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Contenido

OPS/CEPIS/PUB/04.112
Original: espaol

Tratamiento de agua para


consumo humano
Plantas de filtracin rpida
Manual III: Evaluacin de plantas
de tecnologa apropiada

Lima, 2005

ii

Diseo de plantas de tecnologa apropiada

Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente, 2005


El Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS/OPS) se
reserva todos los derechos. El contenido de este documento puede ser reseado, reproducido o traducido, total o parcialmente, sin autorizacin previa, a condicin de que se especifique la fuente y de que no se use para fines comerciales.
El CEPIS/OPS es una agencia especializada de la Organizacin Panamericana de la
Salud (OPS/OMS).
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Contenido

iii

INTRODUCCIN
La evaluacin de una planta de tratamiento de agua comprende un anlisis
detallado del funcionamiento y comportamiento hidrulico de cada una de las partes
que fsicamente la conforman, de su eficiencia y de la forma en que est siendo
operada, controlada, mantenida y administrada.
Como resultado de la evaluacin del sistema de tratamiento, se obtendr
informacin valiossima que comprender la determinacin de las condiciones para
mejorar la eficiencia del sistema y desarrollar el proyecto de optimizacin o ampliacin.
Este material es una herramienta importante tanto para el supervisor de
una planta como para el proyectista. Este ltimo deber evaluar su planta durante
la puesta en marcha del sistema, para calibrar las unidades e identificar defectos
de cualquier tipo que puedan afectar la eficiencia y darles solucin inmediata,
antes de que el sistema sea recepcionado por la empresa. De este modo, el proyectista enriquecer cada vez ms su experiencia.
Se propone la elaboracin de una ficha de evaluacin de cada planta para
que la empresa responsable de los sistemas lleve un archivo que facilite la obtencin de esta informacin de manera detallada y ordenada en cualquier momento.

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Diseo de plantas de tecnologa apropiada

Contenido

RECONOCIMIENTO
Este manual ha sido elaborado por el Centro Panamericano de Ingeniera
Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS/OPS), de la Organizacin Panamericana
de la Salud (OPS/OMS), y actualiza el texto publicado en 1992 con el ttulo
Manual IV: Evaluacin.
La preparacin y actualizacin de este manual ha estado a cargo de la
Ing. Lidia Canepa de Vargas, asesora en Tratamiento de Agua para Consumo
Humano, bajo la direccin del Dr. Mauricio Pardn, director del Centro.
Se agradece la contribucin del Ing. Vctor Maldonado Yactayo en la
revisin de las unidades. Asimismo, la colaboracin del editor del CEPIS/OPS,
Lic. Luis Andrade, y de las Sras. Ins Barbieri e Irma Snchez, del cuerpo de
secretarias del Centro, quienes colaboraron en el procesamiento del texto, as
como la contribucin del Sr. Washington Macutela, responsable de la impresin.

vi

Diseo de plantas de tecnologa apropiada

Contenido

vii

CONTENIDO

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INTRODUCCIN ..............................................................................................
AGRADECIMIENTOS ......................................................................................

i
iii

CAPTULO 1. INSPECCIN INICIAL .......................................................

1.
2.
3.

Introduccin ...........................................................................................
Procedimiento para la inspeccin inicial ...................................................
Pautas para el desarrollo del grfico de potencial de produccin .............
3.1
Floculadores ...................................................................................
3.2
Decantadores .................................................................................
3.3
Filtros ...........................................................................................
3.4
Desinfeccin ..................................................................................
3.4.1 Posdesinfeccin.................................................................
3.4.2 Desinfeccin previa o predesinfeccin .............................
3.5 Ejemplo de aplicacin ........................................................................
Referencias .........................................................................................................
Anexo A: Ficha tcnica para la inspeccin inicial ..............................................
Anexo B: Ficha tcnica de la planta de filtracin rpida ....................................

3
3
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23
26

CAPTULO 2. ANLISIS DE FLUJOS Y FACTORES QUE


DETERMINAN LOS PERIODOS DE RETENCIN ....................................

35

1.

2.

3.

Introduccin ...........................................................................................
1.1
Modelos de flujo ............................................................................
1.1.1 Flujo intermitente ...............................................................
1.1.2 Flujo continuo....................................................................
1.2
Influencia del tiempo de retencin .................................................
1.3
Uso de trazadores para determinar el tiempo de retencin y
caractersticas hidrulicas de un reactor ........................................
Anlisis de las caractersticas de un reactor .............................................
2.1
Modelos matemticos ....................................................................
2.1.1 Teora general ....................................................................
2.1.2 Modelo simplificado de la teora de Wolf-Resnick ............
Ensayo con trazadores ..............................................................................
3.1
Objetivo ..........................................................................................

37
37
37
38
40
43
44
46
46
51
57
57

viii

Diseo de plantas de tecnologa apropiada

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3.2
3.3

Sustancias trazadoras .....................................................................


Procedimiento .................................................................................
3.3.1 Dosificacin instantnea ...................................................
3.3.2 Dosificacin continua ........................................................
3.4
Limitaciones de la prueba con trazadores ......................................
4.
Aplicacin prctica ....................................................................................
4.1
Clculo de cantidad de trazador .....................................................
4.1.1 Dosificacin instantnea ...................................................
4.1.2 Dosificacin continua ........................................................
4.2
Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador
mecnico .........................................................................................
4.2.1 Tiempo de retencin terico (to) .......................................
4.2.2 Ensayo con trazadores .......................................................
4.2.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick ...........................
4.2.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia ...............
4.2.5 ndice de Morrill.................................................................
4.2.6 Conclusiones .....................................................................
4.3
Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador
de pantallas de flujo vertical ..........................................................
4.3.1 Tiempo terico de retencin ..............................................
4.3.2 Ensayo con trazadores .......................................................
4.3.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick ...........................
4.3.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia ...............
4.3.5 ndice de Morrill.................................................................
4.3.6 Conclusiones .....................................................................
4.4
Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un
sedimentador rectangular de flujo horizontal .................................
4.4.1 Tiempo terico de retencin ..............................................
4.4.2 Ensayo con trazadores .......................................................
4.4.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick ...........................
4.4.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia ...............
4.4.5 ndice de Morrill.................................................................
4.4.6 Conclusiones .....................................................................
5.
Otras aplicaciones importantes .................................................................
5.1
Medicin de caudales ....................................................................
5.1.1 De entrada a la planta ........................................................
5.1.2 De entrada a cada unidad ..................................................
Referencias .........................................................................................................
Bibliografa general .............................................................................................

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Contenido

ix

Pgina
CAPTULO 3. EVALUACIN DE PLANTAS CONVENCIONALES Y
DE TECNOLOGA APROPIADA ...................................................................
1.
2.

3.

4.

Introduccin .............................................................................................
Evaluacin del proceso de coagulacin ....................................................
2.1
Dosificacin de sustancias qumicas .............................................
2.1.1 Seleccin de sustancias qumicas ......................................
2.1.2 Manejo y almacenamiento de sustancias qumicas ...........
2.1.3 Dosificacin de sustancias qumicas .................................
2.2
Aplicacin prctica ........................................................................
2.2.1 Exactitud ............................................................................
2.2.2 Concentracin en el tanque de disolucin del dosificador
en seco ...............................................................................
2.2.3 Tiempo de retencin en la cmara de disolucin ...............
Evaluacin de mezcladores........................................................................
3.1
Geometra de la unidad y punto de aplicacin de las sustancias
qumicas ..........................................................................................
3.1.1 Geometra de la unidad .......................................................
3.1.2 Punto de aplicacin del modificador de pH .......................
3.2
Tiempo real de retencin ................................................................
3.3
Intensidad de la mezcla ..................................................................
3.4
Condiciones hidrulicas en las interconexiones ............................
3.4.1 Condiciones de la canaleta Parshall como medidor de
caudal .................................................................................
3.4.2 Condiciones en la canaleta Parshall como mezclador ........
Evaluacin de floculadores .......................................................................
4.1
Geometra de la unidad ...................................................................
4.1.1 Unidades hidrulicas .........................................................
4.1.2 Unidad de pantallas de flujo vertical .................................
4.1.3 Aplicacin prctica ............................................................
4.2
Caudal de operacin .......................................................................
4.3
Parmetros ptimos del proceso ....................................................
4.4
Tiempo de retencin real y caractersticas hidrulicas de la
unidad ...........................................................................................
4.5
Intensidad de floculacin ...............................................................
4.5.1 Unidad de floculacin hidrulica .......................................
4.5.2 Unidad de floculacin mecnica ........................................
4.6
Tiempo de formacin inicial del flculo ..........................................
4.7
Tamao del flculo producido .......................................................

93
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95
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Diseo de plantas de tecnologa apropiada

Pgina
4.8

5.

6.

Aplicacin prctica ........................................................................


4.8.1 Floculador mecnico ..........................................................
4.8.2 Floculador hidrulico .........................................................
Evaluacin de decantadores .....................................................................
5.1
Eficiencia ........................................................................................
5.1.1 Eficiencia en funcin de la calidad del agua sedimentada .
5.1.2 Eficiencia en funcin de la calidad del agua cruda ............
5.2
Evaluacin de las caractersticas de las unidades convencionales
de flujo horizontal ...........................................................................
5.2.1 Geometra de la unidad .......................................................
5.2.2 Determinacin de condiciones hidrulicas ........................
5.2.3 Determinacin de carga superficial real .............................
5.2.4 Estudio de caso .................................................................
5.3
Evaluacin de las unidades de flujo laminar ..................................
5.3.1 Zona de entrada .................................................................
5.3.2 Zona de decantacin .........................................................
Evaluacin de las bateras de filtros de tasa declinante y lavado mutuo ..
6.1
Caractersticas de la unidad ...........................................................
6.1.1 Requisitos para la operacin de la batera con tasa
declinante ..........................................................................
6.1.2 Requisitos bsicos para que la batera de filtros sea
autolavable ........................................................................
6.1.3 Geometra de la unidad .......................................................
6.2
Eficiencia del proceso .....................................................................
6.3
Caractersticas del proceso de filtracin ........................................
6.3.1 Velocidad y caudal de filtracin .........................................
6.3.2 Calidad del filtrado inicial ..................................................
6.3.3 Duracin de las carreras de filtracin ................................
6.4
Caractersticas del sistema de lavado .............................................
6.4.1 Expansin del medio filtrante .............................................
6.4.2 Duracin del proceso de lavado ........................................
6.5
Caractersticas del medio filtrante ..................................................
6.5.1 Granulometra del medio filtrante .......................................
6.5.2 Estado del medio filtrante ..................................................
6.5.3 Espesor del medio filtrante ................................................
6.6
Caso de estudio ..............................................................................
6.6.1 Eficiencia ............................................................................
6.6.2 Caractersticas del lecho filtrante .......................................
6.6.3 Tasas de filtracin y lavado ...............................................
6.6.4 Carreras de filtracin ..........................................................
6.6.5 Eficiencia del sistema de lavado ........................................

125
125
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191
191

Contenido

xi

Pgina
6.6.6

Relacin tasa mxima/tasa promedio al inicio de la carrera


del filtro recin lavado........................................................
6.6.7 Profundidad y expansin del medio filtrante .....................
7.
Evaluacin de las instalaciones de cloracin ............................................
7.1
Tiempo real de contacto .................................................................
7.2
Dosis ptima de cloro .....................................................................
7.3
Caractersticas del sistema de aplicacin .......................................
7.4
Caractersticas de las instalaciones de cloracin ...........................
7.4.1 Criterios para evaluar la sala de cloracin y el almacn de
cilindros de cloro ...............................................................
7.5
Grado de contaminacin ocasionada por el proceso .....................
7.6
Estudio de caso ..............................................................................
7.6.1 Descripcin del sistema .....................................................
7.6.2 Tiempo de contacto ...........................................................
7.6.3 Dosis aplicadas ..................................................................
7.6.4 Eficiencia de la cloracin ...................................................
Referencias ........................................................................................................
Bibliografa general .............................................................................................
Anexo A: Estudio de caso. Ficha tcnica de evaluacin final de una planta de
filtracin rpida ...................................................................................................

217

CAPTULO 4. EVALUACIN DE PLANTAS DE TECNOLOGA


IMPORTADA ...................................................................................................

235

1.
2.
3.

Introduccin .............................................................................................
Objetivo .....................................................................................................
Evaluacin de los procesos de coagulacin .............................................
3.1
Evaluacin de los decantadores de contacto de slidos ...............
3.1.1 Decantador de manto de lodos pulsante ...........................
3.1.2 Decantador de manto de lodos de separacin dinmica ...
3.1.3 Decantadores de manto de lodos de agitacin simple ......
3.2
Filtracin ........................................................................................
3.2.1 Caractersticas del proceso de filtracin ............................
3.2.2 Caractersticas del proceso de lavado ...............................
3.3
Cloracin ........................................................................................
Referencias .........................................................................................................
Bibliografa general .............................................................................................

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193
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212
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215

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283
283

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Diseo de plantas de tecnologa apropiada

CAPTULO 1
INSPECCIN INICIAL

Inspeccin inicial

1.

INTRODUCCIN

La evaluacin de una planta de tratamiento de agua se inicia con una inspeccin inicial cuyo desarrollo debe satisfacer los siguientes objetivos:
1)

Conocer el sistema e identificar los problemas ms evidentes.

2)

Establecer la capacidad potencial de la planta y sus limitaciones para alcanzar las metas de optimizacin de la produccin. Concepto de mltiples barreras para la proteccin microbiolgica.

3)

Efectuar un diagnstico previo que sirva para orientar los recursos necesarios para la posterior evaluacin de los procesos ms crticos.

4)

Determinar los recursos disponibles para las siguientes etapas del proceso.

En el desarrollo de la metodologa y organizacin que se propone para la


inspeccin inicial, se ha aprovechado y adaptado la metodologa de evaluacin
integral de la produccin (EIP o CPE, por sus siglas en ingls), que emplea la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (1).

2.

PROCEDIMIENTO PARA LA INSPECCIN INICIAL


Esta actividad comprende los siguientes pasos:

1)

Recopilar informacin en el sitio.

2)

Recorrer toda la planta y llenar la ficha de inspeccin.

3)

Recopilar y procesar datos de produccin.

4)

Determinar la capacidad potencial de la planta.

5)

Elaborar un diagnstico previo.

6)

Completar la ficha.

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Paso 1. Recopilar informacin


La informacin que es necesario reunir es la siguiente:

archivos de control de operacin de la planta;


planos de replanteo de obra de la planta;
esquema de flujo de la planta;
manuales de operacin y mantenimiento;
manuales de los equipos;
presupuestos anteriores y el del ao en curso;
capacidad de la planta.

Paso 2. Recorrido por la planta


Se efecta un recorrido por toda la planta, desde la captacin, pasando por
la dosificacin de qumicos y los procesos de tratamiento, y se va llenando la ficha
de inspeccin que se adjunta en el anexo A. Durante este recorrido, se debe
preguntar a los operadores acerca de cualquier factor que pueda estar limitando
la produccin.
Si no hay planos de replanteo de obra de la planta, se puede aprovechar el
recorrido para ir tomando las dimensiones de las unidades de los procesos principales: floculadores, decantadores, filtros, cmara de contacto, tanque de aguas
claras o reservorio de salida de la planta.
Paso 3. Recopilacin de datos de control de la operacin
Se construirn grficos a partir de la informacin histrica de turbiedad de
los archivos, de tal modo que podamos identificar problemas de comportamiento
(ver la figura 1-1).

Inspeccin inicial

Turbiedad promedio diaria de agua cruda

Turbiedad (UNT)

300
250
200
150
100
50
0
0

50

100

150

200

250

300

350

400

350

400

Das

Turbiedad promedio diaria de agua decantada


45

Turbiedad (UNT)

40
35
30
25
20
15
10
5
0
0

50

100

150

200
Das

250

300

Turbiedad promedio diaria del agua filtrada


6

Turbiedad (UNT)

5
4
3
2
1
0
0

50

100

150

200
Das

250

300

350

Figura 1-1. Ejemplos de grficos de tendencia (2)

400

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Se puede apreciar que los picos de turbiedad que presenta la fuente se


reproducen en el agua decantada y filtrada, lo que indica que los procesos respectivos no tienen capacidad para amortiguarlos.
Paso 4. Desarrollo del grfico de potencial de produccin
Este grfico permitir determinar cmo est siendo utilizada la capacidad
fsica de la planta. Durante este proceso, asignaremos tasas de diseo aceptables
para la floculacin, la sedimentacin y la filtracin, y prepararemos un grfico de
barras para ayudarnos en la interpretacin de los resultados (ver figura 1-2).
Proceso
unitario

Flujo

Floculacin

Tipo 1

> 100% de flujo pico

Sedimentacin

Tipo 2

80 - 100% de flujo pico

Filtracin

Tipo 1

> 100% de flujo pico

Desinfeccin

Tipo 3

< 80% de flujo pico


Tasa de flujo pico instantneo de operacin

Figura 1-2. Grfico de potencial de produccin (1)

Paso 5. Elaboracin de un diagnstico previo


Analizando toda la informacin obtenida, podemos efectuar un diagnstico
previo que nos permita orientar la evaluacin, profundizando en los procesos ms
crticos.
Toda la informacin procesada se incluir en la ficha de inspeccin, que, a
su vez, servir de base para preparar la ficha de evaluacin (ver un estudio de
caso en el anexo B).

