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El Color de la Niebla

Por Salem Torx

El Color de la Niebla 2013 L. Lagos Nez.


Todos los derechos reservados.
Imagen de la portada: Fischblut, por Gustav
Klimt, 1898.
Fuentes de la portada: Grusskarten Gotisch y
Rothenburg Decorative, por Dieter Steffmann.

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Prlogo
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V
Captulo VI
Captulo VII
Captulo VIII
Captulo IX
Captulo X

Prlogo
Mayo. La guerra haba sido declarada a
principios de ese ao. O eso crea, pues haba
dejado de contar los das desde haca tiempo.
Ahora, los cadveres se amontonaban alrededor de
los muros de piedra. Ella no podra haberlos
enterrado a todos, eran demasiados. Tuvo que
contentarse con sepultar al puado de jvenes y
muchachas que haban sido sus compaeros de
escuela, a los que conoca. Bart. Linnet. Sebastian.
Los otros.
Semanas atrs, ella y los dems sobrevivientes
haban pasado gran parte del tiempo
escondindose de los bandidos que entraban a
saquear la fortaleza. Pero ahora incluso los
bandidos rehuan el lugar. La mayora de los otros
nios no haban muerto por heridas, sino que de
sed. Y ahora era el turno de ella.

Alice observ una vez ms el paisaje grotesco


que se extenda hasta el infinito, rboles
carbonizados, llamas y un humo tan denso que
cubra la luz del sol. Entonces solt el marco de la
ventana para dejarse caer contra la pared. Los ojos
se le empezaron a cerrar. Muy dentro de ella,
aunque no quisiera aceptarlo, haba estado
esperando ese momento. Slo esperaba que no
fuera muy doloroso.
Voces cercanas la haban hecho volver en si.
Haba dormido un largo rato sin sueos, pero
ahora alguien se aproximaba. Oh no, los bandidos
haban vuelto.
Es ella?
Una mano le toc el cuello.
Aunque intent abrir los ojos, no tena fuerzas.
Si respondi una voz de mujer.
Debimos haber venido antes.

Ya est...? pregunt la misma voz de


antes, de un hombre joven.
No. Ven dijo la voz de la mujer, cerca de
ella. No puedo hacerlo sin ti.
Entonces su voz pronunci un par de palabras
en un idioma desconocido, y lo siguiente que supo
fue que alguien llevaba algo fro a sus labios.
Bebe orden la voz de la mujer.
El lquido entr a la fuerza en su garganta,
hacindola toser. Pero lo bebi con ganas. Su sed
se apag un poco, y se sinti un poco mejor.
Tu turno, Dimitri. Y date prisa, este lugar
me da escalofros.
Poco despus de que la mano soltara su cuello,
dos manos gruesas tomaron su rostro.
Casi enseguida empez a notar una sensacin
clida que se extenda por su cuerpo,
desvaneciendo el fro, el hambre, el dolor.
Finalmente, su conciencia fue lo ltimo que se

desvaneci.

Primera Parte: Amistad romntica.

Una margarita.

"Sobrevivisteis, lo que os marca como


importantes para esta historia."
Heiss, Radiant Historia
Agosto. Alice se encontraba observando el
mar, mientras se apoyaba en la baranda del barco
en el que viajaba rumbo al colegio. El viento fro
golpeaba su cara, pero por suerte el resto de su
cuerpo estaba cubierto por una chaqueta forrada
en piel. Era verano en aquella parte del mundo,
faltaban nueve das para que empezaran las clases.
Ya haban pasado casi dos meses desde que
haba sido rescatada de las ruinas de la Fortaleza
de Dragn. Deba considerarlo una bendicin o
una maldicin?
Todava recordaba sus preguntas, desnudas,
directas, al grano:
Tu tutor sigue con vida?

Qu clase de pregunta era esa? Obviamente si


l siguiera con vida, no la habra dejado a morir
all.
No, el seor Bron fue uno de los primeros en
morir replic Alice con orgullo.
Los Kalir?
Muertos.
Todos ellos?
La garganta se le apret. Sin duda que ella
saba.
Si.
Pero sigui haciendo preguntas casi de
inmediato.
Tienes conocidos fuera de Dragn?
No.
Entonces, todas las familias con las que
tenas relacin estn acabadas.
Alice guard silencio ante la brutalidad de
estas palabras.
Espere. Est mi abuelo...

Te refieres a Van-Krauss?
Alice asinti.
No es buena idea respondi la mujer.
No. Te quedars con nosotros.
Conoce a mi abuelo? se atrevi a
preguntar entonces.
La mujer le dedic una sonrisa. Y se demor
un rato antes de volver a hablar, como si buscara
las palabras adecuadas para expresarlo.
Digamos que trabaj para tu familia un
tiempo, conoc a tu abuelo y la mayora de sus
hijos.
A Alice le cost un poco creer eso. Estaban
tomando t importando en tazas de la ms fina
porcelana. Se sentaban en el centro de la sala de
estar de un edificio que tena las proporciones de
un palacio. De qu clase de trabajo se haba
tratado?
Al principio le parecieron una pareja curiosa y

encantadora. Quizs pens eso porque


representaban cierto estereotipo ideal. l era
joven, rubio y escultural, y ella a pesar de ser
mayor, era, por supuesto, sensual y hermosa.
Entonces se dio cuenta de que no eran en absoluto
una pareja.
l era una especie de valet o sirviente, aunque
Alice no estaba segura de qu clase. Mientras que
ella actuaba como una mentora. Estaba segura de
que una noche lo haba escuchado llamarla
"maestra" y luego mirar nervioso a Alice, como si
acabara de cometer un error. Sus nombres eran
Agatha y Dimitri.
No fue la falta de curiosidad por averiguar qu
clase de relacin tenan los dos la que la impuls
lejos de esa inusual compaa. El castillo en el que
vivan sin sirvientes quedaba a horas de cualquier
ciudad, todo estaba siempre cubierto de nieve, y la
idea de no tomar parte en la construccin de su
futuro la estaba empezando a asustar.
As que ah estaba, camino a un colegio en otro

pas slo un poco menos fro comparado con el


que acababa de abandonar.
Muy ligeramente, algo choc contra su taln.
Que no se caiga! gimi una voz a su
espalda.
Alice baj la mirada para ver lo que la haba
golpeado. Un campo de flores la salud desde el
piso. Era un cuaderno abierto en el que alguien
haba pintado un campo de margaritas.
Comprendi la preocupacin de inmediato, sus
pies se encontraban a escasos centmetros del final
de la cubierta, y despus de eso slo haba mar.
Seguramente se haba deslizado de las manos de
su dueo en uno de los vaivenes del barco. Alice
se apresur a recogerlo.
Gracias respondi una chica sonriendo,
extendiendo la mano para recogerlo de vuelta.
Al hacerlo, Alice not una venda atada en su
mueca derecha y alrededor de su palma, como un
guante. Llevaba una capa con capucha de color
blanco apagado. La prenda de tela cubra su

cabello, pero enmarcaba su rostro, guiando la


atencin hacia este.
Las facciones eran finas y delicadas, sin
embargo su mentn agudo, sus mejillas poco
llenas y su expresin tranquila le daban cierto aire
andrgino, como si ostentara un sexo indefinido
entre el masculino y el femenino.
Y luego estaban sus ojos. Grises, como la luna
o como la plata. Un tono claro, pero lleno de vetas
de distintas tonalidades. Coronados por dos largas
pestaas y estilizados prpados.
De nada respondi Alice entregndoselo.
De verdad, si no hubiera sido por ti, me
tendra que haber lanzado al mar a recogerlo y
habra perdido mi compostura de dama.
Alice ri. Casi se haba olvidado de la
sensacin.
Soy Lennye se present extendiendo la
otra mano, mientras sostena su cuaderno cerca de
ella.

Alice no haba hablado con nadie durante el


viaje y no pensaba hacerlo. En aquella nave
viajaban personas de muy distintas clases sociales
de las que Alice no saba nada, pero ella se vea
inofensiva.
Alice respondi estrechndole la mano.
Entonces Tambin viajas sola?
Alice asinti.
Voy a un colegio en Umbria.
Unos rayos de sol baaban el interior de su taza
de t, cuando la volvi a poner sobre la mesita de
madera. Ocupaban un lugar apartado, cerca de
una ventana.
Dicen que es un lugar muy grato durante el
otoo coment la joven.
No nieva todo el tiempo, eso es bueno.
Me refera a los paisajes y a la arquitectura.
Ah, claro, te interesa el arte dijo Alice
sealando el cuaderno que descansaba sobre sus

piernas. Puedo mirar?


La chica se mostr un poco avergonzada, pero
se lo alcanz.
Era un cuaderno de tapas de madera y hojas
color crema, nada ms abrirlo, sinti que el calor
le volva al cuerpo.
Por das y das no haba visto ms que mar,
algunos glaciares, focas y costas congeladas, pero
ahora se extenda ante sus ojos el cielo azul ms
puro que hubiera visto nunca, sobre una playa de
aguas cristalinas que escapaban de un ocano
color jade.
Al pasar la siguiente pgina haba una pintura
de una mansin en Buena Ropa, un ciervo
comiendo restos de pasto en un paisaje nevado,
una ciudad al sur de Buena Ropa, una alta torre de
techo triangular en Jamn, y flores, pginas y
pginas de campos de flores.
Finalmente lleg al campo de margaritas que
haba entrevisto haca un rato. Era el ltimo y
estaba pintado con lpices de colores, con un trazo

tan suave que pareca imitar los paisajes que haba


pintado con acuarela.
No habra sabido decir si se trataba del trabajo
de una artista talentosa o no, pero por algunos
segundos se olvid de que estaba sobre un barco
que navegaba sobre un mar hostil y congelado.
Es hermoso... murmur abstrada en la
pintura.
Lo dices enserio?
Claro. Has estado en todos estos lugares?
Este verano estuve en algunos de ellos, otros
slo los he visto... en fotos.
Repar en la suavidad de los ptalos blancos,
redondos y alargados, simtricos, simples pero
perfectos.
As que te dedicas a pintar?
Lennye sonri y neg con la cabeza.
Es un pasatiempo.
Deberas sacarle provecho. Estoy segura de
que mucha gente en el barco est harta de ver azul

y ms azul. Pagaran mucho por una de tus


pinturas.
Nunca lo haba visto as. Por suerte no
necesito dinero, pero si de verdad las aprecias
puedes conservar las que quieras.
De verdad? pregunt emocionada. En
ese caso te pedira slo una.
Claro, t salvaste mis dibujos de morir
ahogados. Ahora que lo pienso No prefieres que
pinte algo para ti?
Lennye haba posado sus dos ojos sobre Alice.
El corazn le empez a latir rpido y enseguida
not que la sangre se le haba subido a las
mejillas.
Cla...claro respondi tratando de sonar
afable y tranquila como antes.
Acababa de enrojecer ante Lennye?
Cuando volvi al camarote aquella noche,
lament separarse de ella. Lennye era sencilla,
discreta y alegre, como una de las margaritas de

su dibujo. Se le pas por la cabeza que se dirigira


a Umbria a buscar trabajo como institutriz en
alguna casa, pues pareca ser instruida. Por un
momento sinti envidia de la joven, su vida
pareca mucho ms simple que la de ella.
Haca das que haba dejado de pasar las
noches acurrucada en su cama, llorando. Pero esa
noche durmi ms que bien.
La noche se desvaneci tan rpido como vino.
Le pareci que el da se haca increblemente
aburrido y largo ahora que haba una persona con
la que quera hablar. Se qued un rato observando
los juegos de luces que el sol haca en el mar,
antes de subir a la cubierta a desayunar.
Estaba jugueteando con sus panqueques
cuando vislumbr a Lennye entrar por la puerta
del comedor. Se qued dudando de si hablarle o
no, quizs no quera ser molestada, quizs le
parecera mal si ella no la saludaba. Por suerte,
ella se acerc casi de inmediato, disipando la
duda.

Puedo sentarme?
Adelante.
La joven se sent con parsimonia y pidi t a
uno de los meseros que pasaba por ah.
Todava me sorprende que te dejen viajar
sola. Es peligroso, llama la atencin.
No me ha pasado nada desagradable desde
que part el viaje. Adems, t tambin viajas sola.
Ah, pero yo soy diferente respondi ella
sonrindose.
No veo la diferencia respondi Alice.
Pero menta, saba que en el fondo, muy en el
fondo, haba algo diferente con Lennye, algo que
no poda definir.
Hacia donde ests viajando, Lennye?
Me voy a bajar en Mist respondi ella
luciendo ligeramente incmoda.
Yo tambin me bajo en Mist.
Ahora su expresin era inconfundiblemente
incmoda y le lanz una mirada escrutadora a

Alice.
Ests bien, pasa algo malo?
Nada respondi componiendo la sonrisa
. Crees que puedas soportar mi compaa todo
el viaje?
No tengo nada mejor que hacer respondi
Alice, pero de inmediato se dio cuenta de que
sonaba un poco maleducado. Y aunque trat de
buscar algunas palabras para suavizar las otras, la
lengua de Lennye fue ms rpida.
En ese caso ven a mi camarote cuando
terminemos de desayunar. No es bueno que te
andes paseando por ah sin escolta. En qu
estaban pensando los adultos que te mandaron a
Umbria?
Nada ms Alice entr, Lennye le seal un
asiento al pie de su cama. No desvi la mirada del
lienzo sobre el que estaba pintando. Alice paseo la
vista por la habitacin. Las paredes estaban
pintadas en colores claros y varias decenas de

acuarelas secas descansaban por aqu y por all.


De alguna forma le pareci una habitacin mucho
mejor que la que ella tena. Pero hasta donde saba
todas las habitaciones simples valan lo mismo.
No puedo hacer esto en la cubierta, por eso
te invit. No vayas a hacerte una idea equivocada.
Es eso lo que en Buena Ropa llaman una
broma? pregunt Alice extraada.
Lennye levant la mirada, para estudiarla con
los mismos ojos escrutadores que haba usado en
el desayuno.
Te cambiaste de ropa coment advirtiendo
la chaqueta militar y la falda tableada de color
verde.
Por suerte pasaba como el uniforme de un
colegio. El primer da que lo llev, Alice advirti
que muy poca gente en el barco reconoca el
emblema de Dragn. De haberse paseado con ese
uniforme por alguna ciudad de Dragn la habran
atravesado con una espada en un abrir y cerrar de
ojos De qu colegio es ese uniforme?

Es de la Fortaleza de Dragn.
Dragn...?
Entonces le dio una mirada al cuadro que
estaba pintando, advirtiendo el peso de lo que
estaba haciendo.
Eres de Dragn, Alice?
Alice asinti, tomando asiento.
Le lanz una mirada preocupada, analizando
con ella su aspecto con mayor detalle.
De casualidad estuviste en la famosa
guerra de la que todos estn hablando?
Si, por supuesto. Incluso conoca a los dos
nios cuya expulsin gatill la batalla. Eran mis
compaeros de clase.
Eres una sobreviviente, entonces?
Slo soy alguien que no muri. Aunque
todava no estoy segura de que eso sea bueno o
malo.
Eres de la aristocracia? Pregunt ella
mirndola con suspicacia De qu familia?

Poda ser que Lennye pudiera reconocer el


tono rojo de su cabello y sospechara de su
ascendencia y de su apellido?
Qu te importa? No te parece un poco
insolente hacer una pregunta as? No es como si tu
conocieras a las familias de la aristocracia de...
Entonces se call. En realidad no lo saba. Eres
de Buena Ropa Verdad? A qu clase social
perteneces? pregunt tratando de recabar
informacin acerca de ella.
Pero Lennye no le respondi, haba dejado los
ojos clavados en la pintura que estaba haciendo.
Lennye le ech una mirada preocupada a la
chaqueta verde con botones dorados que tena
puesta. Dej el pincel al lado para tocar el bolsillo
en su pecho.
Alice se puso nerviosa durante el instante en
que ella acariciaba la figura del dragn bordado.
A ver si entiendo bien esto dijo sin mirarla
. Te diriges a Umbria, a estudiar y a tratar de
rehacer tu vida luego de la Guerra de Dragn. Y

me pides que te haga una pintura de un lugar que


ya no existe y al que no puedes volver. No debera
darte esto, es un espejismo y puede hacerte dao.
Alice se demor unos segundos en desentraar
su extraa y potica manera de hablar. El dibujo
era un paisaje de montaas que se perdan entre
las nubes un paisaje del pas de Dragn,
dibujado a pedido especial, y le estaba
quedando precioso. Entenda, sin embargo, su
argumento. E incluso consideraba que poda tener
algo de razn.
No, no es como te lo ests imaginando
minti. Slo estuve ah un ao y medio
improvis recordando la situacin de Amarett.
Crec en una mansin en el pas al sudeste de ah
agreg, mezclando la primera mentira con una
historia real del pasado de uno de sus amigos.
Quera esa pintura, y no slo porque
representara una parte de su pasado.
Lennye la mir con seriedad.
Si eso es verdad Por qu llevas puesto el

uniforme de su ejrcito?
Ah! Exclam tratando de sonrer
casualmente y mirando hacia su atuendo, y
entonces record No es obvio? El verde
contrasta perfectamente con mi cabello explic
sin la ms mnima gota de humildad.
El largo y enrulado cabello de Alice era de
color rojo escarlata, seal que descenda de la
familia Van-Krauss. Una familia famosa desde
Jamn hasta Buena Ropa por su crueldad y sus
patriarcas sanguinarios. Este era otro detalle que
tampoco prefera comentarle a Lennye.
Ah, de acuerdo respondi entonces. En
ese caso la terminar antes de que lleguemos a
Mist.
Mist era una aldea pesquera ubicada en una
costa en el norte de Umbria. Tena un nombre bien
merecido. Desde la cubierta del barco no se
podan distinguir bien los contornos de los
edificios debido al velo de la niebla. Tras el

pueblo, se extenda una mancha de verde oscuro,


que correspondera al bosque. An era verano, las
clases empezaran el da siguiente.
Cuando entraron en la posada, Lennye se baj
la capucha, ligeramente empapada en gara. Alice
no se cansaba nunca de verlo. La primera vez que
lo haba hecho haba comprendido por qu llevaba
generalmente la cabeza cubierta. Casi nadie se
volte a mirarla, ya fuera porque estaban
demasiados absortos en sus asuntos o porque
quizs en Mist era ms comn tener el cabello de
color blanco.
Aunque "blanco" quizs no era la palabra
adecuada. Durante el viaje, haba observado que
la luz del sol le arrancaba ciertos reflejos
ligeramente rubios. Y otras veces le daba la
impresin de que estaba hecho de plata.
El piso y las paredes eran de madera. Un par de
meseros iban y venan entre las mesas, llevando
platos de comida y jarras de cerveza.
Lennye se acerc al mostrador a pedir una

habitacin privada, el joven que estaba atendiendo


les lanz una sonrisa que hizo que Alice se
sintiera algo incmoda y pregunt:
Dos camas?
Una cama, y almuerzo para dos, por favor
respondi ella sin inmutarse.
Ya has contemplado a dnde vas a
dirigirte? le pregunt Alice una vez que
estuvieron dentro de la habitacin que Lennye
haba pedido.
Mas o menos. No es realmente un problema
respondi sonriendo al apartar una silla para
Alice. Seguro que no quieres hablar de eso hoy.
Despus de todo, se separaran en un par de
horas.
Alice se sent en el lugar que Lennye le
ofreca. En qu punto del viaje le haba
empezado a parecer normal que otra chica le
apartara la silla para sentarse?
Se pregunt si estara bien que le pidiera su

direccin para escribirle. Aunque ella segua


siendo casi una desconocida.
Si vengo a Mist el prximo fin de semana
Tendr alguna posibilidad de encontrarte?
Lennye se sorprendi ante esta pregunta, y algo
cercano al rubor pareci teir sus mejillas por un
segundo.
Es posible que nos volvamos a ver, aunque
no te prometo que sea el prximo fin de semana.
Quizs me dirija al pueblo que est al norte,
Sphere. Seguro que una vez en el colegio tendrs
cosas ms importantes en que pensar.
Entonces lleg uno de los meseros con una
fuente cargada de comida. Haban pedido un plato
de la regin y Alice se alegr de que Lennye
hubiera elegido ese lugar, la cocina era mucho
mejor que la del barco.
Mientras coman, Lennye sac de su capa un
paquete plano y rectangular envuelto en cuero y
atado con una cinta escarlata.

Lo prometido le dijo sonriendo. Es


mejor que lo abras despus, las acuarelas y la
lluvia no se llevan muy bien.
Alice lo recibi con emocin.
Gracias. Gracias, Lennye, de verdad.
Espero que cuando lo veas colgado en tu
dormitorio te alegre en lugar de traerte malos
recuerdos.
Alice trat de sonrer, pero no pudo.
No deberas mentir Sabes?
El momento y el tono en que lo dijo no dejaban
lugar a dudas.
Sus ojos se haban apartado repentinamente de
los de ella, y el rostro le empez a arder. Cmo lo
saba? Tuvo que reunir valor para volver a
levantar la vista y murmurar:
Lo siento.
Una sonrisa tranquilizadora se pint casi de
inmediato en el rostro de Lennye.
No te preocupes, no actas demasiado bien.

Entonces puedo conservarlo?


Claro, es un regalo. Aunque no me agrada
que me mientan.
Ya me disculp. Y no hay dao hecho.
T crees? Te tomas las cosas demasiado a
la ligera. Tienes suerte de que no tenga la
autoridad para convencerte de que no lo vuelvas a
hacer dijo esto con una sonrisa de verdadero
placer en los labios.
Cmo podras hacerlo? pregunt
inocentemente, sin ninguna idea de lo que
hablaba, aunque sintindose rara por la forma en
que la miraba de pronto.
Castigndote.
De qu estas hablando?
Te pondra sobre mis piernas, levantara muy
lentamente tu vestido, te quitara la ropa interior y
dejara rojas esas nalgas tuyas su tono haba
cambiado.
Intent con todas sus fuerzas pensar que ese

tono que acababa de adoptar era un tono de juego.


Como si le pareciera una broma con la que una
conversacin durante la comida se pudiera hacer
ms amena.
De verdad Es eso lo que se considera una
broma en Buena Ropa?
No es una broma, te lo juro.
Lennye la acompa hasta la posada en la que
la esperaba un carruaje.
Es usted Alice? La profesora Elena me
mand a esperarla. Y tambin me encargaron que
me llevara con usted a este muchacho al castillo.
Lleg de Buena Ropa slo antes de ayer.
Alice dirigi la vista hacia donde haba
sealado el hombre. No se trataba de una persona.
Alice observ el pelaje castao claro y bien
cepillado, los ojos dulces, la crin chocolate.
Oh, es hermoso.
Lo envo la Seora Ravensoul. Dijo que era
un regalo.

Es para m? pregunt Alice, llena de


emocin.
Alice se acerc cuidadosamente para intentar
tocarlo.
Te sienta bien la sobresalt la voz de su
compaera de viaje.
Lennye se haba acercado y haba estirado el
brazo por encima del hombro de Alice para
acariciar tambin al animal.
Tiene nombre? pregunt Lennye,
volvindose hacia el cochero.
La seorita debera nombrarlo respondi
l, sonrindole a Alice.
Umh pens Alice Es dulce y suave.
Qu tal el nombre de un postre?
Chocolate? es apropiado para ti.
Qu significaba eso?
Si, o Muffin.
O Kuchen.
Kuchen? Si, como un postre de frutas. Me

gusta. Entonces, desde ahora te llamars Kuchen.


Es una lstima que no lo puedas montar
ahora.
Alice estaba de acuerdo, no podra haber
montado con el vestido que llevaba.
Ya es hora de que nos separemos dijo
suavemente Lennye.
Alice asinti y volte hacia Lennye para
despedirse. Lennye volva a tener esa mirada
aproblemada en los ojos.
Enserio Qu te pasa? Si quieres puedo
escaparme y viajar contigo ofreci Alice, mitad
enserio, mitad en broma. Podemos montar en
Kuchen.
Se mezclaba su resistencia a separarse de ella
con la ansiedad que le provocaba el no saber lo
que le estaba pasando.
No, Alice. Te va a ir muy bien, no te
preocupes le dijo con voz seria, y extendi la
mano para ayudarla a subir al carruaje. Espero

que tengas suerte le susurr.


Fue un placer conocerte respondi Alice.
No, el honor es todo mo dijo la joven
soltndole la mano.
La puerta se cerr y Lennye se despidi con
una reverencia propia de una corte. Entonces el
carruaje parti y su figura se alej hasta
desaparecer junto con el pueblo de Mist entre la
bruma.

II La mansin en el bosque.
Cuando el carruaje finalmente sali de entre los
rboles, Alice pudo apreciar el contorno de una
estructura cuyas torres de piedra negra se erguan
contra el cielo, a la distancia. Segn los pocos
detalles que Agatha le haba dado, ese deba de
ser el Colegio Ravensoul.
Haban viajado por lo menos una hora entre
caminos boscosos e irregulares, afuera empezaba
a oscurecer. Se haba entretenido mirando el
paisaje. Imagin que sera agradable pasear por
los lados ms tranquilos del bosque en sus ratos
libres.
Quince minutos ms tarde, cruzaron unas rejas.
Poco despus, el cochero se detena ante unas
antiguas e imponentes puertas de madera. La
puerta del carruaje fue abierta, y Alice descendi.
Sobre el portal, se distingua un escudo de

piedra que tena tallada la cabeza de un cuervo.


Como la puerta estaba entreabierta, se atrevi a
penetrar en el castillo.
Adentro estaba un poco ms clido y algunos
faroles alumbraban la estancia de paredes
desnudas y piso de piedra. Estatuas de personas
adornaban las paredes, y junto a una de ellas, se
apoyaba una chica que lea un libro.
Al advertir la presencia de Alice levant la
mirada, le sonri y se acerc a ella, con el tomo
bajo el brazo.
Eres Alice? Me encargaron que te esperara.
Tena cierta actitud de suficiencia, y esto junto
con su corto pelo color castao, le daban una
actitud desenfadada. Sobre su chaqueta negra, en
un hilo plateado, estaba bordado el emblema de
un cuervo.
Este es el Colegio Ravensoul? pregunt
mirando a su alrededor.
El mismo. Estamos honrados de tener a uno

de los Van-Krauss entre nuestras paredes.


Alice reprimi mueca al escuchar esas
palabras. Oh, no. Conoca a su familia? Acaso
su nombre la iba a perseguir hasta los confines del
mundo?
Necesitas ayuda con tu equipaje?
pregunt mirando hacia la abertura de la puerta.
Ah, si. respondi recordando al hombre
que se haba quedado afuera.
El cochero las esperaba afuera, y la joven cogi
la maleta de Alice mientras esta le pagaba.
Una vez que se fue, entraron la maleta hasta el
saln de la entrada.
Dejmoslo ah sugiri la
Despus mandarn a alguien a subirlo.

joven.

Alice se haba quedado con su mochila en el


hombro y con la pintura que todava no haba
abierto. La joven la gui hacia la otra puerta que
haba en la sala, que comunicaba con el interior

del castillo.
Cmo te llamas? pregunt Alice
mientras desembocaban en un amplio saln con
escaleras.
Soy Riham. Compartimos habitacin. Pero
no te preocupes, no paso muchas de las noches
ah, as que podrs hacer lo que quieras.
Qu...?
Mira la interrumpi la chica sealando el
saln en general. Este es el vestbulo. Las
escaleras frente a ti conducen a nuestras
habitaciones. Por esa puerta a tu izquierda se llega
al comedor. Y a la derecha est la sala de estar,
que es donde casi todos estn ahora.
Por la puerta de la derecha se filtraba un haz de
luz, se escuchaban voces y una dbil msica de
violn.
Me acompaas? pregunt antes de
cogerla del brazo y arrastrarla hasta la habitacin.

La puerta se abri y Alice sinti las miradas


despectivas de decenas de jovencitas clavndose
en ella, escrutando sus rojos cabellos sueltos, su
atuendo de viaje.
Cada una de ellas, en cambio, vesta el mismo
elegante uniforme en el que predominaba el color
negro: faldas escocesas, medias hasta por encima
de las rodillas y chaquetas cortas encima de sus
blusas de color marfil. Alice sinti una extraa
frialdad embargarla.
Bienvenida a la Mansin de los Cuervos
le susurr Riham.
Una de ellas se puso de pie y se acerc. Tena
pelo negro y largo y piel blanca como la leche.
Soy Leonora se present extendiendo la
mano derecha para estrechar la de Alice. Que
sepas que aqu le damos una gran importancia a
las reglas y a la tradicin. En general,
consideramos una desgracia que las maestras
tengan que descender a interferir en poner orden.

Es mentira le susurr Riham. Le


encanta que la maestra Elena la ponga en su lugar.
Leonora abri la boca, su rostro reflejaba mitad
indignacin, mitad vergenza.
Agatha me dijo que esta es una escuela
reservada para la nobleza Alice se apresur a
cambiar el tema.
Te ests refiriendo a la maestra Agatha?
dijo Leonora mirndola con ojos reprobatorios.
Ah, no saba que enseaba aqu respondi
Alice recordando el aspecto sensual y elegante de
Agatha.
Pero estas palabras slo sirvieron para que la
mirada de Leonora se endureciera ms. Casi de
inmediato, Riham le dio un codazo a Leonora.
Digamos que aqu estudian slo cierta clase
de personas le contest esta sonriendo. Pero
sin duda que encajars pronto. Apuesto a que
somos como cualquier otra escuela de nias.

Tienes tu uniforme? pregunt Leonora


Y el Reglamento Disciplinario?
De pronto, le haba empezado a caer mal.
Tena esa chica algn tipo de autoridad en la
escuela?
Si, creo que ir a cambiarme y a desempacar,
antes de presentarme a la seorita Elena le
respondi, deseando marcharse tanto de aquella
sala como de su presencia.
Yo te acompao respondi entonces
Riham animadamente.
Una vez que volvieron al vestbulo, Alice se iba
a dirigir a la habitacin de las estatuas en la
entrada, cuando Riham la detuvo.
Qu haces? Las habitaciones estn en la
otra direccin.
Si, pero, mi equipaje...
Riham le devolvi una expresin de
satisfaccin, pero no se movi de donde estaba.

Ya est arriba le explic, sonriendo como


si soltar aquellas palabras le causara placer.
Pe pero Quin? Si slo estuvimos un
momento ah dentro.
Vamos le dijo simplemente Riham,
cogindola del brazo y arrastrndola escaleras
arriba.
Riham golpe suavemente la puerta con los
nudillos, entonces le devolvi, por primera vez,
una mirada nerviosa a Alice.
Venan de la habitacin de ambas, donde Alice
haba cambiado su ropa de viaje por el uniforme
del colegio que todas las dems llevaban. Aunque
simple y pequea, su habitacin era cmoda y
tena cierto encanto rstico. Riham la haba
guiado hasta ah, era un corredor largo y
silencioso, que estaba totalmente desierto de
personas. La iluminacin aqu era an ms escasa
que en la mayor parte del castillo. En la puerta
haba una placa de bronce en la que se lea: "E.

Somn, subdirectora".
Pasa, Riham escucharon una voz que las
llamaba desde dentro.
Riham abri la puerta, y se qued de pie en la
entrada. Alice le lanz una mirada de curiosidad.
Al estudiar su expresin incmoda se dio cuenta
de que esta vez no estaba siendo corts, que le
ofreca a Alice la oportunidad de entrar primero
porque a ella le daba miedo.
La habitacin en la que Alice entr era clida y
estaba agradablemente iluminada con luces
suaves. Estaba, adems, elegantemente tapizada y
amueblada con muebles de madera de color negro
o chocolate.
Maestra, la joven Van-Krauss anunci
Riham a su espalda.
Gracias Riham, djanos.
La mujer que haba hablado tena cabello
negro, largo y enrulado. Sonrea, pero cierto
instinto no le permiti a Alice relajarse. Se

sentaba al otro lado de un escritorio, donde


trabajaba sobre una serie de papeles de aspecto
oficial. Tendra entre treinta y cuarenta aos.
Alice escuch la puerta cerrarse a su espalda.
La invit a sentarse y le ofreci una taza de
caf. Entonces Alice observ que era demasiado
tarde para tomar caf.
Slo entonces ri relajadamente, y Alice not
un aire juvenil en sus facciones, que le hizo
preguntarse si la estimacin de su edad que haba
hecho haca un momento era correcta.
Tienes razn, pero no para m. A veces me
quedo trabajando hasta el amanecer, otras noches,
cuando las alumnas creen que pueden deambular
libremente por el castillo y hacer lo que quieran,
yo estoy vigilando dijo con un semblante
sumamente serio que a Alice le produjo risa. Una
risa que tuvo que aguantarse.
Su contextura fsica era delgada, como la de un
pajarito, esto unido a su vestido femenino y

exuberante, y a sus modales aterciopelados, hacan


absolutamente imposible tomar enserio esas
palabras.
Haba tenido con Elena una conversacin
bastante larga, en la que ella le haba preguntado
acerca de los detalles de su viaje, y haban
conversado acerca de las materias que Alice haba
estudiado en la Fortaleza de Dragn. Elena le
explic que como el programa de estudio era
distinto al que tenan en el Colegio Ravensoul, y
como haba perdido varios meses de clases, no
podra tomar las mismas asignaturas que las
alumnas de tercero. Y que, si ms adelante era
necesario, le daran clases particulares para
subsanar cualquier vaco que podra haber
quedado. Entonces le indic que deba dirigirse
con respeto a las dems mujeres que hacan clases
en el colegio, y que se refiriera a ellas como
"maestra". Luego le pidi, sin embargo, que la
llamara a ella simplemente por su nombre, que
"no poda sentirse cmoda de ser tratada de otra

forma por alguien que no haba tenido la


costumbre de hacerlo desde pequea" a diferencia
de las alumnas de la escuela. Para finalizar, le
haba pasado una copia del reglamento de la
escuela, que era un libro de bolsillo de color negro
azulado, con el emblema del colegio en la portada.
Cuando Alice entr en el comedor, se vea
como todas las dems. Riham levant la mano
para llamar su atencin, y Alice se acerc.
Ven, sintate. Esta es la mesa de tercero.
Riham estaba sentada junto a una nia de pelo
negro, y en la mesa, en el lugar entre sus platos,
amabas sostenan sus manos juntas.
Esta es Lydia la present Riham.
Todos han hablado mucho acerca de tu
llegada coment Lydia. Debo decir que tu
belleza va a causar un poco de revuelo en la
escuela.
Y su compaera de habitacin, Saga dijo

Riham sealando a la nia que estaba junto a


Alice y frente a ellas.
Alice se sent con ella, y antes de empezar la
comida, tuvieron que escuchar como Elena daba
un discurso. Entonces, algunas nias menores,
vistiendo delantales, empezaron a repartir comida
entre las mesas.
Al principi pens que no haban hombres,
pues todas las maestras eran mujeres. Pero
entonces reconoci entre las alumnas unos
pantalones y una chaqueta militar, ambos de color
negro.
Es rebu le haba explicado Riham.
Por qu hay un hombre en la escuela?
se nio es el nico varn en la escuela
dijo la otra. Creo que su padre lo envo aqu
porque lo encontr besndose con el hijo de uno
de sus sirvientes solt con el tono ms relajado
del mundo. Pero no ha tenido ningn problema
adaptndose.

Alice desvi la vista para mirarlo de nuevo.


Extenda el brazo por encima de los hombros de
una nia pelirroja y pecosa, que casualmente
miraba a Alice con cierta mirada de ni te
acerques a mi novio. Al mismo tiempo, otras tres
nias sentadas alrededor de l se peleaban su
atencin. El muchacho sonrea encantado,
ocupndose de mostrarle la misma atencin a cada
una de ellas. Si, sin duda que se adaptaba bien.
Las profesoras, por otro lado, eran todas
jvenes y de tanto en tanto parecan confundirse
entre las alumnas. Si Elena le haba dado la
impresin de ser severa a primera vista, ahora
consideraba que se trataba de una idea del todo
errada.
La mesa de las maestras estaba junto a una
pared con vitrales de colores, y junto al asiento de
la cabecera, que estaba desocupado, se sentaba
Elena, apoyando su cabeza en el hombro de la
chica que se estaba a su izquierda, descansando
seguramente del exceso de vino que haba bebido

esa noche.
Ya al final de la cena, algunas de las mujeres
haban bajado de sus lugares y se sentaban
conversando con las alumnas. Era el primer da de
clases despus del verano y todos parecan tener
muchas cosas que contarse.
Cuando la cena termin, algunas de las
alumnas se levantaron a recoger los platos. Slo
entonces se dio cuenta de que no haba visto un
slo sirviente en toda la noche.
La gente de afuera est prohibida dijo
simplemente Saga para explicarle, sin apenas
levantar la voz.
De afuera?
Si, los sinestirpes. Por eso nos turnamos las
tareas de la casa. Obviamente la primera semana
les toca a las de primero. T y yo somos de
tercero.
Pero Alice se haba quedado pegada por esas
palabras.

Sin...es...tir...?
Saga! escuch entonces sobresaltndola.
Era la voz de Elena. Alice levant la vista para
encontrarse con que la joven se haba acercado a
ellas Qu le ests diciendo a nuestra invitada?
De inmediato Saga enrojeci y baj la mirada
nerviosa.
Yo... yo.
Elena se acerc a ella y le susurr algo al odo,
mientras le sonrea a Alice a modo de disculpa.
Alice observ el rostro de Saga cambiar de
vergenza a miedo y luego a tranquilidad.
Alice entonces percibi que varias de las
alumnas miraban a su profesora con cautela. El
silencio se haba hecho y algunas de las que iban a
salir se haban quedado, prestando atencin a la
conversacin.
Septiembre. Alice despert la maana siguiente
un par de horas antes de que amaneciera. Se

qued de espaldas en la cama. El ambiente del


castillo le asustaba un poco. Pero estaba segura de
que todo le parecera mejor una vez que
amaneciera y pudiera caminar por los alrededores
del colegio.
Mientras se vesta, le ech una mirada a su
horario.
Su
primera
clase
empezaba
inmediatamente despus del desayuno y era
literatura. As que cogi de entre los libros que le
haba pasado Elena la noche anterior el apropiado,
y lo ech a su bolso. No necesit echar otro, pues
la clase que estaba marcada como siguiente a esa
no empezaba hasta despus del almuerzo, en
realidad, hasta bastante despus, en el ltimo
perodo, justo antes de la cena.
Camin con Riham hasta el comedor, y luego
de tomar el desayuno, se dirigieron hasta la sala
de clases junto con Lydia, la amiga de Riham, y
su compaera de habitacin, que era la nia rubia
que la noche anterior le haba contado acerca de la
no admisin de personas extraas al colegio

dentro del castillo.


Aunque algunas de las salas del castillo
Ravensoul que vera despus eran simples
entendiendo como simple paredes de piedra,
bvedas talladas, ventanas que daban a los
jardines verde claro con motas de colores o al
profundo bosque verde de pinos, escritorios
simples y macizos de madera antigua; y
generalmente, un amplio pizarrn con marcos de
madera de terminaciones caprichosas, la
habitacin en la que se enseaba Literatura era
espectacular.
Tena la forma de un anfiteatro circular, y las
filas de asientos de madera clara se disponan
desde abajo donde estaba el escritorio de la
"maestra" y suban en forma de escalera hasta
arriba. La pared a la espalda de la ltima fila de
asientos estaba chapada con madera que haca
juego con el color del piso que a diferencia de la
mayora de las estancias del castillo, con piso de
piedra era tambin de madera clara, brillante y

pulida. Un metro y medio por encima, aquella


parte de la pared terminaba, y empezaba un
magnfico fresco protagonizado principalmente
por cuerpos femeninos. Finalmente, la pared
empezaba a cerrarse en torno a la cpula de cristal
que coronaba toda la habitacin, y que en aquel
momento dejaba ver un cielo grisceo que no
bastaba para iluminar la estancia con luz propia.
Una vez que la sala se hubo llenado, la joven
que enseaba Literatura las salud vaporosamente
y comenz a explicar los temas que estudiaran
ese ao. La mitad de la clase se trat de eso, y
entonces empezaron a leer un poema del libro
indicado. Durante ese lapso de tiempo, la mujer se
le acerc para preguntarle si estaba teniendo
problemas o si tena alguna pregunta. Alice tuvo
que esforzarse por no sonar enojada, pues aunque
nunca haba sido muy buena alumna, tampoco era
una inlecta, y entenda perfectamente lo que estaba
leyendo, aunque jams haba odo de ese autor, ni
de la mayora de los escritores que aparecan en

esa seleccin.
Cuando la clase termin, not lo nerviosa que
se pona Riham a la salida de la sala de clases.
No tienes que venir a la siguiente clase?
Eres afortunada! geometra es una lata.
aprovech de decir la nia rubia.
Alice podra haber insistido en que en su
anterior escuela tambin haba estudiado
matemticas y sus derivados. Despus de todo,
slo se haba atrasado unos meses con sus
estudios, no poda ser que el nivel de aquella
escuela fuera tan alto verdad? Segn le haba
contado Linnet, una vez, los colegios de mujeres
en Buena Ropa no se preocupaban tanto del nivel
acadmico de sus alumnas como de su crianza.
Aunque, si lo pensaba, el Colegio Ravensoul no se
pareca para nada a la imagen luminosa y delicada
que Linnet le haba transmitido. Pero, referente a
sus estudios, la conversacin de la noche pasada
con Elena pareca haber sido terminante.

No pasa nada les dijo tranquilamente,


creo que aprovechar para ir a pasear afuera les
dijo con una dbil sonrisa, se llev la mochila al
hombro, y se dirigi hacia el primer piso.
El aire fro era, en cierta forma, relajante
conforme lo aspiraba de pie en el portal del
castillo. En aquel momento no pudo evitar sentirse
ligeramente privilegiada, pensando que todas las
dems alumnas estaran aburridas en clases,
tomando apuntes en sus cuadernos y bostezando,
mientras que a ella le era permitido pasearse a su
antojo y explorar tanto el interior del castillo como
sus terrenos, ambos agradablemente desiertos.
La niebla matinal le daba cierto aspecto irreal
al lugar, Alice pens que a Lennye le gustara
pintar alguno de aquellos paisajes con sus
acuarelas. Se imagin que ella estara en Mist en
aquel momento, y que quizs tambin estara
disfrutando del exterior, quizs incluso estara
pintando. Se la imagin a la orilla del mar con su
lienzo.

Al pensar en esto, sus ojos se desviaron por el


camino, en la direccin opuesta a la que haba
comenzado a caminar. Medio kilmetro ms all,
se extenda la reja de fierro negro que haba
cruzado la noche pasada en el carruaje. Primero
pens que podra ir caminando. Pero entonces
record que tena a Kuchen, y eso lo hara mucho
ms expedito. Entonces Qu tal si tomaba a
Kuchen y montaba hasta Mist? Era verdad que no
conoca el camino, pero qu tanto podra
perderse? Alice imaginaba que no mucho. Si lo
haca, quizs perdera el almuerzo, pero estara de
vuelta antes de la siguiente clase y de la cena.
Pero entonces descart la idea. Si se iba sin
avisar, seguro que le armaran un lo al volver. No
crea que su libertad se extendiera tanto como para
ir hasta Mist sin un motivo que sonara plausible.
Adems, si lo pensaba, Lennye se haba mostrado
un poco esquiva. Y si aprovechaba el primer
momento que tena disponible para ir a verla, sin
duda que Lennye pensara que estaba desesperada

por verla. Algo como eso se vera muy poco


atractivo... entonces la corriente de sus
pensamientos se detuvo de golpe.
Acababa de usar la lgica que usara para
atraer a un chico?
Como respuesta a ese descubrimiento, Alice
comenz a correr con todas sus fuerzas, que no
eran pocas, en direccin opuesta a las rejas del
castillo, como si al hacerlo pudiera dejar atrs
aquel pensamiento que acababa de tener, y
escapar de l.
Se desvi del camino, cruz un bosquecillo de
pinos, sin importarle que las ramas azotaran sus
mejillas o quizs, dejando que lo hicieran a
propsito, enojada consigo misma y lleg a un
pequeo llano. Alice se detuvo de pronto,
quedando sin aliento por la vista.
Un poco ms all, el llano descenda, la tierra
acababa y comenzaba a ser baada por lo que
pareca ser una lengua de plata lquida. El lago

que exista dentro de la propiedad del castillo


Ravensoul era un reflejo del color del cielo de esa
maana. La mayora del resto de la orilla que se
poda vislumbrar desde aquella locacin, estaba
cercada de rboles, dando la sensacin de
encontrarse en un lugar protegido. Alice se acerc,
alegre de que su paseo estuviera resultando
reanimante y hubiera cambiado un poco su
primera mala impresin del castillo de Agatha.
Tratando de no mojarse los zapatos, estir la
mano para tocar el agua, imaginando lo magnfico
que sera nadar ah en un da soleado. Su mano en
el agua no se haba empezado a enfriar cuando
escuch una voz a su izquierda.
Qu ests haciendo?
Alice se sobresalt, casi cayendo al agua. Elena
vena caminando haca ella mientras sostena un
manojo de hierbas en un pao sobre las manos.
Estaba conociendo el lugar le respondi
ella, ligeramente irritada Acaso no est

permitido?
No me gustara que te perdieras le
respondi ella. Preferira que pasaras el tiempo
dentro.
Me gusta mucho estar fuera. Adems, ya soy
bastante mayor para cuidarme sola.
La chica suspir.
Ya veremos dijo entonces, deseando
postergar la discusin para algn otro momento
Me acompaas? Estoy recogiendo hierbas para la
clase de esta noche.
Est bien le respondi, y empez a
caminar con ella hasta el lmite del bosque. Oye
Crees que podra ir al pueblo esta tarde?
A Mist? Hay algo que necesites comprar?
"No es que sea asunto tuyo, pero..."
No, bueno...
Y antes de volver a hablar, vacil un momento.
Haban llegado a una parte en la que crecan

plantas medicinales, y Elena se arrodill ante ellas


antes de empezar a cortarlas con delicadeza. Alice
la observ, calculando si podra contarle, se
inclin frente a ella e hizo una mueca al notar que
las medias se le humedecan con el barro.
Durante mi viaje, me hice amiga de una
joven que se est quedando en una posada en
Mist.
Ante esta declaracin, Elena estudi la
expresin de Alice con inters.
Y... y como no tengo clases en todo el da
continu, ponindose nerviosa, no cre que
fuera un problema.
El fin de semana est cerca le record
Elena, inclinando los ojos para recoger otro de los
tallos.
Ya, pero es que es una persona un poco
esquiva. Quizs se haya ido para el fin de semana.
Cuando los ojos de ella volvieron a levantarse,
tenan un brillo curioso.

Esquiva? pregunt sonriendo con


timidez Ests persiguiendo a alguien?
Qu!?
Convenientemente, Elena volvi a bajar la vista
hacia sus hierbas.
Disclpame dijo despus de unos
momentos. Espero no haber hablado dems.
Es una chica... observ Alice, posando los
ojos sobre ella para calcular su reaccin.
Si, lo se respondi ella, volviendo a
ponerse seria. Entonces, tu amiga no tienes
una direccin a la cual escribirle?
Alice neg con la cabeza, sin ocultar la tristeza
que eso le causaba.
Ya veo. En general no lo permitira, pero
dado que acabas de llegar, espero que hagas todas
las amistades que puedas.

Entonces
si?
pregunt Alice
emocionada, inclinndose unos centmetros hacia

adelante.
Tienes mi permiso para ir ahora mismo si as
lo deseas le dijo entonces, sonriendo con placer
. Pero y aqu levant el dedo ndice,
permteme decir algo. Si una persona quiere verte,
no necesitas perseguirla. Si ella sabe que vas a
estar cerca, y no te dio su direccin, entonces
debera ser ella quien te buscara en Mist durante
algn fin de semana cercano.
Elena haba dado en el clavo. Alice baj los
ojos con tristeza, casi sintiendo que se podra
poner a llorar ah mismo.
Pero es que no creo que lo haga explic
Alice con un hilo de voz.
De pronto haba dejado de ser
conversacin acerca de si poda salir o no.

una

Entonces, no vale la pena. Al menos dale la


oportunidad de demostrar que si la vale. Si la
presionas, le ests quitando esa oportunidad, y eso
injusto.

Alice volvi
admiracin.

mirarla,

esta

vez

con

No lo haba pensado de esa manera.


Bueno dijo ella cogiendo sus hierbas y
levantndose, quizs ya es hora de que vuelva
al castillo.
Espera dijo entonces Alice, levantndose
tambin.
Si? pregunt ella amablemente, entre
divertida y deseosa de seguir con la conversacin.
Alice se qued de nuevo en silencio, pensando
sus palabras.
Puedo... puedo preguntarte a qu te refieres
con perseguir a alguien?
A qu te refieres t?
No lo se... respondi fingiendo ignorancia.
Ah, entonces yo tampoco.
Creo que fui injusta contigo hace un
momento. Puede que si tenga... ms deseos de lo

normal de verla confes.


Elena asinti, le devolvi una enorme sonrisa
aprobatoria, y empez a dirigirse al castillo. Alice
se apresur a alcanzarla.
Creo que me quedar aqu hoy da le
coment.
Y ambas caminaron juntas hasta el castillo.
Alice estaba sentada en una mesa en la
biblioteca. A exceptuar por ella, el lugar estaba
vaco. Los cerca de ciento sesenta alumnos del
colegio seguan en el piso de arriba, dentro de sus
salas de clases. Se haba cambiado la falda y las
medias, al haber ensuciado las otras.
Djalas sobre tu cama, las har lavar le
haba dicho Elena antes de retirarse por el pasillo.
Quien se iba a ocupar de lavar la ropa en un
da de clases, si no haba sirvientes? Daba lo
mismo.
La haba mandado a estudiar a la biblioteca

para que no anduviera deambulando por el castillo


mientras las dems nias estaban estudiando, as
los dems no pensaran que tena ms libertades.
Cuando los alumnos de tercero tengan horas
libres, puedes hacer lo que quieras haba
sentenciado la subdirectora.
Alice desliz los ojos por uno de los pasajes de
su libro de literatura, sin extraer mucho
significado de las lneas. La abundancia de signos
de exclamacin y las palabras altisonantes le
revelaban un escritor apasionado, que quera
obtener el amor a toda costa.
No fue hasta que lleg a cierta parte en que el
autor empezaba a describir los labios de su
amada, que la mente de Alice empez a ser
ocupada por imgenes que no haba invitado.
El barco hacia Mist en una tarde soleada, unos
labios movindose suavemente, hablndole.
"Ojal tuviera la autoridad para convencerte de
que no lo volvieras a hacer" estas palabras,

prometedoras, dichas con voz aterciopelada,


hicieron eco en su cabeza.
Cerr el libro y se puso de pie. Tena que
buscar alguna otra cosa para leer.
La biblioteca, tena que admitirlo, era un lugar
agradable. La calefaccin era buena y la
iluminacin te invitaba a relajarte. Filas y filas de
libreros llenaban el lugar. Alice se acerc al
primero frente a ella y cogi un libro de tapas caf
con lneas rojas atravesando el lomo. Lo abri,
deseando ocupar su mente con alguna cosa, con
cualquier otra cosa.
"Eh?"
Desconcertada por el interior del libro, empez
a pasar las pginas. Pero para su sorpresa, todas
eran igual a la primera.
A pesar de ser un libro que ostentaba un titulo
y un autor, su interior, sus pginas gruesas, suaves
y de color crema, estaban todas en blanco.
Alice cerr el libro y volvi a mirar la portada:

"Historia de la Familia Grimm, por K. Grimm".


Bajo el titulo, estaba grabado un escudo con un
extrao dibujo y un lema escrito en un idioma que
Alice no conoca.
Molesta, se encogi de hombros.
"Idiota", de pronto este insulto vino a su
cabeza. Si de verdad el viaje con Alice hubiera
significado algo para ella, habra concertado una
cita para algn otro da. Incluso los sirvientes ms
humildes tenan derecho a descansar un da a la
semana, no poda ser que fuera a estar siempre
ocupada.
Pero quizs le estaba poniendo demasiada
atencin a ella. Quizs slo la haba usado para
tapar el hueco que la muerte de Sebastian haba
dejado. Si, porque tambin haba evitado a toda
costa pensar en eso, y segua hacindolo.
Volvi a dejar el libro donde haba estado, y
cogi otro. Era mayor, ms pesado y de color
negro.

Lennye no saba nada de esto, no poda


culparla. Pero an as, podra haberse mostrado
ms amigable.
El segundo libro tambin estaba en blanco.
Alice repiti el proceso de cerrarlo y leer la
portada: "La Maldicin de la Familia Ravensoul".
Ni siquiera alcanz a leer el nombre del autor.
Sinti como si estas palabras la impactaran. La
familia Ravensoul era la familia de Agatha, su
protectora no?
De pronto record como haba palidecido
Lennye al decirle el nombre del colegio al que
asistira. Quizs no quera relacionarse con ella
porque provena de la aristocracia y eso la haca
sentir incmoda. O quizs de verdad haba algo
malo con el castillo y Lennye haba escuchado
rumores acerca de ello, y quizs por eso no quera
acercarse a ella.
Fuera verdad o no, esa teora la satisfaca.
Si esa chica era tan tonta como para tenerle

miedo por cualquier razn que fuera, entonces de


verdad era como Elena le haba dicho haca un
rato, y no vala la pena. Alice volvi a dejar el
libro en su lugar.
El siguiente libro tambin estaba en blanco, y
el siguiente, y el siguiente. Un titulo, sin embargo,
haba llamado su atencin: "Principales Clanes y
Familias de la Estirpe Negra".
Qu sera la Estirpe Negra? Si es que
agrupaba a familias y clanes, sonaba como una
alianza poltica de algn tipo, pero jams haba
odo de ellos.
Por supuesto que no pudo averiguarlo, pues el
libro tambin estaba en blanco.
Despus de un rato, sin embargo, encontr un
libro que si estaba escrito, slo que con letras que
Alice no recordaba haber visto, y que era incapaz
de interpretar. Es decir, que igualmente podra
haber estado en blanco.
Le cost mucho rato encontrar un libro que

estuviera en espaol, o el equivalente al espaol


para nosotros en el mundo de Alice.
Era una novela, literatura simple, y Alice se
apresur a salvarlo de aquel mar de pginas
blancas para leerlo ms tarde. Hizo lo mismo con
un libro de historia de Buena Ropa que encontr
cerca del anterior. Pero estuvo tanto rato buscando
en la biblioteca, que pocos minutos despus de
eso, las clases de la maana haban concluido.
Alice se apresur a volver a su habitacin para
ponerse algo de ropa que combinara bien con la
parte del uniforme que todava tena puesta, no
quera verse mal durante el almuerzo. Al entrar en
su habitacin se dio cuenta de que sus calzas y su
falda todava seguan ah. Claro, justo como haba
pensado Quien se dara el tiempo de lavar la ropa
de una alumna descuidada en un da de clases?
Pero entonces, para su sorpresa, se dio cuenta
de que no tenan ninguna de las manchas de barro.
Incrdula, creyndose engaada por la dbil

iluminacin, tom las medias entre sus manos


para observarlas mejor. No slo estaban
absolutamente limpias, sino que mucho ms lisas
de lo que estaban esa misma maana, lo mismo
con su falda.
Cuanto rato haba estado en la biblioteca?
Quizs cerca de una hora.
Esa noche antes de la cena, el grupo de tercero
se reuni para la clase de herbologa. Elena la hizo
sentarse junto a una nia de aspecto mucho ms
serio y maduro que la mayora de las nias de la
escuela. Su largo cabello enrulado, mezclaba
hebras de colores castaos y hebras de color
blanco.
Sabrina Lionheart se present esbozando
una sonrisa casi imperceptible en su rostro de piel
tostada.
Tienes un curioso color de cabello.
Es herencia de mi madre. El color de piel es

herencia del otro lado. Soy de las Tierras ridas.


T tienes casi todos los rasgos de los Van-Krauss.
Qu le pasa a todo el mundo con mi
familia?
Algunos de tus familiares son celebridades
por aqu. Has visto los retratos que hay en el
corredor atrs de la sala de estar?
No.
Hay algunos retratos de ellos. Yo he
escuchado de tu familia por otras fuentes, claro.
Quizs no lo sepas, pero en el pasado mi familia
serva a tu familia.
No lo saba.
Sabrina ri.
Es por eso que y aqu baj la voz la
maestra Somn nos ha hecho sentarnos cerca, por si
es que trabamos amistad. Pero no creo que seas mi
tipo, no te ofendas.
Alice mir de reojo a Elena. La conversacin

de aquella maana pareca haberla motivado.


Riham es una buena compaera de
habitacin susurr Sabrina. Yo dorma en
esa habitacin el ao pasado. Pero ahora comparto
habitacin con Leonora.
Y le lanz una mirada molesta a la nia que se
ergua junto a Elena mientras conversaba
alegremente sealando una pgina de su libro.
Lo siento.
Por cierto. Que biblioteca ms rara tienen.
Jams haba visto tantos libros en blanco.
Ah, no te preocupes por eso. respondi
ponindole de repente mucha atencin a lo que
deca Elena. Me contaron que practicabas
esgrima Es verdad?
Haba cambiado el tema de repente.
Si, si totalmente.
Los martes tenemos clases de esgrima.
Despus de la maestra Nadia, yo soy la mejor en

esgrima de la escuela. Pero creo que t me vas a


ganar.
La maana del sbado se levant temprano
para ir a visitar a Kuchen. El animal era dcil y
tranquilo, pero an as se haba dado el tiempo de
estar cerca de l lo ms posible, y llevarlo a pasear
alrededor de los jardines o por el campo de
equitacin.
Los das anteriores alumnas de primer ao se
haban encargado de alimentar a los animales y
limpiar las caballerizas. Pero nadie lo haba
cepillado, as que Alice se afan a la tarea de
cepillar su pelaje y sus crines, antes de montarlo
aquella maana.
El camino hacia Mist de da era mucho ms
grato de lo que resultaba en las noches. Y Alice se
recre en admirar las especies de flores y rboles
que bordeaban la senda, sobre la que se cerraban
las ramas de los rboles. Pensaba en qu especies
de flores le gustaban, y trataba de recordar su

locacin en el camino, para cortarlas a su regreso


y ponerlas sobre su escritorio.
No, ya le dije que no he visto a tal nia por
aqu.
Pero cmo? Si estaba aqu el mircoles
pasado.
Un rato ms tarde de haber atravesado las rejas
del castillo, Alice se ergua ante el mostrador de la
posada en la que haba comido con Lennye.
Dijo que se quedara por la noche aqu.
El hombre neg con la cabeza, y le lanz una
mirada de desconcierto a Alice.
"Saba que no deba venir"
Cuando estaba a punto de irse, reconoci pasar
por el umbral de una puerta lateral, al joven de
sonrisa impertinente que las haba atendido. l
pareci reconocerla tambin, y le hizo un gesto de
que lo esperara un minuto.
El jueves por la maana aquella jovencita se

subi a una diligencia que iba hacia el pueblo


vecino.
No dio ninguna direccin, dijo cuando
volvera?
Eres... y aqu baj los ojos y alcanz un
sobre del mostrador Alice, verdad?
A Alice le empez a latir el corazn,
emocionada.
Si.
Ten dijo entonces, alcanzndole el sobre
. Dej esto para ti.
Y le volvi a lanzar una sonrisa vulgar. Alice
estaba tan emocionada, que casi no le import
mientras reciba el sobre y se lo guardaba en el
bolsillo.
Gracias.
Eres del castillo, verdad? pregunt l,
sealando hacia el oeste con la cabeza, todava
haciendo una mueca.

Te refieres al colegio Ravensoul?


Si, no hay otro castillo por aqu. Las nias
suelen venir por aqu de vez en cuando, pero
nunca te haba visto.
Es que soy nueva.
Oh, vaya y antes de seguir hablando baj
la voz e inclin un poco la cabeza. Son un poco
raras, no?
No se qu hablas.
Sin embargo, no pudo evitar sentirse mal por
haber mentido de esa manera. Claro que pasaban
cosas raras, la falta de sirvientes, las clases
prohibidas, la biblioteca llena de libros en blanco.
Pero tambin era verdad que era un lugar cmodo
y agradable, y todos eran amables con ella.
Son un grupo algo cerrado, la gente del
pueblo empieza a hablar. Dime, tu pareces una
chica decente No has notado nada raro dentro de
esas paredes?

No, nada. Tendras la amabilidad de


decirme dnde est la tienda de libros?
Alice sali apresuradamente de la posada y se
llev la mano al bolsillo en el que haba guardado
el paquete de Lennye.
Sobre la superficie de una hoja para pintar con
acuarelas, estaba escrito el nombre de Alice con
magistral caligrafa. Al otro lado, el final de la
lengua triangular estaba sellado con cera y los
bordes haban sido cuidadosamente cortados a
mano en un motivo que imitaba el encaje. Alice se
lo llev al pecho por un momento, pensando que
la perdonaba sin importar el contenido de la carta.
Intent abrirla con cuidado, sin romperla, con
lo que no tuvo mucho xito. El mensaje deca as:
Querida Alice:
Espero que ests leyendo esta carta
durante el fin de semana, y no te andes
paseando fuera del colegio durante los das

de clases.
Por favor perdname si fui fra el da
que nos despedimos. La verdad es que
disfrut muchsimo el viaje contigo, y me
habra gustado quedarme a tu lado mucho
ms tiempo.
Si ests leyendo esto es porque fuiste lo
suficientemente impulsiva para volver a la
posada a buscarme. No te voy a mentir que
me agrada la idea de qu ests pensando
en m.
Sin embargo, a veces las circunstancias
en las que nacemos o en las que vivimos
nos atan, y no nos permiten hacer las cosas
que queremos. No espero que ests de
acuerdo con esta idea. Pero te lo digo para
que te hagas una idea de mis razones.
No te lo dije, pero yo tambin tuve un
pasado duro, que vuelve a atormentarme y
me hace exigencias.

Si el recuerdo de los das que pasamos


juntas no basta para alegrarte por ahora,
entonces nada de lo que haga va a bastar, y
nuestra amistad no ha valido la pena.
Saludos,
Lennye.
La misma hermosa caligrafa llena de volutas
llenaba la hoja. Y la ltima frase estaba escrita en
una forma apresurada y menos cuidadosa. Casi
poda imaginarse a Lennye dicindole esas
palabras, con mirada seria.
Era una carta que deca muchas cosas y a la
vez no deca nada. No deca que no se volveran a
ver, pero tampoco deca cundo podran verse. No
explicaba ninguna de sus "razones" o
"circunstancias", pero le confesaba que le
agradaba que pensara en ella y que le hubiera
gustado quedarse a su lado por mucho ms
tiempo.

Decidi que era una carta satisfactoria, pero


ligeramente irritante, y se la guard en el bolsillo
antes de encaminarse a la tienda de libros.
Esa noche volvi a leer la carta de Lennye,
acostada en su cama, a la luz de unas velas. La
perspectiva de pasar un tiempo indeterminado sin
verla, pero aun con la esperanza de verla cualquier
da, no la dejaba dormir.
Esa fue la razn de que las escuchara por
primera vez. Primero suave, como apagados,
pasos por el corredor que quedaba frente a su
ventana, luego voces, voces femeninas
susurrantes, entonces la luz naranja de una vela.
Riham...
Pero la nia no le contest, yaca dormida en su
cama.
Cuando se levant de la cama para acercarse a
la ventana, no haba nadie a la vista.

Alice pas el domingo paseando por las


cercanas del lago con la compaera de habitacin
de Lydia. Su nombre era Saga y su personalidad
tranquila y dcil haca que a veces uno se olvidara
de que estaba a tu lado.
Juntaron suficientes nueces y especias, y luego
Saga se la llev a la cocina, que como dijimos era
manejada por estudiantes, y le ense a preparar
una tarta que comieron esa tarde en la sala de
estar.
La semana siguiente mejor mucho su nimo,
debido a que ese lunes Nadia, la profesora de
esgrima, una joven alta y de un cabello cobrizo
liso y corto, haba llegado a la escuela. As que
aquel martes en la maana las clases se volvieron
mucho ms interesantes.
Antes de entrar a clases, en los vestidores,
Alice temi que el tomar una espada, aunque no
fueran espadas con filo, le recordara los eventos
del pasado, durante la guerra. Despus de todo, no

haba tomado una desde entonces.


Sabrina era tan buena usando una espada como
deca, y se destacaba entre los dems. Al final de
la clase, cuando se enfrent a ella, pudo notarlo en
carne propia.
A pesar del esfuerzo que le causaba ignorar las
imgenes fugaces que venan a su mente, Alice
logr tocarla con la punta redonda de su sable, y
derrotarla.
Despus de eso, pas un buen rato recibiendo
felicitaciones de Nadia, lo que la anim mucho.
Al finar la clase, incluso, le dijo que poda ir a
entrenar all cuando quisiera.
Con la obscuridad envolvindola, Alice levant
la vela para observar la pintura con mayor
cuidado. Esa noche no haba escuchado pasos ni
voces, pero de todas formas ya se haba aburrido
de preguntarse qu eran. Se haba empezado a
acostumbrar a la vida en el castillo, el horario
vaco, los paseos por el bosque, las tareas de

cocina. Las clases de esgrima y la aprobacin de


Nadia eran lo que ms nimo le daban. Haba
pasado cerca de una semana desde la clase en que
haba derrotado a Sabrina, y haba vuelto varias
veces a la habitacin de duelos.
De todas maneras, aquel da haba vuelto
tambin a la posada, y se haba paseado por ah
como de casualidad, por si llegaba a vislumbrar
una cabellera inusual.
El muchacho que trabajaba ah le lanz una
mirada de disculpa y neg con la cabeza.
Esa noche haba recordado lo que Sabrina le
haba dicho acerca de los retratos en el corredor
atrs de la sala de estar, y se haba levantado, ya
que de todas formas no tena sueo, a buscarlos.
Eran dos. El primero mostraba a cuatro
personas. Una mujer de gran elegancia que posaba
junto a un hombre de largo pelo escarlata, delante
de ellos, dos nios con el mismo color de pelo
rojo, pero cortado a la altura de los hombros.

"Valentine Van-Krauss, Sophie Ravensoul y


sus hijos Torus y Ekhart" rezaba la placa de
bronce en el borde inferior del marco.
No pareca que ninguno de los dos nios
pasara los doce aos, pero de estar vivos, se
estaran acercando a la tercera edad. Sin embargo,
era seguro que no lo estaban, y Alice se enter de
esto con un sobresalto. Tanto Valentine como los
dos nios, haban muerto los tres el mismo ao,
un par de aos despus de que se hiciera la
pintura. Aos despus, la mujer los haba seguido.
Un escalofro la recorri al darse cuenta de
esto. Se pregunt si haban muerto ah, y si sus
espritus todava andaran dando vuelta por el
castillo.
El siguiente cuadro mostraba a tres personas.
Reconoci de inmediato a una de ellas: era su
madrina, Agatha, que se sentaba sonriendo,
sosteniendo una copa de vino en la mano. La otra
persona era un hombre guapo de edad difcil de

calcular, debido al ligero color de su cabello


pintado con una gama de gris claro, que vesta un
uniforme militar. La tercera persona...
Alice dej que sus ojos vagaran por la imagen
de la tercera persona, la mujer de cabellos rojos
largos y ondulados, iguales que los de ella. Era
extrao conocer ah, en un castillo venido a
menos, ubicado en el fin del mundo, los rasgos de
su madre. Era la primera vez que la vea.
No le extraaba que la hubiera reconocido
antes de leer su nombre. Se parecan mucho,
aunque la mujer posaba con cierta actitud
indmita, y sus ojos azules estaban llenos de
fuego.
rsula Van-Krauss, Agatha Ravensoul y
Rafael Niflheim se lea en una placa de bronce
ubicada abajo del cuadro. El ao indicaba una
fecha diecisiete aos atrs, o un poco ms.
Quizs fue ese pequeo detalle el que le hizo
sentir un poco ms en casa. Como si entre la

paredes de esa vieja casa, se guardara tambin


algo que era de ella.
Rafael deba ser el esposo de Agatha. Durante
el ltimo ao que la Fortaleza de Dragn haba
estado en pie, un mocoso debilucho de pelo rubio
platinado haba asistido a clases con ella. Durante
su estancia en la casa de Agatha, se haba
enterado de que ese nio no era nada menos que el
hijo de ella. Y como se deca que la familia real de
Tierras Blancas, los Niflheim, tenan el cabello del
color de la nieve, no le cost hacer la conexin.
Despus de mirar embobada el cuadro durante
un buen rato, Alice tom un corredor que no
conoca de vuelta a su habitacin. Esperaba que
en algn momento doblara hacia la entrada, o
encontrarse con escaleras que la llevaran al
segundo piso. Pero mientras ms lo segua, slo le
daba la impresin de estarse alejando de su
destino.
Cuando vislumbr por la ventana una parte de

los jardines que no haba visto nunca, se empez a


desesperar. Paseando en esas condiciones tan
desagradables, fue que lo escuch.
Alguien tocaba una meloda en la sala de
msica, cuya puerta estaba abierta. La luz de la
luna baaba la figura blanca sentada ante el piano.
Cuando se dio cuenta de que le observaban,
levant la vista hacia Alice, y entonces
desapareci.
La vela cay al suelo, apagndose sobre el piso
de piedra.
El grito que Alice lanz hizo eco entre las
paredes.
Repentinamente, de la nada, un grupo de
personas la estaba rodeando.
Por Dios, qu te ha pasado, nia? le
pregunt la voz conocida de una profesora de una
asignatura que no tomaba.
Alice Ests bien? pregunt
tocndole el hombro.

Elena,

U... un fantasma pudo murmurar entonces


Alice dentro de su estado de sorpresa, sealando
la sala de msica. Estaba junto al piano,
tocando msica, lo mir y desapareci.
Desapareci? pregunt la profesora de
equitacin.
Y an en esa oscuridad casi completa, Alice
not que las personas que ah haba se miraban
con preocupacin.
Alice escuch claramente como Elena
pronunciaba una palabra que en ese momento no
entendi. Pero que ms tarde reconocera como el
hechizo bsico para prender fuego "Ignis".
De inmediato, las luces de las velas, lmparas
y antorchas del corredor y de la sala se msica se
encendieron, enceguecindola.
Desapareci? pregunt Elena frente a
ella.
Ahora la vea claramente, y le daba escalofros.
De la misma manera en que la empezaban a

aterrar la media docena de mujeres adultas que la


rodeaban.
Entonces, el piyama de seda de Elena, as como
su brazo y su cabello, se hicieron humo de la
misma forma en que lo haba hecho el fantasma.
Elena haba desaparecido.
As? sise una voz a su espalda,
provocndole que los pelos de la nuca se le
erizaran de nuevo.
Alice volte sobresaltada, cayendo al piso.
Elena haba aparecido a su espalda, sonriendo.
Asinti. Sintiendo sus mejillas privadas de
sangre. Mientras Alice miraba instintivamente
hacia la ventana, pensando si podra escaparse
lanzndose por ah, escuch la voz de Elena
levantarse con un eco, y resonar entre las paredes.
Atencin, habla la maestra Somn. Quiero a
todo el mundo despierto ahora mismo. Oficiales,
reprtense al pasillo nordeste de la sala de msica.
El resto de ustedes renanse en el comedor.

Tenemos a un intruso no identificado dentro del


castillo.
De inmediato, decenas de sombras aparecieron
a lo largo del corredor, haciendo volutas de humo
y luego convirtindose en alumnas de la escuela
Vaya, ya deca yo que esta farsa no iba a
durar ms de un mes escuch la juvenil y
burlesca voz de Riham salir de entre la multitud.
Alguien la levant sujetndola por los
hombros. Era Nadia, pero Alice se solt de ella de
inmediato, intentando retroceder, slo para chocar
contra otra de las profesoras.
Los murmullos de las muchachas empezaron a
llenar toda la estancia. Alice era consciente de que
muchas miradas estaban clavadas en ella.
Riham Desde cuando eres una Oficial?
solt Elena voltendose hacia ella.
No lo soy, maestra, pero puedo ayudar. Esto
es lo que se supone que se debe hacer en un
colegio de hechicera que se respete, merodear por

la noche, buscar fugitivos.


