subsistencia. Slo se
exceptan las islas, o mejor dicho, los atolones agrco
las que abastecen a las ciudades del interior o los conta
dos valles de la Sierra que aprovisionan los mercados de
la Costa.
Frente al crecimiento demogrfico de la poblacin rural
slo quedan dos caminos: la migracin hacia los barrios
infrahumanos de las grandes ciudades, donde el ritmo
de oferta de empleo es desgraciadamente muy inferior al
de su demanda, o la expansin geogrfica de la agricul
tura de subsistencia hacia lugares donde no existen los
servicios ms elementales.
Con este tipo de agricultura, la reforma agraria, si no es
acompaada de medidas tendientes a desarrollar en su
.totalidad el potencial interior del pas, no puede tener
sino efectos bastante limitados. En realidad, no hay tie
rras suficientes para dar a cada familia un lote rentable y
si las hubiese, no tendran mercados capaces de absor
ber los excedentes de produccin resultantes de su
explotacin.
El desarrollo de la agricultura hacia el interior no
aparece, en consecuencia, como el segundo trmino de
una posible alternativa de desarrollo. La verdadera
alternativa es ms bien la siguiente: orientarse, deli
berada y rpidamente, hacia el desarrollo armnico del
interior o asistir a la lenta asfixia del sector.
Lo que la agricultura espera de esta nueva orientacin
del desarrollo se podra sintetizar en los siguientes
cuatro puntos:
nuevas tierras;
nuevos empleos;
mayores recursos de capital y de insumos;
mayores mercados.
*

A propsito de El desarrollo del in terio r .

83

a) Nuevas tierras: para descongestionar la poblacin rural


aglomerada en ciertas zonas del pas (Sierra) y posibili
tar all la realizacin de los programas de reforma agra
ria; para producir tambin los bienes de consumo
alimenticio y las materias primas agrcolas que requiere
la industria.
b) Nuevos empleos en los dems sectores de la economa:
para absorber la oferta creciente de mano de obra que
resultar de la expansin de la productividad en el sec
tor agrcola.
c) Mayores recursos de capitales e insumos industriales
para la agricultura (especialmente maquinaria para
preparar y explotar los suelos, abonos y fertilizantes,
pesticidas).
d) Mayores mercados para absorber los productos
agropecuarios.
2.

E l progreso tcnico se trasladar de los centros indus


triales hacia la agricultura

Parece esencial evitar que se reconstruyan en el interior


los sistemas de agricultura de subsistencia, lo cual impli
ca que se conceda una cierta prioridad a la instalacin
de una estructura industrial capaz de sustentar el desa
rrollo de la agricultura. Debe comprenderse que no cual
quier tipo de industria puede favorecer y sostener el desa
rrollo integrado de una zona nueva. Aqu corresponde
repetir la pertinente distincin que hace Matus entre el
desarrollo interior con la mentalidad del desarrollo ha
cia afuera y el desarrollo interior como creador de un
verdadero mercado interior. Hay industrias que pueden
ser localizadas en el interior geogrfico del pas sin tener
efectos impulsores para el desarrollo de este interior, y
cuya consecuencia podra ser ms bien extender o agra
var el dualismo econmico y fortalecer la dependencia
del pas.
Se plantea, entonces, la cuestin de saber qu tipo de
inversiones deben hacerse en el interior para evitar este
peligro y crear mercados internos de envergadura. Sin
ningn temor a equivocarse se debe contestar que la
prioridad ha de otorgarse precisamente a las industrias

84

DOS

POLEMICAS

requeridas por la agricultura, industrias cuyo carcter


es fuertemente industrializantes o, utilizando la
expresin de Perroux, industrias motrices como la
siderrgica, la petroqumica, la energtica y la de
materiales de construccin. Productoras de los bienes
que necesita la agricultura para la conquista de nuevas
reas y para el aumento de la productividad en las exis
tentes, estas industrias producirn tambin los bienes de
capital necesarios para la creacin de las industrias
transformadoras de productos agropecuarios y produc
toras de los dems bienes de consumo que requerirn los
mercados en crecimiento.
No hay duda que estas industrias tienen un coeficiente
de capital ms elevado o, si se prefiere, una relacin
producto-capital menor que otras industrias como las
productoras de bienes de consumo. No se debe, sin embar
go, limitar el anlisis de la productividad del capital a las
unidades de produccin consideradas independientemen
te unas de otras, sino ms bien extenderlo al conjunto
del complejo econmico del cual ellas participan y, en
ltimo lugar, al conjunto de la economa nacional. Si
escasea el capital, importa precisamente utilizar el poco
disponible para producir bienes de capital con preferen
cia a bienes de consumo para llegar, paulatinamente, a
liberarse de la dependencia del comercio exterior y de
las obligaciones generadas por el necesario equilibrio de
la balanza de pagos. No hay otro camino para un desa
rrollo autntico!
3.

El desarrollo interior: obra de alcanceplurinacional

Refirindose a los pases africanos, escribe Destanne de Bernis: Los pases de pequea dimensin no tienen la posi
bilidad de elegir entre industrializarse solos o juntos; su
opcin es industrializarse en comn o no industriali
zarse; este juicio es vlido tambin para los pases del
Pacfico en la conquista de su interior. No son pases de
pequea dimensin, pero sus potencialidades son tan
importantes en relacin con sus posibilidades de inver
sin que slo cooperando entre ellos podrn encontrar la
forma de financiar los complejos agroindustriales y la

A propsito de El desarrollo de) interior.

5
construccin de las infraestructuras que necesitan. Es
importante advertir que ms importan las inversiones y
su coordinacin que la sola creacin de una unin adua
nera; y as lo comprendieron muy bien los pases del Gru
po Andino que constituyeron un fondo comn para este
fin.
Otra razn que abona en favor de la coordinacin de las
inversiones dentro de un plan comn es el hecho de que
las agriculturas del interior de estos pases (sobre todo
Colombia, Ecuador, Per y Bolivia) ofrecen condiciones
que tienen cierta analoga entre s, de tal manera que
probablemente son ms competidoras que complemen
tarias. Si fueran complementarias, tal vez la simple
creacin de una zona de libre cambio sera suficiente para
incentivar su desarrollo, pero como son competidoras,
corren el peligro de enfrentarse en los mercados exteriores,
circunstancia que beneficiar nicamente a los pases
importadores. Para evitar tal riesgo conviene precisa
mente que los pases interesados concierten sus progra
mas agroindustriales de desarrollo tanto en el plano de la
concepcin como en el de la ejecucin.
Lo que importa ahora, y con urgencia, es definir en sus
lneas concretas una estrategia de desarrollo para el
sector agropecuario, enfocada e integrada dentro de una
estrategia global del desarrollo de carcter dinmico. No
hay duda que se encontrarn soluciones nuevas y audaces
para romper el crculo vicioso dentro del cual est encerra
da la agricultura tradicional latinoamericana, como
consecuencia precisamente del esquema vertical-costero
vigente. La tesis de Carlos Matus sienta principios que
pueden orientar una investigacin.
(Septiembre de 1967)

II
Hacia
una estrategia general del
desarrollo econm ico
latinoam ericano

1.

Carlos Matus

Reflexiones
sobre una nueva estrategia
latinoamericana
del desarrollo

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

El subdesarrollo y las formas de superarlo no constituyen,


en rigor, slo un problema interno de las grandes regiones
rezagadas del mundo; por consiguiente cualquier teoriza
cin sobre ese fenmeno debe basarse sobre un anlisis
crtico de las relaciones del sistema mundial centroperiferia. El mismo concepto de subdesarrollo, as como
los de desarrollo autnomo, nacional o latinoamericano,
que se esgrimen hoy con insistencia, encuentran en ese
marco su interpretacin ms cientfica. Qu significa
desarrollo autnomo? Es un proceso no influido por lo
externo? Es la preservacin dinmica de los valores
propios? Es el confinamiento del capital extranjero a un
papel secundario? Si la autonoma caracteriza un proceso
asentado sobre un impulso hacia el crecimiento que surge
del interior de la sociedad, y controlado por ella, se funda
sobre la explotacin de sus recursos materiales y sus
energas humanas, significa ello necesariamente que cada
sociedad en vas de desarrollo deba recorrer por sus
propios medios todas las etapas que se sucedieron entre
la economa esencialmente agrcola del pasado y la
industrial, mecanizada y automatizada del presente?
La posibilidad de evitar algunas etapas y atravesar otras
en distinta forma constituye el aporte positivo del progreso
tecnolgico que engendran las economas del centro.
Todo esto, desde luego, sin considerar siquiera que tal
repeticin sera imposible por el solo hecho de existir un
marco histrico-econmico distinto; por ello parece
evidente que el avance cientfico y su aplicacin en la
tecnologa crean nuevas bases potenciales para un curso
de.desarrollo diferente que pueda superar etapas innece
sarias o hacerlo con mayor rapidez. Pero lo esencialmente
negativo de ese avance es que dificulta en tal grado el
desarrollo autnomo futuro del mundo perifrico de hoy

DOS PO L EM IC A S
9
que casi lo imposibilita, por el hecho de que ese mayor
conocimiento tecnolgico va acompaado de un
dominio concentrado del mismo. Tal dominio, a la vez que
se subestima demasiado como expresin de las relaciones
de poder internacionales, es un producto natural del siste
ma centro-periferia. Su amplia superacin slo puede
darse, en consecuencia, mediante la abolicin de tal
sistema, la trasposicin de los sujetos del mismo o la altera
cin de los vnculos entre sus elementos componentes.
No es, por consiguiente, una simple curiosidad intelec
tual la que mueve a dilucidar si el subdesarrollo es una
caracterstica transitoria de pases que se encuentran
en una etapa de retraso frente a las sociedades ms avanza
das, o a preguntarse si con el tiempo tal estado se supera
r y eliminar el subdesarrollo como realidad. Esta con
cepcin del fenmeno, considerado como transitorio, se
ra criticable si se adoptara como expresin activa de
poltica y decisin, pero resulta inaceptable como
anlisis de la evolucin de las relaciones internacionales.
Para admitir su validez habra que adoptar el trmino
subdesarrollo como concepto absoluto, revelador de un
estado econmico-social primitivo expresado por un
determinado nivel absoluto de ingreso. Tal juicio absoluto
del subdesarrollo es, sin embargo, poco til, pues depende
ra simplemente de un ao base de comparacin y, para
abolir en seguida tal estado de atraso, bastara con
seleccionar una referencia lo suficientemente lejana en
el tiempo como para confrontar con ventaja la econo
ma y sociedad latinoamericana de hoy. Todas las reas y
regiones del mundo se superan a s mismas en ciertos aspec
tos de la evolucin social, pero slo muy pocas cambian su
posicin estructural en el sistema centro-periferia; por
ello, lo relevante es comprobar si tal superacin se realiza
en trminos de los vnculos entre las diferentes regiones. Si
el subdesarrollo es un concepto relativo a unas
caractersticas en evolucin dinmica propias de un
estado coexistente de desarrollo, el subdesarrollo no es
necesariamente superable, aunque sea posible derrotarlo.
Lo esencial del subdesarrollo no es, en consecuencia, el
conjunto de sus caractersticas absolutas, sino las que son
dinmicamente relativas al estado opuesto de desarrollo.
No es que muchos pases sean subdesarrollados porque

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

91

parezcan rezagados en el nivel econmico y cientficotcnico, sino a la inversa: ese atraso absoluto es una
consecuencia de la etapa histrica por la que atraviesa el
sistema centro-periferia, es decir, del subdesarrollo como
estado y condicin dependiente. No hay, pues, tarea inte
lectual ms importante que transformar en consciente
la enajenacin no consciente de los grupos sociales que
encuentran en el subdesarrollo un estado normal de
atraso superable inexorablemente con el tiempo.
Anlisis de este tipo se debaten entre dos extremos: el
que se reconcilia aguardando que las contradicciones
del sistema terminen por destruirlo y el del pesimismo
ahistrico que incluye a la dependencia entre lo ineluc
table.
La existencia de contradicciones en el seno de un
sistema no significa su condena al colapso; ciertas contradic
ciones pueden ser constitutivas de un sistema y
proporcionarle su dinamismo. Tampoco puede aceptarse
el pensamiento opuesto: el pesimismo ahistrico que atri
buye, en nuestro caso, a la dependencia una condicin
inevitable, porque las posiciones de los sujetos compo
nentes de los sistemas centro-periferia se hayan ido trocan
do con el tiempo, y los que ayer fueron periferia hoy sean
centro y viceversa. De manera que no slo es real lo que
se manifiesta como tendencia natural, sino tambin lo
que es posible de materializar; y a la inversa, lo que a
primera vista aparece como una proyeccin icstica y
probable, tambin puede ser una perspectiva no viable y
carente de imaginacin.
El objeto de estas notas consiste en analizar en qu
formas principales estn condicionadas las disyuntivas de
desarrollo de Amrica Latina, por un lado, a las oportuni
dades y limitaciones que generan la confrontacin entre
los grandes bloques mundiales y sus modalidades de desa
rrollo; y por el otro, a su capacidad para percibir y
explorar, en su potencialidad interna, dnde existen otras
limitaciones adicionales. Las tendencias actuales parecen
revelar la posibilidad de un trnsito desde el subdesa
rrollo de la escasez hacia el subdesarrollo de la
mediana y an de la abundancia, pero restringido a las
reducidas islas de modernidad, sujetas stas a su vez a
formas cambiantes de dependencia particulares de cada

92

DOS

POLEMICAS

etapa de evolucin. El gran desafo que enfrenta Amrica


Latina es escapar a ese destino.
Lo que sigue constituye un examen general de algunos
condicionantes externos e internos que, en lo esencial,
intentan conformar un diagnstico impresionista de
Amrica Latina para finalizar con una discusin de
algunas de las grandes opciones extremas de desarrollo
que tiene la regin latinoamericana.
A. LOS CONDICIONANTES EXTERNOS

En el marco de la economa mundial se est produciendo


una monopolizacin creciente de la creacin y el dominio
tecnolgicos, y esto a su vez implica una dependencia de
Amrica Latina, tambin creciente, en cuanto a la
disponibilidad de bienes y servicios esenciales. La
canasta de bienes que puede producirse en escala
nacional econmica y con las calidades que exige la socie
dad industrial avanzada tiende a reducirse en los pases
subdesarrollados y, por consiguiente, se desplaza hacia
los pases creadores de tecnologas. Esto ha sucedido en
el pasado con los medios de transporte (desde carretas y
carrozas como productos artesanales hasta los vehculos
motorizados) y ahora est ocurriendo con los medios de
comunicacin, como por ejemplo, con el desplazamien
to de los sistemas tradicionales de telecomunicaciones
en favor de los sistemas por satlites. Esto genera, para los
pases latinoamericanos, no slo la carga econmica de
tener que importar una parte del servicio de comunicacio
nes que, con otras tecnologas podran ser totalmente
nacionales, sino que la condicin de dependencia en el
sentido amplio de la palabra desplaza el control del
abastecimiento de bienes y servicios hacia los pases
creadores de tecnologas. Si esta tendencia contina, el
comercio exterior de Amrica Latina se ver afectado y, lo
que es ms importante, tender a acentuarse dicha depen
dencia en materia tecnolgica y a ampliarse a otros
campos de las relaciones internacionales.
Por otra parte, se viene perfilando una creciente
independencia de los grandes pases creadores de tecnolo
gas con respecto a las materias primas que hoy les

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

93

proporcionan los pases ms atrasados. Por ejemplo, los


anlisis relacionados con el futuro del petrleo sealan que,
desde el punto de vista estrictamente econmico, su
demanda ira en rpido aumento hasta fines del presente
siglo, siempre que no hubiese sustitucin por otra fuente
energtica. Tal proceso implicara que los grandes pases
consumidores de petrleo, que son a su vez los grandes
creadores de tecnologas, dependeran crticamente del
abastecimiento seguro desde el mundo subdesarrollado. Pero como el factor seguridad es esencial en el contex
to de la confrontacin internacional y a su vez la capaci
dad de creacin tecnolgica se utiliza y al mismo tiempo es
producto de esa poltica de seguridad, el impulso en favor
del aprovechamiento de la energa nuclear ser probable
mente una funcin muy dependiente de la evolucin del
enfrentamiento entre los bloques mundiales. Por lo tanto,
paralelamente a la creacin de las condiciones que
destacan el criterio de seguridad, se da la capacidad de
creacin tecnolgica que permite a los grandes bloques
responder a ese desafo. El mundo subdesarrollado es
simplemente espectador de un proceso que limita la
vida econmica de sus recursos y desplaza los modos o
formas de produccin hacia tecnologas que no concuerdan con su estadio de desarrollo, y lo que es paradjico,
termina por utilizar internamente esas tecnologas que
desplazan sus propios recursos naturales. Las repercusio
nes que tendr este proceso sobre el comercio internacional
entre el mundo desarrollado y el subdesarrollado, son
fciles de comprender y ello modificar gradualmente las
formas actuales de dependencia. En el contexto de ese
proceso, la importancia econmica de Amrica Latina,
para el mundo desarrollado, podra disminuir en el
futuro y, frente a esta realidad, surge como imperativa
una mayor vinculacin de los pases latinoamericanos
entre ellos, como tambin la ampliacin de vnculos con el
resto del mundo subdesarrollado.
Como resultante de este proceso, las fuerzas de atrac
cin tecnolgico-culturales de los pases altamente
industrializados son de tal magnitud que las bases
culturales latinoamericanas podran quedar comprome
tidas a largo plazo; este proceso de debilitamiento es, en

94

DOS

POLEMICAS

parte, el producto natural de la intercomunicacin


creciente entre los pases, pero tambin en parte muy
importante una sustitucin no consciente ni crtica de los
valores propios por valores, adecuados o inadecuados, de
una sociedad industrial avanzada. Esos valores que
copia Amrica Latina no son vlidos por s mismos, y como
son producto de los intereses, circunstancias internas y
esternas del mundo desarrollado, son probablemente
inadecuados para los intereses, circunstancias internas y
externas y estadio de desarrollo del rea perifrica. No se
trata de preservar estticamente los valores culturales
latinoamericanos, sino, antes bien, posibilitar que stos
evolucionen gradualmente dentro del contexto de sus
necesidades; es decir, que sean producto dinmico de la
misma sociedad latinoamericana en un proceso de
afirmacin de sus caractersticas positivas y su individuali
dad. Es posible contener esa atraccin desmedida por los
valores culturales ajenos que, en el fondo, implica una
desnacionalizacin de lo latinoamericano? Determina
la preservacin dinmica y creativa de los valores cultu
rales propios el tamao y poder de la regin que quiere
defenderlos? Cules son esos patrones culturales que se
desea preservar en su evolucin autnoma? O es imposi
ble la preservacin de los valores culturales propios de una
regin y su desaparecimiento inevitable para refundirse
con los valores generales que produzca la sociedad indus
trial en un mundo estrecha y crecientemente comunicado?
La imposicin y la adquisicin de valores culturales
expresan las relaciones de poder entre diferentes culturas;
por lo tanto, el amparo creativo de los valores culturales
latinoamericanos, y ms an su frasmisin hacia otras
regiones, es parte y reflejo de los conflictos de poder en el
plano internacional. Los valores propios crean cohesin
interna para enfrentar lo forneo afirmando una perso
nalidad definida latinoamericana. La preocupacin por
los valores culturales no es, por tanto, una cuestin
folklrica, sino bsica para una regin rezagada que
aspira y necesita superarse.
Un subproducto del avance tecnolgico en los pases
ms desarrollados es el constante estrechamiento
relativo del mercado interno del mundo perifrico. Para

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

95

las escalas econmicas que el avance tecnolgico va


ampliando, el crecimiento absoluto del mercado interno
latinoamericano resulta insuficiente, determinando su
encogimiento en relacin a los volmenes econmicos de
produccin aun de los mismos bienes tradicionales. La
respuesta a este reto tecnolgico ha tomado las formas pasi
vas de subordinacin directa al capital extranjero o indi
recta mediante el pago de patentes para copiar esas tecno
logas. Esto no sucede slo en el'campo industrial, y en
algunos casos dicho fenmeno llega a extremos absurdos.
Las tecnologas de explotacin agrcola del trpico
hmedo son prcticamente desconocidas por los ministe
rios de agricultura de la regin, como as las de utiliza
cin de bosques tropicales naturales, caracterizados por
su gran diversidad de especies. No debe extraar entonces
que, en cuestiones ms complejas, como la petroqumica
y las aplicaciones del cobre, donde Amrica Latina juega
un papel decisivo en el mundo por sus recursos naturales,
nada tenga que decir en materia de industrializacin
creativa.
Cules pueden ser entonces las bases de una poltica
tecnolgica de Amrica Latina? Este problema quizs
pueda plantearse desde los siguientes ngulos: i) la
definicin de reas selectivas donde necesariamente
Amrica Latina debera pretender superar la dependen
cia tecnolgica y entrar en la fase de creacin de tecnolo
gas propias, en funcin del papel que debe desempear
en el mbito interno y externo; ii) la definicin de una
poltica de asimilacin de tecnologas acordada con los
patrones de desarrollo perseguidos; iii) el rechazo,
transitorio o definitivo, de los avances tecnolgicos que
conduzcan a pautas de consumos y calidades que se
estimen inapropiadas o innecesarias en trminos de la
imagen de desarrollo perseguida; y iv) la creacin y
adaptacin de tecnologas orientadas a favorecer los
propsitos internos de transformacin del sector no
moderno de la economa latinoamericana, sin confundir
las tecnologas propias con las tecnologas intensivas de
mano de obra.
Es importante destacar que los pases altamente indus
trializados presentan evoluciones en su estructura econ

96

DOS

POLEMICAS

mica interna que pueden tener gran trascendencia sobre


el contexto internacional dentro del cual tendra que
desarrollarse Amrica Latina; lo ilustra el fenmeno de
la formacin de grandes conglomerados como modalidad
predominante para producir bienes y tecnologas en el
mundo desarrollado. Estos conglomerados a su vez se
caracterizan por una gran diversidad en su produccin, la
cual parece deberse principalmente a dos factores: i) la
necesidad de utilizar integralmente la investigacin tecno
lgica que puede derivar en innovaciones en muy diferen
tes actividades; y ii) la superacin del concepto de
empresa como unidad econmica que maximiza utilidades
y que va resultando insuficiente como forma de parti
cipar en las relaciones internas de poder. El fenmeno de
los conglomerados econmicos est ya expresndose a
travs de centros de influencia creciente dentro del Estado
nacional, con todo su sistema de relaciones externas e
influencias sobre los niveles de decisin de la periferia.
Est dada entonces la posibilidad de que, en el futuro, en
muchos planos de la poltica internacional, se produzca
una superposicin creciente de las relaciones de gobierno
a gobierno con las relaciones de los conglomerados del
centro y los Estados de la periferia, o las empresas
subsidiarias de los mismos conglomerados; si la aprecia
cin de dicha tendencia es correcta, ello tendra enorme
influencia sobre las concepciones de poltica internacional
de los pases industrializados frente al mundo subdesarrollado, y limitara seriamente muchas de las polticas
internacionales sobre las cuales se fundan hoy grandes
esperanzas.
El avance tecnolgico en los medios de transporte, tanto
el hasta ahora registrado como principalmente el previsi
ble, limita las ventajas econmicas de la posicin
geogrfica, pero no elimina los factores de inseguridad de
rivados de la misma y que determinan las reas de
influencia. Este fenmeno juega naturalmente en contra
de Amrica Latina en lo que se refiere a su gran mercado
externo natural, pues la regin dejara de poseer la ventaja
econmica de su cercana geogrfica para el intercambio,
pero mantendra las limitaciones polticas derivadas de su
permanencia dentro de un contexto centro-periferia que

Reflexiones sobre una nueva estrategia...

qj

estimula las relaciones de aislamiento entre el mundo


subdesarrollado.
El contexto internacional est, en consecuencia, en
rpida evolucin y, entre otras cosas, puede esperarse una
alteracin significativa del panorama del comercio
exterior de la Amrica Latina para los prximos veinte o
treinta aos. Mientras en el pasado el factor que explicaba
principalmente el desequilibrio externo fue la distinta
elasticidad de la demanda entre los productos primarios y
los productos industriales, con sus repercusiones sobre
los trminos de intercambio, en el presente se aprecian pe
ligrosas tendencias hacia nuevos factores de desequi
librio, sin que se hayan eliminado los originarios: la
tendencia a la autonoma econmica de los centros in
dustriales, el abastecimiento del mercado interno por
empresas extranjeras, la creciente complejidad tec
nolgica en la produccin de bienes bsicos que los
desplaza de la esfera de produccin latinoamericana, y la
adopcin de patrones internos de crecimiento que exigen
importaciones crecientes y diversificadas o sustituyen
los insumos naturales por los sintticos. Tampoco deben
olvidarse en este cuadro las dificultades para diversificar
las exportaciones y la carga creciente de los servicios
financieros hacia el exterior que todo este modelo trae
consigo.
Sintetizando los condicionantes externos ya menciona
dos, se podra decir que: i) el avance tecnolgico conduce
lenta, pero firmemente, hacia la autonoma econmica del
centro y a la acentuacin de la dependencia de las econo
mas perifricas, pero no en el sentido clsico de apropia
cin de las materias primas, sino en la forma ms amplia
de dominio creciente de los propios mercados internos de
Amrica Latina; ii) en el contexto ya sealado, las
posibilidades futuras de un comercio internacional
equilibrado entre el mundo desarrollado y el perifrico
parecen seriamente limitadas; iii) por esas mismas razo
nes, resulta muy difcil que, como regla general, los pases
importadores de tecnologas puedan ser exportadores de
manufacturas y buscar por esa va una dinmica de
desarrollo; y iv) el poder de negociacin de America
Latina aparece debilitado por la pequenez de su mercado

100

DOS

POLEMICAS

potenciales con el resto del espacio econmico, en especial


el rural, donde por lo menos vive la mitad del sector
primitivo en trminos de poblacin.
Con esta modalidad de desarrollo, las oportunidades
de ocupacin productiva estn seriamente limitadas
porque: i) el sector moderno absorbe acrticamente el
avance tecnolgico, y dado su ritmo de expansin, no al
canza a crear suficientes empleos, ya que una buena parte
del aumento del producto se logra por incrementos de la
productividad; ii) el sector moderno latinoamericano
prcticamente no produce bienes de capital, con lo que el
empleo que podra generar esta actividad se traslada
mediante sus importaciones al centro; en cambio recibe el
efecto de desempleo que provocan los bienes de capital
tecnolgicamente ms avanzados. Es decir, Amrica Lati
na recibe el impacto directa del desempleo tecnolgico pe
ro no ocupa gente en el proceso de crear esas economas
de empleo; iii) el sector no moderno antes que emplear
subemplea, y la capacidad de ampliacin de los
subempleos o su transformacin en ocupacin productiva
est a su vez limitada por el desaprovechamiento del
mercado interno: hoy permanecen al margen del proceso
econmico cerca de 100 millones de personas en Amrica
Latina; iv) el sistema de desarrollo vertical-costero es,
tpicamente, una poltica orientada hacia el sector
moderno, y descuida toda la economa rural saturada,
despreocupndose as la ampliacin de la cobertura
urbana del sistema y la transformacin directa de la
economa primitiva.
Este desigual desarrollo bisectorial tiene naturalmente
fuertes implicaciones sobre la estructura social y poltica
de la sociedad latinoamericana: por ejemplo, la
delimitacin de lo moderno y no moderno se
superpone y desborda las clasificaciones por grupos
sociales. Los intereses obreros del sector moderno tienden a
ser ms solidarios en lo poltico con los empresarios del
sector moderno que con los obreros y poblacin marginada
del resto del sistema. Dentro del sector moderno las luchas
sindicales devienen cada vez ms en una simple oposicin
econmica frente a la empresa para obtener mejores
salarios, dejando de lado todo impulso real en favor de un

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

101

cambio profundo. Sobre estas bases, se produce un debilita


miento del potencial de cambio en el sector moderno, y la
transformacin nacional podra acaso derivar en el futuro
en trminos de una reaccin del sector no moderno asocia
do con los grupos intelectuales ms conscientes de la
esfera moderna y los grupos jvenes que rechazan, conscien
te o instintivamente, la dominacin y el bienestar
placenteros de ese desarrollo que conduce al quebranta
miento del concepto de nacin.
Sin embargo, no todos los condicionantes internos
sufren directamente la influencia externa distorsionadora. Lo ms autntico de la sociedad latinoamericana
es su estructura agraria; el latifundio lo trajo la cultura
hispnica y los importantes ncleos de saturacin rural
coinciden en gran medida, con la principal excepcin del
Brasil, con la preservacin de la cultura rural indgena,
que debi buscar climas de altura ms benignos; otros
pases, como Argentina, Uruguay y Chile, prcticamente
no sufren el fenmeno de la saturacin rural; pero en
cambio el latifundio no reconoce excepciones. Esta estruc
tura agraria cre el marco propicio para un desarrollo
excluyeme; los polos exportadores facilitaron la concen
tracin del crecimiento urbano, y la industria sustitutiva
de importaciones, que tena que satisfacer mercados ya
localizados en funcin de los vnculos con el centro,
transform cualitativamente el sistema dando el gran paso
hacia las actuales islas de modernidad, asentadas sobre
la marginacin de las grandes masas y ciegas, en su
dinamismo, al retraso del resto de cada pas. Por ello, lo
principal de la poblacin marginada es rural y lo ms
importante de la urbana fue desplazada del campo.
La desigual distribucin del ingreso encuentra en esa
estructura econmica real su explicacin ms certera. La
existencia de un sector no moderno, alimentado por la
desocupacin, la saturacin rural, los subempleos urbanos
y la concentracin de la propiedad no agrcola, fuerza
una desigualdad extrema en la distribucin del ingreso,
ms all de cualquiera atenuacin significativa por el uso
aun eficaz de la poltica econmica instrumental. A su vez,
esa desigual distribucin del ingreso es el sustento
dinmico de las islas de modernidad, cuya expansin

102

DOS

POLEMICAS

exige la diversidad creciente del consumo de reducidos


grupos atpicos por su ingreso. En algunos casos, esta
diversidad creciente del consumo es ms clara; en otros,
se aprecian los signos indicadores de esa tendencia. Sin
embargo, aun en los casos ms expresivos del fenmeno,
slo puede hablarse de tendencias que, si bien no se
manifiestan todava con vigor, pueden observarse y no
constituyen materia de especulacin. Hay, pues, una
correspondencia clara entre la estructura econmica y la
distribucin del ingreso, y entre esta ltima y las formas
dinmicas, aunque distorsionadas, de evolucin de esa
estructura.
Existe una cierta capacidad potencial de acumular
propiedad que un determinado sistema social permite, por
un lado, y promueve, por otro, en relacin a la eficacia de
su funcionamiento, sujeto a los lmites que fijan los
valores postulados por esa misma sociedad (igualdad,
justicia, equidad, etc.) y por las escalas de dominio y
eficiencia que permiten la materializacin efectiva de esa
capacidad. Dicha capacidad de apropiacin y sus
motivaciones fueron cambiando con el desarrollo de la
economa moderna; los valores que realzan la acumulacin
de riquezas y el bienestar material como fines supremos y
signos del xito, estimulan persistentemente la necesidad
de apropiacin por sobre los valores aceptados que
podran limitarla. La tecnologa moderna, por otro lado,
ampla esa capacidad potencial de apropiacin ms all
de los lmites que racionalmente pudieron concebirse y
obligan a la sociedad moderna a utilizarla en nombre de la
eficiencia de la produccin, desbordando las escalas
originarias. Ahora bien, esta capacidad de apropiacin fue
evolucionando con la tecnologa simultneamente con los
valores que imponen su materializacin, de manera que,
al trasplantarse en forma prematura a los pases perifri
cos esos avances tecnolgicos, se crean igualmente las
condiciones de una capacidad de apropiacin des
proporcionada a su etapa histrica de desarrollo y a su
tamao como naciones. Que la distribucin del ingreso sea
desigual y el desarrollo excluyente y dependiente no
puede sorprender entonces a nadie que elabore la sntesis
de estos elementos: el crecimiento por diversificacin, la
creciente capacidad de apropiar y la concentracin en el

Reflexiones sobre una nueva e s tra te g ia ...