Inspeccin inicial

3.

PAUTAS PARA EL DESARROLLO DEL GRFICO DE POTENCIAL DE PRODUCCIN

Se determina la capacidad mxima de tratamiento que tienen las unidades


de la planta, as como la capacidad de las estructuras principales como floculadores,
decantadores, filtros y cmara de contacto y/o reservorio de la planta. No importa
si estas unidades presentan problemas de diseo u operacin. Se supone que estos pueden ser superados mediante un proyecto de optimizacin.
3.1

Floculadores

Determinar el caudal mximo que pueden tratar estas unidades en funcin


del volumen que presentan, del nmero de cmaras o tramos compartimentalizados
y del tiempo de floculacin requerido de acuerdo con la temperatura del agua (ver
cuadro 1-1).
Cuadro 1-1. Criterios para evaluar el floculador. Tiempo base: 20 minutos (1)
Caractersticas
de la unidad

Temperatura del Tiempo de retencin


agua (C)
hidrulica (min)

Una sola etapa*

< 0,5
> 0,5

+ 10
+5

Mltiples etapas

< 0,5
> 0,5

+0
5

* Cuando no existen deflectores ni compartimientos.

Si consideramos que el agua tiene una temperatura de 15 grados y una sola


etapa (por ejemplo, un decantador mecnico de una sola cmara), sobre el tiempo
base de 20 minutos, consideraremos un adicional de 5 minutos para determinar el
tiempo de retencin que debe tener la unidad (20 + 5 = 25). En cambio, si la unidad
tiene un floculador de pantallas de varios tramos bien compartimentalizados, el
tiempo de retencin para evaluar la unidad ser de 20 5 = 15 minutos.
Procedimiento:
a)
b)
c)

Definir el tiempo de retencin adecuado.


Calcular el volumen de la unidad.
Calcular el caudal que esta unidad puede tratar en forma satisfactoria:

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Estimacin de caudal (Q) = Volumen / tiempo de retencin.


3.2

Decantadores

La decantacin es una de las barreras que se usan para reducir el potencial


de quistes de parsitos que pasan a travs de la planta, excepto para aguas de
turbiedad baja y uniforme.
El proceso de decantacin se evala de acuerdo con un valor de turbiedad
final del agua decantada de < 1,0 UNT en 95% del tiempo, cuando la turbiedad
promedio del agua cruda es = 10 UNT y < 2 UNT cuando la turbiedad del agua
cruda excede de 10 UNT.
El potencial de produccin de la decantacin se estima principalmente a
partir de la tasa de decantacin (qs) teniendo en cuenta la profundidad de la
unidad y el uso de accesorios de sedimentacin ms modernos; por ejemplo, mdulos tubulares y mecanismos de remocin de lodos. Generalmente, cuando la
profundidad es mayor, la actividad es mnima, lo que permite utilizar altas tasas de
decantacin (vase el cuadro 1-2).
Los mecanismos de remocin de lodos tambin se deben considerar cuando se establece la tasa (qs) para estimar la capacidad del decantador.
Si el lodo se remueve manualmente, se requiere una mayor profundidad
para almacenarlo. En estos casos se debe disminuir la tasa (qs) seleccionada.
La capacidad de los decantadores puede estar restringida a ciertos valores
mximos, debido a criterios de tiempo de retencin hidrulica establecidos por los
organismos reguladores. En estos casos, los criterios establecidos se pueden usar
para estimar la capacidad de produccin de los decantadores. Sin embargo, si la
informacin de produccin existente indica que los tanques de decantacin tienen
una eficiencia adecuada con tasas superiores a la indicada por las reglamentaciones, los criterios se pueden modificar.
Como se muestra en el cuadro 1-2, se pueden usar mdulos tubulares o de
placas para mejorar el potencial de produccin de la decantacin (se pueden adoptar
qs ms altas).

Inspeccin inicial

Cuadro 1-2. Sedimentacin del agua fra = 5 C (1)


Unidades convencionales (circular y rectangular) y de contacto de slidos
Unidad de
contacto de
slidos,
profundidad
(m)

Remocin de
turbiedad
qs (m3/m2.d)

3,0

3,60 4,20

29,0

3,60 4,20
> 4,20

4,20 4,80
> 4,80

35,0
41,0

Unidad
convencional,
profundidad
(m)

Modalidad de operacin
Ablandamiento
qs (m3/m2.d)

Remocin de
color
qs (m3/m2.d)

29,0
44,0
59,0

18,0
24,0
29,0

Unidades convencionales (circular y rectangular) y de contacto de slidos


con mdulos de decantacin tubulares (> 45 C )
Modalidad de operacin
Profundidad (m)

Remocin de
turbiedad
qs (m3/m2.d)

Ablandamiento
qs (m3/m2.d)

Remocin de
color
qs (m3/m2.d)

3,0
3,60 4,20
> 4,20

59,0
88,0
117

88,0
117
147

29,0
44,0
59,0

Otros tipos de mdulos


Sedimentadores tubulares horizontales (< 45 C)
Clarificador por contacto o absorcin
Laminares de placas paralelas
Sper Pulsator
Con tubos
Mdulos Claricone para turbiedad
Mdulos Claricone para ablandamiento

Tasa superficial
(m3/m2.d)
120,0
527,0
235,0
88,0
100,0
59,0
88,0

Los clarificadores de contacto de slidos de flujo ascendente presentan una


configuracin de sedimentacin nica, ya que contienen procesos de floculacin y
decantacin diseados como una sola unidad. Esas unidades se pueden medir
usando el volumen central para evaluar la capacidad de floculacin y el rea
superficial del clarificador para estimar la capacidad de decantacin.
Se proponen las siguientes guas para seleccionar una tasa de decantacin
que incremente la capacidad del proceso de decantacin:

10

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

En el cuadro 1-2 se muestran qs para estimar el potencial de produccin de


las unidades de contacto de slidos rectangulares y circulares que operan
en un clima templado con agua fra (< 5 C).

En el cuadro 1-2 se muestran qs para estimar el potencial de produccin de


las unidades con mdulos tubulares verticales (> 45 C) que operan en un
clima templado con agua fra (< 5 C).
Las qs para estimar la produccin potencial de los decantadores son:

Decantador de placas tipo Lamella


a)
b)

placas de 3,0 m de largo y 5 cm de espaciamiento con inclinacin de


55.
tasa superficial de 235 m3/m2.d.

Clarificadores de contacto por absorcin:


Tasa superficial de 350 a 470 m3/m2.d.

Se pueden utilizar qs superiores a las mostradas en el cuadro 1-2 para


estimar la capacidad potencial de los decantadores, cuando los datos de produccin de la planta muestran que la unidad cumple con las metas de produccin
deseadas con cargas superficiales mayores.
Procedimiento para estimar la capacidad de los decantadores:
a)

Determinar el nmero de unidades, el rea superficial de la zona de


decantacin y calcular el rea superficial total:
rea superficial total = largo x ancho x nmero de unidades.

b)

Seleccionar en el cuadro 1-2 la tasa de decantacin que corresponde


al tipo de unidad que se est evaluando.

c)

Calcular la capacidad estimada:


Capacidad (m3/d) = rea superficial total (m2) x tasa de decantacin
(m3/m2.d)

Inspeccin inicial

3.3

11

Filtros

Generalmente constituyen el ltimo proceso de remocin fsica y de organismos patgenos y, por ende, se espera que cada unidad de filtracin presente
altos niveles de eficiencia en forma constante.
Los filtros se evalan mediante su capacidad para lograr una calidad de
agua tratada menor o igual a 0,10 UNT el 95% del tiempo (sin considerar el
periodo de 15 minutos luego del retrolavado) sobre la base de un control de produccin efectuado con una frecuencia mnima de 4 horas. Las metas adicionales
incluyen una turbiedad mxima de agua filtrada despus del retrolavado menor o
igual a 0,30 UNT, con una recuperacin equivalente a 0,10 en menos de 15 minutos.
Cuadro 1-3. Criterios de evaluacin para los filtros (1)
Tipo de lecho
filtrante
Arena sola

Doble o mixto

Profundo, > 1,50 m,


generalmente de
antracita

Taponamiento
por aire

Tasa superficial
(m3/m2.d)

Ninguno
Moderado
Alto
Ninguno
Moderado
Alto
Ninguno
Moderado
Alto

117,0
88,0
59,0
234,0
176,0
117,0
351,0
264,0
176,0

Como se muestra en el cuadro 1-3, la produccin potencial del proceso de


filtracin se estima a partir de una tasa de filtracin en m3/m2.da, que vara segn
el tipo de medio filtrante. Para la filtracin con medios simples de arena, se usa
una tasa mxima de filtracin de 117 m3/m2.d debido a la tendencia de este tipo de
medio filtrante de colmatar rpidamente la superficie al remover las partculas en
la parte superior.
Con los medios dobles o mixtos se usa una tasa de filtracin de 234
m3/m2.da debido a su capacidad de remover partculas en toda la profundidad de
la capa de antracita. El uso de la capa de antracita permite alcanzar mayores
tasas de filtracin y mantener una excelente calidad de agua filtrada. Si se dispo-

12

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

ne de informacin que indique que los filtros mantienen la calidad de produccin


deseada con tasas de filtracin mayores, se puede adoptar esta tasa para estimar
el potencial de produccin.
Las limitaciones causadas por el taponamiento de aire tambin pueden tener impacto en la tasa de carga seleccionada para estimar el potencial de produccin de un filtro y pueden influir en los valores de la tasa (ver cuadro 1-3). El
taponamiento de aire ocurre en los filtros cuando este sale de la suspensin por
disminucin de la presin o el aumento de la temperatura del agua (el agua se
calienta a medida que pasa a travs del filtro). El aire colmata los vacos entre los
poros del medio filtrante, lo cual hace que el filtro acte como si estuviera colmatado
y requiriera retrolavado. El resultado consiste en carreras de filtracin ms cortas
y limitaciones en la capacidad hidrulica.
Las instalaciones inadecuadas de retrolavado o lavado superficial, los sistemas de control de velocidad y la integridad de los medios filtrantes y drenajes son
reas que pueden presentar modificaciones mnimas. Estos aspectos se deben
evaluar como factores que en el presente estn limitando la produccin, pero no
reducen la capacidad de las estructuras, por lo que no influyen en la tasa de
filtracin seleccionada.
Procedimiento para estimar la capacidad de los filtros:
a)

Determinar el rea que ocupa el lecho filtrante de un filtro (descontando el


rea del canal de recoleccin de agua de lavado) y el nmero de filtros.

b)

Calcular el rea filtrante total:


rea filtrante total (m2) = rea de cada filtro (m2) x nmero de filtros

c)

En el cuadro 1-3 seleccionar la tasa de filtracin de acuerdo con el tipo de


lecho filtrante.

d)

Calcular la capacidad estimada:


Capacidad (m3/d) = rea filtrante total x tasa de filtracin seleccionada
m3/m2.da)

Inspeccin inicial

3.4

13

Desinfeccin

Es la barrera final de la planta de tratamiento, responsable de inactivar


cualquier patgeno remanente de los procesos unitarios anteriores.
Este procedimiento se basa en las normas de los Estados Unidos de
Norteamrica (8). La norma exige un mnimo de 99,9% de inactivacin o remocin (3 log) de huevos de Giardia lamblia y al menos 99,99% de inactivacin o
remocin (4 log) de virus. A partir de esta norma, cada Estado debe elaborar sus
propios reglamentos que aseguren esos niveles de desinfeccin.
La EPA propone un enfoque para asegurar que se cumplan los niveles de
desinfeccin necesarios planteados por las normas (9). Este enfoque emplea el
concepto de concentracin o dosis del desinfectante (C) multiplicado por el tiempo real (T) durante el cual el agua tratada est en contacto con el desinfectante.
Los valores de TC se pueden emplear para estimar los diversos niveles de remocin logartmica que se pueden obtener por diversos desinfectantes en condiciones especficas de operacin (temperatura, pH y desinfectante residual). Se indica tambin que si bien la inactivacin o la remocin de 3 y 4 niveles logartmicos
es la mnima requerida, se puede aumentar si la fuente de agua cruda est sujeta
a una contaminacin excesiva de quistes o virus.
Los procedimientos que se presentan a continuacin se basan en el enfoque
de la EPA y tienen como objetivo estimar la capacidad de una planta para cumplir
con los requisitos de desinfeccin a partir de los valores de TC; esto es, en funcin
del grado de contaminacin presente en el agua cruda, del tiempo de contacto que
permiten las instalaciones existentes y de la dosis de cloro aplicada.
Se brindan procedimientos para la predesinfeccin y posdesinfeccin. La
predesinfeccin consiste en agregar el desinfectante antes de la filtracin, y la
posdesinfeccin, en hacerlo despus de la filtracin.
De acuerdo con las normas internacionales, la predesinfeccin debe aplicarse cuando el NMP de coliformes termotolerantes presentes en la fuente de
agua cruda sobrepasa en forma continua de 6 (10)2 por 100 mL de muestra.

14

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

3.4.1 Posdesinfeccin
El siguiente procedimiento se emplea para evaluar la capacidad de desinfeccin de la planta cuando solo se emplea desinfeccin.
1)

Estimar el nivel total de reduccin e inactivacin logartmica total de Giardia,


requerido por los procesos de tratamiento de agua, a partir de la calidad del
agua cruda o de las caractersticas de la unidad.
Generalmente, los requerimientos de inactivacin de Giardia son ms difciles de alcanzar que los requerimientos para virus; en consecuencia, la
inactivacin de Giardia es la base para este procedimiento. El requerimiento estndar para una planta con buena eficiencia de remocin de partculas es de 3 niveles logartmicos de inactivacin. Se puede requerir considerar 4 niveles logartmicos o ms de inactivacin/reduccin para un sistema sin proteccin de la fuente, expuesto a efluentes de plantas de tratamiento de aguas residuales o, lo que es todava habitual en los pases de
Amrica Latina, a descargas domsticas sin tratamiento.

2)

Estimar la capacidad de reduccin logartmica de la planta de tratamiento.


En el cuadro 1-4 se presenta la remocin esperada de Giardia y virus
mediante los diversos tipos de plantas de filtracin, en condiciones ptimas.
Cuadro 1-4. Remocin esperada de quistes de
Giardia y virus mediante filtracin (1)
Filtracin
Convencional
Directa
Lenta en arena
Tierra de diatomeas

3)

Remocin logartmica
Giardia
Virus
2,5
2,0
2,0
2,0

2,0
1,0
2,0
1,0

Seleccionar un valor de TC (ver Valores de TC para la inactivacin de


Giardia y virus mediante Cl2 libre y otros desinfectantes, anexo B), a
partir de la capacidad de reduccin logartmica necesaria, el pH mximo, la
temperatura mnima del agua tratada y el residual mximo de desinfectante
estimado. El pH mximo y la temperatura mnima del agua tratada se con-

Inspeccin inicial

15

sideran para asegurar la capacidad del sistema en las condiciones ms desfavorables. Cuando se usa cloro como desinfectante, el residual mximo
considerado es de 2,5 mg/L (10). Este lmite se basa en una investigacin
que sostiene que el tiempo de retencin es ms importante que la dosis de
desinfectante con cloro residual libre cuando la dosis es superior a 2,5
mg/L. El cloro residual mximo tambin puede estar afectado por la tolerancia del consumidor a residuales mayores.
4)

Calcular el tiempo de retencin requerido para el TC seleccionado. La ecuacin de clculo es la siguiente:


T req (min) = TC (mg/L min) / desinfectante residual (mg/L)

(1)

Donde:
Treq =
T Creq =

tiempo de retencin requerido.


requisitos de TC a partir de los cuadros del anexo 2, para condiciones
de posdesinfeccin.
Desinfectante residual = residual de desinfectante mantenido en el punto de
salida de la cmara de contacto o tanque de aguas claras existente.
5)

Seleccionar un volumen efectivo de los tanques de agua tratada y tuberas


de distribucin hasta el primer usuario. El volumen efectivo se refiere al
volumen de una unidad o tubera que est disponible para proporcionar el
tiempo de contacto con el desinfectante. En el caso de reservorios existentes,
calcular el tiempo de contacto disponible en las condiciones ms desfavorables
de operacin con la profundidad mnima disponible. El procedimiento ms
adecuado consiste en determinar el tiempo de contacto real del reservorio
en las condiciones ms desfavorables, mediante pruebas de trazadores (ver
el captulo 3 de este mismo manual). Si no se dispone de esa informacin, el
volumen efectivo se podr obtener multiplicando el volumen total del
reservorio por los factores indicados en el cuadro 1-5. Se debe tener mucho
cuidado para aplicar un factor mayor de 0,10 a un tanque sin compartimientos.