Quiero todas las puertas exteriores cerradas
vocifer Elena dirigindose a la multitud e
ignorando a Riham
Hagan parejas segn habitacin escuch
que otra de las mujeres deca, alejndose de ella y
acercndose a la multitud.
Al darse cuenta de que se haba quedado sin
vigilancia, al repartirse la mayora de las
profesoras entre la multitud a dar instrucciones,
Alice intent alejarse de all. Pero unos dedos en
su hombro le indicaron que era mejor que no se
moviera.
Riham, llvate a Alice contigo al comedor
escuch como Elena ordenaba. Ann,
Leonora, ustedes pueden acompaarlas tambin
y agreg en un tono mucho ms alto y
autoritario. Si me encuentro a alguien bajo el
rango de Oficial fuera del comedor, ese alguien va
a estar en serios problemas.

Riham de inmediato se acerc a ella,


aferrndola.
Tranquila, no pasa nada. Nadie te va a hacer
dao.
No me toques ah! replic Alice
soltndose.
Vengan, vamos escuch otra voz
femenina y autoritaria a su espalda, al tiempo en
el que una mano se apoyaba en su hombro.
Fuera de que Riham te acose sexualmente, nadie
te va a hacer dao.
Muy mal, Riham. Sacando provecho de la
situacin? escuch la inconfundible voz de
Sabrina sala desde el otro lado Qu va a decir
Lydia?
Riham, frente a ella, pareci incmoda, volte
y empez a caminar.
Sin resistirse a la mano de Leonora que la
empujaba, Alice sigui sus pasos, entre los grupos
de alumnas de cuarto que reciban indicaciones

respecto de las partes del castillo a registrar, y que


comenzaban a desaparecer aqu y all de dos en
dos.
Al estar todas las luces encendidas, a Alice le
cost reconocer que haban desembocado en un
corredor por el que haba estado paseando haca
un rato. Con algo de alivio sinti como los
murmullos preocupados se desvanecan en la
distancia.
No pasa nada, Van-Krauss, no nos tienes
que tener miedo escuch que Sabrina a su
izquierda y un par de pasos tras ella le deca.
Alice la mir fugazmente para luego bajar la
mirada. A su derecha caminaba Leonora, y Riham
caminaba delante de ellas, como si estuvieran
guardando a un prisionero.
Quin creen que fuera? pregunt
entonces Sabrina
Dicen que los Somn estn muy molestos
desde que Agatha se hizo Maestra Suprema le

lleg desde adelante la voz de Riham.


Apuesto que no es nadie de importancia.
Siempre hace escndalos enormes, como si
durante una noche la escuela fuera ser tomada por
el Ejrcito de los Demonlogos. En todos estos
aos nunca ha pasado nada Verdad?
Oigan coment Riham luego de voltearse
hacia ellas. Ann no est aqu. La maestra le dijo
que volviera al comedor con nosotras.
Sin mirar su rostro, escuch un sonido
reprobatorio salir de la boca de Leonora.
Espero que Elena no lo note dijo Sabrina.
Nebet tambin estaba ah coment
entonces Leonora, con una voz demasiado llena de
intencin para que Alice, incluso en ese estado, lo
pasara por alto Verdad, Riham?
Riham gir la cabeza para mirar fugazmente a
la izquierda de Alice.
Seguro que no las

descubren

dijo

entonces, volviendo a mirar hacia adelante. Las


maestras estn muy ocupadas siguiendo a este
fantasma como para preocuparse de quin
desobedece.
Aunque a estas alturas continu Leonora
con la misma voz excesivamente musical, no se
qu le dara ms placer a cierta persona, si saber
que no le pas nada y aparecerse maana por su
cuarto para regaarla ella misma, o escuchar
desde afuera del saln de disciplina como la
azotan. O no, mejor que ambas, ir a buscarla entre
los rincones del castillo para salvarla de las garras
de algn peligro desconocido y convertirse en una
herona.
Tienes razn solt entonces Sabrina.
Quiero decir, incluso si me atrapan Qu castigo
podra eclipsar la agona de tener que compartir
una habitacin contigo durante todo el ao, o de
tener que escucharte ahora mismo?
Alice escuch un dbil sonido, y cuando volte

a mirarla, Sabrina ya no estaba all. Riham


tambin gir la cabeza para comprobar si Sabrina
se haba ido, y mir hacia Leonora con
exasperacin.
Si le pasa algo va a ser tu culpa.
Eh? Era una broma, no pens que se lo iba
a tomar enserio. Ni siquiera todos estos aos en el
colegio le han podido quitar esa personalidad tan
de la Estirpe Roja.
Por cierto, Leonora solt entonces Riham
, me debes diez runas.
Nada ms llegaron al comedor, que bulla en
agitacin, Leonora se par sobre una silla y
empez a pedir orden. Al parecer el ser una
alumna modelo y venir desde el punto en el que
estaban sucediendo los acontecimientos, le daban
cierta autoridad sobre sus pares.
Alice se sent en silencio en uno de los cojines
sobre el marco de la ventana, mientras observaba
a Riham ir de aqu para all recolectando dinero

de una apuesta que haba hecho acerca de qu tan


rpido se descubra la mascarada del colegio.
Algunas personas, Saga entre ellas, estaban
repartiendo tazones con algo humeante entre las
estudiantes en el comedor, y alguien le pas uno a
ella.
Se dio cuenta de que era rebu, el nico chico
del colegio, que casualmente iba a la misma clase
que Alice y con quien hasta este momento no
haba hablado, ya que siempre estaba junto a Ann.
Aunque haban tenido un da un duelo en la clase
de esgrima, y era habilidoso.
Oye Ests bien?
Alice asinti.
Bebe. Te vas a sentir mejor. Seguro es un
ladrn o algo parecido, pero no la gran cosa.
Alice obedeci era una sopa de verduras y
pollo antes de responder.
Ya no me da tanto miedo lo que vi, como

saber que ustedes son iguales a esa persona.


rebu sonri.
Ah, claro.
Y levant la palma de la mano derecha,
presentndosela a Alice. De un segundo a otro,
flotando unos centmetros por sobre su palma,
haba una flama de color verde claro, que se
retorca en distintas formas curiosas, como si
danzara. Se puso a jugar con la flama, pasndola
de una mano a otra, y en un momento la lanz
hacia arriba, como si fuera una pelota, y la volvi
a recoger en su mano.
Nosotros no estamos acostumbrados a
frecuentar gente sin magia. Pero t has vivido
entre hechiceros, sin duda, en la Fortaleza de
Dragn.
Era la primera vez que alguien le mencionaba
la Fortaleza de Dragn desde que haba pisado el
colegio. Alice se haba empezado a preguntar si
tenan algn problema con eso.

A qu te refieres?
La maestra Somn nos dijo que no te
hablramos del pasado, porque te poda traer
malos recuerdos. Pero te lo digo para que no te
asustes. El hijo de la maestra Agatha viva en la
fortaleza de dragn, cierto?
Te refieres a Amarett...?
Niflheim, si. El es un aprendiz de hechicero,
como nosotros. Al igual que su maestro, a quien si
duda conoces.
Lo conozco?
Ese chico presumido que siempre anda con
una espada y tiene un nombre jamons como Kyu
o Fryo. Cuando estuvo aqu hace unos meses
todas las chicas le prestaban atencin, como si
fuera la gran cosa.
Alice ri ante esta imagen de su amigo de la
infancia.
No te referirs a Ry?

Le crea por una sola razn. Ry y Amarett


haban sido expulsados de la fortaleza de dragn
bajo una acusacin que se haba considerado
absurda y supersticiosa en su momento. Para
todos era obvio que se haba usado a esos dos
nios de diecisiete y catorce aos como chivos
expiatorios para comenzar los desacuerdos que
llevaran a la guerra. Ry y Amarett eran los dos
nios que haban sido acusados de practicar
hechicera.
Si, se. Y la maestra Agatha, por supuesto.
Y Dimitri...
Tambin, claro. As que ya ves, no ests
entre extraos.
Entonces, sus poderes son un secreto No?
Es como obvio en este punto.
Crees que me van a hacer dejar la escuela
ahora?
rebu le lanz una mirada escandalizada.

No, claro que no Por qu quieres irte?


rebu entonces hizo una voluta extraa con la
mano, y la flama con la que haba estado jugando
se convirti en una rosa, una rosa de extrao color
verde y sin espinas. rebu entonces hizo una
reverencia y se la entreg.
Alice la recibi nerviosa, y juguete con ella
entre sus dedos probando si no se quemara con
ella y cuando comprob que era segura, la
comenz a observar a la luz de las velas.
Aqu entre nos le susurr acercando la
cara a ella y bajando la voz. Eres la pelirroja
ms guapa de la escuela.
Esa noche en el comedor se senta como en un
sueo, o en un parque de atracciones de fantasa,
mientras observaba brillar en la obscuridad
distintos tipos de hechizos parecidos al de rebu.
Estuvieron toda la noche en el comedor, siendo
resguardados por una de las maestras, hasta que
lleg el amanecer.

En uno de esos momentos, alguien entr en el


comedor, con aspecto cansado, llevando algunas
hojas en la mano.
Cuando Elena se acerc a ella, luca cierta
actitud de culpa. Muchas de las nias se haban
dormido en sus sillas, apoyadas en las mesas, o en
el hombro de sus vecinas. Pero algunas de las que
estaban despiertas le lanzaron algunas miradas
aburridas antes de volver a sus asuntos. A nadie le
pareca divertida ya la idea de un intruso en la
escuela, y lo que muchas de ellas queran era
volver a sus camas.
Tengo que disculparme por haberte mentido
le dijo entonces sentndose frente a ella. Pero
te aseguro que lo hice por tu propia seguridad. De
ahora en adelante no puedes hablar de nada de lo
que veas o hayas visto en el colegio con personas
que no estn enteradas de la existencia de los
hechiceros.
Y aqu le estir el fajo de hojas y con un

movimiento de la mano hizo aparecer una pluma


sobre su mano izquierda enguantada.
Alice ley las palabras de la cabecera:
Segunda Regla: Mantener en secreto la
existencia del Reino de los Cinco Crculos
del conocimiento de los sinestirpes...
Y segua diciendo cosas muy interesantes que
Alice no entenda. Al final haba una lnea en
blanco para que Alice firmara.
Pudieron encontrar a alguien?
Elena neg con la cabeza.
Se que debes tener muchas preguntas, pero
me gustara que firmaras.
Alice desliz los ojos con aspecto cansado por
la hoja. No tena ganas de leer.
Cogi la pluma, acerc la hoja a su lado de la
mesa, y estamp su firma al final del contrato. Se
lo pas a Elena.

Ya puedes irte a la cama le inform


estudiando la firma de Alice. Hoy no hay clases.
Quizs, cuando despiertes, te podras pasar por mi
oficina para que te responda algunas preguntas
que debes tener, y para que me permitas
disculparme adecuadamente por todo esto.
En ese momento Alice record algo, y se
pregunto si Sabrina o alguna de las otras nias se
habran metido en problemas. Elena se puso de
pie e iba a alejarse, cuando pareci recordar algo.
Ah si. Tu nuevo horario dijo sonriendo
mientras se sacaba un papel del bolsillo y se lo
alcanzaba a Alice.
Alice no atin a leer el nombre de cada una de
las asignaturas. Pero entre las cosas que not a
primera vista se encontraban, por ejemplo, el que
su horario estaba mucho ms lleno que el anterior,
que los jueves despus de literatura haba una
clase que se llamaba "geometra para magos
negros", y que tena muchos ms perodos nuevos,

como "alquimia" que empezaba justo a la


medianoche.
Y observ a Elena alejarse de ah, sacudir
suavemente a la nia que se sentaba ms prxima
a Alice y susurrarle que se poda ir a la cama.
Te dije que sera lamentable si tenas que
aprender geometra solt Riham con voz
burlesca.
Era la maana del viernes de la misma semana
en que Alice haba descubierto que el colegio
Ravensoul en realidad era el Colegio Ravensoul
de Brujera para Seoritas. Riham, Lydia, Saga y
Alice se encontraban en una mesa de la biblioteca.
Las tres primeras intentaban ayudar a Alice a
estudiar para la materia ms difcil y desastrosa
que alguien podra tener que aprender en su vida.
No era slo que ellas haban aprendido esa
materia de sus profesoras particulares desde los
seis aos, sino ms bien el hecho de saber que
aquellos conocimientos no le serviran para nada a

Alice, lo que en realidad la desanimaba.


Si, porque en realidad esa haba sido una de
sus primeras decepciones. No todas las personas
podan aprender hechicera. Alice era una de las
que no poda. Lo ms frustrante de todo era que si
habra podido hacerlo, si su familia no hubiera
sido expulsada del reino de los cinco crculos.
Por supuesto, segn Elena, el que Alice no
pudiera utilizar de ninguna manera conocimientos
aprendidos en asignaturas como geometra,
percepcin espacial, o materializacin, no era de
ninguna una excusa para no asistir a esas clases
como todas las dems, y estudiarlas de manera
terica.
Ahora dijo Lydia, interrumpiendo el vano
intento de Alice de extraer algn significado de la
serie de frmulas que explicaban como dibujar
una estrella de doce puntas. Por qu no
repasamos conocimientos bsicos?
De acuerdo.

Cul es la primera de las Cinco Estirpes?


La Estirpe Roja, tambin conocida como la
Real Estirpe Roja record Alice.
Cules son sus fortalezas? pregunt
Riham
La guerra verdad? Tienen el ejrcito ms
numeroso de los cinco crculos.
Bien dijo Lydia Cul es la Estirpe de
este colegio?
Eso lo se. La Estirpe Negra. Los magos que
pertenecen a ella tambin son conocidos como
magos negros, o brujos. Tienen la capacidad de
materializar los cuatro elementos: agua, fuego,
viento y tierra, entre muchsimas otras. Esta gran
cantidad
de
capacidades
los
hace
considerablemente poderosos, dndoles la falsa
idea de que son superiores a los dems, y
entregndoles la confianza de burlarse de las
costumbres de los magos de otras Estirpes.
Las tres hechiceras se miraron entre ellas

tratando de aguantar la risa.


Aprendes rpido coment Riham con
aprobacin.
Si, slo trata de no decir eso frente a una
maestra, por favor pidi Saga, asustada.
Um continu Lydia Qu hay de la
Estirpe Azul?
Est conformada por ermitaos, sabios e
intelectuales. Su jerarqua es mucho ms relajada
que la del resto de las Estirpes, por no decir
inexistente.
Cuales son sus capacidades?
Leer mentes, crear ilusiones, hipnotizar. Al
parecer son enormemente temidos.
No te dara miedo que alguien pudiera
saber lo que ests pensando, o con solo mirarte
convencerte de que una lanza te est atravesando
el pecho? Si fueras lo suficientemente dbil
mental, moriras al instante dijo Saga.

Un escalofro la recorri entera. Por suerte no


haba hechiceras de la Estirpe Azul en la escuela.
No dijo Riham. La mayora de ellos
estn demasiado ocupados admirando las flores
que crecen en la ladera de la montaa a la que han
subido para filosofar con ellos mismos, como para
querer clavarle una lanza a nadie.
Bien, ya basta de lecciones sentenci
Lydia, notando el aspecto asustado de Alice.
Esta tarde tenemos clase de esgrima, as que no es
necesario calentarse la cabeza estudiando.
Alice entonces se levant de su silla, para dar
un paseo entre los estantes de la biblioteca, cuyos
libros, por supuesto, haban sido restaurados a la
forma que deban tener, esto es, a que sus pginas
estuvieran llenas de letras e informacin.
Baj de las escaleras para coger uno de los
libros que haba estado leyendo durante esos das,
y que haba capturado su atencin desde el primer
momento.

Se sent sobre uno de los cojines que haba


encima de un nicho en la pared y continu leyendo
La Maldicin de la Familia Ravensoul.
Al parecer, los ancestros de Agatha tenan el
interesante y escalofriante poder de comunicarse
con las almas de las personas que haban muerto.
Agatha haba heredado tambin esta capacidad, y
era por esta razn que se haba puesto tan nerviosa
al entrar a las ruinas de la FMD a rescatarla, ya
que senta centenares de espritus de personas que
haban muerto en la guerra rodendola e
intentando comunicarse con ella.
La responsabilidad de liberar a esos espritus
de su nexo con los lugares terrenales era una que
los Ravensoul no podan evadir, y esa era, entre un
par de otras condiciones escalofriantes, era
considerada su maldicin.
Alice estaba leyendo acerca de un nio que se
llamaba Ernok, que haba crecido en ese mismo
castillo, y que haba permanecido aislado en una

de las torres del mismo durante mucho tiempo.


Alice estaba leyendo una parte en que Ernok
descubra sus poderes de hechicero, cuando de
pronto Alice empez a sentir un pinchazo en la
mano.
La movi de manera brusca para sobarse, pero
entonces escuch un revoloteo cerca de ella que la
hizo lanzar un gritito.
Cuando se dio cuenta, un pajarito de color
negro y rojo haba volado hasta la parte superior
de su libro, y se paraba all, mirndola
serenamente.
Cmo entraste aqu? pregunto Alice
extendiendo la mano para intentar acariciarlo.
El ave no se movi, lo que le habra parecido
extrao de no ser porque cuando lo toc, la
criatura se convirti en una hoja de papel que
haba sido cuidadosamente doblada para imitar la
forma de un pjaro. La hoja se desliz sobre la
palma de su mano, y Alice la sostuvo en su mano

con precaucin,
sosteniendo.

sin

saber

lo que

estaba

Yo tambin recib uno le dijo Sabrina


mostrndole una hoja de papel abierta que tena
dobleces consecutivos por toda la superficie, antes
de sentarse junto a ella, brelo.
Qu hay del pajarito? No quiero que muera
coment Alice an sosteniendo cuidadosamente
la figura.
Eres muy linda, Alice. Pero no es real, es
slo un hechizo. Su principal funcin es
camuflarse en la naturaleza si tiene que viajar
largas distancias.
Alice suspir, y lo comenz a abrir. El interior
era de color blanco y tena escrito un mensaje
simple en letras suaves y elegantes:
La primera clase de doctrina se llevar
a cabo esta maana a las 10:00, en la
orilla sur del lago junto al castillo

Ravensoul.
La maestra de Doctrina.
Se refiere a ahora? Pregunt Alice
elevando la vista para mirar el reloj de la
biblioteca. Faltan menos de diez minutos.
Vaya coment la voz de Saga, conforme
se acercaba, clases al aire libre.
Esta nueva maestra de Doctrina suena
interesante dijo Sabrina.
Riham y Lydia ya se han ido coment
Saga. Me han dejado para que te acompae sin
que te pierdas.
Doctrina era una de las clases a las que Alice
no habra podido asistir antiguamente. Aunque
Alice se preguntaba de qu se trataba
exactamente.
Cuando Alice, Saga y Sabrina llegaron a la
orilla del lago, ya se haba reunido ah la multitud
de tercero. La mayora de las chicas se sentaban

sobre la hierba y sealaban una figura que se


encontraba algo lejos de ellas. Les daba la
espalda, se encontraba cerca de la orilla
observando el lago, llevaba una capa con capucha
de color gris.
Se sentaron cerca de las otras, sobre una de las
varias mantas que alguien haba extendido sobre
el suelo.
Entonces, de que se trata esta clase
especficamente?
Bueno, depende de la persona que ensee
opin Saga
Pero principalmente ensea acerca de las
relaciones entre maestro y alumno.
Aunque Saga tiene razn coment
Leonora voltendose para mirarlas. Es una
materia muy subjetiva. Imagnate que Elena se
demor todo este tiempo en encontrar a una
maestra que la enseara.
Eso no habra pasado si tu no hubieras

acosado a la anterior maestra hasta las lgrimas


la rega Sabrina.
Eso no habra pasado si ella nos hubiera
ofrecido una clase de buena calidad le replic
Leonora imitndola para burlarse de ella. Ay,
como detesto la falta de esmero.
Alice se pregunt que haba estado haciendo
Sabrina mientras Leonora acosaba a la maestra de
doctrina durante las clases del ao pasado, pero
decidi que no se atreva a preguntarlo.
Pasaron unos minutos antes de que la figura
encapuchada se acercara al grupo. Entonces Alice
pudo observar sus delicadas facciones ms de
cerca.
No, no poda ser.
La joven se descubri la cabeza, dejando ver
una cabellera de color blanco que, conforme el sol
de la maana iluminaba el bosque, despeda
ligeros reflejos rubios.
Era Lennye!

De alguna forma estaba en medio de una clase


del colegio Ravensoul de hechicera.
Viernes murmur Lennye paseando sus
ojos por las aprendices de hechiceras. Un
excelente da para estudiar Doctrina.

III Maestro y alumno.


Entonces sus ojos se toparon con los ojos de
Alice y la reconoci. Le dedic una traviesa
sonrisa e hizo una ligera inclinacin con la cabeza,
pero casi de inmediato mir hacia otro lado.
Veo que la mayora de ustedes ya estn aqu,
as que creo que podemos empezar.
Vaya. Esta revelacin sobrepasaba con mucho
la de la noche del domingo.
Mi nombre es Lennye Whitegrave inform
ella con voz seria desde el frente del grupo.
Ostento el grado de Oficial. Desde hoy nos
reuniremos dos veces a la semana para estudiar
Doctrina. Tienen todos ustedes sus Cdices?
pregunt entonces paseando la vista por el grupo
de estudiantes.
Slo entonces Alice advirti que casi todos
ellos tenan, en las manos o sobre las piernas,

libros con distinto largo o encuadernacin, pero


que todos se parecan en el hecho de ser tomos
considerablemente gruesos. Alice mir hacia los
lados, slo para advertir que tanto Saga como
Sabrina sacaban de sus mochilas libros parecidos,
ahora ambas con aspecto aproblemado por no
haber recordado decirle.
Se comenz a sentir muy incmoda. No era
justo, era posible que ese libro hubiera estado
entre la nueva torre de libros que Elena le hubiera
pasado la tarde del lunes, pero que desde que el
volumen de geometra haba tocado sus manos, se
haba sentido ms que desmotivada a seguir
explorando. Y, de cualquier forma, en ninguna
parte estaba sealado.
Entonces con horror, advirti que Lennye lo
haba notado y se diriga hacia donde ellas
estaban. Baj la vista, asustada. No, no quera ser
regaada nada ms volver a verla. Sin mirarla
directamente, advirti que se haba detenido ante
ella. Entonces, estando obligada a mirarla, levant

la vista lentamente.
Aqu tienes escuch claramente la voz
suave y amable que tan bien haba quedado
grabada en su mente.
Una clida y traviesa sonrisa pintaba su rostro
mientras fijaba sus ojos grises en los de ella, y se
inclinaba para alcanzarle a Alice un tomo que
sostena en la mano derecha. Hubiera deseado
poder comandarle a su rostro que dejara de arder
de esa manera desesperada. Entonces se dio
cuenta de que la situacin le pareca divertida a
Lennye, quien pareca estar disfrutando de todo
aquello.
Puedes usar el mo por esta vez dijo
entonces alargando el brazo hasta cerca de ella,
dejando ver su mueca vendada.
Con movimientos vacilantes, Alice estir la
mano para apoderarse del libro.
Gra... gracias.
Al decir esto, not que Saga haba fijado sus

ojos, abiertos en sorpresa como dos huevos fritos,


en la mueca derecha de Lennye, y que se haba
llevado la mano a la boca.
Es una sacerdotisa susurr otra voz a su
espalda.
No deberas poner esa cara respondi
Lennye levantando los ojos para mirarle. Es
slo un trozo de tela replic con tono relajado
antes de volverse y alejarse de ellas.
Mientras Lennye regresaba al frente de la clase,
indicndoles la pgina en la que abrieran el libro,
Alice se qued observando la rica y delicada
encuadernacin del libro que Lennye le haba
pasado. La copia de Lennye era de madera tallada,
y tena pequeas piedrecillas encajadas en algunas
partes.
En eso, alguien frente a Alice haba levantando
una mano.
Si? pregunt Lennye mirando con
curiosidad a la persona.

Tengo dos preguntas comenz la voz


autoritaria y seria. Uno: qu edad tienes? Y
dos: por qu est un hechicero de la Estirpe Azul
dando esta clase?
Leonora.
"Oh, no. Va a molestar a Lennye como dijeron
que haba hecho con la anterior maestra" pens
Alice, horrorizada.
Tu pregunta llega justo en el momento
adecuado. Ven acrcate dijo Lennye con actitud
tranquila, pintando una ligera sonrisa en su rostro,
y haciendo un movimiento con la mano, que Alice
volvera a ver muchas veces en el futuro, me
permitirs ejemplificar algo.
Con todos los ojos puestos sobre ella, Leonora
se levant y camin lentamente hacia adelante,
hasta pararse frente a Lennye. De fondo entre
ellas, se extenda el lago que reflejaba el color
celeste plido del cielo de aquel da.
Como te llamas? pregunt Lennye,

estudiando a la persona que tena al frente.


Leonora respondi ella con recelo.
Es un gusto conocerte. Tengo dieciocho, dos
aos ms que la mayora de ustedes dijo esto
ltimo mirando al grupo de estudiantes en general
. Ahora Dijiste que yo era de la Estirpe Azul,
qu te hizo pensar eso?
Tu ropa de color claro, tu capucha
Eso no me hace una hechicera de la Estirpe
Azul, es slo ropa. Quizs soy una hechicera
negra como t, y me gusta vestirme de esta
manera.
Esa es justo la clase de respuesta capciosa
que dara una hechicera de la Estirpe Azul.
Haba algo ms que queras preguntar?
Creo que no slo a m y aqu, su forma de
hablar se empez a volver cuidadosa,
pronunciando lentamente cada slaba, sino que
a muchos de mis compaeros les gustara saber

por qu alguien tan joven y perteneciente a una


Estirpe tan distinta a la nuestra est dando esta
clase, que es una muy importante.
Podra responderte, pero entonces estaramos
perdiendo tiempo de clase. Si despus de la clase
sigues teniendo alguna duda, podemos conversar
tanto como quieras.
Pero cmo...? interrumpi Leonora.
De repente haba cerrado los ojos, una mueca
de dolor torca sus facciones. Al segundo
siguiente, separ los labios para lanzar un grito
bastante fuerte, que les perfor los odos, y no
tard en colapsar en el suelo, sin dejar de gritar.
Lennye observaba todo esto de manera
imperturbable, de pie frente a ella; no le haba
quitado los ojos de encima en ningn momento, y
cuando Leonora finalmente dej de gritar, una de
las sonrisas de Lennye atraves su rostro por
tercera vez aquella maana.
Tenas razndijo entonces hablando con

una voz sutil que hizo que los pelos se le pusieran


de punta a Alice por alguna razn No me
molesta que me falten el respeto, pero al menos
hazlo con un poco ingenio, por favor. Tu
brusquedad al momento de elegir las palabras es
como una bofetada para mi sentido retrico.
Entonces, Alice se sacudi en su lugar, al darse
cuenta, por sus palabras, que era Lennye quien
haba provocado ese efecto, de manera totalmente
intencional, en Leonora.
Lennye extendi el brazo en direccin a ella,
para ayudarla a levantarse. Leonora, que mientras
la otra hablaba, la haba mirado con recelo, dolor,
y rabia contenida desde su lugar en el suelo, le
cogi la mueca sin dudarlo ni siquiera un
segundo.
Ya est dijo Lennye sacudindole la tierra
del uniforme una vez que se hubo levantado,
regresa con los dems.
Con la expresin teida de una mezcla de dolor

y rabia, Leonora obedeci sin decir una sola


palabra.
Entonces, captulo diecisiete... comenz
Lennye
Cuando Alice abri el libro, se dio cuenta de
que este tena el nombre de Lennye en la primera
pgina. En tinta, tena dibujados varios motivos
cerca de los mrgenes, y al centro tena el dibujo
de una espada. Las siguientes pginas tambin
tenan smbolos y dibujos, generalmente
enmarcados en crculos, a su vez enmarcados en
otros motivos. La letra con la que estaba escrito,
no se pareca a ninguna que Alice hubiera visto en
los libros de hechicera del colegio Ravensoul. En
realidad, se pareca sospechosamente al estilo con
el que estaba escrita la carta que haba recibido
haca casi dos semanas, y pareca que una gota de
agua encima de una de las pginas bastara para
borrar la escritura.
"Si ella se queda aqu, nos veremos todos los

das" pens.
Sin tener un libro en sus manos, Lennye recit
las primeras lneas tal y como estaban escritas, y
luego hizo que rebu leyera.
Era una historia. Un cuento acerca de un
general del Emperador de Jamn que era hecho
prisionero junto con el joven lder de un grupo de
bandidos. Durante los aos que pasaban juntos en
prisin, el hombre le transmita todos sus
conocimientos de filosofa y esgrima. Muchos
aos despus de que ambos fueran liberados, el
joven bandido lideraba una revolucin contra el
emperador.
La ltima escena tena lugar en una de las
habitaciones del palacio, luego de ser capturado
por la revolucin y asesinado el Emperador. Los
dos hombres se volvan a encontrar, y se
observaban por unos instantes antes de que el
vencido general le ordenara al muchacho que lo
asesinase.

Alice escuch las ltimas palabras con un


sabor agridulce en la boca.
Cuando el muchacho se detuvo, los treinta y
seis pares de ojos se elevaron hacia ella, con
espectacin.
Gracias, seor...
Tenebrus respondi el muchacho.
Lennye le respondi con una inclinacin de
cabeza.
Esa es una historia bastante enseada entre
los sabios de la Estirpe Azul, la eleg porque no
creo que muchos de ustedes la hayan ledo.
Algunas muchachas asintieron dbilmente.
Ahora. Respecto al asunto levantado al
principio de esta clase por vuestra compaera. Mi
opinin es que su reaccin slo deja patente lo
mucho que ustedes se beneficiaran de una
aproximacin ms etrea hacia el concepto de un
Juramento de Lealtad. Por otro lado, mi opinin

no es importante. Esta fue una decisin de la


maestra Somn, vuestra subdirectora. Si tienen
alguna objecin parecida de aqu en adelante
Puedo sugerir que la discutan con ella?
Ante estas palabras, algunas expresiones de
reticencia, otras de burla, de miedo, se mezclaron
entre la concurrencia.
La prxima clase continu Lennye,
espero que me traigan sus reflexiones personales
acerca de la historia que lemos, y la discutiremos.
Les avisar del lugar en el que nos reuniremos.
Eso es todo.
Con estas ltimas palabras, Lennye se alej
unos pasos del grupo, hacia un grupo de rboles.
An senta miradas clavndose en ella. Miedo,
incomodidad,
admiracin,
curiosidad,
desconcierto. Pero un par de ojos la observaban
con especial intensidad.
Alice. Maldita nia.
Lennye percibi que se levantaba y se diriga

hacia ella. Claro, le tena que devolver su Cdice.


Maestra... susurr una dbil y vacilante
voz a su espalda.
Lennye volte, Alice la observaba a unos pasos
de distancia, con inseguridad. El espectculo de
haca unos minutos la habra dejado asustada.
Con "Lennye" es suficiente respondi ella.
An con miedo, pero casi con devocin, Alice
le estir su copia del Cdice.
Por qu no lo conservas? Ofreci Lennye
Parece ser que has perdido el tuyo.
De cualquier forma, se lo saba de memoria.
No, yo... comenz a decir, seguramente
tratando de explicarle que no estaba habituada a
las costumbres de los hechiceros.
La forma en que le contest, elevando sus ojos
hacia ella con un poco de miedo, comenzando a
enrojecerse de nuevo, hicieron que le fuera
imposible evitar que dijera:

Aunque pensndolo mejor con voz


autoritaria, interrumpindola y hacindola callar
No te parece una falta terrible no traer tu
Cdice a la primera clase de doctrina?
Ahora la expresin de Alice era de vergenza,
como la que haba mostrado al principio de la
clase.
Pero... insisti, con voz aun ms dbil.
Que inocente, estaba segura de que Lennye la
tomaba por una hechicera
Vaya la volvi a interrumpir Lennye,
pintando un semblante serio Quizs debera
tomar medidas ms drsticas para asegurarme de
que no volviera a pasar.
Entonces, la expresin de Alice pas del
bochorno al miedo y a la impotencia, a Lennye le
pareci que podra haberse puesto a llorar.
Espera, no... dijo, esta vez tratando de
poner la voz firme, para hacerse or.

Antes de que siguiera, Lennye le sonri


traviesamente.
Lo s, Alice se apresur a decir, sin querer
llevar su broma ms lejos Si fueras una
hechicera, habas reconocido esta marca de
inmediato le explic levantando su mueca
derecha, dejando ver su brazalete de sacerdotisa
. Slo estoy jugando contigo. Te ves graciosa
cuando te asustas.
Alice entonces le devolvi una mirada enojada,
an dando el aspecto de poder ponerse a llorar.
No es gracioso reclam cruzndose de
brazos, no deberas bromear con esa clase de
cosas.
Lennye ri.
Estaba tratando de relajar el ambiente.
Creo que quizs ya debera volver al castillo
solt Alice, todava mirndola con decepcin,
cogiendo el libro entre sus brazos y volteando para
alejarse de all y reunirse con un par de nias que

la esperaban en la cima de la colina.


Esta maana comenz la maestra Somn
clavando sus ojos sobre ella, pasadas las diez,
cre escuchar un grito que vena de algn lugar
cerca del lago. Qu era eso?
Era la hora del almuerzo, y Somn la haba
hecho sentarse junto a ella. Haba dicho esto con
la mayor discrecin posible, pero an as algunas
de las mujeres dirigieron la vista hacia ellas.
Lennye desvi los ojos de ellas, mirando a la
subdirectora.
Parece que algunas de sus aprendices
disfrutan siendo torturadas, maestra Somn
respondi Lennye, sealando con la vista a la nia
de pelo negro en la mesa de tercero. Me rog de
tal manera que me pareci una crueldad negarme.
Leonora les devolvi la vista con aire
angustiado antes de bajar los ojos
Te crees graciosa?

Desaprueba mis acciones?


No, no necesariamente. Pero me parece
perturbador dejar a nias tan jvenes en manos de
alguien que disfruta causndole dolor a los dems.
Incluso desde su entrevista con ella la tarde del
da anterior, a Lennye le parecera que aquella
mujer esconda un sello de la Estirpe Azul bajo
ese guante que nunca se quitaba.
Cmo...?
Elena le sonri con suficiencia.
Est bien, es verdad, no tengo idea de como
lo averiguaste. Pero no hara algo como eso por
placer, me estaba defendiendo de aquel len, nada
ms.
Slo djame decirte que, si llego a saber que
te aprovechas de tu autoridad para abusar de
alguna de las nias bajo mi proteccin, me
encargar personalmente de que cambiar el
significado de la palabra "agona" en tu
diccionario.

Lennye no pudo reprimir una sonrisa de burla.


Le habra gustado lanzarle algn comentario
sarcstico acerca de ser una digna descendiente de
la familia de torturadores ms poderosa de los
Cinco Crculos, pero seguramente habra
escuchado esa clase de bromas tantas veces en su
vida, que le parecera un comentario inspido.
Eso no pasar. No abus de esa nia, ella lo
necesitaba. Adems, no podra haberlo disfrutado
aunque hubiera querido. Mi sentido esttico es
muy exigente y muy elevado, te lo aseguro.
Eso qu quiere decir?
La falta de delicadeza general explic
Lennye pasando con desdn los ojos por las mesas
llenas de uniformes negros frente a ellas, hace
imposible considerar a ninguna de estas
hechiceras como un objeto que disfrutara
dominando. Incluso si tienes un trozo de mrmol,
necesitas trabajarlo incontables jornadas antes de
convertirlo en algo que mueva los sentidos. Pero

aqu slo veo rocas.


Vaya, Whitegrave, hablas como si hubieras
llegado a un lugar funesto le respondi Elena
sonriendo. Espero que cambies de opinin en
algn momento. Que puedas encontrar a alguien
que mueva tu elevado sentido esttico.
Espero que no. Podra interferir con el
trabajo No crees?
Crea que tu filosofa combinaba el amor y la
enseanza en una sola cosa.
Lennye asinti.
Tienes razn.
Pero ella no se refera a esa clase de trabajo. El
trabajo que verdaderamente haba venido a hacer a
Mist, no admita sentir ninguna clase de afecto
hacia las personas que la rodeaban.
Lennye se desliz cuidadosamente entre los
casilleros de los vestidores femeninos junto a la
sala de duelos. Acarici con la mano las

puertecillas de bronce trabajado y bruido,


esperando encontrar el de ella.
Mientras lo haca, una parte de su cerebro la
amonestaba por estar actuando de una forma
totalmente contradictoria con lo que le acababa de
decir a Somn haca unos minutos.
Era verdad que se haba informado de su
horario y haca ahora esto a escondidas, pero era
porque no habra querido que nadie, sobretodo la
observadora subdirectora, vieran escribindole a
Alice un mensaje durante la comida.
Llamara la atencin escribirle una carta el
mismo da que, aparentemente para los dems, la
haba conocido. Deseaba que nadie se enterara de
que haba viajado con ella en barco, porque podra
arrojar sospechas sobre ella, y motivar a alguien a
empezar a hacer preguntas y a realizar
investigaciones. Es decir, arruinar todo el plan.
Finalmente el olor dulce y embriagante de
Alice llam su atencin, penetrando por la rendija

de un casillero. Lennye se detuvo y extendi la


palma sobre la puertecilla.
Dentro haba un par de guantes y un casco de
esgrima. El olor de su cabello deba haberse
impregnado sobre el casco.
Ese tena que ser su casillero, pues ningn otro
manaba su olor con tanta intensidad.
Materializ una pequea hoja de papel, una
pluma, y se apoy en los casilleros para escribir:
Tienes razn, fue una broma muy
infantil, me siento avergonzada de mi
misma.
Me permitiras invitarte a tomar el t
esta tarde para intentar ganar tu perdn?
Por si esta carta cae en malas manos,
renete conmigo a las seis en el mismo
lugar de esta maana.
L.

Y, para que no le quedara ninguna duda,


dibuj junto a su firma la figura de una margarita.
Esper a que la tinta se secara antes de doblar el
papel y deslizarlo en el casillero de, segn sus
clculos, Alice.
La obscuridad de los pilares las protega
mientras se apoyaban en la baranda para observar
la estancia con piso de madera que se encontraba
un par de metros bajo ellas.
El grupo de nias y el joven Tenebrus, fue
entrando de a poco en la sala de duelos. Una
mujer de alrededor de veintiocho aos y pelo
corto, los aguardaba en uno de los bordes de la
habitacin.
Tercero dijo Elena, sealando al grupo de
jvenes con la mirada.
Aburrida, Lennye dej que sus ojos vagaran
por la figura del candelabro de fierro que haba al
costado de la maestra Somn. A quin se le
ocurrira poner un candelabro como ese en una

habitacin tan llena de madera como esa?


Hay alguna razn para que haya un nio en
esta clase? pregunt entonces, dndose cuenta
de que era su turno de hablar y se vera
maleducada si no lo haca.
Ah, rebu Tenebrus. Mi maestra crey que
sera buena idea aadir algn elemento que
contrastara con el aura homosocial de la escuela,
para amenizar. Que a algunas chicas podra
gustarles la idea de un harem.
Tu maestra es la maestra Ravensoul?
pregunt, hacindose la desentendida.
Por supuesto, tambin la duea de este
castillo y directora de la escuela respondi
Elena con orgullo. Aunque incluso antes de que
la nombraran Maestra Suprema, no se pasaba
mucho por aqu.
Mientras la maestra Somn deca esto, sus ojos
siguieron observando la magistral pieza de arte
que constitua el candelabro, y que contrastaba

con el estilo de decoracin marcial que reinaba en


toda la habitacin. Se trataba de la figura de un
ave, que elevaba las alas hacia arriba, formando
una U alrededor de su pico, que se extenda
tambin hacia arriba, en menor altura.
Oh.
Bueno comenz Elena volviendo a sealar
hacia el grupo. Ya conoces a rebu y a Leonora.
De tercero, ellos tienen algo de ascendencia
aristcrata. rebu se lo toma de forma relajada,
pero Leonora es todo lo contrario.
Creo que tengo esa parte bajo control
replic Lennye.
Entonces se dio cuenta de que estaba hecho de
tal manera, que las plumas de las alas se fundan
con las gotas causadas por los restos de cera, y
causaban un agradable e interesante efecto
esttico, al compartir una forma parecida.
Debes tener cuidado. El ganarte el respeto de
alguien es mucho ms que oprimirlo. Y debo decir

que Leonora tiene una gran influencia sobre los


dems, y si se instaurara un Cdigo Negro, estoy
segura de que a ella le gustara liderarlo. Sabes lo
que es eso?
Si, sin duda que tena que ser un cuervo. El
material era fierro negro, y si la cera de las velas
hubiera sido roja o blanca, quizs lo habra
dudado, pero no, era de un extrao tono de gris
pantanoso, casi negro. Nadie habra puesto una
vela de otro color, a menos que quisieran convertir
al cuervo en un fnix o en una paloma.
Lennye asinti.
La nia a la que le prestaste tu Cdice esta
maana Lennye intent disimular su sorpresa
Cmo lo saba?, quizs ya habrs notado que
es una sinestirpe.
Lennye dej los ojos en el candelabro,
fingiendo que lo observaba, pero haba dejado de
mirarlo, pues su atencin se haba puesto en otra
cosa.

Es una Van-Krauss no? Entonces es de la


Estirpe de la Sangre corrigi Lennye, ofendida.
Elena la mir con cierta curiosidad antes de
responder.
Si, si. Aunque ella no sabe nada acerca de la
Alquimia de Sangre.
Entiendo.
No le haban dicho. Quizs le estaban haciendo
una amabilidad al mantenerla en la obscuridad.
Alice lleg este ao a la escuela, es una
sobreviviente de la guerra de Dragn.
Alice es... La nia Van-Krauss?
Si. Se educ en Dragn, donde era
aristocracia.
Esa parte la haba podido deducir a partir de su
forma de comportarse en el viaje.
"Qu te importa? No te parece un poco
insolente hacer una pregunta as? No es como si tu
conocieras a las familias de la aristocracia..."

haban sido sus palabras en algn momento.


Es orgullosa, como Leonora? pregunt,
tratando de fingir inters por su carcter.
Estoy segura de que guarda algo de orgullo,
pero no de la misma clase. Creo que las heridas
emocionales pueden haber daado un poco su
carcter. Me dijeron que estaba comprometida
para casarse.
Ya no lo est, que pas?
El chico muri,
Conoces a ese apellido?

por

supuesto.

Kalir

Entonces el joven perteneca a la


aristocracia de Dragn?
Si, hasta hace algn tiempo. Ahora slo
sabremos de ellos por lo que los libros de historia
nos cuenten. Otra de las personas que me
preocupan, por ser demasiado susceptible, es
Sabrina Lionheart... continu Elena, sealando
a una chica mitad sangreblanca que se ergua de
manera imponente con el sable en la mano.

La clase casi haba llegado a su final.


Alrededor de ellas, el resto de los sables sonaban
de manera musical, chocando entre ellos. Lennye
estaba mirando, y eso, unido a la nota que haba
recibido antes de clase, pareca haber aumentado
su desempeo de manera exponencial.
Sabrina retrocedi, fallando un poco ms en
cada estocada que daba. Haca mucho rato que la
haba vencido, pero ambas pretendan seguir
combatiendo hasta que una de las dos cayera al
piso sin poder ms.
Basta, basta! Qu creen que esto
pregunt la maestra Nadia interfiriendo entre las
dos, una clase de combate de la Estirpe Roja?
Alice ri, y escuch como Sabrina tambin rea
al otro lado.
Si no pueden pelear elegantemente, las
tendr que expulsar de la clase amenaz.
Alice se quit el casco para discutir, intentando
no mirar hacia la parte de arriba de la sala.

Pero, maestra, en un combate real...


En un combate real, Lionheart podra usar
magia de materializacin.
Sabrina, que tambin se haba quitado el casco,
le sonri a modo de disculpa, al darse cuenta de
que si alguna vez se enojaban entre ellas y se
vean obligadas a enfrentarse en una pelea a
muerte, la hechicera la reducira a cenizas tan
rpido como pudiera pronunciar las palabras del
hechizo de materializacin de fuego de segundo
nivel.
Ven,
Van-Krauss
indic
Nadia
caminando hasta un lugar ms vaco de la sala,
tienes mucha energa hoy se puso el casco y
esgrimi la espada contra ella.
Elena haba pasado toda la clase explicndole
acerca de los detalles de la personalidad de los
alumnos de tercero. Realmente se tomaba su
trabajo enserio, y observaba cuidadosamente a
cada una de las personas bajo ella. Lennye se

pregunt si tambin lo haba hecho con ella, y


hasta qu punto habra logrado desvelar su
carcter o sus intenciones.
Sin embargo, haca unos minutos se haba
quedado sin material de conversacin, y por
suerte, se haba callado. Ahora ambas observaban
en silencio los ltimos minutos de la clase de
esgrima. Estaban en eso cuando observaron a
Alice dirigirse al centro de la pista junto a la
maestra de esgrima.
Lennye la haba observado derrotar
fogosamente a cada uno de sus oponentes, y Elena
le haba comentado lo buena que era.
Lennye no estaba segura de que ser buena en
un deporte masculino sera algo positivo para
alguien que, de todas formas, muy probablemente
terminara casada con el joven seor del castillo
ms prximo a Mist.
Alice se bati de la misma manera fogosa con
la que se haba batido con las dems chicas. Y

empez a acorralar a la maestra de esgrima, quien


se empez a desesperar y lanzar ataques cada vez
ms agresivos.
"Pobre Alice" pens
Lennye riendo
interiormente "Mas tarde va a estar triste por
haber perdido"
Pero entonces, para sorpresa de todos, Alice
logr sobreponerse a los ataques de la maestra y,
antes de que nadie se diera cuenta, la maestra de
esgrima haba cado al piso, derrotada, y Alice
encima de ella.
Vaya, vaya coment Elena negando con la
cabeza y moviendo los ojos de un lado a otro de la
sala, encima de las cabeza de los estudiantes que
se haban detenido a observar el espectculo Me
pregunto a cul de las chicas est tratando de
impresionar.
Entonces dio media vuelta y camin hasta la
puerta de salida.
Lennye sinti una punzada de remordimiento.

Lo haba dicho sin sarcasmo. Por supuesto que no


lo saba, y culpaba a alguna de sus guapas
alumnas. Pero lamentablemente Lennye si lo
saba, y la idea de haber calado tan profundamente
en los gustos de Alice, la intranquilizaba. Saba
que no debera haber escrito esa nota, que la haba
entusiasmado ms de la cuenta.
Observ como Alice se quitaba el casco y
mostraba una expresin de sorpresa, antes de
ayudar a levantarse a la maestra de esgrima, quien
a su vez se encontraba totalmente estupefacta ante
su derrota.
Eran las cinco con cuarenta minutos cuando
Alice sali de su habitacin camino al lago. Haba
decidido que si vesta otra cosa que no fuera su
uniforme, podra llamar demasiado la atencin de
las dems personas del castillo, y la forma en la
que Lennye se haba comunicado con ella sugera
algo parecido a un encuentro secreto. Eso slo la
emocionaba an ms.

Vaya. Lennye era una hechicera, perteneca a


aquel mundo fantstico y desconocido para Alice.
Tena tantas cosas que quera preguntarle. Se
quedara en el castillo como todas las dems
maestras, se veran todos los das? Qu haba
significado esa carta que le haba dejado en la
posada de Mist? Si era una hechicera Por qu no
haba acudido al castillo Ravensoul junto con ella?
Aunque quizs no le preguntara ninguna de esas
cosas. Despus de todo, tena que ser amable.
Lennye le haba escrito dicindole que tena un
pasado problemtico que, de una forma u otra, la
estaba angustiando el da que haba escrito la
carta.
Estaba en esas reflexiones, cuando, pasando
por uno de los portales oscuros del patio, escuch
las siguientes palabras:
Bien peleado esta tarde con un tono
extremadamente grave.
Alice

volte,

una

figura

se

distingua

borrosamente en la penumbra, una mujer de


cabello cobrizo.
Maestra Nadia.
Dime dijo acercndose hacia ella dicen
que estuviste en la guerra Alguna vez mataste a
alguien con esa estocada?
Alice retrocedi. Saba de qu se trataba esto,
aunque jams se lo habra esperado de una
persona como ella, de una mentora.
Me extralimit hoy da, disclpeme pidi.
Si se demoraba ah, iba a llegar tarde a su cita
con Lennye. Volte y pretenda seguir su camino,
cuando volvi a escuchar.
No me vas a responder?
La guerra no es ninguna broma respondi
Alice, sin voltear, deseando escapar de ah tan
pronto como fuera posible. Tener que matar a
alguien no tiene ninguna gracia, y es mucho
menos elegante y limpio de lo que podra parecer.

Es algo que me tortura tener que recordar


Entonces si lo hiciste, no me extraa,
viniendo de la familia que vienes.
Alice, que haba dado unos pasos para alejarse,
se detuvo en seco al escuchar estas palabras.
Dicen que todos los Van-Krauss tienen el
pelo rojo porque est teido con la sangre de las
personas a quienes han asesinado continu
Nadia, complacida de haber logrado el efecto que
quera.
Tanto te molest que te haya derrotado
hoy, como para que necesites rebajarte a decirle
esas cosas a una alumna? pregunt Alice,
paseando a tutearla y volteando para enfrentarla,
aunque su rostro no se vea nada claro con la
obscuridad protegindolas.
Crees que me ganaste? Por qu no
tenemos una revancha? Sin espadas, sin ojos
vigilantes que te protejan.
Con gusto, cualquier das de estos.

Ahora.
Tengo algo que hacer.
Tienes miedo? Despus de todo si te
pareces al cobarde de tu abuelo. Quizs deberas ir
a vivir con l en lugar de manchar la reputacin de
este colegio de nias de familias decentes. Si no
fueras la ahijada de la maestra Ravensoul, no hay
manera de que te hubieran aceptado en un colegio
como este. Todos saben que tanto tu abuelo como
tu madre eran unos asesinos.
Alice palideci ante estas palabras, e incluso
en la obscuridad, pudo distinguir como Nadia
sonrea y caminaba hasta una entrada
perpendicular al portal, invitndola. Claro, tendra
que ser en un lugar donde nadie pudiera verlas.
Alice se qued de pie slo unos segundos,
antes de seguirla. Iban a tener su revancha en ese
mismo momento.
Alice despert, abri los ojos lentamente, o al

menos crey que lo haca. Como la obscuridad era


absoluta le era imposible estar segura.
El cuerpo le dola como si le hubieran dado una
paliza, y entonces record que no poda ser de otra
forma, pues eso era justamente lo que haba
pasado. Haca fro.
Era verdad que le haba logrado asestar
algunos golpes bastante satisfactorios al rostro y al
cuerpo de la maestra Nadia, pero despus de un
golpe especialmente fuerte en su brazo derecho,
haba empezado a perder fuerza. En algn
momento en la batalla haba cado inconsciente.
Alice se incorpor, palpando las paredes. Era
piedra, seguramente Nadia la haba dejado tirada
en el mismo pasadizo de paredes desnudas en el
que haban tenido su pelea. Se apoy en la pared
para caminar en una direccin aleatoria,
esperando encontrar una puerta.
Se senta intranquila. Pens que era normal,
despus de todo se haba peleado con una maestra,

eso merecera azotes, sin duda. No, era peor, la


maestra de esgrima, una mujer que admiraba,
haba resultado ser una persona prepotente y
despreciable. Entonces el recuerdo impact a
Alice, hacindola correr en la obscuridad.
No estaba intranquila por ningn de esas dos
razones.
Choc con una pared y busc a tientas una
puerta. Cuando finalmente la encontr y la abri
desesperadamente, algo de la penumbra de la
noche y de la luz de la luna iluminaba el corredor
desierto que se encontraba ante ella. Era
demasiado tarde, haba dejado plantada a Lennye.
Anoche llegaste tarde a la habitacin, cario
le susurr Riham conforme caminaban hasta el
comedor Qu te pas?
Fantstico, como si necesitara otro recordatorio
de su cita frustrada por su propia estupidez.
Creo que me perd en el castillo respondi

con pena, Alice, todava demasiado enojada


consigo misma como para animarse por el soleado
da que les ofreca el exterior.
La verdad era que haba vagado un rato por el
castillo dormido, y se haba acercado a las puertas
cerradas de la entrada como por instinto.
Era sbado en la maana, y por eso ninguna de
las dos vesta sus uniformes, sino que ropas ms o
menos casuales. Hasta ese momento, Alice haba
aprovechado los fines de semanas para lucir sus
dotes fsicos en todo su esplendor, pero ese da se
haba levantado antes que Riham para ponerse el
vestido ms cerrado que poda, pues estaba segura
de que, aunque no los haba examinado con
cuidado, tena el cuerpo lleno de moretones. Su
compaera de habitacin vesta un atuendo de
chaqueta cerrada y pantalones.
Al entrar al comedor, sus ojos se cruzaron por
accidente con los ojos azules de Nadia. Le lanz
una mirada de odio, pues por su culpa no haba

podido verse con Lennye. Nadia desvi los ojos de


inmediato, ofrecindole una bandeja con pan a la
maestra de msica, y hacindose la desentendida.
Alice busc a Lennye entre las personas de la
mesa de las maestras, pero estaba ah. Alice
esper impacientemente a que llegara, levantando
la vista cada vez que alguien entraba al comedor.
Unos minutos despus, Alice sinti que un par
de ojos se clavaban en ella. Levant la vista para
encontrarse a Lennye. Conforme entraba al
comedor, la hechicera le lanz una mirada curiosa
por unos segundos, nada de disimulada. Alice
hubiera querido levantarse para hablarle, pero
Lennye camin hasta su lugar en la mesa de las
maestras.
Por qu la maestra de Doctrina te est
mirando tanto? susurr Lydia.
Ante esto, Riham, que estaba sentada frente a
su novia, le lanz a Alice una mirada inquisitiva.
Y, gracias al cielo, no dijo una sola palabra. Pero

Alice saba que la nia haba unido los puntos en


su cabeza, y que una tercera persona podra
estarse enterando de su secreto.
Minutos ms tarde, Lennye se levant,
quitndose la servilleta del regazo, se excus y
camin hasta la salida, sin volver a mirar a Alice.
De inmediato, Alice intent ponerse de pie,
pero no pudo moverse, algo la sostena contra el
asiento. Esa fue la primera vez que alguien usaba
magia negra para comandar su cuerpo. Al otro
lado de la mesa, Riham la miraba duramente,
emanando un aura totalmente diferente de su
personalidad relajada y distendida.
Ninguna de las dos dijo nada, y Alice baj la
cabeza, avergonzada de su impulsividad.
Mientras le untaba mermelada a su pan, e
intentaba calmarse, una servilleta de papel camin
hasta ella, casi imperceptible sobre el mantel
blanco.
Alice levant la vista para mirar Riham, quien

le asinti con la vista antes de seguir hablando con


Saga.
Con una tinta extraa, quizs producto de la
magia, estaba escrito:
"No s qu pasa, pero espera unos minutos
antes de salir."
Entre molesta y agradecida con Riham,
sintindose como una nia tonta, Alice dobl la
servilleta antes de guardarla en su bolsillo,
aceptando que la hechicera tena razn.
Pasados unos minutos, Riham se puso de pie.
Van-Krauss Me acompaas al jardn?
pregunt.
Lydia elev un par de ojos decepcionados hacia
Riham.
Nos vemos ms tarde le dirigi una
sonrisa de disculpa.
Alice se levant para caminar con ella hasta la
salida, donde Riham le pas el brazo por los

hombros, causndole dolor por los golpes que


haba recibido la tarde anterior.
Incluso si no hay nada que ocultar le
susurr. Siempre es bueno hacerlas esperar un
poco.
No quiero que comentes esto con nadie le
advirti Alice. Y ya puedes soltarme.
Vaya manera de agradecer respondi
Riham soltndola y adelantndose a la sala de las
estatuas.
No me molesta que me toques dijo Alice,
cuando la hubo alcanzado, me molesta que
trates de... subyugarme.
Riham se detuvo en el portal y le lanz una
sonrisa antes de decir:
Es que eres adorable.
Por mucho que lo parezca, no me gusta la
idea de que los otros traten de dominarme.
En aquel momento estaban solas, y se

dirigieron
al
jardn
para
acercarse
disimuladamente a la figura que se sentaba en las
escaleras de una... de esas cpulas que hay en los
jardines, esbozando en una libreta.
Gracias por lo del comedor, de verdad le
dirigi una sonrisa, antes de caminar directo hasta
donde estaba Lennye.
Espera le advirti Riham cogindola del
brazo y causndole dolor al tocar uno de sus
moretones. Segura que no prefieres que se
acerque ella?
No se va a acercar, no seas absurda.
Segura? Te estaba mirando mucho en el
comedor, apostara cualquier cosa a que se siente
culpable por algo.
Lydia te debe estar esperando le record
tratando de sonar dulce y soltndose de ella para
alejarse.
Qu tontera De qu se iba a sentir culpable
Lennye? Era Alice quien haba procedido mal.

Lennye elev la vista con un aire un poco ms


grave del que haba mostrado en el comedor.
Puedo sentarme? pregunt Alice.
La joven asinti con la cabeza.
Anoche no estabas en la cena coment
Lennye, estaba bosquejando la figura de un rbol
sobre su cuaderno. Te perdiste en el bosque o
algo?
No haba mencin de su mensaje, slo haba
comentado lo del bosque como por si Alice
quisiera seguir la conversacin en esa direccin.
Vers, el mensaje de ayer comenz Alice
, no lo encontr hasta que era demasiado tarde.
La mano de Lennye sobre su dibujo se detuvo,
y Alice volvi a sentir que Lennye clavaba los ojos
en ella, mientras ella los mantena sobre la mano
derecha de la otra.
Estabas en los vestidores pasadas las seis
de la tarde? Me estaba empezando a preguntar si

ese era tu casillero, o si habas visto el mensaje en


absoluto.
Si, era mi casillero. A veces voy a practicar,
ayer justamente tena tiempo libre.
Y no encontraste la nota antes? Mrame.
Lentamente, Alice elev la mirada. Sus ojos
grises, fijos sobre Alice, no reflejaban curiosidad
ni amabilidad, la estudiaban con seriedad,
evaluando su expresin.
Lennye, de verdad lo siento se disculp
Alice, cerca de ponerse a llorar, agradeciendo de
que pudiera decirle a Lennye algo que era verdad
. Me hubiera gustado poder reunirme contigo
ayer, te lo juro.
Entonces por eso no apareciste durante la
cena, porque estabas practicando? pregunt
Lennye, sin alivianar ni siquiera un poco su
expresin.
Eh... ms o menos. Estaba cansada.

Ahora, decididamente, la expresin de Lennye


era molesta. Mucho peor que ninguna de sus
miradas ligeramente reprensivas. Alice tuvo que
hacer un esfuerzo enorme para mantenerle la
mirada, pues sus ojos trataban de escaparse de los
de ella a cada momento.
Por favor Puedes disculparme? susurr,
decidiendo que, finalmente, no era capaz de
mirarla, y bajando los ojos sobre sus propias
manos De verdad lamento si tuviste que
esperarme.
Eso no importa respondi
cerrando de repente su cuaderno.

Lennye

Lo que ms quera ayer era verte.


Te creo dijo guardando su lpiz, pero
aunque no la miraba ya, su voz no haba
cambiado, y segua siendo mortalmente seria.
Entonces
Me
perdonas?
Pidi
esperanzada Podemos hacer una cita para otro
da, esta tarde? pregunt, pensando que cuando

se reunieran, hara cualquier cosa por hacer que


Lennye cambiara esa expresin de molestia.
Cualquier da que quieras contest Lennye
ponindose de pie. Pero no antes de que me
digas lo que en realidad estuviste haciendo toda la
velada de ayer.
Y se alej, dejndola en el desierto jardn,
sintindose terrible.
De aquella manera, a causa de esa serie de
acontecimientos, la alegra que su reencuentro con
Lennye deba de haberle provocado, se haba
arruinado.
Durante el da, no se haba vuelto a topar con
ella. Mas tarde haba sabido que haba pedido un
carruaje hasta Mist junto con otras nias de la
escuela. A su regreso, en la noche, la haba visto
atravesar la puerta junto con Leonora y otras dos
chicas de cuarto ao. Lennye le haba dirigido una
mirada fra y reprobatoria, antes de apartar la vista
y seguir con su camino.

Pero, a pesar de lo desastroso del da, este


todava no acababa.
Alice estaba acostada en su cama, an vestida.
Era una hora pasado el final de la cena, y la cama
vecina estaba siendo ocupada por Saga, quien
dorma.
Fue entonces cuando Alice not que, aunque el
dolor de los otros golpes no haba disminuido, el
dolor de su antebrazo derecho, en realidad pareca
estar aumentando.
Le habra provocado un dao ms severo del
que pensaba? No poda tener un hueso roto,
verdad? No saba nada de anatoma, pero pensaba
que si as fuera, seguramente no podra mover el
brazo.
Se levant y se acerc a la ventana, para
intentar observar su brazo con mayor cuidado,
pero no tuvo mucha suerte, pues bajo esa luz se
vea completamente normal y no se distingua
ninguna marca.

Decidi que ya era hora de constatar los daos


que tena su cuerpo, as que sigilosamente sali de
la habitacin y se dirigi a los baos.
Cuando lleg all, encendi la luz y tranc la
puerta antes de desnudarse y mirarse a uno de los
espejos que haba ante la enorme baera templada
de la habitacin en la que se encontraba.
Tena golpes horribles en todo el cuerpo, desde
la parte alta de los muslos hasta los hombros,
pasando por el estmago y las costillas. Le
produjo cierto extrao placer y orgullo repasar con
los dedos aquellas partes especialmente
amoratadas de su cuerpo, eran sus cicatrices de
guerra. Porque estaba segura de que los pocos
golpes que le habra dado a Nadia, ella ya se los
habra curado con algn hechizo.
Tambin intent buscar alguna anormalidad en
su brazo derecho, pero este, para su sorpresa, no
tena ningn golpe y estaba aparentemente intacto,
sin embargo le dola al hundir los dedos en la

carne.
Lentamente, baj los escalones de la piscina
para ir metindose en el agua tibia. El contacto
con la piel herida haca que le doliera y a la vez la
relajaba. Pens que debi haber ido la noche
pasada a aquel bao, en lugar de haberse estado
mortificando intilmente por causa de Lennye.
Con placer sinti que todo su cuerpo se relajaba,
aquella noche sin duda que dormira bien. Todo su
cuerpo, exceptuando por su brazo derecho, que por
ms que lo sumergiera en el agua, lo segua
sintiendo fro.
Despus de un buen rato, sali del agua, y
record que en algn estante las chicas guardaban
frascos con mezclas alqumicas. Algunas eran
para la piel, otras para el cabello, y por ltimo
estaban las mezclas para aliviar los golpes
provocados por los castigos.
Entre muchas otras, encontr una que deca:
"para moretones". Y se la esparci por la piel

antes de volver a vestirse.


Regres a su habitacin y se meti en la cama,
quedndose dormida pronto.
La semana siguiente fue angustiante.
Riham, que haba notado que algo haba salido
mal durante la conversacin con Lennye la
maana del sbado, trataba de animarla, aunque
sin xito. Haba vuelto a escondidas a los baos
durante la noche, a tratar de aliviar su piel. Aparte
de esto, tena que levantarse siempre antes que
Riham, para que notara los golpes en su cuerpo.
Para colmo, tena que soportar la presencia de
Nadia y su actitud perfectamente amable y
desentendida. Por otro lado, Lennye, slo tena
miradas reprobatorias para ella, cada vez que sus
ojos se encontraban.
Suceda que, aparte de ser una aficionada a la
pintura, Lennye tambin tocaba el piano muy bien.
Y la noche del domingo en la sala de estar, Elena
le haba pedido que tocara alguna pieza para ellas.

Alice tambin estaba presente, y se haba quedado


observando hipnotizada como deslizaba las manos
por el piano con maestra. No era que supiera
mucho sobre msica, era simplemente que Lennye
le pareca admirable.
La extraa afliccin de su brazo derecho, por
otro lado, pareca agravarse con cada hora, y Alice
se haba metido a la biblioteca a buscar
informacin en los libros de medicina, alquimia,
anatoma y magia curativa. Pero no fue hasta la
maana del martes que comprendi, con tristeza,
el propsito de aquella herida que no poda
detectarse a simple vista.
Por supuesto, debi darse cuenta antes de que
su mano derecha era la que usaba para tomar la
espada. Con aquel dolor, apenas poda empuarla,
y cada vez que su sable chocaba contra el de otra
persona, el golpe de alguna forma reverberaba en
su brazo, causndole un dolor muy agudo.
Despus de la agona de aquella clase, que

pareci hacerse eterna, tuvo a enfrentarse


nuevamente con Nadia, quien pareca ser
totalmente consciente del dolor que sufra Alice.
Esta vez, Nadia no se esforz por derrotarla, sino
que se empeaba en seguir haciendo chocar sus
espadas tan fuerte y violentamente como era
posible. Finalmente Alice no pudo seguir
soportndolo ms, y se rindi.
Antes de volver a los vestidores, Nadia le lanz
una mirada de satisfaccin desde el otro lado de la
pista.
Desde ese momento estuvo segura de que su
dolor no se deba a un desgarro, a una torcedura o
a un golpe mal dado. Era un hechizo de magia
negra puesto por Nadia de una manera totalmente
fra y calculada. La pelea no haba sido ms que
una excusa, una trampa. Su verdadero propsito
haba sido debilitarla para as poder ganarle en los
entrenamientos de esgrima. Esto slo haba
logrado aumentar ms su sensacin de amargura y
su repelencia a aquella figura pattica, que, sin

embargo, la acababa de torturar a su antojo.


Estas teniendo problemas con la tarea?
pregunt una voz a su espalda.
Era mircoles en la maana, muy temprano,
antes de la nueve. Como todos los das desde el
sbado pasado, Alice se haba levantado al alba
para vestirse. Y aquel da se haba refugiado en la
biblioteca, que estaba desierta, o al menos eso
haba credo Alice.
Lennye estaba ah, sujetando el respaldo de su
silla, y mirando por encima del hombro de Alice,
su Cdice abierto en el captulo que haban ledo
el viernes pasado. Se supona que dentro de un
poco ms de una hora empezara la clase de
Doctrina.
No te vi entrar dijo Alice, sin dejar de
mirarla.
Esperaba que su mano derecha envuelta en un
guante de cuero y piel y metida en el bolsillo de la

chaqueta de su uniforme no se viera sospechosa.


Yo si te vi entrar a ti dijo Lennye,
caminando hasta un asiento libre, sentndose
frente a Alice y dejando un volumen sobre la mesa
. Por qu no ests durmiendo como el resto de
los mortales?
Se qued mirndola unos momentos y luego
dijo:
Creo que te pasa algo malo.
Alice sonri para intentar demostrarle que se lo
estaba imaginando. Si aquella farsa le haba
acarreado tantos problemas con Lennye, lo mejor
era esforzarse por sostenerla hasta el final.
Me he levantado para estudiar, eso es todo.
Tan pronto como dijo estas palabras, una de las
miradas glidas de Lennye la golpe.
Tienes un lindo rostro, pero cuando sonres
de manera falsa, te juro por la Diosa que se te ve
detestable.

Qu te hace pensar que es una sonrisa


falsa? Qu te hace pensar que me pasa algo
malo? Qu podra pasarme? pregunt Alice
con amargura.
Dmelo t.
Justamente estaba leyendo acerca de lo
altamente paranoicos que al parecer se vuelven los
hechiceros que son capaces de leer mentes.
Lennye no se ri ni se molest ante esta broma,
slo estir la mano para cogerle el rostro a Alice,
y hacer que la mirara directamente a los ojos.
Dime, puedes confiar en m Estas metida en
algn problema, hiciste algo malo?
Alice neg con la cabeza suavemente,
deseando que Lennye no quitara la mano.
Alguien en la escuela te ha tratado mal de
cualquier manera?
No, nadie.
Entonces no piensas decirme dijo Lennye,

cerrando los ojos y negando con la cabeza.


De cualquier manera, apreciara si me
hablaras de vez en cuando. Hay muchas cosas que
no he tenido la oportunidad de preguntarte.
Para qu? Replic Lennye levantndose
No veo el propsito de conversar con una
persona que no puede decir la verdad.
Ay! Que exasperante.
Lennye se empez a alejar.
Espera! Exclam Alice, haciendo que
Lennye se detuviera a unos pasos de ella, quizs
pensando que la nia haba cambiado de opinin
. No estoy segura de entender esta historia No
es una obligacin tuya explicarme?
Cuando Lennye volte, tena una sonrisa algo
irnica pintada en el rostro.
Por supuesto respondi
volviendo a acercarse a ella.

suavemente,

Sin embargo, cuando Lennye se apost a la

espalda de Alice y le susurr:


Qu parte no entiendes? con una voz
suave y amable que le caus escalofros, Alice se
empez a arrepentir de haberlo hecho.
Alice elev la vista para mirar por encima de
su hombro a Lennye mientras hablaba, pero tan
pronto como lo hizo, esta le cogi el mentn para
girarlo en direccin hacia el libro.
Ojos al frente. Estoy esperando tu pregunta.
No estoy segura de entender lo que es un
Juramento de Lealtad -comenz Alice lentamente. No he encontrado ninguna definicin.
Sera raro si lo entendieras. Y no has
encontrado definiciones porque no las hay.
Entonces?
Es una unin entre dos personas, la ms
sagrada dentro de nuestro mundo. Generalmente
una de esas personas toma un rol activo y la otra
persona un rol pasivo.

Es como... una pareja?


A veces, aunque no es necesario amar
sexualmente dentro de un Juramento de Lealtad.
Entonces cuales son los beneficios?
pregunt Alice volviendo a girar el rostro.
Esta vez Lennye utiliz el borde del libro que
tena en la mano para hacerla girar la cara, y antes
de retirarlo, le dio un golpecito a la mejilla de
Alice con la cubierta de este.
La disciplina que puede entregarte una
persona mayor y ms sabia que t respondi
Lennye. Proteccin para uno, y obediencia para
otro. Amistad, confianza.
Entonces es una relacin de alumno y
maestro, como la de la historia.
Generalmente lo es, aunque lo ideal sera
establecerla de manera libre, poder ver a esa
persona, tocarla, mirarla a los ojos. Por supuesto
que es slo una historia muy antigua, y puede
entenderse de manera simblica. Los hechiceros

no nos aprendemos estas cosas de memoria,


simplemente las deducimos de lo que vemos
alrededor. Y leemos estas historias con un fin
romntico o esttico.
Esta es una historia muy deprimente. Al
final tuvo que matarlo Qu clase de romance es
ese?
El mejor No? -replic Lennye, por primera
vez mezclando una risa triste entre sus palabrasQu es el romance sin un poco de muerte? Si,
tuvo que matarlo. Porque aunque en el mundo
espiritual eran hermanos, en el mundo real
pertenecan a bandos enemigos.
An as, habra preferido que se quedaran
juntos.
Pero el mundo al que pertenecan no se los
habra permitido. No sin que uno de ellos tuviera
que matar parte importante de su personalidad.
Adems, si se hubieran quedado juntos, no habra
historia que contar.

No creo que a ellos les hubiera importado


eso, si hubieran podido vivir felices.
Es posible. Creo que en cierta forma lo
entiendes. Hay algo ms que te gustara saber?
Si ellos hubieran podido tocarse, digamos
por ejemplo que no hubieran estado prisioneros,
sino que en una isla desierta Crees que l habra
castigado a su aprendiz?
Totalmente. Pero qu te hace pensar que no
poda hacerlo desde la celda vecina?
No podan verse ni tocarse.
Y? Poda ver su sombra, orlo, hablar. Eso
es ms que suficiente. Cualquier persona con un
poco de imaginacin podra haberlo hecho.
Ah, si? Qu clase de cosas podra haberle
hecho, entonces?
Por ejemplo, podra haberle dejado de hablar
por un tiempo determinado para castigarlo.
Qu clase de persona hara algo tan cruel

como eso?
Quizs crees que habra sido ms blando de
su parte echar abajo la pared y propinarle una
golpiza. Puede que sea verdad Tienes alguna otra
pregunta?
Te falt limpiar esa parte escuch cerca de
ella la voz de Torreoscura.
Alice suspir. De nuevo Estaba Leonora
investida de algn tipo de autoridad dentro de la
escuela que se crea con el derecho de repartir
instrucciones?
Entonces, antes de volver a Mist, Lennye nos
llev al Palacio de Artes de Sphere continu
Torreoscura, volteando para seguir contndole a
Nebet acerca de su paseo del domingo con Lennye
y otras dos estudiantes al pueblo vecino.
Estir su escobilln parar volver a pasarlo por
el piso, exasperada de tener que seguir
escuchando. De todas formas, la luz era tan baja

que era casi imposible distinguir si el suelo estaba


limpio o no.
Nebet se detuvo un momento en su labor de
limpiar las ventanas del saln, para mirar a su
amiga.
De todas formas, Leonora, no necesitas
llevarte bien con ella. Puedes conseguir
calificaciones sobresalientes con o sin su amistad.
Si, exacto susurr Alice.
Leonora le lanz una mirada de reojo antes de
volver a hablar.
Tu tambin crees que lo hago por las
calificaciones, Van-Krauss? Entonces eres tan
tonta como Nebet. No, Lennye es mucho ms que
eso, es especial. Si ninguna de ustedes puede
verlo, entonces, djenme decirles, prefiero dejarlo
as, porque tengo menos competencia.
Alice se mordi el labio con rabia, y sigui
fregando el piso con fuerza, sin importarle estarse
haciendo dao en el brazo derecho.