103

capital extranjero y en reducidos grupos nacionales de esa


posibilidad de apropiacin.
Las principales implicaciones de lo anterior se dejan
sentir sobre las posibilidades de ocupacin y expansin del
mercado interno.
Existe hoy en Amrica Latina una inmensa demanda
insatisfecha potencial que no puede materializarse sobre
la base de una intensificacin normal del modelo verticalcostero. Por qu no puede materializarse dicha demanda
potencial? La respuesta puede encontrarse en las
limitadas oportunidades de ocupacin industrial y de servi
cios productivos determinados por la modalidad y el ritmo
de crecimiento industrial, y como la ocupacin rural del
mercado est tambin sujeta a ese mismo crecimiento
industrial y a las limitaciones de la demanda externa, la
vlvula de escape es la ocupacin rural de subsistencia,
la marginacin urbana y la desocupacin abierta. Por
ello, la fuerza de trabajo que aumenta no puede encon
trar ocupacin en la economa de mercado y con un ni
vel de ingreso que le permita constituirse crecientemente
en demandante de productos industriales; es decir, dada
una capacidad de absorcin de ocupacin productiva
urbana, se forma un excedente de fuerza de trabajo que,
en ltimo trmino, presiona sobre la ocupacin rural de
subsistencia, el grado de marginalidad urbana de los
precariamente ocupados y la tasa de desocupacin abierta.
Estos tres caminos constituyen las filtraciones que
reducen la tasa de crecimiento del mercado interno.
Ahora bien, puede afirmarse que la ocupacin rural
en el sector moderno est limitada, al igual que la
ocupacin industrial y en servicios productivos? Conviene
empezar por el ltimo aspecto que es el ms obvio. La
ocupacin industrial por unidad de valor agregado es
relativamente baja en trminos absolutos y decreciente
en el tiempo dado el avance tecnolgico; por lo tanto, para
ser significativa la ocupacin industrial directa se re
queriran tasas anormales de crecimiento industrial dada
la situacin de los pases de Amrica Latina. La que genera
la industria indirectamente en servicios productivos
guarda tambin una cierta relacin, no tanto con la
ocupacin industrial directa como con la forma de ex
pansin y el nmero de los polos urbanos y su modalidad

104

DOS

POLEMICAS

de crecimiento. En consecuencia, si los polos urbanoindustriales costeros son pocos y de tamao exagerado, la
ocupacin industrial indirecta en servicios productivos no
podr compensar la baja tasa de crecimiento de la
ocupacin directa, porque la prematura supermodernizacin de los servicios tiende a desplazar su insumo principal:
la fuerza de trabajo. En el sector no moderno, los servicios
productivos son necesariamente escasos y lento su cre
cimiento por el dbil ritmo de transformacin de dicho
sector.
Vase ahora el problema de la ocupacin rural del sector
moderno. Esta ocupacin est limitada por la disponi
bilidad efectiva de tierras y la demanda de los centros
urbanos; la disponibilidad efectiva de tierras depende, a su
vez, de la estructura de la propiedad y del espacio
econmico incorporado. Por otro lado, la demanda de
productos agropecuarios de los centros urbanos depende,
en ltimo trmino, de la de productos industriales de las
zonas urbanas y rurales, ya que los centros urbanos
responden en su dinmica al proceso de industrializacin.
Tambin podra pensarse en una demanda rural por
productos rurales, pero ello requerira una especializacin agraria que es incompatible con el predominio de la
agricultura de subsistencia. Sin embargo, ese es un cami
no estratgico de menor alcance que debe explorarse y
conduce a pensar tambin en un cierto nmero bien
distribuido de polos rurales que giren en funcin del
propio mercado interno.
Como la demanda de productos industriales juega un
papel tan esencial, tienen que analizarse mejor las
causas de su dinamismo o lentitud; si cerca de un 50
por ciento de la poblacin de Amrica Latina es ru
ral, la demanda masiva y elemental por productos in
dustriales depende, principalmente, de las posibili
dades de ocupacin productiva en el campo, o sea de
la ampliacin del sector moderno. No cabe duda que la
ocupacin rural de subsistencia y la desocupacin
estn fuertemente influidas por el proceso de expul
sin de mano de obra de la economa rural, junto con la
natural atraccin de los centros urbanos. Para los cam
pesinos sin posibilidades, la agricultura de subsis

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

105

tencia es la certeza de la marginalizacin, y el despla


zamiento hacia la ciudad una probabilidad de esca
par a ese destino; los no elegidos se incorporan a la
poblacin urbana marginada. Por estas razones, el
coeficiente de marginalidad rural, el coeficiente
de marginalidad urbana, y el coeficiente de deso
cupacin, al mismo tiempo que se explican en gran
medida por la evolucin del sector agropecuario, son
esenciales en el proceso evolutivo de la industrializa
cin. Se concluye, en consecuencia, que la oferta de
productos industriales no se materializa ms din
micamente porque la demanda insatisfecha es slo
potencial, y sta, a su vez, es potencial porque no exis
te dinmica industrial que incorpore la poblacin
rural a la economa de mercado. Cmo se puede rom
per este equilibrio esttico? La respuesta que sugie
ren ms adelante estas notas consiste en cambiar la mo
dalidad de desarrollo del sector industrial para que
el sector moderno pueda cumplir su funcin de trans
formar la totalidad del sistema, al mismo tiempo
que se ataca directamente el problema de la margina
lizacin econmico-social.
Ahora bien, todos estos fenmenos someramente pre
sentados adquieren intensidad y caractersticas di
ferentes en cada pas latinoamericano y, por consi
guiente, es difcil generalizar para el conjunto de la
regin. Adems de distinguir entre pases grandes, me
dianos y pequeos, cabe sealar que existen pases
donde la saturacin rural es importante y otros don
de no lo es tanto, pases con alto grado de urbaniza
cin y pases con bajo grado de urbanizacin, pases
con importantes islas de modernidad y pases don
de tales centros modernos no existen o slo gravitan
en mucho menor grado. El cuadro 1 pretende carac
terizar cada pas de acuerdo a los rasgos esenciales ana
lizados en este documento; ntese que la clasifica
cin en el sentido vertical del cuadro resulta espe
cialmente til para las tesis que aqu se sostienen. Ar
gentina, Venezuela, Chile y Uruguay renen las con
diciones de alto grado de urbanizacin e ingreso por
habitante relativamente elevado, poseen centros mo-

C uadro 1
Im portancia del
sector m oderno
D im e n si n N*sv.
(ponderacin
del espacio y la
poblacin)

G randes

^ Ss>-sISi^

Pases con im portantes centros modernos


Con alto grado de
urbanizacin e in
greso por h ab itan
te superior a 500
dlares

C on reas rurales
saturadas im por
tantes
Sin reas sa tu ra
das im portantes

Sin reas satu ra


das im portantes

Argentina
Per
Venezuela*
Chile

Con reas satura


das im portantes

Panam

Pases de pobla
cin y espacio ms
reducidos
Sin reas sa tu ra
das im portantes
Pases sin problemas agudos de comercio exterior.

Pases sin centros


m odernos
im portantes

Brasil
Mxico*
Colombia?

Con reas satura


das im portantes
M edianos

Con mediano y bajo


grado de urbani
zacin

U ruguay

Bolivia
H ait
Rep. D om inicana
Ecuador
C ntroam rica
(excepto N icara gua)
N icaragua
P araguay
G uyana

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

dernos de importancia en relacin al pas y no tienen


reas rurales saturadas de importancia. Esta conjun
cin de caractersticas no es una mera coincidencia,
como tampoco lo son las que definen al grupo M
xico, Brasil, Colombia y Per; bajo grado de urbaniza
cin, ms reducido nivel de ingreso por habitante,
existencia de importantes reas rurales saturadas; y
todo ello coexiste con centros o islas de modernidad
especialmente importantes en los casos de Mxico y
Brasil. Un tercer grupo incluye a Bolivia, Hait, Re
pblica Dominicana, Ecuador, la mayora de los pa
ses centroamericanos y posiblemente Panam, que
quizs pudiera estar en el grupo anterior; los rasgos
comunes de este grupo son la inexistencia de centros
modernos de importancia, el nmero reducido de su
poblacin absoluta y la gran importancia de las reas
de saturacin rural. El cuarto y ltimo grupo inclu
ye a Paraguay, Nicaragua y posiblemente Guyana,
aunque este ltimo tiene diferencias importantes
con los restantes componentes del grupo. Este conjun
to de pases carece de centros modernos de importan
cia, tiene poblacin e ingreso reducido, y no revelan
la saturacin rural como hecho importante. Natu
ralmente que estos grupos de pases son heterogneos
desde el punto de vista de su tamao e incluyen pases
grandes, medianos y pequeos. En el primer grupo
es indudable que las islas de modernidad pudieron
arrastrar en mayor medida al resto del sistema, en
tre otras razones porque all no existan reas rurales
importantes de saturacin que facilitaran un desa
rrollo excluyente. Por opuestas razones, en Mxico,
Brasil, Per y Colombia, dichas islas de moderni
dad han tenido mucha menor repercusin. El resto
de los pases se caracteriza por una economa marca
damente rural y su tamao y nivel de ingreso an no
han podido permitir el desarrollo de las islas de mo
dernidad, pero muestran, sin embargo, los signos de
la concentracin en muy pocos polos, circunstancia
que a largo plazo podra conducir al mismo tipo de de
sarrollo que el resto. Paraguay, Nicaragua y Guya
na podran seguir el camino del primer grupo; en cam-

io8

DOS

POLEMICAS

bio algunos de los pases del tercer grupo podran re


petir en menor escala el modelo del segundo, siem
pre que la situacin rural como en el caso de Hait
no haga prcticamente imposible el anlisis de su evo
lucin.
La estrechez de los mercados nacionales ha obligado a
pensar en la integracin econmica latinoamerica
na; pero la heterogeneidad de sus estadios de desarro
llo y la diversidad de intereses inmediatos de estos
pases, dificulta el avance simultneo de su conjunto
hacia la integracin econmica. Se hace imprescindi
ble, en consecuencia, definir una estrategia para al
canzar la integracin independiente, que no sirva
de pretexto para rehuir las transformaciones inter
nas ni ampliar las posibilidades de dominacin del ca
pital extranjero. En un momento dado pareci ha
berse adoptado implcitamente una estrategia de in
tegracin basada sobre un avance armnico de la ma
yora de los pases de Amrica Latina, partiendo de
un concepto limitado de asociacin, como es el de una
zona de libre comercio, para culminar en forma pro
gresiva en el concepto ms extenso de un mercado co
mn. Pero ms recientemente surgen indicios de un
vuelco en esa idea, pretendindose dinamizar el pro
ceso con un concepto ms amplio de integracin en
trminos de una estrategia y planificacin conjun
tas de los sectores bsicos para el desarrollo, pero res
tringiendo tal proceso a un grupo ms reducido de
pases con intereses y problemas ms homogneos.
Tal es la tesis que sustenta la integracin subregio
nal, como forma viable y transitoria de integracin
que culmine en un mercado comn latinoamerica
no, por asociacin entre subregiones, o entre stas y
los pases ms grandes. En suma, de una concepcin
restringida y un rea geogrfica amplia, parece evo
lucionarse hacia una concepcin amplia y un rea
geogrfica ms restringida.
En este marco de ensanchamiento vertiginoso de las esca
las econmicas productivas", la promocin estatal
del proceso de industrializacin ha dejado de ser un
asunto ideolgico por dos razones principales: pri
mero, porque el Estado representa cada vez ms las

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

109

fuerzas promotoras de las islas de modernidad; y


segundo, porque la empresa privada latinoameri
cana slo puede participar en las grandes empresas in
dustriales con el apoyo y la participacin estatal; de
otra forma, la empresa privada extranjera sera la
nica capaz de proseguir el proceso de industrializa
cin. As, la promocin estatal ha llegado a ser no slo
admitida sino solicitada, y las discrepancias ideol
gicas se centran casi exclusivamente en el polmico
asunto del Estado como administrador. Pero un posi
tivo dinamismo de la promocin estatal de la indus
tria, si bien no ha sido frenado por razones ideolgi
cas, s lo ha sido por las condiciones objetivas del desa
rrollo latinoamericano. En los pases donde las is
las de modernidad importan, el Estado ha debido
desviar una gran proporcin de sus recursos para en
frentar la desocupacin propia de tal modalidad de de
sarrollo y atender con servicios sociales los mismos
sectores que el sistema excluye. En los otros, de me
nor ingreso, donde todava no puede hablarse de ta
les islas, el Estado sufre las consecuencias de las
limitaciones para lograr una presin tributaria acep
table; adems, por razones fciles de explicar, es all
donde an persisten las resistencias ideolgicas a la
simple promocin estatal.
La capacidad de movilizacin de recursos financie
ros es un factor fundamental para dinamizar el pro
ceso de desarrollo. Esta capacidad de movilizacin re
quiere mtodos y formas diferentes, segn sea el esta
dio de desarrollo alcanzado, para poder aprovechar
la adecuadamente. El empleo de mtodos modernos
de movilizacin de recursos (impuestos, endeuda
mientos, etc.) tiene plena aplicabilidad en los secto
res modernos ms desarrollados, pero resulta inade
cuada su aplicacin al sector primitivo, donde la asig
nacin fsica de los recursos se realiza, generalmen
te, en forma directa sin que medien arbitrios financie
ros. Por lo tanto, el crecimiento relativo del sector pri
mitivo conlleva una limitacin creciente de la capa
cidad de movilizar recursos financieros por mto
dos modernos, frente a los requerimientos naciona
les que incluyen, con mayor razn, los sectores reza

DOS

POLEMICAS

gados. Esto plantea, por de pronto, junto con los pro


blemas ya mencionados, la necesidad de buscar fr
mulas para incorporar el sector no moderno al proce
so econmico; pero en una etapa de transicin exige
principalmente definir mtodos de movilizacin di
recta de recursos adecuados al estadio de desarrollo
de este sector rezagado de la economa. El problema
del financiamiento del desarrollo aparece por tanto
en Amrica Latina ya determinado por el tipo de de
formacin econmica en islas de modernidad que
promovi el contexto internacional, y debe plantear
se y solucionarse en los trminos en que la realidad lo
presenta.
Todo esto conduce a un tipo de estructura econmi
ca que acenta progresivamente sus deformaciones
y contradicciones:
a) Desocupacin en medio de una abundancia de recursos
naturales y necesidades elementales insatisfechas.
b) Localizacin econmica costera, producto original de
las antiguas formas de dependencia, reforzada ahora
por las nuevas basadas en el aprovechamiento de los
mercados latinoamericanos existentes.
c) Escaso progreso en la integracin cuando el avance tec
nolgico reduce en forma relativa los mercados na
cionales.
d) Entrega indiscriminada a los hbitos de consumo de
la sociedad industrial, con una creciente y diversifi
cada presin sobre las importaciones, cuando exis
ten graves dificultades en materia de balance de
pagos y limitaciones para diversificar las exporta
ciones.
e) Desarrollo exclusivo de las islas de modernidad
cuando el resto del Continente permanece al mar
gen del proceso econmico.
f) Incapacidad para movilizar recursos y financiar
un proceso de desarrollo ms dinmico, siendo as
que la fuerza de trabajo desocupada, los recursos natura
les y las necesidades insatisfechas habran sido suficien
tes para resolver directamente el problema en estadios
ms primarios de desarrollo.
g) Debilitamiento de las relaciones entre los sectores

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

moderno y no moderno, precisamente cuando stas


son cada vez ms necesarias para fortalecer el sentido de
nacionalidad y la solidaridad latinoamericana, impres
cindibles para abordar una empresa conjunta de de
sarrollo.
C. LAS OPCIONES DE DESARROLLO FUTURO

Cuando se examinan las posibilidades que tiene Amrica


Latina en su desarrollo futuro, se puede apreciar que
existe una lnea de menor resistencia sustentada so
bre la proyeccin de las actuales formas de desarro
llo; para esta alternativa no existe una poltica exte
rior definida y consciente frente a la evolucin mun
dial, y en lo interno, la marginalidad del sistema eco
nmico corresponde a una preocupacin tambin
marginal en materia poltica. En esta alternativa de
continuidad de los actuales rumbos no se perciben f
cilmente los peligros de sus consecuencias finales
porque se basa sobre una atenuacin de las opciones
extremas, por lo cual se postergan las consecuencias
negativas de ellas.
Pero junto a esta alternativa de continuidad existen
otras ms extremas o puras cuyo contenido es preci
so examinar brevemente para dilucidar con mayor
nitidez sus consecuencias.
Alternativa 7 La asociacin entre pases
subdesarrollados a nivel mundial

Frente a la problemtica descrita en las secciones an


teriores, puede concebirse una gradual asociacin en
tre los pases subdesarrollados a nivel mundial; esta
alternativa consistira en una suerte de asociacin
econmica de los pases perifricos que busque el
aprovechamiento de sus complementariedades y su po
der de negociacin conjunto. Naturalmente, esto tro
pieza con grandes obstculos, en especial por la cir
cunstancia de que estos pases tienen vnculos muy de
finidos con las economas del centro y un alto grado
de dependencia financiera, econmica y tecnolgica.
Por otro lado, estos pases poseen, por lo general, una
gran extensin geogrfica, cuya estructura de trans
porte y comunicaciones no est organizada como un

DOS

POLEMICAS

flujo entre los pases perifricos sino como una red que
vincula cada rea perifrica con su centro de influen
cia. Este hecho, a la vez que es producto de la estructu
ra centro-periferia, limita una mayor autonoma del
comercio exterior de la periferia; adems, este lti
mo es competitivo en funcin de los mercados de mate
rias primas de los centros industriales; no ser fcil,
enconsecuencia, transformar este enfrentamiento ac
tual en una asociacin futura que pueda alcanzar gra
dos satisfactorios de complementariedad.
Por otra parte, ninguna tendencia natural favore
ce el intercambio entre el mundo perifrico. As
como al nivel nacional el sector moderno emplea cada
vez menos los insumos naturales que puede ofrecerle
el sector no moderno (porque el avance tecnolgico
los desplaza), tal fenmeno se repite en el comercio
internacional, destruyendo las posibilidades natura
les de complementariedad entre el mundo subdesarrollado. Los pases del mundo perifrico son, por lo tanto,
cada vez menos complementarios por lo que poseen,
pero precisamente por ser perifricos, son cada vez ms
complementarios por aquello de que carecen; es decir,
pueden superar con mayor facilidad juntos la estrechez
de sus mercados, la dependencia tecnolgica, la falta de pro
duccin de bienes de capital y la debilidad de su voz en el
concierto internacional.
No obstante los obstculos reseados, es enorme el po
tencial que tienen los pases del mundo subdesarrollado puesto que en ellos est concentrada la mayor parte
de la poblacin y los ms abundantes recursos naturales
an inexplotados.
Alternativa 2 Desarrollo nacional basado en
una reformulacin del crecimiento hacia afuera

Para algunos pases existe una alternativa de desarrollo


nacional basada sobre una poltica agresiva de ex
portaciones que pudiera arrastrar en su desarrollo
al sector no moderno. Aprovechando la reducida
oferta adicional que ellos significaran en el mercado
mundial, podra pensarse que no sera difcil su absor
cin en los centros industriales; pero aqu cabra pre

3
guntarse si puede ser esa una solucin para toda Am
rica Latina, y si resolvera los problemas internos
de los pases que la adoptaran.
Sobre esta opcin estratgica habra que hacer va
rias consideraciones. La historia del desarrollo lati
noamericano muestra ejemplos de un gran dinamis
mo en las exportaciones sin que esto haya provocado
transformacin sustancial alguna del sector no mo
derno; antes bien acentu las discrepancias entre las
islas de modernidad y el resto de la economa. Por
otra parte, en el mundo tecnolgico del futuro es dif
cil concebir que un importador de tecnologa y poco
peso relativo en las relaciones de poder internacio
nal pueda llegar a ser un exportador significativo de
manufacturas. Adems, la simple proyeccin del co
mercio exterior de un pas latinoamericano, aun ad
mitidas tasas optimistas de crecimiento de las expor
taciones, revelara de todas maneras la necesidad de
un gran esfuerzo de sustitucin de importaciones
que tendra que referirse cada'vez ms a los bienes in
termedios y de capital; dicho proceso de sustitucin
difcilmente podra, a nivel nacional, alcanzar la in
tensidad requerida por un equilibrio razonable de
su comercio exterior. La formacin de mercados ms
amplios que el nacional resulta, por ello, imprescin
dible tanto para hacer frente a esa sustitucin de im
portaciones como para abordar la investigacin tec
nolgica y equilibrar mejor las relaciones de poder
en el contexto internacional.

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

Alternativa 3 Apertura total al capital extranjero

Admitida esta disyuntiva, la estrategia destacar la asocia


cin ms amplia e intensa posible con el capital ex
tranjero como un medio para dinamizar el desarro
llo; esta alternativa podra aplicarse a nivel nacio
nal, as como en el marco de algunas concepciones de in
tegracin econmica. En realidad, se tratara de
una especie de asociacin de los sectores modernos
de los pases latinoamericanos con los centros indus
triales forneos, sin trascendencia positiva para la
parte marginada de Amrica Latina. Desde un punto de

ii4

DO S

POLEMICAS

vista econmico subsisten aqu las mismas dudas que


para la anterior, con el agravante que en el plano interna
cional implicara supeditar conscientemente la econo
ma de la periferia a los grandes centros industriales.
Alternativa 4 Reformulacin del modelo de
crecimiento hacia adentro

El desarrollo autnticamente latinoamericano, ba


sado sobre la explotacin de su potencialidad pro
pia y una poltica positiva frente a las consecuencias
del desarrollo tecnolgico y la confrontacin entre
bloques, implica necesariamente una seleccin del
grado de apertura hacia el exterior que sea racio
nal para la regin al definir su poltica de desarrollo;
este grado de apertura se refiere tanto a factores cul
turales y tecnolgicos como econmicos. Ya se sea
l que las condiciones histricas dentro de las cuales
se da el desarrollo latinoamericano no permiten un
gran empuje de sus exportaciones como as tampoco
renovar el modelo de crecimiento hacia afuera me
diante la colocacin de manufacturas. El contexto
internacional limita la diversificacin de las expor
taciones del mundo perifrico, mientras promueve
la diversificacin de las importaciones mediante la
transmisin de las pautas de consumo de los centros in
dustriales hacia las regiones atrasadas. El desarro
llo de los grandes centros industriales depende cada
vez menos de la ampliacin de la base de su mercado in
terno para una misma canasta de bienes, y se dinamiza cada vez ms en funcin de una diversidad cre
ciente de la canasta de bienes y servicios disponi
bles para los consumidores. Esta forma de crecimien
to por diversificacin es propia de un estadio de de
sarrollo donde la poblacin crece lentamente, estn
satisfechas las necesidades elementales y la distri
bucin del ingreso ha llegado al mximo de las posi
bilidades que permite el marco de la estructura eco
nmica y social adoptado por esas economas. Los
problemas del desarrollo de Amrica Latina corres
ponden a factores muy diferentes y propios de una re

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

n 5

gin rezagada, con un nivel de ingreso por habitan


te de aproximadamente un dcimo del que usufruc
tan los centros industriales, con una poblacin en r
pido crecimiento y con un sector no moderno que, en
trminos ocpacionales, supera el 70 por ciento de la
poblacin latinoamericana. Lgico sera que la evo
lucin econmico-social de Amrica Latina pudiera
darse a travs de una toma de conciencia de su propio
estadio de desarrollo, sin negar por ello las influencias
positivas que acaso pudiera brindarle el contexto inter
nacional. Esto significara un tipo de crecimiento basado
principalmente en la ampliacin de su mercado y no
en su diversificacin; mayor ocupacin y mayores
ingresos para una poblacin en crecimiento que demanda
ra una canasta seleccionada y ms bien reducida de
bienes, seran las caractersticas transitorias del tipo
de desarrollo que debera vivir el Continente.
El proceso de crecimiento de los pases hoy desarrolla
dos, basado en la empresa, se realiz en el marco de
una canasta de bienes disponibles mucho ms redu
cida que la actual, y la funcin primordial del avance
tecnolgico puso all ms nfasis en mejorar la efi
ciencia en la produccin de esa reducida canasta
de bienes que en crear otros nuevos y, en consecuencia,
estimular sus necesidades. Pero ese proceso de desa
rrollo se fue transformando lentamente e invinien
do sus formas dinmicas de crecimiento, para basar
se hoy mucho menos en la ampliacin del mercado y
mucho ms en la creacin de nuevos bienes, y por lo
tanto, en la admisin permanente de nuevas necesida
des. Tambin esto fue modificando el panorama institu
cional del sector productor de los pases desarrolla
dos: mientras la empresa fue eficiente y suficiente en
el contexto del desarrollo, con nfasis sobre la am
pliacin del mercado, y buscaba esa mayor eficiencia
de la produccin con un nmero ms reducido de pro
ductos, en cambio ahora el conglomerado est supe
rando el concepto de empresa como forma de respon
der al crecimiento por diversificacin y favore
cer as las economas externas con una investigacin

DOS

POLEMICAS

tecnolgica que pueda tener como consecuencia apli


caciones muy diversificadas en el campo de la produc
cin.
Ahora bien, los hechos mencionados gravitan sensi
blemente sobre las formas de crecimiento del reduci
do sector moderno latinoamericano. Un resultado
obvio de ello es que estos empresarios, en el marco de
la proteccin arancelaria, encuentran oportunidades
de inversin crecientes por diversificacin mucho
ms fciles y rentables que por el ensanchamiento del
mercado; este caso exigira polticas econmicas y
sociales que afectaran, por lo menos transitoriamen
te, el status econmico de los sectores ms pudientes
de la regin latinoamericana, porque ese ensancha
miento del mercado implicara una participacin
mucho ms amplia de las grandes masas hoy margi
nadas. Esto hace que los sectores modernos de Am
rica Latina se desinteresen, paulatina y crecien
temente, por el desarrollo nacional o latinoameri
cano, en el sentido ms amplio de la palabra. La dis
tincin entre falsas necesidades y verdaderas ne
cesidades hcese aqu esencial. El sector moderno
pierde ms rpidamente sus valores culturales pro
pios, copia sin espritu crtico las tecnologas de los
centros industriales, adopta sus hbitos de consumo
e incorpora, con menos retraso cada vez, los nuevos
bienes y servicios que el proceso tecnolgico crea en
los centros ms avanzados. Para las clases promotoras
del sector moderno, la rpida incorporacin de los
nuevos bienes creados, al mismo tiempo que constitu
ye su motivacin para invertir y obtener ingresos, es
el procedimiento que permite equiparar su bienes
tar y formas de vida a la de los centros ms desarrolla
dos. Por este proceso, los vnculos entre el sector mo
derno y no moderno de las economas latinoamerica
nas pierden y continuarn perdiendo fuerzas y po
dran disociarse casi totalmente hasta desvirtuar el
concepto de nacionalidad. Ntese que en esta forma
viciosa de crecimiento, en beneficio exclusivo del
sector moderno, la ampliacin del mercado no es un
requisito para su dinamismo; por el contrario, la

Reflexiones sobre u n a nueva estrategia.

existencia de un mercado reducido, con ingresos mu


cho ms parecidos a los vigentes en los centros indus
triales, es una condicin de ese proceso distorsionado
de desarrollo. Si se considera que la mayor parte de
la inversin, del gasto pblico y del crecimiento se rea
lizan en el sector moderno, y que la poblacin que el
mismo ocupa y se beneficia de su expansin no slo es
reducida en trminos absolutos sino decreciente en
trminos relativos, debe concluirse que el desarro
llo del sector moderno es rpido, dinmico y en ace
lerada transformacin, a tal punto que en todos los fac
tores aparentes del desarrollo son escasas sus dife
rencias con respecto a los centros industriales.
La ilusin de que la intensidad del desarrollo del sector
moderno arrastrara al resto de la economa latinoame
ricana, transformndola y asimilndola, descansa
ba sobre el supuesto del desarrollo con nfasis en la
ampliacin del mercado. Pero desde el momento en
que, prematuramente, las islas de modernidad de
nuestras economas adoptaron formas de crecimiento
por diversificacin propias o producto de otros esta
dios de desarrollo, la posibilidad de la transforma
cin inducida del sector moderno desaparece y exige
una accin deliberada para su desarrollo1. Las formas
precoces de crecimiento por diversificacin con
ducen necesariamente a la dependencia cultural y
tecnolgica, a crecientes problemas de balance de pa
gos, a una desigualdad en aumento en la distribucin
del ingreso, a una desocupacin tambin creciente y al
debilitamiento del concepto de nacionalidad. Por lo
tanto, su desarrollo slo puede darse en un mbito de
grandes tensiones y desigualdades y en el marco de
la supeditacin a los centros industriales; pero ello
no significa que su dinamismo pueda agotarse fcil
mente. Por de pronto, a nivel nacional, aunque crez
lDe aqu se deduce, entre otras cosas, que el problema ocupacional no es una simple cuestin de ritmos de crecimiento, sino de se
leccin de patrones adecuados de desarrollo. Por ejemplo, los
efectos sobre la ocupacin de un modelo de crecimiento por diver
sificacin son menores que los de uno por ampliacin; igualmen
te, el desarrollo horizontal tiende a absorber ms mano de obra
que el desarrollo vertical.