16

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 1-5. Factores para determinar el tiempo de contacto efectivo (1)


Existencia
de pantallas

6)

Factor

Caractersticas del tanque o reservorio


de agua tratada

No tiene

0,1

Presenta turbulencia en el interior, alta velocidad de entrada y salida y nivel de agua variable.

Muy pocos

0,3

Entrada y salida simple o mltiple, directa y sin pantallas. Sin compartimientos internos.

Promedio

0,5

Entrada y salida con pantallas y algunos compartimientos


internos

Superior

0,7

Entrada con pantalla perforada, pantallas interiores en


forma de serpentn (similar a un floculador de flujo horizontal) o perforadas, vertedero en la salida.

Excelente

0,9

Compartimientos en forma de serpentn a lo largo de toda


la unidad.

Perfecta

1,0

Flujo de pistn, como de tubera.

Calcular el caudal con el cual la planta alcanzar los valores de TC requeridos para la posdesinfeccin. La siguiente ecuacin se aplica para el
clculo:
Q (m3/d) = Vpos (m3)/ Treq (min)

(2)

Donde:
Q
=
Vpos =

caudal con el que se puede alcanzar el TC requerido


volumen efectivo para unidades de posdesinfeccin.

3.4.2 Desinfeccin previa o predesinfeccin


El siguiente procedimiento se usa para evaluar la predesinfeccin cuando
se aplica conjuntamente con la posdesinfeccin. El enfoque supone que ambas
pueden cumplir de manera independiente los requisitos de desinfeccin y, por ende,
esas capacidades se suman para estimar la capacidad del proceso de desinfeccin
de la planta. El procedimiento se emplea para determinar la capacidad adicional
de desinfeccin si se practica la predesinfeccin de la unidad que se est evaluando.
Si se practica la predesinfeccin y la planta tiene problemas con los subproductos
de la desinfeccin, se debe elaborar un grfico de potencial de produccin con dos
barras: una que incluya la pre- y la posdesinfeccin y otra solo la capacidad de

Inspeccin inicial

17

posdesinfeccin. Eso permitir a los evaluadores y al personal de la planta


determinar la capacidad en el caso de que no se practicara la resedimentacin.
Procedimiento:

Estimar la reduccin e inactivacin logartmica total de Giardia requerida


por los procesos de tratamiento de agua de acuerdo con la calidad de agua
cruda o las caractersticas de la unidad, tal como se presenta en el
procedimiento de posdesinfeccin.

Calcular la capacidad de reduccin logartmica de la planta de tratamiento,


segn se presenta en el procedimiento de posdesinfeccin.

Seleccionar el valor de TC requerido para la predesinfeccin a partir de los


cuadros del anexo B. Este valor se debe basar en la reduccin logartmica
de la planta, el pH mximo, la temperatura mnima del agua tratada y el
desinfectante residual mximo estimado. El valor de TC requerido para la
predesinfeccin puede ser diferente de las condiciones de posdesinfeccin
si existen temperaturas, pH y residuales distintos para las dos condiciones
(por ejemplo, la adicin de cal o ceniza de soda para aumentar el pH del
agua tratada cambiara el valor de TC requerido para la posdesinfeccin,
en relacin con el valor de predesinfeccin). En el anexo B se presentan los
valores de TC para la inactivacin de quistes de Giardia y virus. Los quistes
de Cryptosporidium se eliminan con ms facilidad que los de Giardia, por
lo que si estos ltimos se eliminan, los otros tambin.
Nota: Si se usa cloro, para el clculo se puede adoptar un valor de 1,5 mg/L
de cloro residual libre a menos que los registros de la planta especifiquen un
residual diferente.

Estimar el Treq (por ejemplo, el valor de TC dividido entre el residual de


desinfeccin estimado) como se presenta en el procedimiento de
posdesinfeccin.

Calcular el volumen efectivo disponible para proporcionar un tiempo de


contacto adecuado para la predesinfeccin. Evale qu unidades y tuberas
proporcionarn tiempo de contacto. Generalmente son los floculadores y
decantadores, pero podran incluir tuberas de agua cruda si se inyecta el
desinfectante en la captacin. Los filtros no se han incluido, porque

18

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

generalmente los tiempos de retencin de estas unidades son muy breves y


por la reduccin de cloro residual que a menudo ocurre a travs de ellos.
Sin embargo, cada vez es ms frecuente que las plantas aadan cloro libre
antes de la filtracin y amoniaco despus de la filtracin para mejorar la
remocin de partculas y minimizar la formacin de subproductos de la
desinfeccin (SPD).
Es comn encontrar un residual libre de 2 mg/L en el efluente del filtro. Este
residual, con un tiempo de contacto de 10 a 15 minutos, puede cumplir con
la mayora de los requisitos del TC. Los volmenes reales se deben convertir
en volmenes efectivos al aplicar los criterios del cuadro 1-5. Sume los
volmenes parciales para obtener el volumen efectivo total para la
predesinfeccin.

Calcular con la siguiente frmula el caudal con el que la planta puede cumplir
con los valores de TC requeridos para la predesinfeccin y la posdesinfeccin. Utilizar este caudal para estimar la capacidad del sistema de
predesinfeccin y posdesinfeccin en el grfico de potencial de produccin.

Q (m3/s) = [Vpre (m3) / Treq pre (min) ] + [Vpos (m3) / Treq pos (min) ]

(3)

Donde:
Q
= caudal que cumple con el TC requerido
Vpre = volumen efectivo para la predesinfeccin
Vpos = volumen efectivo para la posdesinfeccin.
3.5

Ejemplo de aplicacin

Se ha efectuado la inspeccin inicial de una planta de tratamiento, del tipo


de filtracin rpida, mediante el llenado de la ficha del anexo A durante el recorrido
por la planta. Utilizando las dimensiones anotadas de cada unidad y la informacin
de la operacin de la planta, se efectuaron los clculos para determinar el potencial
de produccin. El caudal pico de esta planta, o mximo caudal con el cual suele
operar, es de 70 L/s.

Inspeccin inicial

a)

19

Presedimentador
rea total
= 294,0 m2
Profundidad
= 4,0 m
Tasa de sedimentacin seleccionada = 10,0 m3/m2.da

Clculos:
Caudal Q = [294 (m2) x 10 (m3/m2.da) x 1.000 (L/m3))] / 86.400 (s/d) = 34 L/s
Donde:
Q

caudal estimado que se puede tratar adecuadamente.

Nota: la tasa del presedimentador se obtiene en el laboratorio trabajando con una


muestra de agua cruda que se deja en reposo. Se toman muestras cada media
hora durante un lapso de tres horas.
b)

Floculador

Volumen total
Tiempo de retencin total

= 99,7 m3
= 20,0 min

Clculos:
Caudal (Q) = (99,7 m3 x 1.000 L/m3) / (20 min x 60 s/min) = 83,0 L/s
c)

Decantadores convencionales

rea total de las unidades


Profundidad
Tasa de decantacin seleccionada

= 96,0 m2
= 4,20 m
= 35,0 m3/m2.d (ver cuadro 1-2)

Clculos:
Q (L/s) = [35 (m3/m2.d) x 1.000 (L/m3) x 96 (m2)]/ 86.400 (s/d) =38,9 L/s

20

d)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Batera de filtros autolavable

rea filtrante total


Tasa promedio de filtracin

= 25,2 m2
= 240 m3/m2.d (antracita y arena)

Clculos:
Q = [25,2 (m2) x 240 (m3/m2.d) x 1.000 (L/m3)] / 86.400 (s/d) = 70 L/s

e)

Cloracin

Datos:
Temperatura
Cloro residual actual
Volumen del reservorio

= 20 C
= 1,3 mg/L
= 50 m3

Procedimiento:

Seleccionamos 3 niveles logartmicos.

La planta es de tipo convencional y los principales procesos optimizados


podran llegar a remover 2 niveles logartmicos, por lo que la desinfeccin
deber inactivar o reducir 1 nivel logartmico.

Entramos a los cuadros del anexo C con los valores de temperatura mnima
(20 C) , el pH mximo del agua cruda (7,5) y un residual de cloro optimizado
de 2 mg/L y obtenemos un valor de CT de 25,5.

Clculo:
Treq = 25,5 (mg/L min) / 2,0 (mg/L) = 13 min.

La capacidad de almacenamiento de agua tratada en la planta es de 50 m3


y la planta se encuentra dentro de los lmites de la ciudad, por lo que el
tiempo de retencin en la tubera de aduccin es prcticamente despreciable.

Inspeccin inicial

21

Clculo:
Q = [50 (m3) x 1.000 (L/s)] / [13 (min) x 60 (s/min)] = 64 L/s

Grfico de potencial de produccin

Procesos unitarios

Pres.
Floc.
Deca.
Filt.
Posd.
0
Qpico = 70 L/s

50
Caudal L/s

100

Figura 1-3. Grfico de capacidad potencial de produccin (2)

Los clculos efectuados se han graficado y as se ha obtenido el histograma


de la figura 1-3. Este grfico est mostrando la capacidad estimada de las unidades de tratamiento y se puede apreciar que el floculador y la batera de filtros
tienen capacidad para producir adecuadamente el caudal pico (tipo 1), la capacidad de las instalaciones de posdesinfeccin se encuentra entre el 80 y el 100% del
caudal pico (tipo 2) y la capacidad del presedimentador y de los decantadores es
menos del 80% del caudal pico (tipo 3).
En el anexo B se presenta un modelo de la ficha llena despus de efectuada
la inspeccin inicial y analizada la informacin obtenida. Se puede apreciar que la
informacin permite efectuar un diagnstico de la situacin de la planta y determinar cules son los procesos crticos que estn limitando la obtencin de las metas
de produccin.
El mismo ejemplo, despus de la evaluacin de la planta, se muestra en la
ficha de evaluacin anexa al capitulo 3.

22

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

REFERENCIAS
(1)

Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos. Optimizing Water


Treatment Plant Performance Using the Composite Correction Program.
Cincinnati, Ohio, 1998.

(2)

Vargas, L. Proyectos, fotos y grficos de archivos personales. Lima, CEPIS/


OPS, 2004.

Inspeccin inicial

23

ANEXO A
Ficha tcnica para la inspeccin inicial (2)
Fecha ............
A.

UBICACIN

1.
2.
3.
4.

Pas: .............................
Nombre de la planta ..........................................................................
Localidades abastecidas ....................................................................
Localizacin:
Departamento: ................... Provincia: ................. Distrito: ................
Direccin de la planta: .......................................................................
Distancia de la capital: .............. km Altitud: .................... m. s. n. m.
Institucin propietaria o administradora:

5.
6.

B.

FUENTE DE ABASTECIMIENTO, CAPTACIN, CONDUCCIN


Y ACONDICIONAMIENTO PREVIO

7.

Fuente de abastecimiento:
a) Quebrada ..............................................
b) Ro ......................................................
c) Lago o embalse ....................................
Tipo de toma .................................................
Conduccin de agua cruda:
a) Por gravedad ........................................
b) Por bombeo ..........................................
Desarenador .................................................
Presedimentador...........................................
a) Largo: ............................................... m
b) Ancho: .............................................. m
c) rea: ................................................ m2
d) Carga superficial: ................... m3/m2.d

7.1
7.2

7.3
7.4

C.

CALIDAD DE LA FUENTE

Solicitar informacin de calidad del agua cruda de los archivos de la planta


de por lo menos un ao. Bsicamente, promedios mensuales de turbiedad, color,

24

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

pH, alcalinidad, nmero ms probable (NMP) de coliformes termotolerantes y


tambin promedios diarios de turbiedad del mes ms lluvioso y del mes ms seco
del ao.

D.

CARACTERSTICAS DE LA PLANTA

8.
8.1
8.2

Caudal de la planta
Caudal de proyecto: ...................... L/s
Caudal mximo con el que opera la planta: ..................................... L/s
Indique los meses del ao o situaciones en que se da esta condicin:
...............................................................................................................
8.3 Caudal mnimo con el que opera la planta........................................ L/s
Indique los meses del ao o las situaciones en que se da esta condicin:
...............................................................................................................
9.
Tipo de planta: filtracin rpida
a) Patente: ......................................
b) Convencional clsica: .................
c) Tipo CEPIS/OPS: .......................
Ao en que se dise: ........................
Ao en que se remodel/ampli/optimiz: .............................................
10. Descripcin:
10.1 Medidor de caudal ...................... Tipo: .................................................
10.2 Mezcla rpida: Tipo: ........................... Punto de aplicacin: ..............
10.3 Floculadores
a) Tipo: ...........................................
b) Nmero de unidades: .................
c) Nmero de tramos: ....................
d) Profundidad til: ..................... m
e) Largo: ..................................... m
f) Ancho: .................................... m
10.4 Decantadores
Tipo 1
a)
b)
c)

Tipo: ............................................
Nmero de unidades: .................
rea de cada unidad: ............ m2

Inspeccin inicial

25

Tipo 2
a)
b)
c)

Tipo ...............................................................................................
N.o de unidades .............................................................................
rea de cada unidad ............. m2

10.5 Filtros
a) Tipo de filtro: tasa constante ................ Tasa declinante .............
b) N.o de unidades ..........................
c) Tipo de lecho filtrante: simple ....................... doble ...................
d) rea de cada filtro ................ m2
10.6 Dosificacin
a) Coagulante: ..........
b) Polmero: ..............
c) Cal: ......................
d) Cloro: ...................

E.

Tipo de dosificador ...........


Tipo de dosificador ...........
Tipo de dosificador ...........
Tipo de dosificador ...........

Nmero ..............
Nmero ..............
Nmero ..............
Nmero ..............

OBSERVACIONES
Indicar aqu cualquier situacin extraordinaria observada en la planta.

F.

DIAGNSTICO PRELIMINAR

Se efectuar sobre la base de todo lo observado y la informacin procesada


y se indicar cules son los procesos ms crticos cuyas unidades requieren ser
evaluadas con profundidad para determinar el origen de los problemas.

26

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

ANEXO B
Ficha tcnica de la planta de filtracin rpida (2)
Fecha: ...........
A.

UBICACIN

1.
2.
3.
4.

5.

Pas: ..............
Nombre de la planta: ............................
Localidades abastecidas: Capital de la provincia.
Localizacin:
a) Departamento: ..
b) Provincia: .
c) Distrito: ..
d) Distancia de la capital: 24 km
e) Altura: 882 m. s. n. m.
Institucin propietaria o administradora: .

B.

FUENTE DE ABASTECIMIENTO

6.

Fuente de abastecimiento:

a)

Quebradas de los ros: 1 y 2

b)

Conduccin de agua cruda: por gravedad del Ro 2 y por bombeo del Ro 1.


El 80% del tiempo la planta recibe las aguas mezcladas de las dos fuentes;
el resto del tiempo solo se abastece a partir de la Quebrada del Ro 2.
Frecuencia acumulada de la turbiedad
del Ro 1

70

100%

60

99%
Porcentaje, %

Turbiedad (UNT)

Variaciones de turbiedad en las fuentes


de abastecimiento

50
40
30
20

Ro 1

97%
96%
95%

10
0

98%

94%
E

Ro 2

Meses

Figura B-1. Variaciones de turbiedad


en las fuentes de abastecimiento (2)

0
2,003

200

400

600

800

1.000

Turbiedad, UNT

Figura B-2. Frecuencia acumulada de


la turbiedad del Ro 1 (2)

Inspeccin inicial

C.

CALIDAD DE LA FUENTE

a)

Turbiedad

27

El grfico de la figura B-1 permite apreciar que las aguas de la quebrada


del Ro 2 son de mejor calidad que las del Ro 1.
Durante el ao 2003, la turbiedad de las aguas del Ro 1 vari entre 7,4 y
61,0 UNT; mientras que durante el mismo intervalo, las aguas de la quebrada del
Ro 2 variaron entre 2,5 y 13,0 UNT.
El grfico de la figura B-2 permite apreciar que el 95% del tiempo la turbiedad del agua cruda en el Ro 1 fue menor de 600 UNT.
Color

Las fuentes tienen problemas


de color pero no se dispone de informacin, ya que no se controla por falta de instrumental.
c)

Variacin del NMP de coliformes en el Ro 1


5000

Coliformes/100ml

b)

4000
3000
2000
1000

NMP de coliformes

0
CF

Los histogramas de las figuras B-3 y B-4 muestran que el Ro 1


est ms contaminado que el Ro 2.