Era la tarde del mircoles, faltaba un rato para


la hora de la cena. Riham haba abandonado su
lado para bajar a las cocinas a ayudar a preparar la
comida, junto con otra docena de alumnas de
tercer ao. Alice haba estado atrapada con
Torreoscura y su amiga, limpiando una de las
salas de clase durante unos cuarenta minutos.
Como ya era tarde, haca fro, y por alguna razn
eso pareca aumentar la dolencia de su brazo. Slo
quera volver a abajo, al calor del comedor, o
acercarse a la chimenea y poner su brazo
disimuladamente cerca del fuego.
Aquella experiencia no habra resultado tan
terrible de no haber sido porque Leonora no se
haba callado en todo el tiempo que haban estado
ah arriba. Suceda que en algn momento entre la
maana del viernes y la del domingo, Lennye y
Leonora se haban reconciliado, compartido una
expedicin al pueblo de Sphere, y regresado en la
noche riendo como las mejores amigas del mundo.
Como es qu...? Se atrevi entonces a

empezar a preguntar Alice. Quiero decir,


pensaba que despus de lo que pas el viernes,
ninguna de ustedes tendra ganas de hablarse.
Torreoscura sonri con suficiencia, antes de
responder.
Tu no te criaste en los Cinco Crculos, por
eso se te perdona la ignorancia. Pero no pusiste
atencin a la clase magistral de hoy? Se refera
a la clase de la maana, de Doctrina. Te voy a
decir esto, y slo te lo voy a decir una vez. Cuando
una hechicera sabia te reprende, probablemente se
siente atrada hacia ti. En cambio, cuando una
hechicera de la Estirpe Roja te castiga, es
totalmente obvio de que desea follarte
salvajemente. Y, por otro lado, si es una hechicera
negra quien te disciplina, lo ms seguro es que
quiera hacerte su Juramento de Lealtad.
Que tontera se burl Nebet, dndole la
espalda a Leonora, y siguiendo con su tarea. Si
fuera verdad estaramos todas casadas con Elena.

Es una forma de decir se quej Leonora


. A lo que me refiero es a que...
Y continu con su disertacin, y Alice se
esforz por no orla.
Estaba tan entusiasmada porque aquella
maana, la clase de anlisis grupal del texto que
haban ledo, se haba convertido gradualmente en
un dilogo entre ella y Lennye. A pesar de lo muy
infantil que pudiera parecer Leonora a veces, la
forma culta de hablar que haba demostrado para
exponer sus argumentos, haba dejado a Alice con
la boca abierta. Era verdad que Alice no entenda
ni la mitad de las cosas que haba dicho, pero el
estupefacto silencio de las dems, as como el
indisimulable placer de Lennye al mantener una
conversacin con la aprendiz de hechicera, haban
confirmado el lo muy por encima de ella que
estaba Leonora en esa materia.
Quizs la teora que Leonora haba sugerido
era verdad. Y si una de ellas tena los dotes, las

capacidades y el descaro de portarse mal para


ganarse la atencin de Lennye, esa era Leonora.
Lennye subi las escaleras con el mismo
desplante que lo hubiera hecho de haber sido la
duea del castillo. Despus de todo, ella haba
estado ah a travs de las memorias de Agatha
Ravensoul, y de varios Ravensouls en el pasado.
Era demasiado fcil ver las cosas desde aquel
punto de vista y sentirse libre de hacer lo que
quisiera.
Haban convertido el segundo piso en salas de
clases. Sophie se habra muerto de ver esto, pens
Lennye.
En los tiempos de Sophie, el segundo piso
estaba en perpetua orga de magos de todas las
naciones. El maestro Kang sola bromear con eso,
diciendo que los Cinco Crculos jams estaran tan
unidos ni jams se amaran tanto ni en sus ms
diplomticas ceremonias polticas.
El cuarto piso estaba desierto y mucho mejor

decorado, varias plantas muy bonitas y bien


cuidadas.
Finalmente el quinto piso. El corredor se
extenda larga y rectamente. Lo haba extraado.
Haba extraado caminar por el pasillo este del
quinto piso. A un lado, una serie de tapices y
cuadros de la ms variada data, que contaban
historias de la familia. Al otro, las ventanas
dejaban ver el bosque de Mist y el lago. Sophie
amaba ese lago, se haba baado ah en las noches
de luna. Pero lamentablemente Lennye no lo haba
visto desde la perspectiva de ella, sino que desde
la de Kang, el entonces joven hechicero cuyo
amante se haba estado baando junto a la mujer.
Haba que ir hasta el final y luego doblar.
Desde ah se vea el patio, en aquel momento
desierto. Si seguas adelante llegaras al saln de
astronoma. Pero podas, en cambio, doblar por
uno de los corredores de en medio, un poco
aterradores al no tener ventanas, pero que de
alguna forma anunciaba que estabas a punto de

entrar a un lugar privado.


Avanz y subi las escaleras lentamente.
Desemboc en un pequeo recibidor con tres
puertas repartidas uniformemente. Ante ella se
encontraban las habitaciones de los nios.
Aqu era donde Agatha haba sido iniciada,
donde Seymour se haba acostado con su prima
Leticia. Donde Ernok haba escuchado los
susurros de las araas, durante las largas
reclusiones de su infancia, y haba aprendido todo
de ellas.
Ella haba estado all Por cul de todos ellos
quera ms aquel lugar? Cerr los ojos, y dej que
el aire penetrara en sus pulmones.
Amarett, el nio que haba conocido en el este,
ocupara una de estas habitaciones. Lentamente
avanz hacia ella. Saba cul habitacin era,
porque siempre la que ocupaban los varones.
La puerta chirri y algo como un escalofro
recorri su espalda. Quizs fue por el fro del

otoo, o quizs por estar sola en una habitacin


enorme en medio de la noche. De todas formas,
sinti miedo.
Perdname, Amarett murmur entonces a
la obscuridad.
Alcanz la puerta y la cerr, volviendo a la
cmara principal.
La habitacin tras la otra puerta estaba llena de
libros y polvo. Alguna nia habra dormido aqu
haca muchos, muchos aos.
La tercera puerta daba a una cmara mayor con
varias habitaciones. Es decir, as haba sido en
otros tiempos.
Se acerc y la puerta se abri con el mayor
silencio. Lejos, una ventana al fondo del pasillo, y
este se acercaba derechamente a ella, entre otras
puertas, tapices, una estatua...
Un grito.
De repente, gemidos y llantos desgarraban el

aire de la noche.
Cerr de la puerta de un portazo y sus pasos
apresurados fueron lo nico que son junto con su
eco en medio del silencio, mientras hua de ah.
Cul de todas las veces? No Por qu?
Por qu de todas las veces que haba
presenciado cosas tristes en este castillo slo
haban quedado los recuerdos que guardaba ese
corredor? Ni siquiera saba de cuando.
Se detuvo para recuperar el aliento mientras se
apoyaba en una pared.
Qu haba sido todo eso? Tena la frente
sudada, la boca seca, el pecho latiendo
desesperado. Slo esperaba no terminarse
matando con aquella clase de juegos.
Estaba apoyada en la pared, intentando
tranquilizarse, cuando observ por la ventana algo
que llam su atencin, una luz movindose a
travs del patio que haca unos minutos haba
estado desierto. Alguien ms merodeaba por el

castillo aquella noche.


Como de cualquier forma necesitaba calmarse,
pens que seguir a aquella persona no sera una
mala distraccin.
Se apresur a tomar uno de los corredores
secundarios que la llevaran rpidamente a los
bordes del patio trasero, desde donde podra
seguirle la pista.
Entonces el aroma lleg a sus narices. No, sin
duda que lo estaba imaginando por haber pasado
la tarde preocupada por ella.
Pero ah estaba aquel perfume, y segua hasta
la puerta de uno de los baos comunes.
Caminando tan sigilosamente como pudo, lo
sigui. Pero la puerta estaba cerrada.
Lennye se inclin para mirar por la cerradura.
No se haba engaado. Ah estaba ella, en todo
su esplendor. El pelo rojo cayndole por el cuerpo
desnudo mientras posaba ante uno de los espejos
de marco de bronce. Y eso que tena el cuerpo,

seran marcas de golpes.


As que si estaba pasando algo.
Lennye se incorpor y se apoy en la pared
mientras monitoreaba los movimientos de la
habitacin. Alice se meti al agua y se qued ah
un buen rato. Finalmente Lennye junt la
resolucin suficiente como para percibir su
cuerpo. Golpes. Por qu tena marcas de goles?
Entonces aument el alcance y la intensidad de su
percepcin al mximo, Alice podra tener alguna
herida grave que podra empeorar si no se curaba
rpido.
Bueno, no la tena. Sus moretones estaban
sanando bastante bien. Esos no eran golpes de
vara. Muy probablemente alguien se los haba
hecho con el puo, y con las suelas de unas botas.
Entonces percibi algo raro y alarmante en su
brazo, pareca estar congelado. Se sobresalt e iba
a entrar de inmediato a la habitacin para
averiguar qu le pasaba. Pero decidi que poda

esperar unos minutos.


Con la toalla del bao sobre el pelo an
mojado, Alice camin hasta la sala de estar.
Encendi un par de velas, y luego el fuego de la
chimenea, mientras escuchaba los sonidos de los
animales nocturnos a travs del cielo negro.
Slo acababa de encender el fuego cuando unos
pasos entrando a la sala de estar la sobresaltaron.
Quin era? Hasta el momento se haba podido
pasear impunemente por esa parte del castillo
durante la noche. Levant la vista.
Le-Lennye, qu haces aqu?
Su expresin era impasiva mientras se acercaba
a ella, sin decir nada.
Qu pasa? pregunt Alice asustada
cuando la otra lleg a su altura.
Sin abrir la boca, Lennye se arrodill frente a
ella, y estir su mano para coger el brazo derecho
de ella, que mantena cerca de la chimenea. Le

subi hasta el codo la manga de la camisa que


llevaba puesta.
Oye! Qu haces!? Pregunt Alice
alarmada intentando soltarse Sultame!
Alice cerr los ojos al sentir los dedos firmes y
fros de Lennye palpando su piel, primero, y luego
rodendole el brazo suavemente con la mano.
Cmo has podido? pregunt con
indignacin.
De qu hablas?
Por toda respuesta, los dedos de Lennye
envolvieron su brazo, causndole dolor y
hacindola morderse los labios para no gemir.
Este es un hechizo de congelamiento, Magia
Maldita avanzada Cunto tiempo has llevado
esto en el brazo? susurr, ahora levantndole el
brazo a la altura de los ojos.
Alice desvi la vista. No quera decirle. Ni
siquiera saba como se haba enterado.

Debiste pedirle a alguien que te curara


continu regandola, pedrmelo a m. O
curarte tu misma.
No poda pedirle a nadie le contest Alice
casi con rencor. Respecto a curarme a mi
misma, estuve buscando en los libros de alquimia
toda la semana.
Eres una Alquimista de la Sangre susurr
Lennye, en el mismo tono severo. Incluso una
afliccin como esta, la puedes curar de inmediato,
con tu sangre.
De qu hablas?
Si pudiera, claro que no habra pasado por todo
eso. Acaso Lennye pensaba que ella era idiota?
Djame mostrarte.
Acerc el ndice de su mano izquierda a la
palma de la mano de la otra, cuya mueca sostena
firmemente con los dedos de la derecha.
La hizo abrir la mano. Sin tocarla, hizo el

amago de acariciarla con la yema, realizando un


dibujo en el aire.
Entonces Alice se dio cuenta de que la figura
dibujada en el aire, se abra ahora en su propia
carne, y se empezaba a inundar con la sangre de
sus venas.
Ay! gimote, aunque en realidad no
senta dolor, slo estaba asustada, e intent retirar
la mano.
Tranquila susurr Lennye, sin permitirle
hacerlo y aferrando su brazo. No va a doler.
Qu ests haciendo?
Calla.
La figura dibujada en su mano era una especie
de G mayscula, con un ngulo encima. Tena,
adems, muchas curvas y resultaba difcil de
retener.
Entonces Alice se dio cuenta de lo cerca que
estaban sus rostros. Su corazn empez a latir

rpido conforme senta la mano de la otra coger la


suya y disponerla en cierta posicin. Alice record
los mudras que algunos de los chicos de Dragn
usaban para meditar.
Cierra los ojos orden en un susurro.
Alice se qued, sin embargo, abstrada,
mirando los de ella. Se dio cuenta de la variedad
de gamas de gris que tenan las vetas de sus ojos.
Alice! susurr entonces, sobresaltndola
al pronunciar su nombre.
Se senta raro y a la vez hermoso que lo hiciera,
como si una voz familiar la llamara desde tierras
lejanas y desconocidas.
Qu estaba pensando? Alice obedeci
Cerr los ojos, pero no dej de ver.
Se encontr en la boca de una caverna hmeda.
De las paredes crecan helechos.
Vislumbr con miedo la obscuridad en frente
de ella.

Ests entrando a la boca del lobo pronunci


una voz grave y masculina que vena desde
adentro No tienes miedo?
No! respondi ella.
El corazn le lata con la intensidad de un
tambor mientras deca esto. Saba que dentro se
vea oscuro, pero saba tambin que deca entrar,
que estaba destinada.
Que as sea! tron la voz, como si leyera los
ltimos pensamientos de ella.
Sinti el fro y la humedad, mientras empezaba
a perder el conocimiento. Pero no era
desagradable. Era como si la caverna, con sus
manos de helecho, la acariciara, llevndola hacia
adentro. Entonces todo se volvi oscuro, tranquilo
y silencioso.

IV Honor y desapego.
Cuando Alice despert, estaba envuelta en una
manta mullida y un fuego crepitaba
agradablemente cerca de sus pies, calentndolos.
Fue por esto, y por la sensacin general de
relajo que se extenda en cada uno de sus
miembros, que se demor bastante en despertar.
Cuando se incorpor, se dio cuenta de que
estaba durmiendo en el silln de una estancia que
no conoca. Haba una chimenea encendida, y
junto a una mesa un poco ms all, se sentaba la
otra persona que haba en la habitacin.
Cmo te sientes? pregunt Lennye desde
su lugar.
Su tono segua siendo serio.
Alice se palp el brazo derecho, y con la misma
incredulidad se toc los golpes en el resto del
cuerpo.

Estoy bien. Mis heridas se han ido. Qu me


hiciste?
No tienes hambre? volvi a hablar
Lennye, esta vez con mayor severidad, ignorando
las palabras de Alice, y sealando con la mano
una bandeja con comida que haba sobre la mesa
Despus de todo lo que pas, tu cuerpo va a
necesitar recuperar energas.
En silencio, Alice camin hasta ella, y se sent
en la cabecera de la mesa, comenzando a poner
algunas de las papas y de la carne en el plato.
T hiciste esto, o lo sacaste de la cocina?
Slo come.
Alice baj la cabeza. Ahora si que Lennye
pareca estar muy enojada con ella.
Gracias... musit antes de obedecer.
Alice llevaba unos minutos comiendo en
silencio, cuando Lennye finalmente pregunt:
Quin te golpe de esa manera?

No te puedo decir.
Saba que esta respuesta la molestara mucho,
pero incluso a ella no poda decirle. No poda
decirle lo mucho que le agradeca haberla curado,
porque tendra que remarcar la gran cantidad de
dolor que haba estado sintiendo, y eso slo la
escandalizara ms.
Qu hora es, cuanto tiempo dorm?
pregunt Alice, mirando automticamente hacia
las ventanas que traslucan un cielo del color de la
tinta.
Son cerca de las dos de la madrugada.
Cmo te diste cuenta de lo que me pasaba?
Y que hacas caminando de noche por el primer
piso?
Lennye le lanz una mirada irnica.
Mira, de verdad no puedo decirte se
excus Alice.
Lennye no dijo nada, y Alice sigui comiendo.

Cuando termin se puso de pie.


Quizs... ya debera retirarme a dormir
comenz a decir. De alguna forma te pagar lo
que hiciste esta noche, te lo juro.
Haba visto que a veces sus compaeras hacan
inclinaciones ante las maestras, pero temi no
saber hacerlo con la gracia suficiente, as que
simplemente inclin la cabeza antes de acercarse a
la puerta y decir:
Nos veremos en la maana, en clases.
Pero cuando trat de girar la manilla, se dio
cuenta de que esta estaba cerrada.
O quizs le respondi a su espalda la voz
de Lennye, nos seguiremos viendo por un par de
horas.
Alice volte. Lennye segua sentada ante la
mesa con la misma tranquilidad que haba
mostrado desde que la otra haba despertado.
Qu crees que ests haciendo? Quiero ir a

mi habitacin.
Lennye asinti.
Por supuesto. Pero no me has respondido
todava.
Alice se apoy contra la puerta de madera.
No te pienso responder. Y si no me dejas
salir ahora, voy a gritar.
Adelante, nadie te va a escuchar. Estamos
por lo menos a ocho kilmetros del castillo.
Alice entonces estudi la estancia, demasiado
rstica para ser una habitacin del castillo. Se
distingua bosque espeso rodeando la cabaa de
piedra por las tres ventanas que haba.
Dnde estamos?
En las espesuras del bosque de Mist.
Por qu me trajiste aqu?
Porque los hechizos silenciadores me dan
claustrofobia. Y saba que ibas a gritar.

Esto es secuestro. Quiero regresar al castillo


ahora mismo.
Lennye se levant para acercarse a ella un par
de pasos
No sales de esta habitacin hasta que me
expliques lo que te pas.
Alice sonri con burla.
No respondi simplemente, apoyndose
en la puerta.
Como
desees
respondi
voltendose y tomando asiento.

Lennye

Luego de hacerlo, cogi un libro que haba


sobre la mesa, lo abri y comenz a leerlo.
Cuando regresemos al castillo, vas a estar en
problemas por estar haciendo esto.
No me amenaces. En este momento yo tengo
el poder aqu.
Alice camin hasta la ventana ms cercana e
intent abrirla, pero era totalmente inmovible.

Mir de reojo a Lennye, agarr algn objeto


pesado y lo empu contra el vidrio.
No hagas eso la detuvo la voz de Lennye,
quien permaneca en su lugar.
Alice apart la vista de ella, y movi el brazo
hacia atrs para darle impulso a su mano antes de
dar el golpe. Pero entonces algo aferr su mueca,
impidindole moverla. Lennye segua a varios
metros de ella. Al mirar hacia atrs, se dio cuenta
de que una sombra negra que sala de la pared
opuesta envolva su brazo, y a pesar de verse
inmaterial y transparente, estrangulaba su mueca
con la fuerza de una serpiente.
Intent tocarlo con la otra mano, pero se dio
cuenta de que tampoco la poda mover. De hecho,
no poda mover ninguna parte de su cuerpo.
Lennye se acerc a ella, y le quit lo que fuera que
tuviera en la mano. Entonces la liber.
Alice gir para enfrentarla en silencio,
jadeando ligeramente por el esfuerzo que acababa

de hacer.
Entiendes el concepto de poder?
pregunt Lennye.
Mira, Lennye, te agradezco lo que hiciste,
pero no te voy a permitir que me retengas.
Pero no quiero que me agradezcas. Quiero
que me digas la verdad.
Puedes tenerme aqu toda la noche, pero en
la maana tenemos que aparecer en el desayuno, o
nos van a empezar a buscar.
Tienes toda la razn, Alice. Quizs... debera
usar mtodos ms persuasivos para acelerar el
proceso.
Alice sinti sus manos ser forzadas tras su
espalda, y esta vez se sacudi violentamente
intentando soltarse.
Las manos de Lennye la empujaron hacia su
derecha, a un espacio vaco y se apoyaron en sus
hombros, empujndolos hacia abajo y obligndola

a inclinarse. Alice sinti sus rodillas tocar la


piedra conforme escuchaba:
As, hasta que me digas la verdad. Y
mientras estemos aqu, vas a obedecerme De
acuerdo?
Apenas Lennye la solt y se alej unos pasos,
Alice se puso de pie, o mejor dicho intent
hacerlo, porque de inmediato una fuerza sobre sus
hombros volvi a empujarla sobre el suelo, y otra
empuj su cabeza hacia abajo, causndole dolor.
Lo que acabas de hacer lo considero un acto
de rebelda. Si te rebelas contra alguien ms
poderoso que t, te arriesgas a ser castigada
Quieres ser castigada? le lleg desde lejos la
voz de Lennye.
Alice no dijo nada, slo intent luchar, aunque
en vano, contra esa fuerza que la mantena
prisionera. Como respuesta, las sombras se
estrecharon con ms fuerza entre sus muecas, y
su cabeza fue inclinada unos centmetros ms

hacia abajo. Alice dej escapar un gemido de


impotencia entre sus labios.
Clmate, o slo te vas a provocar dolor.
En ese momento slo poda mirar hacia abajo,
hacia las piedras polvorientas del suelo,
dbilmente iluminadas por la luz naranja de
algunas velas.
Pens que si deca cualquier cosa, empeorara
su situacin, y como no tena realmente nada que
decir, guard silencio.
La maana del mircoles, cuando haban
conversado en la biblioteca y Alice le haba
pedido que le explicara lo que haban estado
estudiando y Lennye haba terminado, en realidad,
aleccionndola de una forma un poco dolorosa,
todava se senta con ganas de intentar restaurar su
amistad. Pero en aquel momento Lennye estaba
resultando ser una persona mucho menos
agradable de lo que se haba imaginado.
Si hubiera sido la persona agradable que Alice

crea que era, ella habra despertado en su


habitacin y ahora estara durmiendo. Despus,
cuando volvieran a encontrarse en la maana,
Lennye se conducira de forma amable y
pretendera que nada haba pasado.
Con eso habra bastado para que adorara a
Lennye por el resto de los das que durara su
estancia en el castillo Ravensoul. Y el dolor de
aquella semana habra bastado para que no
volviera a batirse a golpes con una maestra de la
Estirpe Negra.
Preferira que te quedaras quieta sin que te
tuviera que obligar. Ya que de todas formas te vas
a quedar en esa posicin, sera ms sensato
hacerlo sin dolor.
Es este un pasatiempo comn entre los
hechiceros? Pregunt Alice Secuestrar a
alguien, coaccionarlo y humillarlo?
Si vuelves a hablar sin permiso, te voy a
castigar.

Cmo vas a hacerlo?


Entonces, como respuesta, Alice sinti un
golpe sobre una de sus palmas. Segundos
despus, le empez a arder, de la misma forma en
que lo habra hecho de haber sido golpeada con
algn instrumento de castigo. Poda ver los pies de
Lennye varios metros ms all. No saba que
tambin se poda hacer eso con magia.
Si estuvieras familiarizada con nuestras
costumbres, no pensaras que te estoy humillando.
Y tampoco necesitara usar la fuerza.
Alice no dijo nada, solo levant los ojos para
mirar hacia la ventana. En algn momento tendra
que amanecer, y Lennye tendra que liberarla.
No supo cunto tiempo pas as, sintiendo el
dolor en su cuello, en su espalda, y en sus rodillas,
intentando liberarse ocasionalmente, slo para
encontrarse con que segua aprisionada. Pero,
despus de un tiempo, cuando las ataduras en sus
manos desaparecieron, y el hechizo que obligaba a

su cabeza a estar inclinada se empez a aligerar,


se senta aliviada. Y cuando Lennye pregunt:
Vas a quedarte quieta?
Alice slo pudo responder asintiendo con la
cabeza.
Buena nia respondi Lennye, sonriendo
con aprobacin.
Y entonces se acerc a ella.
Ahora dijo Lennye arrodillndose frente a
ella y mirndola a los ojos Ests lista para
decirme?
Imaginando el precio que su respuesta le
costara, Alice gir el rostro, apartando sus ojos de
los de ella, para demostrarle que su aprecio por
ella estaba severamente daado.
Oh, vaya replic tan suavemente Lennye,
que las palabras sonaron como sonido que hacan
las llamas de las velas al arder. La hermosa
pequea de cabellos escarlata est enojada

conmigo.
Aunque haba cierta burla en su tono, Alice no
pudo evitar mirarla fugazmente para intentar
inferir de sus ojos si eso de "hermosa" era cierto.
Podra ser dura, mucho ms dura dijo,
haciendo que Alice se sobresaltara. Pero creo
que lo guardaremos para la persona que te hizo
esos golpes. As que, como no piensas hablar, no
me queda otra opcin que usar la lgica.
Pensemos Quin podra haber tenido motivos
para hacerte dao?
Alice trag saliva.
Nadie me hizo dao, me hice esto por mi
propio mrito se apresur a decir Alice.
Veamos sigui Lennye, ignorando las
palabras de Alice Tu compaera de habitacin
podra haber tenido alguna motivacin? Alice
apart los ojos nuevamente Eso es innecesario
Sabes que puedo escuchar los latidos de tu
corazn? Entonces, Riham, creo que se llama. Es

un poco acosadora No? Alice quiso mirarla,


hasta entonces no las haba visto hablar y le
hubiera gustado no slo saber cmo lo saba, sino
que su forma tan libre de hablar le llam la
atencin.
Ella podra haberse aprovechado de ti y luego
haberte callado a golpes. Eso explica por qu no
quieres hablar despus de haber dicho esto,
Lennye guard silencio unos momentos. No?
Qu tal... Leonora? Si, rompiste alguna regla de
la escuela y te intercept en la obscuridad para
atacarte y castigarte a su manera Lennye volvi
a guardar silencio, ahora Alice mantena los ojos
en el suelo sin tener que ser obligada a ello.
O quizs alguna de las maestras? Mmm.
Quizs Elena est celosa de que seas ms bonita
que ella. Si, porque en un par de aos vas a
florecer en todo tu esplendor sin mirarla, Alice
no pudo evitar esbozar una sonrisa, mitad de
diversin, mitad de burla y vas a seguir cerca
del clan Ravensoul, pudiendo atraer la atencin

de... alguno de sus miembros silencio O


quizs en la escuela hay algn descendiente de
alguien a quien tu familia le haya hecho dao?
Alice sinti como el puo se le tensaba, las
palabras de Lennye la estaban empezando a
incomodar.
Slo puedo pensar en la joven de la Estirpe
Roja. Su madre era una Lionheart. Sabes quienes
son los Lionheart? Si, a pesar de verse tan
tranquila y contenida, guarda una gran rabia, la
cual no pudo evitar descargar sobre la alegre nia
mimada que lleg del este. Y como para colmo
eres una esgrimista ms avanzada que ella,
ensuciar su honor en la sala de duelos fue la gota
que colm el vaso Alice sinti como el
estmago se le revolva.
De esa forma Claro! Al practicar esgrima,
con ese hechizo, el brazo derecho debe haberte
dolido un montn No? Eel corazn se le
sobresalt, pero mantuvo el rostro quieto,
fingiendo que no pasaba nada Es eso No?

Alice neg con la cabeza As que Sabrina es


una pequea mafiosa! Creo que me voy a tomar la
molestia de extenderla la cortesa de un par de
lecciones privadas antes de...
No fue ella! replic Alice alzando la voz,
apagando de golpe el suave susurro de Lennye.
Entonces se dio cuenta de que se haba puesto
de pie de forma automtica al gritar estas
palabras. Lennye elev los ojos para mirarla con
curiosidad.
Ya dej de gustarme este juego murmur
Alice en un tono ms bajo, como intentando
disculparse por haber explotado.
Es que no es un juego dijo Lennye,
ponindose de pie, y aferrndola por los hombros
As que dices que no fue Sabrina?
Claro que no. Qu le hizo mi familia a la
suya para que ella pueda odiarme? Crea que los
Lionheart eran sirvientes de los Van-Krauss.
No, no. No voy a responder ninguna de tus

preguntas hoy da.


Quiero volver al castillo.
Pero fue alguien que practica esgrima.
Encaja a la perfeccin.
No necesitas tocarme para hacer esto dijo
Alice con frialdad, respecto a las manos de Lennye
envolviendo los hombros del vestido de Alice.
Como respuesta, Lennye la aferr con ms
fuerza, y la acerc unos centmetros hacia ella, de
manera que Alice poda sentir el calor de su
cuerpo mientras susurraba:
Alguien que se siente orgulloso de sus
habilidades. Tenebrus es lo suficiente orgulloso de
su hombra como para molestarse por ser
superado, pero... por una mujer que lo hace,
justamente fogosa y pelirroja como le gustan a l,
probablemente se sentira atrado en una forma
ligeramente masoquista Alice no saba como
iba lograr mirar a la cara al resto de los habitantes
del castillo despus de haber escuchado esta clase

de revelaciones.
No. Por otro lado, la maestra de esgrima su
corazn volvi a latir con fuerza estaba invicta
en esa disciplina hasta el viernes pasado Alice
sinti como empezaba a temblar, Lennye not esto
perfectamente porque baj el tono de su voz al
agregar: , que fue cuando desapareciste.
Cuando estas palabras escaparon de la boca de
Lennye, Alice sinti que la voluntad de pelear la
abandonaba y dej de resistirse a los temblores de
su cuerpo. Al tener tan cerca el cuerpo de Lennye,
no pudo resistir la tentacin de dejarse caer sobre
l. Las manos de Lennye que la mantenan
prisionera, la rodearon casi de inmediato.
As que eso estabas haciendo la tarde del
viernes susurr Lennye, y, acercando su boca al
odo de Alice y causndole un escalofro, agreg
con un tono bajo pero autoritario: . Vas a
contarme hasta el ltimo detalle de todo lo que
pas. Y una vez que hayas terminado y en este

punto se mezcl en su voz una nota de placer,


ten por seguro de que te voy a castigar por esto.
Certera, memorable y fsicamente.
Espero que sepas que acepto que mi forma
de actuar contigo fue totalmente equivocada, y me
arrepiento de ella confes Lennye, una vez que
Alice hubo terminado.
Alice no saba cunto tiempo haba estado
hablando, pero se senta cansada. Le sorprenda
que el cielo se mantuviera negro, permitindoles
continuar hablando. En ese momento estaban
sentadas sobre el silln en el que Alice haba
despertado, junto al fuego. Alice tena un pauelo
en las manos, pues haba derramado unas cuantas
lgrimas durante su confesin.
Si me hubiera acercado a ti, en lugar de
alejarte, habra descubierto esto aquel mismo da.
Entonces no te arrepientes de tu crueldad
sino que de tu falta de inteligencia?

Me arrepiento de no haber seguido mis


sentimientos, eso es todo.
Vamos a regresar al castillo ahora?
pregunto Alice, clavando los ojos en el piso,
considerablemente ms deprimida.
No te acuerdas de lo que te dije hace un
rato?
Estas palabras no la aterraron ni la
sobresaltaron. Con la forma en que Lennye se
haba dirigido aquella noche, y despus conforme
las palabras salan de su boca, explicndole todo,
Alice senta que haba ido perdiendo, poco a poco,
su espritu.
Alice asinti. Por la forma en que se senta,
imaginaba que nada de lo que Lennye hiciera
podra dolerle o importarle demasiado.
Es verdad que es incorrecto atacar a una
figura de autoridad, pero lo que ella hizo fue
mucho peor. Debiste tener eso presente. Y nunca
deberas dejar que alguien te extorsionara de esa

manera por miedo a ser regaada o a recibir un


castigo. Ests lista?
A pesar de lo que Alice haba credo antes,
estas palabras la hicieron ponerse nerviosa y
colorearon sus mejillas.
Tenemos que hacer esto...? pregunt,
hablando con tono de intimidad e intentando
apelar a su amistad.
No lo voy a hacer a la fuerza. Pero tampoco
te voy a llevar al castillo sin haberme asegurado
de propinarte antes unas buenas nalgadas.
Con estas ltimas palabras, ahora Alice
enrojeci decididamente, baj los ojos, y
retrocedi un poco en su lugar, enterrando los
dedos en la colcha bajo ella.
Te hiciste dao, Alice. Por falta de juicio
dejaste que algo pequeo, como una discusin, se
convirtiera en una semana de agona. Mientras
est en mis manos el poder ensearte esta leccin,
y procurar que no lo vuelvas a hacer, creme que

ser casi un honor hacerlo.


Un honor?
Disciplinar a la nieta de Rufus Van-Krauss...
Te ests burlando?
No, claro que no, Alice. Tu familia es genial.
Haba escuchado muchos comentarios de su
familia desde su nacimiento. Pero los que
admiraban a su familia solan ser guerreros
curtidos, salvajes, hombres de la FMD, en todo
caso. Nunca se haba visto en la extraa situacin
de que una nia, una dama como Lennye, le
revelara que su familia le pareca genial. Por eso
slo la mir con incredulidad antes de descartar
sus palabras.
Comenzamos? sugiri Lennye, como si
la estuviera invitando a jugar a las cartas o a hacer
cualquier cosa sin importancia.
Alice se puso de pie, esperando que las piernas
no le fallaran.

Por favor, no seas muy dura pidi, erguida


frente a ella.
Lennye sonri con satisfaccin antes de
ponerse de pie.
Sin cierta cantidad de dolor le dijo
acercndose, es difcil ensear un leccin. Y
recuerda, todava ests encerrada aqu conmigo. Si
haces algo que yo considere inapropiado, es
posible que me den ganas de volver a retener tu
cuerpo con magia por un par de horas.
Entiendes?
Alice se apresur a asentir.
Qudate aqu orden Lennye alejndose a
un lugar a su espalda.
Sus ojos la siguieron hasta un pequeo armario
que haba en la pared junto a la mesa, de donde
empez a sacar una serie de libros pequeos.
Cuando se dio cuenta de que Alice la estaba
mirando, gir el rostro para lanzarle una mirada
fugaz.

"Qudate aqu" debera implicar que no


puedes girar el rostro dijo Lennye, mientras
volva a ella con media docena de libros sobre los
brazos.
Alice la ignor, pues se encontraba
repentinamente distrada por lo que Lennye estaba
haciendo.
Qu me vas a hacer? pregunt Alice,
mirando con curiosidad los libros que tena en la
mano.
La otra suspir, y cuando estuvo frente a ella,
la mir directamente a los ojos.
Necesitas aprender un poco de etiqueta. No
se supone que actes as en una situacin como
esta.
Alice apart los ojos, un poco avergonzada.
Saba cmo tena que comportarse, era slo que
no quera hacerlo con Lennye.
La idea de que me vayas a castigar ya es
suficientemente humillante por si sola. Adems...

adems no quiero dejar de verte como a una


amiga.
Lennye volvi al silln, dej los libros sobre
este y se sent, antes de decir:
Puedo pensar en varias razones por las
cuales no es bueno que me tengas afecto.
Cules razones?
Acrcate orden, pasando por alto las
ltimas palabras de Alice, y haciendo con la mano
el mismo gesto que le haba hecho a Leonora en el
lago, durante la primera clase de Doctrina.
Alice sinti sus miembros resistirse mientras se
obligaba a caminar hasta donde estaba Lennye.
Prate aqu, a este lado dijo la hechicera,
sealando su costado derecho.
Alice obedeci y cerr los ojos con fuerza, se
estaba imaginando lo que Lennye dira a
continuacin.
Puedes quitarte la chaqueta, nos va a

estorbar.
Alice se apresur a quitrsela y dejarla sobre el
respaldo del silln.
Abre los ojos, parece como si estuvieras
asistiendo a tu ejecucin.
Alice los abri, slo para encontrarse con que
Lennye le sonrea con placer, as que los inclin al
suelo, y estuvo unos segundos mirando sus
zapatos antes de escucharla.
Ahora te vas a acostar sobre mis piernas De
acuerdo?
Alice asinti y se inclin, para dejarse caer
sobre las piernas de Lennye.
Ahora la parte trasera de su cuerpo estaba
totalmente a su disposicin.
Dime Por qu te voy a castigar?
Por haberte engaado.
Por qu otra razn?
Por dejar que me hicieran dao.

Exacto, sobretodo por eso ltimo. No quiero


que nunca vuelvas a permitir que alguien te
arrastre a una situacin as.
Pero en ese momento no saba que...
Basta la regao Lennye, y entonces Alice
sinti como apoyaba una de sus palmas sobre la
parte de su muslo que no estaba cubierto por la
falda del uniforme. Vas a quedarte en silencio
mientras hago esto.
Alice asinti con vehemencia.
Acerca ese asiento hacia ti y apyate el l, no
hay necesidad de que te apoyes en el suelo
indic la voz de Lennye.
Alice elev un poco los ojos para observar un
asiento bajo y acolchado que haba un poco ms
all. Al hacerlo, este se empez a acercar y Alice
estir un brazo para cogerlo y acostar en l la
parte de su torso que no estaba en posesin de la
hechicera. Intent hacerlo tratando de moverse lo
menos posible, consciente de que su cuerpo estaba

haciendo peso sobre el de Lennye. Que vergenza.


Junt los brazos a la altura de su rostro, y
apoy la cabeza sobre estos. Era irnico que
aquella parte de su cuerpo estuviera tan cmoda y
confortable mientras otra parte estara pronto en
agona. Aunque pens eso porque no conoca los
planes que Lennye tena para ella.
Fue despus de eso que un libro fue puesto
sobre su espalda. Alice lanz un dbil gemido a
modo de protesta.
Esta es la idea, vas a quedarte lo
suficientemente quieta como para que el libro no
caiga al suelo. De acuerdo?
Alice volvi a asentir.
Si el libro se cae, primero te vas a levantar a
recogerlo, me lo vas a entregar, y vas a volver a
acostarte sobre mis piernas. Y entonces vas a
levantarte la falda entonces, las manos de
Lennye tomaron los bordes de su falda y los
subieron hasta la parte exacta en la que

empezaban sus nalgas, causando que Alice se


sacudiera con nerviosismo un instante, de esta
manera Entiendes?
S...si.
Slo entonces me voy a sentir con el permiso
de darte una palmada.
En ese momento, Lennye le solt la falda,
dejando que esta volviera a cubrir la piel de sus
muslos.
Pero entonces... comenz Alice, pero
Lennye la hizo callar con un golpecito sobre su
pierna.
No, no te voy a provocar dolor a menos que
el libro se caiga.
De acuerdo. Entonces no la iba a golpear.
Aunque eso dependa del tiempo que estuvieran
ah.
Ya que no le era permitido hablar, Alice se
qued en silencio, acostada sobre las piernas de

Lennye, pensando que el nico peligro que corra


era el de quedarse dormida. Y haba empezado a
creer que el castigo se trataba de mantenerse
despierta, cuando lo sinti.
Primero, la mano de Lennye se acerc a su
cabeza y acarici su cabello antes de recogerlo con
algo que tena en las manos. Entonces, algo
empez a acariciar su cuello de una manera suave
y cuidadosa, tan suave y cuidadosa que le causo
escalofros. Unos segundos despus, Lennye puso
ante sus ojos un objeto largo, blanco y delicado.
Era una pluma.
No poda ver su rostro, pero estaba noventa y
nueve por cierto segura de que Lennye estaba
sonriendo.
Quizs no sabes esto dijo Lennye,
volviendo a quitar la pluma de su campo de visin
, pero el placer puede ser tan torturante como el
dolor sigui, y esta vez Alice sinti la pluma
acariciar sus piernas. Puede quemar de la

misma manera en tu cuerpo, esclavizarte.


Alice trat de reprimir el movimiento de sus
piernas. No era justo.
Sin regaarla ni obligarla a quedarse quieta,
Lennye sigui hacindole cosquillas en la parte de
sus piernas que no estaba cubierta por sus medias.
Pero entonces, un poco despus, entre en borde de
su media y su pierna, un dedo se introdujo
suavemente, ponindola nerviosa.
Lennye le baj la media sin pedir permiso,
dejndola tambin a su disposicin. Alice
agradeca el haber sido curada antes de ser
desnudada de esa manera, pues de otra manera
ofrecera un espectculo nada atractivo.
Su pierna se empez a sacudir de una forma
muy poco femenina conforme Lennye deslizaba la
punta de la pluma por su pantorrilla. Alice gimi
y se aferr al borde del asiento sobre el que tena
apoyada la cabeza.
Cuanto tiempo vas a hacer esto?

pregunt en una voz que debi de haber sonado


como un llanto.
Mucho, mucho rato ms. Tienes que dormir
un poco antes de las clases de la maana, as que
creo que te dejar irte cuando sean las cinco.
Todava faltan cincuenta y dos minutos para eso.
La clase de la maana era Doctrina, y de hecho
no pensaba ir. Aunque no se imaginaba
sobreviviendo despus de esto. Cincuenta minutos
eran una eternidad.
Alice volvi a gemir, esta vez a modo de
protesta.
Dime, es verdad que la maestra suprema es
tu protectora?
Te refieres a Agatha? Si.
Y me vas a decir que te envo a una
escuela de la Estirpe Negra sabiendo lo
indisciplinada que ests?
Alice se sinti herida con este comentario.

Crees que soy indisciplinada? pregunt


Alice, suavizando el tono de su voz, intentando
sonar dulce.
Lennye no respondi, y sigui acariciando la
parte de atrs de su pierna con la pluma, de una
forma ms suave y por lo tanto ms exasperante.
Hacer esa clase de preguntas, en ese tono,
esta totalmente fuera de lugar la rega,
poniendo voz severa.
Eres mucho menos amable de lo que me
imaginaba replic Alice.
Lennye lanz una risa que son un poco ms
grave de lo normal, un poco amarga.
Entonces, como si quisiera probar lo mala que
era, Lennye empez a deslizar la pluma por la
parte interior de sus muslos, y la hizo subir hasta
el final de su falda. No pas mucho tiempo antes
de que la internara por sobre los pliegues de su
falda, acariciando las partes ms sensibles de sus
piernas, y luego hiciera lo mismo con la parte baja

de sus nalgas.
Tengo que aprovechar de hacerlo ahora,
despus te van a doler mucho dijo Lennye,
como si eso excusara lo que acababa de hacer.
Lennye estaba resultando ser mucho ms
descarada de lo que le haba parecido.
El cuerpo en si no tiene nada de vergonzoso
dijo Lennye. Lo incorrecto es como la gente
lo usa a veces.
Estas haciendo trampa, crea que no me
podas leer la mente.
Oh Lo he hecho? pregunt Lennye con
voz aterciopelada, su tono dejaba en evidencia que
la idea le encantaba. Quizs es porque tu forma
tan abierta de reaccionar hace demasiado fcil
adivinar lo que estas pensando.
Por favor... basta ya. No lo soporto.
Lennye la ignor, y sigui acaricindole las
nalgas, causndole escalofros y hacindola

temblar.
Apenas te he tocado, y ya ests rogando. Esa
es una prueba perfecta de que es una prdida de
energa utilizar golpes para hacer que alguien
agonice.
Los escalofros empezaron a subir hasta la
parte baja de su espalda y alcanzaron su columna
vertebral. Esta vez, Alice se sacudi con ms
fuerza de que lo haba hecho antes, y ambas
escucharon en silencio como el libro golpeaba el
suelo.
Al menos fue un alivio que Lennye dejara de
hacerle cosquillas. Alice se qued unos segundos
acostada, tratando de reunir fuerzas.
Se levant, pero slo porque el hacerlo le
permita mirar a Lennye con los ojos llenos de
ruego y de rabia. Sin inmutarse, Lennye le
devolvi una mirada indiferente, cerr los ojos y
seal el libro que haba cado al suelo.
Alice se inclin para recogerlo.

Aqu tienes.
Lennye estir la mano para tomarlo.
Ya sabes lo que tienes que hacer dijo ella,
con el mismo aspecto implacable.
Tratando de ser cuidadosa, Alice volvi a
acostarse sobre ella. Entonces estir los brazos
hacia abajo para sujetarse la falda. Si Lennye
hubiera hecho esta parte, no habra sido tan
humillante. Aun as, ni siquiera se haba
descubierto las nalgas, y sujetaba la tela justo por
sobre la parte que estas se juntaban con los
muslos.
Entonces Lennye apoy la mano sobre uno de
sus muslos, y lo acarici ligeramente. De esa
manera, cuando volvi a quitar la mano, Alice
saba que estaba a punto de ser azotada.
El corazn se le aceler, el miedo la hizo
encogerse y cerrar los ojos.
El sonido del impacto fue seguido de inmediato
de un gemido. El dolor pareci extenderse por

todo su cuerpo por un instante, antes de que


empezara a sentir el ardor encima de su muslo. Se
dio cuenta de que haba dado un pequeo salto al
recibir el golpe, y que sus manos temblaban
ligeramente sujetando la falda, pero no las quit,
porque Lennye todava tena la mano encima de su
piel.
Entonces la quit, y sin volver a tocarla dijo:
Vuelve a poner las manos arriba.
Alice obedeci. Y sinti como Lennye le
estiraba la falda antes de volver a poner el libro
sobre su espalda. El cuerpo se le haba acalorado
demasiado.
La mano de Lennye sujet nuevamente unos
mechones de su cabello. Entonces la pluma hizo
cosquillas en la parte de atrs de su oreja, y
segundos despus hizo lo mismo con su lbulo.
Un escalofro se extendi de inmediato desde la
cima de su cabeza y hasta la punta de sus pies.

El sonido de los cuatro libros golpear el piso


las sobresalt. Alice tena el rostro inundado en
lgrimas, pero no eran tanto de dolor como de
desesperacin.
La pluma, que se haba introducido bajo su
camisa por medio de un hechizo y acariciaba sus
hombros, se detuvo. Las manos de Lennye que se
esforzaban por mantenerla quieta, soltaron su
torso y su pierna derecha, ahora tan desnuda como
la otra.
Alice se habra levantado a recogerlos, pero
habra sido una accin vana, ya que aquella venda
blanca que Lennye haba llevado hasta ahora
envolviendo su mueca, amarraba ahora las de
ella, mantenindolas quietas por sobre su espalda.
Lennye quit de su espalda el quinto libro, que
no se haba cado, y con un hechizo hizo volar los
libros de vuelta hasta ella.
Estos sern los ltimos golpes dijo Lennye
. Ya va a amanecer.

Alice escuch estas palabras con alivio, sin


creer que haba soportado hasta el final.
Quieres que te desate? ofreci Lennye
con amabilidad.
No, despus... respondi Alice.
En un momento, fue Lennye quien le haba
ofrecido atarla de manos y sostenerla quieta. Al
darse cuenta de que moverse slo la perjudicaba a
ella, Alice acept. Comprenda que estar atada y
ser restringida por las manos de Lennye slo
resultaba ms humillante, y que si fuera un poco
ms orgullosa tendra que haberse negado y
soportar el castigo de manera estoica, pero no lo
era.
Lennye le subi la falda completamente, sin
ningn miramiento, descubrindole las nalgas.
"Por favor" rog en su mente "que no lo note"
La luz era escasa, y era poco probable que
Lennye tocara sus bragas, pero pens que de
alguna forma el aroma podra sentirse. Calculaba

que la humedad era lo suficientemente ligera


como para no traspasar la tela ni marcarla, pero no
poda estar segura de que su razonamiento en
aquella situacin fuera certero. De todas maneras,
escondi el rostro, enterrndolo en la superficie
acolchada.
Si Lennye not su excitacin o no, no lo supo.
De todas formas la jovencita no dijo nada,
conforme levantaba la mano para propinarle un
fuerte azote sobre la nalga izquierda.
Solo quedaban tres golpes. Como lo haba
hecho hasta ese momento, dej la mano sobre su
piel un momento, y la acarici con bastante ms
libertad de la que haba tenido al principio.
Entonces levant la mano, para volver a darle un
severo golpe encima del que le acababa de dar.
Alice gimi y se sacudi. Haba sido mucho
ms fuerte que los golpes de antes.
Tranquila la regao la voz severa de
Lennye. O voy a pensar que todava necesitas

quedarte un rato ms sobre mis piernas.


Bastaron estas palabras para hacerla quedarse
quieta.
As me gusta, sin hacer berrinches.
Alice se mordi el labio de rabia ante estas
palabras. Decir que era un berrinche reaccionar de
esa manera ante un golpe tan brutal, era una
descarada injusticia. Pero no dijo nada, no ahora
que estaba a punto de liberarla.
El siguiente golpe fue casi tan duro como el
anterior, pero fue dado sobre su otra nalga. Esta
vez Alice se qued tan quieta como era posible,
tratando de ahogar sus gemidos.
Lennye se demor todo el tiempo que pudo,
acariciando sus nalgas con parsimonia, volviendo
a acomodar su falda, casi disfrutando de la
desesperacin de Alice, antes de volver a
golpearla.
La mano de Lennye aterriz en la parte baja de
sus nalgas, en el medio de ambas, haciendo que

Alice se sobresaltara. Acababa de golpear la parte


ms cercana a sus genitales que sus propias
reglas, totalmente variables, le permitan.
Alice ni siquiera pudo sentir vergenza
mientras Lennye dejaba la mano ah, pues el dolor
la haba hecho derramar ms lgrimas. Y se
quedaron as un rato, Lennye sosteniendo sus
nalgas mientras Alice lloraba.
Cuando Alice logr detenerse, sinti que
Lennye quitaba la mano y le bajaba la falda,
volviendo a proteger su piel marcada.
Desde ahora vas a tener ms cuidado con la
gente que frecuentas en el colegio Entiendes?
Si respondi Alice dbilmente.
Y no vuelvas a mentirme.
No, nunca ms replic Alice,
respetuosamente como le era posible.

tan

Las manos de Lennye se movieron hasta sus


muecas, y comenzaron a desatarlas.

Puedes levantarte dijo finalmente Lennye


cuando la hubo desatado Puedes levantarte?
Eso creo respondi tratando de recuperar
el control de sus brazos.
Finalmente se puso de pie con la ayuda de
Lennye. sta solo tena una sonrisa muy leve
cuando se puso de pie frente a ella para volver a
atarse la venda alrededor de la mueca derecha.
Ests bien? pregunt acaricindole el
rostro con la punta de los dedos.
Alice asinti.
Aqu tienes le ofreci el pauelo que Alice
haba tenido en sus manos haca un rato.
Alice se sec el rostro y Lennye se alej de ella,
acercndose al fuego.
Sintate un momento Quieres beber algo?
No replic simplemente Alice, dejndose
caer sobre el silln.
Te voy a preparar una taza de t.

Alice no dijo nada. Estaba cansada, pero a


pesar de eso su cuerpo se senta demasiado
embargado por otra sensacin. Se dio cuenta, con
vergenza, que todava tena las medias abajo, y al
subirlas se dio cuenta de que se haba hecho un
poco de dao en las rodillas, o mejor dicho,
Lennye se lo haba hecho. Agradeci que el
uniforme cubriera esa parte del cuerpo.
De quien es esta casa? pregunt Alice.
No lo s. Estaba vaca y parece que nadie ha
venido en un buen tiempo. Le respondi
Lennye, dndole la espalda, inclinada ante el
fuego.
Entonces ests preparando t en la casa de
otra persona? Podra estar malo.
Oh, no. Esas cosas las hice aparecer con
hechizos. Como piensas que podra hacerte beber
algo que podra estar malo?
Lennye volvi ante ella y le ofreci una taza
llena de un lquido color caramelo.

Alice la cogi y bebi unos tragos de ella.


Lennye se movi de un lado a otro arreglando el
desorden que haban hecho, y comenz a apagar
las velas y el fuego, hasta que qued slo una
encendida, en la repisa de la chimenea, cerca de su
derecha.
Alice dej la taza sobre una mesita que haba
en ese mismo lado, e iba a ponerse de pie, cuando
Lennye se puso ante ella, volviendo a hacer que se
sentara. La empuj de tal forma que las nalgas le
dolieron, incluso contra la colcha del silln.
Bebe un poco ms pidi,
sosteniendo su cuerpo contra el silln.

todava

No quiero replic Alice. Quiero estar en


mi cama, y dormir.
De acuerdo cedi Lennye, negando con la
cabeza, como si estuviera ante la nia ms
caprichosa del mundo.
Estir un brazo para coger la chaqueta de Alice
en el respaldo del silln, y la arroj sobre el

regazo de esta.
De pronto, la luz de la vela se apag y Alice
escuch el tiritar de la taza de cermica sobre el
plato. Todo estuvo oscuro por un segundo, antes
de que una sola luz, la de la luna, le llegara desde
una pequea y conocida ventana arqueada a su
izquierda.
Cuando mir alrededor se dio cuenta de que
estaba sentada en su cama, en su habitacin en el
castillo Ravensoul. Lennye estaba frente a ella, en
la misma postura en la que haba estado haca un
momento. Cuando se dio cuenta, la solt, se irgui
y se alej un par de pasos.
Aqu estamos.
Eso fue rpido dijo Alice, susurrando,
todava mirando a su alrededor, maravillada.
Entonces, al echar un vistazo rpido a la cama
de Riham, se dio cuenta de que esta no estaba.
Mientras estabas inconsciente, sub un
momento y me tom la libertad de enviar a tu

compaera de habitacin a la cama de su novia...


Cmo hiciste eso...?
Pensaba que iba a ser incmodo si te vea
llegar durante la madrugada respondi Lennye,
ignorando su pregunta.
Aun as, Saga suele venir a dormir aqu
cuando ella se queda en aquella habitacin.
Lennye se encogi de hombros.
Supongo que esta vez no hicieron el amor
respondi ella.
Alice todava senta que el cuerpo le arda. Las
caricias de Lennye, a pesar de ser parte de un
castigo, haban provocado ms reacciones en su
cuerpo que solo escalofros. Y era como si todava
pudiera sentirlas.
Alice se puso de pie, dejando caer su chaqueta
al suelo, y se acerc a Lennye. Tmidamente estir
una mano hasta el rostro de ella, y toc sus labios
con los dedos, antes de bajar su mano hasta la

mejilla de ella, acercar su rostro y tratar de


besarla.
Lennye dio un paso hacia atrs cuando se dio
cuenta de lo que pretenda.
No susurr. No sera apropiado despus
de lo que te acabo de hacer.
Alice slo la mir fugazmente antes de bajar la
vista.
Creo que no deb entrar contigo a tu
habitacin se apresur a decir Lennye. Creo
que te di una idea equivocada, disclpame.
No, yo no debera haber hecho eso se
disculp Alice. Me dej llevar.
No tiene nada de malo dejarse llevar en
algunas ocasiones, pero no en esta.
Y se dirigi a la puerta, entonces pareci
recordar algo y volte.
Aqu tienes dijo cogindole la mano para
poner una botellita sobre ella.

Alice la sostuvo, observndola. Todava tena


las manos ardiendo de los golpes que haba
recibido con la cubierta de uno de los libros, por
intentar cubrirse las nalgas.
Es para los golpes dijo Lennye, y volvi a
alejarse. No salgas de la habitacin hasta que
sea hora de ir a clases. Nos vemos.
Entonces sali de la habitacin, dejndola sola.
Cuando Alice puso la botellita sobre su
velador, se dio cuenta de que haba una taza de t
ah. Posiblemente la misma que Lennye le haba
pasado haca unos minutos. Primero levant la
chaqueta del piso y la puso sobre el respaldo de la
silla de su escritorio. Entonces se quit los zapatos
y empez a desvestirse. Se puso su piyama y se
apresur a meterse a la cama. Tendra que ir a
clases... no. Mejor dicho querra estar despierta
para la clase de Doctrina de las diez.
Se tap con las mantas, apoy la cabeza en la
almohada, pero no pudo dormir. Su cuerpo todava

tena demasiada sed de lo que le acababa de ser


negado.
Esa noche se toc, recordando la escena que
acababa de acontecer en la cabaa, pensando en
Lennye.
Mucho ms rato despus, se durmi.
La maana lleg demasiado pronto. El cuerpo
le dola y habra querido quedarse en cama por el
resto de la maana. Algo picoteaba su mano
derecha. Alice, ya acostumbrada a aquella forma
de comunicacin, estir la mano, para tocar a la
criatura, la cual se transform en papel.
La clase de Doctrina se llevar a cabo
en la sala 12.
Whitegrave.
Alice se levant de prisa. Qu hora sera?
Lennye generalmente mandaba esos mensajes
unos pocos minutos antes de que la clase

empezara. Estir la mano para coger su reloj. Eran


ya las nueve y media.
Se lav y visti apurada, preguntndose dnde
se haba metido Riham. Haba dormido durante el
desayuno, as que tuvo que bajar primero a la
cocina para prepararse algo de comer, ya que se
mora de hambre. Una vez que lleg al segundo
piso, y encontr la sala que estaba buscando, ya
haban pasado de las diez, y estaban todos
adentro, sentados, y escuchando lo que Lennye
deca.
Lennye slo la mir fugazmente, pero no le dijo
nada mientras se sentaba junto a sus amigas.
Te veas cansada, pens que sera bueno
dejarte dormir le dijo Riham en voz baja.
Ese da, Lennye haba dibujado en la pizarra
cinco smbolos. Alice estaba totalmente segura de
que el segundo desde la izquierda, era una mano
abierta, pero no estaba segura acerca de los
dems. Y, si se fijaba mejor, el ltimo era, sin

duda... un ltigo enrollado.


...No son slo objetos, representan
ideologas, mtodos e incluso estados de nimo
estaba diciendo, cuando Alice se sent Quin
puede decirme qu representa el primer dibujo?
pregunt Lennye sealando al ltimo.
Salvajismo respondi de inmediato la voz
de Leonora, quien haba hablado sin levantar la
mano.
No, no... Reprob Lennye, negando con la
cabeza De verdad es esa la mejor respuesta
que puedes dar? O slo ests tratando de ser
ofensiva?
Alice, que estaba a espaldas de Leonora, no
respondi nada, pero estaba segura de que la chica
tena una expresin herida en el rostro, pues no
respondi nada.
A continuacin, Sabrina levant la mano, y
Lennye asinti en direccin hacia ella.
A ver, si no me equivoco, el ltigo de la

Estirpe Roja representa el tipo de mtodos


educativos y disciplinarios que imperan en esta.
De los cinco es el que causa mayor dao a simple
vista, y el nico que causa que la vctima sangre.
Muy bien
representa?

Qu

ideas

conceptos

Como nadie ms respondi, Sabrina sigui


hablando:
Fuerza...
De acuerdo.
Al estar hecho de piel, representa cierto
contacto con la naturaleza animal de las personas,
que es a lo que creo que Torreoscura se refera.
Muy bien. Algo ms?
Eso es todo lo que s respondi Sabrina.
Gracias. De acuerdo. Yo s que algunos de
ustedes estn acostumbrados a mirar a la personas
de la Estirpe Roja como si fueran... "salvajes",
pero sus ideales representan una parte importante

de la naturaleza humana, que todos tenemos. El


siguiente?
El siguiente dibujo, segn el orden de Lennye,
era un rectngulo largo y delgado dibujado de
manera vertical.
Casi todos levantaron la mano esta vez, y
Lennye seal a Lydia, que estaba delante de ella.
La vara de la Estirpe Negra. La que no es
slo el instrumento de castigo por excelencia, sino
que tambin es nuestra arma por excelencia, una
vara para canalizar magia. Representa firmeza,
elegancia, y una fuerte conexin con la tierra.
Esa es una respuesta perfecta la felicit
Lennye, sonriendo.
Slo haba pasado una semana desde que
Lennye haba llegado al castillo, pero pareca una
eternidad. Encajaba tan bien entre las hechiceras y
era tan admirada que pareca que le hubiera hecho
clases a ese grupo desde siempre.
Alice se pregunt, mirando alrededor, qu

mrito esttico tendra ese saln pequeo de


asientos de madera como para compararse con la
orilla del lago o con el saln de las estatuas. No
tena idea, quizs a Lennye se le haban agotado
las ideas, pens, mientras se sacuda ligeramente
para intentar disminuir el dolor que le causaba el
contacto que hacan sus nalgas con la superficie
recta y dura sobre la que estaba sentada.
Leonora dijo Lennye, causando que la
chica se sobresaltara.
Lennye haba sealado el tercer dibujo y
miraba en direccin a Leonora, no molesta ni
severa, ms bien implicando que era obvio que la
nia saba la respuesta, lo que converta su
manera de hablar en un cumplido.
El dibujo mostraba una especie de cinta que le
resultaba ms o menos familiar.
La venda de los sacerdotes, que es un
eufemismo para referirse a una cuerda. Representa
la clase de castigos que implicar restriccin de

algn tipo y no dolor fsico. En otros contextos,


como en tu caso, la venda representa el abandonar
la vida terrenal para atarse al sacerdocio.
Alice se sorprendi y se qued mirando
fijamente a Lennye. Qu significaba que
estuviera "atada al sacerdocio"? Por supuesto que
Alice saba lo que eso significaba en el mundo de
los sinestirpes, y de pronto le pareci entender por
qu Lennye haba rechazado su beso.
Muy bien y aqu, al notar que Alice haba
levantado la mano, su expresin se volvi
nerviosa Si, Alice?
Tengo una pregunta. Acerca de lo que acaba
de decir Torreoscura.
De qu se trata?
"Atarse al sacerdocio" entre los hechiceros
implica lo mismo que implica entre los monjes de
las religiones sinestirpes?
En primer lugar, no hay tal cosa como
"religiones
sinestirpes",
los
hechiceros

compartimos muchas creencias y cultos con los


sinestirpes. Segundo, lo que nosotros llamamos
"sacerdotes" es, ms bien, una doctrina de la
Estirpe Azul, no una religin.
Y qu implica?
Lennye sonri con suficiencia.
El simple hecho de comenzar a detallar lo
que implica nos llevara horas. El hacer a una
persona entenderlo a cabalidad, llevara aos de
educacin. Nosotros, con nuestras humildes
clases, slo podemos llegar a acercarnos a
entrever aquel significado con un poco ms de
claridad, y an as es una clase de conocimientos
de la cual deberamos estar agradecidos.
Ah?
Pero en esencia, si t eres una sacerdotisa,
seras comparable a una monja.
Lennye ri traviesamente esta vez.
A ver, yo soy una aprendiz de sacerdotisa,

todava no he hecho los votos.


Entonces, a una novicia.
En cierta forma... Pero para que todos
entendamos, cuando Alice dice "monja" se refiere
a las sacerdotisas de la religin principal de Buena
Ropa, ustedes saben, esa clase de gente que
construye hermosas edificaciones con vidrios
pintados. En Mist hay una.
Una especie de "Ahh" de entendimiento se
esparci entre los alumnos.
Con eso claro, creo que podemos seguir con
la clase, porque nos has desviado mucho del tema.
Espera. Todava no has contestado a mi
pregunta.
Por supuesto que hay parecidos, y tambin
hay diferencias. No te puedo explicar algo como
eso en una clase, si quieres en algn momento
hacemos un estudio comparado de los distintos
cultos que reinan en mundo y se volte hacia
Leonora, separ los labios, pero no alcanz a decir

nada.
Pero, eso significa que tienes que
permanecer virgen toda tu vida?
Cuando Riham escuch esto, ri, y otras
personas rieron tambin.
Esta pregunta pareci incomodar mucho a
Lennye, porque cerr los ojos con fuerza, como
armndose de paciencia, y permaneci as un rato,
sin decir nada.
Por supuesto que no solt en un tono seco,
sin abrir los ojos. Esas son costumbres de los
sinestirpes. Y, de cualquier forma, esa no es una
pregunta adecuada para hacerle a una mujer No
te parece?
Alice enrojeci de vergenza e inclin los ojos.
Haba vuelto a molestar a Lennye.
Leonora,
dime
continu
Lennye,
intentando hablar con indiferencia. Porque se
dibuja una venda y no una cuerda? pregunt.

Porque aunque los distintos tipos de nudos y


ataduras son ampliamente usados en algunos
clanes de la Estirpe Azul, lo ideal es que la
persona corregida no necesite ser atada, maestra,
lo que requiere psicologa respondi Leonora,
ponindole a cada slaba una nota ms educada
que a la anterior, dispuesta demostrarle a Lennye
lo mucho que se diferenciaba de Alice.
No es slo psicologa, tambin requiere
amor. A veces, la persona es atada
simblicamente con una venda delgada que puede
romper fcilmente agreg Lennye. Esto les
remite en algn sentido a la historia que lemos el
otro da?
Algunos dbiles "si" se extendieron por la
habitacin.
Algunas personas lo leen como autodominio
y autodisciplina, y sin duda que es uno de sus
propsitos, pero tambin tiene una lectura ms
sutil que suele escaprsele a algunas personas. Si

alguien puede responder correctamente a esta


pregunta, como premio le ayudar a estudiar para
cualquier materia, tantas veces como quiera
Alguien sabe cul es?
Incluso Alice, que acababa de ser reprendida
de una forma bastante dura, elev los ojos con
curiosidad. Slo una mano se elevaba, totalmente
estirada, hacia arriba.
Lennye esboz una sonrisa.
Pero advirti Lennye, ponindole cierto
acento de suave amenaza a su voz, si respondes
mal, habr un castigo.
Lejos de que esto desanimara a Leonora, la
joven asinti, baj la mano, y comenz a hablar:
Hace referencia al principio de la sutileza.
De obtener una reaccin poderosa utilizando
mtodos sutiles, suaves, la menor cantidad de
fuerza posible.
Cmo se conoce ese concepto? pregunt
Lennye con una voz sorprendentemente grave.

De repente, al escuchar a Leonora hablar, su


semblante se haba vuelto serio y la miraba sin
sonrer, como si estuviera jugando una partida de
ajedrez con ella, y esperara a que cometiera el ms
mnimo error para atacarla.
El color de la niebla respondi Leonora,
su voz tambin sonaba distinta, como si el
intercambiar palabras con Lennye la hubiera
hecho entrar en un trance.
Por qu se llama as?
Porque es un estado de nimo que se ha
intentado capturar o definir muchas veces a lo
largo de la historia, sin un verdadero xito. Es
como tratar de definir cul es el color de la niebla,
o intentar aprisionarla en tu mano. Slo algunos
sabios adecuadamente entrenados lo entienden.
Curiosamente, no siempre hechiceros.
Es como la caricia de la punta de una pluma
sobre la piel dijo Lennye, y Alice sinti un
agradable cosquilleo cuando sus ojos se toparon

con los de ella, como por casualidad, por un


segundo, o acariciar a alguien sin tocarle.
O hacer el amor con palabras agreg
Leonora, quien pareca haber perdido el aliento.
Cuando Leonora dijo estas palabras, las dos
chicas se quedaron mirando fijamente, y ninguna
dijo nada por un momento. Entonces, Lennye
pareci darse cuenta de que estaba en medio de
una clase, sacudi la cabeza y dijo:
Muy bien, excelente, Leonora con un tono
educado y compuesto. Ahora, el siguiente
smbolo.
La Estirpe Blanca susurr Saga a su lado,
de manera que slo Alice pudo orla.
Alice pens que si saba la respuesta, deba de
hablar.
Cmo dices, Saga? pregunt Lennye,
que se hallaba a varios metros lejos de ellas.
Sin duda que sera cosa de hechiceros. Saga se

sobresalt al darse cuenta de que Lennye la haba


escuchado, pero an as respondi:
Dicen que ninguna persona de la Estirpe
Blanca es castigada con nada ms doloroso que el
golpe de una mano.
Alice no haba estudiado a esa Estirpe, aunque
haba ledo de ella de pasada en algn libro, y se
preguntaba por qu nadie se la haba mencionado.
Solo por si acaso, estamos hablando de la
verdadera Estirpe Blanca No? No de la familia
que le entrega tres quintos de los votos a la Estirpe
Mayor en el Concilio.
Algunas dbiles risas sonaron en la sala.
"Claro, no se preocupen de explicarle el chiste
a la sinestirpe"
Has ledo acerca de la Estirpe Blanca,
Saga?
He escuchado leyendas, pero como se sabe
poco de ellos, la gente suele imaginarse cules

eran o son (si es que siguen existiendo en algn


lugar) sus costumbres.
Referente a sus mtodos educativos Qu
nos puedes decir?
Lo que dije antes, es porque se supone que
los hechiceros de la Estirpe Blanca son personas
muy sensibles, y necesitan se tratadas con
cuidado, constantemente. Defienden una clase de
amor mucho ms apasionada y vital que el de la
Estirpe Azul, que en realidad es slo mental,
esttico y superficial.
Algunas personas miraron fijamente a Saga,
acaba de ofender a la Estirpe de Lennye. Pero
Lennye sonrea encantada, apoyndose en su
escritorio.
Esa es una visin un poco injusta, pero es
una respuesta excelente, te felicito. No esperaba
que nadie supiera acerca de la Estirpe Blanca.
Finalmente...
Y los ojos de Alice llegaron hasta la gran X

que haba dibujada al final del pizarrn.


Qu es eso? Pregunt Alice, olvidndose
de que no quera hablar en voz alta para que
Lennye no volviera a regaarla Una cruz de
san Andrs? pregunt siguiendo el patrn de
pensamiento que seguira cualquier persona.
Lennye la mir fugazmente antes de borrar la X
con la palma de la mano, con semblante serio.
Alice se espant Qu haba dicho ahora?
Los mtodos de la Estirpe Mayor, como
todos ustedes saben, no son material para una
clase con menores de edad, mucho menos para
una escuela de la Estirpe Negra.
Una serie de sonidos de decepcin se extendi
entre los estudiantes.
Por qu no? pregunt Alice, intentando
hablar an ms bajo.
Saga la mir avergonzada antes de bajar la
vista, sin decir nada. Fue Riham quien volte la

cabeza a medias para mirarla, curiosamente, con


una sonrisa enorme pintada en el rostro.
La X no es ninguna cruz de san Andrs le
susurr, significa sexo.
Sexo? pregunt Alice sintindose
extraa de tener esa conversacin en un saln de
clases.
Slo entonces se dio cuenta de que por muy
pervertida que Riham le pareciera, nunca la haba
escuchado hablar con palabras tan grficas, pues
generalmente usaba eufemismos.
Cmo puede ser el sexo una forma de
castigo?
Riham slo ensanch su sonrisa, antes de
voltear. Cuando Alice volvi a levantar los ojos,
se dio cuenta de que toda la clase se haba
quedado mirndolas. Incluso Lennye que las
miraba framente, y Leonora, que tena aspecto de
haber estado atenta a la conversacin de ellas.
Para sorpresa de todas, fue Lennye quien le

respondi:
Prohibindole a una persona liberar sus
impulsos despus de una situacin muy excitante,
por ejemplo haba dicho esto con tono neutro,
mirando hacia el vaco, hacia nadie en particular,
pero entonces, desvo los ojos hacia Alice, y la
mir fijamente Eres capaz de imaginrtelo?
Alice se estremeci ante esta mirada. Y se
pregunt si Lennye se estaba refiriendo a lo que
Alice crea que se estaba refiriendo.
De todas formas sigui, dndole la
espalda. No vamos a hablar de eso. Lo
estudiarn cuando vayan a la Academia Superior
Pero faltan dos aos para eso! rezong
Riham.
Cuando la clase termin, fue la primera en
ponerse de pie, agradecida de poder pararse.
Como sus compaeras notaron que Lennye se
acercaba a ella, se apresuraron a abandonar la
sala, pues pensaban que, por todas sus

interrupciones, recibira una amonestacin


parecida a la que haba recibido Leonora el viernes
pasado.
Alice se qued clavada en el piso, y cuando
Lennye se detuvo ante ella, se tom la libertad de
observarla con la mirada. Su expresin era seria.
Lo siento solt.
Lennye neg con la cabeza.
No me molesta que hayas preguntado eso,
slo que no debiste hacerlo ante tanta gente.
Lo siento mucho, de verdad.
Por otro lado, tengo que confesarte que me
molesta que te importe una cosa como esa. Yo no
he venido al colegio a buscar alguien que me quite
la virginidad Entiendes?
Alice se sobresalt Lennye era virgen?
Alice se qued observando encantada la forma
en que movan los labios de Lennye mientras
pronunciaba la palabra "virginidad", y, cuando se

dio cuenta de que estaba siendo regaada, asinti


con vehemencia.
Pero no vine a regaarte por eso, es otra cosa
la que quiero pedirte.
Lennye estir la mano para tomar la de Alice,
que todava mantena marcas de los golpes, y la
sostuvo las suyas, observndola, antes de decir:
No quiero que vayas a la clase de esgrima de
esta tarde con voz suave. De hecho, me
gustara que pasaras toda la tarde en tu habitacin.
Lennye le estaba pidiendo eso, aunque su
autoridad en la escuela no le permita dar una
orden como esa. An as, Lennye haba ganado
una especie de poder sobre ella, y al mantenerlo en
secreto les confera una especie de complicidad.
Tendr que verme con Nadia en algn
momento no lo crees?
Es slo por esta tarde insisti Lennye.
Estoy obligada a hacerlo? pregunt

Alice, tratando de no sonar maleducada.