118

DOS

POLEMICAS

ca con lentitud el pas, puede hacerlo rpidamente


el sector moderno adoptando cada vez ms, con mayor
celeridad y asociado al capital extranjero, las for
mas nuevas de consumo que dinmicamente vayan
creando los centros industriales. En muchos casos, los
mercados nacionales resultarn insuficientes para
la dinmica de ese desarrollo distorsionado, espe
cialmente all donde el avance tecnolgico, a la par
que crea nuevos tipos de bienes, define escalas econ
micas de produccin progresivamente crecientes;
para estos casos siempre queda la alternativa, a nivel
nacional, de producir internamente para un mismo
bien terminado slo las partes cuyas economas de es
cala sean menores, e importar los productos de proce
sos intermedios definidos por grandes escalas pro
ductivas. La misma integracin latinoamericana,
planteada simplemente en el contexto de un rea de
libre comercio sin defensas efectivas frente al capital
extranjero, significara slo la integracin de los sec
tores modernos para acelerar y darle nuevas oportuni
dades al proceso de desarrollo por diversificacin,
marginando en forma creciente al resto de la economa
latinoamericana.
Todo esto sugiere la necesidad de revitalizar las for
mas de pensar sobre el desarrollo de Amrica Lati
na que busquen en sus propias potencialidades y
fuerzas los fundamentos de su desarrollo. Pero cual
quier enunciado semejante implica un grado de aper
tura conscientemente decidido para resistir, de ma
nera crtica, las fuerzas de la atraccin externa y para
estrechar en cambio los lazos entre los sectores moderno
y no moderno que hoy se distancian y debilitan.
Lo esencial de esta opcin estratgica consiste en mate
rializar cuanto antes el inmenso mercado potencial
que constituye Amrica Latina, seleccionar una ca
nasta de bienes y servicios que sea dinmicamente
apropiada al estadio de desarrollo que vivir la regin
durante los prximos quince o veinte aos, pasar por
un tamiz crtico las tecnologas forneas y definir
campos selectivos donde es vital la creacin tecnol
gica, asignar una funcin especfica al sector moder

Reexiones sobre una nueva estrategia.

no en las nuevas etapas de sustitucin de importacio


nes y, fundamentalmente, planificar la transforma
cin directa del sector no moderno. Una estrategia ba
sada sobre estos lincamientos no implica cerrar la eco
noma latinoamericana a lo que sucede en el resto
del mundo, pero s implica cerrarla transitoriamen
te a la influencia de algunos de estos factores exter
nos; tampoco implica descuidar una poltica de ex
portaciones, pero no podra pensarse que su dinamizacin pudiera constituir el motor central del desa
rrollo latinoamericano y por esa va inducir la trans
formacin del resto del sistema. La poltica de expor
taciones, en el contexto de estas lneas estratgicas,
se plantea simplemente como un requisito o una con
dicin de financiamiento externo para un proceso
de desarrollo cuya dinmica estara en la valoriza
cin del mercado latinoamericano. En trminos de la
integracin subregional o latinoamericana, esto im
plicara atribuir al sector moderno la funcin de es
pecializarse progresivamente en la sustitucin de
importaciones de bienes intermedios y de capital, y
aprovechar las oportunidades de exportacin de ma
nufacturas. A la funcin de crecimiento por diversifi
cacin que hoy cumple, tendra que oponrsele la de
apoyar, en la produccin bsica, un nuevo modelo de
desarrollo hacia adentro y suplir las necesidades de
equipamiento que exigira la transformacin del sec
tor no moderno. A su vez, este ltimo tendra que defi
nir sus formas de transformacin para reforzar el en
sanchamiento del primero mediante una amplia
cin significativa del mercado interno. Una estrate
gia de desarrollo horizontal, es decir, basada sobre
la creacin de nuevos polos de desarrollo, ya sea en
reas vrgenes o en reas incorporadas pero deprimi
das, aparece como un requisito esencial para la pla
nificacin y transformacin directa del sector no mo
derno.
El desarrollo vertical, que insiste con preferencia so
bre la posibilidad de intensificar los polos actuales,
conduce ms fcilmente a un prem aturo crecimien
to por diversificacin. En cambio, el desarrollo ho

120

DOS

POLEMICAS

rizontal acenta el crecimiento por ampliacin del


mercado.
D. CONSIDERACIONES FINALES

La planificacin para transformar los sectores rezaga


dos puede adoptar diversas polticas: por un lado,
referirse a la creacin de nuevos polos; por otro, a la
transformacin de los actuales mediante reformas
de estructura, etc. Muchas de estas posibilidades son
complementarias en lo tcnico, pero pueden ser alter
nativas en la definicin poltica de una trayectoria de
desarrollo, y ello es esencial para la bsqueda de una
estrategia viable. Lo mismo es vlido para combina
ciones proporcionadas entre las disyuntivas extremas;
cierta proporcin de crecimiento hacia afuera, de ca
pital extranjero y de asociacin con el mundo subdesarrollado, es seguramente necesaria y posible
para complementar una nueva modalidad de creci
miento hacia adentro. Precisamente el anlisis de
esas proporciones en funcin de lo necesario y posi
ble constituye el meollo del anlisis de estrategias.
Ahora bien, metodolgicamente pueden definirse
alternativas combinadas siempre que las opciones ex
tremas se clasifiquen en categoras homogneas y se
hagan explcitos los criterios de coherencia e incom
patibilidad entre dichas opciones.
Para abordar este anlisis puede adoptarse una distin
cin entre opciones que se refieren a los criterios de
asignacin de recursos y otras relativas a la polti
ca econmica e institucional para lograr una deter
minada aplicacin de esos criterios de asignacin. Si
se consideran los criterios para destinar recursos,
es posible discernir tres tipos de opciones: desarro
llo vertical u horizontal por lo que al rea espa
cial se refiere; crecimiento por ampliacin o por
diversificacin si se encara la estructura de la pro
duccin y la demanda; y orientada hacia la produc
cin de bienes de consumo o equilibrada entre bienes
de capital y de consumo si se atiende a la estructura in
dustrial. Tambin desde el punto de vista de la polti
ca econmica e institucional pueden hacerse varias

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

121

consideraciones. E n prim er lugar estn los criterios


sobre la participacin estatal en el proceso de desa
rrollo, referidos especficamente a su ingerencia en
la produccin de bienes y tecnologas. El papel del Es
tado debe limitarse a ser slo promotor o adems
debe retener en su poder un grupo escogido de empre
sas industriales que permitan impulsar, directa e
indirectamente, el conjunto del crecimiento indus
trial y financiar parte de ese proceso? Debe adoptar el
Estado un papel destacado en la investigacin tec
nolgica? E n segundo lugar surgen las alternativas
acerca de la dimensin del mercado. Una estrategia
de desarrollo puede plantearse principalmente den
tro del marco nacional o buscar la ampliacin del mer
cado y el poder de negociacin mediante formas asocia
tivas de diferente alcance geogrfico y diversa am
plitud de concepcin; puede referirse a un rea de li
bre comercio latinoamericano, a un esquema de in
tegracin subregional basado sobre la planifica
cin conjunta, a la integracin latinoamericana tam
bin apoyada por la racionalidad de la planifica
cin y a una suerte de asociacin con el resto del mun
do subdesarrollado. E n tercer lugar surge la cuestin
de la apertura al capital extranjero. Hay aqu una
eleccin extrema, con diferentes gradaciones inter
medias, entre la apertura total e indiscriminada y
su rechazo categrico, o la aplicacin de criterios
muy selectivos y restrictivos que condicionen su
aporte. E n cuarto lugar est el significativo punto de
definir los factores dinmicos o impulsores del cre
cimiento para esclarecer su funcin espontnea o
programada e inductora o inducida en la prctica
de la estrategia. Aqu se distinguen, en lo interno, la
posibilidad de que los sectores rezagados sean induci
dos y arrastrados espontneamente por la fuerza de
atraccin dinmica del sector moderno, en oposi
cin a una poltica basada sobre un cambio de estruc
tura en el sector moderno y la transformacin direc
ta y programada del no moderno. Es posible entre
ver otra gama de opciones en lo externo: pueden con
cebirse las exportaciones como una gran fuerza moto
ra del desarrollo por oposicin a una poltica de esta-

Cuadro 2a

-----Criterios de asig'
_ _ .
Definiciones
de poltica econmica
Participacin del
Estado en la pro
duccin directa de
bienes y tecnolo
gas.

naci n de recursos
con nfasis
''--^ sobre
Exclusivamente
promotor
Decidido promotor
y administrador en
sectores estratgi
cos

Dimensin espacial
Crecimiento |Crecimiento
horizontal | vertical
1
1
1
------------ 1-------------

Dimensin
del
mercado

Integracin subre
gional
Integracin latino
americana
Asociacin con el
mundo subdesarrollado

1
1
1
1

Restringido al mer
cado nacional
Area libre comer
cio latinoamericana

Estructura de produccin
V demanda
Por
1
Por
ampliacin 1diversificacin

!
i
i

i
i
i
i
i
i
i

Industria I Industria
pesada 1 liviana
1
1

1
1
1

1
1

1
1

1
1

i
i
i
i

Estructura industrial

|
------------------ 1 ------------
1
1
1
1
1
1
1
1

1
1
1
1
1
1
1
1

Apertura al
capital
extranjero

Externos

o
V
c
Seleccin
de los
centros
dinmicos
de accin

Total
Selectiva
Induccin espont
nea de los sectores
rezagados por el
moderno
Cambio de estruc
tura en el sector
moderno y trans
formacin directa
del no moderno

Gran dinamismo de
las exportaciones
Exportaciones fija
das como metas por
el modelo interno

- 4 --------------1
1
1
1
1
1
1
1
1
1

1
1------------------1
1
1
1
1
1
1
1

1
X

----------

1
1
1

1
1
1

1
1

1
1
1

1
1
1

'Este cuadro no slo considera como alternativas la eleccin entre lo deseable , sino tambin incluye disyuntivas que p ara algunos serian obviamente descartadas. Este
criterio se adopta por dos razones: i) porque de otra forma ya habra una alternativa previamente decidida entre lo deseable y lo no deseable , lo cual supone una capaci
dad terica de descarte no basada sobre una capacidad de decisin, y ii) porque la inclusin de opciones extremas ayuda a definir el rango de las posibilidades intermedias
que constituyen, por lo general, la zona donde se sitan las alternativas ms viables. En este sentido, las X marcadas en cada casillero deben interpretarse como sealando
un grado de afinidad mucho mayor con esa opcin y no como una identificacin precisa con el casillero extremo correspondiente.

124

DOS

POLEMICAS

blecimiento de metas de exportacin como requisi


to de financiamiento externo de un modelo de desa
rrollo hacia adentro.
El cuadro 2 sistematiza estas opciones y seala, a ttu
lo de ejemplo, una alternativa combinada que pare
cera lgica si es apodctico el diagnstico expues
to previamente; por los trminos de dicho cuadro y
por lo que se refiere a la asignacin de recursos, la es
trategia de desarrollo debera poner nfasis sobre
el crecimiento horizontal, para que nuevos polos
de desarrollo permitan la transformacin del sector
no moderno y su incorporacin al sistema econmi
co. Igualmente tendra que elegirse un modelo de cre
cimiento por ampliacin para responder a la de
manda elemental de la poblacin hoy marginada, mi
tigar las presiones sobre el comercio exterior y mejo
rar la distribucin del ingreso. Por ltimo, en cuanto
a la estructura industrial, sta debera equilibrar
mejor la produccin de bienes de capital e interme
dios produciendo bienes de consumo para asalaria
dos, para asignarle una nueva tarea al sector moder
no que facilite la transformacin del no moderno, ate
ne las presiones sobre el comercio exterior, genere
mayores empleos e integre ms slida y verticalmente
la industria.
Ahora bien, deberan definirse diferentes aspectos
de la poltica econmica e institucional para alcan
zar las modalidades ya mencionadas de asignacin de
recursos. Un Estado promotor y administrador de
un rea estratgica de la industria y la tecnologa
facilitara la creacin de nuevos polos industriales,
donde el inters privado sera dbil, y permitira as
abordar directamente la reorientacin del sector mo
derno hacia la produccin de bienes de capital e inter
medios, abastecer el equipamiento de las reas rezaga
das y nuevas y pasar a un modelo de crecimiento por
ampliacin.
Alguna forma de integracin que durante una pri
mera etapa, con bastante probabilidad, sera la subregio
nal, permitira abordar con m enor costo el desarro
llo horizontal, ligando los problemas de integracin na

Reflexiones sobre una-nueva estrategia.

*25

cional (creacin de polos para generar flujos interre


gionales a nivel nacional) a los de integracin interna
cional (conexin internacional de los nuevos polos). El

paso hacia el modelo de crecimiento por ampliacin y


la transformacin industrial para producir bienes de
capital e intermedios encontrara dentro de ese contex
to su apoyo natural. La integracin planificada abrira
nuevas oportunidades para la produccin de bienes de
capital e intermedios y, si la poblacin marginada fuese
progresivamente incorporada a la sociedad, generara
motivaciones para que el sector privado atene sus for
mas de crecimiento por diversificacin.
Dadas las caractersticas que adquirira esta estra
tegia, slo cabe la aplicacin de criterios muy selectivos
para aceptar el capital extranjero, lo que, por otra parte,
coincidira con la falta de estmulo para el mismo que
generara esta alternativa de desarrollo.
La adopcin de una poltica destinada a transformar por
va directa el sector no moderno y lograr cambios de
estructura en las islas de modernidad, indicara la
nica forma de abordar planificadamente el crecimien
to horizontal, por ampliacin, y con mayor nfasis
sobre la produccin de bienes de capital e intermedios.
Por las razones ya sealadas, la poltica de exporta
ciones, que debera ser mucho ms dinmica que la
actual, estara determinada por metas fijadas en fun
cin de las necesidades del financiamiento del modelo de
desarrollo hacia adentro. Ello estara ms de acuerdo
con el patrn de crecimiento por ampliacin, que bus
cara una mayor eficiencia productiva con una canasta
seleccionada de bienes, y la integracin econmica facili
tara esta poltica de exportaciones.
Como es natural, la ejecucin por procedimientos
democrticos de una estrategia semejante no puede ser
viable sin que importantes grupos sociales la promue
van y sostengan. Cules seran esos grupos sociales?
Cules las motivaciones bsicas para su apoyo? El
sentido de nacionalidad? La mstica de lo latinoamerica
no? El temor a las consecuencias de comprometerse cada
vez ms en la confrontacin entre los grandes bloques
mundiales? La amenaza potencial de los marginados?

126

DOS

POLEMICAS

El reencuentro con los valores ms significativos y


autnticos de una sociedad? O las posibilidades de evolu
cin estn muy limitadas?
(Septiem bre de 1968)
APENDICE
SOBRE LA VIABILIDAD DEL MODELO DE CRECIM IENTO
PO R DIVERSIFICACION

El modelo de crecimiento por diversificacin se basa


sobre la posibilidad de induccin o arrastre que puede
tener el sector moderno para absorber el resto del sis
tema, llevndolo a niveles similares de productividad.
Bajo qu condiciones ello es posible? Cunto tiempo
podra tomar tal proceso en los casos en que fuese viable?
El propsito de este apndice es, haciendo abstraccin
de los problemas ms trascendentales del desarrollo,
plantear una simple interrogante de mecnica econ
mica: qu ritmos de crecimiento y variacin de las
productividades del sector moderno son necesarios en
relacin al crecimiento de la fuerza total de trabajo
para que la modernidad deje de ser un fenmeno
insular? Para simplificar el anlisis se supone que la
productividad del sector no moderno no vara y, en con
secuencia, la productividad media de la economa slo
cambia por ampliacin del sector moderno o alteracio
nes de la productividad del mismo.
p
Comenzaremos llamando a la relacin m =
F,

coeficiente de modernidad, definida como un cocien


te entre la fuerza de trabajo ligada al sector moderno
(Fm) y la fuerza total de trabajo (F,). Ahora bien, en un
ao x cualquiera, este coeficiente de modernidad es igual
a:
( 1)

relacin que se deduce de la definicin anterior, ya que


s,
donde Pra es el producto del sector moderno, Sm la pro

127

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

ductividad de la mano de obra en dicho sector y f la tasa


de crecimiento de la fuerza de trabajo total. Por otra par
te, se puede expresar Pm y Sm en un ao futuro x en
funcin de sus ritmos respectivos de crecimiento aplicados
a un ao base:
(2)

Pm^+Pmo (1 +rm) ; Smi = Sm (l+ sm)

En estas relaciones, rmy smson las tasas de crecimiento del


producto y la productividad del sector moderno.
Reemplazando (2) en ( 1 ) se obtiene:

(3)

l (i+ O 1 f To (i+ fy

pero como
F . =

(\ S 1m N/ o

(&A

= m

\ F ,/ .

se puede reemplazar la ecuacin anterior por la siguiente:


(4)

mI = m0

(l+ rm)

(1+s.ra+fy

Ahora bien, para que el coeficiente de modernidad sea


creciente, es decir, para que la ocupacin en dicho sector
no slo aumente en trminos absolutos sino tambin rela
tivos, es necesario que -lrl5!- > l . Esto, a su vez, implica:
(5)

(1 +rm) > (1+Sm) (1+ 0

que expresa la condicin para que el coeficiente de


modernidad aumente. A tal fin es necesario que el factor
de crecimiento del producto del sector moderno sea
mayor que el producto de los factores de crecimiento de
la productividad del sector moderno y la fuerza de tra
bajo total. Si no se cumple dicha condicin, el sector no
moderno aumentar relativa y persistentemente su
importancia. Es posible, en consecuencia, calcular los
ritmos de crecimiento del producto del sector moderno
necesarios para que aumente el coeficiente de moder-

128

DOS

POLEMICAS

nidad, si se establecen supuestos sobre sm y f. El avance


tecnolgico influye, empujando cada vez hacia niveles
superiores la tasa de crecimiento de la productividad del
trabajo (sm) en las islas de modernidad; la tasa de creci
miento de la poblacin, as como la distribucin por
edades de esta ltima, afectan a su vez el crecimiento de
la fuerza de trabajo (f).
T A S A S D E C R E C IM IE N T O D E L P R O D U C T O D E L S E C T O R
M O D E R N O N E C E S A R IA S P A R A Q U E E L C O E F IC IE N T E D E
M O D E R N ID A D A U M E N T E

Ln
Sm

f = 0.03

(%)
f = 0035

00I5

4-6

5 -1

0.020

5'

56

0.025

5-6

6. i

0.030

6.1

6.6

35

6.6

7-i

0.040

7-'

7.6

Pero estas tasas relativamente altas de crecimiento del


sector moderno constituyen una condicin mnima, referi
da slo al crecimiento relativo del mismo sin referencia a
la celeridad o al tiempo necesario para transformar la
marginalidad en una excepcin. Si introducimos el fac
tor tiempo o plazo en el anlisis, sguese de la frmula
(4) que el grado de modernidad inicial (nio) es muy
importante, junto a los otros factores ya mencionados,
en la determinacin del plazo para que tal proceso se
efecte.
Supngase que tratsemos de calcular el tiempo que
requerira alcanzar un coeficiente de modernidad de
m = 0.7 bajo determinados supuestos o valores de nt,, r,
sm y f. Para hacer dicho clculo es necesario despejar x en
la ecuacin (4).
(6)

x_

logm , - logiA.
logir

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

129

siendo1
r

l I a -------

l + s m) (1 + 0
Suponiendo que sm = 0.02, f = 0.03 y m , = 0.7 se
puede construir el siguiente cuadro:
N U M E R O D E A O S N E C E S A R IO S P A R A A L C A N Z A R U N
C O E F I C IE N T E D E M O D E R N ID A D D E 0 . 7

0.06

0.07

0.08

0.08

243

"9

79

O.IO

2l8

106

77

0.04

0.05

0.12

A R E A DE

I98

96

64

0.15

NO

'73

84

56

0.17

FACTIBILIDAD

59

77

5'

0.20

141

68

45

0.23

125

61

40

116

56

37

m*

0.25

< 1

IDo

Este cuadro ndica simplemente que para economas


cuyo sector moderno no sobrepasa hoy el 10 por ciento en
trminos de ocupacin y el ritmo de crecimiento del pro
ducto del sector moderno es inferior a 6 por ciento, la
transformacin de la economa para llegar a un grado
alto de modernidad (m = 0.7) requerir ms de 200 aos.
a) S* =

u\
DJ

[~
l+ r ,
1
|_ (1 +sm) (1 +f)J

i g
mi = xlog
. 7r ; o s e a x =
lo
^

m.
log nio

-----------

log TT

130

D O S

rm(%)

P O L E M I C A S

Reflexiones sobre una nueva estrategia.

3 1

En el otro extremo, si el sector moderno creciese al 8 por


ciento y se partiese de un coeficiente de modernidad
relativamente alto (m = 0.25), tal proceso podra necesi
tar cerca de 40 aos. Sin embargo, estos clculos se ba
san sobre el supuesto de una tasa de crecimiento de la
productividad del sector moderno de 0.02, que es incluso
baja para la economa en su conjunto y lo es mucho ms
para las islas de modernidad. (Vase el grfico anterior).
El crecimiento por diversificacin plantea as una va
imposible para la mayora de los pases latinoamerica
nos y bastante lenta para los pocos que hoy tienen islas
de modernidad de mayor importancia relativa. Por el
contrario, la transformacin directa del sector no mo
derno aparece como el recurso ms acelerado, dndole a
ste una dinmica propia que le permita crear nuevos
focos de modernidad o nuevos polos de desarrollo que ele
ven drsticamente la productividad en el sector no mo
derno y estimulen un crecimiento orientado a la satis
faccin de las necesidades de las mayoras.

2.
Algunas experiencias
del desarrollo latinoamericano

Pedro Vuskovic

Prximo el trmino del presente decenio, viene


plantendose con insistencia en los crculos regionales e
internacionales la necesidad de definir nuevos obje
tivos y polticas, que movilicen los esfuerzos en torno a
una segunda dcada del desarrollo. Ese propsito se
asocia, particularmente en relacin con Amrica
Latina, a un sentimiento bastante generalizado de
insatisfaccin por los resultados de la evolucin econ
mica y social de los ltimos aos, tanto por su limitado
significado absoluto como porque en general no han
correspondido a los objetivos que se definieron para la
primera dcada.
Es natural que las nuevas formulaciones que se
propongan tendrn que tener en cuenta la experiencia del
desarrollo anterior y una evaluacin cuidadosa de lo que
ser el nuevo punto de partida.
Con frecuencia, tiende a resumirse esa experiencia en
trminos de un balance entre progresos y obstculos que
quedan de manifiesto en la evolucin econmica de los
ltimos aos. Entre los primeros, suelen destacarse la
comprensin ms amplia y profunda que hoy se tiene
sobre la naturaleza de los problemas del desarrollo y la
mejor predisposicin de los medios nacionales e interna
cionales para discutirlos y abordarlos; el comienzo de
esfuerzos sistemticos de planificacin, con su aporte
de criterios tcnicos para definir objetivos, precisar
prioridades y orientar mejor la movilizacin y asigna
cin de recursos; el acrecentamiento de la capacidad y
eficiencia de la administracin pblica y los avances en
la modernizacin de sus procedimientos y tcnicas
presupuestarias; el reconocimiento de que se requiere
prestar mayor atencin a los aspectos sociales del desarro
llo; los progresos sobre todo en el plano institucional
de la integracin econmica regional; los nuevos concep
tos e instrumentos orientados a acrecentar la coopera
cin financiera y tcnica internacional y regional, y algu
nos progresos en la poltica econmica internacional

Algunas experiencias del desarrollo.

33

que implican una mejor comprensin de los problemas


de los pases en desarrollo.
Entre los factores adversos y los obstculos, destacan en
lo interno la lentitud e irregularidad del ritmo de creci
miento y la acentuacin consiguiente de desequilibrios
que, a su vez, van haciendo ms difciles las posibi
lidades de desarrollo futuro; el estancamiento relativo
de la produccin agropecuaria en relacin al creci
miento demogrfico; el debilitamiento del dinamismo
industrial, particularmente notorio en aquellos pases
de la regin que han avanzado relativamente ms en su
desarrollo industrial y en la sustitucin de impor
taciones; la insuficiencia del esfuerzo desplegado en rela
cin con determinadas reformas estructurales; la incapa
cidad creciente de los sistemas econmicos para ofrecer
nuevas oportunidades de empleo productivo en consonan
cia con el aumento de la poblacin en edad activa; la
persistencia de altos ndices de concentracin del ingre
so y la acentuacin de condiciones de marginalidad que
comprometen a proporciones significativas de la pobla
cin. Y junto a esos factores de carcter interno, persis
ten otros de carcter externo, que se resumen en una
insuficiencia dinmica del comercio exterior, manifes
tada en una evolucin lenta de las exportaciones, deterio
ro continuo de la relacin de precios del intercambio
exterior e incidencia creciente de los servicios finan
cieros, fenmenos de races estructurales que se ven
agravados por las polticas que traban el acceso de las
exportaciones latinoamericanas a los mercados de los
principales pases industrializados y fortalecen prop
sitos de autoabastecimiento o de exportacin de exceden
tes agrcolas de estos ltimos.
Si bien la mayora de estos obstculos y factores adversos
no son nuevos en la experiencia latinoamericana, la
intensidad con que se han manifestado termina por confi
gurar hacia fines de esta dcada una situacin
marcadamente distinta a la que caracterizaba la proble
mtica de desarrollo a comienzos de la misma, tanto por
el cambio de algunas condiciones objetivas importantes
como porque entretanto se han ensayado instrumentos y
puesto a prueba proposisiones que no siempre han resul-

3 4

DOS

POLEMICAS

tado eficaces. En efecto, se est ahora en un punto en que


ha perdido pujanza el proceso de industrializacin; son
hoy mucho mayores los problemas de subempleo y ms
evidente la insuficiencia dinmica de las economas
latinoamericanas para ofrecer oportunidades suficientes
y adecuadas de trabajo a la juventud que va creciendo;
son ahora ms dilatados los sectores de poblacin que
constituyen los ncleos marginales tanto en las reas
rurales como en los grandes centros urbanos; no dieron
los frutos esperados los esfuerzos por acrecentar el
ahorro interno y superarunas tasas
relativamente
exiguas de formacin de capital, ni sehan logrado cam
bios suficientemente significativos en la distribucin del
ingreso. D e otra parte, es ahora distinto el cuadro de la
economa internacional y
diferente la situacin del
balance de pagos a partir de la cual pueden discutirse
los problemas del financiamiento exterior, lo que unido
a otros factores supone un agravamiento de la condicin
de dependencia externa del desarrollo latinoamericano,
ms manifiesta en los ltimos aos ante el vigor que ha
cobrado el proceso que podra llamarse de extranjerizacin de algunas actividades econmicas importantes.
Estas nuevas condiciones sugieren que una proyeccin
de la experiencia anterior hacia la prxima dcada
implica inevitablemente la necesidad de una revalua
cin de la poltica de desarrollo que ha venido siguin
dose. Ello no supone que deban abandonarse orienta
ciones fundamentales y esfuerzos ya iniciados; por el con
trario, lo probable es que se requiera extenderlos y
profundizarlos. Pero s parece imprescindible que se los
complemente con otros y, sobre todo, que se los site como
partes integrantes de una estrategia de desarrollo que
acaso pueda significar objetivos y prioridades distintos
a los del pasado.
Lo que aqu se insina es que, en definitiva, la lentitud
del ritmo de crecimiento, los problemas ocupacionales,
los altos grados de concentracin en la distribucin del
ingreso, las bajas tasas de formacin de capital, etc., no
constituyen otros tantos factores independientes entre
s que obedezcan cada uno a sus propias causas o a la
insuficiencia de determinadas acciones de poltica econ

Algunas experiencias del desarrollo.