F M

CT

A M

J J
Meses

Figura B-3. Variacin del NMP de


coliformes en el Ro 1 (2)

En las aguas del Ro 1 el NMP de coliformes fecales o termotolerantes


vara entre 4,6 (10) y 3,7 (10)3. En las aguas de la quebrada del Ro 2 el NMP de
estos coliformes vara entre 0 y 5,75 (10)2.

D.

CARACTERSTICAS DE LA PLANTA

7.

Caudal de la planta
a)
b)

Caudal de diseo: 66 Lps


Caudal de operacin: 60 L/s

28

8.

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Tipo de planta

Variacin del NMP de coliformes del Ro 2


1800

a)

b)

La planta es mixta: de
tecnologa apropiada con
decantadores convencionales.
Ao en que se dise:
1987.

9.

Descripcin

9.1

Medidor de caudal

1600

Coliformes/100 mL

Filtracin rpida completa.

1400
1200
1000
800
600
400
200

CF
CT

A M

Meses

Figura B-4. Variacin del NMP de


coliformes del Ro 2 (2)

Macromedidor
9.2

Mezcla rpida

Tipo: Hidrulico, vertedero rectangular. Punto de aplicacin: resalto


hidrulico.
9.3

Floculadores

Tipo: hidrulico de pantallas de


flujo horizontal
Figura B-5. Vista panormica de la

a)
b)
c)
d)
e)

f)
g)

planta de agua (2)


Nmero de unidades: 1
Nmero de tramos: 3
Ancho de la unidad: 5,17 m
Profundidad til: 0,80 m
Largo de cada tramo:
Tramo 1 = 5,08 m
Tramo 2 = 5,20 m
Tramo 3 = 5,02 m
Tiempo de retencin del proyecto: 16 min
Tiempo de retencin de operacin: 17,5 min

Inspeccin inicial

9.4

Decantadores
a)
b)
c)
d)
e)

9.5

29

Tipo: convencional
Nmero de unidades: 2
rea de cada unidad: 78 m2 por unidad
Tasa superficial del proyecto: 32 m3/m2.da
Tasa superficial de operacin: 29 m3/m2.da

Filtros
a)
b)
c)
d)
e)

Tipo de filtro: es una batera de 4 filtros de tasa declinante


Tipo de lecho filtrante: doble
rea de cada filtro: 5,76 m2
Tasa de filtracin promedio de diseo: 247,50 m3/m2.da
Tasa de filtracin promedio de operacin: 225,0

Nota: Actualmente hay inconvenientes con la batera de filtros (deterioro de la


calidad del agua filtrada).
9.6

Dosificacin

Coagulacin
a)
b)
c)

sulfato de aluminio;
tipo de dosificador: en solucin por gravedad;
nmero: 1.

Modificador de pH
a)
b)
c)

cal;
tipo de dosificador: en solucin por gravedad;
nmero: 1.

Cloracin
a)
b)

tipo de dosificador: de inyeccin al vaco;


nmero: 1.

30

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

E.

ANLISIS DE LA INFORMACIN

1.

Capacidad potencial de produccin de la planta

El floculador tiene un volumen


til de 63 m3 y, considerando un tiempo de retencin de 15 minutos (mnimo adecuado para aguas tropicales),
tiene capacidad para tratar 70 L/s.

Grfico de potencial de produccin

Procesos unitarios

El grfico de la figura B-6 permite apreciar que las capacidades de


las diferentes unidades de la planta
no son uniformes y no tienen la capacidad para tratar conjuntamente el
caudal de proyecto.

Floc.

Dec.

Filt.

50

100

Caudal L/s

Qpico = 66 L/s

Figura B-6. Grfico de potencial de


produccin (2)

Los decantadores tienen una


superficie de decantacin total de 156 m2 y considerando una tasa de 25
m3/m2.da una tasa alta, considerando que el flculo que se forma es de color,
estas unidades podran tratar como mximo 45 L/s.
Los 4 filtros de la batera tienen un rea total de 23 m2. Como tienen lecho
doble de antracita y arena, estamos considerando una tasa de 240 m3/m2.da y en
estas condiciones pueden tratar un caudal de 64 L/s. Si el lecho fuera de arena
sola, podran tratar como mximo 45 L/s y estaran en concordancia con la capacidad de los decantadores.
2.

Eficiencia promedio del sistema

Evaluacin de la produccin

a)

Turbiedad

El histograma de la figura B-7


muestra la eficiencia de remocin de
turbiedad de la planta y se puede apreciar que a pesar de que el agua de las
fuentes es relativamente clara (en promedio no sobrepas de 61 UNT duran-

Turbiedad (UNT)

50
40
30
20
10
0
Ro 2

Ro 1

A M

AD

AF

Meses

Figura B-7. Eficiencia promedio


del sistema (2)

Inspeccin inicial

te el 2003), la planta no alcanz una


buena eficiencia, el agua decantada
vari entre 2,1 y 4,4 UNT y el agua
filtrada entre 3,0 y 5,2 UNT.

Frecuencia acumulada de turbiedad


del agua decantada
120
% Frecuencia acumulada

31

100
80
60

El 95% del tiempo la turbiedad del agua decantada fue menor


de 4,70 UNT (vase la figura B-8).

40
20
0
0

10

15

Turbiedad (UNT)

El agua filtrada present el


95% del tiempo menos de 4,7 UNT
(vase la figura B-9). La informacin analizada est indicando que la eficiencia de los filtros es nula.
Figura B-8. Frecuencia acumulada de
la turbiedad del agua decantada (2)

El agua filtrada present el 95% del tiempo menos de 4,7 UNT (vase la
figura B-9). La informacin analizada est indicando que la eficiencia de los filtros es nula.
b)

Capacidad de los procesos de amortiguar los picos de turbiedad y color

El grfico de la figura B-10 reproduce la variacin diaria de turbiedad en las


fuentes y en el agua decantada y filtrada, durante el mes diciembre, mes en el se
registraron las turbiedades promedio ms altas.
Tambin aqu se puede apreciar que la turbiedad del agua decantada es
menor que la filtrada; es decir que el agua se deteriora al pasar por los filtros.
Comportamiento de los procesos
en el mes ms lluvioso

Frecuencia acumulada de la turbiedad


del agua filtrada
100%

Turbiedad (UNT)

Porcentaje, %

14
80%
60%
40%
20%
0%
0

95% < 4.7 UNT

10

12
10
8
6
4
2
0

10

20

Turbiedad, UNT

Figura B-9. Frecuencia acumulada de la


turbiedad del agua filtrada (2)

Ro 1

Ro 2

AD

AF

30
Das

Figura B-10. Comportamiento de los


procesos en el mes ms lluvioso (2)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Tambin se puede apreciar que


hay das en que las aguas del Ro 2 son
ms claras que el agua decantada y que
el agua filtrada.

Comportamiento de los procesos


en el mes ms seco
14

Turbiedad (UNT)

32

12
10
8

6
El grfico de la figura B-11 co4
rresponde al mes de junio, uno de los
2
ms secos, y nuevamente se puede apre0
0
10
20
30
ciar el mismo comportamiento: el agua
Das
Ro 1
Ro 2
AD
AF
decantada es ms clara que la filtrada.
Figura B-11. Comportamiento de los
procesos en el mes ms seco (2)
A partir del da 22 se puede apreciar que
la fuente del Ro 2 tiene menos turbiedad que el agua filtrada y decantada.

El grfico de la figura B-12 permite apreciar que el pH promedio a la salida


de la planta se encuentra siempre alrededor de 7,0 o algo ms.
El grfico de la figura B-13 est indicando que durante el 2003 el NMP de
coliformes fecales o termotolerantes en el agua tratada vari entre 0 y 575/100
mL de muestra.
Variacin del NMP de coliformes en el
agua tratada

Variacin del pH en la planta


8

1600

1400
Coliformes/100ml

pH

1800

4
2
0
E

Ro 1

Ro 2

Tratada

1200
1000
800
600
400
200

Meses

0
CF

CT

Figura B-12. Variacin del pH en la


planta

F.

Meses

Figura B-13. Variacin del NMP de


coliformes en el agua tratada

DIAGNSTICO PRELIMINAR
La planta no est alcanzando las metas de produccin.

Las unidades de decantacin no tienen capacidad para producir el caudal


pico de operacin.

Inspeccin inicial

33

Los parmetros de calidad problemticos en la fuente son la contaminacin


fecal, el color y la turbiedad. Se conoce que el color presenta valores superiores a
la turbiedad, pero este parmetro no se est controlando por falta de equipos de
laboratorio adecuados.
El NMP de coliformes fecales o termotolerantes es muy alto (3,7 (10)3);
tiene tres niveles logartmicos. Con NMP de coliformes fecales superiores a
600/100 mL de muestra, es necesario preclorar.
Teniendo en cuenta que la concentracin de color en el agua cruda es mayor que la turbiedad, el flculo que se est formando en planta debe ser pequeo
y liviano y las condiciones de coagulacin deben ser ms crticas en la poca de
seca, cuando la turbiedad es muy baja. Este tipo de agua normalmente requiere
tasas muy bajas de decantacin (15 a 20 m3/m2.d) y de recoleccin (1,5 a 1,8
L/s.m).
No hay dosificadores alternos para el coagulante, cal y cloro, lo que hace
muy vulnerable la dosificacin.
Es necesario efectuar las pruebas de jarras para definir la velocidad ptima
de decantacin que requiere el flculo para producir un agua decantada con una
turbiedad igual o menor de 2 UNT.
La eficiencia de los filtros en la remocin de turbiedad y bacterias es nula.
Es posible que el lecho filtrante se encuentre en mal estado o que la antracita se
haya perdido y solo quede una capa de arena de 0,25 a 0,30 m de espesor. En ese
caso, la velocidad con la que est operando la batera es muy alta para un lecho de
arena sola.
Los niveles de NMP de coliformes fecales o termotolerantes en el agua
filtrada son muy altos. Ms aun, si tenemos en cuenta que la planta est ubicada
en una zona tropical, de parasitosis endmica.
En resumen, es necesario dedicar mayores esfuerzos a:
a)

Determinar la velocidad ptima de decantacin para optimizar las unidades


de decantacin convirtindolas en decantadores de placas.

34

b)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Evaluar a fondo:
Coagulacin: dosificacin, punto y forma de aplicacin del coagulante
y tipo de resalto hidrulico.
Caractersticas del floculador.
Caractersticas de la estructura de distribucin a los decantadores.
Batera de filtros: sistema de lavado, altura y estado de los medios
filtrantes, carga hidrulica para el proceso, duracin de las carreras.
Determinar si la batera est operando con tasa declinante.

CAPTULO 2
ANLISIS DE FLUJOS Y FACTORES QUE DETERMINAN
LOS PERIODOS DE RETENCIN1

1
Este captulo constituye una revisin realizada por el Ing. Vctor Maldonado Yactayo del texto
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin, de J. M. Prez Carrin,
publicado en CEPIS/OPS, Manual de evaluacin. Tomo II, Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de
Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano. Lima, CEPIS/OPS, 1992.

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

1.

37

INTRODUCCIN

Muchas plantas de tratamiento de agua no tienen la eficiencia esperada por


deficiencias hidrulicas que ocasionan determinadas caractersticas de flujo en la
unidad y que afectan los periodos de retencin del agua en los reactores. Estas
situaciones tienen su origen en las deficiencias de diseo o en prcticas inadecuadas de operacin de las unidades.
En el presente captulo se analizan las metodologas para determinar el tiempo
de retencin en las unidades de mezcla, floculacin y sedimentacin; asimismo, se
revisan las metodologas para determinar las caractersticas del flujo que en ellas
se produce. Se presentar el uso de dos metodologas, el modelo simplificado de la
teora de Wolf-Resnick y el anlisis de la curva de tendencia de concentracin del
trazador.
1.1

Modelos de flujo

En las unidades de tratamiento de una planta, desde el punto de vista hidrulico, el flujo del lquido puede ser de dos tipos: discontinuo o intermitente y
continuo. En el cuadro 2-1 se presenta una clasificacin de los reactores en funcin del tipo de flujo presente en la unidad.
1.1.1 Flujo intermitente
El flujo de tipo discontinuo o intermitente es el menos habitual y consiste en
llenar la unidad y dejar un tiempo el lquido en ella mientras se produce el proceso
correspondiente, que puede realizarse con o sin mezcla, vaciar la unidad y repetir
el ciclo.
Este tipo de flujo, en la mayora de los casos, no es prctico y generalmente
los procesos en una planta de tratamiento son de flujo continuo, salvo que el proceso de tratamiento en s exija la discontinuidad, o se trate de experiencias piloto
o pruebas de laboratorio.

38

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Un ejemplo de este tipo de flujo lo constituye la prueba de jarras, en la cual


los vasos se llenan con un volumen ( ) de lquido, se someten a un proceso de
tratamiento durante un tiempo de retencin (to), terminado el cual se vacan y se
preparan para una nueva prueba. En este caso, toda la masa lquida permanece
en el reactor durante todo el tiempo de retencin.
1.1.2 Flujo continuo
Este tipo de flujo es el habitual en las plantas de tratamiento de agua. Teniendo en cuenta esta caracterstica, los reactores pueden ser de flujo de pistn,
mezclado y no ideal.
a)

Flujo de pistn
Se describe como aquel en el que todas las partculas de fluido que entran a
la unidad permanecen en ella el mismo tiempo. De esta manera, los elementos de fluido pasan a travs del sistema y son descargados en la misma
secuencia en que fueron introducidos y no hay ningn tipo de mezcla entre
el fluido que ingresa y el fluido que est en la unidad.
En la prctica es muy difcil lograr un flujo con estas caractersticas. Se
presenta con bastante aproximacin en unidades hidrulicas como los canales Parshall, los vertederos, los floculadores hidrulicos de pantallas y en
los decantadores con una relacin largo/ancho bastante mayor de 1.

b)

Flujo mezclado
Un reactor con flujo mezclado es aquel en el que todo elemento que ingresa
al reactor se dispersa inmediatamente dentro de l. Adems, se cumplir
que la concentracin de una sustancia a la salida de la unidad es igual a la
existente en todo el reactor. En la prctica es muy difcil lograr un flujo con
estas caractersticas; solo se presentar bajo condiciones ideales. Se encuentra con bastante aproximacin en retromezcladores o floculadores mecnicos con pocas cmaras en serie.

c)

Flujo no ideal
Este tipo de flujo corresponde a cualquier grado intermedio entre flujo a
pistn y mezcla completa con otras posibles alteraciones como la presencia

Flujo continuo. Todos los elementos del fluido permanecen dentro del reactor un tiempo igual. Los elementos de fluido pueden presentar mezcla localizada a nivel
de cada uno pero sin mezcla longitudinal. Ejemplo: solo
se presentan como una aproximacin en los floculadores
hidrulicos de pantallas y en decantadores con una relacin largo/ancho bastante mayor de 1.
Flujo continuo. Un elemento que entra al tanque se dispersa inmediatamente dentro de l. L aconcentracin
de una sustancia a la salida es igual a la existente en
todo el tanque. Ejemplo: solo se presentan como una
aproximacin en mezcladores mecnicos (retromezcladores) y en fl oculadores mecnicos de muy pocas
cmaras en serie.
Flujo continuo. Cualquier grado intermedio entre flujo
y pistn y mezcla completa con otras posibles alteraciones como zonas muertas, cortocircuitos, recirculacin. Ejemplo: es la situacin presente en la mayora
de las unidades de las plantas de tratamiento.

Fl u j o a p i st n

Flujo mezclado

Flujo no ideal

Descripcin y comentarios

Flujo discontinuo. Caudal nulo. Normalmente se mezcla


contenido. Ejemplos: ensayo de la prueba de jarras en
los estudios para el diseo y operacin de las plantas
potabilizadoras.

Esquema de identificacin

De t and a, c ochad a o b a t c h

Tipo de reactor

Cuadro 2-1. Clasificacin de los reactores en funcin del tipo de flujo presente (1)

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin


39

40

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

de zonas muertas, cortocircuitos hidrulicos, recirculacin. Viene a ser el


tipo de flujo con el que nos encontraramos usualmente en las unidades de
tratamiento en las plantas.
1.2

Influencia del tiempo de retencin

Tradicionalmente se ha empleado para el diseo de los reactores utilizados


en plantas de tratamiento de agua el parmetro denominado tiempo o periodo de
retencin.
En las plantas de tratamiento se dan procesos que ocurren muy rpidamente y tambin con mucha lentitud. Se necesitan tiempos de retencin o periodos de
contacto cortos o largos para lograr la transferencia o las reacciones necesarias.
Se entiende como tiempo medio de residencia, permanencia o tiempo de
retencin (to) del flujo en la unidad al cociente:
to =

(1)

Donde:

=
=

volumen de la unidad
caudal

Expresados en unidades homogneas.