Lennye volvi a negar con la cabeza.
Sencillamente me complacera mucho que lo
hicieras le solt la mano y la dej sobre la mesa
. Eso es todo.
Y sin decir otra palabra, ni volver a mirarla, se
alej hacia la salida.
Despus del almuerzo, la mayora de las nias
de tercero se dirigieron al jardn o al lago, para
aprovechar el espacio vaco de tiempo que tenan.
Sin embargo, Alice se dirigi obedientemente
hacia su habitacin.
Una vez que cerr la puerta, escuchando el
silencio de la habitacin y observando el sol
afuera le pareci que esta conformaba otra parte
de su castigo.
Slo entonces record que Lennye no haba
hecho mencin de lo que haba sucedido la
madrugada anterior, luego de haberla llevado a su

habitacin. Quizs era esa clase de cosas que


podras dejar en el olvido si preferas.
Si, definitivamente era un castigo, pens
acostada en su cama, aburrida. Aunque lo nico
realmente malo era que Lennye no estaba mirando
y quizs no tena ni idea de lo obediente que
estaba siendo Alice. Una vez que llegara la hora
de la cena, bien podra ignorarla, y estaba casi
segura que si sala de su habitacin para darse una
vuelta por el bosque, Lennye ni siquiera lo notara.
Se levant para cerrar las cortinas, quitarse la
ropa y mirarse con cuidado las marcas que Lennye
le haba hecho la noche anterior.
Sus nalgas estaban sonrosadas, y se avergonz
al pensar que Lennye las haba visto tan de cerca,
mientras estaba en aquella posicin tan
humillante. Record entonces la solucin que
Lennye le haba pasado la noche anterior y se la
unt en la piel, mientras se segua mirando al
espejo.

Cuando termin, volvi a vestirse y a controlar


la hora. Slo eran las tres de la tarde. De verdad
tendra que quedarse ah hasta las ocho?
Suspirando, se levant, cogi algunos de sus
deberes, y los puso sobre la cama, donde comenz
a hacerlos, acostada boca abajo.
Una vez que logr concentrarse, el tiempo vol
hasta la hora en que Riham volvi a la habitacin.
Alice estaba demasiado concentrada en tratar de
entender la tarea de Alquimia como para notar que
la otra coga la botellita de su velador y la
observaba. Pronto Riham la puso ante sus ojos y,
desvergonzadamente, apoy su mano sobre una de
sus nalgas cubierta por la falda.
Ay!
Te has estado comportando rara toda la
semana. Pero parece que alguien arregl tu estado
de nimo sugiri Riham con una sonrisa.
Alice no dijo nada.
Sabes que al no pertenecer a los Cinco

Crculos, las maestras no tienen permiso de


castigarte fsicamente, verdad?
Lo se. Yo lo permit.
Por qu no fuiste a clases de esgrima?
Quera dormir un poco minti.
No le iba a decir la verdad, la cual la
avergonzaba y a la vez le resultaba placentero
esconderla.
Quieres ir afuera?
Quiero terminar mis deberes antes del fin de
semana.
Riham se encogi de hombros, e implicando
que Alice tena razn, se sent en su escritorio y
empez a pasar las pginas de uno de sus libros,
sin mucho entusiasmo. Pronto Riham se aburri y
sac una novela, la que empez a leer sentada
sobre su escritorio, mirando hacia Alice, pero sin
decir nada, excepto lanzando una que otra
carcajada, de repente, a causa de lo que lea.

Esa noche, despus de la cena, se qued de pie


en la sala de estar, mientras observaban a Lydia
tocar el violn.
Espero que todas mis teoras de anoche no
hayan empeorado la forma en que ves a tus
compaeros susurr una voz a su lado.
En realidad, he estado tratando de recordar
slo las cosas agradables que pasaron anoche.
Alice mir automticamente hacia la chimenea.
No poda creer que slo veinticuatro horas atrs,
haba acontecido ah la escena ms increble.
Por suerte te di unos golpes bastante duros,
que no te van a permitir olvidar las cosas tan
fcilmente.
Alice se sinti incmoda y mir alrededor.
Aunque no haba nadie cerca, no poda evitar
preocuparse de que la otra hablara de esa manera.
Supongo que lo hiciste pensando en mi bien.
As que gracias.

De verdad lo agradeces? Recuerda que,


como t dijiste, te coaccion.
Despus de lo que haba hecho Nadia, la
actitud de Lennye haba sido casi heroica, en una
forma sdica y retorcida, pero heroica.
Alice solt el respaldo del silln vacio que
estaba sujetando, y se alej hasta un rincn ms
vacio de la estancia, preguntndose si Lennye la
seguira.
Para su sorpresa, Lennye camin a su espalda,
y estaba ah, frente a ella, cuando Alice gir.
Si, te lo agradezco. Se siente extraamente
bien que alguien se preocupe de tu bienestar de
esta manera cuando termin de decir estas
palabras, se sinti en la libertad de apartar sus
ojos de los de Lennye.
Record como se haba sentido durante la
tarde, al estar encerrada en su habitacin. En parte
castigada como una nia pequea, y en parte
mantenindose lejos de Nadia, protegida de ella.

Me alegra que me hayas hecho caso esta


tarde dijo Lennye.
Alice volvi a mirarla, avergonzada. Lennye
haba resultado un poco diferente de lo que le
haba parecido en un principio. Se pregunt si esa
forma de tratarla se prolongara en el tiempo, y
pens que en aquel momento no le parecera tan
molesto si lo hiciera.
Despus de todo, al mantener el secreto,
Lennye si tena cierto poder sobre ella.
Pero la respuesta a su pregunta lleg de los
labios de Lennye casi al instante.
Ahora vamos a tener que hacer algo que no
es tan agradable.
Pens que anoche habas terminado de
castigarme protest Alice. No es justo, hice
todo lo que dijiste.
Esta parte no depende de m, hay que hacerla
de todas formas. Tienes que dejar en evidencia a
esa pe... aqu Lennye se mordi el labio, como

si hubiera estado a punto de decir una palabra que


hubiera sido impropia para sus labios de seorita
a esa persona que ambas sabemos. Debes
decirle a la maestra Somn, o bien acusarla
pblicamente.
Pero, no es justo, nunca dijiste que...
Te doy hasta maana en la noche.
No voy a hacer tal cosa, no puedes
obligarme.
No puedo obligarte, pero tampoco veo como
puedas impedirme hacerlo.
Alice se qued mirndola con incredulidad.
Estaba hablando enserio?
Hasta maana en la noche. Maana tengo
que salir, as que no nos veremos.
Vas a salir?
Realmente no es asunto tuyo, pero tengo una
cita con Sabrina Lionheart.

Esa noche volvi a dormir mal. Pens


rabia que Lennye podra haber tenido
consideracin suficiente como para decrselo
maana, y al menos as dejarla dormir bien
una noche.

con
la
esa
por

La maana del sbado se qued hasta cerca del


medioda en la cama, deseando quedarse en el
mundo de los sueos y escaparse del mundo real
lo ms posible.
Cuando finalmente se levant, fue a tomar un
bao y luego a almorzar. La mayora de las chicas
haban salido al pueblo y no estaban almorzando
ah. Lennye no estaba ah, y comprob con rabia
que tampoco Sabrina. Una cita? Justo un da
despus de haber rechazado un beso de los labios
de Alice?
Habra pasado ms tiempo amargndose
respecto a ese pensamiento, pero la amenaza de
Lennye la haba dejado preocupada. Y a pesar de
todo, lo primero que hizo despus de comer, fue

averiguar donde estaba la habitacin de Lennye y


visitarla. Golpe la puerta un par de veces, pero
nadie respondi, as que volvi a su habitacin.
La ansiedad que senta contrastaba con la
tranquilidad que haba sentido el da anterior.
Dio unas vueltas por su habitacin, antes de
volver a salir. Necesitaba hablar con Lennye, esto
no era justo.
Sali al jardn y cuando se dio cuenta, estaba
caminando cerca de la cpula sobre cuyas
escaleras se haba sentado para conversar con
Lennye. Pase por la orilla del lago, slo hasta
que una pareja de nias de cuarto se acerc,
caminando disimuladamente hacia los lmites del
bosque.
Decidi volver al castillo, aquello no estaba
ayudando para nada. Conforme caminaba hacia
all, record que si haba algo que haba querido
averiguar desde la otra noche, as que decidi
dirigirse a la biblioteca.

Para su agrado, estaba casi vaca. Por donde


empezar?
Quera informarse acerca de las reacciones
mgicas con la sangre. As que le pareci lo ms
astuto coger una enciclopedia de alquimia y
buscar la palabra "sangre".
Esa sola palabra ocupaba varias pginas de la
enciclopedia, detallando las distintas importancias
que se le daba a la sangre.
Ley el apartado entero, hasta que cerca del
final encontr algo que llam su atencin:
La sangre es el principal instrumento de
lo Alquimistas Rojos o Alquimistas de la
Sangre...
Las palabras de Lennye "Eres una Alquimista
de la Sangre" volvieron a su cabeza.
Pero segua:
...descendientes

del

sabio

escolar

alquimista Leon Van-Krauss.


Ese Leon Van-Krauss, Sera de la misma
familia a la que ella perteneca?
Todava le pareca que era imposible que ella
tuviera alguna clase de poder. Le pareca que era
Lennye quien haba logrado curarla de alguna
manera. Era imposible que ella tuviera un rasgo
parecido al de aquellas poderosas hechiceras con
las que haba estado viviendo.
De cualquier forma, solt el tomo,
preguntndose si habra en la biblioteca un libro
que hablara de su familia o de Leon Van-Krauss.
Se demor un rato, hasta que encontr un libro
rojo y con letras negras. Se llamaba "El Lenguaje
de la Sangre", y lo reconoci no tanto por el
nombre ni por el color escarlata de sus tapas, sino
que porque tanto en el lomo del libro, como en un
rincn de la portada estaba grabado el emblema
de un ancla en forma de V, con un eje al medio
sobre el que se cruzaban dos hachas, formando

una letra K.
Ese emblema le resulta escalofriantemente
familiar y lo haba visto en infinitas ocasiones,
dibujado en mosaicos en el suelo, tallado en
paredes de piedra o en empuaduras de espada.
Ese emblema estaba en todas partes en la
Fortaleza de Dragn, pues perteneca a una de sus
tres grandes familias. Ese era el emblema de su
familia.
Al abrirlo encontr que era un libro de
instruccin para aquellos que desearan convertirse
en Alquimistas Rojos. Al principio tena una lista
de smbolos, y mientras Alice los observaba, se le
empezaron a hacer conocidos, hasta que reconoci
el que Lennye le haba grabado en la palma de la
mano mediante una herida.
Como si esperar encontrarlo ah, volvi a
mirarse la palma de la mano derecha. Lo nico
que haba sobre ella eran las marcas del lomo de
uno de los libros que Lennye haba usado para

corregirla.
Tratando de quitar a la hechicera de su cabeza,
sigui leyendo.
El resto del libro tena versos escritos en un
idioma que no conoca, seguidos de su
transcripcin y su traduccin, y luego seguidos de
una explicacin, que fue lo que emocion a Alice,
pues decan cosas as como: "Este hechizo le
drena la energa al enemigo" o "Este hechizo
paraliza al enemigo por cierta cantidad de tiempo"
o "Deja a la vctima en un estado de demencia,
slo para envenenadores, sese con cuidado".
Pero aparte de que el libro estaba lleno de
referencias parecidas, no encontr una explicacin
clara de como poner en prctica tales poderes.
Estaba cercana a rendirse, y empez a buscar
en libros de historia de la Estirpe Roja, pues se
supona que su familia haba pertenecido a la
Estirpe Roja, entonces lo encontr.
Era un libro que hablaba de las familias reales

de la Estirpe Roja, uno de sus captulos empezaba


as:
"Sedientos de sangre y de vrgenes,
obscuros, codiciosos y traicioneros como
no han existido nunca dentro de los Cinco
Crculos, se yerguen cual sombras a
nuestras espaldas. Sonren amablemente
mientras que esconden bajo las ropas
cuchillos envenenados. Tanto hombres
como mujeres, se infiltran en nuestros
palacios, roban a nuestras hijas y las
pervierten. Son capaces de asesinar a sus
mismos dioses por un poco de poder! Estos
son nuestros enemigos internos, la infame
familia Van-Krauss"
Maestra Suprema Kali Haefastus,
durante la Noche del Exilio.
El captulo estaba titulado con el nombre de su
familia, y subtitulado con la siguiente frase:

Los ros de sangre no pueden detenerse,


las heridas de los hermanos no pueden
matar, la sangre no puede mentir
Emocionada, Alice sigui leyendo:
Hace mil quinientos aos, en una noche
como cualquiera, todos los hechiceros de la
Estirpe Roja se reunieron bajo las rdenes
de la Maestra Suprema Kali Haefastus. La
presencia de absolutamente todos los
despertados era requerida. Fue la nica
vez en la historia de esta Estirpe que clanes
tales como los Tyrr y los Roki, que se
odiaban a muerte, se unieron por un
objetivo comn. Exista, pues, un odio an
ms intenso.
La Estirpe Roja siempre ha tenido fama
de belicosa dentro de los dems Crculos.
Pero incluso dentro esta, la familia VanKrauss era vista como una oprobiosa

amenaza, segn la Suprema Haefastus.


Fue esa noche, la Noche del Exilio, que
esta familia, acusada de innumerables
crmenes, fue borrada de la historia de la
Estirpe Roja, y expulsados para siempre de
ella. Entre todas las familias, realizaron un
hechizo sin precedentes. Dicen que el cielo
nocturno se ilumin mientras las venas de
la tierra escuchaban la peticin de la
maestra. Fue anulado, perpetuamente, su
Sello de Estirpe y, con l, su capacidad de
realizar magia.
Siglos han pasado desde entonces.
Muchos han intentado romper aquel
bloqueo. Leon Van-Krauss, entre ellos,
quien les hered a sus hijos invaluables
conocimientos.
De acuerdo, era seguro, Alice perteneca a la
misma familia que el sabio escolar y alquimista
Leon Van-Krauss. Alice se pregunt si podra

gastar algo del dinero que Agatha le enviaba


semanalmente en mandar a bordar el emblema de
la familia Van-Krauss, para ponerlo sobre su
mochila, como haba visto que hacan las chicas
que queran indicar que se sentan orgullosas de
su ascendencia.
Durante su bsqueda, Leon pas mucho
tiempo encerrado en un templo, rodeado de
escolares. Pero un da volvi a aparecer
ante el pblico.
Al respirar su sangre, la gente poda
dormirse, embriagarse o sanarse, segn la
voluntad de l. Cuando Leon terminaba de
hechizar a la persona que quera, era
capaz de curar la herida que el mismo se
haba hecho. Algo que hasta entonces slo
podan hacer los hechiceros.
Al principio sus descendientes usaron
esta tcnica para fortalecer a los ejrcitos
de sus protectores durante la batalla,

aunque despus encontraron otros usos. La


llamaron Alquimia de Sangre o Alquimia
Roja.
Aunque personas de otras familias
intentaron imitar esta tcnica, ninguno
pudo. Finalmente concluyeron que la
sangre de los Van-Krauss contena un
elemento especial que les permita
desarrollar esa tcnica.
Los Alquimistas Rojos son tambin
llamados
"sangquimistas",
para
diferenciarlos
de
los
alquimistas
tradicionales.
El apartado segua, se sumerga en el pasado, y
empezaba a hablar de un tiempo anterior a Leon
Van-Krauss, de los tiempos en que los VanKrauss eran hechiceros y haban ocupado el trono
de las Tierra ridas. Al parecer el hecho que los
Van-Krauss hubieran sido tan odiados, as como
capaces de desarrollar una tcnica totalmente

nueva eran dos caractersticas llamativas con las


que al autor del libro le haba parecido apropiado
introducir el capitulo.
Alice podra haber seguido leyendo acerca de
reyes y linajes ancestrales, pero se detuvo. Por un
lado sinti que haba recibido suficientes
revelaciones fantsticas acerca de su familia en un
da y tambin porque el estomago le haba
empezado a sonar.
Haba sido ligeramente consciente de que las
luces haban empezado a descender y de que
alguien haba encendido las lmparas. Pero an
as le sorprendi mirar afuera y ver que ya era de
noche.
El tiempo haba pasado sorprendentemente
rpido, y por aquella tarde, Alice se haba
olvidado completamente de lo que la haba estado
preocupando.
Ya era de noche, Lennye sin duda que estara
en la cena. All podra hablarle y hacerla entrar en

razn. Lennye tendra que entender.


Finalmente llegaron al castillo. Sabrina la
miraba intermitentemente durante el tiempo que
estuvieron en el carruaje. Toda la tarde su mente
volva automticamente a aquel lugar y ahora que
finalmente estaba ante sus puertas, se senta
bastante intimidada. Estara ella bien? Ya se
habra confrontado con Nadia?
Le murmur unas palabras a su escolta y
atraves las puertas. Adentro estaba clido y las
chicas iban y venan con el relajo propio de un da
de descanso, vistiendo ropas normales y casuales.
El ambiente era muy distinto al del de los das de
clases. Se encontr a Saga cerca de las escaleras y
le pregunt, luego de un par de palabras de
cortesa, por Alice Van-Krauss.
Por su expresin correcta y sorprendida supo
que las cosas seguan tal y como las haba dejado
aquella maana.
Caminaron hasta el comedor, el panorama de

colores en las mesas era totalmente distinto al que


ella estaba acostumbrada. Le cost distinguir la
melena carmes de su joven amiga, pero ella
estaba all, y tambin Nadia, que sonrea y
conversaba animadamente con la maestra de
Teora.
Sabrina y Saga avanzaron hasta la mesa de los
alumnos de tercero, pero ella permaneci en la
puerta, an sin saber qu hacer.
Alice no tard mucho en darse cuenta que
Sabrina se haba sentado cerca de ella, levant la
mirada hacia la mesa de los profesores y luego
hacia la entrada.
Se miraron, la expresin de Alice era de
preocupacin. Lennye se qued clavada en su
lugar.
Alice se levant de prisa, sin haber terminado
su cena y camin hacia Lennye.
Una palabra susurr en un tono serio, que
Lennye no le conoca, de manera que slo ella

escuchara.
Dicho esto, la empuj hacia la sombra del
corredor para que pudieran conversar con ms
discrecin.
No s qu motivos pudieras tener para hacer
lo que hiciste, pero de nuevo, gracias.
No has hecho lo que acordamos, verdad?
pregunt Lennye con voz acusadora.
No.
Debes hacerlo cuanto antes.
Alice neg con la cabeza.
Necesito pedirte un favor Puedes olvidarte
de lo viste?
La expresin de Lennye se tens un poco.
Qu ests diciendo?
Alice suspir con exasperacin.
Hay algo que tienes que entender sus ojos
de color caramelo oscuro se elevaron hacia los de

Lennye con expresin de ruego. Fui educada de


cierta forma en la que el honor es la cosa ms
importante. Si le dices ahora a Elena que... ya
sabes, sera muy deshonroso para m.
Para ti? Pregunt Lennye con severidad
Atacar a alguien que no se puede defender es lo
vergonzoso, adems, atacar de esa manera a un
sinestirpe va contra las leyes de los Cinco
Crculos.
Alice le devolvi una mirada ligeramente
molesta y ofuscada.
Obviamente vemos la situacin de manera
diferente.
Entonces, si yo no hubiera intervenido Es
eso lo que habras hecho, nada? pregunt
fijando framente su mirada en Alice, exigiendo
una respuesta.
No s por qu te lo tomas tan a pecho, no
veo cmo esto pueda afectarte.
Lo dices enserio?

Claro. No es como que seamos amigas, ni


nada parecido Verdad? le solt en tono
mordaz.
Sus ojos haban cambiado de la amabilidad a la
rabia. Lennye se dio cuenta de que haba un
asunto que poda competir en importancia con la
necesidad de mantener esa cuidadosa amabilidad
que estaba mostrando para convencerla de que se
olvidara del asunto.
Ese era el momento.
Los golpes de la noche pasada no seran nada
con el par de golpes que vendran a continuacin.
No, no lo somos dijo Lennye, cuidando
que cada slaba saliera de sus labios con el sonido
ms claro posible. Y hay una razn para eso.
Que razn? pregunt bajando casi de
inmediato el tono de su voz por la triste sorpresa.
La misma razn por la cual debera caminar
ahora mismo dentro del comedor y delatar ante
toda la escuela los asquerosos movimientos de esa

chica.
No! Gimi Alice, cogiendo a Lennye del
brazo para que no se fuera a mover No podra
vivir con eso.
Crea que eras ms inteligente, me
decepcionas. Dejar que alguien haga lo que quiera
contigo y encima defenderla.
Entonces cogi la mano que Alice haba
aferrada a su antebrazo y la cogi con la de ella.
T vienes conmigo.
Tan pronto como Lennye dijo esto, Alice la
solt, retrocedi hasta la pared y su expresin se
ti de horror. Se haba dado cuenta de que
Lennye de verdad iba a hacerlo.
Como quieras respondi la hechicera
entonces volteando y caminando hacia la luz del
comedor.
Lennye escuch que la llamaba con un
hilo de voz.

Lennye se detuvo y la voz de Alice volvi a


llegarle desde su espalda:
Si haces esto ahora, as, puedes olvidarte de
que alguna vez me caste bien hablaba suave y
lento, como si estuviera en su lecho de muerte.
Como toda respuesta, sigui avanzando hacia
adelante, esta vez sin detenerse.
Sinti como Alice suspiraba pesadamente a su
espalda, pero no se movi ni un centmetro.
Camin hasta la mesa ms cercana, la de las
nias de cuarto. Cogi una de las copas de cristal
y con un tenedor la hizo sonar. Acto totalmente
innecesario, pues haba llamado la atencin desde
antes, con su actitud poco comn. Sinti como
Elena se tensaba ante sus acciones, dispuesta a
hacerle quizs qu cosas si llegaba a hacer el
amago de hacer algo indebido. Eso olvidando lo
inadecuado que deba verse a sus ojos lo que ya
estaba haciendo.
Lamento interrumpir la cena, pero tengo algo

muy importante que decir y no puede esperar ni un


segundo ms dijo, mirando a todos en general y
luego a la mesa de los profesores, que se
encontraba slo unos metros adelante.
Elena se puso de pie entonces, indignada.
Cmo te atreves?
Espera, por favor, te gustar escuchar esto.
Lo que sea que quieras decir, puedes
hablarlo primero conmigo, en privado, y yo
decidir si es algo prudente de discutir frente a
toda la escuela dijo la maestra, caminando
hasta donde ella estaba.
Elena se le acercaba ms y ms, y slo pudo
pensar en una cosa. Mir directamente a Nadia a
los ojos y entonces ella tambin se levant.
Subdirectora Elena, por favor, espere un
momento su actitud era tranquila, pero miraba
al frente con la mirada un poco ausente, lo que era
lgico si sabas que la mujer acababa de ser
hechizada por Lennye. Esto realmente se trata

de algo muy serio.


Qu sucede, entonces? pregunt
impaciente la superior de ambas, voltendose
hacia la maestra, a quin daba ms crdito.
Las otras profesoras tambin la miraban con
atencin.
Lennye decidi que poda comenzar, ella
seguira contando las cosas por cuenta propia, con
total verdad.
El viernes pasado, una alumna fue atacada a
golpes.
Toc a Elena suavemente en el hombro y le
indic que se volteara. En el portal de piedra, su
pobre vctima segua erguida, ahora con pinta de
querer morirse. Los ojos de Elena cayeron sobre
ella.
Ella aclar.
Alice? Pregunt De verdad es muy
poco elegante de tu parte exponer de esta manera a

una persona, seorita Whitegrave. Esto bien


podra haberse arreglado en privado.
Este asunto bien podra haberse arreglado en
privado, maestra Elena Somn, si se fuera el
problema. Pero sucede que es slo el comienzo
Cierto, maestra Nadia?
Todas las miradas, entonces, se volvieron hacia
la persona a la que acababa de hablarle.
Nadia suspir pesadamente. A pesar del
hechizo, algo de lucidez deba quedarle.
Sucedi el viernes pasado despus de la
clase de esgrima comenz la maestra Nadia.
Aquella sinestirpe me derrot en frente de los ojos
de la subdirectora y de otra maestra. Era
demasiado humillante y tema que mis
capacidades se vieran cuestionadas y mi puesto
amenazado. Por eso intercept a Van-Krauss
mientras caminaba por un patio desierto a la hora
del atardecer y la desafi apelando a la mala fama
de su familia, ella reaccion casi de inmediato y

caminamos hasta un lugar en el que podamos


pelear sin ser vistas en aquel segundo percibi
la mirada de Elena sobre ella. No pudo ver su
expresin, porque deba mantener la vista fija en
Nadia, cosa que por suerte no se vea sospechosa,
al ser su discurso tan interesante. Pero de todas
formas la subdirectora tena la agudeza suficiente
como para darse cuenta que alguien como Nadia
no dira esas palabras encontrndose en un estado
normal. La maestra de esgrima sigui hablando
: Fortalec mis golpes con algunos hechizos de
magia negra, y le di una paliza. La dej
inconsciente en el mismo lugar, pero durante la
pelea haba realizado, sin que se diera cuenta, un
hechizo de congelamiento en los nervios del brazo
derecho, el brazo que usa para sostener el estoque.
En los das siguientes observ como sufra en
agona debido al hechizo que le haba realizado,
del que nadie ms poda darse cuenta, y que
tendra que cargar en silencio. Observ como se le
contraa el rostro con dolor cuando, durante la

clase siguiente, nuestras espadas chocaban con


excesiva fuerza, causndole dolor, y eso me
deleit...
Entonces te gusta Van-Krauss o algo?
pregunt la maestra de equitacin, como si nada,
como si fuera una conversacin a la hora del t,
con la cara apoyada en la palma de una mano y
pinchando una pieza de carne con el tenedor en la
otra.
Tanto como gustarme respondi la otra
como reflexionando...no. Pero coincidirn
conmigo en que se trata de un objetivo grato de
torturar Acaso han visto su expresin cuando
sufre o llora? Es como mostrarle un trozo de carne
a un cachorro y luego quitrsela, como se
contorsiona su rostro, enrojece, como su mirada se
vuelve la de un anim
Un sonido claro y suave reson en la enorme
estancia. Lennye tuvo que cerrar los ojos
instintivamente. Nadia call de golpe y el silencio

pareci reinar en una monarqua absoluta.


Los ojos le ardieron al abrirlos y la piel de su
rostro tambin le haba empezado a escocer. Algo
lquido y ligeramente tibio escurra desde su frente
hasta sus pechos. Cuando se llev la mano a la
cara para limpiarla, advirti que se trataba de un
lquido color rub transparente. Casi de inmediato
reconoci el aroma del vino.
Frente a ella, Elena, con una expresin de
absoluta indignacin, tena extendida una copa
vaca.
Creo que ya ha sido suficiente.
Justo en el momento en que mir hacia la
entrada, Alice le lanz una mirada en la que se
mezclaban la rabia y la tristeza. Y un segundo
ms tarde, corra hacia el pasillo, lejos de la vista
de todos.
Las alumnas las miraban alarmadas, y algunas
incluso divertidas por el espectculos que haban
decidido ofrecer aquella noche.

En la mesa de los profesores, Nadia empezaba


a volver en si, media inclinada sobre la mesa, con
aspecto de estar a punto de vomitar.
Le escoca la cara. Cerca de ella, escuch
murmullos preguntndole si se encontraba bien,
murmullos que Elena hizo callar de inmediato.
Creo que ya nos has dejado clara la
situacin, Lennye Whitegrave Ser necesario
decirte que acabas de pasar a llevar las reglas de
esta institucin? No se cmo funcionen las cosas
en la Estirpe Azul, pero aqu los hechizos de
invasin mental no son tolerados dijo
severamente Elena.
Iba a asentir con la cabeza y a decirle que
tampoco en la Estirpe Azul eran permitidos, pero
entonces el sonido de algo quebrarse las
sobresalt a todas y lo siguiente que supieron fue
que la maestra Nadia escapaba a travs de una de
las ventanas que acababa de romper.
Algunas de las chicas mayores se pusieron de

pie, como dispuestas a darle caza, pero entonces la


maestra de equitacin, que era la ms enrgica,
levant la voz entre todo ese bullicio.
Todo el mundo a su lugar! Las maestras
nos encargaremos de esto! dicho esto le hizo un
gesto a la maestra de msica y se precipitaron a la
persecucin de la fugitiva.
Ya escucharon repiti Elena a algunas de
las chicas de cuarto que no queran quedarse ah y
perderse de toda la emocin.
Pero, maestra, podemos ayudar...
Silencio! Continen con la cena orden
con tono terminante y volvi a mirarla.
Puedo ir tras ella ofreci con gesto
arrepentido, casi adivinando de antemano la
respuesta.
Ya has hecho bastante por hoy, me parece.
Si hubieras venido a m, yo podra haber obtenido
el mismo resultado estando con ella cinco minutos
en una habitacin. La habra hecho sufrir mil

veces ms que esto, no habramos humillado a


nadie, y me estara ahorrando la molestia de tener
que despedirla y contratar a una reemplazante
Lo lamento se disculp.
Saba que al hacerlo la pondra en un
problema.
No lo lamentes, Lennye le dijo sonriendo
amablemente.
Entonces supo que algo terrible pasara.
En efecto, conjur algo a su mano enguantada.
Comprob con horror que se trataba de lo que
haba sospechado: una serpiente de jade.
Elige: le dijo Te quedas en la escuela?
an sonrea.
Asinti nuevamente y quit la mano derecha de
su rostro para ofrecrsela a ella.
No me malinterpretes dijo en ese
momento, satisfecha por su respuesta.
Agradezco lo que acabas de hacer, pero como

subdirectora de esta institucin, no puedo permitir


que nadie pase por encima de las reglas. Agradece
que no eres una de mis alumnas susurr de
manera amenazante, porque si as fuera, de
verdad te hara lamentarlo.
Con angustia observ como acercaba la joya a
su mueca y esta cobraba vida para enroscarse
alrededor de su Sello de Estirpe. Trag saliva,
acababa de convertirse en una persona comn,
dbil e indefensa.
No quiso preguntar cunto tiempo tendra que
llevarlo.
Creo que eso es todo, sera buena que
volvieras a tu habitacin por esta noche
recomend Elena con tal mirada que aclaraba que
no se trataba de una recomendacin opcional.
Su vista se pase por los platos llenos de
deliciosa y abundante comida y carne asada,
papas, vino, etc. Y entonces su estmago le
record que aparte de una taza de t y una tarta,

no haba comido nada ese da.


Suspir, asinti y se alej de all. Al salir
escuch como los murmullos volvan tmidamente
al comedor.
Conforme caminaba hacia su habitacin,
intent quitarse el resto del vino de la ropa con un
pauelo que haba recogido del comedor.
Maldicin, tendra que cambiarse la ropa. Para
colmo, cuando la volvieran a desbloquear el olor
del vino se habra pegado tanto a su ropa que sera
imposible quitarlo, a pesar de que echara mano de
todos los hechizos que conoca. Y Lennye conoca
muchos hechizos.
Cuando lleg al tercer piso se dio cuenta de
que pasaba algo malo. La puerta de su habitacin
estaba abierta. Por qu?
Entr precipitadamente en ella. La ventana
tambin estaba abierta, y quien haba entrado
seguramente lo habra hecho a travs de esta.
Pens que Nadia se escondera en uno de los

rincones en sombras de su habitacin, salvaje,


enojada, y sin una serpiente de jade en la mueca.
Mientras miraba cautelosamente a su
alrededor, Lennye trat de buscar en las cercanas
algn objeto que pudiera usar para defenderse,
tijeras, un abre cartas, cualquier cosa.
Entonces se dio cuenta de que ah, a unos pasos
de ella, sobre su escritorio, haba un objeto con el
que podra defenderse, pero no un objeto
cualquiera. Se trataba de un arma, y no cualquier
arma, era una espada antiqusima y excelente que
alguien haba conseguido de alguna parte del
castillo y llevado a su habitacin.
Cuando lleg a su escritorio, no tard ni un
segundo en darse cuenta de dos cosas. Primero: no
era Nadia quien haba entrado en su habitacin, y
segundo: el libro del Proyecto Baphometh no
estaba.
Bajo la espada, escrito con letras apresuradas
sobre uno de sus propios papeles y con una de sus

propias plumas, haba un mensaje:


Acabas de manchar mi honra, slo hay
una manera de limpiarla. Te reto a que
traigas esta espada al saln de duelos y te
batas conmigo ahora mismo.
Alice Van-Krauss.

Segunda Parte: Enemistad.

V El duelo a la luz de la luna.


"Era la tercera vez que la llamaba "nio".
Soy una nia se quej Arya.
Nio, nia dijo Syrio Forel. Eres una
espada, eso es todo."
Arya Stark y Syrio Forel, Game of Thrones.
Suelta esa espada antes de que le saques un ojo
a alguien la voz de Lennye susurr desde las
tinieblas.
Slo unos segundos despus, su figura
apareci ante Alice. La luna estaba llena esa
noche, y su luz baaba la sala.
Dnde estabas, por qu tardaste tanto?
exigi Alice, manteniendo la espada en el brazo
derecho y el gran libro gris bajo el otro.
Despus de que dejaste el comedor, la
maestra Somn me lanz una copa de vino al rostro
explic Lennye. Me tuve que cambiar de

ropa, por supuesto. Eso tom unos minutos.


Ahora, mientras estabas en mi habitacin tomaste
algo que no es tuyo. Devulvemelo, por favor
extendiendo su brazo derecho.
El tono de su voz era educado, pero daba
indicios de molestia, como si estuviera al borde de
perder la paciencia.
Alice saba que el libro era importante, porque
la haba visto con l muchas ocasiones durante el
viaje que haban hecho en barco. En ocasiones,
cuando estaban en el camarote de ella, lo abra y
se quedaba leyendo sus pginas, pensativa. Pero
cuando Alice se acercaba, lo cerraba de inmediato
y empezaba a hablarle de otra cosa, para
distraerla.
Si lo quieres, vas a tener que enfrentarte
conmigo replic Alice, sosteniendo firmemente
el libro de Lennye.
No quiero pelear, por favor pidi la otra,
haciendo uso de su tono suave.

Ensuciaste mi honra Recuerdas? De la


forma ms monstruosa posible. Esta es la forma
correcta de limpiarlo. Declaro un duelo de
esgrima. Sin magia.
Ya que las palabras de la maestra Nadia no
salieron de su boca por voluntad propia, despus
de que hice ese hechizo de invasin mental, la
maestra Somn me castig bloqueando mis
poderes. No puedo usar magia. Por lo mismo,
sera muy peligroso mantener un duelo sin poder
usar magia curativa posteriormente.
Se que tienes miedo se burl Alice,
porque eres slo una escolar y estabas presente en
la clase en la que derrot a Nadia. Pero las reglas
del honor lo dictan as. Deben usarse espadas en
un duelo.
Quieres matarme por lo que hice?
pregunt Lennye, con una ligera sonrisa en los
labios, dando unos pasos hacia Alice.
No. No matarte. Eres una dama y te tratar

con la delicadeza que te mereces, no voy a


maltratarte. Anoche t tenas todo el control y me
corregiste por haber procedido mal. Esta noche
estamos en mi terreno, y pienso hacer lo mismo.
Hay una diferencia. En este momento ests
muy herida y enojada. No ests en condiciones de
corregir a nadie replic Lennye con un tono ms
severo, acercndose ms hacia ella. Tu sublime
profesor de esgrima debi ensearte a no atacar
enojada. Pues djame decirte que pasa mismo con
la disciplina, nunca debes blandir la mano con
enojo. Yo estaba calmada anoche.
Si eso es lo que crees, vuelve arriba, yo me
quedar con tu libro, que parece ser muy
interesante para que hayas corrido tras l
amenaz Alice y lo abri como si fuera a leerlo.
No falt nada ms para que un sablazo
amenazara la mano de Alice y el libro cayera al
suelo. Los haces de plata hacan brillar el filo de
ambas espadas, ninguna era de entrenamiento.

rebu estaba acostado en su cama, sin poder


dormir. Saba que si no estudiaba para el examen
de maana, probablemente fallara la materia de
teora de la magia. Si tena que pasar otro
semestre en la academia Ravensoul, no entrara a
la Escuela Superior con tantos honores como los
hijos de los amigos de su padre. Sera la
vergenza de la familia. Sin embargo, en lugar de
usar ese tiempo para estudiar, no poda quitar los
ojos de un manual clandestino con el que se haba
hecho haca meses. Seguro que habra algo til
para pasar el examen sin estudiar. Por otro lado,
no tena tantas ganas de salir de la academia como
se podra esperar. El hermano mayor de Ann no
estaba feliz con la relacin que ambos muchachos
estaban manteniendo, y lo estara esperando en la
Escuela Superior para masacrarle, y quizs
cuantos otros hermanos mayores de otras nias de
la escuela.
Estaba en eso cuando de repente un pjaro de
papel golpe su ventana. Mensajes a esa hora?

La ventana fue abierta, el ave entr volando y


se desplom en la mesa:
Duelo en el saln 04. Ven rpido.
rebu fue lo suficientemente inteligente de
teletransportarse a la galera de arriba. Abajo, las
dos chicas se atacaban furiosamente con
estocadas.
En las filas de alrededor, los rostros velados
por la noche, haban varias docenas de chicas,
observando, deleitadas, el espectculo. Por aqu y
por all, se aparecan tambin otras alumnas.
Pareca que toda la escuela haba sido alertada.
Son la profesora Whitegrave y Alice VanKrauss escuch que alguien susurraba.
Se demor un poco en darse cuenta de que la
profesora Whitegrave, por alguna razn, tena los
ojos vendados.
Nebet Qu ha pasado? pregunt rebu
acercndose a su compaera de clase.

No estoy segura susurr, cuando yo


llegu pareca que el duelo ya haba sido
declarado. Lennye acept, pero entonces... sac
ese pauelo y lo us para cubrirse los ojos. VanKrauss se puso furiosa y comenz a atacar de
inmediato, ofendida de que alguien creyera que le
poda ganar con los ojos vendados
rebu observ como se llevaba a cabo el duelo
all abajo. Alice atacaba furiosamente, casi como
si no le importara asestar un golpe mortal. Lennye
esquivaba con suma destreza y una elegancia que
le habra merecido las felicitaciones de la maestra
Nadia. A unos metros de ellas, algo que pareca
ser un tomo, descansaba en el piso de madera.
Mira nada ms, hemos trado una multitud.
Maana estaremos en problemas advirti
Lennye, esquivando uno de los golpes de la
pelirroja.
Lennye quizs haba notado esto por los
murmullos, pues sus ojos estaban cubiertos sin

lugar a dudas. La noche anterior haba usado esa


venda para atarle las muecas y as "ayudarle a
quedarse quieta". Ahora la estaba usando para
cubrirse los ojos, como si le proporcionara placer
recordrselo.
Olvdate de ellos. Yo soy tu problema ahora.
Alice, ests actuando como una nia
terriblemente malcriada en este momento.
Cllate!
Las dos espadas chocaron entre s.
Clmate la rega Lennye recuperando el
aliento, muy cerca de la boca de la otra. Mantn
tu mente clara.
Estas palabras, citadas del Cdice, slo
lograron enfurecer ms a Alice.
Te voy a borrar esa sonrisa de la cara
amenaz la pelirroja.
Alice se haba contenido por miedo a causarle
algn dao por culpa de esa tonta venda que

llevaba. Pero ahora atac ferozmente, con todo lo


que tena.
Lennye la esquiv movindose hacia un lado.
Entonces Alice perdi el equilibrio y su rostro
choc contra el suelo de madera. Mir hacia
arriba, Lennye se ergua en todo su esplendor,
pero no le atac.
Alice se incorpor tan rpido como pudo y
adopt una posicin defensiva. Cmo poda
esquivarla as de fcil?
Estas haciendo trampa. Es imposible que
puedas esquivarme con los ojos vendados.
Puede que sepas usar una espada, pero no
eres capaz de aceptar que alguien te gane, en eso
se nota que slo eres una nia inmadura.
Esta vez fue Lennye quien atac, elegante,
certeramente. Su cabello plateado danz como un
abanico cortando el aire, al tiempo que la hoja de
su espada haca lo mismo.

Todos tenan los ojos puestos en Lennye


cuando volvi a arremeter con su espada, con
expresin impasible. Al principio, Alice intent
defenderse con la suya, pero los ataques de la otra
eran tan aterradores que ahora tuvo que ser ella
quien los esquivara.
Est usando magia para aumentar su
velocidad?
Claro que no.
Elena la bloque No estabas mirando?
Entonces es muy buena No?
Los murmullos aumentaban y aumentaban
alrededor de galera de la sala esgrima, que se
haba convertido en una pista de batalla.
Es incluso mejor que la profesora de
esgrima.
Shh, no digas eso.
El maestro Archer avanz por el impecable
corredor. El lector de aura de la puerta del final del

pasillo analiz su Sello de Estirpe y acto seguido


la puerta se abri.
Su joven aprendiz aguardaba adentro. Todo en
la joven hechicera, desde su postura hasta el
blanco de su ropa, era de absoluta pulcritud, como
si se tratara de un reflejo de su maestro. La nia
salud educadamente antes de volver a tomar
asiento.
Hoy vamos a continuar con el entrenamiento
de esgrima anunci Archer, elevando su mano
derecha y haciendo que una flama azul brotara de
ella. La nia asinti. Esta memoria es del
maestro Kang a los diecisiete aos. Durante su
viaje a las islas lejanas del este consigui que un
clan de maestros de esgrima le enseara sus
secretos. Este es uno de los primeros
entrenamientos. Se que diecisiete son muchos ms
aos de los que tienes, pero estoy seguro de que ya
eres capaz de manejarlo, Lennye.
La nia no dijo nada, no lo necesitaban.

Ningn hechicero de la Estirpe Azul que se


preciara de serlo, necesitaba hacer uso de sus
labios. Ellos no eran la excepcin, nunca haban
necesitado hablar para entenderse.
Los omplatos de Alice chocaron contra una de
las columnas de piedra. Lennye la haba hecho
retroceder hasta quedar acorralada. Su sorpresiva
destreza la haba sorprendido, obligndola a
esquivar cobardemente sus ataques.
Alice haba calculado esto antes de la batalla.
Lennye era una escolar, su fuerza resida en el
conocimiento y en la fuerza de sus hechizos, no el
en combate. No poda ser mejor que ella.
Lennye sinti como Alice intentaba recuperar
el aliento, casi poda sentir tambin su enojo, su
impulsividad y su inocente impaciencia. Casi
poda sentir el sudor corriendo por su cara,
empapando su frente y sus rojos cabellos de los
que tanto se pavoneaba. Estaba perdiendo, lo

saba. Su sangre guerrera corra en xtasis por sus


venas, en presencia del peligro.
La estancia de paredes blancas, sin ventanas,
se hizo borrosa, as tambin el rostro de su
maestro. Sus blancas manos de nia se alargaron
y tomaron la ya conocida forma de las del maestro
Kang en su juventud.
Oye, mocoso, te estoy hablando! Lennye
vio el rostro de un hombre vociferar cerca de ella,
o de l, ms bien.
Tras l, un puado de personas llevando
espadas orientales, un bosque de bamb.
El muchacho no dijo nada, pero baj la mirada
en seal de sumisin, y ahora Lennye slo poda
ver el suelo de tierra y los pies vendados de Kang.
Lennye habra querido responderle algo, pero
saba demasiado bien que si rompa su
sincronizacin con la memoria, esta la expulsara
de vuelta hacia el presente.

No, Ken, que este nio no habla pudo or


que otro de los guerreros le explicaba riendo,
mientras se acercaba.
Qu diablos hace aqu este extranjero?
pregunt el primero de ellos, y Lennye pudo sentir
el desprecio manifiesto en su voz.
Ha logrado entrar al grupo, hoy va a entrenar
con nosotros.
El joven Kang se limit a saludar entonces con
una inclinacin y se acerc a los otros estudiantes,
todos mayores que l, cuidando de no acercarse
mucho para no parecer insolente.
Cuatro de los discpulos le rodeaban ahora. El
ms joven de ellos tendra veintids y el ms viejo
ira por los cuarenta. Las cuatro espadas se
elevaban en cuatro distintas posiciones de batalla
pertenecientes a cuatro diferentes clanes. En el
cuerpo de Kang, Lennye poda sentir, gracias a la
enorme facilidad de este para apreciar la
fisonoma masculina, la tensin de los msculos

de los cuatro guerreros. Su instinto le deca que


ante la seal del maestro, atacaran sin ninguna
compasin.
Veamos que tan bueno es este nio dijo el
que se llamaba Ken, sonriendo con emocin y
doblando su espada. Al hacerlo, dos ideogramas
en dragons antiguo brillaron en el acero por obra
del sol.
Los cuatro guerreros se precipitaron contra l,
todos a la vez, con la misma belleza y perfeccin
con la que ejecutaran una danza.
Lennye haba visto memorias de muchos
Maestros Hechiceros, memorias intensas, de
guerra, de asesinatos. Pero nada se comparaba a
esta sensacin.
Era a ella a quien Alice miraba con odio, eran
sus acciones, sus decisiones las que haban
provocado que deseara atacarla ahora de esta
manera. Y ella tambin senta el impulso de
pelear. No se trataba de proteger lo que haba en el

libro, sino que tena que ver con otro sentimiento,


uno egosta.
La embargaba un deseo irrefrenable de seguir
atacando a la joven Van-Krauss, seguir excitando
su ira, su enojo. Seguir obligndola a defenderse,
hacerla sentir amenazada paulatinamente, hacer
que el miedo corriera al mximo por sus venas y
hacerla sacar toda su fuerza, antes de tumbarla,
finalmente, en el suelo, poner la espada contra su
cuello, y dar el duelo por terminado.
Alice junt la suficiente resolucin como para
atacar finalmente a Lennye, pero Lennye ya no
cedi. De un slo golpe, baj la espada de Alice.
Su rostro permaneca fro, casi severo.
Cada uno de sus movimientos haba sido
preciso, perfecto, hermoso.
Humillada, Alice agarr su espada con las dos
manos ahora, y se precipit corriendo hacia
Lennye, el filo de la espada resplandeci a la luz
de la luna, apuntando verticalmente hacia la otra,

en todo su esplendor.
Cuidado! grit alguien asustada.
Porque a todos les pareca que con ese ataque
Alice le iba a rebanar la cabeza. Pero ni Lennye ni
Alice se inmutaron, ambas demasiado inmersas en
la batalla.
Fue un movimiento muy sutil de Lennye el que
la hizo caer, pero Lennye saba que no haba sido
slo mrito de ese movimiento, sino que del
anterior, aquel que le haba causado una ira tan
cegadora para impedirle reaccionar con frialdad.
Pero esta vez Alice estaba ms preparada y
mientras caa rod para caer de espaldas, con la
espada sobre su pecho. Lo que fue una buena idea,
porque Lennye esta vez no le dio tiempo de
reaccionar y acerc la punta de su espada al cuello
de la otra, Alice la rechaz de un golpe, an
acostada.
Sus oportunidades se empezaban a agotar. No
alcanzara a levantarse, Lennye la rodeaba, en

cualquier momento volvera a atacarla y todo


habra acabado.
Fue un movimiento sucio el que la salv. Estir
una mano y agarr uno de los tobillos de la otra,
que no alcanz a librarse y cay al suelo,
estrepitosamente.
Lennye tuvo que soltar su espada, no para
evitar herirse a ella, sino por no hacerle dao a su
oponente. Despus de todo, no era un duelo real, y
no se trataba de matarle, aunque en ese momento
se arrepenta de no haberla castigado con mayor
fuerza la noche anterior.
Que sucio movimiento!
Eso es trampa.
Pero cuando se levant, Alice estaba de pie,
frente a ella y esgrima una espada en cada mano.
Lennye no poda verle, pero saba que rea.
Tena muchas ganas de usar magia para
materializar otra y darle una paliza a la jovencita.
Pero no. Lennye respir profundamente, no iba a

romper sus propias reglas. Tena que haber otra


forma.
Las chicas se hicieron a un lado, sorprendidas,
conforme Lennye suba a las gradas saltando.
No huyas, cobarde! Alice profiri
indignada.
Pero Lennye no estaba huyendo, conoca la
sala, haba presenciado clases por varias tardes
ah. Conoca cada cosa que haba en la habitacin
y su localizacin.
Cuando volvi a bajar, de otro salto, sostena
uno de los candelabros de la sala, con forma de
matriz, pero ninguna vela. En lugar de eso, tres
puntas de acero (dos en el medio y otra, ms baja,
en el centro de la U) donde se afirmaran las velas,
brillaban desnudas, amenazantes. Un tridente
invertido, podra haberse dicho. Bajo los brazos,
cayendo como si fueran gotas de cera
perfectamente simtricas, las alas negras del
cuervo de la familia Ravensoul adornaban la

estructura de fierro. Ahora tena un arma an


mejor en sus manos.
Un sorpresivo golpe del metal en el brazo de
Alice la hizo retroceder con un gemido.
Esto es por hacer trampa sentenci
Lennye, asegurndose de quitar cualquier simpata
de su voz.
Lennye sigui atacando. Ahora Alice tena que
poner su mayor esfuerzo para defenderse. Nunca
haba sido muy buena con dos espadas. Le hacan
mucho peso y le estorbaban. Pero si las soltaba
saba que estara perdida.
Lennye ya no tena ninguna reserva en
golpearla, porque no significaba un real peligro
con aquel candelabro. Entre desesperados
movimientos para defenderse y vanos por
esquivarla, Alice recibi varios golpes con el
candelabro.
Rndete, Alice. No quiero causarte ms

dolor.
No! No puedo, me has ofendido.
Alice saba que si no se renda Lennye seguira
golpendola, quizs toda la noche. Que importaba.
Haba estado cerca de morir algunos meses atrs,
esto no debera significar nada. Casi poda sentir
en sus msculos la terquedad de los dos mil aos
de historia de la familia Van-Krauss, dos mil aos
en que ninguno de sus ancestros se haba rendido
nunca ante sus enemigos. Esto nos debera dar
una idea de lo difcil que le resultaba a Alice
capitular.
Lennye
continu
asestando
golpes
intercaladamente a las espadas y al cuerpo de
Alice. La chica ya haba perdido, pero saba que
sera peligroso presionarla hasta el punto de
obligarla a rendirse. Cuando finalmente a Lennye
le pareci que la pelirroja haba tenido suficiente
castigo, le lanz un golpe a la mano derecha y una
espada golpe el piso. Hizo lo mismo con la otra

mano y la oblig a retroceder, para que no se le


ocurriera alguna otra estpida maniobra peligrosa
y le asest otro golpe atrs de las rodillas.
Alice cay al piso.
Respiraba entrecortadamente, haba lgrimas
en sus ojos por el dolor o quizs por la
humillacin, Lennye le acerc al cuello una de las
puntas, pero Alice, creyendo que no se atrevera a
hacerle dao realmente, se intent incorporar.
Entonces Lennye se vio obligada a darle un certero
golpe con la parte trasera del candelabro en la cara
y acto seguido clav cada uno de los extremos en
el suelo de madera, rodeando su cuello, y para
rematar, justo en el medio, a un milmetro de su
garganta, terminaba la tercera de las puntas,
amenazante.
Alice haba perdido.
Lennye se inclin entonces cerca de ella,
sosteniendo an el candelabro en la misma
posicin, manteniendo a Alice prisionera.

Alice ahora tena que hacer esfuerzo para no


respirar demasiado fuerte y no tocar esa punta con
su garganta, pero le resultara bastante difcil al
haber perdido todo el aliento en la pelea.
Por eso te dije que no quera pelear le
susurr Lennye al odo.
Cuando las dos chicas se quedaron quietas en
esa tensa posicin, y la multitud entendi que el
combate haba finalizado, un bramido recorri al
improvisado pblico y llovieron los aplausos.
Entonces Lennye se quit la venda.
El rostro de la otra se contorsionaba
dolorosamente por los golpes, la humillacin y el
esfuerzo de no respirar demasiado fuerte. La joven
Van-Krauss le inspiraba una serie de sensaciones
que iban desde la ternura hasta la lujuria.
Tienes que aprender a ser menos impulsiva.
Alice no dijo nada, se limit a desviar la
mirada, ya que ni siquiera poda mover el cuello.

Slo entonces Lennye la liber, desclavando el


candelabro, aunque mantenindolo en su mano
derecha y le ofreci la otra para ayudarla a ponerse
en pie. Pero Alice sigui sin mirarla y tampoco se
levant del suelo.
Lennye suspir y se alej de ah, apresurndose
a recuperar del suelo la bitcora del Proyecto
Baphomet.
Los aplausos y bramidos continuaban. Pero
entonces, fueron de pronto acallados por un grito
de alerta.
Elena viene en camino! pudo escuchar
claramente la subdirectora desde el pasillo la voz
de Tera Bennet, de primer ao, haciendo callar de
golpe el ruido de la multitud.
Estaban mejorando los alumnos en el arte de
detectar a travs de la materia Deba sentirse
orgullosa?
Dos segundos despus, cuando Elena abri la
puerta del aula, una brisa intensa proveniente de

todas direcciones sopl en toda la estancia. La


sala estaba prcticamente vaca, pero era obvio
que haca unos instantes haba estado repleta con
sus alumnos. Un candelabro roto danzaba en el
centro de la habitacin, sin decidirse a caer an.
Slo haba una persona en la habitacin,
acostada en el suelo, cerca de uno de los pilares,
respirando an agitadamente. El cabello rojo se
desparramaba por el suelo de madera y su
expresin era de completa y dolorosa derrota.
Por qu cambiaste a su compaera de
habitacin? Me caa bien la nia Lionheart, tiene
el espritu disciplinado de los militares de la
Estirpe Roja.
Alice despert al escuchar estas palabras en
algn punto por encima de su cabeza. El cuerpo le
dola, de nuevo.
Alice tambin es, en alguna medida, de la
Estirpe Roja replic la voz de Elena, en un
suspiro.

Entonces Alice se dio cuenta de que segua en


la oficina de Elena. Su cuerpo yaca sobre uno de
los sillones largos sobre el que se haba acostado
la madrugada anterior, despus de que Elena
haba untado una mezcla curativa en sus
moretones al encontrarla tirada en la sala de
duelos.
Escuch pasos que se acercaban.
Es ella? dijo, ahora ms cerca de ella, la
otra voz, que era grave y seca.
Djala descansar pidi Elena.
Alice se incorpor de inmediato, al notar que
estaban hablando de ella.
La persona que se ergua frente a ella era alta y
morena. Tena un uniforme militar de color oscuro
ajustado al cuerpo, y un cabello liso e igualmente
negro estaba atado de forma muy escrupulosa.
Pasa algo conmigo? pregunt Alice,
elevando los ojos hacia ella.

No se ve como alguien que provenga de una


Estirpe guerrera replic de inmediato la mujer,
desviando los ojos hacia Elena de inmediato, e
ignorndola.
Aunque no lo creas, es la segunda mejor
esgrimista de la escuela. De hecho es mejor que
Sabrina.
Es eso verdad? pregunt la otra mujer,
mirando a Alice con incredulidad.
Quien eres t? pregunt Alice,
bostezando y sacndose la manta de piel de
encima.
Maestra Thrud Eldernoir, capitn de la
Guardia respondi la mujer.
Anoche les escrib para que nos ayudaran a
perseguir a Nadia explic Elena, que no se
haba movido de su escritorio. La Guardia es la
milicia encargada de mantener el orden en los
Cinco Crculos.
Y sucede que mi Juramento de Lealtad es tu

compaera de habitacin.
Riham?
La mujer asinti.
Genial exclam Alice deslizando los ojos
desde arriba hasta abajo del cuerpo de la mujer.
No saba que Riham tuviera un Juramento de
Lealtad. Creo que ustedes dos deben hacer buena
pareja.
A qu te refieres con eso? La rega la
voz grave de la militar Te ests burlando de
m? Sus notas en hechizos y en combate son una
vergenza. Hasta ahora slo ha mostrado
habilidades en las artes de hacer dinero de manera
fcil y de vestirse como un chico. Crees que eso
es algo bueno para un alto mando de la Orden
como yo?
Bueno, yo...
No se est burlando de ti replic Elena,
cansada. Es slo que...

T eres la persona que estuvo involucrada


en el incidente de anoche? pregunt la militar,
interrumpiendo de golpe las palabras de la
subdirectora del colegio Ravensoul.
Estoy en problemas?
Antes de que la capitn Thrud Eldernoir
pudiera empezar a hablar, Elena lo hizo.
No. Slo quiere saber si eres lo
suficientemente fuerte y disciplinada como para
ser la compaera de habitacin de Riham. No
tienes que responder a sus irracionales preguntas
si no quieres.
Alice estudi la expresin de Elena por unos
segundos antes de asentir. Qu clase de relacin
tendran esas dos?
Qu pas con la maestra Nadia?
La hemos capturado esta madrugada, la
estamos interrogando. Pronto ser llevada a Runia
respondi la mujer con la voz monocorde de
alguien que entrega un informe.

Qu le va a pasar?
Ella neg con la cabeza.
El Concilio de Ancianos decidir su destino
le dijo con un tono que dejaba adivinar que
crea que eso explicaba todo y saldaba tambin el
asunto.
Eldernoir dijo Elena unos instantes
despus Quieres quedarte a desayunar? No veo
razn para que t y tus compaeros se queden
afuera, mientras aqu hay espacio de sobra.
No vine a eso. Slo quiero tener unos
minutos a solas con Riham. Y t agreg
sealando a Alice, espero que no vayas a ser
una mala influencia sobre ella.
Dicho esto, dio media vuelta y sali de la sala.
De inmediato, Elena tambin se encamin hacia la
puerta.
Qudate aqu le dijo a Alice. Vengo
enseguida.

Cuando Elena sali al corredor, dio unos pasos


apresurados para llegar junto a Eldernoir.
Caminaron unos instantes sin decir nada, hasta
que a la otra se le ocurri abrir la boca.
No s qu gracia le encuentras a este
castillo, de verdad coment Eldernoir con un
tono despectivo que no habra adoptado de haber
una tercera persona con ellas.
Elena saba que hara un comentario mordaz
como ese en algn momento, apenas estuvieran
solas.
Quiero decir continu burlescamente,
no es ni la mitad de lujoso que la mansin de los
Somn en Runia.
No has pensado que eso te debera indicar
que el valor yace en otro lado? respondi Elena,
tratando de sonar calmada. Adems, ya es
demasiado tarde para arrepentirse, de todas
formas.
E incluso, cuando llegaron al comedor, donde

haba ms gente, se atrevi a soltar:


No te preocupes, Eldernoir y aqu le puso
una mano sobre el hombro, pronto encontrars
alguien a quien amar.
Le sonri, y se adelant caminando en
direccin a la mesa de las maestras, donde ya no
podra hacerle ms comentarios como ese. Aunque
ahora deba estar furiosa con ella, Eldernoir la
sigui.
Para haber sido un duelo secreto, las
estudiantes
estaban
siendo
terriblemente
indiscretas. Si guardar la identidad de las
participantes hubiera sido menester para
mantenerlas fuera de problemas, habran fallado
terriblemente en la empresa.
El puesto de Lennye en la mesa estaba cubierto
de tarjetas de felicitaciones, flores, ramos de
flores, ptalos de rosas e incluso una carta cortada
con la forma de una espada. Lennye estaba ah, de
pie apoyada en el marco de uno de los vitrales,

conversando con un grupo de chicas.


Yo dira que tu popularidad ha aumentado
por lo menos en un doscientos por ciento desde
anoche, Whitegrave dijo Elena, cuando lleg
hasta ella.
Asustadas, sus aprendices volvieron los ojos
hacia ella, sin decir otra palabra.
Tus habilidades para detectar a travs de la
materia han mejorado mucho, Tera, te felicito le
dijo entonces a Tera Bennet, que estaba entre
ellas.
Como respuesta, Tera slo la mir an ms
asustada. Elena le sonri de la manera ms
amable posible, para asegurarle que no estaba
molesta con ella. Cualquier persona entendera
que no podra castigar a todo el colegio por una
cosa como esa, sera cansador y una mala
estrategia.
Vayan a sus asientos, tengo que hablar con
la seorita Whitegrave aqu presente.

Las chicas se inclinaron al pasar junto a ella y a


Eldernoir, que se mantena a su espalda.
Alice est bien? pregunt Lennye,
deslizando los ojos de Elena a Eldernoir y
estudiando el uniforme de esta ltima.
No creo que te importe mucho si la dejaste a
su suerte despus de la batalla le lleg desde
atrs la voz de Eldernoir, y por un momento Elena
experiment una agradable calidez al sentir que la
otra le guardaba las espaldas y estaba de su lado
en aquel momento.
Lennye la miro con una curiosidad un poco
burlesca antes de contestar:
Alice no quiso que nadie la tocara, se neg a
ser teletransportada. Pero quizs si la hubiera
llevado a la fuerza a mi habitacin y la hubiera
desnudado en la obscuridad para curarle los
golpes se habra visto ms apropiado ante sus
ojos, capitn...?
Pareca que Lennye pasaba sus ratos libres

pensando en distintas formas de responder de


manera burlesca, pues nunca se le acababa el
repertorio, pens Elena.
Eldernoir respondi secamente ella.
El tono de su voz implicaba que estaba segura
de que incluso alguien como Lennye habra
escuchado el aristocrtico apellido.
Lennye, quiero tener unas palabras contigo,
en mi oficina pidi Elena antes de voltear.
Le sonri a Eldernoir clidamente, pero esta
ahora miraba venenosamente en direccin a
Lennye. As que se adelant de vuelta a su oficina,
ignorando los suspiros y murmullos que se
levantaban entre sus aprendices al pasar Lennye
cerca de ellas.
Alice me inform todo lo que pas entre
ustedes, pero creo que censur algunas partes.
Deseas ver las memorias? Ofreci
Lennye No tengo nada que ocultar.

"No tienes nada que ocultar respecto a Alice,


querrs decir" pens Elena.
No replic Elena. Slo quera hacer
notar que quizs alguien finalmente encontr un
trozo de mrmol que es de su agrado.
Cuando Elena volvi a entrar en su oficina,
Lennye vena con ella, y le lanz a Alice una
mirada preocupada, que esta slo respondi
apartando el rostro.
Acrcate, Alice pidi Elena, adoptando un
tono autoritario en su voz.
Alice se puso de pie y se acerc a ellas,
imitando a Lennye, que se ergua ante el escritorio
de Elena con la actitud de alguien a punto de
recibir un regao.
Cmo te encuentras? susurr Lennye
cuando Alice se puso a su lado.
Nuevamente,
Alice
apart
ignorndola. Qu se crea?

la

vista,

Crea que lo habas visto le volvi a


susurrar Lennye.
Ante la expresin de desentendimiento de
Alice, Lennye cogi la venda que cubra su palma
y parte de su brazo y la desat.
All, en su palma, un crculo y un rombo se
entrecruzaban en forma de tatuaje. Y en el centro
de ambos se dibujaba una tercera figura larga y
estilizada: una espada.
La dibuj en la primera pgina de mi Cdice
coment Lennye, sonriendo. En algunas
familias, tener una espada como Sello de Estirpe
es sinnimo de que tienes talento para la esgrima
y que debes tomar lecciones de desde que eres
capaz de pararte en tus propios pies.
Alice recordaba borrosamente haber visto una
espada en la primera pgina del libro. En su
momento le pareci uno de los tantos smbolos
que llenaban los libros de hechicera y no le dio
mayor importancia. Alice haba estudiado que un

Sello de Estirpe era la marca de identidad de


cualquier hechicero, y que nunca se repetan.
Esta nueva informacin slo logr molestarla
an ms, y hacer que le lanzara una mirada fra a
Lennye.
Entonces, como para recordarles que no
estaban solas, Elena tosi. Ambas dirigieron sus
ojos hacia ella, Alice tratando de pintar una
expresin de disculpa en el rostro por haberse
distrado.
Quiero que sepan que lo que pas anoche en
el saln de duelos fue terriblemente peligroso, y
no debe volver a suceder. Y aunque me parece que
Alice ya recibi suficiente castigo, no puedo decir
lo mismo de ti, Whitegrave.
Cuando Elena dijo esto, se detuvo ante Lennye
y la enfrent, mirndola fijamente.
Estoy lista replic
conmigo lo que quieras.

Lennye.

Haz

Quiero que des la clase de esgrima hasta que

encuentre a alguien para ese puesto.


Bien. Eso es todo?
No me gustas, Whitegrave. No me gusta tu
ropa, no me gusta tu pelo blanco, tampoco me
gustan tus mtodos.
Tienes que aceptar que si Alice no recibe
una dosis necesaria de golpes ahora, su
personalidad podra echarse a perder en el futuro.
Es por su bien.
Aun as, tu forma de proceder fue
excesivamente cruel, demasiado cruda para una
nia tan joven.
No pretenda humillarla a ella, sino a Nadia.
Ya que tienes tanta sensibilidad artstica no
se te ocurri alguna forma ms creativa, ms sutil
de hacerlo?
No pens que Alice sera tan inmadura de
reaccionar de esa manera. Si consideramos que es
el orgullo lo que la motiv a comportarse de esa

forma autodestructiva,
arrancrselo.

lo

ms

lgico

es

Alice observ por el borde del ojo como Elena


levantaba la mano de repente. Escuch el sonido.
Pero tuvo que moverse un poco hacia adelante
para observarlo mejor y poder creerlo. Cuando se
dio cuenta de lo que Elena acababa de hacer, el
corazn le empez a latir rpido, del nerviosismo.
Lennye tena el rostro girado, y se sujetaba con
una mano la mejilla sobre la que haba recibido el
golpe.
Quin te crees que eres para tomar una
decisin como esa? Eso no te corresponde a ti,
sino a los tutores de Alice. Pero ya que eres
partidaria de imponer la humildad entre los
dems, imagino que estars ms que feliz de
poder darle el ejemplo a la persona a la que
pretendes educar.
Lennye se irgui y mir a Elena a los ojos slo
por un instante, antes de hacer una inclinacin con

la cabeza.
Gracias por abofetearme, maestra Somn
dijo con el tono ms sumiso posible.
Elena se qued de pie, mirndola framente.
Durante su estancia en el Colegio Ravensoul,
jams haba visto a Elena abofetear a nadie, y
pens que Lennye tendra que molestarle mucho
para que lo hiciera. Por la expresin incrdula de
Elena, Alice habra dicho que no crea a Lennye
capaz de reaccionar de esa forma tan dcil, y que
le habra satisfecho ms el que Lennye no se
hubiera dejado subyugar.
Levntate solt Elena con severidad.
Lennye obedeci. Tena una expresin neutra
pintada en el rostro, como si estuviera segura de
que Elena iba a volver a golpearla si haca
cualquier cosa en absoluto.
De ahora en adelante ten ms cuidado con la
forma en la que tratas a mis aprendices.
Entiendes?

Si, maestra.
Eso es todo. Ahora salgan de mi oficina, las
dos.
Ests bien?
Eso creo.
Tu manera de pelear es hermosa dijo
Alice, intentando romper el hielo. Jams haba
visto a nadie moverse as, ni siquiera a Ry.
Debiste tener muy buenos tutores.
De todas formas, creo que si fui demasiado
dura contigo.
Alice baj la cabeza y asinti.
Yo me lo busqu con mi actitud. Te
subestim, y no te hice caso cuando me advertiste
que me calmara.
Tenas razones para creer que tenas la
situacin controlada, eres muy buena cedi
Lennye sonriendo amablemente.

Es irnico que cuando venamos en el barco,


evit decirte que saba esgrima para no asustarte.
Eso pas porque te hiciste una imagen
estereotipada de m. Es importante ver ms all de
las apariencias.
Eso es lo que significa la venda que
llevabas en los ojos? pregunt Alice sealando
la tela que se enroscaba en su mueca.
Esta vez Lennye sonri ampliamente.
Si, los ojos pueden engaarte.
Cuando desembocaron en el comedor, Alice
advirti que todo el mundo pareca estar
esperndolas.
La herona de la noche anterior! vocifer
Riham, ponindose de pie sobre su silla, y
comenzando a aplaudir. El resto del colegio, a
excepcin de algunas maestras, se puso tambin
de pie.
Vaya, no saba que le gustaras tanto a

Riham.
Hace un rato estaba vendiendo fotografas
del duelo de anoche. A dos runas cada una.
Los aplausos aumentaron conforme se
internaron en el comedor. Alice advirti que el
puesto de Lennye en la mesa de las maestras
estaba lleno de rosas de todos los colores. Las
nias a su alrededor la felicitaban, tanto por sus
heroicas acciones como por su excelente
desempeo en el duelo de la noche anterior.
Nos vemos, Alice dijo Lennye
detenindose cuando llegaron a su puesto.
Espera, Lennye dijo Alice, consciente de
que eran el centro de atencin de toda la escuela
. Me perdonas por lo que pas anoche?
No hay nada que perdonar replic la otra.
Entonces Te gustara acompaarme a la
playa esta tarde?
Creo que necesitas descansar, dado el estado

de tu cuerpo.
No es justo. Deberamos hacer la paz ahora.
Lennye la mir evaluativamente.
Est bien, pero tendremos que montar ambas
en tu caballo, porque yo no tengo uno. De
acuerdo?
Claro, eso no es ningn problema.
Despus de almuerzo en las caballerizas
indic ella esbozando una sonrisa.
Y se volte para tomar su lugar en la mesa.
Alice camin hasta su puesto, aliviada de que
las estudiantes hubieran dejado de mirarla y
volvieran a sus asientos. Riham se acerc a ella y
le pas el brazo por los hombros.
Alice, me has hecho ganar muchsimo dinero
durante este mes le susurr alegremente.
Alice mir fugazmente hacia sus manos y not
que tena los nudillos en carne viva. Entonces
record la conversacin que haba escuchado

haca unos minutos entre Elena y la capitn de la


Guardia.
Tu mano No deberas vendarla?
Cuando Alice dijo esto, Riham se apresur a
quitarla de su vista.
No es nada, no es nada replic sonriendo
y soltando a Alice.
Slo cuando Alice tom asiento, not que
Leonora la miraba seriamente.
Regaar, dijiste el otro da? le dijo
Alice, alegre de poder expresar en voz alta su
rivalidad con ella. En qu nivel pones el recibir
una paliza durante un duelo clandestino de
esgrima?
Leonora la mir sumamente herida.
Slo tuviste suerte replic antes de apartar
la vista y continuar con su desayuno.
Auch! Me duele... se quej Alice,
intentando reprimir el movimiento automtico de

su brazo ante el contacto con el algodn hmedo.


Qudate quieta la reprendi la voz de
Elena. Tienes suerte de que Lennye lo haya
descubierto primero que yo. Si hubiera dependido
de mi, ahora no te podras sentar.
Alice haba pasado la ltima hora y media
refirindole a Elena los acontecimientos de la
semana pasada. Desde la pelea a puetazos que
haba tenido con la maestra Nadia, hasta el duelo
de haca un rato.
Era de noche, a esa hora todo el castillo estara
durmiendo o comentando el espectacular duelo.
Pero como Alice haba rechazado de un manotazo
el ofrecimiento de Riham de llevrsela a la
habitacin de ambas, Elena la haba encontrado en
el saln de duelos y se la haba llevado a su
oficina, la haba arropado con una manta y le
haba dado de comer antes de empezar a atender
sus heridas. Y Ahora que Alice le haba contado
toda la historia, pareca que tambin Elena se

senta en la libertad de regaarla.