'35

mica, sino que todos ellos estn interrelacionados y reco


nocen causas comunes. Y que esas causas comunes provie
nen en lo esencial de un esquema de desarrollo que ha
venido dndose en un contexto histrico caracterizado
por ciertas relaciones de dependencia respecto de otras
economas y ciertas formas determinadas de asimila
cin de progresos tcnicos diseados para economas
ms desarrolladas, a lo que se han aadido ritmos rela
tivamente altos de crecimiento de la poblacin.
Dentro de ese cuadro, cabe reconocer que la asimila
cin tcnica casi nunca ha sido en Amrica Latina un pro
ceso generalizado que se proyecte en alguna medida sobre
todos los sectores de actividad y del que participen todos
los estratos de la fuerza de trabajo. Desde el enclave
exportador tradicional hasta la adicin de nuevas unida
des de produccin industrial, por lo general la incorpora
cin del progreso tcnico ha representado una suerte de
modernizacin circunscrita y limitada, que va confor
mando un sector moderno cada vez ms distanciado
del resto de la economa por la productividad que alcan
za y el ingreso que es capaz de generar.
Para que un esquema de esa naturaleza resultara eficaz
a largo plazo se requirira una ampliacin progresiva
del estrato moderno, de modo que fuera incorpo
rando ua proporcin creciente de la poblacin activa.
Pero ese proceso no se ha dado con intensidad suficiente
en Amrica Latina, lo que ha llevado a una situacin tal
que hoy puede estimarse que el sector que podra califi
carse de moderno ocupa apenas un octavo de la fuerza
de trabajo, en tanto que los otros siete octavos se
reparten entre un sector intermedio y un sector que
puede caracterizarse como primitivo . La distancia
'Estas definiciones son, por supuesto, relativamente arbitrarias.
En general, se consideran modernas todas aquellas actividades
cuya productividad o dotacin de capital por persona ocupada
son comparables o se aproximan a las similares de economas in
dustrializadas, o que operan con formas relativamente eficientes
de organizacin. Puede encontrarse actividades de esta ndole en
los distintos sectores de actividad econmica definidos en su sen
tido tradicional; por ejemplo, es moderna buena parte de la agri
cultura de exportacin, la industria organizada en forma de uni
dades de cierto tamao mnimo, algunos establecimientos co

i 36

DOS

POLEMICAS

entre los sectores moderno y no moderno es tan grande,


que el primero genera alrededor de la mitad del producto
total; esto significa un promedio de producto por
persona ocupada igual a siete veces el promedio de los sec
tores no modernos.
En la medida en que han venido ahondndose las
diferencias de productividad e ingresos entre el sector mo
derno y el resto de la economa, se han ido fortaleciendo
tambin factores que tienden a acentuar esa diferen
ciacin; es decir, la propia dinmica del proceso tiende
a reforzar ese esquema de crecimiento, que predomina
sobre otros factores que, desde otros ngulos, han caracte
rizado distintas etapas del desarrollo latinoamericano. Por
ejemplo, no hubo desde este punto de vista una diferen
cia sustancial entre lo que se ha llamado modelo de
crecimiento hacia afuera y el de crecimiento hacia
adentro. Mientras las exportaciones fueron el principal
impulso dinmico del crecimiento, el sector moderno se
expandi principalmente en torno a actividades direc
tamente exportadoras y a las de servicios comple
mentarios del comercio exterior, con escasa irradiacin
sobre el resto de la economa; con posterioridad, la
orientacin predominante hacia la sustitucin de impor
taciones favoreci principalmente el desarrollo indus
trial, pero de nuevo mediante la adicin de nuevas unida
des modernas que venan a superponerse a toda una
estructura econmica que cambiaba muy lentamente.
Por la misma razn, el paso de una a otra etapa no modifi
c sino que vino a consolidar un alto grado de concen
tracin geogrfica de la actividad econmica, ya que los
principales centros urbanos que se expandieron bajo la
influencia del comercio exterior pasaron a constituir
las localizaciones ms favorables para la instalacin de
nuevas actividades modernas.
Una perspectiva de esta naturaleza parece particu
larmente apropiada para situar muchas de las principa-

merciales e instituciones financieras, etc. En el otro extremo, el


estrato primitivo comprende, tpicamente, a la agricultura de sub
sistencia y numerosas actividades urbanas de provisin de bienes y
servicios de bajsima productividad.

Algunas experiencias del desarrollo.

137

les deficiencias, problemas y obstculos que enfrenta el


desarrollo econmico de Amrica Latina.
Considrense, por ejemplo, los problemas ocupacionales. En la medida en que la mayor parte del
esfuerzo de crecimiento se concentra en el sector mo
derno, es decir, precisamente aqul donde se incorporan
las tcnicas ms adelantadas de las economas indus
trializadas, diseadas para situaciones que se carac
terizan por una escasez relativa de mano de obra y
abundancia de capital, la capacidad de absorcin de
poblacin activa es necesariamente limitada. He aqu
una primera contradiccin, entre unos ritmos altos de
crecimiento demogrfico y un esquema de desarrollo
que, por su propia ndole, acrecienta lentamente las
oportunidades de empleo. Su consecuencia es la amena
za de niveles crecientes de desempleo o la acumulacin
de subempleo en sectores relativamente estacionarios
desde el punto de vista del producto que generan, y por
lo tanto bajo condiciones de productividad esttica o
aun decreciente.
Igualmente claras son las vinculaciones del fenmeno
con la persistencia de caractersticas de acentuada regresividad en la distribucin del ingreso. Si se considera la
distribucin del ingreso por niveles, o por estratos socio
econmicos de la poblacin, o segn regiones o sectores
de actividad econmica, las disparidades que en cada
caso quedan de manifiesto estn influidas en medida
importante por las diferencias sustanciales de ingreso en
tre los sectores moderno y no moderno. Frente a un
ingreso promedio por habitante de unos 400 dlares anua
les en el conjunto de Amrica Latina, en la realidad hay
un segmento de la economa, que ocupa a un octavo de la
poblacin activa, donde el nivel medio de ingreso por
persona se aproxima a los 2 000 dlares por ao, en tan
to que para los siete octavos restantes de la poblacin
representa poco ms de 200 dlares anuales. Es a esa dife
rencia bsica a la que se suman los efectos de la falta de
equidad en la distribucin del ingreso entre propietarios
y asalariados u otras distribuciones significativas. De all
tambin deriva buena parte de la explicacin del
alargamiento que se observa en la distribucin del

i 38

DOS

POLEMICAS

ingreso dentro del propio sector de asalariados: de he


cho, una fraccin de stos ha sido incorporada al sector
moderno, y aunque dentro del mismo participe en
proporcin muy baja del ingreso que genera, sus niveles
absolutos de remuneracin quedan muy por encima de
los que recibe la poblacin trabajadora que no tuvo
acceso a este sector moderno.
Todo esto va conformando una estructura de la
capacidad productiva que es a la vez consecuencia de esos
factores y causa de la permanencia y acentuacin del
esquema. Para muchos productos, sobre todo manufac
turados, el mercado efectivo se limita a la poblacin de
mayores ingresos, que en su casi totalidad coincide con
la vinculada al sector moderno; en consecuencia, es la
demanda de este estrato la que va determinando la
conformacin de la capacidad productiva. Como se trata
en general de una demanda restringida por la poblacin
que la ejerce y a la vez muy diversificada, dados los altos
ndices de ingreso por persona que registra ese sector,
son poderosos los estmulos en favor del desarrollo de una
amplia gama de industrias productoras de bienes de
consumo no esenciales, aunque tengan que operar a esca
las insuficientes y por lo tanto con bajos niveles de
productividad y eficiencia. En el resto de la economa los
niveles de ingreso son tan considerablemente inferio
res que se lo considera cada vez menos como un mercado
siquiera potencial para ese tipo de productos indus
triales, aunque se redujesen los precios como consecuen
cia de una extensin de las escalas de produccin. Se acen
ta as el relativo aislamiento del sector moderno, que
termina por producir con las tcnicas que le son caracte
rsticas lo que se requiere para atender a su propia deman
da de consumo. En otras palabras, la diferenciacin en
cuanto a tcnicas productivas y capacidad de generacin
de ingresos se extiende a los mdulos de consumo y a las
formas de vida, encontrndose simultneamente los ex
tremos de formas de consumo que son caractersticas de
las sociedades ms avanzadas y amplios sectores de la
poblacin que apenas superan niveles de consumo de
mera subsistencia. En un sentido dinmico, a medida que
esa diferenciacin se va haciendo ms profunda, ms po-

Algunas experiencias del desarrollo...

i gg

derosas son las fuerzas espontneas que impulsan a


acentuar esas caractersticas de la estructura productiva,
lo que en definitiva tiende a reforzar el mismo proceso.
Estas tendencias, que se advierten claramente en la
evolucin econmica de Amrica Latina durante los
ltimos aos, tienen tambin repercusiones muy impor
tantes en las posibilidades de acrecentar los niveles de
ahorro e inversin. En general, cabra pensar que con
tasas suficientemente altas de formacin de capital podra
ir incorporndose al sector moderno una proporcin
creciente de la fuerza de trabajo, de manera que a largo
plazo ese esquema de desarrollo terminara por benefi
ciar a toda la poblacin. Pero aqu surge una nueva
contradiccin, pues el mismo esquema impone limita
ciones al aumento de las tasas de formacin de capital,
tanto desde el ngulo de la movilizacin de ahorros mone
tarios como de la disponibilidad de los recursos reales que
permitan transformar esos ahorros en inversiones
efectivas.
Considrense los dos aspectos del problema. De una
parte, las exigencias de sustitucin de importaciones y el
tipo de presiones que derivan de la demanda interna
hacen que buena parte de los recursos que se canalizan
hacia el sector moderno se destinen a la expansin de la
capacidad de produccin de bienes de consumo, en desme
dro de la de bienes de capital o insumos bsicos. Al mis
mo tiempo, los cambios consiguientes en la composicin
de las importaciones y la lenta evolucin de las exporta
ciones han llevado a una estructura muy poco flexible, por
la alta representatividad que han llegado a tener bienes
esenciales, entre los qe paradjicamente habra que
incluir, por sus repercusiones sobre los niveles de activi
dad econmica interna, la importacin de bienes inter
medios o partes para las propias industrias relativamente
suntuarias. En consecuencia, la capacidad de inversin,
como porcentaje del producto interno, muy probable
mente ha declinado en varios pases de la regin, puesto
que ha crecido lentamente la capacidad interna de pro
duccin de bienes de capital y ha declinado el margen
disponible para la importacin de ese tipo de bienes. As.
pues, no sera suficiente acrecentar el ahorro sin superar
simultneamente una u otra de esas limitaciones.

14 0

DOS

POLEMICAS

En segundo lugar, incluso el aumento del ahorro se ha


ce ms difcil en estas condiciones. Una vez que han lle
gado a establecerse determinadas capacidades de produc
cin de bienes de consumo, es natural que haya presiones
para que se las utilice con la mayor amplitud posible, lo
que a su vez supone presiones para que aumente el gasto
con preferencia sobre el ahorro. Este es particularmente
el caso de los bienes de consumo duradero, donde esas
presiones suelen llevar al establecimiento de esquemas
especiales de crdito para financiar compras que no po
dran efectuarse con el ingreso inmediatamente disponi
ble. En trminos ms generales, las modalidades que ha
tenido el desarrollo y la distribucin consiguiente del in
greso, determina en Amrica Latina que un sector de la
poblacin tenga niveles absolutos de ingreso por perso
na similares a los que han alcanzado los estratos ms
ricos de los pases industrializados, lo que conduce
naturalmente a que procuren reproducir las formas de
vida de stos. A su vez, ello supone una propensin muy
alta al consumo que, en las condiciones latinoamerica
nas, habra que calificar de suntuario, y al desaprovecha
miento del potencial de ahorros que podra atribuirse al
alto grado de concentracin de los ingresos caractersti
cos de la regin.
En el marco de estas consideraciones tambin resulta
pertinente referirse al fenmeno de la dependencia exter
na, al que se alude cada vez con mayor frecuencia en los
estudios sobre el desarrollo latinoamericano. De hecho,
fueron las relaciones de dependencia respecto de otras
economas las que motivaron la diferenciacin inicial
entre un sector que se modernizaba con rapidez, inte
resado principalmente en la exportacin, y el resto
de la economa interna, al que no llegaban los frutos de
ese progreso tcnico. La transferencia de ingresos al exte
rior sea directamente por las utilidades de empresas
extranjeras o indirectamente por la va del deterioro de
la relacin de precios del intercambio debilitaba las
posibilidades de una ampliacin ms rpida y generali
zada de la capacidad productiva de las actividades no
exportadoras; y las economas nacionales iban acomo
dndose como complemento de las economas ms adelan
tadas, concentrando su progreso en los ncleos relati

Algunas experiencias del desarrollo...

141

vamente pequeos vinculados al comercio exterior. Con


posterioridad, la industrializacin sustitutiva signific
nuevas formas de dependencia, principalmente de carc
ter tecnolgico y para el aprovisionamiento de los equipos
que requeran las nuevas actividades.
Hay dos aspectos de esta dependencia que tienen
particular importancia desde el punto de vista econ
mico. En primer lugar, la asimilacin tcnica indis
criminada implica cada vez ms no slo la incorporacin
de determinadas form as de producir, sino tambin la
imitacin en cuanto a la gam a de cosas que se producen.
En las economas industrializadas, de alto nivel de ingre
so y consumo de masas, es natural que la ampliacin del
mercado vaya dependiendo menos del aumento de
demanda de los productos tradicionales y ms del estmu
lo al consumo de nuevos bienes y servicios. Es, pues, esa
diversficacin creciente de la produccin lo que van
incorporando las economas menos desarrolladas; pero
en stas una gama tan diversificada de bienes y servicios
slo puede ser accesible a una parte de la poblacin na
cional, favorecida por su vinculacin con el sector moder
no y por el alto grado de concentracin en la distribucin
del ingreso. Dicho de otro modo, una distribucin del in
greso altamente concentrado y un distanciamiento cada
vez mayor entre los estratos moderno y no moderno vie
nen a ser consecuencia de la dependencia tecnolgica y de
la ausencia de una poltica selectiva de absorcin del pro
greso tcnico.
La segunda consideracin se refiere a la relacin entre el
tamao de los mercados nacionales y las escalas de
produccin que exige la tecnologa moderna. A este res
pecto puede sugerirse la conclusin, aparentemente
paradjica, de que los mercados internos de los pases po
co desarrollados se van haciendo relativamente ms pe
queos, no slo porque las nuevas tcnicas necesitan ope
rar con escalas mayores, sino tambin porque se van
sustituyendo ciertos bienes y servicios que podran
producirse en los pases menos desarrollados por otros
que ya escapan a sus posibilidades inmediatas. Es decir,
la incorporacin de formas de vida comparables a las de
economas industrializadas envuelve exigencias cada

14 2

DOS

POLEMICAS

vez mayores de importacin de determinados tipos de bie


nes y servicios, lo que a su vez viene a acentuar la
dependencia.
Esto ltimo lleva a poner en otro contexto el problema
de la insuficiencia dinmica del comercio exterior como
uno de los obstculos principales al desarrollo de las eco
nomas ms retrasadas. En efecto, hay un cambio
notorio en la naturaleza de las races estructurales del pro
blema. Durante mucho tiempo, el factor fundamental fue
la distinta elasticidad de demanda de productos prima
rios y productos industriales, con los desequilibrios consi
guientes y la tendencia al deterioro de la relacin de pre
cios del intercambio. Hoy da, si bien esos factores siguen
vigentes, la situacin es ms compleja como conse
cuencia de dos efectos adicionales del progreso tcnico:
de una parte, en los pases industriales se aceler la sus
titucin de productos naturales por productos sintti
cos, independizndolos en medida creciente de la impor
tacin de materias primas desde los pases menos de
sarrollados; y en estos ltimos, la incorporacin indis
criminada de esos progresos tcnicos los lleva a utilizar
menos sus propios recursos naturales, convirtindolos
en importadores, desde las economas industrializadas,
de los nuevos productos intermedios sintticos. Enuncia
do de otro modo, ello significa que el crecimiento del sec
tor moderno que es donde tienen vigencia efectiva
esas formas de dependencia implica una altsima
elasticidad de demanda de importaciones, no slo de los
bienes manufacturados finales sino tambin de esos nue
vos tipos de bienes intermedios. De ah tambin que el
esfuerzo de sustitucin de importaciones, orientado de
acuerdo con todas las caractersticas que han rodeado a
la expansin del sector moderno, no haya disminuido la
vulnerabilidad externa ni atenuado los desequilibrios
del comercio exterior.
En definitiva, las formas de desarrollo que tuvo el sector
moderno lo fueron alejando del resto de las economas
internas y al mismo tiempo lo fueron identificando
cada vez ms con el extranjero, en sus formas de produc
cin, en sus hbitos de consumo, e incluso en los valores
sociales y culturales que va apropindose. De all a la

Algunas experiencias del desarrollo.

'43

extranjerizacin total hay slo un paso, y este paso se


est dando en la medida en que la continuacin del desa
rrollo del sector moderno enfrenta nuevos y mayores
obstculos, por la creciente complejidad tcnica que
implica su expansin ulterior. Una vez satisfecha la
sustitucin de importaciones de aquella gama de manufac
turas donde son menores las exigencias tecnolgicas,
comienzan a generalizarse los acuerdos con empresas
extranjeras para el suministro de asistencia tcnica,
procedimientos y marcas de fbrica, a un costo directo
no despreciable y con repercusiones indirectas difciles
de cuantificar. Y en una etapa ms adelantada, el pro
ceso llev a una participacin creciente de inversiones
extranjeras directas en actividades orientadas hacia los
mercados internos, sea mediante la formacin de nue
vas empresas o a travs de la compra de los activos de
empresas latinoamericanas ya existentes.
En suma, el mantenimiento de un esquema que tiende a
concentrar el crecimiento en un sector moderno de las
caractersticas sealadas, est representando el prin
cipal vehculo de acentuacin de la dependencia y de cre
ciente extranjerizacin de las economas latinoamerica
nas. Cualquiera que sea la actitud asumida respecto de
ese proceso de extranjerizacin, es importante tener en
cuenta que no se trata slo de la propiedad de las empre
sas correspondientes y el destino de sus utilidades, sino
tambin del tipo de actividades a las que se orientan con
preferencia. Es notorio, por ejemplo, cmo en algunos
pases de la regin las inversiones estatales en activi
dades industriales, que fueron especialmente impor
tantes en la dcada del cincuenta, se orientan con prefe
rencia a la produccin de bienes de capital y productos
intermedios de uso difundido (siderurgia, productos
qumicos), en tanto que las inversiones extranjeras
posteriores se han vinculado principalmente a la produc
cin de bienes de consumo duradero o de partes para los
mismos (industria automotriz, artculos elctricos para
el hogar). Estas ltimas han venido, pues, a acentuar las
caractersticas del sector moderno como productor de
bienes de consumo para atender la demanda de la pobla
cin de altos ingresos incorporada al mismo sector, en
vez de atender preferentemente a la produccin de bie

144

DOS

POLEMICAS

nes de capital y productos intermedios para el conjunto


de la economa.
Desde otro ngulo, la asimilacin tcnica conlleva
exigencias en cuanto al tamao de las unidades y la mag
nitud de los capitales requeridos, exigencias que vienen
a reforzar la tendencia a la extranjerizacin. De hecho,
la opcin tradicional entre inversin pblica e inversin
privada nacional viene siendo sustituida por una
opcin entre inversin pblica e inversin extranjera
directa. Por ejemplo, es ilustrativo que en una economa
como la de Argentina, donde son relativamente gran
des las posibilidades de movilizar capitales privados
nacionales, en una lista reciente sobre 50 grandes empre
sas, el 51 por ciento del valor de facturacin corresponde a
empresas de propiedad extranjera, algo ms de 33 por
ciento a empresas de propiedad pblica y menos de 15
por ciento a empresas privadas nacionales.
Cuando se considera todo este panorama que ofrece la
experiencia del desarrollo anterior, surgen inevita
blemente algunas cuestiones centrales que deben ser
dilucidadas como base para definir polticas futuras de
desarrollo.
Una de esas cuestiones es determinar en qu medida
podra prolongarse el esquema de crecimiento carac
terizado por un alto grado de concentracin de recursos
en el sector moderno, sin deteriorar hasta lmites inacep
tables la posicin relativa de la mayora de la poblacin.
Considrense a este respecto algunos clculos ilustra
tivos2 derivados de los siguientes supuestos generales.
En primer lugar, supngase que como en el pasado
el crecimiento econmico global depende princi
palmente del sector moderno y que la mano de obra que
no se requiera para una tasa determinada de expansin
de este sector ser absorbida por los sectores no mo
dernos a los niveles de productividad que hoy prevalecen
en ellos. En segundo lugar, supngase que en las adicio
nes al sector moderno la productividad aumente a un rit

2Los anlisis y clculos que se mencionan a continuacin fueron


elaborados por Charles Rollins.

Algunas experiencias del desarrollo.

*45

mo de 2 por ciento anual, y supngase asimismo que


las capacidades productivas del sector moderno vayan
modernizndose en perodos de 20 aos, de modo que
este sector se mantega como moderno sin que partes del
mismo queden obsoletas y pasen en la prctica, con el
transcurso del tiempo, a incorporarse a los sectores no
modernos. Tercero, admtase que no cambien los ni
veles de productividad en el sector no moderno, lo que
supone como tambin ha ocurrido en el pasado que
van acrecentndose las diferencias de productividad
entre los sectores no modernos y modernos. Cuarto,
admtase una tasa de crecimiento anual de las fuerzas de
trabajo de 3 por ciento. Y por ltimo, tmese como
referencia inicial una tasa de expansin anual del sector
moderno de 8 por ciento, lo que probablemente es un m
nimo para que el conjunto de la economa pudiera cre
cer con modalidades similares a las de la experiencia an
terior a un ritmo de 5 por ciento anual.
Admitidos estos supuestos, la participacin relativa del
sector moderno aumentara rpida y persistentemente en
todos los pases. El problema consiste en saber si la fuerza
de trabajo terminara o no por quedar absorbida dentro
de un sector moderno en un perodo razonable, o si
los sectores no modernos continuaran aumentando su
tamao absoluto, aunque disminuyan en trminos rela
tivos. En definitiva, sta es una cuestin bsica para
definir una estrategia de desarrollo.
Como es lgico, las respuestas sern distintas segn el
tamao ya alcanzado por el sector moderno y, en
consecuencia, poco significativas para Amrica Latina en
su conjunto. As pues, parece necesaria una diferencia
cin, al menos respecto a algunos grupos de pases. Para
cuatro situaciones ms o menos tpicas los resultados seran
los siguientes:
1 0 Pases donde alrededor del 20 por ciento de la poblacin
activa est ya incorporada al sector moderno (Argentina,
Chile, Uruguay y Venezuela). En estos casos, el esquema
de crecimiento podra ser viable, pero los perodos que
abarcaran no seran nada breves; aplicados los supuestos
al caso de Chile, el tamao absoluto del sector no moderno
continuara aumentando durante unos 25 aos, y la

146

DOS

POLEMICAS

modernizacin completa requerira un perodo no


inferior a 50 aos.
Aun esto supone una tasa de crecimiento relativamen
te rpida (el 8 por ciento del sector moderno significara
tasas entre 5.5 y 7.5 por ciento para el total de la econo
ma). Si la tasa de crecimiento del sector moderno fuese
de 6 por ciento, el esquema no sera viable, pues el sector no
moderno aumentara persistentemente a un ritmo supe
rior al 2 por ciento anual. Y si esa tasa se combinara
con un crecimiento de la poblacin de slo 2 por ciento cada
ao, el sector moderno absorbera aproximadamente el
incremento de la poblacin activa, sin que declinara la
magnitud de la hoy ocupada en el sector no moderno.
Transcurridos 50 aos, alrededor de 35 por ciento de la
fuerza de trabajo permanecera en los sectores no
modernos, donde se estara generando aproximadamen
te 5 por ciento (slo 5 por ciento!) del producto bruto
total.
2 o Pases donde alrededor del 15 por ciento de la poblacin
activa integra al presente el sector moderno (Mxico). En
este caso, el esquema es difcilmente viable. El sector no
moderno continuara expandindose durante unos 35
aos y slo despus comenzara a disminuir rpidamen
te. Para entonces cuando alcanzara su mayor dimensin
absoluta los sectores no modernos seran aproximada
mente 60 por ciento mayores que al presente, ocuparan
alrededor de la mitad de la fuerza de trabajo y generaran
slo 10 por ciento del producto interno. Su viabilidad
depende, por lo tanto, de saber si la estructura social y
poltica podra sostener la expansin de un importante
sector no moderno con niveles relativos de ingreso en
rpida disminucin y por un perodo tan prolongado.
3 Pases donde alrededor del 10 por ciento de la poblacin
activa se encuentra al presente en el sector moderno
(Brasil, Colombia, posiblemente Per). En este caso es
muy probable que el esquema no sea viable. Los clculos
referidos al Brasil indican que el sector no moderno
continuara aumentando por lo menos durante 50 aos,
perodo al cabo del cual llegara a duplicar su dimensin
actual y a ocupar la mitad de la fuerza de trabajo que slo
generara 8 por ciento del producto total. Para el Brasil,

Algunas experiencias del desarrollo.

47

esto significara una poblacin total de unos 350 millones


de personas, de las cuales 175 millones en los sectores no
modernos con niveles de ingreso extremadamente bajos,
en trminos absolutos y relativos.
4 0 Pases con proporciones menores de su poblacin activa
en el sector moderno (Centroamrica, algunos pases del
Caribe, Bolivia, Ecuador, Paraguay). En este caso, el es
quema definitivamente no es viable. Los clculos referidos
al Ecuador, donde al presente hay 5 por ciento de la fuer
za de trabajo en el sector moderno, indican aue el aumen
to del sector no moderno se prolongara por mucho tiempo;
despus de transcurridos unos 50 aos, habra triplicado
su dimensin actual, todava ocupara ms de dos tercios
de la poblacin activa, la que generara menos de 10 por
ciento del producto bruto.
Cabe sealar que dentro del primer grupo slo
Venezuela pudo alcanzar en el pasado una tasa de creci
miento global similar a la empleada en los clculos; pero
aunque la mantuviera en el futuro dentro del mismo
esquema, cabe anticipar que el desempleo y el subempleo
seguiran constituyendo uno de los principales proble
mas durante quizs otros 20 aos. Para Argentina y
Uruguay, la viabilidad del esquema sera mayor si se tiene
en cuenta que la tasa de crecimiento de la poblacin es
inferior a la incorporada a los clculos anteriores, as como
el hecho de que en estos pases el sector no moderno no
incluye sectores primitivos de dimensin significativa,
por lo cual los contrastes son menos serios; con todo, la via
bilidad no significa necesariamente que sea deseable, ya
que la continuacin del esquema podra implicar otros
precios, como el de una extranjerizacin mayor a la regis
trada hasta ahora. Dentro del mismo grupo, Chile apare
ce como un caso marginal: su tasa de crecimiento demo
grfico es algo menor a la incluida en los clculos y en su
mayor parte el sector no moderno es ms bien intermedio
y no primitivo, pero la tasa de crecimiento que viene alcan
zando es muy inferior a la supuesta en los clculos. Igual
mente marginal es el caso de Mxico, donde el ritmo
anterior de desarrollo ha sido similar a las hiptesis
analizadas, pero en cambio la tasa de crecimiento de la
poblacin registrada es muy superior.