La permanencia es un concepto abstracto. Puede concebirse como el tiempo promedio en el que el fluido de caudal (Q) pasa a travs del reactor del volumen ( ).
Es el tiempo que tardara una partcula cualquiera del fluido en entrar y salir
de la unidad, en el caso de que todas las partculas del fluido evolucionaran en la
misma forma. Cabe indicar que el caso correspondera al flujo estable ideal.
En la prctica, es difcil que esto ocurra, ya que las condiciones hidrulicas
del fluido (zonas muertas, corrientes de inercia, cortocircuitos hidrulicos, etctera) hacen imposibles las condiciones de flujo estable.

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

41

La magnitud de la permanencia o tiempo de retencin en diversas unidades


es variable: del orden de segundos en la mezcla rpida y en la aeracin por difusin; un lapso de minutos en la floculacin, los filtros percoladores y los filtros
rpidos; unas horas en las unidades de lodos activados; das en la purificacin
natural de aguas superficiales y en las lagunas de estabilizacin; semanas en la
digestin anaerbica de lodos de aguas servidas; y meses y aun aos en la estabilizacin bental de depsitos en lagos y en el mar.
En otras palabras, en los reactores el tiempo de retencin (to) es distinto
para las diferentes fracciones del volumen ( ) que entra en el tiempo t = 0. Es
necesario, por tanto, estudiar la distribucin del tiempo de retencin en el reactor,
para poder conocer la forma como ha quedado sometida la masa lquida a un
determinado tratamiento.
La importancia de la influencia del periodo o tiempo de retencin en la
eficiencia de una unidad de floculacin queda demostrada por los resultados de
evaluacin en las plantas de tratamiento de agua.
30

G = 100 seg-1
25
G = 80 seg-1

B
Turbiedades remanentes (Tf/Tl) x 100

En la figura 2-1 se presentan las eficiencias tericas


(pruebas de jarras) en funcin
de los gradientes de velocidad
y el tiempo de retencin, presentando todas las curvas puntos de mxima eficiencia; cualquier variacin del tiempo de retencin en menos (cortocircuito hidrulico) o en ms (espacios muertos) produce apreciables disminuciones en la eficiencia, fenmeno que es mas importante cuanto mayor es el
gradiente de velocidad utilizado.

G = 40 seg-1
20

G = 20 seg-1
G = 10 seg-1

15

10

0
0

10

15

20

25

30

35

Tiempos de retencin (minutos)

Analizando la curva B,
que corresponde a un gradiente
de velocidad de 80 s-1, se presenta la mxima eficiencia

Figura 2-1. Influencia del periodo de retencin


en la eficiencia de la floculacin (prueba de
jarras). Planta La Atarjea. Lima, Per (1)

40

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

remocional (95%) a los 15 minutos del tiempo de retencin;


con 10 y 20 minutos de retencin disminuye la eficiencia a 92,5% y 93%, respectivamente.
Al producirse en la
planta condiciones similares,
se alcanzaron, en primer lugar, eficiencias menores
(90%) que las determinadas
en los ensayos de laboratorio
y, en segundo lugar, mayor influencia de la variacin del
tiempo de retencin, presentando eficiencias de 70% y
85% para un tiempo de retencin de 10 y 20 minutos, respectivamente (figura 2-2).

50

Prueba de jarras
40

Turbiedades remanentes (Tf/Tl) x 100

42

Planta
30

25

20

15

10

0
0

10

15

20

25

30

Tiempo de retencin (minutos)

Figura 2-2. Influencia del periodo de retencin


en la eficiencia terica (prueba de jarras) y real
en la floculacin (1)

En las unidades de sedimentacin se producen influencias mayores por variaciones del tiempo esperado de retencin y de sus
principales factores concomitantes, tales como tipo de flujo y espacios muertos, al
influenciar en la carga superficial (coeficiente del flujo dividido para el rea superficial), que tiene las dimensiones de velocidad.
Esto hace que en realidad se presenten incrementos apreciables en las cargas superficiales o velocidades de asentamiento, lo que reduce notablemente la
eficiencia remocional de la unidad.
Al realizar la evaluacin del proceso de sedimentacin de una planta de
tratamiento de agua en Amrica Latina, se obtuvo como eficiencia terica (prueba de jarras) la curva A indicada en la figura 2-3 (curva de eficiencia terica). De
la evaluacin de la planta se obtuvieron los datos indicados en el cuadro 2-2.

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

43

Cuadro 2-2. Resultados de la prueba de trazadores en un sedimentador (1)


Porcentaje del tiempo de retencin
con relacin al terico

Porcentaje del flujo

< 50%
50% < TR
24

46
< 150 %
> 150% 30

100
90
80
70
60
50

(B) curva de eficiencia real

40
30

Turbiedad residual %

20

10
9
8
7
6
5
4
3
2

0,9
0,8
0,7
0,6
0,5

(A) curva de eficiencia terica

0,4
0,3
0,2

velocidades de sedimentacin (cm/s)

0,1
0,10

0,20

0,30

0,40

0,50

0,60

Figura 2-3. Influencia del periodo de retencin y caractersticas hidrulicas


en la eficiencia de un sedimentador (1)

Las alteraciones en el comportamiento del agua en la unidad pueden deberse a la presencia tanto de cortocircuitos hidrulicos como de espacios muertos, los
cuales modifican las velocidades de sedimentacin y la eficiencia de la unidad
(curva B de la figura 2-3). Estos datos demuestran la importante influencia del
periodo de retencin y de la caracterizacin de flujos en la eficiencia del
sedimentador.
1.3

Uso de trazadores para determinar el tiempo de retencin y


caractersticas hidrulicas de un reactor

Para visualizar el funcionamiento de una unidad desde el punto de vista


hidrulico, es conveniente utilizar una sustancia trazadora (sal, colorantes, cidos
o una sustancia radiactiva) que pueda ser aplicada en la entrada de la unidad, y

44

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

que simultneamente se comience a registrar la concentracin del trazador a la


salida de la unidad (ver figura 2-4).
La aplicacin del trazador puede hacerse en forma continua o instantnea,
en la prctica en un intervalo de tiempo (to). Este ultimo resulta ser el mtodo
ms usado en las evaluaciones de plantas.
Trazador

Analizaremos, en primer lugar, el


caso de la inyeccin instantnea:
Supondremos aqu que la concentracin inicial (Co) del trazador permanece constante durante el breve tiempo
de inyeccin (to).

Medicin
Q

UNIDAD

Entrada

Q
Salida

Figura 2-4. Aplicacin de


trazadores a un reactor (1)

La representacin de la variacin
de la concentracin del trazador en funcin del tiempo en una unidad con predominio de flujo de pistn se representa en la figura a del cuadro 2-3.
La figura b del cuadro 2-3 representa la concentracin del trazador en funcin del tiempo en una unidad con predominio de flujo mezclado.
En una unidad bajo condiciones reales de funcionamiento (flujo no ideal; o
sea con cierto grado de mezcla, cortocircuitos, zonas muertas, corrientes de inercia, etctera), al medir y graficar la concentracin del trazador a la salida en
funcin del tiempo, se obtiene una curva del tipo de la indicada en la figura c,
curva de Gauss del cuadro 2-3. En el caso de la aplicacin continua, el tipo de
curva que se obtiene es el indicado en las figuras d-i.
2.

ANLISIS DE LAS CARACTERSTICAS DE UN REACTOR

Se utilizan dos mtodos para evaluar las caractersticas hidrulicas de un


reactor:
a)
b)

Modelos matemticos y especialmente el desarrollado por Wolf y Resnick.


Anlisis de la curva de tendencia (curva de Gauss).

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

45

Cuadro 2-3. Curvas tpicas de concentracin del trazador en el efluente de reactores


con diferentes caractersticas hidrulicas (1)
Tipo
de
reactor

Dosis

Instantnea

Tipo
de
dosis de
trazador

Flujo de pistn

To

Fase inicial

C
Co

Flujo no ideal

C
Co

Medicin

Dosis

Flujo mezclado

C
-t/To
Co = e

To

To

C
Co

C
Co
C = l - e-t/To
Co

Continua

To

Fase final

Medicin

Dosis

Medicin

To

Co

Co

C
Co
C
-t/To
Co = e

46

2.1

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Modelos matemticos

2.1.1 Teora general


Supongamos el caso de un reactor que tenga un volumen de agua ( ), al
cual se le aplica una cantidad (P) de una sustancia qumica (trazador), la cual se
disuelve y mezcla completamente en toda la masa de agua. En este caso, la concentracin de esa sustancia en el volumen ( ) ser Co = P/ . Si en ese reactor
se introduce el flujo Q en el tiempo (t = 0) y toda el agua que entra se mezcla
completa e instantneamente con el agua que haba en el reactor, al medir la
concentracin de dicha sustancia a la salida de dicho reactor, se encontrar que la
concentracin (C) va disminuyendo progresivamente a travs del tiempo.

P
Co =
V

C
QC
=
V
to

dC
dt

Figura 2-5. Reactor de flujo mezclado (1)

Por lo tanto, aceptando que esta es una reaccin de primer orden, se puede
hacer un balance de masas, considerando lo que entra y lo que sale del tanque.
As, la cantidad que entra es:

Co =

Como

to =

, Co = C
Q
to

P QC
=

(2)

(3)

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

y la cantidad que sale es: C


dC
= to
dt

por lo tanto,

47

dC
dt

dC
dt
= C
to

Integrando, para C entre Co y C, y t entre 0 y t, el primer y segundo trmino se


obtiene:

Co

dC
C

= -

dt

to
t

1
to

dt
t

O sea:
LnC - LnCo = -

t
to

y por tanto:
t
C
= e to
Co

(4)

Donde:
C
Co

=
=

la concentracin que permanece el reactor en el tiempo


la concentracin aplicada en el tiempo t = 0

Se obtienen curvas similares a las presentadas en la figura 2-6, para

t
= 0,
to

C
=1
Co

A partir de este punto, la concentracin siempre decrece y por eso dC/dt


tiene signo negativo. Para un reactor con flujo mezclado, se obtiene la curva (M =
0), y para flujo de pistn, la curva paralela al eje de las abscisas (M = ).

48

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

flujo de pistn
1.0

C
Co

.8
45

.6

10

15

20

50
40
30

1
.5
.1
M=0

flujo
mezclado

.4

.2

0,2

0,3

0,4

0,6

0,8

1,0

2,0

3,0

4,0

6,0

8,0

10

t
to

Figura 2-6. Variacin de la concentracin versus tiempo de retencin (1)

Si en lugar de un solo reactor con un tiempo nominal de retencin (to) se


tienen dos reactores idnticos con tiempo de retencin (to/2) cada uno:
C
d C1 d C 2
=

to
dt dt

Donde:
C
C1

=
=

concentracin que sale del primer reactor y entra al segundo


concentracin inicial del segundo reactor, cuyo efluente tendr la concentracin C2.

Haciendo consideraciones similares para una serie (n) de reactores idnticos con un tiempo de retencin cada uno de (to/n), se llega a la frmula general:
C
Co

Donde:
T=

t
to

n (n T) n -1
e
(n - 1) !

- nT

(5)

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

49

Graficando esta frmula para diferentes valores de n, se tiene una familia


de curvas en la cual, para n = 1, se obtiene:
C
=
Co

t
to

(6)

Expresin igual a la (4), y para n = , C/Co = , resulta la ecuacin de una


lnea recta vertical que pasa por t/to = 1, como se muestra en la figura 2-7 para
(M = ).
En el cuadro 2-4 se presentan las caractersticas hidrulicas para diferentes
unidades de tratamiento de agua.
Esto significa que si se tiene una serie infinita de reactores para el tiempo
t/to = 1, toda la sustancia que se hubiera agregado instantneamente al reactor
saldra tambin instantneamente y nada saldra antes de t/to =1. A esta condicin se la llama flujo de pistn, que podramos definir como aquel que existe
cuando las lminas lquidas de espesor (dl) que entran al reactor se desplazan
paralelas a s mismas y perpendicularmente en el sentido del flujo, sin mezclarse.
Cuadro 2-4. Caractersticas hidrulicas de unidades de tratamiento de agua (1)
Curva
M=0
M = 0,9
M = 3,0
M = 7,0
M = 13,0

Tipo de unidad
Floculador mecnico (vertical), un solo compartimiento
Sedimentador circular de flujo radial
Sedimentador rectangular de flujo horizontal
Sedimentador rectangular de flujo horizontal
Floculador de pantallas de flujo horizontal

Por contraposicin, el flujo totalmente mezclado es aquel que existe cuando la composicin del efluente en cualquier instante es idntica al de toda la masa
lquida.
Sin embargo, el flujo de pistn y el flujo mezclado son dos casos extremos
ideales que en la prctica rara vez ocurren en las plantas de tratamiento.
Por lo general, coexisten los dos tipos de flujo (pistn y mezclado), pues el
nmero de reactores colocados en serie es limitado (uno a seis), existe mezcla de

50

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

flujo entre las distintas cmaras y, por lo tanto, parte del flujo sale antes que to y
parte despus que to.

(Flujo de pistn)

C/Co 1,8
1,7

n = 20

1,6
1,5
1,4
1,3
10

1,2
1,1
1,0 (Flujo mezclado)

5
4

0,8

0,7

0,6
0,5
0,4
0,3
0,2
0,1

0,2

0,4

0,6

0,8

1,0

1,2

1,4

1,6

1,8

2,0

2,2

2,4 2,6
= t/To

Figura 2-7. Reactores en serie (1)

La determinacin de la proporcin de flujo de pistn en floculadores y


sedimentadores tiene una gran importancia, pues mide la fraccin del volumen de
agua que pasa por el reactor y que ha permanecido durante todo el tiempo de
retencin sometida al tratamiento deseado. En cambio, cuanto ms flujo mezclado
haya en un floculador o sedimentador, se puede considerar que una fraccin mayor de la masa de agua ha sufrido un tratamiento ms corto o ms largo del que se
desea, lo que en muchos casos es objetable.

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

51

Por eso, es ideal que en las plantas de tratamiento se diseen los reactores
de manera que presenten el mximo de flujo de pistn, pues con eso se garantiza
que el agua tenga el tratamiento que se busca durante el periodo de retencin
proyectado.
En reactores no ideales, adems de flujo de pistn y flujo mezclado, puede
suceder que parte del volumen del agua que entra atraviese el tanque con tanta
rapidez que salga instantneamente, sin permanecer almacenado en l.
Este fenmeno se llama cortocircuito y se presenta debido a defectos en el
diseo de la estructura de entrada y salida que permiten el paso directo del agua
entre unas y otras, por corrientes de densidad de origen trmico o por variacin de
concentracin, as como por efecto de la rotacin de paletas en floculadores mecnicos, que impulsan parte de la masa lquida para que salga tan pronto como
entra. El cortocircuito hidrulico se define por eso como aquella parte del flujo que
tiene una velocidad infinita y un tiempo de retencin cero.
2.1.2 Modelo simplificado de la teora de Wolf-Resnick
Es evidente que cuando no hay espacios muertos, la fraccin de flujo de
pistn (p) y la fraccin de flujo de no pistn (1-p) deben ser iguales a la unidad:
Flujo de pistn + flujo de no pistn = 1
P + (1 - p) = 1

(7)

Cuando hay espacios muertos, si m es la fraccin del volumen considerado


como espacio muerto, la fraccin que no tiene espacios muertos ser igual a 1-m
y por lo tanto:
Flujo de pistn + flujo de no pistn + espacios muertos = 1

[p (1 m)] + [(1 p) (1 m)] + m = 1

(8)

Ahora bien, en la ecuacin (9) se estableci que el flujo perfectamente


mezclado es igual a:
C
= e
Co

t
to

(9)

52

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Si se considera que en el reactor se presenta una combinacin de flujos de


pistn y mezclado, la ecuacin (9) se transforma en:
C
= e
Co

t - p to
(1 - p) to

(10)

Donde pto es el tiempo de retencin correspondiente a flujo de pistn y


(1-p) es el volumen de mezcla perfecta. Reordenando y simplificando, tenemos:
C
= e
Co

1
(1 - p)

t
to

- p

(11)

Si se considera que el sistema, adems, tiene espacios muertos, habra que


introducir en la ultima ecuacin el trmino (1-m) para considerar la fraccin efectiva de flujo con mezcla perfecta. Luego, tendramos:
C
= e
Co

1
(1 - p) (1 - m)

t
- p (1 - m)
to

(12)

La fraccin de la totalidad del trazador que ha salido del reactor ser:


F(t) = 1 -

C
Co

Reemplazando el valor de C/Co, se obtiene:


F(t) = 1 - e

1
(1 - p) (1 - m)

t
- p (1 - m)
to

(13)

Reordenando trminos y tomando los logaritmos de ambos trminos, se


llega a:
Log [1 F (t )] =

Log e
t

p (1 m )
(1 p ) (1 m ) to

(14)

Que corresponde a la ecuacin de una lnea recta (figura 2-8), cuya pendiente
est dada por:
Tang =

Log e
(1 m ) (1 p )

(15)

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

Multiplicando y dividiendo para p y sustituyendo el valor de Log e = 0,435, se obtiene:

53

t1 / to

l - F(t)

0,435 p
Tang =
p (1 - m) (1 - p)

t / to

Lo que hace:

= p (1 - m)

t2 / to

(16)

(17)

Figura 2-8. Curva de 1-F(t)


Cantidad de trazador que
permanece en el reactor (1)

Reemplazando en la ecuacin (16) y reordenando, tenemos:


p =

tan
0,435 + tan

(18)

De la ecuacin (17) se puede deducir que el volumen de espacios muertos


ser igual a:

m = 1 -

(19)

y el flujo mezclado M ser igual a:


(20)

M = 1 - p

Los valores de las incgnitas y tan se obtienen al trazar la curva de


Log1-F(t) (figura 2-8), donde:

t1
;
to

tan =

1
t1
t
- 2
to
to

(21)

(22)

Ha sido prctica comn establecer la eficiencia hidrulica de un reactor


analizando la tendencia de la curva de concentracin del trazador y relacionar sus
diferentes parmetros con condiciones de flujo.