Por supuesto, Alice se haba tomado la libertad
de omitir las partes que podran resultarle menos
interesantes a Elena. As, la escena de la chimenea
se haba convertido en "Lennye me cur
hacindome un corte en la mano" y la larga escena
de la cabaa se haba convertido en "y luego de
que me hizo contarle la verdad, me castig".
Punto.
Tu no me habras azotado Verdad que no?
Pregunt Alice, elevando la mirada con calidez
hacia los ojos negros de Elena. Las leyes de los
Cinco Crculos no te lo permiten.
Por supuesto que si, Alice. Al diablo con las
leyes, te habra dado una buena paliza. Debiste
haber confiado en m.
Alice baj los ojos avergonzada al escuchar
esta revelacin.
No quera que te enojaras conmigo
susurr con voz baja.

Es mi responsabilidad que ests segura


continu Elena, suavizando un poco el tono. Si
no confas en m para decirme esta clase de cosas,
no me permites hacer bien mi trabajo.
Lo siento dijo Alice, intentando buscar
fuerzas para volver a mirarla.
Elena le devolvi una mirada que intentaba
parecer dura sin mucho xito. En esas ocasiones
Alice se preguntaba qu era lo que Elena tena
exactamente para que todos le tuvieran miedo.
Elena volvi a bajar la vista a sus moretones y
sigui untando la sustancia en su piel por unos
minutos. Alice saba que podra haberle puesto fin
a su dolor con un simple hechizo y un poco de su
energa vital, pero que no lo hara, as como
tampoco nadie en el castillo curara nunca
mediante magia las marcas que las palmas de
Lennye haban impreso sobre sus nalgas la noche
pasada.
Fue despus de un rato, cuando la mente de

Alice todava vagaba en los eventos de la noche


pasada, que a Elena se le ocurri comentar:
Oye, Alice... No has notado que Lennye es
un poco extraa?
Te refieres a algo aparte del hecho de que
es una hechicera?
Su forma de comportarse me parece
descolocarte incluso a m, que soy una hechicera.
Tiene muchas habilidades. Esgrima y Alquimia
de Sangre? Adems, me pregunto qu haca
paseando de noche por el colegio. Quiero decir, t
tenas tus razones Pero qu razones tena ella?
Quizs vena de la habitacin de alguien
replic Alice, esa era la razn ms probable y la
daba por hecho. Qu otra cosa podra ser?
El Clan Ravensoul tiene enemigos, creo que
Lennye podra ser uno de ellos.
Qu clase de enemigos? Otros clanes de
hechiceros? pregunt Alice, emocionada.

Se imaginaba un castillo oscuro y desolado,


rodeado por rboles sin hojas, alrededor del cual
se erguan figuras oscuras y escalofriantes
cubiertas por capas que velaban sus rostros.
Algn da se enfrentaran a ellos? Haba ledo
acerca de las guerras de hechiceros en los libros de
la biblioteca.
Es slo una teora, una corazonada replic
Elena, con una voz que sugera que deba
calmarse. Hace pocos meses, la maestra Agatha
fue nombrada Maestra Suprema de la Estirpe
Negra. Ese es un cargo importante que puede
atraer muchos enemigos.
Entonces Alice record que an haba omitido
decirle algo a Elena. Qu tal si el encuentro
durante el viaje en barco hubiera estado planeado?
Alice suspir pesadamente antes de decir:
Elena, tengo algo que decirte. Lennye y yo
nos conocamos de antes.
Elena la mir con sorpresa, y entonces Alice le

empez a contar toda la historia del viaje.


Crees que podra haber iniciado una
conversacin conmigo a propsito? pregunt
cuando hubo terminado de referirle la historia.
Es extrao. Si es como me dijiste y le
contaste que venas al colegio Ravensoul, podra
haberte acompaado hasta aqu, haberse
presentado. Es igualmente probable que fuera slo
una casualidad que haya tomado el mismo barco.
Despus de todo, muchos hechiceros toman
barcos desde Runia, ya que ah est la capital. Es
muy probable que una vez en el barco se haya
sentido atrada hacia ti y se haya acercado sin
mayor planificacin.
Alice record la mirada aproblemada que
Lennye haba mostrado cada vez que haca alguna
mencin de Mist o del Colegio Ravensoul. Si, sin
duda que su comportamiento haba sido el del
criminal de alguna novela de misterio.
Atrada hacia m? Por qu crees eso?

De todas formas continu Elena,


ignorndola. Deberamos buscar pruebas que la
inculpen, vigilarla. En mi familia tenemos un
refrn: "Mantn a tus amigos cerca, y a tus
enemigos ms cerca". Me intentar acercar a ella
para sacarle informacin.
No crees que sera menos sospechoso si lo
hiciera yo? Se le ocurri proponer entonces
Apuesto que a mi lado bajara ms las defensas.
Ella misma haba dicho que Lennye se senta
atrada hacia ella. Alice no pensaba eso. Podra
ser que Lennye la quisiera un poco. Pero de todas
formas en aquel momento le pareca mucho ms
agradable la teora de que la joven haba trabado
amistad con ella porque quera conseguir algo a
cambio, y de que era una malvada arpa que
necesitaba ser puesta en evidencia.
Imposible Acaso has estado presente en las
clases de hechizos? Si ella descubre que la ests
engaando puede ponerse ser muy peligrosa. Si

algo llegara a pasarte, la maestra Agatha me


encadenara en las mazmorras y me dara
latigazos hasta dejarme sin conciencia.
Agatha me salv la vida, ella entendera que
intentara pagrselo. Y despus de todo lo que me
ha hecho Lennye, no puedes esperar que me quede
de brazos cruzados.
Entonces lo que quieres realmente es
vengarte.
Es una cosa de honor.
Elena suspir.
Gracias. Pero promteme que no hars nada
impulsivo. Por ejemplo, tu reaccin de anoche
ante los actos de Lennye se califica de impulsiva,
peligrosa y estpida.
Alice la mir con rabia.
Qu habras hecho t?
Elena levant la mano para darle un ligero
golpe en la cabeza.

Ay!
Primero, no te dejes provocar. Si quieres
tener el control tienes que ser fra por dentro y
amable por fuera. Entiendes?
Pero me duele que me ofendan.
Piensa que a ella le va a doler ms cuando
descubramos lo que se trae entre manos. Puedes
imaginarte la cara que va a poner en ese
momento?
Alice asinti.
De acuerdo acept. Fra y amable.

VI La infamosa familia de los Alquimistas de


Sangre.
Octubre. Por supuesto, a esa altura Elena lo
saba. Sonrojndose una y otra vez, Alice le haba
contado la historia de como Whitegrave haba
transformado una mano hechizada en una mano
sana.
Fue por eso que la subdirectora de la Academia
Ravensoul no se sorprendi de encontrarse a esos
dos jvenes frente a su escritorio aquella maana.
Entonces Alice entendi por qu Elena le haba
pedido que no intentara hacerle preguntas a
Lennye al respecto, que pronto llegaran las
respuestas. Aquellos visitantes lo eran.
A Alice le haba sorprendido haber sido
llamada a la oficina de Elena casi al final de la
maana. Pero ms le haba sorprendido la guardia
improvisada que se haba montado en la oficina de

la subdirectora: a un extremo de la puerta de


entrada estaba Lennye, al otro Odina, una chica
alta y de corto pelo rubio que iba a cuarto ao, y
Todhia, la prima de Lydia, de la misma edad;
adems de ellas, rebu y Sabrina se apostaban en
lugares estratgicos de la habitacin. Al parecer,
aquellos visitantes eran vistos como personas
hostiles.
Ella tena el pelo negro y liso hasta los
hombros, quizs unos veinte aos, su corte de
cabello era altamente estilizado, as como sus
ropajes. l era un poco mayor y tena el pelo rojo y
corto, de un tono de escarlata nico, la versin
ms pura e intensa que exista.
Pero no haban sido sus aspectos, sino que la
mirada que le lanzaron a Alice lo que disip las
dudas de la jovencita: era una mezcla de recelo y
respeto, de cario y de lstima.
Casi no haba sido necesario, pero Elena
igualmente lo dijo:

Estos seores, Alice, son de la Rama


Principal de la familia Van-Krauss.
La joven, que estaba apostada unos centmetros
a espaldas del muchacho ri de inmediato y dijo
con sarcasmo:
No era consciente de que furamos llamados
as.
Elena abri la boca, con aire culpable,
intentado decir algo para corregir sus palabras,
pero el muchacho la cort, con una voz tan
impetuosa como la de la chica.
Somos la nica rama de la familia que
hay. Los dems y aqu sus ojos se posaron en
Alice son simples rebeldes.
Alice les mir sin saber si permanecer ah de
pie o saludarles, sin saber si sentirse ofendida de
que Elena no les recibiera cordialmente con t y
pastel, o si sentirse orgullosa de que sus propios
familiares requirieran una guardia tan estricta,
como si se tratara de animales sumamente

peligrosos o de militares altamente entrenados.


Venimos a verte, de todas formas dijo el
joven, rompiendo el incmodo silencio. Alice
No? Yo soy Vlad Van-Krauss, tu primo y le
extendi la mano, la cual Alice estrech. La
chica es Vlerie.
Vlerie le hizo una inclinacin con la cabeza, y
sus labios se curvaron unos milmetros en una
sonrisa.
La familia Van-Krauss ha advertido que has
sido iniciada en Alquimia de Sangre dijo Elena
con un tono aparentemente casual y carente de
toda carga emocional. Pero ambas saban todo lo
que ocultaban esas palabras.
Alice intent asentir con la misma indiferencia,
consciente de que, a sus espaldas, Whitegrave
haba clavado los ojos en ella.
Espero no haber hecho nada fuera de la ley
dijo.
Me

gustara

decir

que

si.

Pero

lamentablemente estabas en tu derecho


respondi Vlad. No venimos hostilmente
agreg paseando la vista por los tres aprendices de
hechiceros y las dos Oficiales que se apostaban a
modo de guardias en la habitacin. Quizs
conoces suficiente de la situacin de nuestra
familia como para saber que tal cosa sera
imposible.
Por primera vez intercambi con Vlad una
mirada de triste complicidad, de resignacin, y
asinti.
Nos han ordenado llevarte a casa con
nosotros.
Alice se sobresalt ante estas palabras. A
casa?
Elena por su parte, levant la palma derecha y
se puso de pie.
De visita
tranquilizador.

explic

en

un

tono

Alice pase la mirada de Elena a Vlad, y luego

de vuelta. Algo se apret desagradablemente a la


altura de su estmago.
No te vamos a abandonar ah reiter Elena
Pero si quieres quedarte a vivir sers
bienvenida contest inmediatamente Vlad,
contrarrestando las palabras de Elena.
Alice asinti nuevamente.
Y todo esto est pasando... porque fui
iniciada?
Exacto respondi Vlad. El abuelo desea
verte y ensearte acerca de nuestros poderes. Y
tambin conocer a tu maestro. Porque asumo que
no eres lo suficiente inteligente como haber
aprendido sola estas ltimas palabras las dijo
con el mismo tono casual, mirando su aspecto en
una forma que no era ni despectiva ni calculadora,
slo como si estuviera enunciando una verdad
obvia.
No es que Alice no sea inteligente se
apresur a decir Vlerie. Es que slo algunos

genios son capaces de descubrir o usar sus


poderes por su propia cuenta, sin la necesidad de
un tutor.
Entonces Est muy lejos de aqu? Podemos
escribirle una carta.
Eso no ser necesario, mi Seor respondi
una vaporosa voz a espalda de ellos.
Lennye haba dado un paso adelante, y con la
cabeza inclinada y una mano en el pecho,
saludaba a los Van-Krauss mayores.
He sido yo quien ha iniciado a esta nia.
Vlad la mir con la expresin ms confusa del
mundo.
Una hechicera dijo simplemente.
Lennye Whitegrave, a su servicio dijo
irguiendo la cabeza.
Whitegrave? Pregunt entonces Vlerie
acercndose a ella Es esa una familia de
sangreblancas?

Vlad le lanz una mirada de advertencia a


Vlerie, como dicindole que se callara.
Si respondi l, sin permitirle a Lennye
contestar por su cuenta No ves su piel y su
cabello?
Si, soy una sangreblanca, mi Seor
respondi Lennye en el mismo tono respetuoso.
Sin embargo, aunque ustedes tengan el derecho de
llevarse a Alice, no tienen el mismo derecho sobre
m. Y les aseguro que no tengo ningn deseo de ir
con ustedes ni de conocer al General Van-Krauss.
Los dos Van-Krauss mayores cruzaron miradas
sorprendidas antes de que se escuchara la voz de
Elena decir:
Irs de todas formas. Alguien tiene que
acompaar a Alice. Con todo respeto, seores, la
nia no puede ir sola.
Una expresin sardnica pint el rostro de
Vlad, pero no alcanz a decir nada, pues Lennye
habl primero que l.

Enva a otra persona entonces. Por qu


tengo que ir yo?
Oh? Porque tena la impresin de que eras
la ms fuerte de mis maestras. Al menos esa
impresin me qued despus del duelo de esgrima
No piensan lo mismo, nios? pregunt
paseando la mirada por sus alumnos, los que
contestaron con suaves murmullos afirmativos.
No es parte de mi trabajo respondi
Lennye y volvi a tomar su lugar junto a la puerta.
Eso zanjaba el asunto.
En fin dijo Elena volviendo a su tono
agradable. Van a quedarse a almorzar?
Es un poco... llamativo coment Vlerie
Lo hiciste t?
Alice se detuvo a medio camino entre el
guardarropa y la cama y volte para comprobar a
lo que se refera.
Vlerie miraba con una sonrisa el cubrecama

de Alice. El emblema de la familia Van-Krauss en


rojo y negro ocupaba toda la superficie.
Estuvo como tres semanas bordndolo
respondi la voz de Riham desde la cama vecina.
Estaban en su habitacin. Elena haba decidido
que Riham la acompaara al viaje que haran
durante el fin de semana. Y ambas hacan las
maletas, mientras Vlerie observaba la habitacin
con curiosidad.
Eres una especie de entusiasta de la familia,
entonces coment Vlerie.
Bueno, si. Por qu no?
El tiempo que haba pasado desde el duelo de
esgrima, haba constituido una nueva poca de la
estancia de Alice en el Colegio Ravensoul.
En primer lugar, Lennye se haba hecho
increblemente popular, pasando de ser una nueva
y simptica maestra de la Estirpe Azul al nuevo
juguete del colegio, con el que todas queran
jugar. La forma en que Lennye se conduca con

todas ellas, le haba recordado a la forma paciente


y magnnima con la que rebu trataba a todas las
chicas que se le queran acercar, prestndole
atencin a todas y tratando con cuidado los
sentimientos de cada una.
Principalmente porque se excusaba de estar
ocupada a causa de esto, era que Alice no lograba
estar a solas con Lennye tanto como hubiera
querido. Pero, de todas formas, cuando lo estaban,
Lennye se comportaba con perfecta compostura y
no lograba sacarle nada de informacin. Alice
haba notado que el libro blanco ya no estaba a la
vista en ningn lugar de la habitacin, pero no se
haba atrevido a mencionarlo, excepto para volver
a disculparse una vez por haberlo tomado.
Alice pasaba la mayor parte del da con Riham
(porque las noches Riham las pasaba con otra
persona), y durante los fines de semana solan
pavonearse las dos por el castillo o por el pueblo,
vistiendo ropas que haban preparado durante toda
la semana. Suceda que ambas tenan cierto gusto

por la ropa, y era algo que gustaban de compartir.


Alice siempre haba sido buena mezclando colores
y bordando patrones de flores, mientras que
Riham, como alguien haba dicho, tena un
sentido excepcional para vestirse con ropas
masculinas y hacerse pasar por un chico de
facciones delicadas y vestimentas finas.
Despus de encontrar aquel libro de historia,
Alice tambin haba desarrollado una especie de
fanatismo hacia su familia y todo lo que
representaba. Desde que haba averiguado que los
Van-Krauss haban sido expulsados de la Estirpe
Roja por "mal comportamiento", su orgullo se
haba engrandecido y haba llenado su habitacin
de motivos rojos y negros, pintado el escudo de la
familia en la cubierta de cada uno de sus
cuadernos, y tambin lo haba bordado en la
cubierta de su mochila de cuero. Haba ledo una y
otra vez la cita de la maestra Kali Haefastus y se
deleitaba con ella, como si fueran elogios.
Vlerie sin embargo, le lanz una mirada

ligeramente preocupada y reprobatoria, antes de


bajar la vista y empezar a hablar de la fiesta que el
abuelo de ambas ofrecera en honor a Alice
durante la noche del da siguiente, y que tanto
Riham como Alice querran llevar ropas de gala.
A pesar de que los Van-Krauss se sentan an
ms incmodos de lo que los hechiceros parecan
sentirse con ellos, por alguna razn aceptaron la
invitacin.
Luego de empacar para algunos das, Alice
volvi a salir de su habitacin para encontrarse
con que las clases de la maana haban terminado.
Algunas de sus compaeras miraban a Vlerie
con cierta curiosidad, pero sin extraeza.
Obviamente no saban que se trataba de una VanKrauss. De alguna forma le pareca que la chica se
podra haber confundido fcilmente con la
multitud, podra haber sido una de ellas.
Mientras tanto, Vlad se paseaba con Elena por
la mansin, y ella le mostraba amablemente el

lugar y sus comodidades, como si se lo estuviera


mostrando al padre de alguna de sus alumnas.
Cuando lleg la hora de la comida, Vlad se
sent junto a Elena, ocupando el lugar que
generalmente ocupaba Lennye, pero Vlerie le
pidi permiso para sentarse junto a ella.
Al principio no supo que decir. Sus ojos negros
e inteligentes la intimidaban un poco. Fue la
mayor la que rompi el silencio.
Tienes suerte de vivir aqu le dijo,
sonriendo ahora abiertamente. Puedes conocer a
gente muy variada.
Algunos hechiceros pueden ser muy
petulantes, sabes? le solt Alice, consciente de
que sus compaeras de habitacin y muchas de
sus compaeras de clase escuchaban.
Vlerie ri nerviosamente de una forma que le
hizo recordar a Elena, pero no pudo pensar nada
para decir.
Despus de unos instantes de silencio, se

escuch a alguien decir:


Yo pensaba que todos los Van-Krauss tenan
el pelo rojo.
Se trataba de de Lydia, quien sin duda no haba
pasado por alto la belleza de la otra.
Hay algunas excepciones respondi otra
voz, pero no se trataba de su prima.
Para su desagrado, Lennye haba ido a sentarse
con ellas, debido a que su lugar en la mesa
principal acababa de ser usurpado.
Vlerie la mir sorprendida mientras las chicas
le hacan un lugar junto a ella, frente a Alice.
Si. Hay algunas personas diferentes dijo
Vlerie, dndole un sorbo a su copa de vino.
Pero la seorita Van-Krauss es muy
humilde.
Alice se sinti desplazada por aquel trato.
Lennye jams pondra las palabras seorita y
humildad en una frase que incluyera el nombre

de Alice.
Olvida decirnos que los pocos miembros de
su familia que nacen con el pelo negro son
considerados personas de una inteligencia superior
al promedio, y educados de manera especial, como
pequeos prodigios.
Vlerie pareci sentirse avergonzada por este
comentario.
Aunque es slo una tradicin dijo.
Eso es genial dijo Alice, entonces eres
una especie de genio.
Supongo respondi Vlerie.
Por cierto pregunt Alice, pasando la
mirada de Lennye a Vlerie Qu es un
sangreblanca?
Una sonrisa traviesa se pint en el rostro de
Lennye mientras la miraba.
De verdad que no te han enseado nada
Eh? dijo Vlerie, anonadada por el nivel de

ignorancia de su joven pariente. Entonces Alice se


dio cuenta de que no se trataba de una sonrisa
traviesa, sino que de una de burla, y le devolvi
una mirada odiosa a la Oficial.
Por supuesto que haba ledo la palabra
"sangreblanca" en los libros que se haba
agenciado de la biblioteca, pero no lograba
entender el concepto.
Slo analiza la palabra sangre, se refiere a
algo relacionado con los genes; y blanca se
refiere a algo frgil, delicado, fcilmente
manchable en aquel punto, Vlerie clav la
vista en Lennye, y Alice escuch como Riham rea
dos asientos ms all. Es un termino que
invent nuestra familia para referirse a la gente
que es altamente susceptible a nuestros poderes
por causa de su nacimiento.
Racismo... pudo escuchar que Lydia
murmuraba.
No,

no

respondi

Vlerie.

Un

sangreblanca puede nacer en cualquier familia.


Pero es cierto que es ms fcil que nazca en ciertas
familias que en otras.
Cuando dices altamente susceptibles
pregunt Alice Quieres decir dbiles?
Dbiles si los ests atacando explic
Vlerie. Si los ests curando o beneficiando de
alguna otra manera, se vuelve al revs.
Como un pauelo nveo tindose con una
mancha de sangre explic Lennye. Un
sangreblanca absorbe mejor y ms rpido los
poderes de los Alquimistas Rojos.
Entonces era por eso que Lennye se negaba a
acompaarla? Sin duda que en una casa llena de
Alquimistas de Sangre, alguien as descrito se
sentira muy vulnerable.
Pero un pauelo absorbe la sangre con la
misma rapidez sin importar el color que tenga
dijo Alice, desafiante.
Es slo una metfora, lo que quiero decir...

Es una mala metfora la interrumpi


Alice. No se trata del color, si no que del
material.
Es cierto, pero si hubiera hablado del
material, no podra haber mencionado el color
blanco, y habra perdido su valor potico.
Vlerie las mir divertida.
L o s sangreblanca amplifican nuestros
poderes, por eso es normal que nos sintamos
atrados hacia ellos, o que sintamos impulsos
inexplicables en su presencia. Es una cuestin
biolgica adquirida durante los siglos, un instinto
de supervivencia.
Atrados? pregunt Alice torciendo la
boca, sin darle a Lennye el gusto de mirarle.
Por supuesto. Nuestras hormonas se
complementan qumicamente. As como ellos nos
necesitan, nosotros podemos hacer uso de ellos.
Ahora tenemos uno que otro en la familia, pero no
nos sirven mucho dijo como si estuviera

hablando de cabezas de ganado, slo para


conservar la pureza de la sangre. Pero antes del
Gran Naufragio, muchos de nuestra familia
formaban lazos con hechiceros sangreblanca que
eran de mutuo beneficio. Obviamente, a la larga se
terminaban convirtiendo en relaciones que
pasaban el lmite de una relacin profesional y
muchos de ellos se volvan parejas o aman...
Alice dej de escuchar a Vlerie. Observ
furiosa cmo Lennye finga limpiarse la boca con
una servilleta para ocultar su risa. Ella, por
supuesto, lo saba. Lo haba sabido desde el
primer momento, por eso la trataba con aquella
descarada mezcla de burla y familiaridad. Por eso
Elena haba sugerido que Lennye se haba sentido
atrada hacia ella en el barco y se le haba
acercado.
Con un ruido metlico, dej caer su cuchillo y
su tenedor y se puso de pie.
Esto es una estupidez, no voy a seguir

escuchando y abandon precipitadamente el


comedor.
Ah? Pero si slo haba empezado la parte
interesante dijo tristemente Vlerie, sin
alterarse por el comportamiento de la chica.
No te preocupes, ella es as dijo Riham
poniendo un poco los ojos en blanco.
Lo s asegur Vlerie, en casa son casi
todos as.
No, Alice, mira...
Lennye dej su sable a un lado para acercarse a
Alice. Al parecer obtena placer de corregirla a
cada rato, pues lo haca sin descanso, encontrando
errores en cada cosa que haca.
Alice suspir.
"Fra, fra" se repiti, como recitando un
mantra, intentando manejar la exasperacin que la
nia le provocaba.
Estaban en clases de esgrima. Tal y como lo

haba prometido, Lennye estaba enseando


tambin esa clase. Elena la haba obligado a
quedarse hasta el final de la clase. Al parecer,
segn su opinin, quera que los enviados de la
familia Van-Krauss apreciaran sus habilidades as
como el estilo de enseanza del colegio, antes de
llevrsela con ellos a su castillo.
Entonces, luego de reprobarla, Lennye se
acerc a ella y se puso de pie a su espalda.
Cuando la mano de la otra se desliz por su brazo
para corregir su postura y tomar su mano, Alice
sinti su cuerpo tensarse.
Saba que Vlerie y Vlad estaban en la galera
de arriba observando la leccin, y esto le
molestaba un poco. Era verdad lo que haba
dicho Vlerie durante el almuerzo? No era que a
ella le importara, pero era lo que todos parecan
creer, que ella y Lennye se complementaban
biolgicamente y que era natural que estuvieran la
una al lado de la otra, casi como si tuvieran el
nombre de la otra escrito sobre el cuerpo.

Es as ves? le susurr Lennye.


Intntalo de nuevo.
Lennye la solt en ese momento, para permitir
que siguiera practicando esa estocada.
Era curiosa la forma en que su visin de
Lennye haba evolucionado. Al principio la
perciba como una dama tranquila y amable, luego
haba habido un momento en que la perciba como
una espina molesta en la yema del dedo, y todava
lo haca un poco, aunque si las sospechas de ella y
de Elena eran ciertas, tena razones para temerle a
Lennye.
Pero, respecto a su rol de maestra, lo haca
bastante bien. Alice no haba notado esto hasta
que Lennye haba empezado a dar la clase de
esgrima. Pues, por mucho que se esforzara en
entender las clases de Doctrina, estas no eran
realmente su fuerte. La esgrima por el contrario si
lo era, y aunque no tena la maestra de Lennye,
tena los conocimientos suficientes como para

apreciar su fina y delicada manera de ensear la


materia. Una delicadeza que no haca sus ataques
menos diestros.
Aunque contra su voluntad, Lennye la hecho a
tener un par de duelos contra ella despus de las
clases, para comprobar su nivel. En cada uno de
ellos la haba derrotado, aunque de una forma ms
elegante y menos humillante que en aquel primer
duelo clandestino.
A pesar de esto, Lennye pareca encantada con
la idea de ensearle. Alice, despus de todo, era su
mejor alumna en aquella materia, tal y como
Leonora lo era en Doctrina. Recibir aquella
atencin y aquella dedicacin, le habra resultado
ms agradable si Lennye le siguiera atrayendo
como lo haba hecho al principio. Sin embargo, la
mayor razn por la que la dejaba acercarse as, era
por la posibilidad de vengarse de ella.
Bien, bien, buena chica dijo Lennye.
Has mejorado mucho en estas semanas agreg,

antes de alejarse de ah, con una sonrisa traviesa


pintada en el rostro.
Lo molesto de esas palabras era que eran la
pura verdad. A pesar de todas las quejas que tena
contra ella, y de su mana de quejarse por todo, era
increble lo mucho que haba mejorado en esgrima
las semanas que haba estado bajo la tuicin de
Lennye.
Dnde te metiste todo este rato? Le
recrimin Riham una vez que entr en los
vestidores. Tuve que estar todo este tiempo con
tu prima.
Alice iba a responder estas palabras, pero de
inmediato se dio cuenta de que Lydia, frente a la
otra, la miraba asesinamente, exigindole toda su
atencin. De inmediato, Riham volte el rostro
hacia ella.
Vamos, por favor rog Riham, estirando
una mano para coger uno de los mechones del
pelo liso de Lydia y enrollarlo suavemente en su

dedo ndice.
Tres semanas replic Lydia con expresin
molesta.
Alice se pregunt acerca de qu estaran
discutiendo conforme dejaba su estoque de
entrenamiento y su casco sobre una de las bancas
y se dispona a abrir su casillero.
Una semana y media cedi Riham.
Tres semanas insisti Lydia.
Dos semanas.
Sin duda que pareca una especie de
negociacin de algn tipo. Alice se empez a
desabrochar el traje y cogi su toalla, pero las
chicas seguan susurrando, intentando no llamar la
atencin de las dems:
Tres. Ella no es tu novia Recuerdas?
Cuando vuelvas aqu voy a estar esperndote y a
ella no la vas a volver a ver. A menos que la
prefieras a ella, lo que en ese caso...

Bien, bien, bien! Tres semanas Feliz?


Ahora empezaba a parecer una discusin.
No lo s. Todava tienes que convencerla a
ella.
Quieres apostar? la desafi Riham.
Lydia trag saliva.
Sera ofensivo afirmar que no puedes
hacerlo.
Entonces crees que s puedo.
No, no realmente.
Cuando se enroll la toalla alrededor del
cuerpo desnudo, para dirigirse a las duchas y
empez a alejar, pudo escuchar como las chicas
seguan discutiendo:
Entonces, hagamos esto. Si no lo consigo, t
ganas, y ser el doble del tiempo.
No, Riham, es demasiado...
Pero si lo consigo, t pierdes, y sern tres

semanas para ti De acuerdo?


Entonces entr bajo el agua, y sus voces se
volvieron borrosas, sin poder escuchar la respuesta
de Lydia.
Por alguna razn, incluso despus de haber
escuchado la rotunda negativa de Lennye, segua
sintiendo un miedo impreciso que la acompaaba
mientras observaba su maleta ser cargada encima
del carruaje.
Cuando finalmente Elena se present junto a
Lennye y a Riham, las ltimas dos con una maleta
cada una, Alice sinti que sus miedo se hacan
realidad.
Vlad sonri complacido de poder llevarle a su
abuelo tanto a la nieta como a su mentado tutor.
Lennye advirti su expresin.
Lo siento, pero no estoy viniendo por
voluntad propia y su mirada seal a su
empleadora con gesto negativo. Slo voy como
guardaespaldas.

Mientras Lennye estaba ocupada supervisando


como suban su maleta al carruaje, Elena se le
acerc quedamente.
El terreno est preparado le susurr.
Alice escrut sus ojos oscuros, la miraban con
aire sumamente serio.
Cmo la convenciste?
Pero en ese momento, Lennye se les acerc y
Elena se acerc a ella, dndole un beso en la
mejilla.
Lo dems depende de ti le susurr,
aprovechando la cercana de sus rostros.
Despus de este acto, se alej de all.
Es un barco muy elegante observ Alice.
El grupo de viajeros no se haba quedado a
cenar en el castillo Ravensoul. Vlerie haba
argumentado que queran ahorrar tiempo, y que
una excelente cena los estara esperando en su
barco, anclado en el puerto de Mist.

Mientras el barco zarpaba, se haban instalado


en sus habitaciones sin desempacar ms de lo
necesario, pues llegaran al Castillo Blanco (as se
llamaba el hogar de la familia Van-Krauss) cerca
de la maana del otro da. Poco despus, Alice
haba sido llamada a la sala de estar de la nave,
donde ya se haban instalado Riham, Lennye y sus
primos.
Alice haba olvidado como se senta tratar con
sirvientes que lo hicieran todo por ella, pues en el
castillo Ravensoul no los haba.
No haban tardado en servir la cena, y fue
durante esta que se desarroll esta conversacin.
Nuestra familia ahora posee una pequea
flota inform Vlad, como respuesta a la
observacin de Alice.
Y para qu propsito? Alice pregunt.
Era perfectamente consciente de que los VanKrauss en la actualidad no tenan permitido tener
podero militar de ningn tipo, as que no poda

tratarse de una flota de guerra.


Principalmente movilizacin. No nos gusta
tener que apoyarnos en los poderes de los
hechiceros y cuando repar en las miradas de
Riham y Lennye, agreg, sin ofender.
Nada ms? pregunt Alice.
Los barcos han estado en la historia de la
familia Van-Krauss por milenios dijo la voz de
Lennye en su tpico tono de estar dando una
leccin. Pero alguien que tiene el emblema de
un ancla con forma de V bordado en la colcha de
su cama, sin duda que sabe algo como eso.
Alice se sinti molesta por darse cuenta de que
Lennye saba algo que ella no saba. Eso no estaba
en su libro de historia.
Si. Desde all por los tiempos en que no
ramos ms que una tribu de salvajes, que gustaba
de saquear aldeas de pescadores coment, Vlad,
esbozando una sonrisa, como si hubiera vivido en
aquella poca, pudiera recordarla y deseara volver

a ella.
Desde el Gran Naufragio, el abuelo empez
a revivir algunas tradiciones familiares ms
antiguas. Como la de desarrollar la navegacin
explic Vlerie.
O la de tratar a los sinestirpes como
esclavos... agreg Vlad en un tono ms
sombro, bajando la voz.
El Gran Naufragio es el punto en la historia
en el que nuestra familia abandon la FMD
Verdad? pregunt Alice
Eso no estaba en el libro que haba ledo, el
cual tendra por lo menos medio siglo de
antigedad. No, el Gran Naufragio aunque en la
FMD no lo llamaban as era una parte de la
historia que le haba sido repetida hasta el
cansancio por el instructor Bron desde que haba
tenido uso de razn.
Si...
Puedo hacer una pregunta? pidi

entonces Lennye, que se haba mantenido en


silencio la mayor parte de la conversacin.
Qu sucede? pregunt Vlad, levantando
los ojos hacia ella.
Hay miembros de vuestra familia que
puedan ver con ojos de odio a Alice, por su
ascendencia? le pregunt.
Vlad trag saliva.
El abuelo est invitando a Alice para
preguntarle si quiere recibir educacin de
nosotros, y para responder algunas de sus
preguntas, eso es todo.
Eso no responda a su pregunta. Pero luego de
que Lennye se disculpara con l, siguieron
cenando y comenzaron a hablar de otras cosas,
como acerca del agradable clima que reinaba en el
pas de los Van-Krauss y de lo buena en esgrima
que era Alice.
Despus de la cena, Riham y Vlerie se
quedaron conversando en la cmara que haban

usado como sala de estar, pues la segunda pareca


muy interesada en las cosas que poda aprender de
una hechicera, y la primera se senta encantada de
presumir de aquello.
Alice, por su parte, se retir a la cama.
Sin embargo, encontrndose acostada ah, los
ojos negros de Elena se le vinieron a la memoria.
Sin duda que Elena se molestara con ella si no
aprovechaba la oportunidad.
Alice se qued de pie ante la puerta del
camarote de Lennye, escuchando el agua de la
ducha correr. No se habra tenido que duchar
despus de la clase de esgrima? Hacerlo dos veces
era un poco exagerado.
Sin embargo, era una oportunidad para ella, as
que gir la manilla con cuidado y abri la puerta
cuidando de que no rechinara, rezando por que
todos estuvieran demasiado ocupados en sus
propios asuntos como para querer pasar por aquel
corredor en ese momento.

La habitacin, como esperaba, estaba vaca, y


un poco de vaho naca de la base de la puerta
cerrada del bao. Se apresur a cerrar tambin la
puerta de entrada, y pase los ojos por la
habitacin.
Maldicin. La maleta de Lennye estaba a los
pies de su cama, totalmente cerrada.
Por lo dems, la habitacin estaba ordenada,
pero careca de cualquier objeto personal, tal y
como la habitacin de un hotel.
Los nicos objetos que poda identificar como
pertenecientes a Lennye, eran las ropas que haba
llevado durante la cena, que descansaban estiradas
sobre su cama, y encima de esta, unas bragas de
color blanco y rosa plido.
Alice se dio cuenta de que se haba quedado
mirando las bragas de Lennye, pues nunca haba
visto una prenda tan personal de ella. Pero de
inmediato sacudi la cabeza.
"Concntrate, Alice" se rega a si misma.

No haba entrado a la habitacin de Lennye


para satisfacer esa clase de deseos.
Se pregunt si Lennye habra sido lo
suficientemente celosa como para llevar el libro
blanco con ella, y si era un libro con informacin
lo bastante valiosa como para arriesgarse a leerlo.
Qu ests haciendo? la sobresalt una
voz severa a su espalda.
Alice volte lentamente, asustada.
De la puerta abierta del bao salan volutas de
vapor, Lennye estaba frente a ella y llevaba una
toalla amarrada al torso, que la cubra hasta la
mitad de los muslos, pero estaba tensada de tal
manera alrededor de sus senos, que los apretaba
contra su pecho hacindolos sobresalir a la vista,
llamando la atencin. El cabello mojado le caa
libremente por todo el cuerpo, y la miraba con
actitud recelosa, quizs preguntndose si debera
de lanzarle un hechizo a Alice.
"Demasiado lenta" se maldijo interiormente.

"Bueno, bueno, tranquila, improvisa."


Eh... yo... perdn por entrar as solt
bajando los ojos, sospechando que a Lennye
podra molestarle que le mirara los pechos. Es
slo que quera preguntarte algo.
Qu cosa? pregunt Lennye, despus de
cerrar la puerta del bao.
De inmediato se dirigi a su cama. Y se sent
en ella.
Es acerca de la conversacin durante la cena.
Acerca de lo que dijiste.
Conoces algo acerca de la historia de tu
familia?
Si, le algo acerca de la Noche del Exilio en
la biblioteca del colegio.
Entonces Lennye hizo el amago de quitarse la
toalla, pero de inmediato levant los ojos hacia
Alice, mirndola con aire asesino, como
desafindola a averiguar lo que pasara si se

atreva a espiar. Alice baj los ojos an ms y los


cerr.
Conoces algo de historia reciente?
pregunt la voz de Lennye, solo despus de que
Alice hubiera hecho esto Quiero decir, de la
poca en que tu madre estaba con vida.
Lennye se estara quitando la toalla en aquel
momento, dejando toda su desnudez al
descubierto.
Mi tutor, el instructor Bron le explic
Alice, esforzndose por mantener los ojos cerrados
, me cont algunas cosas. Siempre remarcaba
que yo no perteneca a la misma rama que el resto
de mi familia.
Y sabes por qu es eso?
Porque mi madre lider un asalto contra el
gobierno de mi abuelo en la FMD, hace ms de
veinte aos atrs.
Entiendes que ese es el evento conocido
como el Gran Naufragio que tu primo Vlad

mencion durante la cena entonces sinti una


especie de calidez, sobresaltndola Verdad?
pregunt la voz de Lennye, ms cerca de ella.
Se dio cuenta de que Lennye se haba puesto de
pie y estaba cerca de ella, con el cuerpo todava
tibio por la ducha, y desnudo, pues las ropas de
Lennye estaban cerca del lugar en el que Alice se
haba quedado parada al momento de observar las
bragas de Lennye.
Se pregunt si la forma en que se estaba
mordiendo los labios con nerviosismo se vera
idiota.
Se maldijo interiormente por tercera vez en la
noche. Cmo poda excitarse con ella? Lennye
era una enemiga, le haba hecho dao y la haba
humillado. Ahora mismo no estaba en su
habitacin para hablar de historia ni para
conversar con ella, estaba ah porque quera
hundirla.
De qu estaban hablando? Si... del Gran

Naufragio.
Si, porque despus de eso mi abuelo fue
arrebatado de casi todos su privilegios
respondi Alice, demasiado acostumbrada a
seguir ese patrn durante los dilogos didcticos
de Lennye en las clases de Doctrina.
Toda la familia, excepto t y tus hermanos,
fue arrebatada de sus privilegios. Incluso los nios
que nacieron despus de eso. Muchos de sus seres
queridos fueron pasados por la espada esa noche.
Todo por tu madre. Entiendes lo enojados que
pueden estar?
Cmo era que Lennye saba esas cosas? La
mayora de las otras hechiceras de la escuela no
saban ms que lo mnimo de historia del oriente,
pero Lennye le hablaba con la misma soltura con
la que lo habra hecho con alguno de sus
compaeros de la FMD que haban tenido clases
de Historia del Pas de Dragn desde que haban
aprendido a leer.

Si, pero ellos vinieron en son de paz No?


No quieren hacerme dao.
Si, oficialmente. Lo que quera recalcar en la
cena era que deberas tener cuidado, ser prudente.
De ser posible, no des tu opinin. De hecho, habla
lo menos posible. De acuerdo? Y agreg en un
tono ms suave. Ya puedes abrir los ojos.
Cuando lo hizo, Lennye estaba completamente
vestida. Alice sinti una sensacin extraa al
darse cuenta de que se haba desnudado ante ella,
aunque no haba podido ver nada de esto.
Al elevar los ojos hacia los de Lennye y se
encontrarse con una sonrisa, se dio cuenta de que,
por lo menos, Lennye era perfectamente
consciente de la frustracin que la haba hecho
sentir, y que haberlo hecho le pareca divertido.
El castillo era varias veces ms grande que la
mansin Ravensoul.
Se trataba de un hermoso palacio de piedra

blanca que se ergua en un risco junto al mar.


Jardines, planicies verdes, y luego campos
cultivados. El sol brillaba en el cielo azul dndole
al palacio un aspecto paradisaco, hacindolo
diferenciarse del castillo en Mist como el da se
distinguira de la noche.
Desde el puerto, Alice observ maravillada,
preguntndose si despus de haber pasado all dos
das, le quedara algn deseo de volver a la casa
de Agatha.
Riham y Alice entraron en el castillo
encabezando la comitiva, tomadas de la mano.
Lydia estaba a cientos de kilmetros y ahora
podan darse ese lujo. Un lujo que tena un inters
puramente esttico.
Ambas tenan casi la misma altura, y vestan,
cada una, unas de sus mejores ropas. La chaqueta
de color chocolate con adornos dorados de Riham,
unido a su peinado masculino le daban un aspecto
sumamente serio, elegante y formal. Y hacan

buen juego con el vestido de color crema con


adornos color vino que Alice se haba puesto ese
da.
Las guiaron hasta un comedor en cuya
largusima mesa se podran haber alimentado
cientos de personas.
En la cabeza de la misma, un anciano de barba
roja entrecana, guardado por un puado de sus
familiares, se sentaba con aspecto seorial.
Las haban recibido en aquella esplndida sala,
cuyo suelo de mrmol pulido reflejaba el brillo de
los candelabros de plata que colgaban del techo.
Por favor, por favor, sintense pidi el
anciano haciendo un gesto para que tres de los
muchachos retiraran tres de las sillas cercanas a
l.
Riham intent sentarse, pero Lennye se lo
impidi. Se quedaron ambas de pie a unos metros.
Me dijeron que venan tres huspedes y serv
desayuno para cuatro explic cordialmente el

anciano.
Anda le susurr Lennye a la otra
hechicera, que acept de buena gana ante el
esplndido desayuno.
El anciano se qued mirando admirado a
Lennye por unos momentos, antes de volver la
vista a Alice.
Yo soy Rufus Van-Krauss, cabeza de esta
familia, y tu abuelo. Bienvenidas sean t y tus
amigas Son de la casa de Agatha, asumo?
Slo estamos en su escuela explic Riham
. Sus aprendices directos estn todos ocupados
en otras tareas.
Ya veo, ya veo. Pero, por favor, srvanse
dijo Rufus.
En la mesa de mantel blanco haba de todo,
incluso fuentes con agua para lavarse las manos.
Pero a pesar de la cordialidad de su abuelo,
Lennye haca gala de unos psimos modales, pues

se haba quedado de pie cerca de los sirvientes, sin


decir palabra y con cara larga.
Ya se que has sido iniciada le inform.
Te felicito.
Alice agradeci con una sonrisa.
Agatha te contrat algn
personal? pregunt Van-Krauss.

profesor

No, fue un accidente, la maestra


Whitegrave... y entonces seal a Lennye y
comenz a relatar la historia.
Que curioso exclam suspicazmente el
nico hombre que ostentaba una cabellera negra,
entrecerrando sus ojos azules.
Me han informado que no quiere responder
preguntas le dijo el abuelo a la Oficial Pero
por qu no se sienta? No le incomodaremos.
Unos susurros reprobatorios se levantaron de
entre los otros presentes.
Lennye se sent junto a Riham, pero no prob

bocado de la mesa.
Es una sangreblanca muy hermosa
murmur uno de los hombres.
Es una lstima que sea una hechicera dijo
el hombre de cabello negro, tomando nuevamente
la palabra y acercndose a Van-Krauss.
Mi hijo,
sealndolo.

Vktor

dijo

el

anciano,

Es tuya? pregunt uno de los ms


jvenes, era un chico de diez u once aos,
obviamente le hablaba a Alice.
Q... qu!? Pregunt Alice escandalizada
No saba que se poda poseer a las personas.
Pero al parecer los hechiceros no piensan
igual dijo una de las mujeres, provocando
susurros de aprobacin.
Riham y Lennye intercambiaron en ese
momento una mirada de incomodidad. Qu le
pasaba a todo el mundo? Acaso esa era la idea

que tenan de una visita diplomtica?


No respondi finalmente el abuelo,
dirigindose a quien sera su nieto o su bisnieto.
La joven es una hechicera, no necesita pertenecer
a uno de los nuestros.
Alice, entiendo que creciste en Dragn
pregunto Vktor cambiando el tema.
Si... seorrespondi nerviosamente sin
saber cmo hablarle.
Cuntanos orden simplemente el abuelo.
Alice le mir extraada.
Qu parte, exactamente?
Quin te educ?
El seor Bron, Casimir Bron, es- era un
instructor de combate en la For...
Se quien era Bron dijo entonces
intercambiando una mirada con Vktor Te
trataba bien?
Demasiado bien, al parecer. Slo mire lo

malcriada que est esa fue la primera vez que


Lennye abri la boca por iniciativa propia.
El abuelo inclin cortsmente la cabeza hacia
Lennye antes de volver la vista hacia Alice.
Fue el mejor padre adoptivo que alguien
pudiera tener dijo Alice.
Lamento que hayas tenido que sufrir su
muerte dijo el abuelo.
Alice asinti, y por un momento, nadie dijo
nada.
Qu clase de educacin recibiste en
Dragn?
Bueno... Alice se sonroj, nunca haba
sido muy buena en el estudio Msica, etiqueta,
un poco de esgrima...
Perdn? Pregunt Rufus Pensaba que
habas crecido en la Fortaleza Militar Dragn...
Si, si.
De manera que eso les enseaban a sus

nios en los ltimos aos? No me extraa que


hayan sido conquistados.
Alice enrojeci de rabia y se puso de pie
abruptamente.
Cuando se dio cuenta de lo que haca, sinti un
doloroso golpe en la cima de su cabeza.
Muestra un poco de respeto! Ests en
presencia de nuestro venerable abuelo! escuch
una voz masculina.
Al levantar la cabeza para observar a su
atacante, descubri que se trataba de un hombre
ms joven que Vlad, cuya ropa azul era de una
tela elegante y estaba adornada con hilos de oro.
Su cabello deflecado hasta los hombros se
transluca con la luz matinal que atravesaba los
enormes ventanales, provocando un efecto
encantador en su cabellera escarlata, sus facciones
eran sumamente hermosas y sus ojos eran grises.
Fue slo entonces cuando advirti que haba
pasado mucho tiempo sin ver a ningn hombre

guapo, y lament profundamente que aquel fuera


su primo.
Sin disculparse ni volver a mirarle, Alice se
sent y regres a su comida.
Veo que has heredado los modales de los
Van-Krauss coment el abuelo, causando que
algunos a su espalda se rieran. Me gusta eso,
me gusta, eres una digna descendiente de rsula.
En cuanto a la Fortaleza de Dragn se
explic Alice, yo perteneca a la Divisin Rub,
junto con los otros hijos de familias de la
aristocracia. No recibimos el entrenamiento
militar estricto que reciban los otros. Se nos
educaba para gobernar.
Debi ser un cambio terrible cuando perdiste
todo eso y tuviste que hacerte la idea de formar
una nueva vida en una escuela de hechiceras.
Alice baj la mirada. La garganta se le apret.
No quiero hablar de eso ahora.

Est bien. Pero espero que sepas que no


tienes que continuar con ese estilo de vida si no
quieres. Eres bienvenida aqu, entre los tuyos. An
as, quisiera preguntarte algo ms. Dicen que
estabas comprometida con el hijo del gobernador
Kalir Es verdad?
Sinti como la mirada de Riham caa sobre
ella, de manera casi acusadora por no haberle
contado ese detalle acerca de su vida.
Sus ojos ya no estaban angustiados, pero
perdieron algo de brillo cuando volvieron a mirar
a Rufus de manera ausente.
El compromiso haba sido hecho nada ms
nacer los dos nios. Haban crecido juntos
escondindose entre las columnas de mrmol de
los salones del trono, corriendo por los prados
verdes, intercambiando miradas en clases. Pero
cuando todo eso haba dejado de existir, junto con
Sebastian Kalir, aquel compromiso, por supuesto,
haba terminado.

Alice asinti.
Sin poder creer que aquellos recuerdos le
fueran enrostrados ah, en su propio hogar, Alice
termin de secarse y se comenz a vestir.
Riham, por su parte, no dejaba de admirar la
belleza de las jvenes que iban y venan,
sirvindolas. Desde que se levantaron del
comedor, todo haban sido atenciones.
Despus de aquella incmoda entrevista con su
abuelo, no le quedaban ganas de hablar con l. El
festn se llevara a cabo al atardecer, y tenan
mucho rato libre.
Mucho le incomodaba tener dos personas que
la seguan como a su sombra. Y de no ser porque
virtualmente esta vendra siendo su casa, habra
salido de la habitacin sin decirles nada.
Vamos a conocer el lugar? ofreci
acercndose a la puerta.
Nada ms salir de la habitacin, se les uni un

muchacho cuyo aspecto hizo a Alice sobresaltarse.


Su largo cabello caa angelicalmente hasta sus
codos. Sus ojos eran de un tono amarillo muy
claro, y aunque su cabello no era tan claro ni tan
delicado como el de Lennye, si lo eran sus ropajes
y sus maneras.
Las seoritas desean visitar algn lugar en
especfico?
Entonces record las palabras que Vlerie les
haba dicho en el comedor del colegio, como haba
hablado de las personas de sangreblanca como si
se trataran de objetos.
Yo soy Alice le dijo, ellas son Riham y
Lennye T como te llamas?
Se quienes son, la maestra Whitegrave y la
seorita Alkmist. Yo soy Gawen, a su servicio. Mi
Seora me ha indicado que les sirva como gua.
Entonces es verdad que los sangreblanca
son tratados como sirvientes en este castillo?

Por el amor de la Diosa escuch que


Lennye murmuraba en voz baja. Disclpela
pidi mirando al muchacho.
Alice tuvo que morderse el labio para no
exclamarle nada. Record que tena que mostrarse
amigable con la hechicera, as que trat de pensar
en otra cosa para no ponerse a pelear con ella.
No, no. No hay nada que disculpar se
apresur a decir
Conforme caminaban, Gawen le explic:
Yo soy el sangreblanca de la seorita
Vanille, quien es ta de la seorita Alice.
De ella? pregunt Riham con una
sonrisa divertida Y si ella quisiera podra
poseer a una chica?
Lennye le lanz una mirada de advertencia,
pero esto no pareci ni molestarla ni enfriar su
nimo, y la ignor olmpicamente.
l asinti por respuesta.

Como a Alice no se le haba ocurrido ningn


lugar a dnde ir, Gawen las gui hasta un
laboratorio que haba en el segundo piso.
En un extremo haba una muchacha joven con
largo pelo rojo, de tono ms suave que el de Alice
pero peinado muy finamente. Junto a una elegante
mesa cerca de algunas estanteras de madera
tallada, un grupo de nios y una nia escuchaban
en silencio lo que ella les explicaba, todos eran
pelirrojos. Entre ellos estaba el mocoso que haba
estado presente en el desayuno.
Un poco ms lejos, observndolos, se sentaban
Vlerie y una joven de corto cabello rubio
platinados y ojos celestes. Extensiones hechas con
lana y perlas le daban un aspecto principesco.
Gawen, buen chico! exclam la joven
dama de pelo rojo, cogiendo al muchacho de la
mano, acercndolo a su cuerpo y acariciando
desde su rostro a su entrepierna, en un gesto de
posesividad que le record indudablemente a

Riham.
Seorita Vanille, nuestras visitantes dijo
l, inclinando la espalda en 45 grados cuando la
muchacha la solt.
Luego de escuchar las presentaciones, alguien
exclam.
Es la nia que entrevist el abuelo, la que
no es duea de la sangreblanca que est con ella!
No seas tonto, Vlack lo rega Vanille.
Ya hemos estudiado acerca del Gran Naufragio y
de los Caballeros Sin Armadura. Alguien los
recuerda?
Otro de los nios levant la mano, y dijo:
Eran los hechiceros sangreblanca que
servan a nuestra familia antes de que furamos
expulsados de Dragn.
Si dijo la nia. Fueron asesinados por
rsula Van-Krauss.
Alice se sinti tensa de inmediato. Al parecer

esa era una de las hazaas de su madre que


alguien haba olvidado contarle. Lennye se acerco
un poco ms a ella, como si una batalla pudiera
estallar.
Vanille se llev la mano al rostro,
evidentemente frustrada al intentar hacer ms
agradable la situacin.
Est bien, eso es todo dijo elevando la voz
. La leccin termin por hoy, vayan a jugar.
Cuando los nios se alejaron gritando y
vociferando, Vanille se dirigi a Lennye.
Espero que nos disculpe por esto, maestra
pero su rostro haba dejado de reflejar la alegra
juvenil que tena haca un momento. Nuestros
nios slo conocen el mundo que podemos
mostrarle.
Mientras posaba los ojos en Lennye, estos eran
duros y su tono era crudo. Alice pens que muy en
el fondo, Vanille pensaba que Vlack y los dems
nios tenan razn.

Vlerie se puso de pie y se acerc a ellas,


saludndolas amablemente y preguntndoles si se
divertan.
Pero Alice no poda quitar la vista de la nia de
pelo claro que se vesta como una diosa.
Aparte de las extensiones de cabello que caan
magistralmente, vesta unos ropajes claros que
tambin haban sido adornados con perlas, y a
pesar de ser abundantes, finos y hermosos,
dejaban ver su escote y parte de sus piernas de una
manera parecan haber sido hechos con el nico
propsito de torturar a quien los viera.
Alice, Vlerie te est hablando escuch
una voz metlica que la sac de su
ensimismamiento.
Vanille quiere averiguar qu tan fuerte es tu
Alquimia de Sangre explic Vlerie.
Lo que pasa es que slo he sido iniciada,
nada ms.
Y es usted su tutora? pregunt

despectivamente la otra pelirroja, acercndose a


Lennye.
Slo la inici, Alice no tiene tutor.
Pero eso no es tan importante no?
Piensas
oficialmente?

unirte

nuestra

familia

No lo s...
Entonces si es malo. Tus hermanos fueron
iniciados antes de aprender a leer, y se han
entrenado desde entonces. Es verdad que puedes
trabajar para los hechiceros, pero tus capacidades
no sirven de nada si no las cultivas.
No creo que quiera trabajar para ningn
hechicero.
Entonces supongo que la seora del castillo
Ravensoul har que te eduquen para casarte con
algn sinestirpe de origen noble.
No veo por qu eso pueda ser asunto tuyo.
Alguien ms en el castillo Ravensoul se ha

preocupado de este asunto? Porque si nadie lo ha


hecho, me siento con el derecho a interferir.
No lo s.
Vanille se llev la mano al rostro, con
exasperacin.
Sin duda que eso sera lo ms fcil para ti.
Es evidente que te convirtieron en una mueca
muy preciosa, pero no te pusieron nada en la
cabeza.
Alice sinti los brazos de Lennye rodearla para
impedirle que se abalanzara contra Vanille.
Soy muy buena en esgrima, para tu
informacin se defendi Alice. Es una
habilidad con la que siempre se puede sobrevivir.
Una mujer sosteniendo una espada?
Quieres perder tu belleza?
Prefiero eso a tener que estar bajo el mando
de un hechicero, o a convertirme en la concubina
de un noble.

Sultala... por favor. Si pierde los estribos,


recibir su merecido.
Lennye la solt entonces, y Gawen se acerc a
su Seora.
Vanille dio unos pasos hacia Alice antes de
decir:
Una concubina, dices? Acaso no era eso
lo que ibas a ser antes de la guerra?
Alice palideci. No poda creer que estuviera
diciendo eso, ni tocando el tema con tan poca
delicadeza.
No s a qu te refieres.
Acaso no ibas a ser la concubina del joven
Kalir?
Cuando Alice se dio cuenta de lo que haca,
estaba encima de Vanille, quien a su vez estaba
sobre el suelo, y le haba golpeado el rostro con el
puo cerrado.
Alice! escuch como Lennye gema, pero

ni ella, ni Gawen, ni Riham hicieron nada.


Vanille misma se la sac de encima y la
inmoviliz en el suelo de una llave.
El abuelo no piensa permitir que aprendas
Alquimia de Sangre de nosotros. No entiendes
que tienes que preocuparte de tu futuro? le
espet doblndole el brazo de manera que le
doliera.
Me duele, para! Whitegrave!
Al elevar la vista, not que Lennye se ergua
tranquilamente, observndola de pie y deteniendo
a Riham para que no interfiriera.
No somos sus sirvientas escuch que le
murmuraba. Slo tenemos que devolverla
entera a la escuela. De interferir le faltaramos el
respeto a la soberana de los Van-Krauss dentro de
estas paredes.
Pero los gritos llamaron la atencin afuera y
entonces otros dos muchachos pelirrojos entraron.

Qu est pasando aqu? pregunt una


voz masculina.
Se abalanz sobre mi Seora.
El sonido de una bofetada son en la sala,
haciendo a Gawen callar. Alice elev la vista para
observar al sangreblanca retroceder con una
mejilla enrojecida.
No hables sin permiso, sangreblanca lo
rega el muchacho con la misma voz altanera.
Entonces Alice reconoci los ropajes azulcalipso con bordados de oro que haba visto
aquella maana.
Te voy a matar!exclam Vanille,
liberando a Alice y acercndose a Gawen.
Te encuentras bien? le pregunt
cogindole la mejilla.
No se preocupe por mi, seorita.
Fue la nia que haba entrado con el muchacho
la que le ayud a levantarse. Pareca de su misma

edad, y aunque su vestido era oscuro y poco


llamativo, su cabello era intensamente escarlata y
su expresin sumamente orgullosa.
Entonces ensale modales.
Eres t el que necesita aprender modales,
mocoso malcriado.
Paren ya, por favor! era Vlerie
Venom, entraste aqu a detener una pelea o a
iniciar otra?
El muchacho que Vlerie haba llamado
Venom, suspir.
Lo siento, Gawen dijo despus de unos
momentos.
Y entonces pase la vista por la habitacin con
aire de mando.
Spira llam haciendo un gesto con la
mano.
La "princesa" sangreblanca se acerc a ellos.
Mi Seor.

Dile a tu Seor lo que ha sucedido.


Estas simples palabras bastaron para que Alice
lo odiara.
La nia empez a relatar la historia, llamando
"seorita" a cada una de las Van-Krauss, y
hablando muy respetuosamente. La manera en que
hablaba le haca pensar que su belleza no era slo
exterior y que evidentemente la haban educado
cuidadosamente para que alcanzara aquel nivel de
refinamiento.
Cuando termin su historia, Venom se
descolg algo que llevaba en el cuello. Se trataba
de una joya filosa que utiliz para cortarse la
palma de la mano de la misma manera que haba
hecho Lennye en la sala de estar del colegio
Ravensoul con ella.
Pero antes de que la sangre en su palma se
evaporara, Lennye se acerc a Vanille y, antes de
que pudiera negarse, acerc su palma derecha a la
mejilla de esta e inmediatamente su piel

enrojecida y su labio sangrante volvieron a la


normalidad.
Por favor disclpela pidi Lennye. No
habra dejado que la golpeara.
Vanille no dijo nada. Algo de color pareci
teir sus mejillas, contrastando con la frialdad que
su rostro haba exhibido la primera vez que se
habra tenido que dirigir a Lennye.
Sin embargo, la expresin de Venom pareci
agriarse a ms no poder al descubrir que haba
cortado galantemente su mano para nada, siendo
superado por una simple sangreblanca.
Los sangreblanca se ven tan feos cuando
tienen que mandar a otros. En cambio son
hermosos cuando simplemente son enseados
para obedecer dijo en un tono altanero, cargado
de algo que pareca darle razn a poseer aquel
nombre.
Venom hizo el amago de acariciar el rostro de
Spira.

Abajo es donde les corresponde No lo crees


as, prima Alice?
No. No lo crea. Era cierto que la tal Spira le
haba parecido hermosa. Pero de qu vala
alguien que slo poda obedecer y era castigado
como lo haba sido Gawen nada ms dar su
opinin?
Estaba segura de que, an siendo su sirvienta,
si a Spira se le hubiera permitido tener aunque
fuera una pizca de poder sobre Venom, el hermoso
chico no sera un cretino como lo era. Al menos
dos meses en una escuela de la E.N. le haban
enseado eso.
Pero las palabras empezaron a hacer eco en su
cabeza "slo hay que ver lo malcriada que est."
"No somos sus sirvientas, basta con que la
devolvamos entera", perforando su cerebro.
Si respondi Alice. Si lo creo.
Muy bien, Vanille, todo solucionado. Ahora
deberamos llevar a estas nias a pasear, a conocer

la baha Qu es eso de tenerlas encerradas en una


biblioteca? Qu dices, Vesta? pregunt
dirigindose a la nia que haba entrado con l.
Obviamente Venom jams haba estado dentro
de una biblioteca si llamaba a aquel lugar de esa
manera.
Creo...creo que no, hermano. Por mucho que
Vanille tenga nuestra edad, sigue siendo nuestra
ta. Alice debera ser castigada por golpearla
reflexion.
Y luego se volvi hacia Alice.
Soy Vesta Van-Krauss, hija de Uriel.
Alice pas la mirada de Vanille a Venom,
asustada.
Nah, nada de eso. Se supone que queremos
convencerla de que se una a la familia. El abuelo
se enojar con nosotros si la tratamos mal.
"Lo dice la persona que me golpe nada ms
llegar. Es una pena que haya entrado O acaso no

se dio cuenta de que el ambiente era perfectamente


relajado sin l?"
Era un grupo muy extrao. Slo Alice y Riham,
que tenan ambas 16, eran menores. Los dems
bordeaban todos los 20 aos.
Vanille haba decidido quedarse en su
laboratorio. Haba permitido, eso s, que Gawen
escoltara a Alice, lo que la joven agradeca
enormemente, porque tanto Venom como Spira, a
pesar de ser guapos y amables, le ponan los pelos
de punta.
Vlerie era un encanto, y en aquel momento
conversaba animadamente con Riham acerca de
su vida en la mansin Ravensoul, las clases que
tena, sus profesores, los libros que lea, los
lugares que haba visitado, etc.
Riham era alguien no especialmente fantica
de los libros (excepto de las novelas erticas, que
lea por montones), pero le encantaba que alguien
apreciara sus caractersticas como si se tratara de

alguien valiosa.
Venom haba ignorado completamente a
Lennye, y aunque debera ser l el que la escoltara,
siendo ambos los de mayor jerarqua en cada
grupo, encabezaba la marcha junto a Spira,
hacindole comentarios a Alice sobre los lugares
circundantes.
Lennye se haba tenido que contentar con
pasear junto a la hija de Uriel, la hermana de
Venom.
Disculpa a mi hermano le deca.
Descarga su enojo en cualquiera que sea ms
dbil, frustrado de no poder ser el heredero por ser
hijo de una mujer. Pero es buen muchacho,
honesto, valiente y muy noble.
Luego de pasear por la playa, les haban
mostrado los establos, un jardn botnico cuyos
abetos hacan laberintos, y al que no entraron; el
campo en el que la mayora de los hombres, un
par de mujeres y e incluso algunos sangreblanca

reciban entrenamiento militar, e iban a dirigirse a


los invernaderos a recoger frutas cuando apareci
corriendo otro muchacho.
Se vea menor que Alice, y su cabello era de
color zanahoria. Se detuvo jadeando unos
momentos.
El joven seor Valant present Gawen.
Qu haces por aqu?salud Venom,
extendiendo la mano en seal de hermandad.
Pap me enva a decirles que la Seora Alma
estar con nosotros esta noche.
La Seora Alma?
Una aristcrata de por aqu?
Es una aprendiz de hechicera. Tenemos
buenas relaciones con ella. Es de nuestra edad.
Vengan conmigo, seoritas ofreci
Gawen, inclinndose. Ya es hora de prepararse
para el banquete. Las llevar de vuelta sus
habitaciones..

Entonces el grupo de Alice se separ de los


hermanos y la joven sangreblanca, y junto con
Vlerie se encaminaron hacia sus habitaciones.
Siempre guiadas por un Gawen de perfectos
modales amables, suave voz, y buen sentido del
humor.
Sin embargo, cuando volvieron a pasar por
afuera del laboratorio de Vanille, escucharon
voces discutiendo. Una era la de ella.
Es la segunda vez que lo hace este mes!
Cul es su problema?
Todos sabemos cual es el problema de
Venom escucharon una voz masculina, que
no heredar la Cabeza de la Familia.
Y por eso todos tenemos que soportar sus
berrinches?
Ay, Vanya, slo es un nio. Posiblemente
estaba presumiendo ante la hija de rsula.
No me gusta que golpee a Gawen. Si tanto
quiere descargar su orgullo herido, puede

golpearme a m. Lo preferira.
Oh, sabes que jams le hara tal cosa a su
hermosa ta! Yo hablar con l. Pero no nos
alteremos, quizs simplemente es su manera de
decirnos que desea un sirviente hombre.
Rpido susurr la voz de Vlerie, tras
esa puerta.
Se movieron en un santiamn antes de que
Vktor saliera de la habitacin. Pero slo eran tres
personas, Riham, Val y ella. Lennye haba
desaparecido en algn momento y Gawen haba
permanecido en su lugar, de pi, inmvil.
Mi seor salud, inclinndose de la
misma forma en la que Lennye se haba
presentado ante Vlad.
Vktor hizo una inclinacin mnima, casi
imperceptible, como sencillamente expresando
que era consciente de que el corredor no estaba
vaco, y se alej.
Alice quiso salir entonces, pero la mano de

Vlerie aferr su ropa, dejndola en su lugar.


Unos segundos despus, Vanille abandon la
habitacin. Su reaccin ante la presencia de
Gawen fue completamente diferente a la de su
hermano. Sus ojos se clavaron fijamente en los de
l, sorprendida de encontrarlo ah, y se le acerc
lentamente, sin pestaear, molesta, pero sin decir
palabra.
Para sorpresa de Alice, esta vez l no se
inclin, ni tampoco habl. La mir de igual
manera, sin moverse, lo que pareca costarle un
poco de esfuerzo.
Conforme Vanille se le acercaba, Alice advirti
que l era ligeramente ms alto que ella, y tena
que estirarse un poco para llegar a sus labios.
Deja de mirar a tu Seora tan
descaradamente a los ojos orden, descargando
su aliento en la boca de l.
Pero Gawen no obedeci. Alice casi poda
sentir su respiracin agitada una mezcla de

miedo y excitacin llenar rtmicamente el tenso


silencio del corredor.
Vanille acerc su cara a la de l an un poco
ms, endureci el gesto y, un segundo ms tarde,
se daba la vuelta para marcharse.
Pero un sonido sordo se mezcl con el de los
pasos agitados de la Van-Krauss. Primero Alice
pens que se trataba de un golpe, pero al ver que
Vanille no avanzaba, advirti que Gawen la haba
cogido de la mueca para que no se fuera.
Vanille no volte ni mostr signo alguno de
perturbarse. Pasaron un momento as.
No debi decir eso escucharon entonces al
muchacho.
Aunque su tono era tan respetuoso como
siempre, una resolucin de la que haba carecido
antes lo endureca.
A su padre no le gustar saber que usted dijo
esas palabras.

Y crees que le gustar saber que mi


sangreblanca me da consejos diplomticos,
Gawen?
Disclpeme, seorita Vanille, no era mi
inten...
De verdad no fue tu intencin? pregunt
Vanille,
volteando
impetuosamente
para
enfrentarlo, apoderndose ella de la mano de l, y
mantenindola entre los dos, mientras envolva
con sus dedos la blanca mueca Porque no creo
que se te haya pasado por alto el hecho de que
acabas de expresar que crees que puedes decirle a
tu Seora lo que debe hacer.
Eso es porque pens que le hara bien tomar
un consejo de alguien que ha tenido que aprender
a ser diplomtico con su Seora para as poder
conservar la cabeza sobre su cuello.
Cmo te atreves!? exclam ella,
soltndolo y retrocediendo de golpe.
Al igual que Venom esa maana, sac de su

mueca una especie de joya filosa y cort su


palma con un rpido movimiento.
Pronunci una palabra, un hechizo, y la sangre
se evapor magnficamente, ondulando ms de un
metro por encima de ella. Entonces, como si
Gawen fuera una especie de imn, las volutas de
humo rojo se atrajeron a su cuerpo, y parecieron
entrar en l como si las hubiera absorbido con la
piel.
Vanille entonces desliz su mano de arriba a
abajo, como acaricindolo, pero sin tocarlo. Sus
labios escarlata estaban ahora curvados en una
sonrisa algo cruel.
Gawen sigui el movimiento de la mano de
ella, con el rostro enrojecido y los ojos un poco
idos. Se habra pensado que era un gato siguiendo
el movimiento de una bola con la cabeza.
Entonces cay de rodillas, jadeando.
Te he tratado tan bien como mi inferior
nacimiento lo ha permitido le solt ella, en una

especie de siseo. Pero si crees que slo sirvo


para mantener tu cabeza sobre tus hombros,
adelante. Intenta pasar la noche as y no perder la
cabeza.
Volvi a dar una media vuelta magistral y se
alej de all, dando sonoros pasos, con la cabeza
bien alta.
Te has perdido la escena ms fabulosa del
mundo!
Dnde estabas? pregunt Riham.
Afortunadamente
no
escuchando
conversaciones ajenas, a diferencia de otras
personas. No s como no les da vergenza.
En ese momento, Lennye estaba siendo peinada
por dos jovencitas sangreblanca, y una muchacha
mayor se mantena de pie, vigilando la escena.
Cuando Lennye dijo estas palabras, Alice
dirigi sus ojos hacia ella, asustada. Pero la
jovencita baj la vista, y murmur:

Nada de lo que suceda en esta habitacin es


odo por sus sirvientes.
Alice sonri, aliviada.
Ves? Dijo acercndose a Lennye. As
es como una sangreblanca debera comportarse.
Haras bien en aprender.
Su tono era de burla conforme pellizcaba una
de las mejillas de la otra, y sonrea complacida
con su broma.
No seas absurda, Van-Krauss! Apenas ayer
aprendiste lo que significa esa palabra, y ya la
ests usando para insultar a los dems.
Djala No ves que se siente inferior de no
poder hacer magia y esta es su manera de
desahogarse?
Qu dices? Acaso es mi culpa tener que
vivir en una escuela de hechicera? T tambin te
sentiras mal si alguien ms te hubiera cortado las
manos y tuvieras que ver como todos los dems
usan las suyas.

Lo s, por eso te lo digo: brlate todo lo que


quieras, as te sentirs mejor.
Pero ya era demasiado tarde, sus ojos estaban
llenos de lgrimas, y cuando se dio cuenta, corra
por las escaleras hacia abajo, intentando alejarse
lo ms posible.
Alice supo de inmediato que lo que Lennye
haba dicho era verdad, de lo contrario no se
sentira tan herida. Pero incluso as, esa no era
manera de decirlo.
Esa idiota! Sin que pudiera haberse dado
cuenta, la haba comparado con Venom.
De verdad era como l? Era alguien que
descargaba su frustracin en los dems porque se
senta dbil? Era alguien tan miserable como su
primo?
Ay!
El golpe la hizo detenerse. De caminar tan
furiosamente, haba chocado con alguien. Al darse
cuenta que sus bocas se haban juntado, pues

tenan casi la misma altura, Alice retrocedi.


Fjate por dnde caminas!
Lo siento.
Se trataba de una jovencita cuyo largo y liso
cabello negro se extenda por toda su espalda,
cayendo sobre los vuelos de un vestido azul y lila
que se arrastraba magnficamente por el suelo de
mrmol, como una princesa de cuentos orientales.
Algo en sus amables ojos celestes y en sus
tiernas facciones le dijo que no era una nox, y que
por lo tanto no era de ah.
Se encuentra bien, Seora Alma?
pregunt una mujer de cabellos dorados y tnica
blanca, clavndole a Alice una mirada asesina.
Estoy bien, no se preocupe, maestra.
Hechiceras! Alma era la joven de la que
Venom les haba hablado. Sus lgrimas se
detuvieron por un momento, al no saber si hacer
una reverencia, arrodillarse, o quedarse de pie.