148

DOS

POLEMICAS

As pues, an en los casos ms favorables desde este


punto de vista, hay buenas razones para pensar en la
conveniencia de modificar el esquema de crecimiento
que pone de manifiesto la experiencia anterior, modifica
cin que parece imprescindible para los dems pases.
Es cierto que conceptualmente podra pensarse en
otras opciones, y sobre todo en dos: que se alcancen tasas
de crecimiento global muy superiores a las supuestas en
los clculos, o que se reduzcan considerablemente las
tasas de crecimiento de la poblacin; pero la viabilidad y
la eficacia de una y otra son muy dudosas, y esto por razones
diferentes.
Respecto del crecimiento demogrfico y dejando de
lado consideraciones muy importantes que no podran
omitirse en una discusin del tema especfico de las po
lticas de poblacin, hay evidentemente un problema de
tiempo. De lo que aqu se trata es de la distribucin de la
fuerza de trabajo, y su magnitud, por lo menos para los
prximos 15 aos, est ya determinada por los ndices
demogrficos del pasado. Una disminucin de la tasa de
natalidad terminara por aliviar la situacin, pero habra
un lapso de por lo menos 15 aos antes que comience a re
flejarse efectivamente en el ritmo de crecimiento de la po
blacin activa, de modo que, en el mejor de los casos, no
podra contarse con este factor, en medida significativa,
sino hacia fines del siglo.
En cuanto a la tasa global de crecimiento, cabe tener
en cuenta que muy pocos pases de la regin han alcanza
do en el pasado un ritmo comparable al que suponen los
clculos hipotticos presentados; adems, en este ltimo
caso se tratara de una tasa media que debera mantenerse
persistentemente durante varias dcadas. Pero lo ms
importante es que la continuacin del crecimiento con
centrado en el sector moderno enfrenta obstculos cada
vez mayores, de modo que no es fcil percibir un camino
que pudiera significar una aceleracin de ese crecimiento.
Entre esos obstculos destaca el de la formacin de
capital. Es bien sabido que las tasas de ahorro e inversin
son, en general, relativamente bajas en Amrica Latina y
que aunque se han hecho esfuerzos notorios para acrecen
tarlas, durante la ltima dcada han permanecido esta

Algunas experiencias del desarrollo.

>49

cionarias. Las propias caractersticas del sector moderno


requieren una cuanta de capital por unidad de producto
no slo relativamente alta sino adems creciente, lo que
tiende a disminuir aun ms el significado de esas tasas
desde el punto de vista de las posibilidades de acelerar el
crecimiento.
En tanto persista un esquema de desarrollo como el
que viene caracterizando la experiencia anterior, el pro
blema se plantea en trminos no muy difciles tanto por
lo que se refiere a la movilizacin de ahorros como a la
disponibilidad de recursos reales que permitan traducir
esos ahorros en inversiones efectivas. Como se ha dicho,
los estratos de poblacin de altos ingresos que se vinculan
al sector moderno tienden a reproducir niveles de consumo
y formas de vida similares a los de economas industrializa
das mucho ms desarrolladas; esto supone una altsima
propensin al consumo. Las caractersticas de esa
demanda se han reflejado en la estructura productiva del
propio sector moderno, y una vez que han llegado a
establecerse determinadas capacidades de produccin de
bienes de consumo, es natural que haya presiones para
que se las utilice con la mayor amplitud posible, lo que
supone presiones para que aumente el gasto de preferen
cia sobre el ahorro.
Los obstculos por el lado de los recursos reales son aun
ms agudos, ya que la capacidad efectiva de inversin de
muchos pases latinoamericanos viene quedando en forma
seria limitada precisamente por el tipo de crecimiento
registrado en los ltimos tiempos. La orientacin del
esfuerzo productivo hacia una demanda muy diversifica
da de bienes de consumo relativamente suntuarios por
parte de la poblacin de altos ingresos ha debilitado la
atencin por los bienes de capital, cuya capacidad de
produccin interna ha crecido muy lentamente. De otro
lado, la misma orientacin signific que se haya atendido
de preferencia la sustitucin de. importaciones de manu
facturas de consumo, en desmedro de esfuerzos mayores
por acrecentar las exportaciones, debilitndose as la
capacidad para importar y quedando comprometida
buena parte de los recursos de importacin en adquisi
ciones de partes y productos intermedios para industrias

'50

DOS

POLEMICAS

nacionales que elaboran bienes de consumo no esencial.


En consecuencia, la capacidad de inversin, como porcen
taje del producto interno, muy probablemente ha de
clinado en varios pases, por el doble efecto del lento cre
cimiento de la capacidad interna de produccin de bienes
de capital y la compresin relativa de la capacidad para
importar ese tipo de bienes.
Todo esto sugiere que el concepto tradicional de un
patrn de crecimiento basado principalmente en la
expansin rpida de un sector moderno, que vaya
absorbiendo el aumento de la fuerza de trabajo y una
proporcin creciente de la ocupada en actividades menos
productivas, no funciona ni puede esperarse que fun
cione en las condiciones prevalecientes en la mayora de
los pases latinoamericanos. Pueden lograrse por cierto
aumentos apreciables en la produccin por habitante,
pero ello ocurrir con la presencia simultnea de una
cuanta creciente de poblacin activa ocupada a niveles
muy inferiores de productividad, probablemente con
volmenes crecientes de desempleo y subempleo, y
adems al costo de una desigualdad cada vez mayor en la
distribucin del ingreso. Ms an, se trata de una perspec
tiva que no puede considerarse como situacin transi
toria, sino como factores que tenderan a perdurar cuando
menos durante otro medio siglo.
El anlisis de esta experiencia lleva as inevitable
mente a aceptar la necesidad de un replanteamiento
fundamental de la estrategia y las polticas de desarrollo.
Sobre el carcter de ese replanteamiento, apenas s cabe
adelantar aqu algunas ideas muy generales, cuyas implica
ciones estrictamente econmicas pueden resumirse en
dos aspectos: de una parte, una canalizacin sustancial
mente mayor de los esfuerzos hacia los sectores no
modernos, procurando acrecentar la productividad y el
ingreso de aquellas actividades en las que est ocupada la
mayor parte de la poblacin activa, en lugar de seguir
concentrando el crecimiento en el sector moderno; de
otra, una poltica muy selectiva de expansin del sector
moderno, que conduzca a modificar su estructura produc
tiva y lo vaya convirtiendo de un sector esencialmente
productor de bienes de consumo en otro esencialmente

Algunas experiencias del desarrollo.

productor de bienes exportables y, sobre todo, de bienes


de capital y productos intermedios necesarios para el desa
rrollo de la economa en su conjunto. Una poltica de esa
naturaleza implicara tambin una reorientacin impor
tante en materia de distribucin regional de la actividad
econmica, en la que encontraran un contexto apropia
do tesis como la del desarrollo interior de Amrica La
tina que ha venido discutindose recientemente.
El problema de la movilizacin de recursos se plantea
ra as en trminos muy distintos, puesto que la forma
cin de capital podra orientarse en buena medida hacia
el aprovechamiento de importantes recursos reales, me
nos condicionados a la eficacia de los mecanismos propia
mente financieros que requieren las inversiones en el
sector moderno.
Es notorio, por ejemplo, que en los sectores primi
tivos la relacin entre inversin y ahorro es mucho ms
directa: buena parte de la inversin en esos sectores est
formada por construcciones y obras de diversa natura
leza, una alta proporcin de las cuales corresponde a los
costos de la mano de obra, susceptible de organizarse
sobre bases no remuneradas o remuneraciones ms bien
nominales. En tales casos, el ahorro requerido queda
previsto automticamente bajo la forma de contribucio
nes de trabajo.
Otras formas de inversin corresponden a objetivos que
permitan mejorar los mtodos de produccin desde estratos
primitivos a estratos intermedios. Para ello se requieren
herramientas y mquinas relativamente sencillas, as
como la capacitacin de la mano de obra. Una y otra cosa
pueden obtenerse de fuentes internas, de modo que ellas no
requieren ahorro en forma de medios de pago al exterior.
En segundo lugar, este tipo de inversiones se traduce por
lo general en aumentos ms o menos inmediatos de la
produccin en contraste con el sector moderno, donde a
menudo debe transcurrir un tiempo prolongado desde que
se inicia un proyecto de inversin hasta el comienzo de la
produccin, por lo cual es posible financiarla en gran
medida con expansin crediticia con un mnimo de
presiones inflacionarias. As, pues, tambin en este tipo de
inversiones los ahorros requeridos seran reducidos en

' 52

DOS

POLEMICAS

relacin con la magnitud de los programas de inversin que


se emprendan.
Una reorientacin del esfuerzo de desarrollo que
destaque ms los objetivos de elevar la productividad y el
ingreso en los sectores primitivo e intermedio en modo
alguno significa dejar intacto el sector moderno, con sus
caractersticas presentes y librado a su propia dinmica.
Hacerlo as tendra serias implicaciones polticas y
econmicas; por el contrario, se requieren modificaciones
sustanciales en el propio sector moderno, sobre todo en la
orientacin de su produccin, a fin de que sta deje de ser
principalmente un sector productor de bienes de consumo
en gran medida para atender la demanda de los ncleos
de poblacin de mayores ingresos y se transforme en un
sector cuya principal responsabilidad sera producir los
bienes de capital que se requieren para apoyar la elevacin
de los estratos primitivo e intermedio.
Todo esto sugiera, pues, una estrategia de desarrollo
muy distinta a la que caracteriza la evolucin econmica
de Amrica Latina en la postguerra. Una parte importan
te del esfuerzo se orientara, por ende, hacia los secto
res no modernos, sobre los que recaera la responsabili
dad principal de suministrar los bienes de consumo que
requiere la poblacin, en un proceso gradual pero significa
tivo de mejoramiento de su productividad; y esfuerzos
ms selectivos de expansin del sector moderno, donde se
absorberan con mayor rapidez los avances tcnicos, pero
orientado principalmente hacia el suministro de los
Bienes de capital que se utilizaran en los otros sectores o
hacia la exportacin para acrecentar la capacidad de
importacin de esos bienes.
Slo dentro de un esquema de esa ndole se abriran
condiciones reales para una redistribucin efectiva del
ingreso y se fortalecera la capacidad del sistema para
absorber con productividades satisfactorias el crecimien
to de la fuerza de trabajo. Desde el punto de vista de la
formacin de capital, slo as se superaran los escollos
estructurales con los que hoy tropieza cualquier intento de
incrementar apreciablemente los niveles de inversin, y
podran movilizarse recursos reales adicionales menos
dependientes de la formacin previa de ahorros mo

Algunas experiencias del desarrollo.

>53

netarios. De otro lado, este camino ira sentando las


bases reales para modificar las relaciones de dependencia
externa e ir afirmando un esquema propio de desarrollo
nacional independiente.
Es evidente que todo ello requiere modificaciones
sociales e institucionales de notorio alcance. En un sentido
relativamente restringido, abarca no slo una actividad
pblica mayor, indispensable para impulsar el desarrollo
de los sectores primitivo e intermedio, sino tambin una
mayor capacidad de decisin pblica sobre la orientacin
del sector moderno, puesto que las decisiones privadas
tenderan seguramente a mantener su expansin dentro de
los moldes tradicionales.
(Septiem bre de 1968)

3.
Algunas reflexiones crticas
sobre la tesis dualista

A ld o S o la r i

1. Aunque el objetivo de estas notas es demostrar la false


dad del dualismo, aplicado a Amrica Latina, no es ste su
propsito principal, sino el de poner en claro los postula
dos y las consecuencias implcitas de la teora y la necesi
dad de superar unos y otras si se la utiliza como base de
interpretacin.
2 . El dualismo estructural aparece, en sentido estricto,
cuando se afirma la existencia en una sociedad con dos
sistemas cerrados o semicerrados, sea al nivel sociolgico,
tecnolgico o econmico, o en todos simultneamente.
La idea esencial no cambia por que se admita la existencia
de tres sectores (primitivo, intermedio y moderno), o ms
sectores, toda vez que se los caracterice como cerrados o
semicerrados. Si se abandona esta idea, ms que una
teora dualista, queda simplemente una clasificacin que
puede ser til para ciertos propsitos analticos.

El valor del dualismo como teora general depende,


justamente, de la posibilidad de demostrar la existencia
de sistemas reales cerrados o semicerrados; cuanto ms
autogenerados y aislados sean stos, mayor ser el valor
explicativo del dualismo. Y la teora pierde todo valor en
el caso contrario.
Como consecuencia, el dualismo no puede establecerse
sobre la base de la distincin de categoras estadsticas o
grupos nominales.
3 . La verdad de las proposiciones anteriores puede
demostrarse realizando un breve anlisis de las teoras
dualistas que se han propuesto fuera de Amrica Latina,
sea con el objetivo de servir de marco explicativo general
al subdesarrollo o con el propsito de encarar los proble
mas de una sociedad determinada.
El dualismo es muy antiguo desde el punto de vista
sociolgico y las distinciones dicotmicas se utilizan,
aunque no siempre en un marco dualista propiamente

Algunas reflexiones crticas sobre la tesis.

'55

dicho, desde fines del siglo pasado. Desde el punto de vista


econmico, la primera formulacin importante del
dualismo es la de Boeke; y curiosamente, por tratarse de
un economista, es la formulacin de un dualismo que
puede llamarse sociolgico, si se admite, para simplificar
las cosas, que puede distinguirse entre un dualismo
sociolgico, uno tecnolgico y otro econmico o tratar de
reunir todas estas dimensiones.
Como la teora de Boeke y sus similares son muy
conocidas, baste recordar que suponen la existencia de por
lo menos dos sistemas sociales. La teor? se preocupa de
las consecuencias econmicas de la existencia de esos siste
mas sociales, partiendo de la base de que el dualismo
econmico es la consecuencia de algo ms profundo: el
dualismo de la sociedad. Si en uno de los sistemas que se
supone existen en una sociedad obran los incentivos
capitalistas, y en el otro sistema, en la misma sociedad
considerada, no lo hacen; si en uno el aumento de precios
o de salarios produce determinadas consecuencias sobre el
comportamiento de los agentes econmicos, y en otro
produce distintas o no produce ninguna, por ejemplo, ello
obedecer a ciertos rasgos psicosociales y socioculturales
diferenciales que poseen los actores sociales de uno y otro
sistema.
Las teoras del dualismo tecnolgico son mucho ms
ambiguas puesto que es difcil saber cundo postulan la
existencia de sistemas cerrados o semicerrados y cundo
slo afirman la existencia de grandes discontinuidades en
materia tecnolgica en una sociedad dada; as, la idea de
la coexistencia del arado de madera y la industria elec
trnica. Pero como las discontinuidades tecnolgicas
existen en todas las sociedades, aun en las ms desarro
lladas, el dualismo tecnolgico aplicado a las sociedades
subdesarrolladas es una manera de afirmar el hecho de
que en stas las discontinuidades son mucho mayores, lo
que no implica necesariamente, aunque ello pueda ocu
rrir en ciertos casos, el concepto de existencia de sistemas
cerrados o semicerrados. Por ello el dualismo tecnolgico,
cuando existe, en sentido estricto, es siempre integrante
del dualismo econmico o del sociolgico.
En el dualismo econmico, y en cada una de sus
numerosas formulaciones, se supone la existencia de

156

DOS

POLEMICAS

sistema cerrados o semicerrados, se parta o no de la


idea de que esa circunstancia deriva, a su vez, de la existen
cia de dos tipos de sociedades. Se supone que existe un
sistema primitivo (o no moderno o tradicional) que, en
gran medida, genera sus insumos y consume sus produc
tos, y otro sistema moderno que hace lo mismo. Cada
cual tiene, su mercado, aunque la expansin del mercado
del sector moderno se hace, sobre todo, por el aumento
del ingreso de sus integrantes, ms que por la incorpo
racin de individuos del otro sector. Esta capacidad de
autogeneracin tiene como consecuencia, segn muchos
de sus expositores, que un sistema genere una riqueza
creciente y el otro un empobrecimiento tambin en au
mento.
4 . Cul es la aplicabilidad de esos esquemas tericos a
Amrica Latina? No sera correcto, desde el punto de vista
metodolgico, desecharlos pura y simplemente porque al
comienzo hayan sido pensados para las sociedades
asiticas o africanas, aunque esta circunstancia hace ms
imperativo revisar cuidadosamente a qu caractersticas
reales de las sociedades latinoamericanas corresponden o
dejan de corresponder.
El dualismo sociolgico que Lambert ha utilizado, por
ejemplo, en su conocida interpretacin del Brasil, parece
difcil de sostener en Amrica Latina por las siguientes
razones:
a) Los pases latinoamericanos conquistaron su inde
pendencia formal a comienzos del siglo pasado. Aunque
habitualmente se niegue toda importancia a ese hecho
desde el punto de vista social y econmico criterio que
aparece implcito por cierto en el hecho mismo de usar
el adjetivo fo rm a l , parece imposible dejar de reconocer
que tiene alguna significacin. En primer lugar, cre
la referencia a una sociedad nacional; y dicha referen
cia en sus orgenes alcanz, sin duda, a grupos minorita
rios y fue bastante ambigua incluso para ellos. El pasaje
de ese sistema de referencia al establecimiento de un
sistema efectivo de lealtades nacionales fue lento y difcil,
y en muchas partes no se ha completado todava. Pero la
referencia, como tal, se fue ampliando, y aunque slo sea
por el prolongado ejercicio de un sistema de dominacin

Algunas reflexiones crticas sobre la tesis.

'57

central destinado a discriminarlos en forma negativa, aun


los grupos ms desfavorecidos han terminado por perci
bir la realidad de esa referencia, sea cual fuere el grado de
verdad de esa percepcin. En segundo lugar, una
independencia formal tan lejana permiti, lenta pero
seguramente, la creacin de un sistema especial de
comunicacin para cada sociedad nacional, lo que es,
simultneamente, un requisito y una consecuencia de su
afirmacin, como lo ha mostrado Deutsch. En tercer lugar,
la influencia externa, que jug un papel tan importante en
la propia independencia y ms tarde actu en el mismo
sentido. La mejor prueba de que esa referencia nacional
existe es que las influencias externas siempre han tratado
de actuar a travs de ella, sin suscitar en su contra los senti
mientos y expectativas a ella ligadas. Es evidente que el
proceso de identificacin nacional no est terminado ni
significa lo mismo para todos los grupos, pero est muy
avanzado. Aun los grupos ms marginales participan
en los sentimientos nacionales o que se presentan como
tales; y esto, entre otras razones, porque son, al menos en
parte, un instrumento de dominacin.
b) La relacin centro-periferia, que es realmente centro
(internacional)-perifera (nacional), centro (nacional)-periferias (nacionales), tiene un papel integrador
aunque las modalidades que asumen se consideren in
deseables. Muchos autores han mostrado la profundidad
de la penetracin del capitalismo a lo largo y a lo ancho de
la estructura social.
c) Los pases latinoamericanos conocen un enorme
crecimiento de los sistemas de comunicacin de masas,
dominados desde el centro, mucho mayor que la que se
advierte en los pases asiticos o africanos. Este hecho tiene
varias consecuencias; una de ellas es la creciente partici
pacin en el sistema de valores y en las expectativas de
una sociedad desarrollada. Esto podr considerarse, si se
quiere, indeseable, pero es tan innegable que todos los
economistas se preocupan del efecto de demostracin,
efecto que porque ingresa por el centro nacional, se ex
pande a todas las capas, con mayor o menor intensidad.
No son slo los estratos ms altos, o los medios, quienes
obedecen casi automticamente a su impulso; incluso los

>58

DOS

POLEMICAS

estratos bajos tratan de lograr algo. Y esto provoca una


serie de presiones. Unas son las de ciertos grupos sobre
otros para triunfar en la lucha por la distribucin del ingre
so; otras las demandas de todos los grupos sobre el poder
central, y muy en especial de los ms discriminados ne
gativamente, quienes buscan decisiones que los favorez
can. Las que pueden ser engaosamente beneficiosas
para estos ltimos: dar con una mano lo que se quita con
la otra; no aumentar los ingresos reales; no modificar
realmente la estructura de poder. En las sociedades
latinoamericanas, como por lo dems en todas, la inten
sidad y la eficiencia de esas demandas es muy diferente y
tambin lo son su carcter directo o indirecto; pero, aun
considerndolo as, suponen un mecanismo de integra
cin social que si puede terminar en el conflicto es, justa
mente, porque implica la percepcin de la sociedad na
cional como una unidad.
Parece importante, en este punto, no dejarse engaar
por el equvoco concepto de marginalidad. Una cosa es la
existencia de grandes poblaciones marginales que casi no
participan en los beneficios del sistema econmico ni
tienen poder sobre las decisiones polticas, y otra muy
distinta es la idea de que esas poblaciones marginales se
desarrollen en un sistema social propio o semicerrado. Lo
primero es exacto; lo segundo doblemente falso, porque,
por un lado, lo que se llama marginalidad es una forma de
participacin en el sistema: recogen, sobre todo, las cargas
del mismo; por otro lado, porque no impide, sino que, por
el contrario, se acompaa en forma creciente de presiones,
exitosas o no, para obtener una mayor participacin en el
sentido positivo. Ese estar fuera y dentro, simultnea
mente, es una de las caractersticas de la marginalidad.
Todas estas reflexiones llevan a una doble conclusin.
En primer trmino, que el dualismo sociolgico es una
teora inadecuada para explicar qu ocurre en Amrica
Latina. Segundo, que esa inadecuacin tiende a hacerse
cada vez mayor, porque son cada vez ms fuertes los
factores que tienden a favorecer la existencia de una socie
dad nacional, por ms indeseablemente distorsionada por
la dependencia que se la considere.
5 . No parecen mejores las posibilidades del dualismo
econmico como teora. No puede decirse que en Amrica

Algunas reflexiones crticas sobre la tesis.

59

Latina existan poblaciones o grupos importantes que no


respondan a los incentivos econmicos del sistema capita
lista, cosa por otra parte muy dudosa aun en las sociedades
subdesarrolladas en funcin de las cuales ha sido pensada
la teora. Tampoco puede decirse que en Amrica Latina
exista un mercado moderno y un mercado primitivo, como
sistemas reales separados. Los insumos que utiliza el
mercado moderno derivan, en buena parte, del mercado
primitivo y sus productos en alguna medida van al merca
do primitivo. Nada sorprendera ms a un comerciante
latinoamericano que alguien le explicara que los
receptores de radio slo se venden a los integrantes del
mercado moderno, o a las poblaciones urbanas que
cuentan con un elevado nivel de ingresos. En todos los
aspectos los mercados se interpenetran en la realidad y las
caractersticas de cada uno son incomprensibles sin
referencia al otro. Donde existen grandes discontinui
dades, los bienes modernos, que el efecto de demostracin
impone para una parte del mercado sin que penetren en el
otro, tienen caractersticas especiales derivadas de la falta
de preparacin de la mano de obra, de la ausencia de una
organizacin tcnica adecuada, etc. Cuando se afirma, por
ejemplo, que se crea una industria moderna de automviles
altamente productiva en un pas subdesarrollado, parece
ignorarse lo que todo comprador sabe: las notables di
ferencias que existen entre el producto nacional y el
extranjero aun con la misma marca y apariencia, dife
rencias que no son una mera creacin imaginaria del
efecto de demostracin.
Podra argirse que aun muchas teoras que critican el
dualismo terminan reconociendo la existencia de dos
sectores, aunque creados por la penetracin del sistema
capitalista; pero esto no es as. Lo que se trata de
demostrar es que hasta aquellos grupos ms discriminados
negativamente (indgenas, por ejemplo) estn integrados
al sistema de mercado, aunque slo obtengan gratificacio
nes nfimas al hacerlo. Lejos de haber una sociedad no
capitalista o precapitalista, el sistema capitalista ha
penetrado la totalidad de la sociedad latinoamericana.
Para demostrarlo se toma, precisamente, el caso que
parece ms favorable para el dualismo, y se concluye que

DOS

POLEMICAS

aun aceptando la existencia de esos grupos debe admi


tirse que estn incluidos dentro de un sistema y no que
hay varios sistemas.
En las sociedades latinoamericanas, como por lo dems
en todas, pero con intensidad quizs mayor que en las
desarrolladas, se da la coexistencia de elementos estruc
turales pertenecientes a diversas instancias histricas, lo
que les confiere su carcter ambiguo. Puede haber, y hay,
ciertas asincronas, si esa coexistencia se considera en
relacin a tipos de evolucin, pero ellas no impiden la
existencia de un sistema social. Tmese, en este sentido, el
caso, generalmente considerado tan favorable al dualis
mo, de la relacin urbano-rural. Si cuando se afirma el
dualismo lo nico que se quiere decir es que las diferencias
extremas entre las grandes ciudades y las comunidades
rurales aisladas son mayores que en las sociedades
desarrolladas, la afirmacin es tan inobjetable como de
escasa utilidad para nuestro tema, puesto que, en ltima
instancia, no se postula el dualismo propiamente dicho.
Pero si, en cambio, lo que se quiere afirmar es la existencia
de sistemas cerrados o semicerrados, la afirmacin es
falsa. Nadie podra'explicar las caractersticas de la ciu
dad latinoamericana sin mostrar todo lo que en ellas de
pende de los tipos predominantes de explotacin rural, del
sentido del trazado de los medios de comunicacin, de la
manera como estn distribuidas las posibilidades de
acceso al sistema educativo, etc., en la sociedad rural
misma; fenmenos todos que dejan su impronta en la alta
proporcin de migracin de origen rural que es el
principal factor de crecimiento de las ciudades. A su vez,
la urbanizacin de la vida rural, que hasta hace poco se
pensaba como propia de las sociedades desarrolladas, se
produce tambin en Amrica Latina, aunque por vas
diferentes y que algunos pueden considerar indeseables.
Los estudios ms recientes muestran que en las comunida
des rurales ms aisladas el estancamiento y el primiti
vismo no derivan de la falta de motivaciones para el
cambio o de aspiraciones a integrarse en la moderni
dad , sino de condiciones estructurales vinculadas a la
sociedad global que tienden a mantener aqullas, frus
trando las motivaciones y aspiraciones nuevas. Aun los

Algunas reflexiones crticas sobre la tesis.

161

extremos del continuo social no pueden, pues, explicarse


ni comprenderse sino relacionando el uno con el otro.
Es innegable que existen grandes discontinuidades,
pero tambin es cierto que ellas se disean sobre un
sistema econmico y social profundamente continuo. Este
hecho es tan verdadero que para poder hablar de dos
sectores, o de dos mercados, se recurre al procedimiento,
metodolgicamente errneo, de convertir en sistemas
reales abstracciones estadsticas. Por un procedimiento
cualquiera se distinguen las actividades cuya productivi
dad est por encima de cierto lmite y se construye una
escala de diferentes niveles segn los criterios adoptados;
luego se obtiene la productividad promedio de cada uno
de los grupos de actividades que se han distinguido y se
muestra la enorme distancia que hay, en esa materia,
entre unos y otros. Pero lo ms importante, porque es lo
nico que permite dar visos de verosimilitud al dualismo,
es el paso siguiente: a partir de all se habla como si esas
categoras estadsticas fueran sistemas en s, que tienen
insumos y productos propios, distintos e independientes
de los insumos y productos de los otros. Este hecho
requerira una demostracin emprica que se basara en
algo ms que en las diferencias medias de productividad
que existen en todas partes y que no son incompatibles con
la existencia de un solo sistema.
Dado este paso, metodolgicamente injustificable,
como se dijo, ya no hay dificultades para convertir a los
sectores en realidades en s y decir que el sector moderno no
arrastra al primitivo, o no lo arrastra con suficiente veloci
dad. La categora estadstica se ha convertido no slo en
un fenmeno real, sino en sistemas reales que inducen o no
inducen la transformacin de los otros.
6 . Estas reflexiones permiten creer que el dualismo es
errneo como teora general para Amrica Latina. Ob
viamente, con respecto a algunos pases es casi absurdo;
una explicacin dualista de los pases del cono sur apenas
tendra sentido.
No se puede negar la existencia de grandes discontinui
dades en Amrica Latina, mayores qu las que existen en
las sociedades desarrolladas. Pero esta afirmacin es algo
completamente diferente del dualismo estructural, puesto

162

DOS

POLEMICAS

que no supone la existencia de sistemas semicerrados ni la


necesidad de polticas diferenciales para cada uno de ellos.
Las dificultades del dualismo son tales que cuando se lo
admite como base de una poltica se tiende irremediable
mente a crearlo, exista o no, a travs de ella. En unos casos
se le hace funcionar coactivamente como un inmenso
sistema de movilizacin para los que pertenecen al sector
primitivo, separado y distinto del que se usa para el
moderno. En otros se trata de establecer un dualismo
especial, el de una sociedad latinoamericana con una
interrelacin limitada y restringida con la sociedad
internacional, tanto en materia de consumos como de
incorporacin de tecnologas, para suprimir de esa manera
el dualismo interno. Cualquiera de esas polticas implica
una transformacin muy profunda del sistema existente,
Cules son, empero, las bases y supuestos polticos de
esas transformaciones? Significan hasta tal punto la
creacin de algo que no existe, pese al supuesto dualismo
estructural, que se necesitara un Estado dotado de una
fuerza y un poder extraordinarios, de una capacidad de
movilizacin social tan formidable, que se plantea una
opcin muy clara: o ese Estado no existe, lo que es
evidente, ni puede existir, o se supone que puede llegar a
constituirse. Pero en este ltimo caso, su capacidad de
transformar la sociedad latinoamericana sera de tal
naturaleza y alcance que no se entiende bien qu se gana
con encerrarla dentro de los marcos de un dualismo
imaginario.
(O ctubre de 1968)

4.