54

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Al aplicar trazadores a un reactor y analizar las muestras de agua tomadas


a la salida, se obtiene una serie de valores de concentracin que aumentan con el
tiempo hasta llegar a un mximo y luego disminuyen progresivamente, lo que origina una curva tal como se indica en la figura 2-9.
Flujo de no
pistn (l - p)

Concentracin

Cp
Predominio del
flujo mezclado

Flujo de
pistn
p

I2

Flujo dual

Cp/2

Tc

Centroide

Tiempo medio de residencia

I1

Cp/10

t=0

ti

T10

tp

tm

t90

To

Tiempo

tf

Figura 2-9. Concentracin del trazador en el efluente de un reactor (1)

Existen los siguientes parmetros principales:


ti

t10
tp

=
=

tm

to
t90
tf

=
=
=

Co
Cp

=
=

tiempo inicial desde que se aplica el trazador hasta que aparece en el


efluente.
tiempo correspondiente al paso del 10% de la cantidad total del trazador
tiempo modal, correspondiente a la presentacin de la mxima concentracin.
tiempo mediano, correspondiente al paso del 50% de la cantidad del
trazador.
tiempo medio de retencin o tiempo terico de retencin = V/Q.
tiempo correspondiente al paso del 90% de la cantidad total del trazador.
tiempo que transcurre hasta que atraviesa la totalidad del trazador al
reactor.
concentracin inicial.
concentracin mxima a la salida.

Se pueden utilizar los siguientes criterios:


a)

Mide los cortocircuitos grandes. Es igual a 1 para flujo de pistn y a 0 para


el flujo mezclado.

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

55

Si el valor de la relacin es (< 0,3), puede significar que existe paso directo
del trazador entre la entrada y la salida (cortocircuito hidrulico).
ti
to

b)

Si la relacin es menor que la unidad, existen cortocircuitos hidrulicos. Si


es mayor, hay errores experimentales o existen zonas donde el trazador ha
quedado retenido por un cierto tiempo (espacios muertos), para luego salir
lentamente, con lo que la rama descendente de la curva presenta una forma
alargada, que desplaza el centroide del rea y aumenta el valor de tm, haciendo tm > to.
tm
to

c)

(26)

Est relacionado con las caractersticas de inercia turbulentas y de


recirculacin grande. Es igual al cociente to/to (razn de tiempo de inyeccin) para el flujo estable ideal y del orden de 2,3 para flujo mezclado ideal.
tb
to

f)

(25)

Est relacionado en general con la difusin debida a corrientes de inercia


(turbulencia). Es igual al cociente (to/to) (razn de tiempo de inyeccin)
para el flujo estable ideal y aproximadamente del orden de 0,7 para flujo
mezclado (segn Villamonte).
tc
to

e)

(24)

Indica la relacin de flujo de pistn y flujo mezclado. Cuando es igual a 1,


existe nicamente flujo de pistn, y cuando es 0, existe flujo mezclado.
Cuando la relacin tp/to se aproxima a 1 y ti/to > 0,5, se puede concluir que
existe predominio de flujo de pistn, y cuando se aproxima a 0, existe predominio de flujo mezclado.
tp
to

d)

(23)

(27)

Expresa la excentricidad de la curva y, por lo tanto, es funcin de la


recirculacin. Es igual a (0) para flujo de pistn y mayor de 2,3 para flujo
mezclado ideal.

56

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

e =

g)

(tf - tp) - tp - ti)


to

(28)

ndice de Morrill
Este autor encontr que al acumular los datos sobre cantidad de trazador
que pasa, expresado en porcentajes y dibujados en papel que tenga escala
de probabilidades en las abscisas y escala logartmica en las ordenadas
para diferentes tiempos, se obtena aproximadamente una lnea recta (figura 2-10).
El segmento comprendido entre el 10% y el 90% es el ms regular y por
eso Morrill sugiri que la relacin entre uno y otro se tomara como ndice de
dispersin. As:
(29)

Tiempo en que pasa el 90%


Tiempo en que pasa el 10%

Si todo el flujo fuera


de pistn, la curva de la figura 2-10 sera una lnea horizontal y el ndice de Morrill
sera 1, pues todo el trazador
saldra en el tiempo (t = to)
y nada saldra antes. En cambio, a medida que hay ms
proporcin de flujo mezclado, aumenta el ngulo que la
curva hace con la horizontal,
pues hay una distribucin
ms amplia del tiempo de retencin.

100
90
80
70
60
50

Tiempo (minutos)

Indice de Morrill =

40
30

20

10
9
8
0,01 0,1

El estudio de la totalidad de la curva puede suministrar una informacin ms


completa que la de las tendencias centrales.

1.0

10

50

90

99

% de trazador que pasa

Figura 2-10. ndice de Morrill (1)

99,9 99,99

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

57

Generalmente, el solo observar la forma que toma la curva de trazadores


brinda una primera indicacin del comportamiento hidrulico del reactor que se
estudia.
El flujo de pistn puro, como se muestra en la figura 2-9, viene representado
por el tiempo que transcurre hasta que aparece el trazador. Hirsch (3) considera
que este tiempo se puede tomar en el punto de inflexin I1, cuando la curva cambia de cncava a convexa.
De aqu en adelante, el flujo debe considerarse como no de pistn. Entre
dicho punto y el punto de inflexin I2 en la rama descendente, el flujo es dual
(pistn y no pistn combinado). A partir del segundo punto de inflexin, el flujo
tiene un carcter predominantemente mixto.

3.

ENSAYO CON TRAZADORES

3.1

Objetivo

Las pruebas con trazadores han sido usadas por muchos aos como medio
para determinar el flujo en canales, ros, reservorios y en acuferos subterrneos.
En plantas de tratamiento su uso ha sido limitado, pero muy til para determinar la distribucin del flujo en unidades paralelas y evaluar las condiciones hidrulicas. En la actualidad estos ensayos se utilizan principalmente para determinar los tiempos reales de retencin y sus principales caractersticas concomitantes: tipos de flujo, espacios muertos y cortocircuitos hidrulicos en unidades de
tratamiento como mezcladores rpidos, floculadores, sedimentadores, as como
en modelos de reactores en etapa de diseo para conocer su comportamiento
hidrulico y deficiencias en forma previa a su construccin, lo cual es de enorme
utilidad prctica. Tambin tienen aplicacin los ensayos de trazadores para la
medicin de caudal.
Un ensayo de trazadores consiste en agregar la sustancia trazador en el
afluente del tanque o reactor que se quiere analizar, con una concentracin conocida y determinando a la salida la forma como dicha concentracin se distribuye a
travs del tiempo.

58

3.2

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Sustancias trazadoras
Las sustancias trazadoras pueden ser:

a)
b)
c)
d)
e)

Colorantes como fluorescena o rodamina.


Iones como cloruros, especialmente de sodio o potasio, fluoruros o nitratos,
especialmente de sodio.
Elementos radiactivos como istopos.
cidos: clorhdrico, benzoico.
Otras sustancias qumicas: alizarim, sapirol, naptol.

El uso de radioistopos, a pesar de constituir un sistema bastante sofisticado, tiene grandes ventajas:

Es mucho ms preciso, pues los detectores de radiacin son ms sensibles.


La determinacin de los trazadores puede hacerse en forma continua sin
necesidad de recoger muestras.
Puede efectuarse aun en los casos en que no se tiene acceso al interior del
sistema, pues la radiacin puede ser medida a travs de determinado tipo
de materiales.
Se adapta mejor a las investigaciones.

Una de las grandes desventajas de este sistema es que requiere utilizar


equipo y personal especializados.
Antes de elegir el tipo de trazador que se va a utilizar, se debe verificar la
concentracin de estas sustancias en el agua cruda y seleccionar aquellas que se
presenten en concentraciones constantes o muy bajas.
Es conveniente, adems, escoger como trazador aquella sustancia que no
reaccione con los compuestos que existen en el agua. Por tanto, la concentracin
total que se determine a la salida ser sensiblemente igual a la que se aplique a la
entrada. Esta es la razn por la cual elementos como el cloro son malos trazadores.
Por supuesto, en todos los casos hay que esperar que se pierda algo de trazador.
Teniendo en cuenta estas consideraciones, resulta muy comn utilizar como
sustancia trazadora en las evaluaciones de plantas de tratamiento de agua el ion
cloruro obtenido de la aplicacin del cloruro de sodio. El cloruro de sodio o sal de

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

59

mesa o cocina es de fcil obtencin y bajo costo. Asimismo, la determinacin de la


concentracin a la salida del reactor es rpida y fcilmente medida a travs de la
conductividad.
3.3

Procedimiento
La aplicacin de trazadores puede hacerse de dos maneras distintas:

En forma instantnea.
En forma continua.

3.3.1 Dosificacin instantnea


Se aplica una concentracin (Co) a la entrada de la unidad en evaluacin en
un tiempo muy corto, inferior a 1/30 del tiempo terico de retencin (to) y en un
punto tal que se mezcle instantneamente con la masa de agua afluente de la
unidad que se piensa analizar.
En la dosificacin instantnea, la concentracin (Co) que se escoja debe
ser tal que se pueda determinar con facilidad en el agua. Para el caso del uso del
ion cloruro como trazador, es comn usar concentraciones de entre 30 y 50 mg/L.
La cantidad de trazador P (kg) que se necesita aadir al reactor en evaluacin est dada por la siguiente ecuacin:
P =

x K x Co
I x 10 3

Donde:
P

K
Co
I

=
=
=
=
=

K =

peso del trazador por aadir al reactor, kg


volumen til del reactor, m3
constante de correccin
concentracin, mg/L o g/m3
grado de pureza del trazador, fraccin de la unidad

23 + 35,5
Peso de NaCl
= 1,65
=
35,5
PesoCl

(30)

60

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

3.3.2 Dosificacin continua


Se aplica la concentracin (Co) continuamente, por un tiempo no menor de
tres veces el periodo de retencin terico (to), y luego se interrumpe bruscamente
la dosificacin.
La forma continua tiene la ventaja de permitir establecer comparaciones
entre las curvas que se presentan a la entrada del trazador (cuando se inicia la
dosificacin) y al final (cuando el proceso se paraliza). Adems, se obtiene una
concentracin de equilibrio (cuadro 2-3, figuras d-i).
La cantidad de trazador P (kg/h) que se necesita aadir al reactor en evaluacin est dada por la siguiente ecuacin:
P =

x K x Co
I x 10 3

Donde:
P
Q
K
Co
I

=
=
=
=
=

3.4

Limitaciones de la prueba con trazadores

peso del trazador por aadir al reactor, kg/h


caudal de la unidad por evaluar, m3/s
constante de correccin
concentracin, mg/L o g/m3
grado de pureza del trazador, fraccin de la unidad

Las pruebas de trazadores son muy tiles para conocer cmo se desplazan
las diferentes masas de agua dentro de las unidades de tratamiento (mezcladores
rpidos, floculadores, decantadores), pero los datos obtenidos se refieren solamente al momento en que se hace la prueba, y no representan necesariamente el
comportamiento en todas las condiciones.
Por otra parte, los datos tampoco dicen nada sobre la eficiencia de los
reactores, pues estos procesos dependen no solo de las caractersticas hidrulicas
de los reactores sino tambin de factores de tipo qumico.
Por eso puede presentarse el caso de que un sedimentador con un mal
comportamiento hidrulico (flujo de pistn menor de 60%) produzca una mayor

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

61

remocin de partculas que otro con un buen comportamiento hidrulico, pero con
partculas que tienen menor velocidad de sedimentacin.
Es importante recalcar que este tipo de anlisis no determina tampoco las
trayectorias de las partculas, del flujo o de cmo ste se distribuye en el reactor.
Indica el tiempo de permanencia pero no su trayectoria.
Adems, se deben tener en cuenta las siguientes consideraciones para obtener resultados significativos:
1.

El flujo debe ser constante durante la realizacin del ensayo.

2.

El flujo debe ser segregado; es decir, el flujo que entra en la unidad no se


debe mezclar con el de otras unidades.

3.

Si el reactor contiene lodos depositados, puede producir interferencias, especialmente en la comprobacin de las ecuaciones de balance de masas,
por lo cual deber ser previamente limpiado.

4.

De preferencia conviene estabilizar el reactor para evitar interferencias,


para lo cual es apropiado dosificar continuamente pequeas dosis de trazador
por un periodo de tiempo igual al del ensayo, antes de la evaluacin.

5.

El uso de altas concentraciones de trazador podra producir corrientes


cinticas por variacin de densidad, lo que dara resultados errneos, por lo
cual es preferible el uso de mtodos de dosificacin continua o con bajas
concentraciones.

6.

Usualmente, por falta de tiempo se recurre a realizar una sola prueba para
evaluar tanto floculadores como sedimentadores. As se obtienen las curvas A y B de la figura 2-11 para el floculador y sedimentador conjuntamente; por diferencia de estas dos curvas, es posible obtener la curva C, que
permite calcular la curva correspondiente al sedimentador.

7.

La variacin de la temperatura del medio ambiente o del agua ocasiona


alteraciones en los resultados al producir corrientes trmicas, cuyos efectos se deben considerar. Este fenmeno produce muy marcadas variaciones en los ensayos de trazadores, tales como los indicados en las figuras
2-12 y 2-13.

62

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Una solucin aproximada, tradicionalmente usada en la aplicacin del modelo simplificado de Wolf y Resnick en estas circunstancias, consiste en
ajustar una lnea tangente por la parte recta de la curva. La pendiente de
esta recta es la tan y su interseccin con el valor de 1,0 en las ordenadas
permite calcular el valor de . Con estos valores aproximados se pueden
aplicar las ecuaciones correspondientes.
8.

Curvas resultantes del ensayo de trazadores en el mismo reactor deben


tener igualdad de resultados, especialmente en lo relacionado con el tiempo
inicial de presentacin del trazador y el de mxima concentracin, los valores de concentracin mxima y las reas bajo la curva.

9.

El trazador debe aplicarse completamente disuelto en agua. Aplicar parte


del trazador en slido induce a error en el ensayo: el trazador demorar en
salir de la unidad, pero esta demora no ser por la existencia de espacios
muertos sino porque al trazador le toma un mayor tiempo disolverse y salir
de la unidad.

10.

La toma de muestras en
la salida de la unidad en
evaluacin debe extenderse hasta obtener por
lo menos en tres mediciones consecutivas el
valor de la concentracin
inicial (Co) del trazador.

1,00
Con base en mediciones
en el efluente del
decantador

1 - F(t)

0,70
0,50
0,30
0,20

Con base en
mediciones en el
efluente del floculador
0,10
0,07

Decantador
solo, ajustado

0,05

11.

Las mediciones de la
concentracin del trazador a la salida de la unidad se realizan a travs
de la medicin de la
conductividad.

B
0,03
0,02

A
0,01
0

C
60

80

120

160

t (minutos)

Figura 2-11. Determinacin conjunta de

Existe una relacin dicaractersticas de dos reactores diferentes


recta entre la concentraen serie (1)
cin del ion cloruro en el
agua y la conductividad. Las mediciones de conductividad son fciles y
rpidas en comparacin con las mediciones del ion cloruro.