La joven Seora Alema pareci notar esto, y se


acerc amablemente a Alice.
Eres una de las nietas del Seor Van-Krauss
No es as? Uno de los nios Van-Krauss que no
fueron privados de libertad despus del Gran
Naufragio.
Si, as es, mi seora.
Yo soy Alma Haefastus, Aprendiz de la
Estirpe Roja su tono no slo era suave, si no
que tambin amable, y se esforzaba por acentuar
con carcter sus palabras.
Hablaba de tal forma que era imposible no
sentir simpata por su ternura, u ofenderse.
Alice Van-Krauss, es un honor.
El honor es mo. Ahora sigue tu camino.
Y dicho esto, la joven nia y su escolta
siguieron adelante, hacia las escaleras.
La sala de prcticas que Venom le haba
mostrado haca un rato, estaba ahora vaca,

excepto por nuestra joven protagonista que


descargaba la ira de sus puos sobre una bolsa de
arena que colgaba desde arriba.
Las palabras de Lennye haban herido ms
hondo de lo que Alice se esperaba.
"No es cierto" pensaba, intercalando golpes
entre sus frases "Yo no soy as. No soy como l.
Slo era una broma".
Espero que mi joven Seora no tome esto
como una insolencia le lleg una voz masculina
desde lejos Pero si va a seguir mucho ms
tiempo, sera bueno que cambiara esos vestidos
por una vestimenta ms cmoda.
Al levantar la vista, vio en el espejo unos
cabellos blancos y cortos, que se paraban
rebeldemente hacia arriba. Pero tambin vio su
propio cabello, rojo sangre, igual que Venom,
como dos gotas de agua.
Le asest otro golpe a la bolsa, lo que slo
aument su rabia, y sigui haciendo arder sus

puos de golpes y ms golpes.


Estoy bien respondi Alice sin detenerse
. No se preocupe.
Qu le molesta a la joven Seora?
Alguien la ha ofendido?
No es una ofensa si lo que te dicen es
verdad.
Oh? Y quin puede decir lo que es verdad
y lo que no? y entonces apoy su mano en el
hombro de ella, y de un simple movimiento de
mueca la empuj.
Durante medio segundo sinti su cuerpo caer,
antes de golpear el suelo de madera con fuerza.
Ay! Por qu hizo eso!? pregunt
alarmada, ponindose de pie, sobndose el
hombro izquierdo.
Porque es muy probable que si no se le pasa
el enojo para el banquete, desenvaine una espada,
rueden algunas cabezas, y luego lo lamente. As

son ustedes, as que dgame Quin la ha


ofendido, ha sido alguno de los Seores o alguno
de los mos?
Si lo pone as, si, fue uno de los suyos
respondi Alice riendo.
El hombre abri los ojos con sorpresa,
evidentemente desagradado, pero an as
respondi con la voz ms suave del mundo:
Entonces, joven Seora, ser mucho ms
fcil castigarlo Por cul de mis hermanos debo
rogar disculpas?
No, no es nada de eso, seor...
Kaziel, slo Kaziel.
Es alguien que vino como mi escolta, y no es
nada parecido a una sirvienta, as que no hay
manera de castigarla.
Kaziel sonri entonces, entre aliviado y
travieso.
Yo no debera decir esto, pero Qu le hace

pensar que no podemos castigar a los que tienen


ms poder sobre nosotros?
Porque Lennye es ms inteligente que yo
respondi Alice. Adems, es cosa de mirar
alrededor, Venom tiene mucho poder aqu y nadie
lo ha puesto en su lugar.
Oh? Entonces ha conocido al joven Seor
Venom?
Si, pero l fue amable conmigo... y le
empez a relatar todo lo que haba sucedido desde
su entrada al castillo.
Eso s omitiendo convenientemente la
conversacin que haba presenciado por accidente
entre Gawen y Vanille.
...Entonces me dijo que yo descargaba mi
enojo en los dems porque estaba celosa de no
poder hacer magia, entonces no pude evitar pensar
en Venom, y en lo mucho que me parezco a l, y
no quiero convertirme en esa clase de persona,
antes cortara todo mi cabello.

Bueno, bueno, seorita Alice. Es normal


parecerse entre parientes. Nadie puede elegir su
nacimiento, slo puede elegir qu hacer con l.
Pero esta maana Vanille me provoc y yo la
ataqu. Cuando Vesta sugiri que yo deba ser
castigada, Venom la contradijo y yo lo permit.
Ese no es el punto. Fue un simple acto, no
puede definirse a partir de este dijo Kaziel.
Los hechiceros siempre se han sentido recelosos
hacia los Van-Krauss. Estoy hablando de siglos en
el pasado. A veces, la mala fama hace que las
personas hagan juicios apresurados acerca de las
personas. No deberas sencillamente aceptar lo
que cualquier persona te dice, sin considerar todos
los prejuicios que esa persona puediera tener, a
veces de manera inconsciente. Adems, por lo que
me dice, esa muchacha es slo una jovencita,
apenas dos aos mayor que usted, lo que
difcilmente la convierte en una persona madura.
Si, algunos hechiceros pueden ser unos

cretinos No?
Si, sin duda que algunos de ellos lo son.
Dime. Cmo me habran castigado por
golpear a Vanille?
Algunos severos azotes en las nalgas de mi
joven Seora.
Alice se sobresalt ante estas palabras y
enrojeci de la vergenza.
Entonces Tienes alguna idea de dnde
pueda estar ahora?
Seguramente en su habitacin, preparndose
para el banquete, como todas las mujeres. Quiere
que la acompae? No me gustara que se perdiera.
No quiero sonar maleducada comenz
Alice mientras Kaziel la guiaba por los corredores
de piedra blanca, tapizados en fastuosas pinturas
, pero crea que los sangreblanca no podan
tocar a los de mi familia. No fue incorrecto de tu
parte?

Oh? Cree que lo que hice estuvo mal,


joven seora?
No es que yo lo crea, es que lo cree la gente
de este castillo.
Jams hara nada que daara a ninguno de
mis Seores respondi Kaziel sonriendo.
Entonces se detuvieron ante una puerta abierta
y Alice no pudo seguir interrogndole.
Oh, vaya. Otra pelea de pareja suspir
Kaziel.
No era tanto por el muchacho sangreblanca
arrodillado y sin camisa dentro de la habitacin, a
quien Alice reconoci como Gawen, como por el
color de las paredes, las cortinas y los cojines, que
haca juego con el vestido verde que Vanille
llevaba esa maana, que Alice reconoci de
inmediato que era esa la habitacin que buscaba.
Mi seora murmur Gawen para hacerle
notar que tena visitas.

Quin es? pregunt Vanille sin levantar


la vista.
Alice murmur la duea del nombre.
Vanille le hizo un gesto a la doncella para que
se detuviera y volte.
En qu puedo...? Oh, por Dios! Por qu
ests en ese estado? Eres la invitada principal del
banquete! Hay que hacer que te arreglen!
Me siento mal por lo que pas esta maana.
No estaba pensando cuando te golpe y me sent
mucho peor cuando lleg Venom declar.
Deberas hacerme castigar agreg entonces.
Me siento muy mal.
No fue tu culpa que l llegara respondi
Vanille sonriendo y acercndose. Pasen, por
favor, invit, mirando a Kaziel y a Alice.
Alice entr en la habitacin, sin dejar de mirar
a Gawen. Su rostro expresaba agona mientras se
obligaba a estar quieto y en silencio, sus brazos
tras su sudado torso desnudo, sus piernas y su

ingle envueltas en unos ajustados pantalones de


cuero, sus rodillas sobre una blanca y esponjosa
alfombra de lana como nieve.
Lamentablemente, mi sirviente no podr
seguir escoltndote por el da de hoy solt
Vanille, al notar los ojos lujuriosos de su familiar
sobre su preciado sangreblanca Sal, Gawen!
La ests distrayendo.
No, no... no es necesario murmur Alice,
intentando recuperar el aliento.
Pero el joven sangreblanca ya se haba puesto
de pie y abandonaba la habitacin, inclinando la
cabeza ante Alice al pasar a su lado.
Fue muy amable con nosotros dijo Alice,
intentando decir algo bueno de l.
Es su trabajo ser amable respondi
framente Vanille. De todas maneras, mira este
cabello. Dana, ven, dale un bao a esta nia, yo
mandar por sus vestidos y...
No, Vanille! Ya te lo dije. Acaso no

entendiste? No voy a estar tranquila hasta que me


castigues...
Sin duda podemos esperar hasta despus del
banquete.
No, no podemos.
Ay! Alice, no es para tanto. Adems, si te
azoto ahora, Padre se molestar, y adems se me
va a desordenar el cabello.
"No es como que te importe mucho la opinin
de Rufus, en todo caso" pens Alice.
Si me permite, mi joven seora, yo puedo
hacer el trabajo como lo he hecho muchas otras
veces antes. Mi cabello tiene una tendencia
natural a desordenarse, de todas formas.
Vanille lo mir evaluativamente antes de
asentir.
Ya sabes donde guardo las varas, Kiel
dijo Vanille, y entonces se acerc a Alice
Cmo suelen azotarte? pregunt con el tono

ms natural del mundo.


Alice baj la cabeza.
No estoy acostumbrada a recibir azotes
respondi, calculando si la ocasin con Lennye
contaba.
Entiendo. Pero ya que tu lo pediste, no voy a
parar hasta el final, y si intentas moverte, te har
retener.
Alice asinti. Cualquier cosa por borrar el
oprobio de ser comparada con su primo.
Eres muy valiente dijo, y la llev del brazo
hasta su cama.
Algo tuvo que heredar de mi seora rsula
comento Kaziel, volviendo con una larga varilla
en la mano.
Slo entonces Alice advirti que tena algo en
la mueca derecha, cuatro pulseras consecutivas, y
se las qued mirando, pues le recordaron a una
que haba visto haca poco en el castillo

Ravensoul.
Gawen, cierra la puerta orden Vanille
con el tono ms fro posible.
De inmediato, la puerta fue cerrada con
suavidad, sin casi hacer ruido.
Son Serpientes de Jade coment entonces
Alice, sin aliento.
Kiel, malvado dijo entonces Vanille,
luciendo una sonrisa en el rostro. Te has
estado haciendo pasar por un sirviente para
embromar a esta nia?
No habra sido presumido de mi parte
actuar de otra forma?
Eres un hechicero?
Era un hechicero respondi l. Antes
del Gran Naufragio. Ahora, boca abajo, joven
seorita.
Vanille la hizo acostarse en su cama, y le subi
la falda. Su rostro enrojeci contra la almohada.

Ay, me encanta tu ropa susurr Vanille


romnticamente.
Lo s replic Alice. Casi ninguna de las
nias de la escuela la aprecia.
Vanille se sent su lado y le cogi la mano. Su
ropa interior haba sido dejada en su lugar, pero
era tan delgada y escasa que apenas haca
diferencia. Alice lament no haber previsto que
pasara algo as.
Comienza, Kaziel.
Alice escuch el sonido de la vara silbar contra
el aire, y golpear sus nalgas.
El golpe fue mucho ms firme que cualquiera
que le hubiera dado Lennye y la hizo gemir.
Vanille sostena su falda contra su baja espalda
para que no cayera y tambin para que Alice no se
fuera a mover.
Hazlo de verdad dijo Vanille. Si tiene
tanto carcter como para portarse as, debe tener

suficiente como para soportar estos golpes.


La vara volvi a elevarse, y esta vez recibi un
golpe verdaderamente fuerte, que la hizo gemir y
sacudirse contra la cama.
Quieta exigi Vanille, aferrando su cuerpo
. Slo quedan cinco ms.
Avergonzada de estarse comportando as, Alice
intent quedarse lo ms quieta posible.
No deb enojarme murmur entonces, y
observ que Vanille le haca un gesto a Kaziel
para que no la golpeara an. Slo te estabas
preocupando de mi bienestar. Fui una idiota.
Yo tambin acept Vanille. Si antes de
insultarte te hubiera advertido de nuestras reglas,
te habras controlado. Y entonces asinti con la
cabeza en direccin a su espalda, y de inmediato
otro golpe le fue propinado, haciendo que Alice
refugiara la cabeza en las piernas de ella.
Cuatro ms dijo Vanille tiernamente.

Sinti entonces como bajaba la mano de su


espalda para acariciarle las nalgas.
Eres muy valiente Ves? As que no dejes
que esa estpida hechicera te insulte.
Gracias murmur Alice.
Contina, por favor pidi Vanille,
retirando la mano y volviendo a sostener a su
familiar.
Una cuarta vez, la vara silb contra el aire, y
castig sus nalgas, hacindola sentir un dolor que
la atravesaba de arriba a abajo.
Esta vez intent levantarse con verdadera
intencin, y Vanille tuvo que dejar su lugar para
sostener los brazos de Alice contra su espalda.
Igual que aquella maana, slo que esta vez eran
ambos. Tanto el dolor extra, como la presin de su
cuerpo hacia abajo desmotivaron sus deseos de
moverse.
Lo siento se disculp Alice.

Est bien, es su primera vez dijo Kaziel.


Sigue, Kiel orden Vanille.
Un nuevo golpe rompi el silencio de la
habitacin, hacindola saltar.
Espera unos segundos pidi Vanille.
Pasaron unos instantes en los que Alice respir
tranquilamente antes de recibir un sexto golpe que
la hizo derramar lgrimas.
Me duele, basta, por favor.
Vanille entonces, para su sorpresa, le acarici
la cabeza.
Slo uno ms y te dejaremos libre para el
banquete.
Alice asinti. Rogando interiormente que
terminara pronto y odindose por haberle
insistido.
El sptimo y final golpe fue asestado con
extrema dureza, dejndola llorando a viva voz
durante algunos minutos. Pero como el castigo

haba terminado, y su ropa restablecida en su


lugar, Vanille volvi a acariciarla suavemente y le
dijo que volvera en un rato.
Entonces, mientras lloraba, sinti la puerta
abrirse y a Gawen sentarse a su lado.
Ya est bien, ya ha terminado, Alice. El
seor Kaziel se ha retirado y mi Seora Vanille ha
ido por la mucama para que le ayude a arreglarla.
Me duele, no me quiero mover.
Descanse unos momentos, pero de todas
formas tendr que levantarse pronto.
Despus de unos minutos, quejndose con cada
movimiento, Alice se levant. Quera ver a Gawen
a la cara mientras le preguntaba esto.
De verdad quieres a Vanille? O slo la
ves como tu Seora?
Gawen reaccion con sorpresa ante tal
pregunta.
Por qu me preguntas eso tan de repente?

T sabes que se espera que estemos juntos hasta


nuestra muerte.
Pero fuera de eso. Si pudieras elegir.
Yo eleg estar aqu, no soy un esclavo, Alice.
No me has respondido.
Gawen asinti, pero su rostro se puso tenso,
quizs adivinando el rumbo que estaba tomando la
conversacin.
Si, la amo. Amo cada uno de los cabellos de
su cuerpo. Es la mujer ms hermosa sobre la faz
de la tierra, an cuando se enoja. Sufrira
cualquier tipo de dolor con tal de protegerla.
Entonces Por qu te molesta que quiera
protegerte?
Por primera vez, asustada, observ el gesto de
Gawen endurecerse.
Es justamente por eso, Vanille es una idiota
a veces. Una nia impertinente que no sabe
mantener la boca cerrada. Es capaz de echarse a

toda su familia encima slo por un capricho


Crees que pienso en algo ms que en su bien?
Pero no es un capricho!
Y cmo lo sabes?
T deberas saberlo mejor que nadie!
Gawen se puso de pie tan repentinamente que
hizo que Alice se callara. Se acerc a la ventana,
suspir, y se qued ah unos minutos, mientras
Alice observaba su espalda. Entonces volte hacia
ella y se le acerc.
Le ruego que me perdone, seorita Alice
dijo volviendo a su amable tono habitual y
arrodillndose humildemente, bajando la cabeza, y
tocando el suelo con sus manos. He perdido mi
temple por un momento. Lamentara si he sido
impertinente o si me he comportado fuera de
lugar. Castgueme de ser necesario.
Alice observ esa fisonoma joven y palpitante,
esa camisa de tela delgada que dejaba ver un torso
que hasta haca poco la haba dejado atontada.

Luego record a su celosa seora, sus palabras


enojadas a Venom y su severidad al castigarla a
ella.
Se levant rpidamente y corri al bao de la
habitacin de Vanille, cerrando la puerta con llave
para sacar a Gawen de su vista y no tentarse.
Abri el agua fra de la ducha y comenz a
quitarse la ropa.
Llevaba unos minutos as, limpiando las
lgrimas de su rostro y el sudor de su piel, cuando
Vanille entr.
Por qu el agua fra? pregunt.
Debera ser un crimen permitirle usar
pantalones tan ajustados murmur simplemente
Alice, en respuesta, cerrando los ojos.
Vanille
replicar:

sonri

orgullosamente

antes

de

Olvdalo. No es el nico sangreblanca en el


planeta. Apuesto a que esa hechicera que vino

contigo tiene un hermano por ah.


Y puso sobre una repisa un objeto de metal
forrado en cuero.
Una daga? pregunt Alice asustada.
Es para ti aclar Vanille. Las cosas en
la familia no estn tan calmadas como puedan
parecer. No estoy diciendo que vayas a necesitar
usarla, slo te pido que la cargues por proteccin.
Lennye vino para protegerme, tiene rdenes
de estar a mi lado explic Alice, cerrando el
agua y alcanzando una toalla para secarse.
No lo s, Alice. Es un personaje sospechoso
Quin te asegura que no quiera hacerte dao?
Vanille tambin.
Qu asuntos tendra ella conmigo? Sabes
algo que yo no?
Ya te dije, no lo s. Pero ella es rara. No se
qu relacin tenga con las seoras del castillo
Ravensoul para que la hayan enviado hasta aqu,

pero Vlerie me dijo que se haba resistido a venir.


Es verdad?
Crea que era porque se senta susceptible
entre tantos Alquimistas de Sangre explic
Alice, esforzndose por poner un tono neutro.
De cualquier forma. Escucha mi consejo, si
sientes que ella te va a atacar de cualquier forma
ni se te ocurra pelear o defenderte: corre. Corre tan
lejos y rpido como puedas.
Vanille Por qu dices eso?
Cuando estbamos en el laboratorio esta
maana, intent leerla y ocult su poder, como si
tuviera miedo de que me enterara de algo. No nos
ha explicado nada acerca de cmo lleg a
aprender Alquimia de Sangre. Y tiene cierto olor,
pero no es slo el olor de su sangre, son tambin
los ojos y la forma en la que se mueve, son... son
como...
Como qu!?
Como los de una asesina.

No estars bromeando?
Por un lado, son buenas noticias. Si
realmente la tienes de tu lado, te va a proteger
bien.
No estars exagerando? Puede ser que tu
subjetividad te est haciendo percibirla de una
forma exagerada?
Puede ser que mi antipata hacia ella altere
mi capacidad de leerla. Pero por suerte tambin
tengo pruebas concretas para sospechar de ella.
Esta tal "Lennye" nos ha mentido acerca de su
familia.
Eh?
No se de qu familia realmente provenga,
pero te puedo asegurar que su apellido no es
Whitegrave.
De verdad? Cmo lo sabes?
Porque, Alice, soy una Catadora. Desde que
s leer he estudiado la genealoga de todas las

familias sangreblanca que han existido en los


ltimos milenios. Y puedo reconocer la
ascendencia de cualquier sangreblanca con slo
probar una gota de su sangre.
Le has sacado sangre?
No, ni de broma. Apuesto que sera una de
las ltimas cosas que dejara que le hicieran.
Entonces, como puedes saber?
Porque la familia Whitegrave no existe.
Nunca ha existido.

VII La biblioteca roja.


El vestido que tena era de Vanille, pero le
quedaba de maravilla. Aunque su gusto para
elegir ropa no era exactamente el mismo que el de
ella, si tenan muchas cosas en comn.
Ella y dos sirvientas haban ayudado a peinarla
y a vestirla. La daga de plata descansaba esconda
en una liga a la altura de su muslo.
Afuera del saln donde se llevara a cabo la
fiesta, sus dos escoltas la esperaban.
Ah est! Exclam Riham, cogindole el
brazo a Lennye y luego tornando hacia Alice.
Pensbamos que te haban secuestrado.
Lennye volte.
Te ves bien le haba murmurado. Pero
Alice no le haba escuchado, pues estaba muy
ocupada observndola a ella.

El largo pelo blanco que le llegaba hasta la


parte trasera de las rodillas, haba sido peinado en
una trenza, adornada con cintas plateadas. An
as, algunos mechones caan sobre su rostro joven
y fresco. Sus labios ligeramente remarcados
brillaban como una fruta madura.
Su vestido dorado muy plido era simple y
largo, pero dejaba ver un escote sobre el que un
pequeo relicario se deslizaba en el espacio entre
sus pechos.
Riham tambin se vea bien.
Oh, Lennye, pareces
sangreblancas del castillo.

una

de

las

Trata de cuidar tus palabras le dijo la


hechicera. Esta fiesta es en tu honor, y esta
noche todos los ojos estarn sobre ti.
Entonces la puerta que las guardaba de los
dems invitados se abri y la luz las encandil por
un momento.
T camina delante de nosotros, Alice

escuch mientras la hechicera le coga el brazo y


la haca moverse hacia adelante.
Entonces escuch el sonido de trompetas, y la
misma presentacin de aquella maana.
Alice avanz para encontrarse en una amplia
sala. Varias mesas haban sido puestas en forma
de U, de manera que los comensales se miraran a
la cara. Sobre ellas, los ms deliciosos manjares
de Buena Ropa y de otras regiones. En la cabecera
de la mesa, estaban sentados los miembros de la
familia que ostentaban los ropajes ms finos y
pomposos. A espalda de ellos, amplias ventanas
dejaban traslucir la baha nocturna, y el mar sobre
el que se reflejaba el cielo estrellado.
Su abuelo la esperaba junto a la puerta con
otras dos personas. Una de ellas era una mujer de
aspecto noble que tendra unos cincuenta aos. Su
actitud era seria y solemne. Su vestido, del color
de la sangre derramada y con adornos dorados, era
de un rojo tan intenso como el de sus cabellos.

Tomado de su brazo, estaba Venom, vistiendo


ropas an ms glamorosas que aquella tarde. Y
cuando Alice lleg ante ellos, solt a la mujer y se
acerc a Alice, ofrecindole el brazo en un gesto
de galantera.
Mi hija Uriel, tu ta las haba presentado
Rufus, y ambas inclinaron la cabeza.
Alice vacil unos segundos antes de coger el
brazo de Venom.
Conforme avanzaban por la sala, observ lo
clasistas que haban sido los organizadores de la
fiesta.
Alrededor de medio centenar de cabezas rojas
se distribuan por el saln, pero personas como
Vanille ocupaban lados perifricos de la sala,
junto con sus familiares.
Observ entonces a Gawen de pie a espaldas
de su seora, cuya expresin haba ganado en
angustia desde haca un rato.
Pobrecito le susurr Lennye, acercando

sus labios al odo de ella, desde su espalda


Sabes lo que le ha hecho?
Alice no le respondi porque no se senta con
la capacidad de hablar con la discrecin con la
que lo haca Lennye, sobretodo con Venom a su
lado.
En el extremo opuesto de la mesa, una docena
de sangreblancas, Kaziel entre ellos, se sentaban
todos juntos, vistiendo ropas claras.
Cuando ellos entraron, por supuesto, se
levantaron y se inclinaron con suma devocin.
Vlerie, Vktor y otra mujer nox que pareca un
miembro de la realeza, se sentaban juntos, a la
derecha de la cabecera de la mesa.
Alice fue hecha sentarse a uno de los lados de
Van-Krauss, mientras que al otro lado se sentaba
Uriel, la mam de Venom. Y cuando este ltimo
quiso sentarse junto a Alice, Lennye no se lo
permiti, clamando que ella deba de ocupar ese
lugar.

Riham, sin embargo, pidi permiso para


sentarse un poco ms all, junto con Vlerie, y le
fue permitido.
Me dijeron que Venom te estuvo mostrando
el castillo Te trataron bien, Alice?
Si, y los sangreblanca fueron muy amables
tambin solt, sintiendo casi de inmediato
como el pie de su acompaante pisaba el suyo.
Quiero decir, los sirvientes estn muy bien
educados.
Kiel ha hecho un buen trabajo aprob
Venom, queriendo tambin participar en la
conversacin.
Si, si. Kiel es un sirviente muy valioso.
Lady Alma no ha llegado coment
entonces una mujer ms joven que Uriel, que se
sentaba a su lado, a quien Alice slo poda ver a
medias.
Es normal replic Rufus. Siempre se
retrasa por tonteras. Ahora dime Te gustara

hablar de tu madre?
No... lo siento, pero no me gusta hablar de
ella.
Sin duda que Agatha te ha hablado de eso.
En realidad no. Slo me dijo que haba
trabajado para usted en el pasado.
Entonces, con mayor razn, debes tener
curiosidad.
Uriel, la mujer a su lado, Venom y Van-Krauss
guardaban un silencio expectante.
Si es verdad que t asesinaste a rsula
solt Alice Por qu querras hablar de eso?
Esta vez Lennye no la pis, pero poda sentir el
cuerpo de la sangreblanca tensarse.
Sin rodeos, esta nia coment Uriel.
Van-Krauss no se molest, era como si hubiera
estado esperando ese momento.
Es verdad que yo asesin a tu madre. Pero
tambin es verdad que no romp ninguna regla

sagrada de la familia. Ella s, porque nos


traicion.
Estaba luchando por una causa justa. Usted
hizo asesinar a la familia Aldebarn y habra
matado a toda la Fortaleza de Dragn de haber
podido.
Tu madre siempre supo los riesgos de
traicionar a su sangre. Adems, ella tampoco era
una santa. Hechiceros magnficos murieron por
orden de ella. Y qu me dices de su instinto
materno? Prcticamente te abandon en Dragn,
no creo que haya ido a verte nunca, te dej en
manos de ese hechicero, los Van-Krauss no
abandonamos a nuestros vstagos de aquella
manera.
Hechicero... cul?
Casimir Bron puntualiz Van-Krauss.
No...
La familia Bron es una familia de la Estirpe
Roja se apresur a decir Lennye. Incluso su

viuda es miembro de la corte del Rey Lonhard.


No puedo creer que no te lo haya dicho
exclam Van-Krauss. Tampoco te enteraste de
tus poderes hasta que estuviste en el castillo de
Agatha.
En todo caso continu diciendo Lennye.
No estara protegiendo a Alice al no acercarse a
ella? Despus de todo, se deca que usted quera
matarle a ella y a sus hermanos.
Bueno dijo Van-Krauss, intentando
disimular una expresin tensa que se haba
pintado en su rostro. Si alguna vez dese tal
cosa, es evidente que ya no lo deseo.
As que dinos, Alice Hay alguno aqu que
atraiga tu atencin para casarte? pregunt Uriel.
Sus ojos quisieron desviarse hacia Gawen, pero
saba que l no contaba para ellos.
No podra casarme con alguno de mis
familiares!

Por supuesto que no tienes que hacerlo si no


quieres. Una vez que entres a la familia te
podemos conseguir un buen sangreblanca... O
quizs y aqu Rufus mir de reojo en direccin
a Lennye prefieres a las hembras...?
Por qu Alice querra hacer eso? Lennye
haba levantado la voz, interrumpiendo al propio
Van-Krauss.
Venom y Uriel la miraron con ojos venenosos.
Cmo que por qu? Mi abuelo tiene mucho
dinero, y adems tendra sirvientes y podra hacer
con ellos... Ay!
El golpe que Lennye le dio sorpresivamente en
la cima de la cabeza, la hizo callar.
Porque si te unes a la Rama Principal de la
familia, perderas el derecho de asociarte con los
hechiceros le explic Lennye. Un derecho
que tu madre se gan al ir contra su familia.
Ja! De gran cosa ha servido hasta ahora.

De todas maneras, esa no es la forma de


corregir a uno de los nios de la Alta Familia.
Era Uriel quien haba dicho estas palabras, e
inmediatamente, Alice le sac la lengua a Lennye,
y bebi otro trago de ese fuerte ponche de frutas
que le haba servido por ser menor de edad.
Todos los dems beban un licor cristalino,
excepto Lennye, quien se llevaba el vaso a los
labios, pero la cantidad de lquido no disminua en
lo ms mnimo.
Finalmente apareci Lady Alma, y Rufus
empez a prestarle atencin a ella. Un poco
despus de eso, a Alice le empezaron a presentar a
todos los hombres solteros de la familia, sus
primos y algunos de sus tos jvenes.
Pero cuntos hijos tena Van-Krauss?
Al terminar la cena, Alice, que haba estado
mirando mucho rato hacia la mesa de Gawen,
pidi permiso para acercarse a Vanille y le fue
concedido.

Conforme se acercaban, un joven y una joven


que estaban sentados junto a Vanille se levantaron
para cederles los asientos. Alice observ el celeste
fro de sus ojos idnticos conforme la penetraban
con la mirada al pasar cerca de ella.
Son Vile y Vanity, gemelos explic
Vanille cuando ellos se alejaron. Sintense.
Alice dirigi la vista hacia el sirviente a
espaldas de ellas, quien pareca encontrarse en
agona. Ahora Alice habra querido preguntarle a
Lennye qu pensaba que Vanille le haba hecho,
pero ya no poda, al estar tan cerca de ellos.
Es una fiesta, mi seora, podra perdonarlo
sugiri Lennye.
Vanille la mir con frialdad, como si no
pudiera darle crdito a sus odos, y no respondi.
Ya conoces a Valant, Alice? pregunt
Vanille, sealando al muchacho que estaba al lado
de ella.
Si, estabas en el desayuno Verdad? Y

despus en la baha.
Dime Qu te ha estado diciendo Padre?
Quieren que se case con alguno de sus
primos explic Lennye, impidindole hablar a
Alice.
Nuevamente Vanille la mir con frialdad y la
ignor antes de volver a dirigirse a Alice.
Sabes que si lo haces, ya no podrs
frecuentar hechiceros, verdad? Y perderas otros
derechos explic Valant.
Si, Alice. Disclpame, pero no tienes nada
de educacin respecto de estas cosas. Padre se est
aprovechando de eso.
Escucha a tu ta, Alice, eres valiosa para tu
abuelo y es por eso que es amable contigo. Pero
seras mucho ms valiosa para un hechicero que
quisiera acostumbrarse a recibir tu sangre.
Quizs la maestra... Whitegrave preferira
que la persona que ocupara el lugar de la

sangreblanca de Alice fuera ella.


No, no, no me refera a eso. Estaba tratando
de ilustrarla respecto de los privilegios que tiene
respecto del resto de los habitantes del Castillo
Blanco.
Vanille mir por tercera vez a Lennye, esta vez
con odio.
Eso s coment sin quitarle los ojos de
encima, cuando consigas a un sangreblanca,
procura ensearlo bien. No hay nada ms
desagradable que las personas que no saben
mantener la boca cerrada y aqu apart la vista
de ella. Sal, ahora, de mi presencia solt en
una voz que sonaba a punto de quebrarse, Alice
no entenda cmo, pero en algn punto de la
conversacin, Vanille se haba sentido herida.
Aunque no la haba mirado al decir estas
palabras, era obvio para todos a quin le estaba
hablando. Para sorpresa de Alice, Lennye se puso
de pie.

N... nos vamos? pregunt Alice,


elevando los ojos con expresin vacilante hacia
Lennye.
Eso no es
necesario respondi
rpidamente Lennye. Soy slo yo quien debe
retirarse. Si os he ofendido, mi Seora, disclpeme
respondi Lennye, inclinndose.
De inmediato se alej de ah, caminando hasta
el otro extremo de la habitacin.
Alice observ este espectculo indito con el
mayor desconcierto. Si, era verdad que Lennye era
una dama fina y educada. Pero cuando alguien la
provocaba, sola responder con una mezcla de
superioridad intelectual y traviesa burla.
Incluso la vez que Elena la haba abofeteado en
su oficina, estaba segura de que Lennye haba
seguido el protocolo de inclinarse por costumbre,
incluso quizs deseando molestar a Elena. Este
da, aunque Vanille haba resultado sin duda
molesta, su aspecto y el tono de su voz eran muy

distintos, y que haba procedido con una


solemnidad casi devota, llena de la ms pura
pasin.
Pasaron unos instantes de silencio en los que
nadie dijo nada. Entonces Vanille tambin se
levant.
Permiso murmur.
Y se dirigi a la salida, seguida de Gawen,
quien le dirigi a Alice una sonrisa de despedida
antes de marcharse tras su seora.
Vaya carcter coment Valant mirando
hacia la puerta por donde haban desaparecido.
De todas formas Querras bailar conmigo?
La msica haba empezado. Para su sorpresa,
se trataba de una danza que conoca, y no era de
casualidad. El baile tambin haba sido pensado
para ella.
Primero bail con Valant, que era natural y
simptico. De los que siguieron conoca a Vlad,
con su carcter lacnico y recio; Vagrant, el

heredero del patriarca, quizs un poco torpe,


quizs un poco tmido, que la miraba desde arriba
a travs de sus gafas, evidentemente incmodo de
estar bailando con alguien mucho menor que l.
Venom haba seguido, guapo e intrpido,
pareca ser el alma de la fiesta.
La verdad es que deseaba que otra persona
bailara tambin con ella. Y para consolarse de no
verse capaz de pedrselo, la busc con los ojos
entre la multitud. Entonces fue cuando se dio
cuenta de que no estaba ah.
Aprovechando que Venom haba chocado,
quizs intencionalmente con Vagrant y su pareja
de baile y se disculpaba con ellos, Alice sali de la
sala.
Atraves la sala contigua, cuyas puertas haban
sido abiertas hacia los jardines, y subi las
escaleras que la haban llevado hasta all.
Dnde se haba metido? Se supona que tena
que estar cerca de ella para cuidarla, pero qu tal

si le haba pasado algo?


Se perdi entre los interminables e incontables
corredores. Ya angustiada, despus de buscar por
lo que pareci ms de una hora, y deseando
desesperadamente volver al saln de bailes,
escuch una voz que la sobresalt, si no se
equivocaba, se trataba del propio Rufus.
La voz vena de una puerta alta y vieja que
guardaba una cmara con cortinas en tonos de
rojo. Alice se acerc para escuchar.
Yo no la acuso de nada, jovencita. Pero es
innegable que es sospechoso.
Quizs, seor respondi una voz metlica
y de acento nico, excesivamente familiar. La
edad le est jugando malas pasadas a su mente.
Insolente! Exclam la inconfundible y
aristocrtica voz de Uriel No es slo Padre.
Prcticamente cada alma que ha tenido contacto
contigo piensa lo mismo.
Lo siento, mis Seores respondi Lennye,

su tono volva a ser burlesco. Lamento no tener


nada interesante que decirles.
La forma en que has saludado a algunos de
nosotros es la forma en la que nuestros hechiceros
nos saludaban antes de la Gran Noche
puntualiz Rufus. Vlad me dijo que me habas
llamado "General Van-Krauss"
Un ttulo, debo decir, bastante olvidado.
Entonces dime Por qu sabes tantas cosas
de nuestra familia, quienes fueron tus maestros?
Lennye ri, como si le acabaran de hacer una
broma o un cumplido.
Una simple y humilde estudiante de
hechicera como yo se siente honrada de estar en
presencia de personas de tan alto nacimiento. He
ledo libros de historia como si se trataran de
novelas, y estar ante los descendientes de un linaje
ancestral como es la Estirpe de la Sangre, y que
adems me acusen de saber demasiado, es un
honor, mis Seores.

Djate de patraas. Tal actitud no es


esperable de un hechicero.
Es verdad que mis hermanos de otras
Estirpes son muy maleducados y carecen de
modales. Es una vergenza como se educa a los
jvenes en estos tiempos.
En estos tiempos?
Puedo volver al baile? Su nieta debe estar
buscndome
Alice se escondi de Lennye al salir, y al notar
que ninguno de los otros dos sala, Alice se acerc
con precaucin a la puerta.
Algo se trae entre manos. Aunque quizs no
deberamos preocuparnos. Vlad me dijo que se
haba resistido a venir.
Percib la incomodidad en su sangre
coincidi Uriel. Pero tambin percib otra cosa.
Algo enterrado, algo antiguo, algo que me record
a...

A quin?
A Saleth.
No repitas el nombre de ese sangreblanca
aqu la rega Rufus, adoptando, de repente, un
tono de gran preocupacin.
Y dicho esto, ambos abandonaron la sala, y
Alice tuvo que volver a esconderse.
Finalmente haba encontrado la habitacin de
Vanille.
El haz de luz que se colaba desde el pasillo a la
puerta, iluminaba al joven sangreblanca que
permaneca de rodillas en la alfombra frente a la
cama.
No tienes fro? pregunt Alice, entrando
tmidamente en la habitacin.
Gawen levant la cabeza.
No, seorita, estoy bien respondi l,
obedientemente Qu ha sucedido para haberla
sacado del baile?

Me aburr dijo Alice. Me hicieron


bailar con mis primos, pero me habra gustado
bailar contigo.
"O con Lennye" pens.
Yo soy de la seorita Vanille respondi l,
sonriendo. Que no se le olvide eso.
De verdad ests bien? Pregunt ella,
acercndose e inclinndose para tocar su
musculoso torso Tu cuerpo est ardiendo!
Le dije que no deba de preocuparse del fro.
Qu te han hecho?
Es... ya sabe explic Gawen inclinando
los ojos, en un gesto de vergenza. Mi cuerpo
ha sido incitado sexualmente, y debo quedarme
quieto hasta que llegue mi seora.
Lo lamento. Debe sentirse terrible.
Es lo que mi Seora cree que merezco, as
que no tengo ningn derecho a cuestionarlo.
A todo esto, vena a hablar con ella Sabes

donde est?
Observ como la sangreblanca se levantaba y
se alejaba, no sin antes hacer otra inclinacin
burlesca.
Al no poder soportarlo ms, ella tambin se
levant y abandon la sala, ignorando las miradas
sorprendidas de Alice y Valant.
La sala contigua estaba fresca y Vanille se
apresur a escapar de ah, cruz el jardn, y
bajando los escalones de piedra, recorriendo el
tramo de las escaleras de piedra, todo el camino
hasta la playa.
Cuando se detuvo, finalmente sinti en su
hombro desnudo la mano cariosa y tibia del que
siempre estaba a su lado.
Vete orden. Quiero estar sola.
Adems, debes estar al borde de la desesperacin,
anda a descansar a mi habitacin.
Sinti como l vacilaba sin decir nada. Su

sangre exudaba preocupacin, deseaba aferrarla.


Obedece exigi, molesta.
Un segundo ms tarde, Gawen ya no estaba
all.
Slo entonces se dej caer sobre la arena y
golpearla con el puo.
Haba sido demasiado. Queriendo simplemente
proteger a Alice se haba ganado los comentarios
impertinentes de aquella extraa.
No les bastaba con ser poderosos, con haberlos
prcticamente encerrado en aquel castillo,
prohibindoles mezclarse con el resto de ellos. Era
el colmo que encima tuviera que soportar que
alguien viniera a su propio hogar a restregarle de
esa manera sus inferiores condiciones.
Desde lejos, la msica sonaba apagada, y
mientras la escuchaba, dej que sus lgrimas
cayeran a la arena, pasando por sus mejillas.
Alguien que apenas haba conocido ese da la
haba hecho llorar.

Rato ms tarde, cuando haba dejado de llorar y


secaba las lgrimas de sus ojos, unos pasos sobre
la arena y el aroma de sangre blanca le lleg desde
el camino, acercndose a ella.
Le juro que jams ha sido mi intencin
herirla escuch susurrar una voz tranquila y
contenida.
Entonces vete dijo ella, sin voltear.
S Alquimia de Sangre porque el maestro de
mi maestro era el sangreblanca de uno de los
miembros de vuestra familia. Quizs hace ms de
cincuenta aos. Viendo sus memorias, me
acostumbr a dirigirme as a los Alquimistas de
Sangre. Adems, mis conocimientos en esa rea
los tom prestados, como si los usurpara, es por
eso que me comporto as. Lo ve, mi Seora? No
me estoy burlando. Jams hara tal cosa.
Sintiendo un extrao cosquilleo, como si la
suavidad del tono de su voz y sus palabras
amables la acariciaran por dentro, Vanille escuch

todo esto.
Ni su tono ni su sangre, hasta dnde era capaz
de leerla, mostraban maldad. As que est vez no
habl contra ella.
Puedo acercarme? pregunt entonces la
hechicera.
Vanille asinti. Preguntndose por qu la
estaba dejando acercarse tanto, as tan de repente.
Le agradezco que se preocupe del bienestar
de Alice, mi Seora.
Slo es natural respondi Vanille,
percibiendo a la joven apostarse a su lado, pero
sin mirarla, la familia es sagrada para nosotros.
En cambio t Qu eres t de Alice?
Me gustara poder ser algo ms de lo que lo
que soy. Lo que sera... nada. No. Menos que
nada. Soy alguien que no debera estar con ella, ni
disfrutar de su compaa ni dejar que ella
disfrutara de la ma.

Esto tiene algo que ver con el hecho de que


tienes el aura de un asesino?
La hechicera se sobresalt, o quizs fingi
sobresaltarse ante estas palabras. Vanille no la
encontraba lo suficiente humana como para creerla
capaz de sobresaltarse o de reaccionar
emocionalmente ante ningn estimulo.
Mi Seora sabe esto, pero an as est aqu a
solas conmigo No tiene miedo?
Vanille gir la cabeza para mirarla, observando
su fisonoma, sorprendida de lo hermosa que luca
arreglada como si fuera una sangreblanca del
castillo. Se sentaba castamente en la arena,
bastante cerca de ella.
Si confes Vanille.
Ante estas palabras, la hechicera sonri
ligeramente.
Se descubri a s misma admirando los rasgos
de la hechicera. Sus labios curvndose, su mirada
avergonzada, pero llena de cierto brillo. Dese por

un momento que se tratara de una sirvienta ms,


as podra tomarla sin miramientos.
Sus rostros, se dio entonces cuenta, estaban
bastante cerca. Y cuando Lennye volvi a levantar
la mirada, Vanille la baj de inmediato, con real
vergenza.
No debe susurr Lennye. Por esta noche
considreme como una ms de sus servidoras.
Elev la mirada, incrdula, deseando
comprobar el nivel de verdad de estas palabras.
Los ojos gris claro e inteligentes de la chica, la
miraban sin sarcasmo o suspicacia.
Sintiendo como la actitud impasible de ella la
atraa como un imn, sintiendo que no era
completamente duea de sus movimientos
mientras sus rostros se acercaban y posaba sus
labios sobre los de aquella presumida hechicera,
Vanille la bes.
Lennye no retrocedi ni se neg, respondi
suavemente con sus labios, sin tomar la iniciativa,

permitiendo voluntariamente que la otra tomara el


control.
Despus de acariciar con su boca los labios de
la otra, de sentir el sabor dulce de su aliento,
Vanille se dio cuenta de lo que haca, y se separ
abruptamente de ella.
La mirada de Lennye era de suficiencia, como
si acabara de obtener una victoria.
Vanille retrocedi, se incorpor y volte, y se
alej hacia el castillo, huyendo.
Me imagino que est en el jardn, llorando
dijo Gawen.
No estars insinuando que Lennye la hizo
llorar.
La seorita Vanille es muy susceptible y
complicada.
Me puedes llevar hasta ella?
No debera salir de esta habitacin. Adems,
si le intenta hablar ahora, slo la molestar ms.

Alice se qued pensativa, sentndose en la


cama, por encima de l.
Hay algo que quiero saber Existe en este
castillo alguna biblioteca que contenga
informacin acerca de las familias sangreblanca y
sus descendientes?
Los ojos del sirviente se volvieron suspicaces al
preguntar:
Tiene la seorita permiso del Seor del
castillo para hacer tales preguntas?
Y si no lo tuviera lo desafi Alice,
levantndose Acaso tienes t algo que decir al
respecto?
La seorita Alice sabe que no soy ms que
un humilde sirviente dijo l. Es mi trabajo
servir a la familia Van-Krauss.
Entonces srveme y dime el camino. Hay
algo que necesito averiguar con urgencia.
Se da cuenta la seorita Alice de que esa

informacin se guarda con sumo celo?


Alice asinti.
Se da cuenta de que si mi Seor Rufus se
entera de que un simple sangreblanca la ha
dirigido a tal lugar, las consecuencias para ese
sirviente podran ser severas?
Alice trag saliva. Era cierto, no deseaba que
nada malo le pasara a l.
No se enterar asegur Alice.
Gawen neg con la cabeza.
Lo lamento, mi graciosa seorita, pero no
podr darle respuesta a su pregunta.
Vanille lo hara.
Lamento contradecirla, pero dudo que la
seorita Vanille permitiera que su querida familiar
accediera a un lugar prohibido como ese.
Prohibido, dices? pregunt Alice,
emocionada.
Gawen baj la cabeza.

Le ruego que vuelva al banquete y se olvide


de esto.
Alice neg y se acerc ms a l.
Oye, Gawen pregunt entonces con un
tono suspicaz. Si te toco, no tienes permitido
defenderte Verdad?
Gawen levant los ojos para mirarla,
sorprendido, adivinando sus pensamientos. Pronto
baj la cabeza de nuevo.
Eso era un "si" absoluto.
Alice se acerc a l, arrodillndose a su altura.
Gawen se estremeci.
Por favor, seorita Alice, no haga nada de lo
que se pueda arrepentir.
Pero he deseado esto todo el da, y conste
que me permito hacerlo slo porque necesito
obtener informacin.
Acerc su mano a las ataduras de su pantaln,
y las solt mientras acariciaba el bulto erecto que

palpitaba a la altura de su ingle. Gawen no hizo


nada, no poda defenderse de uno de los VanKrauss. Por otro lado, Alice no saba esto, pero
ningn Van-Krauss educado habra cometido una
monstruosidad como aquella.
La castigarn muy severamente por esto. Lo
sabe, verdad?
Alice asinti, sacando el largo miembro de
entre sus pantalones, haciendo que un cosquilleo
de placer recorriera su cuerpo.
Soy propiedad de la seorita Vanille
continu l, no le perdonar nunca si me veja
de esta manera.
Su tono era nervioso, y su rostro adquira cada
vez mayor color. Alice entonces acerc su boca a
sus labios, y los bes, empujndolo hacia abajo,
obligndolo a dejarse caer sobre la alfombra.
Entonces no le digas susurr ella,
malvolamente.
Dej que sus manos se deslizaran por la suave

y tibia carne que protega el sexo del sirviente,


arrancndole gemidos suaves y lastimeros, como
si tocara un instrumento.
Debido al castigo que Vanille le haba
impuesto, el cuerpo del sangreblanca estaba
sumamente sensible y bastaba con tocarlo muy
sutilmente para causar que los escalofros de
placer viajaran por todo su cuerpo.
Por favor, seorita, detngase rog
mientras Alice deslizaba su mano derecha por el
torso de l, y asa su miembro con la otra.
Era difcil saber si sus gemidos eran de placer
por estar liberando finalmente toda la excitacin
que haba acumulado durante el da, o si eran de
dolor espiritual por estar siendo vejado.
Ahora dime. Registros de genealoga
sangreblanca Dnde los puedo encontrar?
Gawen neg vehementemente con la cabeza,
contrayendo con dolor el rostro.
Motivada por esta negativa y sin necesidad de

inmovilizarlo o atarlo, hizo bajar sus labios muy


lentamente por su barbilla, bes su cuello, dej
que su aliento cayera sobre sus pectorales
Gawen gema y se retorca, dej que la lengua
jugueteara con el vientre del sirviente, hasta que
su boca lleg a su bajo vientre.
Apuesto a que Vanille nunca ensuciara su
aristocrtica boca de esta manera susurr.
Gawen se encontraba molesto, lgrimas haban
inundado sus ojos, y no respondi. Yaca en
silencio.
Cuando la punta se introdujo entre sus labios,
sin embargo, este gimi.
Dej que la gruesa y caliente carne se
introdujera poco a poco entre sus labios, sintiendo
como el miembros se endureca ms y ms,
secretando algunas gotas de ligero lquido.
Haca mucho que no senta el sabor de la carne
masculina.
Cuando Alice empez a juguetear con su

lengua, haciendo el dotado pene de Gawen girar


dentro de su boca, los gemidos aumentaron de
manera exponencial, y entre ellos, Gawen pudo
articular:
Hay... hay un lugar... donde los... los... ah...
Al... si se detiene... le podr... decir... me... mejor.
Alice
se
decepcionada.

detuvo

entonces,

bastante

No quieres que siga?


Hay un lugar y se detuvo para tomar aire
donde los Alquimistas de Sangre como la
seorita pueden conseguir informacin buena y
fiable dijo, hablando muy rpido, para que no
fuera a empezar de nuevo. Se encuentra ms
all de las mazmorras del primer piso. Se entra
por una puerta ubicada en una torre interior en un
patio de piedra donde arden antorchas que nunca
se apagan. Para acceder debe mojar la puerta con
una gota de su sangre para probar que es una VanKrauss. Eso es todo.

Cuando se detuvo, tom aire profundamente,


contento de haberle dado la informacin y quedar
libre.
Y no agreg. Preferira que la seorita
dejara de tocar las posesiones de mi ama sin su
consentimiento declar, intentando, sin
embargo, sonar amable.
Alice asinti, y volvi a meter el miembro, an
sumamente maduro, dentro de los pantalones. En
una especie de gesto de disculpa.
Se levant, y musitando un "gracias",
abandon la habitacin, dejando al sangreblanca
con el cuerpo sudado.
Aunque le haba acostumbrado a permanecer
de rodillas mientras la esperaba, se levant para
secar las lgrimas de sus ojos y arreglar sus
pantalones. Jams nadie haba tocado su cuerpo
aparte de Vanille.
Poda haber sido entrenado para ser sumiso,
pero eso no le quitaba la nocin de cules eran sus

lealtades.
Observ la abertura de la puerta, por donde la
seorita Alice haba salido haca un momento, con
ojos suspicaces. Quizs no pudiera usar las manos
para defenderse, pero aquella seorita mal portada
sin duda que se lo pensara dos veces antes de
volver a obligarlo a revelar secretos del castillo de
sus Seores.
Apoyndose en el umbral de piedra, Alice se
detuvo para recuperar el aliento. A lo lejos, en el
saln del banquete, una danza con gaitas haba
empezado a sonar, dejando caer sus sonidos
apagados sobre el patio que Alice ocupaba ahora.
Cuatro paredes de piedra blanca tallada y un
suelo embaldosado con el mismo material
parecan guardar dos antorchas que ardan en las
paredes laterales, a su izquierda y derecha. Frente
a ella, fundida con la pared, se alzaba una torre
cuyas paredes de piedra haban sido talladas con
letras y dibujos. El material era el mismo, piedras

lechosas.
El lugar que supuestamente contena una
biblioteca le record vagamente a la Torre Azul,
en la FMD, de la cual se deca que era una
biblioteca, aunque en sus tiempos slo eran unas
ruinas vacas.
Avanz con cautela, imaginndose los libros
dispuestos en forma de caracol y una escalera de
caracol que la rodeaba por dentro.
Al llegar a la puerta firmemente cerrada,
record las palabras de Gawen y sac la daga que
llevaba escondida, haciendo un corte mnimo en
su dedo.
La daga era sorprendentemente afilada, y con
slo tocar su piel, la sangre empez a manar.
Dej que su dedo tocara la madera, ms o
menos a la altura de su rostro, lo dej ah un
momento y cuando lo retir, no slo haba rastros
de sangre, sino que tambin su herida haba sido
curada.

Maravillada, acarici la madera, pero entonces


tuvo que detenerse, porque un sonido como de
engranajes empez a sonar. Tambin haba
puertas con engranajes en la FMD y estaba
acostumbrada a ellas. Ahora que conoca la
tecnologa de los hechiceros, supona que la
tecnologa de la FMD deba de ser una imitacin
de la de estos.
Retrocedi instintivamente un par de pasos,
sospechando que su abuelo se haba construido
una especie de mini FMD, al haber sido expulsado
de la verdadera.
La puerta se abri, y al tiempo que escuchaba
el sonido como de fuego encenderse, la habitacin
de adentro se ilumin con una luz naranja.
Desde el punto ms alto de una cpula
sostenida con seis pilares, colgaba un fantstico
farol que seguramente se haba encendido de
manera mecnica.
La habitacin era circular, pero curiosamente

ms pequea que lo que el dimetro exterior de la


torre dejaba adivinar.
Al extremo opuesto de la puerta, haba una
fuente baja de la que manaba agua, y tena una
placa de bronce encima, Alice se acerc para
leerla mejor. No haba ni un solo libro.
Al dar unos pocos pasos, sin embargo, sinti
como ese sonido de engranajes haba empezado a
sonar y, fatalmente, la puerta se cerr de un
portazo sordo. Sin retroceder para intentar abrirla,
Alice avanz.
"Est bien" se dijo, tratando de calmarse "Soy
una Van-Krauss, tengo derecho a estar aqu. No
tengo nada que temer"
Cuando lleg al otro lado del permetro,
advirti que la placa tena unas palabras escritas:
Lava tus manos, pues ests en terreno
sagrado.
Al meter sus manos en el agua, sinti que se

trataba de una sustancia quizs un poco ms


densa y aromtica, como si hubiera sido mezclada
con destilado de rosas.
Entonces el sonido de una llama encenderse la
volvi a sobresaltar, y una luz azulada le lleg del
borde del ojo izquierdo, donde antes slo haba
habido oscuridad.
Casi paralizada, dndose cuenta de que la
habitacin perciba que haba alguien ah, y que
perciba los movimientos que haca, Alice se
incorpor, sacudi las manos en el aire, sin
atreverse a secarlas en su vestido, y volte.
All donde la segunda luz se haba encendido,
se alcanzaba a ver una escalera descendente. Se
apresur a bajar, preguntndose qu poda haber
aqu.
Aunque si bien la habitacin era todava ms
fuera de lo comn, tampoco encontr libro alguno.
La temperatura aqu era an ms baja que en la
habitacin de arriba.

Al centro haba un pilar de piedra gris, de la


altura de media persona. Las paredes blancas y
talladas como arriba, y esta vez el suelo del mismo
material, en l se cruzaban perpendicularmente
dos lneas hundidas en la piedra.
No le gust como se sinti pisarlo, porque
sinti que haba causado que nuevos sonidos de
engranajes se pusieran en funcionamiento.
Si esa era una biblioteca, sin duda que
explicaba por qu Venom pareca tan ignorante.
Se acerc para examinar el pilar de piedra, y se
dio cuenta de que mostraba una superficie con una
mano en relieve hacia abajo. Un agujero mnimo
pero profundo se mostraba a la altura de la palma,
y otro a la altura de la maeca.
Como si fuera obvio, dej la mano descansar
dentro de la forma, que tena el tamao de la mano
de un adulto, y le quedaba, por lo tanto, grande.
De inmediato lo lament. Nada ms tocar la
forma, tom consciencia de que era sensible a su

tacto, y dos correas de acero se enrollaron en su


mueca y en sus nudillos, aprisionando su mano y
obligando a su cuerpo a mantenerse as.
Se pregunt si este artefacto requera tambin
una ofrenda de sangre, e iba a sacar su daga para
averiguarlo, pero la respuesta le vino sola.
No tuvo necesidad de sacar su daga, la sangre
empez a manar desde la palma de su mano
prisionera con un ligero pinchazo de agujero bajo
ella.
Pronto pudo observar su propia sangre
fluyendo por una de las lneas talladas en el suelo,
sintiendo que iba a desmayarse de comprobar el
nivel sangre que le estaba siendo quitado.
Un segundo pinchazo lleg esta vez a su
mueca, la sangre se deslizaba por entre los
recovecos tallados de las paredes, como si tuviera
vida propia. Entonces ya no le pareci tan casual
que el castillo entero estuviera construido de
piedras de esa terminacin, piedras blancas, que

quizs estaban ms vivas de lo que parecan.


La vista se le nubl al sentir como sangre le era
inyectada en la mueca, aunque todava poda ver
la habitacin a medias, y los dos hilos de sangre
deslizndose por las paredes, y luego desaparecer
por pequeos agujeros que estaban tallados como
bocas de grgolas.
Un rostro enorme y borroso apareci entonces
ante ella, como en sueos.
Nivel Principal de la Biblioteca dijo con
una voz amable y clara. Se trataba de una
sangreblanca. Cul es su pregunta?
Qu es esto? pregunt Alice entre
aterrada y maravillada.
Por favor, haga preguntas especficas dijo
la voz en un tono neutro.
Alice suspiro, tratando de calmarse, tratando de
decirse que aquello no era una visin, sino que era
parte del sistema normal de la biblioteca, a pesar
de lo incmodo.

Cmo puedo liberar mi mano? pregunt,


esperando que fuera una pregunta lo
suficientemente especfica.
Haga una pregunta respondi el rostro
transparente de la mujer.
Pero esa es una pregunta! Exclam Alice
Muy bien, esta es mi pregunta Quin es
Saleth?
De inmediato, la habitacin se emborron casi
por completo con color escarlata oscuro y voces
empezaron a venir a su cabeza, voces de hombres,
mujeres, nios, hablando de diferentes cosas.
Voces enojadas, voces animadas, susurros,
advertencias.
Ante sus ojos se pint una imagen gigante de
varios rboles de descendencia, en letras blancas.
El nombre de Saleth se remarcaba con brillo y
fuerza cientos de veces.
Saleth cul? pregunt la voz, intentando
hacerse notar por sobre las otras voces.

Saleth, sangreblanca... conocido de Uriel


Van-Krauss, hija de Rufus especific Alice,
comprendiendo que aquel sistema no poda saber
por su propia cuenta a cul persona se estaba
refiriendo.
De inmediato las voces se detuvieron casi por
completo, slo escuchaba susurros. Y el dibujo
interminable de rboles de descendencia se redujo
a uno, hacia el cual Alice dirigi la vista, o quizs
este se dirigi a la vista de Alice, era difcil
decirlo.
El rbol rezaba el nombre de "Saleth Niflheim",
cuya fecha de nacimiento haba sido unos cuarenta
y cinco aos atrs y no haba fallecido an. Junto a
l, el nombre de una mujer "Hestia" y sus dos
hijos "Annia" y "Nicolav". Otra lnea horizontal,
una el nombre de Saleth con un signo de
interrogacin, y al medio descenda una lnea
perpendicular que terminaba en el nombre de
"Kaziel Orochi".

La informacin acerca de Saleth Niflheim se


encuentra en el Nivel Cinco de la Biblioteca
Confirmar Descenso?
Si respondi Alice, sin saber que estaba
autorizando, pero sintindose sumamente
interesada.
Escuch los mismos engranajes, que saba que
eran parte del sistema del mundo material y no de
aquella visin etrea que estaba siendo puesta
antes sus ojos e invadiendo sus odos.
Entonces, el suelo de piedra, que en realidad
era slo un disco, empez a descender hacia
abajo.
Ahora vea todo claramente, observaba como el
suelo descenda apoyado en los cuatro ejes que
correspondan a las lneas talladas.
Las paredes abajo no estaban desnudas, y
conforme la habitacin se alargaba, revelaba
incontable cantidad de botellitas rojas puestas una
junto a otra en cavidades de las paredes, llenando

todo el espacio. Por supuesto, era ah donde estaba


contenida toda la informacin: en la sangre.
El fro aumentaba conforme bajaban, y cuando
finalmente se detuvieron, se encontraban a ms de
cuarenta metros bajo el farol azul, que alcanzaba a
teir suavemente las botellitas, provocando un
efecto de fantasmagrico color prpura.
Sangre fue inyectada de nuevo en su mueca,
esta vez sin que nadie le preguntara, provocndole
una visin.
Era de noche y observaba desde una cama una
ventana que ofreca una maravillosa visin. Se
sobresalt y sus ojos se llenaron de lgrimas, pues
estaba viendo el Jardn de las Rosas de la FMD,
un lugar que en el presente estaba reducido a
cenizas, pero donde ella haba crecido.
No era slo eso, el diseo de las ventanas
tambin le era conocido, pues se trataba del de
una habitacin conocida.
La persona del recuerdo observ entonces un

muchacho que se le acercaba. El muchacho slo


acababa de vestirse y sus ojos color celeste vivo
tenan un brillo puro, travieso. Sus labios estaban
rojos y mostraban que su cuerpo haba estado
activo y produciendo calor haca poco. Su pelo era
rubio platinado y estaba tomado en una cola.
Alice se sorprendi de como la persona dentro
del recuerdo casi poda sentir el calor de los labios
del chico.
Esta es la ltima vez que nos veremos dijo
en un tono triste y serio, mientras el aire de
travesura se borraba de su expresin, Uriel.
Sus ojos se llenaron de lgrimas, pero esta vez
no eran los de Alice, sino que los de la persona
cuyos recuerdos estaba espiando, los de Uriel.
Uriel se apresur a ponerse de pie y a acercarse
a l, aferrndolo. Una sensacin de agona, como
si su cuerpo estuviera siendo rasgado en mil
pedazos, llen completamente a Alice.
Entonces le lleg, muy fugazmente, el reflejo

de un espejo magnfico que descansaba ms all.


Uriel de joven era sumamente hermosa y sus
cabellos caan de una forma algo ms estilizada,
algo ms fina que los de Alice. Tena cierto aire
noble ya, cierta solemnidad que Alice siempre
haba querido poder alcanzar.
El muchacho la haba obligado a separarse de
l, no bruscamente, pero apurado.
Tu padre ahora gobierna todo el lugar.
Somos enemigos haba dicho l, mientras la
aferraba por los hombros. Enemigos Lo
entiendes?
Uriel no respondi, y entonces l la solt y se
alej hasta la ventana, saltando a travs de ella y
escalando hasta el suelo por los balcones.
Adis, Saleth murmur entonces ella
observndolo correr por el jardn y desaparecer en
la oscuridad.
Alice se encontr a si misma mirando con ojos
ausentes las paredes de la "Biblioteca". Como si

su mente se hubiera apagado por unos minutos. La


sangre haba dejado de manar y su mano haba
sido liberada.
Pase entonces alrededor de la nueva forma de
la habitacin, observando las botellitas de las
paredes, sintiendo el fro glaciar quemar su piel,
intentando con toda su fuerza reprimir las
lgrimas de nostalgia que le haba causado el
volver a ver en pie su antiguo hogar, como si nada
hubiera pasado. Qu imagen ms hermosa y a la
vez ms cruel! Mostrndoles con ese nivel de
realismo algo que nunca tendra, algo que siempre
deseara volver a tocar.
Las lgrimas se escaparon de sus ojos,
enfrindose prontamente, obligndola a sentarse.
Llor largo rato, ignorando el fro y la
oscuridad de aquel lugar que pareca una tumba.
Pero cuando finalmente se levant, se senta
limpia, purificada, y encantada por el juguete que
haba descubierto.

Dispuesta a averiguar ms, volvi a ofrecer su


mano en sacrificio y esta volvi a ser esposada
mecnicamente, inmovilizndola en su lugar.
El proceso se repiti y el rostro volvi a
aparecer frente a ella.
Cul
nuevamente.

es

su

pregunta?

pregunt

Muy bien dijo Alice emocionada,


vacilando un poco no se si me puedas responder
esto. En este momento, en nuestra familia, muchos
de mis parientes viven atemorizados por la tirana
de mi abuelo sobre ellos. Mi abuelo teme que
formen familias poderosas si se liberan de su
poder. Pero muchas personas no son felices de
esta manera Alice senta como la prdida de su
sangre la debilitaba Cmo es que un
Alquimista de Sangre tiene tanto poder sobre los
suyos? Existe una forma de cambiar esta
situacin? Y si la existe, cul es?
La informacin solicitada se encuentra en el

Nivel Cuarenta y Cuatro, confirmar descenso?


Cuarenta y Cuatro!? Cuntos metros hacia
abajo era eso?
Confirmar descenso respondi Alice con
seguridad.
Sin embargo de inmediato lo lament. Incluso
en ese estado poda percibir lo vertiginosamente
que haban empezado a descender, y como el fro
aumentaba. Su nica forma de medir la
profundidad y la velocidad era mirando el farol
que colgaba desde la cpula, y este se haca cada
vez ms pequeo, hasta que se convirti en un
pequeo punto brillante en la oscuridad. Bien
podra haber sido una estrella.
Sinti su garganta apretarse con miedo al ser
consciente de lo estrecho del espacio y lo profundo
que estaba bajo tierra, y de la oscuridad.
"Tranquila" se dijo, "en pocos minutos estar
de vuelta"
La sangre comenz a entrar en sus venas y su

visin se oscureci casi por completo.


Poco a poco, empez a penetrar la luz, como si
amaneciera.
Caminaba por un paisaje campestre, en la tierra
mojada abundaban los charcos que reflejaban un
cielo calipso. Esto junto con las hojas prpura de
los rboles y las gemas escarlata que crecan en
las laderas de las colinas, le hicieron comprender
que no se trataba del mundo real.
Se tratara de un sueo? Pero entonces record
la caverna que Lennye le haba mostrado, donde
haba curado sus heridas. Sin duda que este sitio
era parecido. Un lugar entre el cuerpo y la mente,
entre los sueos y la realidad.
Al principio pens que todos los rboles eran
demasiado grandes conforme pasaba junto a ellos,
pero luego en un momento en que el observador
miraba hacia abajo, comprob con sorpresa lo
cortos que eran sus brazos.
Ratific que se trataba de un nio cuando poco

rato despus, observ complacido su reflejo en un


charco. No tendra ms de diez aos.
Su largo cabello escarlata le caa hasta los
hombros, sus ojos eran de un celeste hermoso y su
piel era clara. El nio vesta un poncho escarlata
de viaje, y de su cuello colgaba un cristal en forma
de diamante del tamao de una nuez, una especie
de gema poco pulida de color prpura, cuyo color
se desgastaba hacia el blanco conforme suba
hasta el punto en el que se una con una cadena de
plata que rodeaba su cuello.
Cansado, el nio lleg hasta una caverna. Alice
pens que entrara, pero ante la abertura se
apareci una figura humanoide con caractersticas
de cabra, de unos cuatro metros.
Los nios no deberan jugar en lugares como
este dijo amablemente la cabra, hablando, sin
embargo, con una voz grave.
Es verdad que soy un nio, pero tambin es
verdad que este mundo se hizo para que los Van-

Krauss juguemos. Y jugando he llegado hasta


aqu.
Entonces eres un excelente jugador aprob
el macho cabro Qu es lo que quieres del
Vankus?
Entonces t eres el Vankus? Pregunt
decepcionado el nio. Pens que seras... no s,
ms grande.
Alice se aterr por las palabras que haban
escapado de su boca, pero para su alivio el
Vankus ri con una voz agradable y profunda.
Slo soy una imagen de lo que t has
conseguido con tus entrenamientos respondi la
criatura.
Lo que quiero es bastante simple. Mi
hermano Valentine ha enfadado a un par de clanes
de hechiceros y pronto morir. Cuando eso pase,
quiero ser el nico dueo de la Alquimia de
Sangre. Quiero tener ms poder que nadie. Quiero
ser el patriarca ms fuerte.

La cabra se acerc a l e inclin la cabeza,


como si se encontrara a punto de contarle un
secreto.
La primera luna nueva del ao le dijo.
Es la noche en la cual se conectan los mundos de
todos los Alquimistas Rojos, se vuelven uno.
Nadie practica Alquimia de Sangre ese da, pues
es muy peligroso. Tus poderes pueden ser
fcilmente usurpados o puedes morir Entiendes?
Si respondi el nio emocionado. Esa
noche tengo que practicar Alquimia de Sangre,
verdad?
La cabra comenz a rer y el recuerdo empez a
desvanecerse.
Ya deseando volver a la superficie, Alice se dio
cuenta del mucho fro que haca, pero su mano no
fue liberada.
Puedes liberarme ahora? pidi
esperando que la blanca cabeza transparente
apareciera.

Pero no apareci. En su lugar apareci una


melena roja como la sangre y unos ojos celestes.
Se trataba del nio.
Eres un intruso? pregunt en una voz
aparentemente inocente.
No, no. Soy uno de los tuyos.
Entonces por qu has buscado informacin
para destruirme?
No busco destruirte. Busco liberar a mi
familia de la opresin de mi abuelo Rufus.
Debiste saber que nadie sale nunca del nivel
Cuarenta y Cuatro dijo el nio si no te haz
dado cuenta, yo soy Rufus en ese momento la
forma de la cabeza cambi a la de su abuelo, y
morirs aqu desangrada o congelada por querer
desafiarme.
El rostro desapareci entonces y la obscuridad
se hizo. Su mano segua prisionera y el sistema
haba empezado a extraerle sangre de manera
torrencial. Su vista se nubl, se senta mareada.

Pronto la mquina le habra drenado toda la


sangre y su corazn no tendra nada que
bombearle al cerebro.
Llvame arriba! Devulveme arriba!
haba rogado y gritado, pero no suceda nada, el
sistema pareca desactivado, muerto.
El fro era muchsimo ms intenso que antes y
sus miembros se entumecieron.
Voy a morir susurr observando como un
halo de vaho sala por su boca, voy a morir
aqu.
Pens en Lennye, nunca bailara con ella.
Lennye susurr Lennye!
Un sonido suave, casi imperceptible, que bien
podra haber sido producto de su imaginacin, le
lleg a los odos, y de inmediato escuch vivas
voces.
Por favor, detente. Odio pelear rog una
voz de mujer.

Eso debiste pensarlo antes de meterle ideas


revolucionarias a mi sangreblanca en la cabeza!
Alice levant la vista y alcanz a distinguir dos
borrones que identific como personas. Parecan
haber estado peleando haca poco.
Por la Diosa! Alice! exclam la voz
femenina, y de inmediato escuch unos pasos
apresurados.
Qu hacemos aqu? Es esta una de tus
brujeras? crey reconocer que la voz que deca
estas palabras era la de su ms carismtico primo.
Alice, Alice Ests bien? susurr la voz
de mujer cerca de su odo, ignorando a la otra voz.
Lennye?
Te ests congelando! exclam frotndole
los brazos. Pronunci un hechizo, y enseguida
algo suave y clido cay sobre sus hombros,
cubriendo su espalda.
De inmediato, sinti un intenso golpe indoloro

seguido de un sonido metlico, y lo siguiente que


supo fue que su mano haba sido liberada.
Lennye susurr Me alegra que ests
aqu.
El calor del cuerpo de Lennye la calm,
mientras una de las manos de la muchacha la
aferraba para que no se cayera.
Saba que no tena que dejarte sola le dijo,
y luego levant la voz. Oye t! Puedes
ayudar? Ha perdido mucha sangre.
La clida mano de Venom aferr su mentn
para observar su rostro y luego soltarlo
gentilmente. Casi de inmediato vio la cinta de
humo rojo flotando cerca de ella, y su cuerpo
empez a recuperar fuerzas.
Ya que eres una bruja, podras encender algo
de fuego o algo.
Eres idiota? Esta es una Biblioteca de
Sangre, tiene que ser fra para poder conservarla.

S lo que es, gracias. He venido muchas


veces con mi tutor. Slo digo que es mejor que nos
conservemos nosotros a un montn de botellas. De
todas maneras, Alice Qu te pas?
Me qued atrapada dijo simplemente,
omitiendo los detalles.
Atrapada? Pero... espera entonces el
flujo de sangre se detuvo y Venom se alej.
Cuando lo hizo, ya poda ver claramente, y
mantenerse en pie.
Observ como Venom se acercaba a una de las
paredes y acariciaba lentamente algo que estaba
tallado en ella.
Este es el nivel Cuarenta y Cuatro dijo con
una voz de ultratumba, sin voltear. A su lado,
Lennye se haba tensado nuevamente. Este
Nivel slo le est permitido al abuelo y es donde
los intrusos son enviados a morir y entonces se
dio vuelta Pequea tramposa!
Alice se encontr de pronto con Lennye frente a

ella, bloqueando un golpe de su primo.