Carlos M at s

Sobre el dualismo

Aldo Solari es el autor de algunas reflexiones que


expresan una crtica sobre la validez y utilidad de los
conceptos sector moderno y no moderno, referidos a
las viejas y siempre interesantes polmicas sobre el
dualismo. Su crtica slo hace una referencia directa muy
marginal a mi trabajo Reflexiones sobre una nueva
estrategia latinoamericana, aunque indirectamente re
chaza los fundamentos sobre los que se basa. Como no
son frecuentes en nuestras instituciones las discusiones
entre socilogos y economistas, como as tampoco las
interdisciplinarias en general, estimo es sta una magn
fica oportunidad para incursionar por ese camino y quie
ro referirme con cierto detenimiento a los fundamentos
del anlisis de Solari, cuya crtica podra sintetizarse as:
a) se pretende presentar a los sectores moderno y no mo
derno de la economa latinoamericana como dos sistemas
cerrados o semicerrados; b) si los sistemas no son cerra
dos o semicerrados, la distincin parece intil para ela
borar una estrategia, y c) lo moderno y lo no moderno no
constituyen sistemas cerrados o semicerrados con vigen
cia real.
Admitidas estas tres proposiciones, el anlisis que
contienen los trabajos aludidos perderan toda su validez;
naturalmente que el planteamiento enfrenta al lector con
una disyuntiva sin salida para la tesis criticada porque
en la medida que la afirmacin b) es correcta, es intil; y
en el mismo sentido que la afirmacin c) es til, sera
incorrecta. En consecuencia, si se aceptaran estas propo
siciones no tendra defensa alguna la tesis que sostengo.
Mis observaciones se basarn, por lo tanto, en un recha
zo de esas proposiciones, sin por ello desconocer que
comparto algunas ideas de su trabajo y reconozco, al
mismo tiempo, que otras del mo no fueron expuestas
con suficiente rigor, lo que explicara que se presten a
confusiones.
Necesariamente el trabajo de Solari obliga a entrar en el
anlisis del dualismo, pero como se trata de un dualismo de

164

DOS

POLEMICAS

sistemas, debo analizar primero el concepto de siste


mas sobre el que se asienta su anlisis o el que implcita
mente existira en el trabajo de Vuskovic o en el mo.
1 . L o s conceptos de sistem a y estructura

Un sistema implica un conjunto de estructurs vincula


das entre s por ciertas reglas o principios explcitos de
combinacin que conducen a una interaccin y funciona
lidad entre ellas. Estas reglas, consciente e intencional
mente creadas, pueden referirse a tcnicas de produccin
industrial, a normas jurdicas de propiedad, de paren
tesco familiar, etc., y le dan al hecho social un cierto
orden. Como dice Godelier, las nociones de sistema
y estructura indican combinaciones de objetos segn
reglas de tal ndole que los objetos en relacin y las
relaciones de objetos slo pueden disociarse por una
abstraccin de la realidad. Los objetos sin relacin
constituyen una realidad carente de sentido (sera el caso
de la simple distincin estadstica a que se refiere Solari),
y las relaciones sin objeto un sentido carente de reali
dad. Por ello, todo sistema y toda estructura deben descri
birse como realidades mixtas y contradictorias de objetos
y de relaciones que no pueden existir separadamente, de
modo tal que su contradiccin no excluye su unidad. El
funcionamiento dinmico de un sistema corresponde a
un estado o momento de su evolucin, cuando sus contra
dicciones internas y externas estn dominadas, lo que
no significa que sean excluidas del sistema. Por ejem
plo. y refirindome de paso a la confusin existente sobre
el concepto de marginalidad social, puede decirse que la
misma es una contradiccin dominada de los sistemas
sociales latinoamericanos en sus momentos actuales; y
no puede interpretarse como la exclusin del mismo de
una gran masa de la poblacin; pero nadie puede asegu
rar que tal contradiccin no termine por destruir el siste
ma y derivar hacia otras reglas las relaciones entre los
objetos coexistentes en l.
Ahora bien, se afirma que la distincin entre
moderno y no moderno es una distincin estadstica,
y que cada uno de esos sectores no puede constituir un
sistema porque los objetos que los integran no estn

Sobre el dualism o

165

relacionados con vnculos de fuerza suficiente, y que en


cambio ambas categoras moderno y no moderno
forman parte de una estructura.
Si se acepta la definicin anterior de sistema, podra
expresar lo mismo diciendo que los sectores moderno y no
moderno, ms all de sus contradicciones, diferentes
caractersticas, motivaciones y aun de valores cultura
les, integran un mismo sistema. La marginalidad, por
ejemplo, no puede explicarse sin relacin a su contrario:
la isla de modernidad. En consecuencia, no se postula la
falta de vinculaciones o interacciones entre ambos sectores
moderno y no moderno; por el contrario, admitimos que
forman parte de un mismo sistema que los contiene como
contradicciones. S se postula, en cambio, que por ser
ambos sectores integrantes de un mismo sistema evidencian
evoluciones hacia su distanciamiento en el sentido de
generar un cam bio cualitativo de las vinculaciones y
relaciones entre ellos: por ejemplo, la incapacidad del
sector moderno para transformar al resto del sistema, el
incremento relativo creciente del sector no moderno, el
distanciamiento de los valores culturales entre ambos
sectores, etc.
Lo moderno y lo no moderno tienen interconexiones
indudables. Esto mismo sucede con todas las partes
componentes de un sistema, sea ste social, econmico,
biolgico, etc., pero no puede negarse por razones
metodolgico-conceptuales que dos partes interconectadas de un sistema puedan: a) tender a distanciarse en
trminos de su bienestar econmico; b) diferenciarse por
sus valores culturales; c) encontrar contradicciones
crecientes entre ellas; d) conducir en el contexto
internacional al debilitamiento del sentido de nacionali
dad que caracteriza ese sistema; y e) tender a incapacitar
al sector moderno para transformar al no moderno.
Todos estos fenmenos son compatibles y coexistentes con
una estructura dada que los abarca simblicamente
en un Estado-nacin, y su rechazo o afirmacin no pueden
justificarse por su planteamiento metodolgico-conceptual sino exclusivamente por la verificacin emprica de
los mismos.
Hechas estas aclaraciones generales, conviene profun
dizar un poco sobre lo que Solari llama una categora

DOS

POLEMICAS

estadstica y a la cual asimila los conceptos de sectores


moderno y no moderno. Para ilustrar nuestra posicin
pensemos en un tipo de agrupacin estadstica que
aparentemente no se preste ni por asomo a confusiones
con una agrupacin social donde existan organicidad,
vnculos y motivaciones comunes: los hombres que miden
entre i.go y 2.00 metros constituiran seguramente pa
ra cualquiera una categora estadstica sin ningn paren
tesco con una agrupacin social. Pero aun as la distincin
es peligrosa porque no se refiere al contexto donde ella se
formula y es tpicamente esttica en el sentido de que no
considera sus posibilidades de transformacin. Por
ejemplo y para llevar el razonamiento casi al absurdo,
dicha categora estadstica podra, en determinadas
circunstancias, llegar a transformarse en un grupo de
presin con intereses comunes y vnculos entre ellos para
lograr que el vestuario de tallas anormales no tenga
precios muy recargados, y hasta podra concebirse su
asociacin con los grupos de personas que miden entre 1.30
y 1.40 metros. La distincin entre qu es una categora
estadstica sin vigencia real dinmica y qu es una catego
ra social, no puede hacerse en el vacio , sin referencia a un
contexto dado como lo trata de sealar este ejemplo
absurdo. Con esto no se quiere decir que los sectores
moderno y no moderno constituyan hoy sistemas en el
sentido riguroso de la palabra; slo se quiere expresar que
aun cuando no lo sean, la distincin es til y vlida como
categora de anlisis que forma parte de un sistema, entre
otras razones, porque la evolucin de dichos sectores,
punto que s es materia de verificacin emprica, pudiera
conducir a la formacin de dos sistemas bajo los conceptos
del dualismo que se rechaza.
Pero ms simple que todo esto, por qu un anlisis de
la realidad no puede establecer categoras? O slo se
pueden distinguir sistemas? Si la viabilidad de una
estrategia de transformacin directa del sector no moderno
no exige que ste sea un sistema, por qu exigrselo al
anlisis que lo fundamenta?
2 . L a distincin entre m oderno y no moderno
El analista tiene el derecho de crear las categoras de
anlisis que estime tiles, sin que stas sean necesariamen

Sobre el dualism o

167

te asimiladas a polmicas o a concepciones ms generales


que superen las intenciones del autor. El derecho a
crear categoras tiene, como es lgico, ciertas restriccio
nes: que stas sean eficaces para el propsito perseguido,
respondan a una realidad y sean coherentes con otras
utilizadas en el mismo razonamiento. La distincin entre
un sector moderno y un resto rezagado es til y es real en
trminos de observacin y explicacin del subdesarrollo
latinoamericano; ms an, sin dicha distincin ser di
fcil explicarse algunos aspectos fundamentales del sub
desarrollo. El proceso de la crtica que debatimos se basa
en asimilar esta distincin a las teoras del dualismo,
desarrolladas con connotaciones muy particulares, y al
rechazar a stas se objeta, naturalmente, a las categoras
de moderno y no moderno; no creemos que ste sea un
mtodo adecuado de crtica, aunque tiene el mrito de
plantear el problema dentro de un mbito ms general.
En primer lugar, nadie sostuvo que la distincin entre
lo moderno y lo no moderno pueda hacerse con referencia
simple y nica a la productividad del hombre, que es un
signo exterior de dichas categoras, como lo es el hecho de
que la productividad por hombre en la industria sea ms
elevada que en la agricultura, todo lo cual oculta comporta
mientos y condicionantes de la mayor trascendencia.
Nadie tiene derecho a engaarse pensando que la distin
cin criticada sea una cuestin mecnica de diferentes
niveles de productividad; quizs lo que conduce a esa
errada interpretacin se deba a dos hechos: a) la facilidad
que ofrece el mtodo de las productividades para hacerse
una idea grosera de la magnitud de ambos sectores; y b) la
falta de organicidad actual de ambos sectores, en especial
el no moderno, donde aparentemente la nica nota
comn es su bajo nivel de ingreso y participacin. Sin
embargo, existen tendencias hacia solidaridades implci
tas o no declaradas entre los diversos grupos sociales
que participan de la modernidad al igual que entre los que
quedan al margen de ella. Este solo hecho es digno de
reflexin por parte de los socilogos, y prueba adems que
el asunto supera por mucho el nivel de una simple clasi
ficacin estadstica o de un dualismo imaginario.

DOS

POLEMICAS

3 . Las crticas concretas

Para situar mejor la crtica y estas observaciones,


conviene pasar al nivel de las afirmaciones concretas que
contiene el trabajo analizado.
Se admite que el dualismo es un fenmeno complejo con
facetas sociolgicas, tecnolgicas y econmicas, y se las
analiza por separado reconociendo sus interdependen
cias. El primer argumento, basado sobre la existencia d
una sociedad nacional formal, resulta poco convin
cente ahora, y quizs lo sea ms an en el futuro. De hecho,
frente a muchos problemas trascendentes, los empresarios
de los sectores modernos de Amrica Latina tienen mucho
ms en comn, formal y sustantivamente, con los centros
modernos externos, que con los grupos nacionales margi
nados de sus respectivos pases. Las empresas extranjeras
dominan cada vez ms las islas de modernidad
latinoamericanas, lo cual a su vez crea explicables formas
de solidaridad y organizacin entre ellas. Ms an, nadie
puede desconocer que se discuten hoy en Amrica Latina
formas comunes para enfrentar el peligro potencial de
la organizacin de los marginados. El hecho de que los
grupos marginales participen de los sentimientos de
nacionalidad y se refieran a ella en un sentido muy
singular, nos parece del todo natural; lo que se afirma es
exactamente lo contrario: el debilitamiento de lo
nacional en las islas de modernidad. La circunstancia
de que las influencias externas siempre hayan tratado de
actuar a travs de esa referencia nacional sin suscitar en
su contra los sentimientos y expectativas que le estn
ligados, ya no me parece tan exacta, pero en todo caso es
slo'reveladora de que las influencias externas se ejercen
la mayora de las veces con eficiencia
El segundo argumento plantea la tesis del papel integrador de lo nacional alentado desde fuera, contra la sola
formacin de islas de modernidad como subproducto de
las relaciones centro-periferia. Es cierto, como adems lo
sealan los trabajos criticados, que la relacin centroperiferia se aplica tanto a las relaciones externas como las
internas de la sociedad latinoamericana, pero de ello no
pueden deducirse las conclusiones que se sacan, salvo

Sobre el dualism o

que el concepto de integracin nacional se ample has


ta perder su significado. En un sentido dialctico, los
siervos eran parte indisoluble del sistema feudal, forma
ban una unidad antagnica, pero en qu sentido esta
ban integrados al sistema feudal? Con los mismos ar
gumentos podemos decir que los marginados de la
Amrica Latina del siglo xx estn integrados en los sis
temas nacionales? Probablemente hay aqu una cuestin
'terminolgica que no ayuda a aclarar el problema. En todo
caso, el sector moderno es producto internacional de las
relaciones centro-periferia; en cambio, el sector no
moderno es producto interno de las relaciones centro
(moderno)-periferia (no moderno); ni las islas de
modernidad estn integradas al sistema de los centros
dominantes, como tampoco lo estn los marginados a las
islas de modernidad. Esto no impide que formen
parte de los sistemas respectivos con motivaciones co
munes y elementos antagnicos.
El tercer argumento se basa sobre la enorme expansin
de los sistemas de comunicacin de masas, lo que abonara
la hipottica integracin de todas las capas sociales, y
lograran: a) una creciente participacin de todos los
grupos sociales en un sistema nacional de valores y expecta
tivas de una sociedad desarrollada; y b) promover
presiones que desembocaran en conflictos, conflictos
que seran signos de la percepcin de la sociedad nacional
como una unidad. No admitimos ninguna de las dos cosas.
Los valores y expectativas de las islas de modernidad se
distancian cada vez ms del resto del sistema, y ello parece
obvio si se comparan los valores y expectativas de un
obrero de Montevideo con los de un indgena de Huancayo
o de Quezaltenango, donde para medir el tamao de la
propiedad se usa como unidad el surco o la hilera; con la
misma lgica que la propiedad individual urbana de
Montevideo no se mide en kilmetros cuadrados, sino en
metros cuadrados. Sobre el hecho de que la existencia de
conflictos indique que los marginados estn integrados al
sistema nacional, me parece aun ms dudoso como
argumento, por las razones ya explicadas con referencia
al concepto de sistema. Por la terminologa utilizada
parece que un sistema slo se compusiese de partes

170

DOS

POLEMICAS

integradas y no simplemente de partes funcional


mente relacionadas por solidaridades y antagonismos;
por lo dems, los conflictos pueden darse y se dan tam
bin entre sistemas. Todo este anlisis conduce a una
afirmacin tan tajante como dudosa: son cada vez ms
fuertes los factores que tienden a favorecer la existencia
de una sociedad nacional (p. 158 ).
Pasemos ahora a las facetas econmicas del dualismo.
Aqu se hacen varias afirmaciones, algunas de las cuales no
estn corroboradas por la realidad y otras parecen
inadecuadas para el anlisis. Las crticas plantean lo
siguiente: a) que no existen en Amrica Latina poblaciones
o grupos importantes que dejen de responder a los incen
tivos econmicos del sistema capitalista; bl que no existe
un mercado moderno y un mercado primitivo, como siste
mas reales por separado; c) que los insumos que utiliza el
mercado moderno derivan en gran parte del mercado
primitivo y sus productos en alguna medida van a ese
mismo mercado; d) que las diferencias entre lo moderno y
lo no moderno es una simple discontinuidad que se
produce en un sistema econmico profundamente
continuo; y e) que la distincin entre moderno y no
moderno se basa sobre el procedimiento, metodolgica
mente errneo, de convertir abstracciones estadsticas en
sistemas reales.
La primera cuestin se asienta sobre una confusin
entre incentivos econmicos capitalistas y racionalidad
econmica. Si se dijese que en Amrica Latina no existen
grupos importantes que acten al margen de la
racionalidad econmica del sistema donde estn inserta
dos, sera correcto; lo otro es falso, porque en Amrica
Latina existen importantes grupos al margen de la
racionalidad econmica capitalista, que es justamente
lo que permite distinguir el sector no moderno. No quiero
detenerme tericamente ms sobre este tema, pues el agudo
anlisis de M. Godelier1 es ms que suficiente. La referida
observacin, aunque errnea conceptualmente, tiene el
mrito de apuntar a ciertos prejuicios muy comunes entre
los economistas acerca de la irracionalidad de la economa
1M . Godelier, Racionalidad e irracionalidad en la economa, Edito
rial Siglo xxi.

Sobre el dualism o

primitiva. La verdad, por ejemplo, es que el campesino


indgena tpico de Amrica Latina hace un uso racional,
inteligente y econmico del recurso suelo que posee,
dadas las limitaciones y caractersticas del marco donde
tiene que desenvolverse; pero esto es muy diferente a
decir que aplica la racionalidad capitalista.
El segundo argumento se refiere a la inexistencia de un
mercado moderno y otro primitivo, como sistemas rea
les; y nuevamente entr aqu la palabra sistema.
Que existen dos mercados diversos no le cabe la menor
duda a ningn economista; el hecho de que en ambos rija
la ley de la oferta y la demanda y que haya intercam
bio entre ellos no los convierte en uno solo, ni los con
funde. Uno es monetario y el otro fundamentalmente no
monetario; uno es de bajo ingreso, otro de alto ingreso;
uno est profundamente vinculado con el exterior, el otro
es fundamentalmente interno, etc. Esa distincin no slo
es til, sino indispensable para analizar la realidad, con
formen o no sistemas separados con reglas propias.
El tercer argumento se refiere a una cuestin de veri
ficacin emprica para la cual no se aportan elementos
de juicio: que el sector moderno utiliza principal
mente insumos del no moderno. Si fuera as, el
sector no moderno sera arrastrado rpidamente por
el crecimiento nada despreciable de las islas de
modernidad. En rigor los insumos del sector moder
no proceden principalmente del mismo sector mo
derno y del exterior, y si se analizan las tendencias, con
toda probabilidad se podra demostrar que la utiliza
cin de los insumos producidos en el sector no moder
no es decreciente en trminos relativos.
El cuarto argumento transforma la distincin entre
moderno y no moderno en una discontinuidad
subordinada a una gran continuidad fundamental
del sistema. En qu consiste esa continuidad funda
mental del sistema? Mientras no se lo explique, la argu
mentacin no aparece suficientemente clara como para
someterla a crtica; por otra parte, aceptando que se
trate de una gran discontinuidad subordinada no
sera ello suficiente como categora de anlisis?
El quinto y ltimo argumento, por ser conclusin de

172

DOS

POLEMICAS

las crticas precedentes, queda refutado con nuestras ob


servaciones anteriores.
Ahora bien, ms all de cuestiones conceptuales
queda en pie el asunto de fondo: no todas las categoras
de anlisis deben ser sistemas para que sean tiles y
la definicin de una estrategia de desarrollo que las
considere tampoco exige tal requisito. No defiendo,
pues, ningn dualismo en el plano terico; y aunque
me parezcan imprecisas las crticas hechas a mi posi
cin, slo defiendo la libertad para elegir categorias
de anlisis eficaces, coherentes y reales. En sntesis,
se llam, con criterio muy personal, dualismo a la
tesis considerada, para despus objetarla no por sus
fundamentos, sino por ser dualista. Quien le pone a
otro, y a la fuerza, el traje de dualista no puede por
tanto criticarlo diciendo que est mal vestido!

fO c tu b r e d e 79 6 8 )

5.
A n bal Pinto
Notas sobre la
naturaleza e implicaciones de la
heterogeneidad estructural de Amrica Latina
1. En este trabajo, relacionado y coordinado con otros
que versan sobre la misma cuestin general1, se dis
cutirn los siguientes aspectos:
a) la naturaleza de la heterogeneidad estructural de las
economas latinoamericanas y sus diferencias con el en
foque clsico del dualismo;
b) las implicaciones de la sealada heterogeneidad para
la dinmica del desarrollo latinoamericano.
El anlisis se realizar en un nivel bastante eleva
do de abstraccin, considerando Amrica Latina
en su conjunto, pero en la parte final se tomarn en
consideracin algunas situaciones nacionales o re
gionales especficas.
2 . Veamos, en primer lugar, ciertos puntos relativos a
la tesis dualista. Respecto a la concepcin econ
mica del dualismo, parece evidente que ella se iden
tifica con un caso extremo y abstracto de las econo
mas primario-exportadoras, esto es, el de los encla
ves. Se plantea all la diferenciacin entre el comple
jo exportador y el resto, siendo ms o menos com
pleta la separacin de las dos reas. Recordando a Singer podra decirse que el complejo exportador, aun
que geogrfica y polticamente estuviera dentro del
pas, econmicamente era, en verdad, una exten
sin o parte del sistema central. De todos modos, el
p u n to clave no es que se tratara de reas diferencia
das, sino que era nula o m nim a la irradiacin* del foco
exportador hacia el hinterland*. El primero creca

hacia y desde afuera; el segundo vegetaba sin otros


estmulos que los endgenos .
'Vase Estudio Econmico de Amrica Latina, 1968 ( e / c n .
i 2/825 /R ev. 1), publicacin de las Naciones Unidas (N de venta:
70.11.G.1).

2Sobre la materia, vase Yoichi-Itagaki, A review of the concept of


the dual economy, The developing economics, vol. vi, N 2, junio
1968. Este artculo contiene referencias muy completas acerca de las
principales aportaciones sobre el asunto.

DOS P O L E M I C A S
74
3 . Las economas primario-exportadoras de Amrica
Latina podran clasificarse segn su semejanza o
distanciamiento del arquetipo de enclave. Quizs
las ms prximas hayan sido las banana republics
del pasado; las ms distantes, las del cono sur, inclusi
ve la del Brasil, por la dispersin especial y la suce
sin en el tiempo de los diversos focos exportadores
en este pas.
Las diferencias podran atribuirse a tres tipos de fac
tores principales. Por un lado, a la naturaleza de los
recursos-base de la exportacin: all donde stos eran
en alto grado especializados para el mercado exter
no (tipo. plantaciones y productos mineros), el divor
cio tenda a ser mayor que en el caso de producciones
ms compartidas entre mercado interior y exterior
(caso de los productores de alimentos bsicos del Ro
de la Plata). Por otro lado, sobresale el elemento polti
co-institucional: all donde se consolid un Estado
nacional ms o menos independiente, hubo mayo
res posibilidades de transferir hacia las dems activi
dades y regiones el dinamismo del complejo expor
tador. Finalmente, est el hecho de la mayor o menor
significacin e impermeabilidad de la sociedad o econo
ma tradicionales, como en el caso de los pases inte
grantes del imperio incaico.
Segn fueran stas u otras las circunstancias, se deli
ne la contextura dualista de las economas primario-exportadoras de Amrica Latina, referida bsi
camente a los radicales desniveles de productividad
y a los nexos o comunicacin entre el sector expor
tador y el resto, y no, por ejemplo, el predominio o
diferencias en cuanto a relaciones capitalistas o
feudales (ms exactamente seoriales) o a la in
tegracin o no en un sistema poltico-nacional.
En algunas partes, repitamos, la separacin fue casi
completa sea desde el ngulo de las poblaciones im
plicadas en uno u otro sector, sea desde el prisma espa
cial, esto es, de las regiones incorporadas o margina
das del comercio exterior.

N otas sobre la natu raleza e implicaciones.

! 75

4.

El desarrollo de la industrializacin, entendida en su


sentido ms amplio, esto es, comprendiendo todas las ac
tividades complementarias, modifica sensiblemente y en
diversos grados aquel cuadro ms o menos simple y pro
nunciado de heterogeneidad estructural. En lo esencial
y para no repetir anlisis ya familiares, la llamada diver
sificacin hacia adentro lleva a la aparicin y fortaleci
miento de un sector no-exportador, modernizado y
capitalstico, con niveles de productividad sustancial
mente superiores al promedio del sistema y similares
(por lo menos en trminos de precios nacionales) a los del
complejo exportador.
En cierto modo, este fenmeno viene a tomar cuerpo
definido en los pases pioneros durante la segun
da etapa del proceso, cuando ellos entran al campo
de los bienes intermedios y de consumo duradero
pesado, basados en tecnologas modernas y de ma
yor densidad de capital. En la fase anterior, en cam
bio, digamos desde los aos 30 hasta comienzos de los
aos 50 , la expansin fabril se llev a cabo primordial
mente por la utilizacin de la capacidad preinstala
da y el desarrollo de las industrias ligeras. Distinto
podra ser el caso de los pases de industrializacin
ms tarda, donde los primeros pasos industriales ya
se dan con la importacin de tecnologas modernas
que determinan desde el principio un corte en los
niveles de productividad.
5 . Para ciertos fines analticos, a los que se aludir des
pus, y a la luz de los cambios acarreados por la indus
trializacin, puede descomponerse la estructura
productiva de Amrica Latina en tres grandes estra
tos: por un lado, el llamado primitivo, cuyos niveles
de productividad e ingreso por habitante probable
mente son semejantes (y a veces inferiores) a los que
predominaban en la economa colonial y, en ciertos ca
sos, en la precolombina; en el otro extremo, un polo
moderno, compuesto por las actividades de exporta
cin, industriales y de servicios que funcionan a ni
veles de productividad semejante a los prom edios de
las economas desarrolladas; y, finalmente, el interme
dio, que en cierta manera se aproxima ms a la pro

DOS

POLEMICAS

ductividad media del sistema nacional. Ntese bien el


carcter multisectorial de cada uno de los estratos, como
asimismo la diferencia con la dicotoma ms corriente
de mundos urbano y rural.
Varios problemas se plantean al considerar esta clasi
ficacin. El prim ero podra ser el relativo a la validez de
la diferenciacin o discontinuidadr de esos estratos.
El segundo, a las relaciones entre ellos o a su colocacin
en el continuo de la economa interna.
6.

En lo que respecta al problema de la discontinui


dad, importan sobre todo dos cosas: la m agn itu d de
los contrastes entre los segmentos clasificados y la sig

nificacin de los contingentes humanos y las


vidades produ ctivas vinculadas a cada uno de ellos.

acti

Desde el primer ngulo, la productividad por hom


bre en el sector moderno sera poco ms de cuatro ve
ces la del promedio, en tanto que la del primitivo no
alcanzara a una cuarta parte del mismo; en otros tr
minos, la del primero sera ms de veinte veces supe
rior a la del segundo. En cifras absolutas esto represen
tara una productividad por hombre de alrededor de
4.000 dlares-ao y de 190 dlares-ao, respectiva
mente. La del estrato intermedio sera casi igual a la
media de la economa y equivalente a unos 1 000 dlares
por hombre ocupado3.
Como punto de referencia aproximado pueden consi
derarse los contrastes de la productividad por hombre
en las principales actividades econmicas en los pa
ses desarrollados. (Vase el cuadro 1 .)
Puede comprobarse a primera vista la relativa ho
m ogeneidad de los distintos sectores. Claro est, las
3Vase al respecto La mano de obra y el desarrollo de Amrica Lati
na en los ltimos aos (e/cn, 12/L. 1), trabajo de Zygmunt Slawinski
presentado al Seminario sobre Organizacin y Planificacin de la For
macin Profesional (Ro de Janeiro, octubre de 1964), auspiciado por la
orr
Tambin A. Pinto, Concentracin del progreso tcnico y de sus
frutos en el desarrollo de Amrica Latina, E l Trimestre Econmico,
N 125 (Mxico, 1965).

Notas sobre la naturaleza e implicaciones.

77

diferencias seran mayores si se adoptara la misma


ptica que nosotros empleamos, pero aun desde el n
gulo estrictamente sectorialista, los contrastes
latinoamericanos son sustanciales. Por ejemplo, la
productividad por hombre en la agricultura es me
nos de la dcima parte que la de la minera y menos de
Cuadro 1
PR O D U CTO BRU TO IN TER N O PO R PERSO N A O CUPADA* EN
ESTADOS UNIDOS Y G R A N B R E T A A , I 960

Sector

Estados Unidos

Gran Bretaa

Total

100

100

A. Agricultura

47

93

I05

100

128

102

a) Minera

133

90

b) Manufactura

>25

97

c) Construccin

120

99

d) Servicios bsteos

'47

128

98

B. No agrcola
I. Bienes y servicios bsicos

II. Servicios

F u e n te :

Yearbook o) national accounts statistics, 1965; Statistical Abs

tract o f the United States, 1964; y Annual Abstract o f Statistics.