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

63

12.

Solo se recomienda realizar las mediciones de la concentracin del trazador


en trminos del ion cloruro cuando se miden caudales. La determinacin de
caudales a travs de un ensayo de trazadores demanda mediciones ms
precisas.

13.

Considerando que las mediciones de la concentracin del trazador se realizarn a travs de la conductividad, se deben realizar continuas mediciones
de este parmetro en el afluente a la unidad durante el ensayo. Esta informacin es til para estar seguros de que la conductividad no ha variado o,
en el caso de que exista variacin, tener en cuenta este nuevo valor para
decidir en qu momento se debe concluir el ensayo.

14.

La toma de muestras
del efluente de la unidad
no debe hacerse en la
superficie. En unidades
donde el flujo sale de la
unidad por secciones
profundas se deben tomar muestras en mayor
profundidad.

16.

Si el efluente sale de la
unidad a travs de una
seccin ancha, se debe
tomar ms de una
muestra, las que se mezclarn para medir la
conductividad.

0,70
0,50

Fase inicial
Fase final

0,30
0,20

Efluente
decantador

0,10
0,07

1 - F(t)

15.

1,00

Efluente
floculador

0,05
0,03
0,02

0,01

Fase inicial
Fase final
0

t (Horas)

Figura 2-12. Influencia de la variacin


de temperatura (1)

Durante la evaluacin
de una planta es comn determinar las caractersticas hidrulicas del mezclador rpido, canal de interconexin, floculadores, canal de distribucin de
agua floculada a decantadores y los decantadores. Se recomienda que los
ensayos de trazadores se realicen de las ultimas unidades hacia las primeras o de aguas abajo hacia aguas arriba. Esto permitir no tener en la unidad en evaluacin un trazador que se haya aplicado en la prueba anterior.

64

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

4.

APLICACIN PRCTICA

4.1

Clculo de cantidad de trazador

4.1.1 Dosificacin instantnea


1,0

P =

0,7
0,5

Fase inicial

0,3

1 - F(t)

Se trata de encontrar la cantidad de cloruro de sodio con un


grado de pureza de 90%, que es
necesario aadir instantneamente a un floculador de 5 metros de
ancho, 3 metros de profundidad y
15 metros de longitud, si se desea
obtener una concentracin de 50
mg Cl-/L.

0,2

Fase
final
0,1

x K x Co

0,7

I x 10 3

0,5
0

1,0

1,0

t /To

Figura 2-13. Presencia de turbulencia por


corrientes de densidad (1)

Donde:

K
I

=
=
=

3,00 x 5,00 x 15,00 = 225 m3


1,65
0,90

Reemplazando en la ecuacin anterior, se obtiene:


P =

225 x 1,65 x 50
= 20,62 kg
1.000 x 0,90

Esta cantidad de sal deber disolverse en agua, la que deber ser agitada en
forma permanente, inclusive durante la adicin en el punto de mezcla previamente
escogido.
4.1.2 Dosificacin continua
Se trata de obtener una concentracin de 5 mg/L de fluorosilicato de sodio,
con 90% de pureza, para un sedimentador que tiene un periodo de retencin terico (to) de 2,5 horas, con un caudal de 1,10 m3/s.

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

65

Duracin del ensayo (Te): por lo menos tres veces el tiempo terico de
retencin.
Te = 3,00 x to = 3,00 x 2,50 = 7,50 horas
La cantidad total de flourosilicato de sodio, si K = 1,67, ser:
P =

3.600 x Co x Q x K 3.600 x 5,0 x 1,10 x 1,67


=
= 36,74 kg/h
I x 103
0,90 x 1.000

Se requerir un peso total PT de:


PT = P x Te = 36,74 x 7,5 = 275,55 kg

4.2

Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador


mecnico

Se presentan a continuacin
los resultados de un ensayo de
trazadores para determinar las caractersticas hidrulicas de un
floculador mecnico de un solo
compartimento, con agitador tipo
turbina (figura 2-14).
4.2.1 Tiempo de retencin terico (to)
El caudal previamente determinado que entra al floculador
es:
Q

Figura 2-14. Floculador mecnico


de una sola cmara (2)

24,17 m3/min

El volumen de la unidad es:


= A x L x H = 11,00 x 12,50 x 3,00 = 412,50 m3

66

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Luego, el tiempo de retencin terico ser de:


to =

412,50
= 17 min
24,17

11,00

1,00

Canal de entrada de agua

Canal de agua floculada

Sedimentador

0,80 0,80

2,50

2,50

12,50

0,80

Floculador N. 1

1,00

Planta

2,50

0,80

2,50

0,70
1,60

3,00
0,60

0,80

Corte A-A

Figura 2-15. Esquema del floculador mecnico de una sola cmara (1)

4.2.2 Ensayo con trazadores


Si se desea obtener una concentracin media de cloruros de 30 mg/L, utilizando como trazador el cloruro de sodio con un grado de pureza de 90%, la cantidad que se requiere dosificar es:
P =

x K x Co
I x 10 3

412,5 x 1,65 x 30
= 23 kg
0,90 x 1.000

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

67

Una vez agregado el trazador, completamente disuelto, se tomaron muestras en frascos numerados a la salida del floculador cada tres minutos y analizando el contenido de cloruros en cada muestra (o mediciones de conductividad) de
cada muestra, se obtuvieron los datos incluidos en el cuadro 2-5.
4.2.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick
Los datos de las columnas 3 (t/to) y 8 (1-F(t)) se grafican en papel aritmtico logartmico, y se obtiene la curva de cantidad de trazador que permanece en
el reactor (figura 2-16).
Se traza la tangente a la parte superior de la curva y se obtiene:

= 0,125
t1
= 0,125
to
t2
= 1,97
to

Utilizando la ecuacin (21):


Tang =

1
1
=
= 0,54
t2
t1
1,97 - 0,125
to
to

Utilizando la ecuacin (18), se calcula el flujo de pistn:


P =

tang
0,125 x 0,54
=
= 0,135
0,453 + tang
0,435 + 0,125 x 0,54

P = 13,5%

68

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 2-5. Resultados del ensayo de trazadores en un floculador mecnico (1)


Muestra
(1)

t
(2)

t/to
(3)

C
(4)

C-Co
(5)

(C-Co)
(6)

F(t)
(7)

1-F(t)
(8)

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

0
3
6
9
12
15
18
21
24
27
30
33
36
39
42
45
48
51
54
57
60

0
0,18
0,35
0,53
0,70
0,88
1,00
1,23
1,41
1,59
1,76
1,94
2,12
2,29
2,47
2,65
2,82
3,00
3,18
3,35
3,53

7,22
50,54
46,21
38,52
33,70
27,93
23,11
20,22
19,20
17,33
16,56
16,37
14,47
12,52
12,52
11,56
9,63
9,63
8,67
7,22
7,22

0
43,32
39,99
31,30
26,48
20,71
15,89
13,00
11,98
10,11
9,34
9,15
7,23
5,30
5,30
4,24
2,41
2,41
1,45
0,00
0,00

0
43,32
82,31
113,61
140,09
160,80
176,69
189,69
201,67
211,78
221,12
230,27
237,52
242,82
248,12
252,46
254,87
257,28
258,73
258,73
258,73

0
16,72
31,77
43,85
54,07
62,07
68,20
73,22
77,80
81,75
85,60
88,88
91,67
93,72
95,77
97,44
98,37
99,30
100,00
100,00
100,00

100,00
83,28
68,23
56,15
45,93
37,93
31,80
26,78
22,20
18,25
14,40
11,12
8,33
6,28
4,23
2,66
1,63
0,70
0,00
0,00
0,00

Aplicacin del mtodo de Wolf y Resnick


1000

= 0,125
T1/to = 0,125

(1 - f(t))

100

T2/to = 1,97
10

1
0,00

0,50

1,00

1,50

2,00

2,50

3,00

3,50

T/To

Figura 2-16. Aplicacin del mtodo de Wolf y Resnick (1)

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

Cuadro 2-6. Clculos para la elaboracin del cuadro 2-5 (1)


Columna

Criterio

Dato

2
3

Dato
t/to

Dato

C Co

(c - Co)

Operaciones

3/17 = 0,18
6/17 = 0,35
50,54 7,22 = 43,32
46,21 7,22 = 38,99
0 + 43,32 = 43,32
43,32 + 38,99 = 82,31

43,32 x 100
= 16,72
258,73
82,1 x 100
= 31,77
258,73

(C Co ) x100
F (t ) =
(C Co )

100 - F(t)

100 16,72 = 83,28


100 31,77 = 68,23

Por medio de la ecuacin (19), se calculan los espacios muertos:


m = 7,4%
Por medio de la ecuacin (20) se calcula el flujo mezclado:
M = 1 P = 1 0,135 = 0,865
M = 86,5%
45

Flujo de no pistn
Flujo mezclado

Flujo de pistn
Cp

40

35

Ensayo con trazadores


curva de variacin de concentracin
de cloruros

30

C - Co

25
tc = 12,5
21,7 = Cp /2

20

15

10

Cp /10
4,33

tf = 57

0
0

tp = 3 5

10 tm = 10.81 10

20

25

30

35

40

45

50

55

60

Tiempo (min)

Figura 2- 17. Variacin de la concentracin de trazador en el afluente


del floculador mecnico de una sola cmara (1)

69

70

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

4.2.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia


Con los datos de las columnas 3 y 5 del cuadro 2-5 se levant la curva de la
figura 2-17 y del anlisis de esta, los resultados indicados en el cuadro 2-7.

Cuadro 2-7. Criterios de evaluacin a partir del anlisis de la curva de variacin


de la concentracin del trazador en el afluente (1)
Criterio

Consecuencia

ti
< 0,3
to

Existencia apreciable de cortocircuitos

tp
3
=
= 0,18 0
to 17

Predominio de flujo mezclado

tc 12,5
=
= 0,75
to 17

Predominio de flujo mezclado

tb 40
=
= 2,30
to 17

Mezcla ideal

e=

(tf - tp) - (tp - ti)


to

e=

(57 - 3) - (3 - 0)
= 3,00
17

Existencia de flujo mezclado

4.2.5 ndice de Morrill


Los datos de las columnas 2 y 7 del cuadro 2-5 (Tiempo y Fraccin del
trazador que atraviesa el floculador) se grafican en papel de probabilidadeslogartmico y se obtiene la figura 2-18, que permite calcular el ndice de Morrill:
IM =

t 90
35
=
= 15,91
t10
2,2

Que refuerza el criterio de existencia de flujo mezclado en estado ideal.

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

71

4.2.6 Conclusiones
En el floculador se est produciendo un predominio de flujo mezclado (86,5%).
Se presentan cortocircuitos apreciables, que originan un tiempo de retencin muy pequeo (tp = 3,5 minutos), en lugar de un tiempo de retencin calculado
(to) de 17 minutos. Este hecho tiene las siguientes consecuencias: a) el volumen
til del floculador es solo 21% del calculado; b) ya que el tiempo de formacin
inicial del flculo es de 7 minutos, este no tiene oportunidad de formarse en la
unidad, sino que lo hace en el sedimentador, lo que disminuye apreciablemente la
eficiencia de la planta; c) esta apreciable disminucin del tiempo real de retencin
produce una elevacin de 22% en el gradiente de velocidad:
G=

Se presenta un gradiente real de 88 s-1 en lugar de 40 s-1, hecho que tambin influye negativamente en la eficiencia del floculador.
Como conclusin principal del ensayo, por las razones indicadas se recomienda evitar el diseo de floculadores con un solo compartimento.
4.3

Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador de


pantallas de flujo vertical

Se muestra en el caso siguiente la determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador de pantallas de flujo vertical, que tiene las caractersticas indicadas en la figura 2-18.

72

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

60

50

40

35
30

20

10
9
8
7
6
5

2,2
2

1,5

1
0,02
0,1 0,2 0,5 1
0,05

2 3 45

10

20

30 40 50 60 70 80

90

95 97 98 99 99,5

% de trazador que pasa F (t)

Figura 2-18. ndice de Morrill. Floculador mecnico (1)

99,9 99,98
99,8 99,95

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

10,52

1,56

Floculador N. 1

1,56

1,56

Planta

465,19

0,25
461,60

2,80

1,70

Corte 1-1
466,20

465,83
465,19
14

2,80
0,65 461,60

Corte 2-2

Figura 2-19. Floculador hidrulico de flujo vertical (1)

Figura 2-20. Vista del floculador hidrulico de la figura 2-19 (2)

73

74

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

4.3.1 Tiempo terico de retencin


Con el caudal de 250 lps y el volumen del floculador de 192 m3, se obtuvo el
tiempo terico de retencin:
to =

192
= 2,80 minutos
=
0,250 x 60
Q

4.3.2 Ensayo con trazadores


Se desea obtener una concentracin media de cloruros de 50 mg/L, utilizando como trazador cloruro de sodio, con un grado de pureza de 90%. Es necesario
dosificar instantneamente:
P =

192 x 1,65 x 50
x K x C
= 17,6 kg = 18 kg
=
1000 x 0,90
10 3 x I

Una vez agregado el trazador, se tomaron muestras en frascos numerados


a la salida del floculador, cada dos minutos en la primera etapa, cada minuto en la
segunda etapa y cada cinco minutos en la etapa final. Al analizar el contenido de
cloruros, se obtuvieron los resultados que se indican en el cuadro 2-8. Este cuadro
se elabor siguiendo el procedimiento indicado en el ejemplo anterior.
4.3.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick
Al graficar los datos de las columnas 3 y 8, t/to y 1-F(t) en escalas aritmticas-logartmicas, se pudo determinar la curva de cantidad de trazador que permanece en el floculador en un tiempo determinado (figura 2-21). Trazando la
tangente a la curva, se obtienen los siguientes datos:

= 0,85

t1
= 0,85
t0

t2
= 1,40
t0

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

75

Aplicados estos datos en la ecuacin (22), se obtiene:


tan =

1
1
=
= 1,82
t2
t1
1,40 - 0,85
t0
t0

Para calcular el flujo de pistn, se utiliza la frmula (17):


p =

tan
0,85 x 1,82
=
= 0,78
0,453 + tan
0,435 + 0,85 x 1,82

p = 78%
Por medio de la ecuacin (19) se determina el porcentaje de espacios muertos:
m = 1 -

0,85
= 1= - 0,00
P
0,78

m = 0%
El flujo mezclado se calcula por la ecuacin (20):
M = 1 P = 1 0,78 = 0,22;

M = 22%

76

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 2-8. Ensayo de trazadores en un floculador de pantallas de flujo vertical (1)


Muestra
(1)

t
(2)

t/to
(3)

C
(4)

C-Co
(5)

(C-Co)
(6)

F(t)
(7)

1-F(t)
(8)

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

0
2
4
6
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
19
21
23
25
30
35

0
0,16
0,31
0,47
0,63
0,70
0,78
0,86
0,94
1,02
1,09
1,17
1,25
1,33
1,48
1,64
1,80
1,95
2,34
2,73

8,0
8,0
8,0
8,0
36,0
63,0
95,0
95,0
135,0
141,0
146,0
111,0
85,0
81,0
42,0
26,0
20,0
16,0
12,0
8,0

0
0
0
0
28
55
87
87
127
133
138
103
77
73
34
18
12
8
4
0

0
0
0
0
28
83
170
257
384
517
655
758
835
908
942
960
972
980
984
984

0
0
0
0
2,85
8,43
17,28
26,12
39,02
52,54
66,57
77,03
84,86
92,28
95,73
97,76
98,78
99,59
100
100

100
100
100
100
97,15
91,57
82,72
73,88
60,98
47,46
33,43
22,97
15,14
7,72
4,27
2,24
1,22
0,41
0
0

4.3.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia


Los datos de las columnas 2 y 5 del ensayo de trazadores (cuadro 2-8)
sirven para elaborar la figura 2-20, a partir de la cual se determina:
Tiempo de aparicin del trazador t1 = 6,00 min.
Tiempo modal (mxima concentracin) tp = 13,70 min.
Tiempo para que atraviese la totalidad del trazador tf = 35,0 min.
Valores auxiliares:
tb = 14,5 min
tc = 6,9 min

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

77

= 0,85
t1 / to = 0,85
10
9
8
7
6
5
4

100 - F (t)

t2 / to = 1,40
10
9
8
7
6
5
4

1
0

0,5

1,5

2,5

Figura 2-21. Aplicacin del mtodo de Wolf y Resnick al floculador hidrulico (1)

El tiempo mediano (tm), correspondiente al paso de 50% del trazador, se


obtiene interpolando los siguientes datos de las columnas (2) y (6):

Diferencia

Tiempo

(C - Co)

12
13
1
X

39,02
52,54
13,52
(50 39,02 = 10,98)

X =

10,98 x 1
= 0,81
13,52

78

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Entonces, el valor de tm ser:


tm = 12 + 0,81 = 12,81
Aplicando los conceptos tericos presentados en la subseccin 2.2, se obtienen los resultados del cuadro 2-9.
200

150

100
tp/2 = tc = 6,90
50

tp/10 = tb = 14,5
0
5

10
ti = 6

20

15
tp=13,7

25

30

35
tf=35

t (min)

Figura 2-22. Variacin de la concentracin del trazador en el floculador hidrulico (1)


Cuadro 2-9. Resultados del anlisis de la curva de concentracin del trazador en el
efluente del floculador hidrulico de flujo vertical (1)
Criterio

Consecuencia

6,0
t1
= 0,47
=
12,8
to

Presentacin de flujos de pistn y


mezclado

tm
12,81
=
to
12,8

No se presentan cortocircuitos ni
espacios muertos

= 1

tp
13,7
=
= 1,07
to
12,8

e=

(tf - tp) - (tp - ti)


to

e=

(35 - 13,7) - (13,7 - 6)


= 0,80
12,8

Existe predominio de flujo de pistn

Predominio de flujo de pistn con


valor sobre 65%

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

79

4.3.5 ndice de Morrill


Al graficar los datos de las columnas 2 y 7, t y F(t) en papel logartmicoprobabilidades, se obtiene la figura 2-23, que permite calcular el ndice de Morrill.
IM =

t 90
17 ,00
=
= 1,95
t10
8 ,70

Lo cual indica la existencia de los dos tipos de flujos: pistn y mezclado.