Tenemos que salir de este castillo ahora
mismo dijo Lennye mientras haca esfuerzos
para sujetar el puo del Van-Krauss. Cuando
tus familiares descubran lo que has hecho, van a
querer matarte.
NO! bram Venom, logrando soltarse de
ella y levantando su mano herida para hacer que
su sangre se elevara.
Entonces pas algo sorprendente. De varias de
las botellas de alrededor se evapor la sangre,
elevndose uno segundos antes de flotar
velozmente en direccin a Lennye.
En el instante siguiente, Lennye haba cado al
piso.
Dicen por ah que eres una buena hechicera
dijo Venom an con la palma elevada, pues
tena que mantener el flujo en direccin a Lennye
. Pero no slo ests en mi territorio, sino que
tambin es un territorio en el eres ms dbil por

naturaleza.
Lennye se levant lentamente, temblando.
Pero el poder de Venom pareca ser ms
intenso, y la joven tuvo que apoyarse en la
columna para no caerse.
Qu ests haciendo? Exclam Alice.
No podemos hacer funcionar esta cosa La
necesitamos a ella para volver a subir!
Lennye pareca en sus ltimos momentos, y
daba la sensacin de que perdera la conciencia en
cualquier momento.
Lo s dijo Venom.
Acaso quieres quedarte aqu?
Por supuesto respondi l con la misma
voz lenta y deliberada. Quizs qu cosas
prohibidas y vedadas has visto. Debes morir y
nosotros contigo.
Entonces Alice hizo algo que la sorprendi de
s misma. Aprovechando la oscuridad, desliz sus

manos por debajo de las faldas de su vestido, sac


su daga y la acerc al cuello de su primo.
Sultala orden.
De un simple golpe, Venom la lanz lejos,
hacindola golpear algunas botellas que se
tambalearon y cayeron al piso, quebrndose e
inundando con sangre las grietas blancas.
Alice se levant, furiosa, provocada. Volvi a
atacar, slo que esta vez se inclin en direccin a
Venom, apuntando a sus piernas, haciendo que
perdiera el equilibrio y cayera. Una vez que estuvo
en el suelo, le lanz sendos golpes con los puos
sobre la cara. El instructor Bron estara orgulloso.
Pero Venom era ms fuerte, y no le cost
mucho sacrsela de encima, reducindola al piso.
Sinti los fuertes brazos de su primo alrededor de
los suyos mientras la mantena contra el piso de
piedra.
Qudate quieta, no quiero golpearte le
susurr.

Pero su machista caballerosidad haba sido su


perdicin. De un golpe en la cabeza, Lennye lo
apart hacia un lado, provocando un nuevo sonido
de botellitas tintineantes y vidrios rompindose.
Entonces, Lennye le ofreci la mano para que
se levantara.
En guardia, Alice indic la hechicera,
apostndose a su lado, tomando una posicin
defensiva de artes marciales.
Ambas, lado a lado, observaron como el VanKrauss, salvaje, enfurecido, se levantaba y las
enfrentaba.
Por un momento, tanto ellas como l giraron en
torno al permetro de la habitacin, mirndose.
La expresin del Van-Krauss haba cambiado,
y pareca que exudaba un aura asesina.
Cuidado murmur Lennye.
No dejes que te ataque de nuevo pidi
Alice.

Como si las palabras lo invitaran, Venom


volvi a invocar a travs de la piedra, sangre de
los distintos pocillos. Sin embargo Lennye se
apresur a dirigir la palma de su mano al suelo y
el disco de piedra empez a moverse hacia arriba.
Eso si, con mayor lentitud de la que haba bajado.
Al parecer este acto le impeda o dificultaba
invocar sangre de los alrededores, porque
retrocedi cautelosamente, maldijo, y realiz el
dibujo de una nueva letra en su palma. Entonces
pronunci un nuevo conjuro, haciendo que la
sangre atacara a Lennye.
Alice quiso detenerlo, pero esta vez su primo la
alej de un simple golpe en el estmago.
Hay alguna forma de evitar que su sangre
te toque!? pregunt Alice en un grito que
intentaba sobreponerse al del bullicio del disco de
piedra deslizndose contra las paredes.
Hay alguna de dejar de respirar y vivir?
respondi mientras esquivaba un golpe del

muchacho.
Tienes que ponerte filosfica en momentos
como este? pregunt molesta, al tiempo que se
pona de pie, alcanzaba a coger una botella y se la
lanzaba a su primo en la cara.
Quizs por el enojo de sus pensamientos
expresados en tales palabras, o porque estaba
segura de que aquella tctica era demasiado baja e
infantil como para funcionar y lanz la botella casi
sin pensar, esta acert.
Cegado, Venom retrocedi. De primer
momento, se apoy en la pared, cubrindose los
ojos con las manos y pasando a llevar, conforme
suban, varias filas de botellitas que se quebraban
en su mano.
Qu ests haciendo!? exclam Lennye
escandalizada.
Ayudndote? pregunt Alice, ofendida.
Venom se haba dado cuenta ya de que
apoyarse en la pared no era la mejor estrategia

para recuperarse, y se adelant, secndose la


sangre de los ojos con la manga de su chaqueta.
Este es un templo del conocimiento la
rega Lennye, molesta, cada milmetro es
sagrado.
A pesar de que tena un corte en la frente y otro
bastante grave cerca de la nariz, los ojos de
Venom estaban intactos. El muchacho se haba
recuperado y miraba con igual odio a ambas,
pasando los ojos de una a otra, decidiendo a cul
de las dos atacar primero.
Not entonces que el nmero de la pared era
uno cercano a veinte, estaban a la mitad de la
salida y la luz era ms intensa.
No podemos ir ms rpido? pregunt
Alice.
En ese momento, sin ninguna caballerosidad,
Venom le lanz un puetazo a Lennye y ella tuvo
que esquivarlo. l se vio obligado a hacer cierto
esfuerzo para no perder el equilibrio y no caer de

nuevo contra la pared.


He roto los engranajes dijo ella, como si
eso explicara todo.
Venom volvi a enfrentarlas, y esta vez atac a
Alice. La jovencita no era lo suficientemente
rpida para esquivarlo, por no decir que llevaba
vestidos y zapatos de fiesta, mientras que l vesta
pantalones.
Se encontr en el piso, con la mejilla cortada
por el golpe con el vidrio y el otro lado de la cara
dolindole por el golpe de su primo.
Entonces sinti algo duro y firme golpear sus
costillas y clavarse en ellas. Cerrando
automticamente los ojos y cubrindose la cara,
grit.
Vivir con esas brujas sin duda que deforma a
cualquiera dijo l, repitiendo el golpe de su bota
contra las costillas de Alice Espera a que
lleguemos arriba. Har que te encierren y me
preocupar de enderezar...

Pero Venom no pudo seguir hablando y sus


golpes se detuvieron, Alice escuch algo cortando
el aire, como mil pequeas cuchillas, y luego un
grito horrorizado de l. Abri los ojos para ver
justo como Venom, con mil trocitos de cristal
clavados en todo su cuerpo, cortando sus
magnficas ropas y hacindolo sangrar, era
golpeado en el cuello por Lennye, y caa,
inconsciente al piso.
Te puedes levantar?
Si
No podemos ir ms rpido porque he roto el
sistema de engranajes y me cuesta mantener el
control susurr disculpndose. Si lo suelto,
caeremos.
Alice sonri
Cmo hiciste para saber que estaba en
peligro?
Antes de salir de la escuela te puse un
hechizo, por supuesto. Slo tenas que nombrarme

para que apareciera a tu lado.


Pero he dicho tu nombre antes...
No, tenas que decir mi nombre, mientras
pensabas en m, llamarme "Lennye", visualizar mi
imagen en tu cabeza, y desear tenerme a tu lado.
En aquel momento lo hiciste Verdad?
Alice enrojeci y baj la vista. Avergonzada de
que la chica supiera que haba estado pensando en
ella.
Pocos minutos despus llegaron a la superficie.
El disco de piedra hizo una especie de "click".
Entre amabas subieron a Venom por las escaleras.
Una vez que estuvieron arriba, Alice colaps
contra la pared y se qued ah, tratando de
recuperar el aliento.
La puerta est cerrada dijo Lennye,
examinando la madera.
De todas...formas dijo Alice, jadeando,
no se si quiera salir.

Nada de eso. Tenemos que salir lo antes


posible. Riham.
De inmediato, la chica apareci en el medio de
la habitacin. El asunto con aparecerse era que
teletransportaba todo lo que estaba haciendo
contracto con tu cuerpo, como tus ropas, por
supuesto; tus armas o cualquier otra cosa que
estuviera prendiendo de tu ropa. Pero tambin si
haban personas que estuvieras tocando en eso
momento, las haca aparecer contigo. Y Riham lo
estaba.
Vlerie mir a todos lados, sorprendida y
avergonzada. Entonces, pudorosa, se cubri el
rostro con la cara.
Lennye! Gimi la aprendiz de hechicera
Usas este hechizo en el peor momento.
Mientras las chicas cubran sus cuerpos con
sus ropas a medio vestir, Venom haba mostrado
indicios de despertar.
Lo siento... pero es mejor que ests cerca de

nosotras. Ya nos estamos yendo.


Sin decir palabras, Vlerie se acerc a la
puerta, descolg de su cuello la misma joya filosa
que todos los Alquimistas de Sangre parecan
llevar, cort su carne y pronunci un hechizo.
Con un sonido chirriante, la puerta se abri.
Bendita seas por estar cerca de Riham dijo
Lennye, aferrndola por los hombros, antes de
salir por la puerta.
El patio estaba desierto y la temperatura tibia
que flotaba en el aire alivi a Alice.
Vamos a dejar a Venom ah dentro?
pregunt Alice acercndose a la sacerdotisa que
miraba a todos lados, como calculando la
situacin.
Lennye asinti.
Seorita Van-Krauss dijo, dirigindose,
por supuesto, a Vlerie. Estamos en un apuro.
Vlerie pareca horrorizada, pero debido a la

situacin en la que haba sido descubierta, se


mostraba cooperativa.
Las caballerizas estn en el Patio Este
indic dirigiendo su dedo ndice a la derecha de
ellas.
T puedes
aferrndose a ella.

guiarnos

dijo

Riham

Es mejor que se vaya ahora la contradijo


Lennye, y que no sea vista con nosotras.
Vlerie asinti, soltndose del brazo de la otra.
Lo siento murmur.
Acerc su mano a la mejilla de la joven
hechicera, la acarici, y se dio la media vuelta,
para desaparecer apresurada.
En lugar de salir por la puerta, Lennye vol un
par de paredes de piedra mediante unos hechizos
que dejaron a Alice paralizada durante algunos
segundos. Mientras tanto, Lennye le explicaba la
situacin a una Riham distrada, que pareca no

enterarse de nada.
Finalmente llegaron al lugar. Ante ellas se
extenda un patio bastante grande en el que
descansaban una docena de animales atados. Pero
no se trataba de caballos.
Sus alas plateadas brillaban con la luz de la
luna, de sus melenas blancas y esponjosas
escapaban sendos picos triangulares, sus lomos y
patas eran equinos.
Mientras Riham y Alice observaban
maravilladas, Lennye se apresur a coger a dos de
los animales, desatarlos y acercarlos a ellas.
Entonces, sin embargo, un ruido en la puerta
del patio, atronador, las sobresalt. La puerta se
abri de par en par y una veintena de Van-Krauss,
y
algunos sangreblanca, aparecieron con
expresin amenazante y las rodearon.
Al segundo siguiente, varias estelas de humo
las rodeaban. Alice sinti de inmediato, por vez
primera, el poder de su clase en ella. La vista se le

nubl y sus miembros le empezaron a temblar.


Lennye, frente a ellas, sencillamente se desmay.
Mientras las rodillas le temblaban, y empezaba
a caer de rodillas, escuch los murmullos de
Riham, en esa voz grave y tranquilizadora,
levantarse en un hechizo.
Con la vista borrosa, observ a sus familiares
intentar atravesar un campo de fuerza que la
hechicera haba levantado.
Sinti un calor por todo su cuerpo, y la fuerza
volvi. Levant la cabeza, Riham diriga su mano
hacia ella.
Rpido, monta una de esas cosas con Lennye
le dijo.
Alice la observ impresionada. Not que
Riham haba intentado realizar el mismo hechizo
sobre el cuerpo de Lennye, pero la Oficial
difcilmente haba recuperado la conciencia.
La ayud a levantarse mientras observaba a sus
familiares. Rufus, Vlad, entre otros, golpear

furiosos el campo de fuerza u observar con


impotencia.
Escuch varios sonidos metlicos de cadenas
rompindose. Los Van-Krauss estaban tan
distrados intentando atacarlas que apenas
pudieron hacer algo cuando sus animales fueron
liberados y volaron libres en el cielo nocturno.
Eso es para que no nos sigan explic
Riham ayudando a Alice a subir a una Lennye
apenas consciente en el lomo de un animal.
Puedo impedir que se acerquen y contrarrestar sus
poderes, pero no puedo impedir que los usen.
Alice asinti y se apresur a subirse a la
montura, tras Lennye, aferrando las riendas,
preguntndose cmo diablos hara para volar esa
cosa.
Lista? Pregunt Riham. A la cuenta
de uno, haz que se eleve.
Alice asinti, tragando saliva.
Tres.

Sus familiares furiosos observaban desde


afuera, haciendo llegar sus hechizos.
Dos.
La barrera empez a desintegrarse y algunas de
ellos penetraron, acercndose. Dej que sus
talones golpearan los cuartos traseros del animal,
como un caballo.
Sus alas se empezaron a mover y a generar una
corriente de aire que lanz lejos a algunos de
ellos.
Ya!
Finalmente, la campana dorada transparente
que se elevaba a algunos metros sobre ellas,
desapareci. Sus animales se elevaron varios
metros en el aire. Alice observ varios de los
ataques de sus familiares, en forma de volutas
rojas, volar bajo ellas, intentando alcanzarlas sin
xito.
Delante de ella, Lennye empezaba a recuperar
la conciencia.

Ests bien? pregunt Riham.


Bajo ellas, los jardines del castillo y sus patios
disminuan hasta hacerse minsculos. Alice
sostuvo las riendas con fuerza.
Hay una lnea de tren al norte indic
Lennye. Sigue ese camino indic con el dedo
a Riham
El animal se mova con fuerza y era necesario
ejercer cierta fuerza para que se mantuviera bajo el
dominio de las riendas.
Sintiendo bajo ella el movimiento de los
msculos de las alas, se esforz por seguir a
Riham.
Bajo ellas, a caballo, los Van-Krauss las
seguan, haciendo levantar flechas que no llegaban
a tocarlas.
Para su molestia, Lennye que haba recuperado
la conciencia, tom control de las riendas, guiando
la marcha.

Afrrate a m dijo.
Yo lo estaba haciendo bien! se quej
Alice.
Has perdido muchsima sangre, no s cmo
lo haces para mantenerte en pie respondi ella
, pequea bestia.
Al llegar a la lnea de tren, los Van-Krauss las
haban perdido ya. Aunque Alice sospech que no
tardaran en alcanzarlas. En pocos minutos
localizaron el tren que se diriga a Umbria, hacia
la escuela.
Realizaron una maniobra para descender a la
altura de una puerta de un vagn de carga, que iba
abierta.
Riham salt primero hacia adentro, y, una vez
libre, su montura se elev por los aires.
Alice entonces sinti como su cuerpo
empezaba a levitar por encima del animal. Grit
espantada.

No te asustes. Yo lo estoy haciendo


escuch delante de ella la voz de la Oficial.
Su cuerpo flot libremente hasta adentro del
vagn. Una vez que estuvo sobre la madera, se
dejo caer, exhausta y aliviada.
De un salto limpio, sin la necesidad de usar
magia, Lennye se precipit dentro del vagn,
provocando un sonido apenas audible y ella
tambin se dej caer, sobre un fardo de paja que
haba junto a las cajas apiladas.
Estaban a salvo.
Por unos minutos, lo nico que escuch fue el
traqueteo de las ruedas del tren y las respiraciones
agitadas de las jovencitas.
Vaya escape! exclam entonces Riham
Y todo esto sin siquiera arrugar nuestros
vestido de diseador.
Despus de algunos instantes, Riham avis que
ira a investigar el tren y Lennye y Alice se
quedaron solas.

Sin fuerzas para levantarse, Alice permaneca


acostada, escuchando la respiracin de la otra
como nica seal de que segua ah.
Vas a estar bien? pregunt Alice sin
mirarla, preocupada de haberla visto desfallecer
dos veces en la misma noche.
Slo a Elena se le ocurre enviarme a un
castillo repleto de Alquimistas de Sangre dijo
. Confirmado que me odia.
Guardaron silencio de nuevo, antes de que
Alice juntara resolucin para decir:
Te escuch, sabes? Mientras hablabas con
mi abuelo.
Y qu hay con eso? pregunto con voz
fra
Que mi abuelo piensa que eres
especialmente fuerte y nica. Que quizs no eres
solo una Oficial.
Ante esta sugerencia, hecha con tono ominoso.

Lennye se puso de pie.


Ah si? Y a ti que te importa?
Alice se apresur a imitarla y ponerse tambin
de pie, enfrentndola. Lennye se ergua desafiante
y fra, a pesar de todos los daos que haba
sufrido.
No lo s respondi Alice. Quizs
alguien pensara que te traes algo entre manos.
Que tienes alguna intencin para inventar una
familia inexistente de la que dices que provienes.
Que has dicho, Van-Krauss?
Que la familia Whitegrave no existe. Lo
confirm en la Biblioteca. As que dime, quin
eres y cul es tu verdadera intencin en el colegio,
Lennye, si es que te llamas as realmente?
El rostro de la chica pareci alcanzar un nivel
especial de furia, de las ms fra y tranquila de las
iras.
Los nios que escuchan conversaciones que

no les interesan, ni que tampoco pueden entender


dijo en una voz suave, lenta y aterradora,
acercndose hacia ella, terminan muy, muy mal,
seorita Van-Krauss.
Alice retrocedi automticamente, pegndose a
la pared. Lennye a escasos dos metros de ella. La
misma luz de luna que haba hecho brillar las alas
de las quimeras, entraba ahora de manera
fantasmagrica al vagn, a travs de la puerta
abierta, iluminando el pelo blanco de Lennye.
Maldicin, la haba hecho enojar. El corazn
palpitndole a mil por hora, record las palabras
de Vanille. Pero no poda huir en aquel momento.
Y si saltaba? Mir hacia la puerta abierta de
vagn, calculando si se atreva o no. Lennye
pareci leerle el pensamiento.
Ni se te ocurra dijo elevando la mano para
cerrar, de un golpe sordo, la puerta mediante un
hechizo.
El encierro slo haca la situacin ms

espeluznante, y Alice se peg a la pared. Record


entonces su daga, su nica defensa, e intent
llevarse la mano a la liga donde la haba
guardado. Entonces fue cuando se dio cuenta de
que no se poda mover.
Crea que te haba dado suficientes
lecciones, pero parece que no has aprendido nada
todava. As que djame intentarlo una vez ms.
Sinti entonces como una sensacin de miedo y
de terror se apoderaba de ella. Lennye la miraba
fijamente, sin moverse.
No me mates pidi, no me mates.
No digas ridiculeces dijo Lennye. Con
todo el esfuerzo que hice para salvarte de tus
familiares y justo ahora que te estoy cuidando que
no te lances del tren. Deberas calmarte, creo que
esos golpes te afectaron un poco el pensamiento.
Pero Lennye segua clavada en su lugar y esa
sensacin de terror segua creciendo en su pecho.
Por favor, basta, detente, no me gus...

Pero entonces se call. Pues su boca se haba


paralizado tambin y no poda hablar. Slo
entonces Lennye comenz a acercarse a ella.
No tengo nada contra ti susurr, ya
deberas tenerlo claro y aqu fij sus ojos en
ella, como si quisiera hipnotizarla. Pero mis
asuntos no te conciernen. S inteligente, mantente
al margen de todo esto, y nada te suceder
entonces la cogi del mentn para asegurar que
sus ojos hacan el mayor contacto posible Lo
has comprendido bien, Alice?
Pero Alice no pudo responder de ninguna
manera, pues en aquel momento sus ojos se
desenfocaron y ya no vio ms. Pronto su cuerpo
inconsciente cay al piso, desmayado.
El traqueteo de las ruedas del tren le indicaba
que segua en l y que este an se mova. Su
primer pensamiento fue que deba huir, huir de
Lennye. Su segundo pensamiento fue la sorpresa
por encontrarse an pensando y sintiendo, y por lo

tanto, viva.
Abri los ojos y vio un trozo de cielo gris. Iba a
amanecer pronto. Al mirar la habitacin en la que
se encontraba, sin embargo, dud de si estaba
viva, despierta o a salvo.
Estaba acostada la cama de una lujosa
habitacin alargada, vaca excepto por ella. Haba
sillones e incluso un juego de t. Se levant de
inmediato, advirtiendo que su vestido de noche
haba sido cambiado por un vestido blanco de
algodn, que ms pareca un piyama y que sus
heridas y moretones haban sido curados.
Sin ponerse zapatos, abri la puerta de la
habitacin e intento salir, pero se encontr frente a
frente con Lennye, quien entraba a la habitacin
seguida de Riham.
No, no es robar deca la aprendiz. No si
hacemos aparecer dinero y lo dejamos en alguno
de los cajones.
Entonces ambas se pararon y se quedaron

viendo a Alice. Haban cambiado sus ropas por


unas menos llamativas.
Bien eh? Pregunto Riham mirando
alrededor Nos he conseguido boletos de primera
clase dijo, sacando tres tickets de su bolsillo.
Vuelve a la cama, Van-Krauss. Aun sigues
muy dbil. Ya te desmayaste una vez.
Quiero salir de aqu exclam Alice
intentando atravesar la puerta y encontrndose con
los brazos de Lennye, que se lo impedan.
No se haba desmayado por estar dbil!
Sinti como la muchacha la sujetaba y la
levantaba en el aire, depositndola en la cama.
No te he hecho dao, idiota le susurr sin
que Riham escuchara. Ahora deja de darme
problemas y qudate ah.
Al volver a poner la cabeza en la almohada,
como si reviviera recueros de aquellos momentos
de inconsciencia en esa cama, record como las

manos de Lennye haban limpiado y curado su


rostro, y tambin tocado su frente para tomarle la
temperatura varias veces.
Intuy que ella tambin le habra cambiado las
ropas y curado el resto de sus heridas. Y entonces
advirti que la capa que la chica haba hecho
aparecer segua en la cama, y la haba cubierto
mientras dorma. En un gesto de cario, cogi la
capa y la aferr a su cuerpo. No saba qu deba
sentir, pero en aquel momento solo senta
tranquilidad, mientras observaba a las hechiceras
conversar sonriendo.
Finalmente, aliviada de ver bien a Alice,
Riham se acost en uno de los sillones y se
durmi.
Lennye se acerc a ella. Pero no sinti miedo,
si hubiera querido hacerle algo, lo habra hecho
antes, mientras estaban solas. Sin embargo no
quera mirarla y se dio vuelta, enfrentando la
pared.

Vas a dejar de jugar a los detectives De


acuerdo? Esta noche te pusiste en peligro.
Alice no dijo nada.
Llegaremos a Mist a las nueve le inform
Lennye. Deberas tener hambre por todo lo que
pas.
Alice neg con la cabeza.
Pareces una nia haciendo una rabieta
sabes?
Alice no dijo nada. Simplemente no quera
mirarla a la cara, ni seguir escuchando su voz.
Tengo muchas habilidades, es verdad. Pero
hacer aumentar tu cantidad de sangre slo lo
puedes hacer t. As que te traer algo de comer
de la cafetera y lo comers est bien?
Nuevamente, Alice no respondi.
Y si no, te obligar dijo levantndose.
Un segundo despus, sala por la puerta.
Lennye te estuvo cuidando con mucho

esmero dijo entonces Riham, que no se haba


dormido, a pesar de que ella misma estaba muy
dbil por esos hechizos que recibi de tus
familiares, no ha descansado casi nada, slo te
prestaba atencin a ti y pronto se durmi.
Elena tuvo que frotarse los ojos varias veces
cuando vio llegar a las tres jovencitas, a pie, sin
equipaje, con extraas ropas y un da antes de lo
que se las esperaba.
Cuando entraron al vestbulo del castillo,
Riham se top con Lydia. Y antes de que Elena
las pudiera arrastrar a su oficina, esta alcanz a
susurrarle: Te gan, con una sonrisa petulante,
aunque debilitada por el cansancio.
Las muchachas se presentaron ante ella, sin
saber qu decir.
La hechicera observ sus rostros afectados por
el cansancio y la falta de sueo
Alguien puede explicarme qu sucedi

aqu?
Las chicas se miraron entre ellas.
Volvimos en una pieza No, maestra? se
atrevi a decir Riham, cuya aventura la noche
pasada pareca haberla cargado con valor creo
que ese era el objetivo principal.
Elena neg con la cabeza.
El objetivo principal era formar lazos
diplomticos con la familia de Alice.
Tambin hicimos mucho de eso dijo Alice
, sobre todo Riham agreg sonriendo de
manera acusadora y mirndola.
Riham elev por un momento los ojos hacia
Elena, avergonzada, y luego baj la cabeza,
callndose.
Puedo irme ya? pregunt la aprendiz.
Anda a cambiarte y luego directo a clases
dijo Elena.
Cuando Riham sali, el ambiente de la sala se

volvi tenso. Elena, que desde el primer momento


se haba fijado en el rostro asustado de Alice, la
mir fijamente entonces.
Te ves dbil, Alice quieres ir a la
enfermera?
Alice neg con la cabeza, sin decir palabra.
Que te pasa? Ests muy callada, parece
que hubieras visto un fantasma.
Nada.
Pero, Alice.
Alice pidi permiso para retirarse, y sali de la
oficina de Elena.
Cuando lo hizo, Elena elev los ojos hacia la
otra con actitud acusadora, inquisitiva.
Que sucedi? exigi saber con una voz
fra.
Lennye sonri antes de contestar con voz
mordaz.
Ella te lo ha dicho: nada.

Por qu est as, entonces? Le hicieron


algo, trataron de atacarla? Por eso te enve, para
que la cuidaras!
Y aqu est, sana y salva. Hice bien mi
trabajo, de eso no te quepa duda O es que acaso
ests empezando a temer haber enviado a una nia
a hacer el trabajo de una adulta?
Lennye sonri, o, mejor dicho, una lnea
oblicua se dibuj en su rostro, mientras que el
resto de sus facciones permanecan fras. Se qued
mirando a Elena con ojos victoriosos un momento,
antes de dar la media vuelta y retirarse a sus
habitaciones con un "con permiso".
Durante la tarde, Elena recibi una carta de
Rufus Van-Krauss mismo, indicndole que nadie
del Colegio Ravensoul sera nunca ms
bienvenido en el Castillo Blanco y que sus
equipajes llegaran pronto.
Alice se encontr a s misma en su cama,
completamente vestida, sin poder dormir.

Durante todo el da no haba hablado con


Lennye y si sus ojos se cruzaban por casualidad,
Alice los desviaba, reprimiendo con una mueca
sus ganas de llorar.
Estuvo escuchando nada ms que su propia
respiracin acompasada con la de Saga por un par
de horas, antes de decidirse a ponerse su chaqueta
y salir a dar una vuelta.
Sus pies la dirigieron hasta la habitacin en
donde haba escuchado tocar el piano nada ms
llegar a la escuela, donde haba visto aquel
fantasma.
Record la meloda de aquella noche en su
cabeza, entonces se dio cuenta de que la
escuchaba. No la escuchaba porque la estuviera
recordando, sino porque alguien la estaba tocando
en el saln de msica.
Atraves la puerta hacia el saln de msica,
nuevamente los cabellos de la concertista brillaban
a la luz de la luna, y caan sobre sus hombros y

sobre el asiento como un manto de plata. Sus ojos


estaban cerrados en absoluta concentracin
mientras tocaba la pieza con expresin sublime.
Seguramente percibi cuando Alice entr y se
acerco a ella, observndola como si la viera por
primera vez, extendiendo sus dedos temblorosos
en direccin al rostro de la jovencita sin atreverse
a tocarla, con los labios ligeramente separados y
los ojos en actitud contemplativa.
La msica sigui unos minutos, sin que
ninguna dijera nada. Pasado ese tiempo, Alice se
sinti impulsada romper el silencio.
Eras t... aquella noche... verdad?
Lennye asinti, an tocando.
Lamento haberte asustado, senta muchos
deseos de tocar msica dijo. Sintate
invit, sealando con la cabeza el espacio vaco en
su banqueta.
Caminando lentamente, sin entender cmo se
permita hacer tal cosa, se sent a su lado, dndole

la espalda al piano.
No me delataste dijo simplemente Lennye
deslizando sus dedos por las teclas con maestra,
arrancndole hermosos compases al instrumento.
Alice baj la cabeza. Saba que lo que haba
hecho haba estado mal y que tarde o temprano
sufrira las consecuencias, pero tampoco era como
si ella lo hubiese elegido. Las palabras
simplemente se haban negado a escapar de su
garganta.
La verdad era que despus de aquel horrible
sobresalto, cuando despert en la madrugada, ya
no haba sabido si odiaba a Lennye
profundamente o si la amaba de una forma terrible
e inexpresable.
Se atrevi a acercarse a ella y a apoyar su
cabeza en su hombro.
No se por que hice eso. Supongo que....
"No quiero que te pase nada malo" fue lo que
pens y lo que habra querido decirle.

Si?
T me salvaste la vida. Estoy en deuda.
No, no lo ests. No me debes nada.
Entonces Ahora me dirs quin eres? O
qu eres?
Lennye neg con la cabeza
No, no lo creo.
Alice se acerc ms a ella, echndose hacia
atrs para observar mejor.
Nunca me haba dado cuenta dijo en un
susurro, eres muy hermosa.
Lennye entonces abri los ojos y la mir.
Cuidado advirti Lennye no te he
permitido enamorarte de m.
Alice sonri con soberbia.
Y quien dijo que lo estoy? pregunt en
una voz burlesca. Slo digo que eres bella. Esa
es una verdad objetiva.

Alice sinti entonces como un dbil golpe en


su cabeza la haca cerrar los ojos por un instante.
Eso es por arruinar el momento con tu
soberbia.
Su sonrisa se ensanch an ms.
Ah! Entonces estar conmigo es lo
suficientemente bueno como para hacer de este un
momento agradable.
No, ya no la msica se detuvo y neg con
la cabeza, ponindose de pie. Todava te falta
mucho que aprender acerca de la gente.
Y se empez a dirigir a la salida, pero Alice la
cogi de la mueca.
No... musito antes de darse cuenta de que
hacia y soltarla de inmediato.
Esa misma mano larga y blanca que acababa
de coger con tanto amor, era la que la haba
hechizado la noche recin pasada, provocndole
dolor y espanto.

No te vayas... me gusta estar contigo.


Definitivamente has perdido la capacidad de
razonar O es que acaso te olvidaste de anoche?
Alice se estremeci un momento. Pero luego
recuper la calma y volvi a sentarse.
Ahora que mi abuelo me detesta, la nica
que puede ensearme Alquimia de Sangre eres t.
Puedes encontrar un maestro en otra...
Tienes que ser t. Quiero que seas t.
Lennye volte entonces, con una sonrisa
traviesa pintada en el rostro.
Pdelo como es debido.
Alice enrojeci. Esa terrorfica hechicera sera
su maestra.
Me ensears a usar mis poderes, por
favor? pidi en una dulce y suave tono que solo
haba usado con su novio, cuando este viva.
Si Ravensoul hubiera querido que
aprendieras, sin duda que te habra contratado un

profesor. Lo que prueba que prefiere que no


aprendas.
Aquellas palabras le cayeron como un balde de
agua fra.
No tenemos que decirle, podemos venir aqu
en las noches y mantenerlo en secreto...
De verdad est bien? No te dar miedo
estar a solas conmigo en la oscuridad?
Alice neg con la cabeza.
Le en un libro que a los hechiceros de la
Estirpe Azul les gusta tanto ensear y aprender
que llegan a ensear a sus enemigos o a sus
captores si se les das la oportunidad. Como
aquella historia que nos hiciste leer en clases
(todas las historias que nos haces leer en clases se
tratan de eso).
Los sabios no tenemos enemigos recit
Lennye en una voz monocorde.
Exacto dijo Alice asintiendo, sin escuchar

las palabras de la chica. Adems, si estoy


asustada dijo, pondr ms atencin, con tal
de que no te molestes conmigo y no me hechices.
No es esa la actitud que debes tener, no es
una especie de juego le advirti la chica,
levantando la mano en un amago de hacer un
conjuro.
No, no dijo, cayendo al suelo de rodillas e
inclinando la cabeza, no es un juego repiti,
pero su boca dibujaba una sonrisa. Te lo pido
humildemente.
Te portars bien? pregunt framente la
hechicera
Muy bien asegur Alice, preguntndose
cuando no lo haba hecho.
Ven maana a la medianoche en punto a esta
sala dijo entonces llega un minuto tarde, y te
castigar.
Alice asinti, emocionada de por fin conseguir
lo que quera.

Estar aqu desde antes asegur.


Entonces anda a dormir No? Te ver en la
maana en el desayuno.
Alice se levant entonces, y camin hasta ella,
pasndola.
Antes de salir por la puerta, volte y le sonri.
Realmente no deseara a nadie ms para esto
confes. Que duermas bien, Lennye.
Luego de pronunciar estas palabras, se retir.

Tercera Parte: Juegos peligrosos.

VIII

Los ltimos rayos de sol del otoo.

"De tres cosas estaba absolutamente segura.


Primero, Edward era un vampiro. Segundo, una
parte de l, y desconoca lo potente que esta
poda ser, ansiaba beber mi sangre. Y tercero,
estaba incondicional e irrevocablemente
enamorada de l."
Isabella Swan, Crepsculo.
Y Linnet?
Noviembre. Alice y Lennye estaban sentadas
en una manta frente a una de las orillas ms
tranquilas y hermosas del lago. Era de noche y
despus de terminar sus lecciones de Alquimia de
Sangre, se haban quedado a conversar, como ya
lo haban hecho en otras ocasiones despus de que
Lennye se hubiera convertido en su instructora.
Era mi mejor amiga.
Su nombre se parece al mo. Se pareca ella

a m?
No, para nada. Quieres decir que de verdad
te llamas Lennye, que no es un nombre inventado?
Me ofende que lo sugieras. Ese es mi nico y
verdadero nombre.
A diferencia de tu apellido.
No podra andar por ah con mi apellido
verdadero, causara un escndalo.
Oh, entiendo. Aunque no pareces una
aristcrata.
Lennye ri.
Las personas que t conoces como
aristcratas no son los verdaderos aristcratas del
mundo. Adems, cada familia de los Cinco
Crculos tiene una idea diferente de lo que
significa ser aristcrata.
Entonces, me lo dirs? pidi Alice,
apoyando las manos sobre la manta y acercando
su rostro al de ella.

No puedo respondi Lennye, cerrando los


ojos con tristeza.
Oh, vamos...
Me estabas contando de Linnet dijo
Lennye, recuperando un poco de su tono severo, lo
que no impidi que Alice se emocionara y
olvidara su curiosidad.
Ah, si. Era dulce e inocente. Siempre estaba
alegre. Tena una chispa que nadie tiene por aqu.
Piensas en ella?
Es como... trato de considerarla una parte de
m que muri all. Y como muri no es necesario
recordarla.
Tanto te duele?
No, no me duele. Ya te dije, est en el
pasado.
Claro. Y qu hay de l?
No se de quin...
Por favor, Alice. Tu prometido. Sebastian

Kalir.
No quiero hablar de eso.
Lo necesitas, tarde o temprano vas a tener
que enfrentarlo.
Que sea tarde, entonces. Qu hay de ti?
Nunca he estado prometida.
No me refiero a eso. Todava me pregunto
qu queras decirme en esa carta que me
escribiste.
Sera mejor que te olvidaras de eso, la escrib
antes de verme obligada a venir al Colegio
Ravensoul. En realidad eso fue tu culpa, si no me
hubieras visto en el saln de msica no habran
aumentado la seguridad y podra haber seguido
entrando... eh, bueno, creo que deberas olvidarte
de esto ltimo. Es algo de lo que no debera
hablar. No quiero convertirte en mi cmplice y
meterte en problemas.
Enserio? Entonces es gracias a m que

ests aqu?
Si.
A qu te referas cuando dijiste que tuviste
un pasado difcil que te causa problemas? Ests
huyendo de alguien?
No. No huyo de nadie. Es ms bien al revs.
Persigues a alguien, entonces?
Lennye asinti.
Tus padres, estn vivos?
No lo s, no los conozco.
Con quien creciste, entonces? T sabes que
crec en la Divisin Rub de la FMD, y que mi
tutor era el Instructor Bron.
Con mi maestro.
Un hombre?
Qu esperabas, una ninfa salida de alguna
novela fantstica?
Y cmo es?

Era un genio. Manitico y perfeccionista


hasta el punto de volverte loca. Lo amaba.
Era?
Muri en un accidente de experimentacin.
Lo siento.
Me matara si supiera que estoy
presumiendo de mis capacidades y hablando ms
de lo que debera para llamar tu atencin.
Oh, lo ests haciendo?
Si, y est muy mal de mi parte.
Tienes hermanos?
Es mi turno.
Ay!
Eres amiga de Akayama, verdad? Una vez
lo mencionaste.
Conoces a Ry!?
Por desgracia, si.
No habrs estado alguna vez en la FMD?

No, no en tus tiempos, al menos. Lo conoc


este verano Te acuerdas de esa pintura de un
templo en Jamn? La hice mientras estbamos en
su casa.
Por qu estuviste en su casa?
Era su fiesta de cumpleaos. Estaba
acompaando a un amigo.
Por qu lo mencionas?
Habl mucho de ti. Habra querido decrtelo
cuando nos conocimos, pero no poda arruinar mi
coartada de esa manera.
Enserio?
Si. Estaba alegre de que hubieras
sobrevivido, te extraaba, lamentaba que no
estuvieras ah.
Vaya, parece que hablaste bastante con l.
Lo dices enserio? Pensaba que lo conocas.
Hablaba todo el tiempo, no se callaba nunca,
obligando a todos a escucharlo. Es la persona ms

eglatra e insoportable que he conocido.


Eso suena como algo que Ry hara.
Puedes hacerte amiga de personas menos
bsicas.
Me pregunto si es de origen noble
Qu?
Tu apellido.
Te dije que dejaras de hacer eso.
Pero Uriel dijo que...
Ya ha sido suficiente por hoy. Maana
seguiremos la leccin, y cuando volvamos a
hablar no vas a hacer esa clase de preguntas.
Agatha Ravensoul caminaba autoritariamente
por el corredor que llevaba al rea de prisioneros
del edificio de la Guardia. Afuera, el paisaje
estaba pintado del color blanco puro de la nieve
recientemente cada.
Excelencia la salud la joven Eldernoir

cuando lleg ante la puerta de la prisin.


Thrud, Cmo ests? No era necesario que
vinieras en persona.
Usted es una Maestra Suprema declar la
jovencita mirndola seriamente. Por supuesto
que era necesario.
Agatha se preocup de dedicarle una sonrisa
maternal antes de preguntar:
Cmo est ella?
Fsicamente saludable, pero su estado
psicolgico est algo alterado le inform,
volteando y poniendo la mano sobre el Lector de
Aura de la puerta.
Nadia siempre fue un poco... y mientras
atravesaba el umbral a espaldas de Thrud, se dio
unos instantes para pensar las palabras que usara
sensible.
Agatha observ angustiada los rostros del resto
de los prisioneros que su orden haba tomado.

Rostros sombros y cansados la miraban al otro


lado de los barrotes.
Cuando llegaron al corredor que daba a la
celda de Nadia, Thrud se detuvo y seal el lugar
con el brazo.
Tmese
Excelencia.

todo

el

tiempo

que

quiera,

Gracias,
querida
replic
Agatha,
inclinando la cabeza y adentrndose en el
calabozo.
Nadia estaba sentada sobre su cama, con el
rostro entre las rodillas. Si era consciente de que
Agatha estaba ah o no, no lo saba.
Cmo alguien puede caer tan bajo como
para maltratar a una nia? solt, tratando de no
sonar demasiado severa.
Nadia levant de inmediato la cabeza.
Maestra... replic la jovencita, ablandando
su expresin No pens que querra verme.

He estado preocupada por ti, por supuesto. A


pesar de que has demostrado no merecerlo.
No es para tanto.
Alice es la hija de alguien importante para
m la reprendi Agatha, ofendida. Eso la
hace importante tambin a ella.
La nia no sufri ningn dao permanente
protest sardnicamente Nadia. Es ms, creo
que lo que hice sirvi para que se hiciera amiga de
esa sacerdotisa que meti usted a la escuela.
Agatha se qued estupefacta por un momento.
Su primera impresin fue que Nadia estaba mucho
ms alterada de lo que pareca, y su cordura se
haba visto comprometida en algn momento
desde la ltima vez que la haba visto.
Me parece que si yo hubiera metido a una
sacerdotisa a mi escuela lo sabra, no lo crees?
replic Agatha, tratando de no sonar como que la
estaba acusando de locura.
La maestra de Doctrina explic Nadia,

ligeramente exasperada. Sangreblanca, ojos


grises, Sello Azul. Pero si fue ella la que me
oblig a confesarlo todo! Lena... no, Lennye
Agatha se sobresalt ante estas palabras Nadia lo
saba, conoca ese nombre?. No importa, quizs
fue Elena quien la contra... Maestra! Qu le
pasa?
Agatha haba estirado el brazo entre los
barrotes y haba cogido a Nadia por el cuello de su
chaqueta.
A qu ests jugando!? Le recrimin
Agatha Has estado investigando, te parece
esta una broma graciosa despus de lo que
hiciste!?
De qu est hablando? pregunt Nadia,
asustada.
Sus ojos azules se haban llenado de lgrimas
por la reaccin que Agatha acababa de tener, y la
miraba recriminatoriamente.
Entonces Agatha se dio cuenta de que de

verdad no saba, de que no poda saberlo.


Lo siento replic, soltndola.
Cuando la solt, Nadia retrocedi unos pasos y
se llev la mano al cuello, mirando recelosamente
en direccin a Agatha.
Quieres decirme que esta persona que
describiste de verdad est viviendo en mi castillo?
Nadia lanz otra risa sombra.
No lo s, al menos estaba ah en septiembre.
Tengo que irme se apresur a decir
Agatha. Lamento que mi visita haya sido tan
corta. Pero quiero que me escuches claramente. Si
ests mintiendo, har que te arrepientas
personalmente. Y si es verdad, tienes prohibido
comentar esto con nadie. Lo entiendes?
Dijo esto con el tono ms autoritario que tena.
Y, sin escuchar respuesta, gir sobre sus talones y
se apresur a la salida.
"No debo tocar a las personas sin permiso"

escribi Alice, por ensima vez en la tarde, sobre


el pizarrn de la sala.
El brazo le dola de tener que estirarlo hacia
arriba y trazar letras tan grandes. Cmo haba
terminado as?
Cuando haba entrado en la sala de clases en la
que Lennye haba estado dndole lecciones a las
Aprendices de primer ao, haba estado molesta
con Lennye e iba directo a recriminrselo. Pero
Lennye haba terminado tornando las cosas en su
favor y la tena ahora ah, castigndola.
Afuera, la lluvia caa de manera suave y
tranquilizante. Esa no era la manera en la que
querra pasar una tarde de lluvia.
Puedes hacerlo ms rpido? le lleg
desde la espalda la voz de Lennye Tengo cosas
que hacer.
Ah, si? Pregunt Alice sin voltear
Qu tienes que hacer?
Alice, tocar a alguien que no se puede

defender es muy feo y cobarde, deberas estar


avergonzada y agradecida de que te castigara, no
estar respondindome de esa manera.
No era un regao, era ms bien una especie de
llamado a su conciencia. No poda enojarse con
Lennye cuando le hablaba de esa manera.
Todo haba empezado despus del almuerzo,
cuando se haba encontrado con una carta de
Vanille que alguien haba dejado en el escritorio
de su habitacin:
Mi Querida Alice:
Te escribo para expresarte lo mucho que
lamento que nos hayas tenido que
abandonar tan pronto. De verdad lo
lamento. Fuiste una agradable compaa y
me apena que pap ahora te tenga a ti y a
tus amigas en mal concepto.
Es cierto que lo que sucedi fue en parte
responsabilidad de Gawen. Pero te aseguro
que sus intenciones no eran as de malas. Si

hubiera sabido lo mal que iban a terminar


las cosas, jams te habra dirigido al Pozo.
Espero que lo disculpes.
Tambin me cont cada detalle de tu
descarada manera de sacarle informacin.
No sabes lo mucho que me alivi escuchar
estas palabras. Sucede que al mismo
tiempo que t estabas disfrutando de la
compaa de mi Gawen, yo estaba en
compaa de tu sangreblanca. Ahora no me
sentir culpable de las cosas que le hice
aquella noche.
Entonces, estamos a mano Verdad?
Seguimos siendo amigas?
Un beso de tu querida familiar (y ta),
Vanille Van-Krauss
PS: Guarda el vestido como un
recuerdo.
PS2: Gawen es el nico hombre con el
que he estado, por supuesto que he
ensuciado mis "aristocrticos" labios. No

seas inocente.
Luego de leerla, Alice apart de inmediato la
carta de sus ojos, e intent concentrarse en otra
cosa, pero le result imposible.
Porque, cuando ella haba dicho "tu
sangreblanca", sin duda que haba estado
hablando de Lennye. Y eso no poda ser ms que
una mentira.
Luego estaba ese ltimo post scriptum. As que
Gawen le haba contado todo a su Seora, detalle
por detalle. Maldita Vanille, sin duda que lo deca
slo para humillarla. Esas ltimas palabras le
revolvan el estmago.
Al no poder calmarse, esper afuera del saln
que Lennye terminara de dar la clase, y se
encamin hasta su escritorio, donde ella arreglaba
sus cosas.
Vanille me escribi le solt Alice.
Lela.

Lennye cogi la carta y empez a leer,


moviendo en silencio los labios. Alice no pudo
evitar advertir que una vez que lleg a la parte en
que la mencionaba a ella, sus labios se curvaron
en una ligera sonrisa.
Ensuciar sus aristocrticos labios?
Pregunt Lennye cuando hubo terminado A
qu se refiere?
Eso no importa dijo Alice, pasando
repentinamente a un papel dominante Es
verdad lo que dice? Estuviste con ella haciendo
cosas indecentes? Alice adivin la respuesta en
el brillo que se pint en sus ojos, y sin escuchar
palabra, profiri: Eres una descarada, una
cualquiera!
Lennye sonri abiertamente, con burla.
Sin embargo, por mucho que Vanille quiera
creer lo contrario, yo no soy tu sangreblanca, as
que no veo como podra importarte.
Alice separ los labios, como fingiendo que

haba sido agraviada duramente.


De todas formas le recrimin Qu
estuvieron haciendo?
Ella me bes respondi simplemente
Lennye, cerrando los ojos y sonriendo con placer,
como recordando el momento.
Alice se llev la mano a la boca.
Cmo pudiste?
Fue muy fcil, realmente respondi, sin
borrar la expresin de deleite de su rostro Y
qu hay de ti? Qu le hiciste al joven Gawen?
No te incumbe...! exclam Alice, quien
al parecer haba empezado a coger las costumbres
del resto de sus familiares, y crea que poda
exigirle a Lennye explicaciones acerca de sus
intimidades.
Sin embargo, haba sido demasiado tarde. El
recuerdo de aquella noche la hizo enrojecer, y
Lennye extendi su palma en direccin a ella.

Ahora, despus de algn tiempo de


entrenamiento, Alice saba que Lennye la estaba
leyendo. Lo haba hecho muchas veces en los das
pasados, y siempre en momentos incmodos como
ese.
No lo s... reflexion la sangreblanca
Yo dira que hiciste algo ms que besarlo. Tu
sangre hierve. Alice apart la mano de un
manotazo. Pero entonces la expresin de Lennye
cambi a una fra, y Alice se dio cuenta de que
aunque haba ido hasta all para reprender a
Lennye, las cosas le estaban saliendo al revs.
Con un movimiento de la mano, la puerta se
cerr de golpe, y Alice retrocedi un paso,
tragando saliva.
Ven, Alice indic la otra, sin alterarse,
haciendo un gesto con la mano. No se lo que
hayas hecho, pero estoy segura de que fue algo
ilegal, y te voy a castigar por eso.
Lentamente, Alice camin hasta ella, y se puso

al lado de su asiento en el escritorio.


Es as como tratas a tu maestra de
Alquimia de Sangre?
No estamos en clases se defendi de
inmediato Alice.
Vamos a dejar unas cosas en claro, Alice
dijo la hechicera, ponindose de pie, y alcanzando
del escritorio una larga regla de madera
Primero, exijo respeto de cualquiera que quiera
aprender algo de m.
Nada ms ver sus dedos tocar la regla, Alice
cerr los ojos. Asinti, asustada.
Perdn musit de inmediato, sabiendo de
antemano lo que se vena, y sabiendo tambin que
aquellas palabras no la libraran.
En segundo lugar, te ped que no hicieras
preguntas indiscretas. Y como anoche empezaste a
hacerlo, sospecho que me ests perdiendo el
respeto.

Siento haberlo hecho, pero no he dejado de


respetarte. Slo quera acercarme.
Por ltimo susurr Lennye en una voz que
la hizo tensarse, incluso antes de sentir el borde de
la regla tocando su mentn y obligndolo a
elevarse. As como Gawen es un sangreblanca
del Castillo Blanco y no puede defenderse de las
manos de un Van-Krauss, los tuyos que usan esa
regla para su provecho son unas bestias y merecen
un escarmiento. Pero, que te quede claro, yo no
soy una sirvienta del Castillo de tu abuelo, ni una
pertenencia tuya Estamos claras?
S...si.
Su mentn fue liberado entonces, y escuch la
puerta abrirse conforme la luz atravesaba sus
prpados cerrados.
Vete ahora.
Sus ojos se abrieron desconcertados. Entre
queriendo salir de ah y sintiendo una extraa
sensacin de desconcierto.

Pero... la contradijo. Pens que me ibas


a castigar.
La puerta est abierta.
Alice camin entonces hasta la salida. Cogi la
manilla, y cerr con decisin la puerta. Volvi
entonces hacia donde estaba Lennye, extendiendo
la palma de la mano con la que le haba dado el
manotazo.
Por favor pidi,
posicin horizontal.

mantenindola

en

De las pocas veces que la haba castigado en


clases de Alquimia de Sangre, siempre le daba la
opcin de librarse de los golpes, de elegir. Lennye
era esa clase de personas que odiaba usar la fuerza
y esa era una de las razones por las que haba
empezado a admirarla.
La regla se levant, silb en el aire, impact
contra su mano, y quem su palma. An no se
acostumbraba a mantener la mano quieta, el dolor
y las lgrimas podan llegar a superar su

autocontrol.
El ardor del impacto se extendi por toda la
superficie de su mano. An as, su tembloroso
brazo se mantuvo recto en el aire.
Nunca ms... dijo la hechicera, levantando
de nuevo la regla y propinndole un nuevo golpe
me des motivos dijo, repitiendo el
procedimiento para castigarte por algo como
esto.
Escuch por cuarta vez el silbar de la regla, y
casi sinti la corriente de aire en su mano, pero el
golpe no se realiz.
Es suficiente con eso aclar la hechicera,
tocando la punta de sus dedos y cerrndolos. Es
cobarde aprovecharse de aquellos que no se
pueden defender. Pens que t de todas las
personas tendra esto claro.
Alice asinti avergonzada, retir la mano e
intent sobarla. Senta el dolor grabado en cada
clula de su mano, como si hubiera sido quemada.

Puedo leerte tanto como quiera. As como t


podras hacerlo conmigo si fueras ms
experimentada.
Sabiendo que estas palabras encerraban una
condena considerable, Alice volvi a asentir.
Y no vuelvas a golpearme. Vas a ser ms
respetuosa de ahora en adelante.
Si, m... y aqu sus labios vacilaron por un
momento Maestra.
Y, como si eso fuera poco, despus la haba
puesto a escribir esa frase cientos de veces,
remarcndole, cada vez que poda, lo mal que
haba estado aprovecharse de un sangreblanca. Y
defendindose con que aquello era parte de su
entrenamiento como Alquimista de Sangre, ya que
cuando ella tuviera un sangreblanca no podra
tratarlo de esa forma tan "ignominiosa".
El grupo de jinetes lleg entonces a una parte
en que el ro cortaba el paso. Un pequeo risco los

separaba del otro lado. Para cruzar, haba que


descender por una bajada lateral y cruzar por el
arroyuelo que pasaba en direccin al mar.
Los chicos siguieron en procesin, algunos
detenindose unos segundos a darles agua a sus
caballos.
Entonces se oy un caballo relinchar en lo alto,
todos miraron hacia arriba, observando como el
nico jinete que quedaba en lo alto retroceda,
haca su caballo tomar vuelo, y se elevaba contra
la luz del sol.
El sonido de las patas del caballo aterrizando
en el otro lado fue seguido de un estruendoso
montn de aplausos. Su melena se agitaba suelta
en el aire, el sol brillaba arrancndole reflejos
escarlata.
Sonrea satisfecha, recibiendo los halagos de
los dems sin ninguna modestia. De repente, el
borde del risco sobre el que estaba, que pareca
firme, empez a colapsar.

Alice escuch los gemidos a su alrededor.


Cuando Alice advirti esto, palideci, y se
apresur a conducir a su animal lejos del riesgo.
Pero Kuchen estaba alterado, y no saba hacia qu
lado moverse. Sus ojos se dirigieron
mecnicamente hacia el ro, abajo, observando
como caan. Entonces los cerr.
Alguien pronunci un hechizo. La tierra dej
de moverse.
Cuando abri los ojos, y los baj, para mirar al
suelo. Not que haba vuelto a ponerse estable.
Alice Ests bien?
Riham haba bajado de su caballo, y se
acercaba a ella. Los estudiantes la rodeaban,
clavando sus ojos curiosos sobre ella, aunque
desde lejos, por miedo a volver a hacer ceder la
tierra.
Si replic, dndose cuenta de que haba
sido ella la del hechizo. Gracias, con esta son
dos veces.

No lo cuentes, ya te dije que me hiciste


ganar mucho dinero. Sin mencionar a tu prima
Alice ri. Era verdad, la apuesta apenas haba
llegado, y el duelo de esgrima. Respecto a Vlerie,
Riham no slo contaba las ganancias en
consideracin a la noche que haba pasado junto
con ella. Pues, la apuesta que haba hecho con
Lydia, pareca tratarse de algo que haba pasado
esa noche, y su amiga la haba ganado. Esa
victoria pareca resultarle muchsimo mas
suculenta a Riham, aunque Alice tampoco saba
de qu se trataba. Su nica pista era que las
ltimas semanas, Riham haba pasado casi todas
las noches en la habitacin de Lydia.
De pronto, una voz fra reson entre las otras.
Alice, baja del caballo ahora mismo.
Lennye se ergua sobre su montura, el rostro
plido de miedo e indignacin. Inmediatamente
todos callaron.
Pero, Len...

Ahora! solt la chica en un grito


terminante.
Todos callaron. El ambiente se enfri de
pronto.
Quizs no era porque hubiera levantado la voz,
sino porque generalmente no lo haca que result
tan sorprendente para todos.
Alice descendi entonces, sosteniendo con
fuerza las riendas de Kuchen e intentando
acariciarlo para calmarlo.
Saga llam Lennye con voz seca, sin
quitar los ojos de Alice.
La joven se acerc casi de inmediato. Ahora
todos estaban mirndolas.
Eres una buena curandera, verdad?
La jovencita enrojeci ante esta pregunta, y
asinti.
Puedes comprobar que no tengan heridas?
Alice iba a protestar, argumentando que no

haba pasado nada, que Riham la haba alcanzado


antes de que pasara nada peligroso. Pero la mirada
glida y mortfera de Lennye la hizo callar.
Saga desmont con ayuda de Riham, se puso
de pie ante Alice, abri la palma ante ella, y la
desliz frente a su cuerpo.
Alice se la qued mirando, nerviosa. Por qu
todos tenan que mirarla? Despus de unos
instantes, Saga se detuvo.
No hay heridas declar.
A continuacin, sin decir otra palabra, se
acerc a Kuchen e hizo lo mismo. Sin embargo,
esta vez, se arrodill cerca de una de sus patas
delanteras, y Alice not que sus palmas despedan
un pequeo resplandor conforme las pona sobre
su rodilla.
Alice saba lo que significaba eso, y palideci
nuevamente.
Elev los ojos hacia los de Lennye, intentando
demostrarle con la mirada que aceptaba que sta

haba tenido razn, y esperando encontrar


indulgencia. Pero Lennye le devolvi una mirada
severa.
Saga se levant y se alej de ella.
Gragracias pudo musitar apenas.
Saga gir ligeramente la cabeza, para asentir
en su direccin.
Una herida menor, que acabo de curar le
inform a Lennye, elevando los ojos hacia ella.
Gracias por tu ayuda.
Sin mas, volvi a ocultarse entre la multitud
para subir a su caballo.
Alice se qued de pie, con los ojos clavados en
el suelo, mientras senta a Lennye penetrarla con
la mirada.
Maestra, no la regae, por favor le lleg la
voz de la nica persona que se habra atrevido a
interferir en su favor.
Alice elev los ojos hacia l, sorprendida.

rebu replic Lennye girando la cabeza


hacia l, con casi la misma frialdad. Si quieres
ayudar, diles a los dems que prosigan el camino.
Gracias.
Lennye no baj para enfrentarla, en lugar de
eso le ofreci la mano para que se subiera con ella.
Qu?
Montars
explicacin.

conmigo

fue

su

nica

Resignada, Alice le cogi la mano y subi con


ella.
Mientras avanzaban las riendas de Kuchen
sujetadas por Lennye la Oficial se mantena
seria, sin pronunciar palabra.
Lo siento, yo pudo pronunciar apenas
tuvieron un poco de privacidad.
Crees que porque ests en un colegio de
hechiceros tienes licencia para hacer cualquier
cosa peligrosa que se te ocurra? le solt la otra

de golpe.
Lo siento fue lo nico que pudo replicar
. Pens que tena la situacin controlada.
Cuando finalmente llegaron al lugar del
campamento, Alice baj del caballo sin decir
nada.
Poco despus, los dems empezaron a disponer
las mantas y las cestas con comida sobre los
trozos de pasto ms frondosos, pero Alice se
qued a la sombra de los rboles, donde haban
atado a los caballos, acariciando a Kuchen. El da
que haba prometido ser espectacular, se deshaca
ahora.
Lo siento, lo siento le susurr. No quise
hacerte dao.
Se qued mucho rato as, consciente de que las
lgrimas haban inundado sus ojos, ajena a lo que
hacan los dems.
Al notar que Lennye se haba quedado sola
sobre una manta, y dndose valor, cogi su fusta

de la montura de Kuchen, la escondi en la manga


de su chaqueta, por si se arrepenta, y se acerc a
ella.
Eres idiota? solt la voz de la joven tan
pronto como estuvo lo suficientemente cerca de
ella como para or sus susurros.
Lo siento replic Alice. Estuvo mal y
fue estpido agreg, acercndose a ella.
Entonces Lennye se hizo a un lado, para darle a
entender que quera que se sentara a su lado.
Sus rostros estaban cerca, y, a la luz del sol,
Alice poda ver los claros ojos grises de Lennye en
todo su esplendor, estudindola.
Slo cuando notaste que tu caballo haba
recibido dao te preocupaste. Es que acaso no te
das cuenta de que tu vida es mucho ms valiosa?
Kuchen es muy importante le respondi
Alice, herida.
Todas las especies de preocupacin que

puedas sentir por un animal, ni se comparan al


amor que un ser humano puede sentir por otro.
Al escuchar estas palabras, Alice la mir,
sorprendida. Lennye miraba al frente, observando
como las muchachas se baaban en el ro,
salpicndose con el agua.
De verdad sigui Lennye. A veces creo
que estaras ms segura con una cadena al cuello
Cuando estoy cerca de ti me pasa algo que
no puedo controlar. Eres tan impresionante, con tu
actitud impecable, con respuestas inteligentes para
todo, con esa aura misteriosa que te rodea. Creo
que estaba tratando de impresionarte... Lo siento.
Alice no pudo seguir mirndola, y sus ojos
bajaron. Senta como sus mejillas empezaban a
quemar.
Me has impresionado ahora, con lo que
acabas de decir.
Alice sinti los dedos de Lennye sobre su
mentn. Un escalofro la recorri, ponindole la

carne de gallina. Sus dedos la obligaron a levantar


el rostro, y a mirarla a los ojos.
El que actes de forma indmita no tiene
nada impresionante dijo Lennye, aunque su
tono haba disminuido en severidad y haba
tomado un tinte ligeramente burlesco. Si de
verdad lo quieres hacer, esfurzate en no hacer
cosas que te pongan en peligro.
Alice asinti, y, sin decir otra palabra, Alice
estir la fusta en direccin a Lennye, consciente de
que tena las mejillas rojas.
Por favor fue lo nico que se atrevi a
susurrar.
Lennye no respondi nada, y cuando Alice
elev los ojos para comprobar su expresin, not
que sonrea ligeramente.
Me ests pidiendo un castigo?
Sabindose incapaz de hablar, Alice asinti.
Lennye estir las manos para coger las de

Alice, se apoder de la fusta y la dej sobre la


manta antes de que sus dedos suaves y alargados
volvieran a hacer contacto con su piel.
No ests arrepentida por haberme
preocupado sugiri Lennye. Lo que pasa es
que te sientes culpable por haberle hecho dao a
tu caballo.
Alice cerr los ojos y los baj, porque se dio
cuenta de que Lennye deca la verdad. Eso era
tan malo?
Da lo mismo, de todas formas lo necesito.
Si de verdad ests arrepentida, entonces unas
semanas sin montar deberan servir mucho mejor
que el castigo que ests sugiriendo.
Unas semanas sin montar?
Si, como una manera de expiar tus pecados.
Y deberas cuidar bien de l, ir a visitarlo todos
los das y acariciarlo. De acuerdo?
Siempre lo hago

Entonces hazlo con mayor cuidado.


Cuantas semanas?
Um... seis.
Eso es un mes y medio! protest Alice,
escandalizada.
Si Riham no te hubiera ayudado, estaran
ambos gravemente heridos.
Alice observ su mirada angustiada. Lennye de
verdad se haba preocupado por ella.
Lamento haberte preocupado se disculp
por ensima vez en la tarde. Pero preferira que
me golpearas, sabes?
Lennye le dedic una sonrisa ligeramente
irrespetuosa.
Eso es porque quizs est empezando a
gustarte.
Alice enrojeci y neg con la cabeza.
De acuerdo, de acuerdo se apresur a
contestar. No voy a montar hasta fin de ao De

acuerdo?
Muy bien, espero que lo cumplas, aunque yo
no est por ah.
Cmo?
Puede que tenga que irme del castillo por un
tiempo. Si es as, puede que a mi regreso no
quieras volver a verme.
El alivio recin ganado de Alice se empez a
esfumar.
Por qu no querra? Esto tiene que ver
con con eso? pregunt, bajando la voz, y
mirando de reojo hacia los grupos de sus
compaeras unos metros mas all.
No hagas preguntas, slo tenlo presente.
Pero si alguna vez decides perdonarme, siempre
habr un lugar para ti a mi lado.
Sus primeras palabras haban sonado
ligeramente tristes, pero estas sonaban trgicas y
amenazantes.

De qu ests hablando, Lennye? No quiero


que te vayas replic cogindole de pronto las
manos.
Eso no depende de nosotras.
Por qu no? Dime, por favor. Qu es lo
que est pasando?
Alice se dio cuenta de que haba elevado la
voz, llamando la atencin de los dems.
Ahora con un poco de violencia, Lennye volvi
a cogerle el rostro para volver a mirarla a los ojos.
Clmate Bueno? La reprendi, tratando
de ponerle a su voz un tono tranquilizante No
me sirve que te alteres.
O si no qu? Vanille dijo que tenas el aura
de una persona que es capaz de asesinar, y cada
vez le encuentro ms sentido.
Cuando Alice dijo estas palabras, Lennye le
puso la mano sobre la boca para hacerla callar,
con tal violencia que pareci un golpe. Los ojos de

Lennye, por un instante, parecieron adoptar la


mirada terrorfica que haban adoptado durante el
momento que haban estado solas en el vagn de
tren.
Cundo vas a aprender a mantener la boca
cerrada? Susurr Lennye. Es esta tu manera
de corresponder la confianza de otra persona?
Pero esta vez Alice no se dej intimidar, y le
devolvi una mirada furiosa, antes de tomar la
mueca de Lennye para hacerla quitar la mano de
sus labios.
Adelante, hazlo, no me importa sigui
Alice, mordazmente, casi como si no la hubiera
escuchado.
Se qued unos momentos mirndola a los ojos,
desafiante, y unos segundos despus agreg:
Sabes? En lo que a m respecta, puedes irte
a la mierda. No necesito pasar otro segundo cerca
de ti.
Alice se levant impetuosamente para alejarse

de ah, pero Lennye se levant con la misma


rapidez y le cogi los brazos, para impedir que se
moviera.
Lennye haba cerrado los ojos y su expresin
era parecida a la que haba adoptado el da en que
Alice le haba preguntado acerca de la virginidad
de las sacerdotisas en frente de toda la clase.
No voltees a mirar le advirti en un
susurro, su voz sonaba quebrada. Pero hemos
llamado la atencin.
Alice no pudo evitar desviar los ojos hacia sus
compaeras, algunas de ellas haban detenido por
un momento los juegos en el ro, para mirarlas a
ellas.
Vas a subir a mi caballo y vas a esperarme
unos minutos le orden en un susurro rpido y
severo. Vamos a arreglar esto en privado.
No me escuchaste? No quiero estar contigo
los dedos de Lennye se empezaron a tensar
alrededor de sus muecas. Sultame.

Ya no se trata de ti ni de lo que quieras. Yo


no acepto esta clase de actitudes propias de una
nia malcriada.
Alice se empez a resistir, pero, antes de que
pudiera hacer nada, Lennye la atrajo hacia ella y la
oblig a caminar con ella hasta la sombra de los
rboles, donde estaban los caballos y quedaban
ms resguardadas de la vista de los dems.
Alice podra haber gritado, pero ambas saban
que no lo iba a hacer. Ante todos, esta era slo
una pelea de pareja. Aunque ellas dos no lo eran.
Y, por la forma en que Lennye estaba
procediendo, seguramente nunca lo iban a ser.
De alguna forma, Lennye se las arregl para
escribirle un mensaje a Riham y dejarlo a la vista
entre la montura de su caballo. Despus de esto,
sin ninguna delicadeza y dejndole varias marcas
de sus dedos en las muecas, debido a la
silenciosa resistencia que Alice opona, la oblig a
subir al caballo negro de Elena, que Lennye haba

estado montando ese da.


Todos las vieron abandonar el campamento.
Pero Alice adopt una expresin tranquila. Estaba
molesta, pero no quera meter en problemas a
Lennye.
No creas que puedes hacer lo que se te
ocurra y salirte con la tuya le solt Lennye
cuando estuvieron a una distancia suficiente.
Una vez que bajemos del caballo te castigar a
varazos. Y ni siquiera se te ocurra intentar
escapar, pues vigilo cada uno de tus movimientos.
Cuando escuch estas palabras, intent soltarse
de ella para bajar del caballo, pero Lennye la
sostena muy firmemente. Al intentar discutir,
Lennye la hizo callar, argumentando que alteraba
al animal.
El cuerpo de la hechicera a su espalda ya no se
le haca tan amable como antes.
Finalmente llegaron a un lugar desierto y
silencioso, en el que el pasto creca alto.

Lennye baj primero y la esper abajo cuando


le permiti bajarse del animal. La ayud a bajar,
pero apenas lo hizo, su brazo fue aferrado con
fuerza nuevamente.
No! Djame.
Necesitas calmarte, Alice le respondi la
joven sin soltarla y sin mirarla, pues la haba
obligado a empezar a caminar hacia un rbol
noble y vetusto. Si no puedes hacerlo por cuenta
propia, voy a tener que hacerlo yo.
Alice se intent resistir con su cuerpo, pero no
dijo nada.
Con horror, Alice advirti como su captora le
coga las manos para atarlas a una alta rama del
rbol.
Alice segua quejndose y exigiendo ser
liberada. Lennye la ignoraba completamente.
Lennye tuvo, aun as la amabilidad de
pronunciar un hechizo que hizo aparecer una
tienda de tela prpura alrededor de ellas.

Slo entonces Lennye le baj de un tirn los


pantalones de montar, dejando nuevamente sus
nalgas descubiertas ante los ojos de la bella
Oficial que admiraba tanto.
Alice grit y patale. Lennye la dej as
mientras sala de la tienda.
Alice no se qued esperando, intent con todas
sus fuerzas y todas sus ganas burlar los nudos que
tan diestra y firmemente haban sido hechos
alrededor de sus muecas.
Despus de un rato estuvo segura de que era
imposible, pero no se rindi, darse por vencida
significara aceptarlo, y no poda hacer eso.
Clmate escuch una imperativa voz a su
espalda. No te dejar de golpear hasta que
aceptes este castigo voluntariamente con los
brazos desatados.
Puedes olvidarte de eso le contest
entonces Alice, agraviada y horrorizada por tal
propuesta.

Alice sinti entonces el sonido que produca un


material ligeramente flexible al cortar el aire.
Entonces la varilla se estamp contra sus
nalgas desnudas. Con un sobresalto, fue a
aferrarse al tronco del rbol, que era el centro de la
improvisada pero hermosa tienda.
Lennye observ la escena deleitada.
No. No ms golpes, por favor.
Guarda silencio cuando alguien te est
castigando Qu falta de respeto! Esta vez no es
distinta a las otras.
Pe... pero.
No contestes! Slo acepta tu castigo.
Otro golpe un poco ms suave aterriz en sus
nalgas.
Eres igual que Nadia!
No digas tonteras la rega en un tono
severo y se alej para volver a azotarla.
Un nuevo golpe la hizo saltar, silencindola y

tranquilizndola por unos instantes.


Te tengo mucho cario para que digas eso
Acaso no te he enseado Alquimia de Sangre?
Acaso no me he preocupado de tu bienestar
varias veces?
Ay!
Un nuevo e intenso golpe cort sus palabras,
haciendo que el dolor sacudiera su cuerpo de
arriba a abajo.
Voy a dejarte aqu hasta que te calmes.
Espero que al volver hayas reflexionado un poco.
Te... te vas a ir?
El clima est muy agradable. Si quieres
venir afuera puedes llamarme y terminaremos de
una vez.
Prefiero morir.
Muy bien. Pasaremos la noche aqu,
entonces.
Si te vas a ir no me dejes as. Mis... mis

partes privadas estn al aire.


Nadie va a entrar, estn demasiado lejos.
Pero... pero.
Hasta luego.
Alice escuch estas ltimas palabras llena de
ira.
Por ms que intent desatarse, slo logr
hacerse dao en las muecas.
Ya iba a oscurecer, y estaba segura de que
Lennye no querra llegar demasiado tarde al
castillo.
Se qued ah, esperando. Si la haca venir, slo
se humillara ms, llamndola a gritos.
Una media hora ms tarde, el estmago le
empez a sonar.
Has reflexionado? escuch una voz a su
espalda unos minutos ms tarde.
Tengo hambre respondi sencillamente
Alice.

Entonces Lennye se acerc y le subi la ropa,


dejndola en una situacin un poco menos
humillante.
Escchame le dijo acercndose a ella:
Sabes muchas cosas de m que me podran poner
en peligro, y te agradezco que hasta ahora no
hayas dicho nada. Si me tuviera que ir ahora del
colegio, nos dejaramos de ver, y no quiero eso.
Quiero prolongar este perodo lo ms que pueda.
Tu actitud hace poco no slo puso en peligro mi
estancia en el colegio, sino que tambin rompi el
acuerdo de mutuo respeto y discrecin que
hicimos sin palabras la noche que me pediste que
te enseara a usar tus poderes.
Su ropa fue bajada y Alice cerr los ojos al
escuchar el sonido de la varilla silbando contra el
aire.
Esta vez recibi el dolor sin decir nada,
resignada.
Muy bien la felicit la otra, buena

chica.
El siguiente golpe no le pareci tan fuerte a su
cuerpo, quizs porque se empezaba a acostumbrar,
pero de hecho la varilla se rompi y Lennye tuvo
que cambiarla.
Cunto ms vas a seguir?
Haz el favor de guardar silencio pidi la
joven propinndole un nuevo y severo golpe.
Voy a parar cuando crea que has tenido
suficiente.
No he hecho nada malo. Es como t dijiste,
hicimos un trato y lo he respetado. En estos das
nos hemos acercado mucho. Qu tiene de malo
pedirte explicaciones?
Ya te lo dije, te pondra en peligro si te
involucrara en esto. Entiendo que no lo haces
porque seas mala persona, sino que porque eres
demasiado vehemente. Por otro lado, si fueras mi
novia y me hicieras una escena como esta, ten por
seguro que este es el trato que recibiras. Es

posible que dentro de un tiempo no me quieras


volver a ver. Por lo tanto, esta es, quizs, la nica
oportunidad que tenga de hacerlo. Es por eso que
voy a aprovechar de golpearte severamente, para
dejarte la idea lo ms clara posible De acuerdo?
Otro golpe la sobresalto.
Puedes desatarme. No voy a huir. Lo
aceptar sumisamente si eso deseas, pero no me
voy a disculpar.
Si ests mintiendo...
Yo no miento.
Lennye se acerc a ella entonces, y Alice sinti
nuevamente su cuerpo contra el de ella conforme
la hechicera desataba sus muecas en altura.
Finalmente fue desatada y sus manos se
sintieron libres. An as, sigui percibiendo el
cuerpo de la otra a su espalda.
Qutate los pantalones indic Lennye,
as ser ms cmodo para ambas.