Al costo de factores.

la quinta parte de la industria fabril. Por otro lado,


conviene insistir sobre los desniveles intrasectoriales. Veamos algunas situaciones globales al respec
to. En la agricultura, las explotaciones adscritas al
sector moderno tendran una productividad alre
dedor de catorce veces mayor que la prevaleciente en
el sector primitivo; en lo que respecta al manufactu
rero, los establecimientos del sector moderno lle
garan a un nivel de productividad casi treinta veces

78

DOS

POLEMICAS

superiores a las pequeas unidades de su sector pri


mitivo4..
Es difcil, pues, desconocer que existe realmente una
discontinuidad, esto es, una situacin patente de he
terogeneidad estructural, sea cual fuere el ngulo
que se escoja para la comparacin, la cual, por otra par
te, contrasta con la apreciable homogeneidad de las
economas industrializadas5.
7 . Pero lo anterior debe verse en conjunto con el otro as
pecto: el de la significacin de los diversos estratos.
Para ir al grano del asunto podra afirmarse lo si
guiente: en tanto que las actividades, poblaciones y
reas rezagadas, marginadas o como quiera lla
mrselas representan fracciones pequeas o insig
nificantes en la estructura global de los pases cen
trales, ocurre lo contrario en el mbito latinoameri
cano (y subdesarrollado en general).
En efecto, segn las estimaciones realizadas, entre el
y el 40 por ciento de la poblacin activa latinoame
ricana trabajara en el estrato primitivo (aunque
genera menos del 8 por ciento del p b i ) ; en cambio, slo
alrededor del ig por ciento lo hara en el moderno.
Podra especularse en el sentido de que en una economa
industrializada las proporciones se invierten, y aun
as seguramente los rezagados estn menos distan
tes de la productividad media y de la correspondien
te al rea ms adelantada.
35

Estimaciones preliminares de c e p a l para 1960. Como es natural, las


proporciones de la poblacin activa incorporadas a los diversos
estratos varan considerablemente en cada sector. En suma, el
porcentaje retenido en el estrato primitivo de la industria es
relativamente bajo, en tanto que es bastante alto en el sector agr
cola.
5Como se comprende, esa heterogeneidad sustancial va acompaa
da y en gran medida es la causa principal de la incompleta o muy d
bil integracin interna de los sistemas. La baja productividad, los
escasos excedentes comerciables o intercambiables de algunos sec
tores, impiden o limitan de hecho sus relaciones con los dems. Podra
agregarse que tambin ocurre algo semejante a nivel internacional: las
relaciones son ms importantes y dinmicas entre economas industria
lizadas (diversificadas y homogeneizadas en trminos de progreso
tcnico), que entre ellas y las subdesarrolladas.

Notas sobre la naturaleza e implicaciones.

>79

8.

Las consideraciones anteriores slo se refieren a cier


tos rasgos fundamentales de la estructura global; in
teresa ahora examinar las relaciones entre los estra
tos en la dinmica del desarrollo.

Para ahorrar digresiones, tratamos de colocar la


cuestin a la luz de la experiencia de las economas cen
trales. En primer lugar, parece evidente la tendencia a
largo plazo hacia la referida homogeneizacin de
los sistemas, que se reproduce prcticamente en todos
los planos. En segundo lugar, si bien es obvio que ese
curso no signific un avance uniforme sino que se mani
fest por la aparicin de focos o sectores lderes, lo
decisivo es que stos arrastraron a los dems hacia
niveles semejantes o cada vez ms altos de productividad.
La influencia de las polticas econmicas y sociales, sobre
todo en la postguerra, son un factor principal en el pro
ceso; no se trata, pues, de una tendencia totalmente es
pontnea o natural.
No cabe duda que la visin de esa experiencia estaba
en la mente de quienes propugnaron el camino de la
industrializacin en Amrica Latina (sin olvidar,
por cierto, la imposicin de otros hechos, sobrada
mente destacados en el enfoque cepalino). En re
sumen, se parta de la base de que el nuevo polo estable
cido alrededor de la industria y proyectado hacia
adentro cumplira una misin homogeneizadora
similar a la registrada en los centros.
Por un tiempo, durante las primeras fases de la indus
trializacin sustitutiva, pudo pensarse que la pers
pectiva tena visos de materializarse. En el presen
te, en cambio, es manifiesto que el optimismo se apa
g o desapareci6.
9 . En qu se funda esta modificacin de expectativas?
Resumiendo heroicamente, podran destacarse los
siguientes aspectos:
6E sto no significa, como ha escrito recientem ente H irschm an, una
desilusin con respecto a la industrializacin, as, en general,
sino m s bien una reconsideracin de un tipo particular de industriali
zacin sustitutiva. (Vase The political economy of im port-substitu
ting industrialization in L atin Am erica, T h e Q u arterly Jo u r n a l o f
E co n o m ics, vol. l x x x i i , febrero 1968, tam bin publicado en E l T ri
m estre E c o n m ic o , N 140 (M xico, iq68).

DOS

POLEMICAS

a) La decadencia del desarrollo estuvo lejos de acelerar


se, consolidarse y hacerse autosostenida.
b) La dependencia del exterior mud de rostro, pero en
muchos casos tornse tanto o ms influyente que
en el pasado (endeudamiento crnico, enajena
cin de las decisiones de poltica econmica, sub
ordinacin tecnolgica, extranjerizacin de actividades
bsicas, etc.).
c) Grandes segmentos de la poblacin, de la estructura
productiva y del espacio econmico queda
ron absoluta o sustancialmente marginados res
pecto del avance registrado en el polo moderno.
En otras palabras, hubo una triple concentracin
de los frutos del progreso tcnicotr. al nivel social,
al de estratos econmicos y al regional.
d) Finalmente, y lo ms importante, no se advierte nin
guna seal significativa de que la tendencia ante
rior vaya a rectificarse espontneamente; por el
contrario, parece razonable suponer y argu
mentos hay para defender la hiptesis que pue
de o debe acentuarse.
En suma, la capacidad de irradiacin o arrastre del
sector moderno ha resultado, para decirlo discre
tamente, mucho menor que la esperada. De este mo
do, ms que un progreso hacia la homogeneizacim
de la estructura global, se perfila un ahondamiento
de la heterogeneidad de la misma1.

io. En este respecto, para fundamentar el supuesto, es til


tener en cuenta algunos antecedentes relativos tan
to a economas de mayor grado de desarrollo que Am
rica Latina, pero donde se reproducen o reproduje
ron algunas caractersticas estructurales seme
jantes, como a nuestra propia regin.
Respecto a lo primero puede observarse lo sucedido
en algunas economas del sur de Europa, como Espa
7.\ tese bien que esta conclusin (sin ser u n a deduccin analgi
ca) tiene su co n trap artid a en lo ocurrido a nivel internacional.
T am poco en este caso se cum plieron las optim istas suposiciones
decimonnicas respecto a la disem inacin y com partim iento en es
cala m undial de las m ejoras de la productividad en los centros in
dustrializados. A la inversa, las desigualdades iniciales, evidentem ente,
se han exagerado.

181
a e Italia. Sobre este aspecto, un trabajo muy impor
tante de la Comisin Econmica de Europa seala
ba lo siguiente:
.. .las disparidades regionales de ingreso son mu
cho mayores en los pases pobres de Europa que en
los ricos. Grandes reas de los pases del sur de
Europa muestran ingresos por persona inferiores
a los dos tercios de sus promedios nacionales, en
tanto no se encuentran diferencias tan notorias en
Alemania Occidental, Suecia o los pases del Benelux. Las diferencias en este respecto entre pases
ricos y pobres son mucho ms pronunciadas... por
que la mayora de las reas pobres en los pases ricos
estn escasamente pobladas. Por el contrario, las
regiones pobres del sur y el oriente de Europa estn
muy densamente habitadas. Mientras que la pobla
cin en regiones por debajo de los dos tercios del
promedio nacional constituyen un porcentaje muy
bajo en Gran Bretaa, Suiza, Austria y alrededor
del 10 por ciento en Noruega y Francia, alcanza a
representar ms o menos un tercio de la poblacin en
Italia, Turqua y Espaa...
Las disparidades regionales en los pases ms pobres
de Europa se deben en parte al hecho de que stos
comprenden islas de progreso, por lo general la capi
tal y otras ciudades importantes, en medio de un
ocano de relativo atraso, sea por diferencias en
los recursos naturales, el clima o la topografa, sea
por los sistemas de tenencia de la tierra y otros fac
tores institucionales.
Parece necesario subrayar que un elemento princi
pal para la cuestin planteada es el incremento o/y la
retencin de las poblaciones en las ras rezagadas.
Por ejemplo, segn la fuente indicada, entre 1900 y
1950, en las regiones pobres de Espaa y de Italia el
nmero de habitantes aument ms o menos al mis
mo ritmo que la del pas, y en algunos casos con mayor
intensidad, as en Andaluca y Cerdea, a lo cual

Notas sobre la naturaleza e implicaciones.

8E stu d io E c o n m ic o d e E u ro p a , 1954 (E/ECE/194), publicacin de


las N aciones U nidas (N de venta: 55.11.E.2), pp. 1387 139.

DOS

POLEMICAS

debe agregarse la circunstancia, ya apuntada, de que la


representacin de esas reas era bastante alta sobre el
total9.
Otra ilustracin clara y poco considerada (que no des
miente la tendencia a largo plazo hacia la homogeneizacin en los centros) es la de Estados Unidos y,
ms especficamente, la del sur de los Estados Uni
dos. A este respecto creemos suficiente reproducir al
gunos prrafos de un conocido trabajo de Sydney
Dell10:
.. .Quizs debera sealarse que la historia re
gistra numerosos ejemplos de la tendencia opues
ta, esto es, de la polarizacin econmica en la me
dida en que las reas ricas de una comunidad o pas se
tornan ms y ms ricas y las reas pobres se empo
brecen an ms...
.. .La historia de los Estados Unidos sugiere que
las fuerzas de la integracin econmica en ese pas
no han sido tan vigorosas como a menudo se sostiene.
En primer lugar, antecedentes cualitativos sugie
ren que a travs de la mayor parte del siglo xix
los estados del sur quedaron considerablemente
rezagados en relacin al resto del pas y con res
pecto al crecimiento de la produccin y el ingreso...
.. .An hacia 1954, despus de unos 80 aos de
desarrollo industrial en el sur, la participacin de
sus estados en el total del empleo industrial del
pas slo llegaba al 20 por ciento, aunque ellos toda
va conservaban el 31 por ciento de la poblacin.
Por otro lado, el ingreso medio en los estados sure
os ms pobres todava era inferior a la mitad del
prevaleciente en los ms ricos...
.. .Lo que es sin duda notable acerca de la brecha
(entre el norte y el sur) no es que se haya producido
entre 1880 y 1950, sino que haya perdurado durante
tanto tiempo a pesar de las fuerzas competitivas domiConviene tener en cuenta que si este problem a se ha aliviado en los
ltimos tiem pos, ello se debi principalm ente a la em igracin m a
siva de m ano de obra hacia otros pases europeos.
Sydney Dell, Economic integration and the Am erican example, T h e E c o n o m ic Jo u r n a l, m arzo 1959.

Notas sobre la naturaleza e implicaciones.

1 83

nantes en la economa ms dinmica del mundo oc


cidental .
ii. En lo que se refiere a Amrica Latina, lo primero
que habra que considerar es que despus de tantos de
cenios de crecimiento hacia afuera y hacia aden
tro , entre un 40 y un 50 por ciento de la poblacin lati
noamericana contina marginada de los benefi
cios del desarrollo y tiene ingresos medios similares
a los de los pases de Asia y Africa.
Infortunadamente, se carece de antecedentes que per
mitan apreciar cpl ha sido y es el ritmo de incorpora
cin de las poblaciones al llamado sector moder
no, aunque s se comprueba que ncleos claves de ese
estrato, como la industria fabril y los servicios bsicos,
han disminuido sus tasas de absorcin durante la dca
da de los aos 60 con respecto a la dcada anterior11.
De todos modos, para una verificacin aproximada,
puede apreciarse la evolucin ocurrida en algunos
pases representativos respecto a la incorporacin
de poblacin activa en las reas desarrolladas y a la
inversa, su retencin en las subdesarrolladas. En los
cuadros 2, 3 y 4 se registran estos hechos en lo que se re
fiere a Brasil, Ecuador y Per. Tal vez la conclusin
sobresaliente que se desprende de esas informacio
nes es que la expansin, a veces bastante rpida, de la
poblacin acogida por las regiones ms dinmicas
no ha sido bice para que contine aumentando en tr
minos absolutos el contingente arraigado en la pe
riferia interna. Ms an, debe tenerse en cuenta (y
esta es otra perspectiva fundamental para la discu
sin) que las regiones avanzadas tienen su propia pe
riferia interna, compuesta, en lo principal, por la lla
mada marginalidad urbana.
En resumen, reiteramos: hay razones para suponer
una tendencia hacia la agudizacin de la heteroge
neidad estructural, que en algunos casos puede no
significar un desmejoramiento absoluto de la situa
cin de los marginados, pero que casi siempre imporn Vase E stu d io E c o n m ic o d e A m rica L a tin a ,
cuadro 22.

1968, op . cit.,

184

DOS

Cuadro
b r a s il :

D IS T R IB U CIO N DE LA PO BLACIO N PO R A R EAS


D E D ESARRO LLO
1940
M iles de
hab itan
tes

Area
da*

POLEMICAS

1960

P o r M iles de
centa habitantes
je

l 97*

Por- M iles de P or
centa- h ab itan centa
je
tes
je

desarrolla8 944

22

16 282

23

22 600

24

Area subdesarroliada'

15 862

38

3 7

43

38 291

40

Ime r media

16 430

40

24 678

34

34 37 *

38

4 1 236

100

70967

100

95262

100

Area
Brasil

F u e n t e : C en so d e p o b la c i n d e
Proyeccin hecha por ib g e .

1960.

6Estados de G u an ab a ra y Sao Paulo.


Clncluye las regiones N orte, N ordeste, y los estados de Baha, Sergipe, E sp ritu Santo y Ro d e ja n e iro .
^Incluye los estados del Sur: P aran, Santa C atarina y Ro G ra n
de do Sul; M in a s G erais y la nueva regin de frontera del CentroOeste.

Cuadro 3
EC U A D O R : D IS T R IB U CIO N D E LA PO BLACIO N POR R EG IO N ES
Volum en absoluto
(miles de habitantes)
>938

95 *

14523

i 896.1

Costa

7 5 9 1 1 326.2

O riente (y otros)

158.4

Sierra

Ecuador
F u e n t e : J u n ta

E structura
(porcentajes)
938

195*

>962*

2 461.0

61.3

58.0

521

2178.6

32.0

4 -5

46.1

48.8

81.5

6.7

'5

1.8

2 369.8 3 271.1

4 721.1

100.0

100.0

100.0

de Planificacin del E cuador, In d ic ad o res E c o n m i

cos, \w\xo de 1967.

Estim aciones.
6D atos censales.

185

Notas sobre la naturaleza e implicaciones...

Cuadro 4
P ERU t PO BLACIO N E N U M ERA D A EN LA CO STA Y R ESTA N TES
R EG IO N ES EN 1945 Y 1965

(Millones de habitantes)
Porcentaje
en el total

945

Porcentaje
en el total

1965

Costa

2.4

3!.2

3-4

29.6

D em s regiones

5-3

68.8

8.1

70.4

7'7

100.0

: 1-5

100.0

Per

F u e n t e : Estim aciones basadas e n los censos d e -1940 y 961. Los da

tos censales por circunscripciones m enores han sido, extrapolados


de acuerdo con ndices regionales de crecimiento.
L a definicin de Costa no se restringe a la acostum brada
dem arcacin topogrfica (por ejemplo, la cota de 1 500 m. de
altitud). C iertas circunscripciones fueron excluidas o incluidas de
acuerdo con el grado de integracin a la economa exportadora no
m inera de la vertiente occidental de los Andes. E sta definicin da
lugar a una m ayor poblacin asignada a la Costa que la que resul
tara si se siguiesen las definiciones usuales. L a diferencia, sin
em bargo, es relativam ente pequea (menos de 250000 h ab itan
tes en 1965) y no m odificara la tendencia al crecimiento del conjun
to de las dems regiones.

tar un distanciamiento de las situaciones relati


vas.
12. Claro est que los distintos estratos y, en general, to
dos los componentes de la estructura global estn inser
tados en un contexto comn; no son, pues, compar
timentos estancos ni sistemas, de manera que es pre
ciso hurgar en la naturaleza de sus relaciones, materia
que todava requiere seria meditacin y muchas investi
gaciones. A ttulo meramente exploratorio discutiremos
las posibilidades principales al respecto.
La primera podra identificarse con el llamado
colonialismo interno12.
I2Creo que C . W right M ills fue uno de los prim eros en llam ar la
atencin sobre este aspecto en Remarks on the problem of industrial
developm ent , aportacin al Sem inario Internacional sobre Resistencia
al C am bio (Rio de Janeiro, octubre de 1959), publicada por el C entro
L atinoam ericano de Investigaciones en Ciencias Sociales, R esisten cias
a
jia n ^ a (Ro de Ja n eiro , 1960), pp. 281-287.

DOS

POLEMICAS

No es difcil encontrar algunos casos y situaciones donde


se discierne una suerte de explotacin de la periferia
interna por parte de su centio (o sector moderno) que
podra haberse dado a travs de alguno o todos estos
mecanismos principales:
a) La relacin de precios de intercambio, que reprodu
cira el fenmeno comprobado a nivel internacional,
esto es, que el centro interno no distribuye o comparte
con la periferia (principalmente en el intercambio de
bienes primarios por manufacturados) las ganancias
derivadas de su creciente productividad13.
b)La discriminacin cambiara, en la medida en que
exportaciones originadas en la periferia le son pagadas
en divisas sobrevaluadas, las mismas que se entregaron
subvaluadas a los importadores del centro.
c) La transferencia de excedentes financieros creados en la
periferia hacia las actividades del centro (proceso
similar a la fuga de capitales desde la periferia a los
centros externos).
d) La posible desproporcin en el reparto de las inver
siones pblicas y privadas en beneficio del sector mo
derno, especialmente en los grandes centros urbanos.
13 . Como es difcil aquilatar y cuantificar estos fenmenos,
no es menos cierto que hay efectos compensatorios,
como son los derivados de gastos pblicos, inversiones
sociales, polticas de reequilibrios regionales, etc.,
cuyo objeto es aliviar el estado de la periferia, y que
necesariamente son financiados en gran parte a costa
de los excedentes del sector moderno. Asimismo podra
pensarse que ste coloca al alcance (o a la vista u odo)
de los marginados los bienes caractersticos de sus
patrones de consumo, pero esto, aparte de asemejarse
mucho al suplicio de Tntalo14, en alguna medida pro13Respecto al significado econmico y social de los aum entos
reales y nominales de productividad, (debido a la poltica eco
nmica, presiones de grupos y otros factores) puede verse mi a r
tculo Concentracin del progreso tcnico y de sus frutos en el de
sarrollo latinoam ericano. E l T rim estre E c o n m ic o , n 125, enero,-mar
zo 1965.
Recurdese que el 50 por ciento de la poblacin prcticam ente
no participa en el mercado industrial. Vase E l p r o c e s o d e indu s
trializacin en A m ric a L a tin a ( f . / c n . 12/716/Rev. 1), publicacin de
las Naciones U nidas ( n de venta: (ib. 11. o. 4 ) .

Notas sobre la naturaleza e implicaciones...

187

voca efectos no deseados o discutibles (tales como el


descenso de las pautas alimenticias en aras de, digamos,
la adquisicin de una radio de transistores, segn la
observacin de Pedro Vuskovic). Dicho sea de paso, stos
y otros expedientes son los que hacen participar (limita
da y pasivamente) a la periferia en la sociedad global,
pero sin llegar a integrarla al nivel bsico, el econ
mico, esto es, por la difusin del progreso tcnico, el creci
miento de la productividad e ingresos, la ampliacin y
elevacin de las oportunidades de empleo, etc. (No tiene
todo esto una semejanza con las funciones y alcances de
la ayuda exterior, especialmente con propsitos so
ciales, y el efecto demostracin ?).
14 . A nuestro juicio (y sabemos que en esto hay diferencias
claras de opinin15), ms importante que la cuestin
anterior es la otra alternativa: que en las condiciones
actuales es posible que los sectores modernos hayan adqui
rido un grado considerable (aunque siempre relativo y
condicionado) de autonoma interna, no externa, nte
se bien, esto es, que tienden a crecer apoyados en sus pro
pias fuerzas, estableciendo circuitos propios de gastoingreso, ahorro-inversin, etc. Esto significa, desde otro
ngulo, que su tendencia espontnea (salvo los esfuer
zos rectificadores de la poltica pblica) apunta en el
sentido de una menor irradiacin hacia la periferia inter
na y una mayor concentracin (o apropiacin) de sus lo
gros de productividad.
Son demasiado obvias las desventajas de esa inclinacin
desde una ptica nacional, por lo que no abundaremos
sobre este punto. Tambin puede ponerse en duda la
economicidad general del proceso, aspecto que tam
poco trato por haberse ya discutido ampliamente en
estudios sobre distribucin regional de la actividad
econmica16. En cambio s nos interesa discurrir
especulativamente sobre las oportunidades de pros
perar que ofrece ese esquema.
I5P or ejem plo, con los que creen que el sector m oderno em ergi a
expensas de los otros y que la explotacin de stos es indispensa
ble p a ra su funcionam iento, idea que, en lo esencial, no com partim os.
16Vase
cit., cap. ii.

c e p a l E stu d io E c o n m ic o d e A m rica L a tin a ,

1968, op.

188

DOS

POLEMICAS

15 . En la imposibilidad de analizar debidamente la cues


tin, nos permitiremos de nuevo una sntesis brutal,
enderezada a evidenciar lo que nos parece la gran con
tradiccin del modelo, que es, a nuestro juicio, la
siguiente: que se est pugnando por reproducir la estruc

tura productiva de la sociedad de consumo opulenta #,


que se hizo posible por una base amplia y diversificada de
produccin y por niveles medios de ingreso superiores a
los 1 500 dlares, en economas que obviamente no cuen
tan con lo primero y apenas alcanzan a 500 dlares por
persona-ao11.

Parece til contrastar esta contradiccin bsica con la


que germin durante la fase de crecimiento hacia afue
ra. Como bien lo plante Jorge Ahumada, resida en la
disociacin entre una estructura productiva simple,
asentada sobre las actividades primarias de exporta
cin, y la estructura diversificada de la demanda y el gas
to, determinados stos por el nivel y, sobre todo, por la con
centracin del ingreso. las importaciones corresponda
resolver la contradiccin.
Producida la contraccin o el estrangulamiento de la
capacidad para importar, los pases emprendieron la
tarea de reajustar sus estructuras productivas inter
nas al patrn de la demanda. Sin embargo, por causas
diversas y conocidas, desde la distribucin del ingreso
hasta la intrnalizacin del efecto demostracin (con
la produccin domstica de los bienes antes prohibidos o
desconocidos), esa estructura productiva volvi la espal
da a la realidad esencial caracterizada por un bajo ingre
so medio, y se empe en reproducir la correspondiente
a economas en un estadio muy superior de desarrollo.
Aqu parece residir una de las causas profundas del 11a
11P o d ra alegarse que en el sector m oderno probablem ente los in
gresos p o r persona sobrepasan los 1 000 dlares anuales y que si, de
todos m odos, la dim ensin absoluta es relativam ente pequea,
debe recordarse que tam bin existen pequeos pases altam ente
industrializados. Este razonam iento, entre otras cosas, descuida
aspectos como los siguientes: a) el contexto histrico y las condi
ciones generales internas que rodearon la industrializacin, por
ejemplo, de los pequeos pases desarrollados europeos; b) la ele
vada proporcin de la produccin m anufacturera que se exporta
(extensin del m ercado interno); y c) la considerable hom ogeneizacin, desde todo p unto de vista, de la sociedad interna.

Notas sobre la naturaleza e implicaciones.

mado agotamiento de la industrializacin fcil. Satis


fechas las demandas de la relativamente reducida pobla
cin de elevados ingresos, el sistema retaca su paso o/y
se esfuerza por aligerarlo, concentrando an ms los
ingresos o/y ampliando ficticiamente el mercado por
la ampliacin de los plazos, la extensin de las facilidades,
la incitacin al segundo automvil, etc. Todo esto,
desde luego, con un tremendo drenaje de recursos finan
cieros y de ahorros potenciales, esto es, que se filtran
hacia el financiamiento del consumo en lugar de alimen
tar la inversin real.
16 . Conviene dejar registradas aqu, aunque sea al pasar,
un par de ideas a propsito del consumo conspicuo.
Primero, sobre el concepto mismo. Como es meridiano,
no est relacionado con la naturaleza de los bienes sino
con otros aspectos: consumos circunscritos total o
absolutamente a una pequea minora y que, por lo mis
mo, estn divorciados del patrn de la demanda o gastos
de la mayora, condicionado por el ingreso medio. Esta
es la razn obvia que explica el hecho de que el automvil,
que en Estados Unidos o Alemania n es objeto cons
picuo, s lo sea en una economa subdesarrollada
con el tercio o menos del ingreso por persona, de donde
no se infiere que se deba o pueda suprimir en forma
absoluta el uso de ese u otros bienes conspicuos.
En segundo lugar, y a nuestro juicio lo ms importan
te, pocos han prestado atencin al costo social acre
centado que implican las nuevas formas de consumo
opulento. En suma, los consumos tpicos de los grupos
de tradicionales altos ingresos eran relativamente ba
ratos en trminos de costos de oportunidad, pues en
lo esencial se traducan en una numerosa servidumbre,
buenas comidas y bebidas y lujosas residencias; todos
estos usos requeran factores relativamente abun
dantes sin muchos empleos alternativos. Pero bien dis
tinto es el caso actual; los actuales consumos opulentos
son terriblemente demandadores de capital y de fuerza
de trabajo y capacidad empresarial altamente califi
cada (as, la industria automotora o electrnica). All
donde estos factores abundan, o sea en una economa
desarrollada, el problema se reduce (aunque de ninguna

DOS

"POLEMICAS

manera desaparece, y as lo han destacado sobradamen


te autores como Galbraith, Sweezy y otros;, pero en los
nuestros adquiere primordial significacin, tanto ms
cuanto que esos tipos de producciones implican tambin
un alto componente importado, no slo en insumos y
maquinarias, sino tambin en pagos al exterior.
Por otro lado, tampoco debe olvidarse la diferente impli
cacin financiera de los distintos patrones de consumo
conspicuo; en suma, los nuevos o modernos requieren
una movilizacin masiva de recursos, adems de un
aparato institucional extenso y costoso. Todo esto no era
necesario para producir y comercializar bebidas, cal
zado, textiles o servicios personales, pero es indispensa
ble cuando se trata de automviles, televisores, radios,
sistemas de calefaccin central, etc. El financiamiento
del consumo pasa a tener tanta o mayor importancia,
sobre todo en nuestros pases, que el financiamiento de la
inversin.
17 . Hay alguna alternativa frente a la modalidad de
crecimiento antes examinada, y que denominamos por
diversificacin, dando a entender as que descansa
sobre la multiplicacin incesante de productos para una
relativa minora de altos y medianos ingresos, mientras
se descuidan los bienes y servicios esenciales y la amplia
cin de la bse productiva?18
Parece aqu innecesario acotar que la respuesta excede
en mucho los lmites de estas notas y nuestras posibi
lidades; con todo, expongamos algunas orientaciones bsi
cas para otro modelo y otra estrategia.
La primera residira en el desplazamiento rotundo del
acento puesto sobre un crecimiento precariamente asen
tado sobre las bases anteriores hacia otro cuyo pivote y
objetivos centrales sean la diseminacin del progreso
tcnico, la ampliacin del mercado interno, la homogeneizacim del sistema, fines stos ntimamente ligados y,
en verdad, caras de una misma moneda, y, last but not
least, el logro de un mayor grado de autonoma o capa
cidad de autosustentacin del proceso respecto a influen
cias exteriores.
'Vase C arlos M atu s, Reflexiones sobre una nueva, estrategia
latinoam ericana del desarrollo, su p ra , pp. 89 ss.

Notas sobre la naturaleza e implicaciones.

l9l

Sin pretender desenvolver los contenidos de esa recom


posicin estratgica, cuyos antecedentes, por lo dems,
surgen de las anteriores observaciones, parece til
preocuparse de ciertos malentendidos, en otras palabras,
de lo que no significa el nuevo planteamiento que se
trata de elaborar.
18. En primer lugar, no implica ningn prejuicio con
tra el sector moderno o . el estmulo a la creacin de
unidades de alta productividad; lejos estamos de eso. Por
un lado se parte de la base de que su existencia material
representa un factor muy ventajoso, tanto porque all
radica gran parte del potencial real de inversin
(bienes intermedios bsicos y de capital e incluso indus
trias de consumo, duradero de uso alternativo entre
inversin y consumo) como tambin del potencial de
ahorros.
Por otra parte y considerada esa realidad, se postula la
reconversin de ese sector, de modo tal que su poten
cial, en lugar de servir primordialmente los intereses y
reclamos de una caricatura de sociedad opulenta, se
dedique a transmitir su progreso al resto de la econo
ma, a levantar las poblaciones, reas o sectores reza
gados. Sobran las ilustraciones simples pero elocuentes:
el acero puede servir para construir rascacielos de ofici
nas o para fabricar herramientas o maquinaria agrcola;
la industria automotora puede entregar automviles
costosos o camiones; el cemento puede emplearse en
grandes mansiones o en obras de regado o caminos, etc.
No se trata, insistimos, de optar entre esto o aquello,
sino ms bien de una modificacin sustancial de las
proporciones asignadas a los distintos fines19.
19. Dentro de este mismo contexto, y aqu se alude a otro
equvoco difundido, es meridiano que no hay oposicin
per se a la importacin tecnolgica, a despecho de sus
incongruencias conocidas. La esencia del problema est
de nuevo en los criterios para asignar los limitados re
cursos de que se dispone para ello. Aunque elemental, ra
ras veces predomina ese precepto del silabario econ
mico. Los recursos que se gastan en una intensa y
' Parece obvio que un modelo a la m anera sovitica es difcilm ente im aginable en las actuales condiciones latinoam ericanas.

192

DOS

POLEMICAS

continuada modernizacin y diversificacin de la pro


duccin textil, por ejemplo, son los mismos que po
dran o deberan orientarse hacia industrias claves,
como las de exportacin. Puede ser muy beneficiosa, en
s, la mecanizacin extensiva del sector financiero,
pero se estn empleando los mismos medios que podran
contribuir al establecimiento o ampliacin de industrias
intermediarias bsicas o de productos qumicos para la
agricultura.
20. Por ltimo, tambin parece evidente que una
perspectiva como la diseada no tiene parentesco alguno
con las viejas polticas redistributivas; por el contra
rio, su objetivo es alterar algunos condicionamientos de
fondo de las desigualdades extremas, como son los que
determinan los niveles de productividad, las situaciones
de empleo, el radio de oportunidades de la masa ms o
menos marginada del proceso de desarrollo y cambio,
etc.20
21 . Como se advirti, la discusin anterior ha considerado
la regin en su conjunto. Corresponde ahora, por lo tanto,
tomar en cuenta las diferencias nacionales, que afectan
sensiblemente el grado y la forma de aplicacin del an
lisis global.
Para presentar la cuestin pueden considerarse los
antecedentes del cuadro 51 basado en estimaciones muy
conjeturales, pero, de todos modos, tiles para situar el
asunto; para simplificar slo se han tomado los estratos
moderno y primitivo, registrando los porcentajes
de poblacin activa y las contribuciones de cada uno al
producto interno.
Resalta a primera vista el contraste entre los casos extre
mos. Mientras en Argentina no tiene mayor significacin
el empleo en el sector primitivo y alrededor de una
cuarta parte de la poblacin trabajaba ya a niveles de
productividad comparables con los de las economas
desarrolladas, se comprueba una situacin opuesta en el
conjunto de Centroamrica, donde tres cuartas partes
20Vase, al respecto, E stu d io s s o b r e la d istribu cin d e l in g reso en
A m rica L a tin a ( e / c n . 12/770/Add.), mayo de 1967.

Notas sobre la naturaleza e implicaciones.

193

de las personas ocupadas estaban en las actividades


primitivas.
La consideracin de esas diferencias permite definir los
problemas centrales en cada caso. En Argentina, en un
grado importante, el grueso de la poblacin activa est
Cuadro 5
SITU A CIO N DE ALGUNOS PAISES, A LR E D E D O R DE 1960,
EN R E L A C IO N A SUS ESTRATO S PRO D U CTIVO S

(Porcentajes)
Sector m oderno
E m pleo
P orcentaje

pbi

Sector prim itivo


Em pleo
P orcentaje

Argentina

24

55

Venezuela

20

72

26

Chile

21

53

24

M xico

16

5'

35

Brasil

'4

42

42

10

Per

10

56

'4

32

60

16

C entroam rica

pbx

Estim aciones
aproxim adas
basadas
sobre
antecedentes
aportados p o r el docum ento de Z . Slawinsky, citado s u p ra , p. 176,
nota 3.

o la :

relativamente incorporada, y lo que se trata de resol


ver son cuestiones como las siguientes: a) acelerar el
crecimiento del sistema; b) extender la modernizacin
a las actividades intermedias; y c) conseguir una
equitativa distribucin del producto social entre los
incorporados21. En Centroamrica, en cambio, la
cuestin bsica es, precisamente, cmo incorporar la
21Desde este ngulo puede deducirse que la preocupacin argen
tina con respecto a su integracin nacional ms bien se refiere a
la incorporacin espacial, esto es, al aprovecham iento de sus
reas rezagadas y subpobladas, que a la incorporacin social, o
sea la de im portantes poblaciones m arginales.

'94

DOS

POLEMICAS

poblacin del sector primitivo al proceso de desa


rrollo por la asimilacin y difusin del progreso tcnico.
No es posible examinar aqu las diferentes realidades y
problemas nacionales, pero s puede llamarse la aten
cin sobre algunos aspectos sobresalientes. Por una par
te, en ciertos pases, el nudo del asunto parece residir en
la supervivencia de una agricultura tradicional (en el
ms amplo sentido del trmino), donde todava vegeta
una buena parte de la poblacin, que es el caso de algu
nos pases andinos, como Per, Ecuador o Bolivia. En
otros, a la inversa, puede tener un significado relativo
mayor la cuestin del marginalismo urbano, como po
dra ocurrir en Chile o Venezuela. Por otro lado, cabe to
mar en cuenta que en algunos pases por ejemplo en
Bolivia, en parte de Amrica Central, como en el Nores
te brasileo o en algunas regiones de Mxico el pro
blema se complica por una desfavorable relacin hom
bre-recursos, mientras que en otras partes digamos
Venezuela, Colombia o incluso la Sierra peruana la
situacin parece ms ventajosa en este sentido y adquie
ren mucha mayor gravitacin restricciones institucio
nales como el sistema de tenencia de la tierra.
De todas maneras, aunque en distinta medida, podra
decirse que para todos se plantea la interrogante de
saber si el patrn concentrador de desarrollo antes
analizado es compatible con progresos sustantivos y a
plazos adecuados, para lograr la incorporacin y la
homogeneizacin22
(Diciembre de 1968)

22E n lo que se refiere a M xico sera interesante evaluar la im


portancia que, p ara este asunto, tiene una de sus actividades m s di
nm icas, el turism o, que es al mismo tiem po relativam ente mo
derna y m uy utilizadora de fuerza de trabajo poco o nada calificada.

Los supuestos polticos


de una crtica econmica

El examen de algunas pginas de mis colegas economistas


ms jvenes me estimula a una meditacin, a media voz
nada ms, sobre el tema de las generaciones intelec
tuales en Amrica Latina. Bien entendido que enfocado
tan slo en este momento desde las perspectivas econ
mica y poltica. El gran esquema para los que constitui
mos todava la primera generacin desarrollista se inte
gra con los dos grupos generacionales posteriores. El lti
mo, el ms juvenil y combatiente, no va a entrar en nues
tra consideracin sino nicamente por contraste tcito
con los dos primeros.
Cules fueron los supuestos polticos de la primera
generacin desarrollista? Hay algo casi olvidado y que
conviene recordar en este momento. No se trata de pro
cesos cientficos, ni de ideologas polticas; es algo que
significa simplemente una protesta moral y tambin la
manifestacin de una esperanza sobre la posibilidad de
superar alguna vez circunstancias ticamente intole
rables. La primera generacin acta en la atmsfera de
la postguerra, cuando a la amargura de las experiencias
habidas se superpone luego el inescapable optimismo
de la paz perpetua. La condicin de subdesarrollo,
como se denomin ms tarde, se percibe ante todo como
algo plenamente injusto que divide a los pases y a los
hombres en sectores cada vez ms distanciados en sus
niveles de vida. Es esta protesta moral la que induce a la
primera generacin desarrollista a manejar sus ideas y
por tanto sus esperanzas en la forma de un programa de
accin.
Ahora bien, en el conjunto de ideas con que esta
generacin aborda cientficamente el problema es cen
tral, claro es, la idea misma del desarrollo, que se conci
be en sus comienzos slo econmicamente, como simple
aumento de la tasa de crecimiento. De suerte que esta
idea capital, que tiene sus manifestaciones equivalentes
en los sistemas socialistas del momento, se expresa de
modo rotundo en la conviccin de que lo que importa
ante todo y ms que nada es la inmediata ampliacin ge
neral de la riqueza, del bienestar. Aumento general que
en su da permitir una distribucin ms equitativa en
tre personas y grupos.

DOS

POLEMICAS

Cuando a la idea del desarrollo se unen las concepciones


lentamente admitidas de la programacin, el plan econ
mico se perfila en ese instante con un sistema de opcio
nes. Sin embargo, estas opciones, tcnicamente prepara
das, slo pueden ser en definitiva el resultado de decisio
nes polticas. Por eso esta idea del plan posee dos notas
que parecen esenciales en ese momento: en primer
trmino, el predominio del anlisis sectorial sobre cual
quier otra tcnica de proyeccin; en segundo trmino,
la acentuacin de ciertos perfiles de orientacin empre
sarial que habrn de definirse algunos aos ms tarde
como los tpicos de la planeacin indicativa. Pues
bien, este conjunto de ideas integradas en programas de
accin ms que en una teora cientfica en estricto senti
do, tena como supuesto poltico en la generacin de que
se trata la validez del sistema representativo y la creen
cia en su capacidad instrumental, por tanto, para cum
plir con las exigencias poltico-administrativas del desa
rrollo y de la planeacin. El enlace dentro de los mecanis
mos econmicos se daba en virtud precisamente de la
mencionada idea de la planeacin como sistema abierto
de posibilidades o de opciones. Por otro lado, la validez
del sistema poltico representativo, reconocida sin duda
su imperfeccin histrica en Amrica Latina, poda
defenderse mostrando que haba logrado mantener a
pesar de todo dos elementos el de continuidad y el de
modernizacin indispensables ambos en igual medida
en la programacin del desarrollo antes bosquejado.
Qu ha ocurrido con la segunda generacin y cmo se
ha enfrentado con los programas polticos del desarrollo?
Existe en primer lugar una intensificacin de la protesta
moral, indignacin condicionada desde luego por hechos
histricos bien definidos. Los aos inmediatos de la post
guerra han pasado y con ellos el optimismo de los idealis
tas de la paz. Pero ms concretamente an se trata en
Amrica Latina de la supuesta ineficacia de la Alianza
para el Progreso.
Por tanto, la contribucin ms caracterstica de esta
generacin parece consistir en una crtica de la idea del
desarrollo concebido como aumento general de la rique
za y, en consecuencia, el bosquejo de un tipo muy dis
tinto tanto en lo puramente econmico como en lo social.

Los supuestos polticos de una crtica econmica

99

La crtica econmica mantenida por esta generacin slo


nos importa ahora para nuestro tema en dos puntos fun
damentales. Representa en sus distintas variantes un
examen severo de los lmites del sistema y de las conse
cuencias que dentro de l tuvo la poltica econmica de la
llamada sustitucin de importaciones. Sin intentar ha
cer una frase, no imputable a ninguno de los colegas
comprendidos en nuestro rpido anlisis, podra soste
nerse que la sustitucin de importaciones vino a conver
tirse de hecho en un capitalismo de sustitucin.
El argumento principal destaca que el funcionamiento
de esa poltica dentro del sistema no ha producido los
efectos generalizados que se esperaban, sino por el
contrario la formacin efectiva de delimitados islotes
de modernidad; de esta manera la distancia entre los
sectores moderno y no-moderno es de gran dimensin,
como se manifiesta en el hecho de que el primero gene
ra alrededor de la mitad del producto total. Es eviden
te, por otra parte, que los islotes de modernidad son algo
ms que simples agregados de diversas variables econ
micas; constituyen en efecto realidades sociales con
estructuras y movimientos tendenciales muy diferentes
entre s.
Pero adems de sealar los defectos inmanentes del sis
tema, la generacin a que nos referimos acenta de una u
otra manera la causalidad externa del hecho de la
dependencia.
Para algunos esa mayor dependencia es el resultado del
nuevo tipo de capitalismo (capitalismo- de conglo
merados), tal como se muestra en todos los pases cen
trales pero muy en particular en los Estados Unidos.
Porque el conglomerado lleva consigo una extraor
dinaria diversificacin en las inversiones productivas y
puede aplicarse sin ninguna dificultad a las filiales
latinoamericanas de las grandes compaas extranjeras.
La acentuacin del fenmeno de dependencia destaca y
no slo por implicacin un segundo momento decisivo,
el constituido por la heteronoma tecnolgica creciente y
la ausencia frente a ella de una poltica selectiva, autno
ma del desarrollo tecnolgico.
Los momentos antes reseados se traducen en el campo
cultural en el supuesto peligro de un proceso genera

200

DOS

POLEMICAS

lizado de extranjerizacin tanto ms insuperable cuan


to mayor es su carcter impersonal.
Los argumentos crticos apuntados inducen en su
conjunto a sostener frente a un supuesto desarrollo neu
tral orientado nicamente por la tasa de creci
miento lo que pudiera denominarse un desarrollo
distributivo.

Una consecuencia, por lo tanto, de esta crtica


econmica general es la posicin de esta generacin ms
joven respecto de la planeacin. Frente a la planeacin
indicativa, tal como se haba configurado en las etapas
anteriores, hay una marcada inclinacin por un tipo de
planificacin impositiva la expresin de compulsiva
no es quizs muy correcta que debe entenderse como
una planeacin impuesta por la accin del Estado, y que
se dirige hacia una transformacin de las estructuras
polticas y econmicas histricamente heredadas.
Resulta evidente de esta manera que el problema
nmero uno en la orientacin de la poltica econmica de
esta generacin radica en el esfuerzo por recuperar la
autonoma. Esa recuperacin se considera alcanzable
por uno u otro de los siguientes medios, que valen, claro
es, como alternativas posibles y no excluyentes.
Podra lograrse, en primer lugar, por una modificacin
de la estructura de la demanda. A apo visando a
condicionar o perfil da demanda dos consumidores pare
ce ser a nica forma de conciliar a preservapo de um sis
tema de incitapes apoiado na deseentralizapao das
decisoes com urna orientapo das transformaces do
sistema econmico capaz de assegurar o desenvolvimento (Celso Furtado).
En segundo lugar, por una recomposicin de la
denominada canasta de bienes y servicios; porque si en
los grandes centros industriales el desarrollo depende
cada vez menos de la ampliacin de la base de su mercado
interno para una misma canasta de bienes, en los pases
en desarrollo ese procedimiento parece totalmente in
aplicable. Se tratara, por el contrario, de un tipo de cre
cimiento basado en la ampliacin de su mercado y no
en su diversificacin. La meta consistira en tratar de
conseguir una canasta ms bien reducida, pero muy

Los supuestos polticos de una crtica econmica

201

seleccionada en la produccin de ciertos bienes funda


mentales.
Por consiguiente se tratara, en tercer lugar, como
frmula de poltica econmica general, de conseguir una
expansin selectiva del sector moderno hecha de tal ma
nera que permitiera canalizar esfuerzos mucho mayo
res que los actuales hacia los sectores no-modernos.
Es comprensible que semejante actitud se haya manifes
tado en un examen crtico de las formas de planeacin
hasta ahora dominantes en Amrica Latina, que llega
incluso a su completa sustitucin terminolgica por lo
que se ha denominado estrategia. La sustitucin de la
planificacin por la estrategia expresa metafricamen
te la esencial postura de esta generacin.
Parece, por lo tanto, muy claro que las lneas generales
de la poltica econmica bosquejada tengan que exigir de
modo lgicamente necesario una mayor intervencin
estatal, una mayor actividad pblica, una mayor
capacidad de decisin sobre todo en lo que respecta al
sector pblico, etc.
Por otro lado, en aparente contradiccin con esta
acentuacin de lo poltico, se insina en toda esta genera
cin cierta inclinacin, declarada o tcita, hacia la
prioridad de lo tcnico, con la conviccin subyacente de
que de una u otra manera los planeadores economistas
en virtud de sus anlisis cientficos pueden sustituir
con ventaja el carcter aleatorio que conllevan las
decisiones polticas de un sistema de opciones.
La pregunta inmediata es por consiguiente: Qu tipo
de Estado sera capaz de realizar de hecho la accin pol
tica que de esta manera se le exige?
Ahora bien, a estas crticas relativas al sistema
econmico, formuladas por economistas, se unen las cr
ticas sociolgicas y polticas implcitas en las anteriores,
o formuladas desde su campo por las generaciones asimis
mo ms jvenes de los socilogos latinoamericanos.
Estas posiciones crticas suponen un interrogante
abierto sobre la conducta de los sectores sociales decisi
vos o traducen las dudas generales sobre las posibi
lidades y la efectividad de la accin poltica dentro del sis
tema representativo.

202

DOS

POLEMICAS

Las crticas sociolgicas son por lo comn resultado de


investigaciones sobre la significacin en el desarrollo
latinoamericano de los denominados sectores medios. Se
destaca en definitiva su supuesta incapacidad para repe
tir el papel histrico que jugaron en su da en los pases
hoy ms avanzados.
Semejante incapacidad burguesa se manifestara, por
una parte, en la inexistencia misma de un
empresariado nacional y, por otra, en el escaso inters
mostrado por ese empresariado ante las exigencias de
una reforma agraria.
Claro es que ese anlisis tropieza, aun sin buscarlo, con
otro sector de las clases medias el constituido por la
burocracia y los tecncratas que tampoco es en prin
cipio y de hecho favorable no slo a las grandes transfor
maciones de estructura, sino a la herencia liberal de la
democracia representativa.
El proletariado industrial, de reducidas dimensiones en
su estrato organizado, carece para muchos de mpetu
revolucionario y slo mantiene una poltica de defensa
de sus intereses inmediatos, all donde todava es
posible.
Quedan, por ltimo, las grandes masas marginales
urbanas como elemento meramente disponible, cuando
frente a ellas pueden actuar intelectuales y estudiantes
con efectiva capacidad de liderazgo. (Esta es la alianza
que conciben en efecto las ms jvenes generaciones
latinoamericanas.)
Adems de esa crtica de los sectores sociales decisivos,
se ofrece un radical escepticismo poltico, resultado de
un anlisis de los efectos del sistema representativo
latinoamericano que suele referirse por lo comn a estos
tres puntos:
a) al carcter de alianzas inestables que constituyen los
partidos, los cuales son a su vez partidos sin programa;
b) a la imposibilidad de establecer, en consecuencia,
mayoras estables en el parlamento, que sean el reflejo de
situaciones igualmente estables de la vida social, y
c) a las dificultades de reproducir en la dcada actual la vie
ja alianza progresista que uni al liberalismo urbano y
al proletariado organizado. La desesperanza ante este he

Los supuestos polticos de uria crtica econmica

203

cho es quizs el factor ms decisivo del escepticismo


poltico dominante.
Por otra parte, la tesis de que en ocasiones el esfuerzo
por el desarrollo es incompatible con la utilizacin de sis
temas democrticos, nuevos o de escaso arraigo hist
rico, ha sido sostenida de una u otra forma por el grupo
de los actuales politlogos norteamericanos en parti
cular, que se han dedicado casi en apretado grupo de
escuela a analizar el problema general de la moderni
zacin. Aunque la mayor parte de los trabajos de este
grupo coinciden en mantener una visin del desarrollo
poltico que tiene siempre en su extremo las formas de
la democracia pluralista de Estados Unidos o de la
Europa Occidental, justifican al menos como situacin
transitoria que algunas polticas de desarrollo slo pue
dan realizarse con formas autoritarias de gobierno, sean
de tipo carismtico o de burocracias tecnocrticas den
tro de gobiernos de derecha. La existencia de gobiernos
de tipo autoritario, especialmente militares, sucedindose unos a otros rpidamente en los continentes asitico
y africano, es una prueba de hecho de la tesis de estos
politlogos. Podra, en consecuencia, preguntarse si
Amrica Latina no est destinada a pasar por una
experiencia del mismo tipo.
Eliminada hipotticamente del horizonte la conve
niencia de la organizacin poltica clsica, parlamenta
ria y representativa, con qu otros tipos (Je gobierno
sera posible llevar a cabo un tipo de poltica econmica
al modo de la delineada antes como resultado de la crtica
de la joven generacin?
La primera posibilidad reside en un Estado y en un tipo
de poltica que corresponden a la conocida estructura de
dominacin carismtica, aunque hoy aparezcan bautiza
dos con el adjetivo de movilizacin. Todos los esfuer
zos para hacer participar de manera intensa a las masas
populares como sostn de una poltica de desarrollo slo
pueden lograrse, en efecto, en el caso de que se den las
personalidades carismticas capaces de atraer espont
neamente el apoyo de las mismas. Las experiencias, sin
embargo, de los Estados de movilizacin en la post
guerra han sido dudosas y de muy corta duracin, desem-

204

DOS

POLEMICAS

bocando en su mayor parte en Estados militarmente


organizados. Pero la verdadera dificultad en el funcio
namiento de un Estado de movilizacin quiz se en
cuentre cuando se trate de llevar a cabo metas de desa
rrollo de carcter limitado. En este caso, y yendo ms
all del contenido literal de las crticas consignadas,
podra construirse un modelo comparable al staliniano,
pero con escasas y dudosas posibilidades de estabilizarse.
En efecto, el stalinismo supuso no slo un autori
tarismo riguroso, sino una enrgica concentracin en el
crecimiento econmico aumento en estricto sentido
de la tasa de crecimiento y muy en particular en el desa
rrollo industrial, de acuerdo con el lema de Lenin de que
la accin poltica exigida se resuma en la suma de electri
cidad y soviets. Frente a la tcnica, supuso adems el
stalinismo una asimilacin tecnolgica acelerada con el
propsito de alcanzar en el menor tiempo posible el ni
vel del pas ms avanzado. Sobre todo, por encima de
toda represin policaca, se daban las promesas cons
tantes a las masas de una elevacin ms o menos pronta
del consumo. Constituye un ejercicio de imaginacin
nada fcil concebir el tipo de Estado y de gobierno capaz
de realizar una inversin ms o menos radical de los pun
tos sealados.
La segunda posibilidad es el partido nico, que encarna
una vez ms el fenmeno tan reiterado de la rutinizacin carismtica. El partido nico supone por lo gene
ral la estabilizacin de un previo proceso revolucionario
o de una guerra civil conseguida a travs de una organi
zacin que recoge en s misma un mnimo de las oposicio
nes polticas dominantes en el pas. En sus casos ms
favorables, el partido nico constituye en realidad una
organizacin plural, que se mantiene al amparo de
smbolos comunes y de una voluntad de conservar el
poder a base de la permanente combinacin de las fuer
zas de soporte ms decisivas. El partido nico difcil
mente ha podido ser en toda su pureza expresin del sos
tn popular, sino al contrario: es este ltimo el que ha esta
do organizado desde el partido a tenor de las variables
circunstancias polticas.
Quedan, por ltimo, los gobiernos militares, en que
han desembocado de hecho y por lo general las expe

Los supuestos polticos de una crtica econmica

205

riencias no democrticas de los programas de desa


rrollo. El examen de este tipo de gobierno, aunque slo
sea en su aspecto tcnico, excede los propsitos de
estas lneas. Cabe tan slo recordar en trminos muy ge
nerales que ese aspecto tcnico inclina precisamen
te a pensar que los gobiernos militares slo suelen ac
tuar en principio como el soporte de una poltica de
pacificacin, pero sin una poltica de desarrollo
propia que tienen que abandonar en consecuencia a
sus consejeros, aun en el caso de la forma denomina
da naserista, simple variante de un carisma en uni
forme.
El liberalismo a la defensiva ha encerrado, por
lo general, a la primera generacin desarrollista en
una atmsfera poco propicia al mantenimiento de
sus ms ntimas aspiraciones. En todo caso, una enr
gica defensa de la capacidad del sistema represen
tativo para canalizar con eficacia el desarrollo eco
nmico slo puede intentarse por el camino de mos
trar tcnicamente las razones y mecanismos de esa
pretendida eficacia. Es decir, dejando provisionalmente
de lado la defensa jusnaturalista de la democracia, su
revaloracin consistira en demostrar de modo convincen
te su mayor valor instrumental para la accin econmica
a larga distancia. La continuidad de una accin poltica
sin graves trastornos repetidos de rgimen es la que
siempre otorga a la democracia su verdadero significado
para el desarrollo econmico, el cual requiere en todo
momento planteamientos a largo plazo que han de reali
zarse de un modo constante.
En segundo lugar, otra ventaja del sistema represen
tativo reside en su parentesco con el sistema de op
ciones de toda planeacin econmica. Las solucio
nes econmicas se eligen y ponen a prueba lo mismo
que se eligen y ponen a prueba los gobiernos y las figu
ras polticas.
Otro valor instrumental del sistema representativo se
encuentra, en tercer lugar, en su mayor capacidad para
responder de manera continua a las demandas e intere
ses del pblico. En consecuencia, ese valor constituye un
elemento de la mxima afinidad con las exigencias de

206

DOS

POLEMICAS

una mayor participacin y colaboracin populares


en la seleccin de las metas generales y concretas de
desarrollo. A su vez, dentro de ese sistema, los parti
dos polticos constituyen lo que en la actual termino
loga se denomina centros de input agregation, es
decir, instrumentos para la iramitacin de las deman
das e intereses de todos los ciudadanos. Por ltimo,
el sistema representativo democrtico quiz pu
diera ser el que mejor asegura una socializacin pol
tica, en que se educa a los ddanos para la accin ms
racional posible. Ultimo eslabn por tanto de la afini
dad necesaria entre los sistemas poltico y econmico.
Cierto es que el sistema representativo, que el jue
go de los partidos polticos no ha funcionado por lo ge
neral como lo requiere la teora y menos entre noso
tros. Pero, lo mismo que hay un desarrollo econmico
que se pretende realizar por etapas y sujeto a una de
terminada estrategia, existe un desarrollo poltico
en donde cabe conseguir tambin por etapas y de acuer
do con ciertas estrategias de lo posible, formas tolera
blemente eficaces de un sistema representativo de go
bierno. Todo lo cual significa, en resumen, que democra
cia y desarrollo econmico estn si no condicionados
recprocamente, por lo menos en una estrecha relacin
mutua.

(Diciembre de 1969)

IL PES
El Instituto Latinoamericano de Planificacin Econmica y
Social ( i l p e s ) es un organismo autnomo creado bajo la gida
de la Comisin Econmica para Amrica Latina ( c e p a l ) y
establecido el i de julio de 1962 en Santiago de Chile como
proyecto del Fondo Especial de las Naciones Unidas con am
plio apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo ( b i d ) y
de otros organismos internacionales y privados. Su objeto
principal es proporcionar, a solicitud de los gobiernos, servi
cios de capacitacin y asesoramiento en Amrica Latina y
realizar investigaciones sobre desarrollo y planificacin. Des
de su fundacin, el Instituto ha venido ampliando y haciendo
ms profunda la obra de la c e p a l en el campo de la planifi
cacin, merced al esfuerzo conjunto de un grupo de econo
mistas y socilogos distinguidos de Amrica Latina, entrega
dos por completo al estudio y solucin de los problemas
fundamentales que preocupan en la actualidad a ios pases
de esta parte del mundo.
Desde su fundacin, el Instituto ha venido realizando una
labor de gran significacin dentro de las funciones que se le
encomendaron. A fin de difundirla debidamente en el mbito
latinoamericano, se ha llegado a un acuerdo con Siglo xxi
de Mxico y la Editorial Universitaria de Santiago de Chile,
para que ambos organismos publiquen y distribuyan traba
jos del Instituto. Este arreglo con dos editoriales en los
extremos norte y sur de nuestro continente responde y
responder todava ms plenamente cuando se ample la
asociacin a otras editoras del continente a los afanes de
integracin que presiden hoy el esfuerzo de Amrica Latina.

TEXTOS DEL INSTITUTO


LATINOAMERICANO DE
PLANIFICACION ECONOMICA
Y SOCIAL
G O N Z A L O M ARTNER

P la n ifica ci n y p r e su p u e sto p o r p r o g ra m a s

544 PPJOSE M E D IN A E C H A V A R R IA

F ilosofa, educacin y desarrollo

320 PPHECTOR SOZA V A L D E R R A M A

P la n ifica ci n d e l desarrollo in d u stria l

388 pp.
OSVALDO SUNKEL y PEDRO P A Z

E l su b d esa rro llo la tin o a m erica n o y la


teora d el desarrollo

394 PPVARIOS AUTORES

D iscu sio n e s sobre p la n ifica ci n

>52 PPVARIOS AUTORES

L a brecha co m ercia l y la in tegracin


la tin o a m erica n a

400 pp.
RICARD O CIBOTTI y ENRIQUE SIERRA

E l secto r p b lic o en la p la n ifica ci n d el desarrolle

272 pp.

EN PRENSA
ORRIS H ER FIND AH L

R ecu rso s n a tu ra les en el desarrollo econm ico