Alice gir el rostro para mirarla, la vergenza


se deba estar notando en su rostro. Pero Lennye le
respondi con una expresin adusta y seria.
Y luego apyate en el rbol, con las piernas
separadas, y no te muevas de ah hasta que yo te lo
permita.
Una vez ms, Alice intent negociar con su
expresin de cachorro. Pero Lennye, consciente de
lo que trataba de hacer, cerr los ojos para romper
el contacto visual, y comenz a golpearse la palma
de la mano con la varilla, en un gesto de
impaciencia.
Alice ya saba que, incluso con los ojos
cerrados, Lennye era capaz de saber dnde estaba
y qu movimientos haca. As que no se le ocurri
escapar mientras comenzaba a sacarse los
pantalones, obedientemente.
A...Agatha, qu ests haciendo aqu?
Nadia me dijo que hay una joven llamada

Lennye viviendo en el castillo?


Eso, es una nueva Maestra, bastante rara y
escalofriante, debo decir.
Por qu no me avisaste?
Porque, vaya... con el cambio constante de
facultado, difcilmente te sabes los nombres de las
otras maestras. Su nombre es Lennye Whitegrave
entonces se la qued mirando La conoces?
Dnde est?
En la sala de estar, junto con los alumnos de
tercero que llegaron de cabalgar.
No est ah.
Cmo... sabes?
Acompame, Elena.
Leonora La maestra Whitegrave no estaba
cabalgando con ustedes?
Si, maestra.
Est en su habitacin?

No, se qued en el prado.


Ya debe estar por volver, entonces.
No lo creo. Estaba con Alice Van-Krauss,
quien se puso a hacer una escena, as que Lennye
la mont en su caballo y se la llev a dar un
paseo.
Qu!?
Si, incluso me dijo que trajera conmigo el
caballo de Van-Krauss, y lo hice. Supongo que
volvern en la noche.
Con las ropas un poco desorde...
Dime En qu parte del prado estaban?
Estbamos cerca del ro, por la parte en la
que hay una iglesia abandonada.
Debido a la penumbra del cielo, era difcil
calcular si era tarde o temprano en aquel da de
otoo.
Afuera, la lluvia caa implacable, y Lennye se

acerc a uno de los ventanales para observarla.


La influencia del mar hace que el clima
cambie con esta facilidad explic.
Alice haba permanecido sentada y con los
brazos cruzados desde el momento de llegar.
Todos sus gestos dejaban ver una clara actitud de
silencioso desafo.
Despus de golpearla y hacerla vestirse.
Lennye le haba pedido que se disculpara, y que le
agradeciera por castigarla.
Alice, que crea que despus de los golpes iba a
quedar libre, haba respondido con una mezcla de
sarcasmo y altanera.
Estaba en eso, cuando la lluvia haba empezado
a golpear el techo de la tienda.
Entonces, tan rpido como la haba hecho
aparecer, con un gesto de la mano, hizo que la
tienda se esfumara. La haba ayudado a montar en
el caballo, y se haban dirigido por el camino al
castillo.

Alice haba credo que la lluvia haba estado de


su lado, permitindole rerse un poco de Lennye.
Pero entonces, al pasar cerca de una abada
abandonada, Lennye se haba detenido y se haba
bajado junto con ella.
No pensaste que te iba a dejar escaparte O
si? le coment, tratando de parecer severa, pero
sin poder disimular una sonrisa de placer que se le
haba pintado en el rostro al adivinar (o quizs leer
en su sangre) los pensamientos de Alice.
Al menos haba tenido la decencia de secar sus
ropas mediante un hechizo.
El tiempo pareca hacerse eterno. Al principio,
Lennye se entretuvo mirando las esculturas
venidas a menos y los diseos de los vitrales.
Alice se limitaba a alimentar de vez en cuando el
fuego que la hechicera haba hecho arder en el
lugar destinado al altar.
Piensas pasar la noche aqu? pregunt
Alice despus de lo que pareci una hora.

Mi querida nia, eso depende absolutamente


de ti.
No crees que ya me has humillado
bastante?
Creo que no entiendes el verdadero propsito
de este ejercicio, por eso piensas as.
Ests loca murmur Alice.
Aunque en verdad eso expresaba pobremente
todo lo que realmente senta. La chica la aterraba y
la atraa al mismo tiempo, y la idea de terminar de
nuevo en una situacin parecida a la que haba
acontecido en el vagn de tren le pona los pelos
de punta de tal manera que a cada segundo se
sorprenda de seguir con vida.
Eso no me impide disciplinarte como
cualquier otra persona respondi sonriendo.
No lo ha impedido hasta ahora Verdad?
Pero el tiempo pasaba y Alice pareca no
mostrar ni el ms mnimo deseo de rendirse.
Lennye empezaba a desesperarse.

Y la lluvia segua cayendo.


Hagamos un... cambiemos las condiciones.
Al parecer no eres de la clase de persona que
funciona con amenazas. Te cierras al ser atacada
Pero que pasara si te ofrezco un premio?
Pero qu te crees que eres!? No soy una
especie de mascota tuya o de animal amaestrado...
Un beso?
Alice se qued en silencio.
Un beso de mis propios labios.
Y qu te hace pensar que yo...? pero
Alice no deca estas palabras con verdadera
intencin, y se quedaron en sus labios cuando su
acompaante volvi a interrumpirla.
Quizs eso calmara los celos que mostraste
sentir ayer. Y en el fondo empiezas a arrepentirte.
Alice se puso de pie para enfrentarse a ella.
Fue muy humillante que me quitaras la ropa
a la fuerza.

Creo que en parte esa era la idea.


Sus rostros se acercaron an ms.
Me doli mucho.
Honestamente, eso espero.
Supongo que debera decir que lo siento.
Estuvo mal hacer ese escndalo en frente de todos.
Alice sinti como suavemente los dedos de ella
se enredaban en sus cabellos. Tuvo que reconocer
que eran las manos ms suaves que hubiera
sentido en su vida.
Lo prometido... susurr ella, dejando caer
su aliento tibio sobre los labios de la joven.
Alice quiso negarse, decir que no era necesario,
pero ya fuera por la impetuosidad de la otra, o por
el poder de atraccin que esta ejerca sobre nuestra
protagonista, que no tuvo tiempo, lugar o deseos
de negarse.
Sus bocas se juntaron. Alice sinti esos labios
sobre los de ella, posndose slo suavemente, pero

cargados de electricidad.
Parece que tu enojo se ha ido a otro lado.
Alice sonri y abri sus labios, sintiendo la
carne viva de la otra dentro de su boca.
Llevaban unos instantes as, y Alice pens que
por ella, aquel momento poda durar toda la
eternidad. Pero, no bien pensaba esto, cuando
Lennye pareci sobresaltarse.
Qu pasa?
Lennye le devolvi una mirada aproblemada
antes de que sus ojos se desviaran a la entrada
de la abada. All, contra la luz del portal, se
perfilaba una figura, que Alice crey reconocer.
La persona, al parecer consciente de la
presencia de ellas, avanz por la galera.
Entonces Lennye la solt. Y baj los dos
escalones que marcaban el altar de la iglesia.
Cuando estuvo a slo unos metros de ella, la
joven hechicera cay de rodillas, solemne y

respetuosamente.
Es un honor estar en vuestra presencia,
Maestra Suprema dijo Lennye, sin atreverse a
mirarle.
Agatha haba regresado.

IX Sacrificio.
Agatha avanz unos pasos y observ
cuidadosamente los rasgos de la persona que se
postraba ante ella.
As que eres t dijo finalmente asintiendo
quien se ha infiltrado en mi escuela con un
nombre y ttulo falsos.
Estas palabras
sobresaltara.

hicieron

que

Alice

se

Lennye no dijo nada, ni siquiera levant la


vista, pero asinti casi imperceptiblemente con la
cabeza.
Vaya primera impresin continu.
Encontrarte aqu en un edificio en ruinas, con tus
manos entre las faldas de mi ahijada.
Alice enrojeci al escuchar estas palabras
justamente de los labios de Agatha.

Entonces Lennye se levant de inmediato.


Le aseguro que yo no he hecho tal cosa
exclam la joven.
Despus de todo slo se estaban besando,
aunque quizs no habra sido as si la maestra
hechicera no hubiera entrado a interrumpirlas.
Por un momento, las mujeres slo se miraron.
Mientras que Agatha paseaba sus ojos por el
rostro de la jovencita, Lennye le miraba fijamente,
con los ojos llenos de algo muy distinto del placer
que Agatha senta de verla.
Ustedes se conocan? pregunt
imprudentemente Alice, acercndose a ellas.
Lennye no respondi nada. De hecho ni
siquiera la mir.
Puede ser, querida respondi Agatha
sonriendo.
El sonido de la tela ondeando en el aire la sac
de su ensimismamiento. A su lado, Lennye haba

materializado una capa.


Alice dijo la joven entregndosela, con los
ojos clavados en aquellos dos verdes, toma mi
caballo y vuelve a la mansin.
Pero t...
Tengo asuntos privados que tratar con la
maestra Ravensoul.
Y cmo piensas regresar?
Eso es lo que menos importa.
N...no pero pronunciar esta simple palabra
le cost un trabajo inmenso.
La garganta se le apretaba al ver a las dos
hechiceras paradas implacablemente la una frente
a la otra.
Qu va a pasar contigo?
Todo lo que haba dicho Agatha slo
confirmaba la teora de Elena acerca de las
verdaderas intenciones de Lennye para
permanecer en la mansin.

Estar bien, Alice, querida la tranquiliz


Agatha sonriendo.
Alice saba que si alguien aceptaba haber
cometido un crimen como ese, por lo menos sera
enviado a Runia para ser juzgado.
Mir a Agatha con ojos suplicantes. Cmo
decirle, cmo explicarle que amaba y necesitaba a
esa persona, que no poda hacerle dao bajo
ninguna circunstancia?
Pero...
Nadie te est preguntando esa haba sido
Lennye, quien entonces baj un poco la vista para
mirarle. Vete de una vez.
Eso fue todo. Alice le lanz una mirada
preocupada, cogi la capa, y se dirigi a la salida
Una vez afuera, solt el caballo de Lennye y se
qued unos minutos espiando la puerta, pero
nadie entr o sali. Quera entrar, pero la
regaaran de nuevo.

El camino de vuelta a Mist se hizo lento,


pesado... y cuando se dio cuenta, estaba volviendo
en la direccin contraria, de regreso a la Abada.
Excepto por el caballo negro de Agatha, el
lugar ahora estaba vaco, por supuesto. Pero las
pisadas no haban sido borradas del todo, y
finalmente Alice pudo alegrarse de que esa fuera
una tarde de lluvia.
Las huellas de los zapatos de ambas salan del
camino, cruzaban un llano, se adentraban en un
brazo del bosque y suban. Suban hasta la
montaa.
Con el aliento agitado por subir una pendiente
tan empinada, y con el rostro ardiendo por el calor
de su cuerpo, Alice finalmente alcanz el llano
que las mujeres ocupaban.
Una frente a la otra, la lluvia cayendo a
cntaros encima de ellas, la capa de Agatha
ondeando al viento.

Alice se escondi de inmediato entre unos


arbustos espinosos, el ruido de la tormenta no le
permita escuchar nada de lo que se decan, pero
ambas parecan agitadas. De fondo el bosque de
Mist.
Entonces Lennye empez a murmurar con los
ojos cerrados, extendi el brazo en direccin a la
maestra y se produjo el sonido de una explosin y
un intenso brillo de color blanco. Al desvanecerse,
el cuerpo de Agatha estaba intacto, pero los
rboles en varios metros alrededor haban sido
reducidos a una lluvia de astillas y hojas que
finalmente el viento vol. Alice se encontr a si
misma conteniendo el aliento.
Alrededor de Agatha, desde sus pies, empez a
ascender un humo negro que danz alrededor de
ellas, y finalmente envolvi a Lennye.
Pareca no ser ms denso que el aire, pero la
joven Oficial se retorca con desesperacin, como
si sus brazos estuvieran siendo atenazados.

Agatha observaba la escena con frialdad, pero


de un momento a otro un dolor repentino pareci
atacarla y su cuerpo se tambale.
Al otro lado del campo, Lennye la miraba como
si estuviera escrutando una presencia en la
obscuridad absoluta, o como si intentara ver a
travs de ella.
Alice advirti con horror que la maestra se
mova como si estuviera siendo golpeada por una
mano invisible, hasta que finalmente cay al piso.
Lennye se acerc lentamente hacia su
oponente, todava rodeada de esa neblina negra
que pareca bloquearle la vista.
Desde su punto de vista, Alice pudo notar, sin
embargo, como Agatha dibujaba algo en el suelo
de tierra.
Lennye estaba ahora a slo unos pasos de ella.
Una luz amarilla brill en el suelo, y una lnea de
la tierra se levant en una serie de puntas
ascendentes que viajaron desde la mano de

Agatha hasta el lugar que ocupaba Lennye.


Un gemido escap de los labios de Alice,
Lennye retrocedi de un salto, escapando por los
pelos de esas estacas, y extendi su brazo
nuevamente, haciendo la neblina desaparecer.
Entonces Alice sinti como algo se aferraba a
su cuello, y advirti que Lennye no diriga su
mano hacia su oponente, sino que hacia la tercera
persona que estaba con ellas esa tarde, hacia la
intrusa, hacia ella.
Sabes lo que tienes en el cuello? pudo
escuchar la voz de Lennye atravesando la lluvia en
un grito Es una gargantilla de Hades dijo sin
esperar respuesta.
Alice no poda verla. Slo senta algo fro
apretando su cuello, impidindole respirar.
Si quieres que el aire siga bajando por tu
cuello en los prximos minutos, se una buena nia
y ven aqu Alice advirti los ojos de Lennye se
clavaban duramente en los de ella, penetrando su

escondite de ramas.
Alice decidi que lo mejor era hacer lo que la
joven deca, y lo hizo.
Oh, por Dios, Alice! Agatha ya se haba
recuperado y observaba la escena de pie e
impotente Haz lo que ella te diga.
Ven hacia mi orden Lennye haciendo un
gesto con la mano. Su mirada era tan amenazante
como reprobatoria.
Despus de haber visto como esa mano haca
explotar medio bosque, no tuvo ni el ms mnimo
inters en rebelarse.
Cuando lleg a su lado, Lennye hizo un
movimiento leve y el material que la estaba
asfixiando desapareci. De inmediato una daga se
materializ en la mano de la hechicera, quien
cogi a su rehn de un brazo, la atrajo hacia su
cuerpo y la oblig a voltearse, acercando el fro y
afilado metal a su cuello.
Ahora poda sentir el cuerpo agitado de la

muchacha cerca de ella, su respiracin agitada era


indicio de la cantidad de energa que haba puesto
en la batalla, su mano izquierda se envolva
tenazmente alrededor de su brazo, los blandos
pechos de la otra se pegaban a su espalda.
Frente a ellas, Agatha observaba furiosa.
Djala ir. Cuando llegue a la mansin esta
batalla va a haber terminado.
No y su brazo se aferr con mayor fuerza a
ella.
Pero entonces lo solt y aquella mano baj por
su espalda.
Te he castigado hace pocas horas Alice
sinti como la mano izquierda de Lennye se
posaba en una de sus daadas nalgas. Pero
parece que no ha servido de nada su nalga fue
presionada y luego apretada con fuerza entre los
dedos de la otra.
Entonces Alice empez a sentir un calor
anormal en toda el rea, reviviendo el dolor que la

Oficial le haba causado haca un rato.


Se quej en un gemido. Lennye la aferr por
delante para que no escapara, pero el dolor
continuaba.
Slo me haces pensar que he sido muy
blanda contigo susurr Lennye a su odo.
Debera haber sido ms severa. Quizs al menos
as aprenderas a no espiar conversaciones
privadas.
Alice gimi y el dolor caus que sus ojos
lagrimearan, pero no dijo nada, no se quej ni le
pidi que se detuviera.
No. Despus de haber visto lo peligrosa que era
la hechicera, aquello era sin duda una caricia de
su parte.
Agatha observaba en silencio y con curiosidad.
Pasaron un par de minutos. Cuando finalmente el
dolor se detuvo, Alice lloraba y jadeaba.
Entiendes ahora lo mal que estuvo venir
aqu?

S...si respondi Alice sintiendo con toda


intensidad el contacto de su cuerpo con el de ella.
Pero no se arrepenta. A pesar del miedo lgico
que deba sentir, su instinto se senta encantado.
Era al contrario, jams se haba sentido tan segura
en presencia de nadie, deseado con tanta fuerza el
cuerpo de otra persona, o sentido tanta
compenetracin con alguien.
Qu haremos con ella? Un testigo aqu no
es conveniente.
Que se haga a un lado y terminemos con esto
respondi la maestra. Tengo una cena en un
par de horas.
Muy graciosa, maestra. Pero no. Es usted la
que est en desventaja teniendo yo un rehn aqu.
No me digas, nia la desafi la mujer en
tono despectivo Y qu vas a hacer con ella?
Pienso que no eres capaz de hacerle real dao.
Alice sinti los dedos de Lennye tensarse.

No diga estupideces
probarme, Excelencia?

Acaso

quiere

Y acerc con mayor intensidad la daga al


cuello de Alice. Sinti el acero besar su garganta
de manera amenazante. Sus movimientos eran
firmes y decididos, un centmetro ms y morira.
Quizs haba sido muy benevolente al juzgarla.
Quizs debera haber escuchado a Elena cuando le
advirti que un asesino entrenado no dudara ni un
segundo en matar.
Pero Agatha sonrea.
Volvi a levantar la mano en seal de ataque.
Como advertencia, Lennye acerc mas el
cuchillo, cortando su carne superficialmente,
arrancndole una gota de sangre.
Y an as la amaba. Las lgrimas quemaban
sus ojos, iba a morir, y lo nico en lo que poda
pensar era en el cuerpo de la chica que iba a
causarlo. La amaba una y mil veces. Agradeca al
menos estar cerca de ella. Sera una muerte dulce.

Pero entonces, para sorpresa se ambas, la


mujer desvi la direccin de su mano, un poco
abajo, hacia su derecha la izquierda de ellas,
el lugar exacto que ocupaba Alice.
Los dedos de Lennye se aferraron a ella con
mayor fuerza, su cuerpo se tens.
Qu...? NO! escuch un grito cerca de
su oreja.
En slo un segundo pasaron mil cosas. Se
sinti movindose hacia un lado, volando. Choc
contra la tierra. El golpe en la cabeza no le dej
pensar claramente por un momento, aunque oy
una explosin y luego un gemido, fuerte, claro,
desgarrador, de Lennye
Cuando volvi a mirar, Lennye sostena su
brazo derecho y Agatha sangraba. Su cuerpo
estaba completamente cubierto de sangre. Tanto
sus brazos como su rostro estaban cubiertos de
color escarlata, pero se mantena en pie, lo que era
ms de lo que podramos decir de Lennye, que

gritaba de manera estridente, se tambaleaba y


finalmente cay de rodillas.
A Alice le cost unos segundos darse cuenta de
que ese dao que estaba recibiendo Lennye haba
estado destinado a ella. Y que haba sido ella
quien la haba lanzado fuera del campo de batalla,
intercambiando un golpe en la cabeza por eso que
fuera que Agatha le estuviera haciendo.
Sin bajar la mano, la maestra avanz en
direccin a su oponente.
Puede que yo sea una vieja tortuga de la
Estirpe Negra, no as la maestra Salia. Si dices
que vas a hacer algo es mejor que lo hagas.
Cuando Lennye levant su brazo de nuevo,
Alice pudo notar que pareca estar cubierto de un
material duro y resistente, como la roca. Este acto
pareci costarle un inmenso trabajo.
Hcate pronunci con lo que pareca ser el
ltimo aliento de sus labios.
El campo de batalla se encontr sembrado de

pronto de rboles sin hojas, cuyas ramas como


espinas se enredaban entre si, impidiendo el
movimiento.
Al intentar moverse, advirti que los rboles
que haba alrededor de ella se enredaban en sus
brazos y piernas.
No te muevas escuch la voz de Agatha,
ahora muy claramente. Y entonces fue cuando
advirti que la lluvia ya no las alcanzaba. Mir
hacia arriba para encontrar una bveda natural
provocada por las ramas de los rboles.
Lennye
jadeaba,
Agatha
se
sent
tranquilamente en el suelo. La batalla pareca
haber sido detenida por un momento.
La maestra segua perdiendo sangre, y de no
haber resultado aterrador, habra resultado
asqueroso.
Si se consideraba el estado de ambas, sera
Agatha quien morira primero, debido a su
incapacidad natural para curarse.

Pero entonces la maestra se puso de pie, toc


con una de sus manos sangrantes uno de los
rboles, y las ramas y el tronco de este se tornaron
de color escarlata. La piel de Agatha qued al
descubierto, como si el rbol hubiera absorbido
esa sangre.
La hechicera negra pronunci una palabra
"Pesadilla", y el rbol desapareci en una lluvia de
plumas negras, que volaron alrededor y finalmente
atacaron a su contendiente.
Cuando las plumas volaron lejos, Lennye no
pareca haber recibido ninguna herida o dao
notable.
Pero para su sorpresa, sus brazos fueron
liberados, los rboles volvieron nuevamente bajo
la tierra, al lugar del que haban venido, y la lluvia
volvi a caer sobre ellas.
Lennye ya no mostraba seales de querer
atacar, su cabeza se inclinaba en seal de
cansancio, casi como si estuviera muerta, y

gimoteaba, llevndose la mano sana hacia su


brazo hechizado.
Agatha se acerc a ella y entonces, para su
sorpresa, Lennye la mir a ella.
Su rostro enmarcado por unos largos mechones
empapados exhiba unos ojos inusitadamente
sombros.
El corazn le empez a latir con fuerza. Iba a
morir?
Pero Agatha slo se inclin para cogerle el
brazo, el cual de inmediato volvi a la normalidad.
Segundos despus, una serpiente de jade en
enrollaba en la mueca de Lennye. Alice ya las
haba visto antes, era una especie de hechizo que
bloqueaba los poderes de un mago.
Has sido derrotada en un duelo de hechicera
llevado a cabo segn los lineamientos establecidos
por los Cinco Crculos. Las leyes me permiten
tomarte ahora como mi prisionera, bajo la Casa de
la familia Ravensoul, servidores de la Orden de la

Estirpe Negra.
Lennye dej de gemir, y Alice se sinti tan
aliviada como ella.
La maestra pronunci su nombre y Alice supo
que poda acercarse.
Desde cerca, Lennye ofreca un aspecto an
ms desolado.
Lamento que tengas que ver esto se
disculp Agatha. Ests bien?
Alice asinti. Entonces dijo:
Puedo curarte?
Pero tu no... sabes O si?
Alice sonri. Entonces se descolg su cua de
plata, cort una letra en su palma y realiz el
hechizo que Lennye le haba estado enseando.
Agatha mostr gran sorpresa cuando de la
mano de su ahijada se evapor una neblina roja
que la envolvi, cerrando sus heridas.
No estn curadas del todo, pero al menos

dejars de perder sangre.


La lluvia pronto se llev el resto de las
manchas en su piel.
Quin ha podido...? pero entonces la
respuesta vino sola a su cabeza y dirigi la vista a
la joven Oficial que se arrodillaba frente a ellas
No...
El Proyecto Baphomet contena memorias
d e l sangreblanca ms clebre de los Cinco
Crculos, el maestro Kang. Sin mencionar las
memorias de la maestra Iulia.
Entonces Agatha se acerc a ella y la ayud a
levantarse.
Ms te vale que no le hayas enseado nada
peligroso.
Para sorpresa de ambas, Lennye an guardaba
fuerzas para rer.
Alice no tiene la personalidad para aprender
Envenenamiento. Le he estado enseando

Induccin Activa. Est bien, no?


Agatha la mir por un momento, antes de
asentir.
Y la lluvia, poco a poco, empez a amainar.
Caminaron hasta la Abada en silencio. Agatha
sostena el brazo de Lennye y Alice caminaba al
lado de ellas.
Le haba preguntado a Lennye si se encontraba
bien, y la joven no le haba respondido ms que
con un asentimiento de cabeza.
Al consultarle a Agatha qu pasara con ella, la
mujer se haba limitado a decirle que no se
preocupara.
Al llegar a las ruinas para recoger a sus
animales, aprovecharon de hacer una parada para
tomar un descanso. Fue la parte ms bizarra de
todo el da. Agatha sec las ropas de las tres con
un hechizo, hizo que Lennye se sentara y
pronunci un hechizo para hacer aparecer algo
caliente para beber.

Conozco maestros que habran perdido la


conciencia en un abrir y cerrar de ojos despus de
esta batalla dijo Agatha cogindole el rostro
para mirar las cuencas de sus ojos con una
aprehensin mdica.
Mtame de una vez, esto es innecesario.
El sonido de su taza quebrndose las
sobresalt,
ambas
hechiceras
miraron
automticamente hacia Alice, cuya expresin era
de terror.
No... no lo hagas...
Pero mira lo que has hecho, has asustado a
Alice y limpi el suelo con un hechizo. No te
preocupes, Al. Nadie va a morir y volte para
seguir examinndola.
No hay heridas.
Usted hizo un gran trabajo en no causarme
ninguna.
Eso es porque tema hacer alguna herida que

fuera muy grave. No quera daarte.


Lennye la mir con extraeza, con decepcin.
Si tanto queras acabar con tu vida, lo
pudiste hacer antes de que te bloqueara, lo que
prueba que realmente no quieres.
No me est permitido atentar contra mi
propia integridad fsica, lo que no significa que...
Entonces haz el favor de callarte!
Vaya, maestra Agatha le empez a decir
Lennye en tono de burla. Por todo lo que haba
odo de usted, pensaba que era una persona ms
calmada
Y t, Lennye Niflheim, has crecido para
convertirte en la viva imagen de tu maestro.
Niflheim? No poda estar hablando enserio.
Lennye baj la cabeza, sus ojos parecieron
apagarse.
Pase incontables horas a su lado...
murmur ella.

Alice clav sus ojos en la sangreblanca,


examinando sus facciones. Lennye no haba
negado la acusacin. No poda decir que era
especialmente parecida a Saleth, porque todos los
sangreblanca le parecan igual. Lo que era un
terrible error de percepcin de una persona
sumamente torpe, porque de hecho si haban
notables diferencias en cada familia.
La familia Whitegrave no exista, Uriel haba
mencionado a un tal Saleth en referencia a ella,
Saleth Niflheim, el padre de otro hijo ilegtimo
que era tambin un hechicero? Muy
probablemente. Todo haba empezado a encajar.
Es hora de regresar a la mansin dijo
entonces Agatha, haciendo aparecer tambin una
capa para la Oficial. Debes estar ansiosa por
volver a ver a Amarett le dijo a Alice.
No, no realmente respondi Alice, slo
una persona llenaba sus pensamientos, y no
deseaba llegar a la mansin, porque significaba

que se separara de ella.


Como Lennye se haba negado a subir al
mismo caballo que Agatha, Alice mont con la
Oficial, para su agrado.
Le ayud a subir tal como la ltima vez, y
ocup el lugar a su espalda, tomando control de
las riendas.
De verdad est bien dejar que un prisionero
tenga las manos desatadas?
Agatha montaba su propio caballo junto a
ellas, pero fue Lennye la que respondi primero,
con voz suave.
A esta altura ya deberas saber que una
Serpiente de Jade anula toda mi magia le dijo
mostrndole la pulsera que se enroscaba en su
mueca. Sin mis poderes no soy nada.
Entonces se dio cuenta de que con el
movimiento del caballo, sus nalgas castigadas
eran estimuladas, su rostro se contrajo con dolor.

Te duele?
No es nada comparado con el dolor que t
recibiste... ya sabes, cuando Agatha iba a
atacarme.
Sinti repentinamente como el cuerpo a su
espalda se tensaba.
No malinterpretes mis acciones dijo muy
lentamente. Me odiara si un inocente muere
por mi culpa. No te confundas.
Al escuchar estas palabras, Alice volte para
mirar a Lennye. Era la primera vez que miraba con
un tinte venenoso aquellos dos ojos grises, fros e
inexpresivos.
No me confundo asegur Alice.
Me alegro.
Finalmente divisaron la fachada de la mansin.
La lluvia ya se haba detenido haca rato y
oscureca cuando bajaron de sus caballos.
Dimitri la salud con una sonrisa mientras

escuchaba las instrucciones de su maestra de


llevar a los animales a descansar. El aprendiz de
hechicero que luca un largo cabello rubio y un
anillo de plata en la oreja izquierda haba sido uno
de los primeros seres humanos con los que haba
tenido contacto despus de la guerra. Entonces no
haba sabido que su madrina ni sus sirvientes
eran, en realidad, un clan de hechiceros.
Alice observ las manos de Lennye ser
esposadas mediante un hechizo, y su angustia fue
tan grande como si sus propias muecas fueran
hechas prisioneras.
Nada ms entraron en el vestbulo, las jvenes
que ah haba se levantaron de sus asientos y se
inclinaron solemnemente. Haba tanta gente que
era obvio que ya se haba corrido la voz de que
estaba sucediendo algo fuera de lo normal.
Elena entr precipitadamente
comedor, casi de inmediato.

desde

el

Todo el mundo a sus habitaciones, vamos!

Maestra, qu...? susurr Elena entre los


murmullos de sus estudiantes que se retiraban
decepcionados, pasando la vista de Lennye a su
maestra.
Est bloqueada. Llvala a algn lugar donde
pueda descansar. Dale atencin mdica. No le
hagas preguntas ni la alteres.
Ests herida...
Despus. Haz lo que te digo.
Elena le lanz una mirada de molestia a
Agatha antes de obedecer y desaparecer con la
prisionera por la puerta del Subterrneo.
Alice saba que se mora por hacerle tantas
preguntas como ella. Pero por lo que haba
logrado llegar a conocer de los hechiceros, saba
tambin que no lo hara, que su obligacin por la
obediencia sera ms poderosa. Deba bastar por el
momento con el hecho de que la peligrosa
hechicera misteriosa haba sido capturada y la
Seora del castillo lo tuviera todo bajo control.

Entonces una pareja de nios baj por las


escaleras. Seran un par de aos menores que
Alice.
El hijo de Rafael era casi tan alto como Alice.
Su cabello rubio platinado caa sobre un rostro
plido y de rasgos afilados. Sus ojos eran de una
especie de celeste claro, pero ensuciado con tonos
de gris, como si fueran de una calidad inferior a
otros tonos de celeste. An as, tena que aceptar
que Amarett haba mejorado su aspecto desde la
ltima vez que lo haba visto. La pubertad haba
golpeado su cuerpo y, poco a poco, empezaba a
convertirse en un hombre.
El largo pelo negro deflecado de la segunda
persona enmarcaba un rostro de suave piel blanca.
Sus dos ojos de color prpura brillaban como dos
joyas raras y preciosas en su rostro infantil y
amable.
T! Por qu ests t tambin aqu?
Fey le sonri y se precipit hasta llegar frente a

ella.
Tambin es un gusto saber que sobreviviste
a la Masacre de Dragn, Alice Van-Krauss. Estoy
estudiando magia, igual que t.
Fey haba sido una ladrona durante casi toda su
infancia. A pesar de que ahora pareca estar bajo
la proteccin de la maestra Ravensoul, an vesta
ropas cmodas y ajustadas, como si una misin
fuera a llamarla de sorpresa en medio de la noche.
T sabes hacer magia?
Fey le sonri crpticamente.
Algn da te mostrar.
Mam dijo entonces el joven Ests
bien?
mar le respondi entonces su madre,
sonriendo, Alice ha recibido un golpe en la
cabeza. Comprueba que no tenga heridas graves,
por favor.
Primero te acompaar a tu oficina le dijo,

sin duda que su vista especialmente aguda haba


notado los restos de sangre en la ropa de Agatha
. Ustedes dos vayan a mi habitacin Quieren?
Cierra la puerta, Dimitri orden la maestra
Somn con una voz aparentemente calmada.
Sin que el muchacho dijera palabra, la puerta
se cerr con un sonido suave pero certero.
Prcticamente de inmediato, los dedos de Elena
se aferraron a su carne, y Lennye fue forzada a
voltear.
Qu pas!? exigi Elena.
Los ojos negros y furiosos de Elena la
enfrentaban mientras sus manos se aferraban con
fuerza a sus hombros, causndole dolor.
T le hiciste esas heridas a Agatha!?
Al lado de la puerta, el muchacho que se
llamaba
Dimitri,
observaba
la
escena
aproblemado, pero quieto en su lugar.
RESPNDEME!

Si.
Elena levant suavemente, sin violencia, su
mano izquierda enguantada hacia la cabeza de
Lennye, y lo siguiente que esta supo fue que un
dolor agudo penetraba su cabeza de un lado a otro.
Elena la sostuvo para impedir que el dolor la tirara
al piso.
Por qu!? Te dej entrar al castillo, te di
mi confianza.
Sus manos se tensaron con aun ms fuerza a su
carne, quemndola.
Por la Diosa, me estuviste espiando a cada
segundo.
Estas palabras slo le valieron que el dolor
aumentara, hacindola gemir y gritar de dolor.
Basta... basta, por favor...
Dime susurr la voz de Elena cerca de su
odo, causndole escalofros Qu est
sucediendo? Por qu le hiciste dao a mi

maestra?
Lennye fue consciente de que lanz un grito
bastante agudo, antes de lograr articular:
Pa... ra... me... duele.
Elena!
Al escuchar estas
desplom en el piso.

palabras,

Lennye

se

Qu ests haciendo? Ests loca? Te dije


que la trataras bien.
Lennye pudo levantar los ojos penosamente
hacia la figura de Elena, que se haba quedado
paralizada ante la maestra Ravensoul.
No me importa...
Ven dijo
pasando a su lado.

Ravensoul

suavemente,

Lennye dej que sus ojos vagaran


borrosamente por las dos figuras alejndose antes
de que volvieran a caer sobre sus rodillas en el
piso.

Las ltimas palabras


Ravensoul fueron:

que

escuch

de

Dimitri, confo en que t puedes encargarte


apropiadamente de estabilizarla. Volveremos en
veinte minutos.
Totalmente consciente de haber metido la pata
en grande, Elena sigui a su maestra hasta una de
las habitaciones vacas del castillo.
Cuando la figura de Agatha se detuvo ante ella,
y volte, Elena baj los ojos de inmediato.
Agatha quizs no lo saba todava, pero el
permitirle a Lennye infiltrarse en el colegio haba
sido culpa de ella, y encima haba mandado a
Alice, una sinestirpe frgil y descuidada a
vigilarla. Cuando Agatha se enterara de esto,
estara furiosa.
Ests bien? pregunt Elena, notando las
heridas que cubran casi todo su cuerpo.
Alice aprendi Alquimia de Sangre...

Lo siento, todo esto es por mi falta de


vigilancia.
Quera decir que entre tus conocimientos de
alquimia y los de ella, pueden ser capaces de
curarme de una forma bastante satisfactoria.
Aunque hubiera preferido que te encargaras de
Lennye, como te ped.
La conocas?
Si
Est relacionada de alguna forma con las
Dagas, con la Guadaa?
No, mas bien es... de... de otra hermandad.
De qu...? Del Pacto!?
Si.
Elena entonces levant la vista, curiosa. Los
ojos verdes de Agatha la miraban sin ningn dejo
de enojo, molestia o indignacin. Reflejaban
tristeza y miedo.
En los aos que nos conocemos comenz

Agatha suavemente, en los veinte aos que nos


conocemos, jams te he ocultado nada, he
compartido contigo cada uno de mis secretos,
como si furamos una sola persona. A excepcin
de uno. Uno que no me he atrevido nunca a
revelar a nadie por miedo, por culpa y por
vergenza.
Elena la miraba intensamente ahora, atenta a
cada una de sus palabras. De qu se trataba?
Cierra la puerta, esto slo deben escucharlo
tus odos.
Alice y Fey no se vean haca meses, pero
caminaron en silencio hasta la habitacin de
Amarett, que se ubicaba en la torre destinada a la
familia, a pocos minutos de la oficina de Agatha.
Por suerte Fey tena cierta capacidad para percibir
los estados emocionales de los dems y no dijo
nada en aquel momento.
Una vez entraron a la habitacin tapizada en
azul y celeste, Fey se sent en la cama, y Alice

simplemente se acost.
Qu pas?
Fue un duelo de hechicera explic Alice
. Esa nia que vino con nosotros es una
hechicera muy poderosa.
Ya lo s respondi Fey. Ya la conoca.
Vino primero a nosotros y consigui toda la
informacin que pudo le dijo Fey,
evidentemente frustrada. Pero obviamente yo no
era la nica. La maestra la conoca tambin. Si le
hubiera dicho esto antes, nos habramos ahorrado
muchos problemas. Me siento fatal.
Estas palabras le recordaron a Alice su propia
culpa.
No podas saberlo. Yo si saba cosas
sumamente escalofriantes de ella, y an as no dije
nada.
Y por qu no?
Alice iba a abrir la boca, para intentar empezar

a contarle a todas las cosas que le haban pasado


desde que haba conocido a Lennye.
Por qu no me dijiste que eras una
hechicera? Me enter de todo esto de la manera
ms traumtica posible le solt entonces,
enojada.
Fey ri.
Acaso pensaste que era una broma cuando
Ry fue acusado de practicar hechicera y
expulsado de la Fortaleza de Dragn?
Pens que se tratara de una estrategia
poltica, nunca pens...
Somos hechiceros declar simplemente.
Unos instantes despus, Amarett entr en la
habitacin.
El joven curandero hizo pasar su mano por la
cabeza de Alice, sin tocarla.
Observ nuevamente los rasgos del chico.
Aunque haban parecidos, Lennye era mucho mus

hermosa.
No son mas que daos menos dijo
finalmente Amarett. Aunque has recibido varios
golpes en otra parte del cuerpo acot sonriendo.
Oye!
Alice se puso de pie.
Gracias por curarme, ya me voy.
Espera! Mam quiere que vayamos a su
oficina. Se supone que t y Elena deberan oficiar
de curanderas, dado los poderes de ambas. Yo no
puedo usar mi magia con ella.
Feliz de poder ser til, Alice estuvo de acuerdo.
Al golpear la puerta de la oficina de la directora
de la escuela, Fey y Amarett estaban a su lado.
Advirtieron que Lennye estaba atada en una
silla en el centro de la habitacin, guardada por
Elena y Dimitri. Elena les dijo que se acercaran, y
rega a Alice por no haberle dicho que estaba
aprendiendo Alquimia de Sangre. Alice se empez

a disculpar, pero Agatha le dijo que dejara eso


para despus, se plant frente a Lennye, le explic
que estaba siendo sometida a un sistema de
deteccin de mentiras, y le empez a hacer
preguntas:
Cmo te llamas?
Lennye Niflheim.
Eso lo confirmaba. Lennye la haba mirado al
decir esto, y esbozado una de esas sonrisas de
superioridad. Pues saba que era algo que haba
querido saber desde haca tiempo. Lennye
Niflheim sonaba mejor que Lennye Whitegrave.
Dinos A quin le has jurado lealtad?
continu Agatha.
Al maestro Herbert Archer de la Estirpe
Azul, sacerdote de la Hermandad de la Diosa, y
lder del Proyecto Baphomet confes Lennye, y
luego comenz a darle instrucciones a Alice
acerca de la manera correcta de hacer el hechizo
curativo que estaba usando con Agatha.

Alice intent obedecer, tratando de procesar


todos esos nombres y ttulos en su cabeza.
Eso es todo?
Tambin tengo vuestro emblema, pero jams
he hecho un Juramento de Lealtad con usted.
Quieres decir que si lo hiciste, no lo
recuerdas.
Eso...
Y si no recuerdas un evento tan crtico como
ese, es posible que hayas olvidado otras cosas.
No. No es posible.
No?
No. No se por qu tengo este tatuaje en el
brazo, pero no significa nada para m, es como
una cicatriz o una marca desagradable en el rostro.
Fue Archer quien te educ?
Si.
T tambin eres un miembro de la

Hermandad de la Diosa?
Si.
Eso sonaba genial, novelesco.
Genial se le escap a Alice, antes de darse
cuenta de que cinco pares de ojos se haban
clavado en ella Qu?
No tiene nada de genial la rega Elena
. Y recuerden que lo que escuchen aqu no lo
pueden comentar con nadie en absoluto. Lo
entienden? Con nadie.
Dbilmente, Alice y Fey asintieron levemente.
Amarett contest con un dbil "si".
Ellos te enviaron aqu?
Si replic, antes de seguir dndole
instrucciones a Alice acerca de cmo ejecutar el
hechizo.
Por qu?
El maestro Archer dijo que vuestra vida
pona en riesgo el Proyecto Baphomet. Me orden

que os asesinara.
Alice se sobresalt ante esta revelacin. Las
teoras de los Van-Krauss haban estado ms que
acertadas. Se pregunt si Lennye tena alguna idea
de lo que opinaba Vanille de ella. Esta vez, con
mucha mayor seriedad, Lennye volvi a clavar dos
ojos sombros sobre ella, como si se lo estuviera
confesando, en realidad, a ella.
Algo en su expresin tranquila le haca pensar
que Lennye tambin haba querido decirle estas
cosas desde haca mucho tiempo, y se haba
limitado por una especie de cdigo que pareca
resultarle muy importante.
Sabes dnde est tu maestro ahora?
Enterrado bajo las ruinas de nuestro templo.
Est... muerto? Lennye asinti. Lo
siento, no consider esa posibilidad.
Antes de que pregunte, hasta donde yo s, el
resto de los miembros de la Hermandad de la
Diosa estn muertos tambin.

Todos? Cmo pas eso?


Fue... Alice not que los ojos de Lennye
se angustiaban, y antes de que las lgrimas
pudieran escapar de ellos, los cerr fue un
accidente durante una experimentacin.
Su voz se haba vuelto grave y temblorosa.
Quizs fue por esto, que Agatha se volte hacia
ellos y les dijo:
Ya Veo. Bien, con eso es suficiente, Alice,
muchas gracias, querida. La conversacin se va a
poner intensa de aqu en adelante, as que ser
mejor que ustedes tres se retiren a descansar.
Ests excusada de las clases de maana
haba dicho Elena, antes de cerrarles la puerta de
la oficina de Agatha en las narices. Slo
recuprate.
Pero su cuerpo no senta ni hambre ni
cansancio. Fey la invit a su habitacin. Alice se
senta rara y no quera bajar a las partes del

colegio que estaran llenas de alumnas. Por lo


menos la habitacin de Fey estaba en la misma
torre en la que Agatha tena su oficina y sus
habitaciones.
Ah tom un bao y se cambi de ropas. Por un
momento se qued acostada en la cama de Fey,
preguntndose si Dimitri le dira dnde mantenan
a Lennye. Cmo se encontrara?
Pero ese fue su error. Pues Fey sac su flauta
de madera de uno de sus bolsillos y empez a
tocar una meloda.
Entonces record como la haba visto calmar a
un oso furioso de varios metros con esa misma
flauta, y comprendi que esa msica deba tener
algo sobrenatural. Los prpados le pesaban.
Las preguntas que quera hacerle a Lennye y su
preocupacin por ella empezaron a desvanecerse.
Su cuerpo se empez a relajar ms y ms.
Sin siquiera energa para maldecirse por no
haberse dado cuenta de la trampa, se durmi.

X Recriminaciones y besos robados.


Alice, Alice, despierta.
Dnde estoy?
En mi cama, anoche...
Oh, si Qu hora es?
Son las dos de la maana.
Qu pasa, por qu me has despertado?
Hace un rato le he llevado de comer a
Lennye. Ya dejaron de interrogarla. Est en una
celda del Subterrneo. Si quieres hablar con ella,
ahora sera un buen momento.
Cmo la encuentro?
Fey le empez a dar instrucciones de como
llegar. Un poco despus, mientras ella se
acostaba, Alice not que haba puesto una llave
sobre la cmoda de su habitacin. Alice mir
disimuladamente a Fey, quien le daba la espalda

mientras se sacaba los calcetines, y la cogi en un


movimiento rpido.
La mansin dorma mientras Alice se mova
con el ms mnimo cuidado entre sus corredores.
Entr apresuradamente en la cocina y cerr la
puerta. Los hechiceros podan hacer fuego con su
magia, pero ella necesitaba usar fsforos, as que
se demor unos minutos en encender un fuego en
una de las chimeneas, para sentarse ante l
mientras reflexionaba sobre el asunto.
Las imgenes de tarde recin pasada se
agolpaban en su cabeza: la humillacin sufrida
dentro de la tienda, el beso, Lennye poniendo un
cuchillo en su cuello, y luego salvndole.
Estaba a punto de colarse a la celda de Lennye.
El problema era que Lennye podra no darle ya el
trato amigable que le haba dado antes, mientras
eran una especie de "cmplices". Por otro lado,
Alice estaba noventa y nueve por ciento segura de
que posea la llave a su celda. Eso le permitira

escapar. Pero si lo haca, Fey podra terminar


metida en serios problemas.
De cualquier forma, si pudiera olvidarse de Fey
por un momento... no. Dejar escapar a Lennye
sera lo ltimo que hara. La quera cerca de ella,
la quera prisionera mucho ms que cualquier
persona dentro del castillo.
Lennye la haba regaado por haber interferido
en el duelo, pero si no hubiera sido por Alice...
Alice no se imaginaba una posibilidad en la que
ambas hubieran sobrevivido. Si. Si lo pensaba con
cuidado, su intrusin bien podra haber
significado la diferencia entre la vida y la muerte
de Lennye.
Era definitivo. Esta vez era Lennye quien haba
actuado estpida y egostamente. As que, por lo
menos, Alice tendra autoridad para bajar hasta
las mazmorras y regaarla.
La duda la asalt un momento, al enfrentarse a
los oscuros pasillos del Subterrneo: la verdadera

Mansin. Pero su impulso por ver a Lennye era


demasiado fuerte, as que avanz en la oscuridad
hasta el lugar que Fey le haba indicado.
Lennye.
Qu haces aqu?
Al levantarse de la cama en la que reposaba,
Alice not que an llevaba las manos esposadas.
Qu te han hecho? Ests bien?
pregunt mientras abra la puerta de barrotes de
acero y la atravesaba.
Alice... no deberas estar aqu, te puedes
meter en problemas.
Quera... necesitaba verte.
Oh, Al Despus de todo lo que viste,
despus de todo lo que escuchaste?
Todava te quiero declar profundamente,
cogindole las manos. Podemos huir si es
necesario, huir ahora mismo.
Lennye se alej de ella y se sent, con la

mirada ausente.
No lo entiendes an? Me enfrent en un
duelo a muerte y perd. No slo por eso, sino que
por otras razones, ella est en todo su derecho de
matarme. Por eso, lo mejor, es que te vayas ahora
mismo y te olvides de m.
Entonces, vaymonos a algn otro lugar.
Basta. No quiero escuchar eso.
Alice se pase por la celda, agradecida de que
la hechicera no la obligara a irse.
Como Fey haba dicho, se trataba de una celda
para prisioneros polticos. Por lo tanto era un lugar
tan cmodo como cualquiera de las habitaciones
de arriba.
Ahora me dirs lo que est pasando?
Hay cosas que an no entiendo, pero
pregunta lo que quieras.
Eres una Niflheim?
Eso es lo que me dijeron mis maestros. La

maestra Ravensoul me lo confirm esta noche.


Pero todos ellos coinciden en que sera peligroso
si me hiciera exmenes de sangre.
Qu mas?
Me enviaron a asesinar a Agatha.
Eso ya lo dijiste. Fey dijo que te haban
golpeado.
No es nada dijo simplemente Lennye.
Te torturaron? pregunt acercando sus
manos al rostro de la otra.
Estoy perfectamente bien, Alice. Creo que
slo ests inventando amenazas en tu mente para
respaldar tus deseos de venir a verme. No me
toques Bien?
Pero si t misma dijiste que no sabas qu
pasara contigo dijo Alice insistiendo en tocarla.
Tonteras. Creo que ya es hora de que
regreses a tu habitacin.
Entonces no te importa? No te importa si

despus de este instante no nos volvemos a ver?


Tranquilzate. Mira, ests entendiendo mal
las cosas le susurr. Ayer quizs fue el
ltimo da para nosotras. Me alegra que haya sido
especial el tono de su voz baj an ms. Y
espero que lo guardes en tu memoria, como un
precioso recuerdo...
No...
Como un precioso recuerdo que no sea ms
que un tesoro cuando ests felizmente enamorada
de otra persona...
No!
Ahora vete.
No... volvi a decir Alice, pero esta vez su
voz era tranquila.
Alice... Qu ests haciendo? Sultame!
No ests en posicin de negarte.
Alice Van-Krauss, detente ahora mismo.
Nunca me haba fijado... te ves muy hermosa

cuando ests indefensa.


Basta, sultame!
Como esta tarde, cuando gemas mientras
Agatha te atacaba.
Alice desaboton la camisa de la otra,
introduciendo sus manos, sintiendo sus pechos.
Estuve pensndolo. No tienes derecho a
quejarte. Si no fuera por m, ahora es muy
probable que estuvieras muerta No? Cmo crees
que me sentira?
Entiendo que ests enojada, lo podemos
discutir. Pero si te dejas llevar as slo empeorars
todo. Tus sentimientos por mi...
No lo entiendes Verdad? pregunt Alice
imitando el tono de ella. Estoy perfectamente
calmada. Y, adems, no te estoy preguntando.
Alice sinti entonces una mordida en la mano
con la que sostena su rostro, de inmediato sus
piernas fueron desestabilizadas de una zancadilla.

Luego de golpear el piso, Alice se levant,


frotndose el labio sangrante.
Lennye estaba de pie, su actitud era virginal y
agraviada.
No seas estpida. El estar atada no anula mi
personalidad. Agatha es una hechicera
consumada. En cambio t eres una mocosa que
todava necesita aprender modales.
No has respondido a mi pregunta. Acaso
no te importa cmo me habra sentido si te hubiera
pasado algo!?
Por favor, aljate dijo retrocediendo un
poco. Ve afuera, clmate.
Para qu? Respondi Alice con
resentimiento Para que cuando vuelva te hayas
ido? Para que regrese y descubra que te han
ejecutado?
Quizs es mejor as. Yo no soy para ti.
No.

Alice se acerc a ella y la aferr por los


hombros.
Todo este tiempo, lo nico que has hecho ha
sido atentar contra tu vida. La mayor amenaza eres
t. No tienes ningn derecho a decirme qu hacer.
No eres ms que una nia desvergonzada
que busca excusas para hacer lo que quiere! Si
tuviera las manos desatadas, te estara dando unos
buenos azotes y t estaras llorando.
Que bueno que no es el caso respondi
Alice burlescamente y la arrastr a la cama, entre
forcejeos, golpes y quejas de la otra.
Lennye mantena los ojos cerrados y una
actitud de virginal resignacin al ser acostada de
espaldas en la cama, mientras que Alice mantena
una de sus rodillas entre sus piernas.
La maestra se enterar tarde o temprano.
No me importa.
Crea que por lo menos haba logrado

ensearte a pensar las cosas con calma dijo


Lennye, ponindole un tono de teatral decepcin a
sus palabras.
Las cosas vienen y se van. Hay que tomarlas
antes de que sea demasiado tarde.
Alice... no vas a obtener satisfacer tu orgullo
a partir de un acto como este. Por muy molesta
que ests.
La chica desaboton del todo la camisa,
comprendiendo que no iba a ser capaz de
quitrsela.
Una de sus manos se introdujo bajo la tnica
de la otra, deslizndose por esa piel blanca como
la leche que tantas veces haba visto relucir al sol
con deseo contenido.
La otra mano la empujaba sostenindola contra
la cama.
Alice no pudo dejar de notar lo mojadas que
estaban las bragas de Lennye.

Vaya que eres hipcrita le solt


jugueteando con sus dedos entre la clida abertura
que le ofreca la entrepierna de la hechicera, tu
cuerpo ha estado disfrutando todo este tiempo
mientras t te niegas.
El tener las manos esposadas no le permita
realizar muchos movimientos, pero si le permita
moverlas en un arco horizontal que abarcaba el
rostro de Alice, y lo hizo con fuerza. No fue un
golpe muy esttico, pero si muy doloroso, pues
saba a acero, al peso extra de una segunda mano,
y a agravio.
Limpia tu boca antes de hablar de m!
Como respuesta, Alice sujet con fuerza las
muecas de Lennye, causndole el mayor dolor
posible, y las at a las barras de bronce de la
cabecera, con uno de los cordeles de las cortinas.
Las clases de tratamiento de prisioneros
podran calificarse como las ms tiles de todo el
programa de estudios del Colegio Ravensoul.

Quizs no te has dado cuenta, Lennye le


espetaba Alice mientras aseguraba con fuerza las
muecas de la otra, de que no ests en posicin
de estar dando lecciones, ni de regaarme.
Eres t quien no lo entiende replic
Lennye con voz sumamente seria, mientras Alice
aprovechaba la libertad de sus manos para cogerse
el rostro donde Lennye la haba golpeado, la
obediencia no se impone tiranizando a los dems,
ni oprimindolos, ni atndolos: se gana, sinestirpe
maleducada, se gana con respeto.
Aunque saba que se mereca esas palabras,
"sinestirpe" todava segua siendo un insulto muy
doloroso. Quiso abofetear a Lennye, despus de
todo, ella lo haba hecho primero. Pero entonces se
dio cuenta de que no se atreva.
En lugar de eso, acerc su boca a los labios de
ella, y la call, robndole un beso.
Lennye mantena las mandbulas cerradas, y
Alice las forz a abrirse haciendo presin con una

de sus manos. Pero no era capaz de mantenerlas


totalmente inmviles y el mordisco en sus labios
no se hizo esperar.
Ay! Alice se incorpor con el labio
sangrando ahora an ms. Las lgrimas
aparecieron en sus ojos.
Llev su mano hacia la herida, mirando a
Lennye con enojo.
Eres t quien debera aprender modales le
dijo Alice con la voz cargada de maldad, mientras
meta su mano por debajo de la falda de la otra,
aprisionando su vulva con las uas, y a respetar
a quien tiene poder sobre ti.
Lennye se empez a rer de ella a plena voz,
aunque las carcajadas se empezaron a mezclar con
gemidos de dolor conforme Alice aumentaba la
presin de sus uas.
T, Al? No me hagas rer.
Esto slo hizo enojar ms a Alice, quien se
decidi a introducir sus dedos violentamente en la

vagina de la otra, causando que una mueca de


dolor y pudor pintara su rostro.
Lennye intent reprimir sus gemidos, pero el
tono de su voz haba cambiado y delataba el calor
que su cuerpo estaba sintiendo.
No... no hagas esto... por favor... basta
pidi Lennye, entre gemidos y jadeos. Te vas a
arrepentir.
Me vas a castigar, Lennye? se burl
Alice, introduciendo an ms su mano en el tibio
y hmedo sexo de la hechicera, cuyo rostro se
contraa, intentando desaparecer las sensaciones
que empezaban a crecer en su cuerpo.
Nadie... lo va... a ah... ahh... hacer
respondi la chica abriendo sus ojos llenos de
lgrimas.
Si Lennye supiera lo hermosa que se vea.
No... t.... t misma... Alice a Alice le
desagrad el tono de la muchacha y empez a
aumentar el ritmo de sus caricias, para impedirle

hablar y para as castigarle.


Lennye ri ligeramente al darse cuenta de esto.
T... t mismas... Sabes? Al... algn da...
mirars atrs y... te dars... cuenta... de que...
Cierra la boca solt Alice, mientras
estampaba la palma de su mano contra los labios
hmedos de Lennye. No necesitas hablar, basta
con que pueda escuchar tus gemidos ahogados por
el resto de la noche.
Pero Alice no pareci pensar lo mismo unos
segundos despus.
Las palabras de Lennye podan ser dolorosas,
pero sin ellas, la estancia se volva
aterradoramente silenciosa y Alice se haca
demasiado consciente de lo que estaba haciendo...
de que estaba mancillando a una de las personas
que mas haba querido en su vida.
Habla, por favor rog. O me volver
loca.

La mirada de Lennye no fue de regao, fue de


lstima.
Puedes... puedes detenerte cua... cuando
quieras.
No, ya no hay vuelta atrs asegur la
muchacha, tocando la piel de Lennye con la otra
mano, suavemente.
Sus dedos llegaron a la parte de piel que haba
recibido un castigo haca pocas horas, las marcas
eran finas.
Los gemidos de excitacin de Lennye llenaban
toda la habitacin, y se mezclaron con un quejido
cuando Alice hizo esto.
Agatha si que sabe tratar a sus trofeos dijo
Alice, enojada, acariciando la piel marcada de la
sangreblanca, detestando por unos minutos a
Agatha, por haber tocado algo que era suyo.
No hizo... Basta!... nada fuera... de la ley. A
diferencia tuya.

Esta ltima frase le vali que Alice tomara con


su mano la piel herida y la apretara con fuerza,
causando que Lennye soltara un grito de dolor, y
luego se mordiera el labio.
Eres una bestia asegur, desea...
deseara po... ahh... poder da... darte... tu...
merecido.
Alice acerc su boca cerca de los labios de ella,
cuidndose de no ser mordida de nuevo.
Entonces huye conmigo pidi, suavizando
por un momento el roce de su mano entre las
paredes del sexo de la joven, para que hablara.
Y quin me quitar esta Serpiente de Jade?
O planeas matar a la maestra mientras salimos
de aqu? Lennye sonri No, no huira, y
menos contigo. Has probado no ser de confianza.
La mano de Alice volvi a estimular
cruelmente la piel herida de Lennye. Sin
verdaderamente atreverse a azotar o golpear la piel
de una Oficial que haba castigado la suya en

varias ocasiones por razones totalmente rectas y


justificables. Lennye no tena derecho a decir que
Alice no le tena respeto.
Pero lo consideraste un momento sugiri
Al. As como consideraste protegerme del
hechizo de Agatha y lo hiciste su mano volvi a
aumentar el ritmo, no deseando que Lennye
perdiera su excitacin.
Con qu te golpearon? pregunt Alice,
deseando imaginar el momento en que Agatha
haca sufrir a la chica que haba resultado ser su
propia aprendiz.
Lennye desvi la vista.
No voy a contribuir voluntariamente a tu
excitacin respondi con solemne castidad.
Alice volvi a repasar las marcas en sus
nalgas.
Parece ser una varilla muy fina dedujo
sonriendo con perversidad, entre un metro y un
metro y medio. Apuesto a que gemiste un montn

mientras Agatha lo haca agreg, hundiendo su


dedo ndice en la carne. No haba sido abierta, y
permita esa clase de maltratos.
Habra sido de psimo gusto acot Lennye
con una sonrisa de superioridad, dejando implcito
que slo Alice hara algo tan maleducado.
Y cul sera la gracia, entonces? Por qu
lo hara Agatha?
La sonrisa no se borr de los labios de Lennye.
Creo que en un momento se cabre un poco
porque empec a responderle de manera sarcstica
record Lennye esbozando una sonrisa en los
labios. Y como se supone que soy su...
Juramento de Lealtad, debi sentir que necesitaba
equilibrar la falta de respeto para no perder la
autoridad ante sus aprendices.
Esa fue la primera vez que se dio cuenta de que
Agatha tena que caerle realmente mal a Lennye
para que hablara de ella de esa manera. Primero
pens eso, pero de inmediato record a Leonora.

Ella sola hablar sarcsticamente de Elena a sus


espaldas y criticar cada cosa que haca, y Alice
estaba segura de que tena una razn para hacerlo,
pero tambin cuando estaba frente a ella, pareca
derretirse en su presencia, y Alice estaba segura
de que esa parte de ella tampoco era fingida.
Podra pasarle algo parecido?
No dejar que te hagan nada asegur
Alice. Eres demasiado bella e inteligente como
para que puedas alejarte. A pesar de que no te lo
mereces, me quedar aqu, haciendo guardia hasta
la maana.
Mientras deca estas palabras, volva a
aumentar la intensidad de las embestidas de su
mano, mientras que con la otra tocaba su cltoris.
Lennye no se hallaba capaz de hablar, y sus
gemidos llenaban todo la celda, haciendo eco en el
corredor. Su espalda se arqueaba mientras reciba
la electricidad intensa en cada terminal nerviosa
de su sudado cuerpo.

Alice tuvo el atrevimiento de besar sus labios y


no los encontr tensos o fros. Estaban clidos,
sedientos, suaves y dulces. Incluso ms dulces que
aquella misma tarde.
Mientras lo haca, sinti como las paredes de
ella se contraan alrededor de sus dedos, y luego
los liberaban, soltando con ellos una ola de lquido
tibio.
Mientras la besaba, su boca resultaba
celestialmente sumisa. Retir la mano y la limpi
en su propia ropa (que en realidad era de Fey),
separ por un segundo sus labios de los de ella, y
dijo:
Qu tal?
No me hables respondi Lennye, cerrando
los ojos. Has sido expulsada de mi beneplcito.
Pero no se resisti cuando Alice volvi a
besarla. Incluso Al senta que deseaba buscar los
labios de la otra y se contena por proteger su
moral y su decencia.

Alice tap con una manta el cuerpo desnudo y


sudado de Lennye, y se qued unos minutos
sintiendo la respiracin agitada de la otra
disminuir paulatinamente.
Es mi primera vez tocando a una mujer, pero
me instruido con los libros de Riham.
Quieres que te felicite? Forzar a alguien no
es nada digno de aprender.
Alice suspir. Lennye volva a recuperar el uso
del sarcasmo y de sus dems facultades mentales.
"Y pensar que resultaba tan adorable haca slo
un momento" pens.
De todas formas no iba a poder dormir. El alba
se deba estar acercando y dudaba que la
excitacin contenida en su cuerpo la dejara
descansar.
Se vali de una de las trabas para el pelo que
haba en uno de los bolsillos del vestido de Fey
para abrir las esposas de acero que Lennye tena
en sus muecas.

El "click" aceler su corazn, indicndole que


deba salir inmediatamente de ah.
Salt, corri, cerr la puerta de la celda, y
cuando volte, se encontr frente a frente con
Lennye, slo separadas por las rejas de acero.
Alice retrocedi todo lo que pudo, chocando
contra la pared contraria, mientras los brazos de
Lennye se estiraban, ahora libres, aunque con los
restos de sus cadenas de cuerda y la mueca
derecha sosteniendo las esposas abiertas a la
mitad.
Buena decisin dijo Lennye, mirndola
con ojos asesinos, sin poder alcanzarla.
Y pensar que haba considerado quedarse otra
hora, hasta que se sintiera bien.
E... ests bien?
Lennye se limit a mirarla fijamente e hizo un
movimiento con la mano.
Ven, Alice. Te has portado mal. Has tenido

la amabilidad de liberar mis manos, as que


permteme devolvrtela propinndote la paliza que
te mereces.
Alice trag saliva y se encogi an ms contra
la pared.
Slo te liber para que te recuperes. Eres t
quien ha sido egosta y desconsiderada, y te lo
merecas.
Lennye se qued mirndola fijamente, mientras
retiraba la cuerda de sus muecas.
Estar aqu maana y hablar con Agatha.
No permitir que te hagan nada asegur.
Y dicho esto, se escabull en direccin al
corredor principal, sin darle la espalda a Lennye
hasta que estuvo al menos a cinco metros de
distancia (nunca se saba lo mucho que podran
alcanzar los brazos de alguien enojada), y volte
para correr y desaparecer en la obscuridad.
Al alba, Agatha entr en el Subterrneo de su

castillo. Alice Van-Krauss estaba durmiendo


profundamente en uno de los nichos del corredor
principal. Si entenda bien lo que haba inferido
entre las reacciones de ella y las de Lennye, una
especie de amistad se haba formado entre las dos
muchachas. De todas las cosas extraas y
maravillosas que haba podido esperar de la vida
en su juventud, esa era una que nunca haba
considerado. Deseaba que rsula o Rafael
siguieran vivos para compartir su gozo con alguno
de ellos.
Lennye estaba sentada en su cama, despierta
pero con los ojos cerrados, tal y como Agatha la
haba dejado la noche anterior.
Tuviste una buena noche?
No dorm en lo absoluto respondi
dbilmente la voz de la chica.
Cuando Agatha entr en la celda, Lennye se
puso de pie de inmediato. Mas que como una
seal de respeto, como una reaccin defensiva.

Eso no es necesario. No te voy a hacer dao.


Anoche me azot.
Si. Acaso las sacerdotisas no te ensearon
modales?
No creo que haya nada de malo en rerse un
poco de la gente replic la jovencita, esbozando
una ligera sonrisa.
A Agatha le sorprenda lo mucho que Lennye
poda parecerse a Archer, a pesar de que no
compartan ningn parentesco, tenan los mismos
largos y finos dedos y la misma sonrisa fra y
escalofriante.
Agatha elev ligeramente la mano para abrir
con un hechizo la cerradura de sus esposas.
Lennye se las comenz a quitar. Cuando advirti
que Agatha haba llamado tambin a su Serpiente
de Jade, Lennye levant los ojos, para mirarla con
sincera estupefaccin.
Es verdad que no tengo nada que ver con tu
hermandad, pero conozco cosas de tu pasado que

creo que te gustara escuchar. Cosas importantes,


cosas que s que has olvidado.
Es necesario desbloquearme para decirme
estas cosas? Entiende que es mi misin matarle?
Agatha sonri interiormente. Ambas saban
que no hara nada, lo que pareca irritar a Lennye.
Si, pero prefiero que ests as.
Luego de decir esto, Agatha comenz a
caminar a la salida. Segundos despus, not que
Lennye la segua.
Sabes qu hace ella aqu? pregunt
Agatha, al pasar cerca de Alice, que dorma
plcidamente.
Creo que estaba aburrida anoche
respondi Lennye, con voz desinteresada.
Te gusta ella? Se atrevi a preguntar
Agatha O... es muy inmadura para tu gusto?
Me pregunta esto porque soy una Niflheim
o porque soy una sangreblanca?

No, no, es por lo que vi ayer. Te sacrificaste


por ella.
No lo s respondi simplemente Lennye,
con voz cansada. Empiezo a pensar que fue un
error.
Si alguien pudiera haber visto la escena desde
lejos, sin escuchar lo que ambas mujeres se
decan, habra visto a Lennye y a Agatha salir del
castillo, y caminar entre la nieve que haba
empezado a caer la madrugada anterior, internarse
en los rboles y desembocar en un largo campo
sembrado con piedras talladas, lpidas y estatuas.
Las dos mujeres caminaron por el cementerio,
hasta que finalmente alcanzaron una parte
especialmente cuidada de este, y se detuvieron
ante una tumba que tena la particularidad de no
tener ningn nombre grabado sobre ella, la figura
de un ngel tallado con lneas simples y
rudimentarias, era lo nico que la haca particular.
Agatha haba hablado durante todo el camino,

y cuando se detuvieron ante la tumba, sigui


hablando. Lennye mantena los ojos sobre la
lpida y observaba los contornos de la figura con
inters.
Lennye no volte a mirarla en ningn
momento,
tampoco
habl
gran
cosa.
Sencillamente, en un momento, la mirada se le
empez a ablandar, hasta que los ojos se le
llenaron de lgrimas. Casi de inmediato, cay de
rodillas
ante
la
tumba,
llorando
desconsoladamente, aferrando con desesperacin
la nieve y la tierra que haba sobre la tumba.
Agatha la observ casi todo el rato en silencio,
satisfecha. Hasta que en un momento se atrevi a
acercrsele y posar la mano sobre el hombro de la
muchacha.
Entonces intercambiaron unas palabras.
Agatha esper algunos minutos a que Lennye
se calmara, antes de ayudarla a levantarse.
Entonces, ambas caminaron de vuelta hasta el

castillo, y desaparecieron por la puerta principal.


Cuando Alice despert ya era de da. Not que
no haba nadie en la celda de Lennye, e infiri que
cualquier cosa que pudiera de haber pasado, tuvo
que haber pasado mientras dorma.
Pasando de largo entre las estudiantes que iban
a clases, subi hasta la cima de la torre en donde
estaba la oficina de Agatha.
Luego de entrar, intercambi unas palabras con
Agatha, quien le pregunt acerca de su presencia
en el Subterrneo. Alice le dijo que se haba
escabullido en la noche, robndole a Fey la llave
de la celda, para ver a Lennye.
Slo entonces Alice advirti que haba alguien
mas en la habitacin, al ver el codo de alguien
levantndose para sorber t. Alguien velado por el
respaldo de un silln.
Es eso verdad? haba preguntado la
maestra.

Alice iba a responder que s, pero se dio cuenta


de que la pregunta no iba dirigida a ella.
La figura se puso de pie, revelando el blanco y
largo cabello que Alice conoca y, al voltear,
mostrando un rostro de burla, de superioridad y de
inters en la recin llegada.
Si, maestra.
Agatha volvi a mirar a Alice con ojos serios.
Ya conoces a mi aprendiz, pero djenme
presentarlas oficialmente. Lennye, esta es la hija
de mi buena amiga de juventud, rsula VanKrauss, Alice. Ojal rsula viviera para ver este
momento, estara tan encantada como yo de que su
hija hiciera amistad con una de mis aprendices.
Alice, despus de Elena, esta es mi segunda
aprendiz, la Oficial Lennye Niflheim, de las
Estirpes Negra y Azul, quien desde hoy se
quedar en el castillo. Acrcate, Lennye.
Pe-pero... no se supona que...
Lo de ayer ha sido un gran malentendido

respondi Agatha, sonriendo de la forma mas


cordial del mundo. Afortunadamente nos hemos
sentado a conversar y hemos llegado a un acuerdo
satisfactorio Verdad?
Alice se qued de piedra mientras Lennye
avanzaba hacia ellas con una expresin
perfectamente compuesta, un atuendo impecable y
hasta el ltimo pelo de su cabello en el lugar
preciso en el que deba estar.
Si. Son increbles las cosas que se logran
cuando dos personas cooperan resolver sus
diferencias de manera civilizada dijo Lennye,
fijando sus ojos en Alice.
Desde ahora ya no necesitan esconderse para
practicar Alquimia de Sangre.
Lennye se haba detenido ante ella, y segua
fijando sus ojos en Alice, sin decir nada.
Entonces no ests molesta porque hayamos
ocultado nuestra... nuestra amistad?
Eso ya est en el pasado. Ahora pueden

hacerse tan amigas como quieran, y continuar las


buenas relaciones que siempre han existido entre
las familias de ambas.
Por supuesto replic Lennye con voz
grave, esbozando una sonrisa sombra. Siempre
es un honor tratar con una seorita dulce y
educada de la Alta Familia de la estirpe VanKrauss.
Ustedes... quizs, quiero decir, tengo
algunos asuntos que resolver en la oficina de
Elena. Las dejar para que se pongan al da.
Agatha de verdad pareca no haberse enterado
de nada, o estarlo dando un significado mucho
ms benigno del verdadero a la preocupacin de
Alice (y a su presencia en el subterrneo).
No! No es necesario, ya debe ser hora de
desayunar, de cualquier mane No escuchaste a la maestra Agatha, Alice?
Dijo que le gustara que furamos amigas No te
gustara decepcionarla, o s?

Si, si, mis nias coincidi Agatha,


regalndole a Alice una sonrisa dulce antes de
alejarse hacia la puerta. Las dejo en su casa.
Y con estas palabras abri la puerta, y cruz el
umbral. Un segundo despus, la puerta se cerr de
una forma an mas fatal de lo que haba sonado la
puerta de la Biblioteca Roja, cuyo sistema de
inteligencia artificial la haba tratado de matar en
un pozo fro y oscuro, cientos de metros bajo
tierra.
Se haba quedado a solas con Lennye.
Continuar.