30

20
17

T (min)

10
9
8
7

8,7

6
5
4
3

1,5

1
0,02

0,1 0,2 0,5 1

2 3 45

10

20

30 40 50 60 70

80

90

95 97

99 99,5 99,7

100

F (t)

Figura 2-23. ndice de Morrill. Floculador hidrulico de flujo vertical (1)

80

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

4.3.6 Conclusiones

4.4

En el floculador se est produciendo principalmente flujo de pistn (78%),


pero la forma de pequeas celdas o unidades en serie origina flujo mezclado (22%).
Por otra parte, no se presentan cortocircuitos ni espacios muertos apreciables, que podran afectar el tiempo de retencin, haciendo que los tiempos
de retencin terico y real sean relativamente iguales.
Desde el punto de vista hidrulico, el presente reactor es eficiente, aunque
no ideal, pues presenta un porcentaje alto de flujo mezclado.
Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un sedimentador
rectangular de flujo horizontal

Se presentan a
continuacin los resultados de las caractersticas
hidrulicas de una unidad
de sedimentacin de flujo horizontal que se puede apreciar en la figura
2-24. Las caractersticas
geomtricas de la unidad
se indican en la figura
2-25. Se puede apreciar
que el agua floculada ingresa por el fondo de la
unidad.

Figura 2-24. Vista del decantador de flujo horizontal (2)

4.4.1 Tiempo terico de retencin


Con un caudal de 250 L/min y un volumen del sedimentador de 1.672 m3, el
tiempo terico de retencin es:

To =

1.672
= 111,47 min
0,250x60

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

81

Se desea obtener una concentracin media de cloruros de 30 mg/L utilizando cloruro de sodio con un grado de pureza de 90%. Es necesario dosificar instantneamente:
P =

x K x C
10 3 x I

1.672 x 1,65 x 30
= 91,96 kg = 92 kg
1.000 x 0,90

Figura 2-25. Sedimentador de flujo horizontal (1)

4.4.2 Ensayo con trazadores


Una vez agregado el trazador, se tomaron muestras en frascos numerados,
a la salida del sedimentador, cada 10 minutos. Al analizar el contenido de cloruros
de cada muestra, se obtuvieron los resultados indicados en el cuadro 2-10.

82

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 2-10. Resultados de la prueba de trazadores en el sedimentador


de flujo horizontal (1)
Muestra
(1)

t (min)
(2)

t/to
(3)

C
(4)

C-Co
(5)

(C-Co)
(6)

F(t)
(7)

1-F(t)
(8)

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21

10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
110
120
130
140
150
160
170
180
190
200
210

0,09
0,18
0,27
0,36
0,45
0,54
0,63
0,72
0,81
0,90
0,99
1,08
1,17
1,26
1,35
1,44
1,53
1,61
1,70
1,79
1,88

16
20
20
14
20
26
22
20
16
16
16
14
14
12
12
12
12
12
12
10
8

8
12
12
6
12
18
14
12
8
8
8
6
6
4
4
4
4
4
4
2
0

8
20
32
38
50
68
82
94
102
110
118
124
130
134
138
142
146
150
154
156
156

5,12
12,80
20,48
24,32
32,00
43,52
52,48
60,16
65,28
70,40
75,52
79,36
83,20
85,76
88,32
90,88
93,44
96,00
98,56
100
100

94,88
87,20
79,52
75,68
68,00
56,48
47,52
39,84
34,72
29,60
24,48
20,64
16,80
14,24
11,68
9,12
6,56
4,00
1,44
0
0

4.4.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick


Siguiendo los procedimientos indicados en los ejemplos anteriores, se prepar la figura 2-25 y se obtuvieron los siguientes resultados:
= 0,20
t1
= 0,20
t0
t2
= 1,20
t0

tan = 1,0

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

Flujo de pistn =
Espacios muertos =
Flujo mezclado =

31,5%
36,5%
68,5%

83

Caractersticas hidrulicas del decantador


convencional
100
== 0.20
0,20
t1/ t0 = 0,20

4.4.4 Anlisis por el mtodo de


la curva de tendencia
(1-(f(T))

Siguiendo la metodologa de
los ejemplos anteriores, se elabor
la figura 2-26, en la cual se puede
apreciar la presencia tanto de
cortocircuitos hidrulicos como de
espacios muertos y asimetra del
lado derecho de la curva.

t1/t2 = 1,20

10

p = 31,1%
M = 68,5%
m = 36,5%
1
0,00

0,50

= 10,63

17
16
15
14
13
12
11
10

tc = 51

9
8
7
6
5
4
3

tb = 197

2
1
0
ti = 0

30

2,00

Figura 2-26. Caractersticas hidrulicas


del decantador convencional (1)

18

( C - Ci)

IM

1,50

T/To

4.4.5 Indice de Morrill


17,00
t
= 90 =
1,60
t10

1,00

tp = 60

90

120

t (min)

150

180

tf 210

240

Figura 2-27. Variacin de la concentracin del trazador (1)

84

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

4.4.6 Conclusiones
El sedimentador se caracteriza por presentar fenmenos que no deben existir
en una unidad de sedimentacin:

Predominio de flujo mezclado (46%) sobre flujo de pistn (31%), cuando un


sedimentador debe tener por lo menos 60% de flujo de pistn y 40% de
flujo mezclado.

Presencia de cortocircuitos apreciables: 63% del total del trazador pasa


antes del periodo terico de retencin.

Presencia de 23% de espacios muertos.


30

20

17
15

10
9
8
7

Tiempo (min)

6
5
4

16
1,5

1
0,02
0,10,2 0,5
0,05

2 3 45

10

20

30 40 50 60 70

80

90

95 97 98 99 99,5

99,9 99
99,8 99,95

% trazador que pasa

Figura 2-28. ndice de Morrill. Sedimentador de flujo horizontal (1)

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

5.

85

OTRAS APLICACIONES IMPORTANTES

A continuacin se desarrollan otras aplicaciones importantes de la prueba


de trazadores.
5.1

Medicin de caudales

En la operacin y evaluacin de una planta de tratamiento de agua comnmente se presentan dos problemas:

Determinacin de caudales de entrada o salida de la planta, con el fin de


calibrar los instrumentos de medicin.

Determinacin de caudales distribuidos a cada unidad de tratamiento, con


el fin de determinar parmetros operacionales o calibrar instrumentos.

Estos problemas pueden resolverse utilizando procedimientos convencionales de aforo directo (orificios, vertederos, etctera), indirecto, medicin de velocidades (uso de molinetes, flotadores, etctera) o preferentemente utilizando
trazadores, lo cual se analiza a continuacin.
5.1.1 De entrada a la planta
a)

Teora bsica. Por medio de un dosificador tal como el indicado en la figura


28, se agrega una solucin con un caudal (q, L/s) y una concentracin de
trazador (cs ,mg/L) a una estructura en la cual est fluyendo un
caudal (Q, L/s) con una concentracin inicial de co, mg/L. Si se
toma una muestra de agua y se
determina su concentracin final
(c, mg/L), y se hace un balance
de masas en la entrada y salida,
se tiene:

Q. c o + q c s = (Q + q) c (31)

Figura 2-29. Dosificador para aplicacin


constante (1)

86

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Despejando, se obtiene el caudal que est pasando por la estructura:


Q=

b)

q ( c s - c)
(c - c o )

(32)

Aplicacin. En una planta de


tratamiento se trat de calibrar
un medidor Parshall con un ancho de garganta de 30,5 cm. La
ecuacin general que correlaciona altura de agua con los caudales tiene la forma:
Q = Khn

(32)

En la cual:
Q
=
h
=
K, n =

Figura 2-30. Unidad para aplicacin


continua de trazador

caudal (L/s)
Altura de agua en la seccin de medicin (cm)
Constantes especficas de la unidad construida

Se utiliz como trazador sal comn (cloruro de sodio) aplicada en forma


continua. Los resultados de los ensayos se detallan en las seis primeras columnas
del cuadro 2-11.
Cuadro 2-11. Medicin de caudales (1)
Ensayo
n.o
(1)

hc
(cm)
(2)

q
(L/seg)
(3)

co
(mg/L Cl)
(4)

cs
(mg/L Cl)
(5)

c
(mg/L Cl)
(6)

Q
(L/seg)
(7)

1
2
3
4
5

15,35
18,75
21,35
24,65
25,25

0,132
0,136
0,136
0,132
0,132

5,94
6,93
5,90
6,90
6,90

13,094
16,864
16,020
19,054
19,046

56,6
51,2
37,6
35,6
36,6

33,97
51,65
68,57
82,87
84,5

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

87

Los caudales se obtienen de la siguiente forma:


Q=

q( c s - c) 0,132(13,0 94 - 56,6)
=
= 33,97 L/s
(c - c o )
(56,6 - 5,94)

Tomando logaritmos, la ecuacin 37 puede expresarse como:


Log Q = Log K + n Log h

(34)

Aplicando la teora de los mnimos cuadrados a la ecuacin de una recta


con los resultados obtenidos, resulta la informacin del cuadro 2-12.
Cuadro 2-12. Anlisis de regresin (1)
h

x = log h

15,35
18,75
21,35
24,65
25,25

1,186
1,273
1,329
1,392
1,402

33,97
51,65
68,57
82,87
84,50

= log Q
1,531
1,713
1,836
1,918
1,927

De donde:
Log K = 0,639,

K = 0,230 y n = 1,842

Resultados que una vez sustituidos en la ecuacin 33 nos permiten establecer la ecuacin final de aforo del Parshall con un grado de ajuste de r2 = 0,99.
Q = 0,23 h1,842

(35)

5.1.2 De entrada a cada unidad


a)

Teora bsica. Para encontrar el caudal que est entrando a cada unidad en
serie, se requiere conocer:
El caudal total (Qt)

88

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

En un punto comn antes


de entrar a las unidades se aade
un peso determinado de trazador
en completa disolucin. Se toman
simultneamente muestras a la
entrada de cada unidad durante un
tiempo prudencial y se obtiene
para cada unidad una curva de
variacin tal como la indicada en
la figura 2-31.

Concen tracin

La concentracin inicial del trazador en el agua (Co)


El nmero de unidades en serie (n)

C1

C2

C3

C4

C5

C6

C7

Cn

Tiempo

Figura 2-31. Variacin de concentraciones


en cada unidad (1)

La concentracin total que ha entrado en la unidad ser:


CN = c1 + c2 + ........ cn
Las masas de trazador que entran a cada unidad (figura 32) sern:
M1 = Q1 x C1
M2 = Q2 x C2
Mn = Qn x Cn
y as sucesivamente, haciendo que la masa total sea
proporcional al caudal total.
El caudal que entra a cada
unidad ser proporcional a la
masa de trazador que ingresa
a la respectiva unidad (figura
2-32).

PT

= MS

Q , Co
Q1

Q2

Q3

Qn

C1

C2

C3

Cn

Figura 2-32. Balance total de masas (1)

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

89

Aplicacin prctica
Una planta de tratamiento de agua de Amrica Latina tiene cuatro
decantadores conectados en serie. Durante el proceso de evaluacin de dicha
planta se utiliz el ensayo de trazadores (solucin de cloruro de sodio) dosificado
instantneamente a la salida de los floculadores. Se tomaron muestras a la entrada
de cada decantador y se obtuvieron los resultados indicados en el cuadro 2-13.

Cuadro 2-13. Concentraciones medidas a la entrada de los decantadores (1)


Q = 920 L/s, co = 5 mg/L
Decantadores
Tiempo
Muestra
(m)

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
5,5
6,0
Total

n.o 1

n.o 2

n.o 3

n.o 4

c
mg/L

c-co
mg/L

c
mg/L

c-co
mg/L

c
mg/L

c-co
mg/L

c
mg/L

c-co
mg/L

10
15,5
22,5
20
17
15,0
12,0
10,0
10,0
10,0
10,0
10,0
10,0

5,5
12,5
10,0
7,0
5,0
2,0
-

10
10
12
17
20
18
17
12
12
10
10
10
10

2
5
10
8
7
2
2
-

10
10
10
12
15
20
15
13
12
11
10
10
10

2
5
10
5
3
2
1
-

10
10
10
10
12
14
18
15
12
12
10
10
10

2
4
8
5
2
2
-

C1 = 42,0

C2 = 36,0

C3 = 28,0

C4 = 23,0

Aplicando la ltima ecuacin, se obtuvieron los caudales de entrada a cada


decantador (col. 3) en la siguiente forma:
q1 =

C1 x Q = 42 x 920 = 299
c
129

90

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 2-14. Caudales de entrada a cada decantador (1)


Decantador n.o
(1)

(c-co)
(2)

Caudal (L/s)
(3)

1
2
3
4

42
36
28
23

299
256
200
165

Total

129

920

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin

91

REFERENCIAS
(1)

Prez Carrin, J. M. Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin, tomo II. Manual de evaluacin. Programa Regional HPE/
OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano. Lima, CEPIS/OPS, 1992.

(2)

Canepa de Vargas, L. Fotos y proyectos de archivos personales. Lima,


CEPIS/OPS.

(3)

Hirsch, A. A. Basin Tracer Curves Interpreted by Basic Analytics.


Journal ASCE, 95, SA6, 1969.

BIBLIOGRAFA GENERAL
Arboleda, J., Grimplastch, B. S. y Kirchmer, C. J. Mtodos de evaluacin de
procesos de plantas de tratamiento de agua. Borrador para revisin.
Lima, CEPIS/OPS, 1974.
Fitch. Flow Patch Effect on Sedimentation. Sewage and Industrial Wastes,
enero, 1956, pp. 1-9.
Coppocok, E. Evaluation of Settling Basin Performance. New Haven,
Connecticut, 1976.
Wallace, A. Design and Analysis of Sedimentation Basins. Journal of Water
and Sewage Waste, 1976, prog. R-219-R-222.
Crosby y Bender. Hydraulic Considerations that Affect Secondary Clarifier
Performance. EPA, 1980.
Takamatsu y Naito. Effects of Flow Conditions on the Efficiency of a
Sedimentation Vessel. Water Research, 1967, vol. 1, pp. 437-450.
Hart. Improved Hydraulic Performance of Chlorine Contact Chambers. Journal
Water Pollution Control Federation, vol. (51) 12, pp. 2.868-2.875.

92

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Dauls and Wills. Flow Patterns in a Rectangular Sewage Sedimentation Tank.


Journal Water Pollution Control Federation, vol. (34) 3, pp. 241-242.
Hudson. Residence Times in Pretreatment. Journal of the American Water
Works Association, enero, 1975, pp. 45-52.
Wolf-Resnick. Residence Time Distribution in Real Systems. Haifa, Israel
Institute of Technology, Chemical Engineering Dept., 1963.
Hart y Gupta. Hydraulic Analysis of Model Treatment Units. Journal of
Environmental Engineering Division, agosto, 1978, pp. 785-797.

CAPTULO 3
EVALUACIN DE PLANTAS CONVENCIONALES
Y DE TECNOLOGA APROPIADA

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

1.

95

INTRODUCCIN

Este captulo desarrolla los criterios y procedimientos para evaluar a fondo


el comportamiento de los procesos y unidades que integran una planta de tratamiento de agua de tipo convencional clsica o de tecnologa apropiada. Muchos
de los procedimientos aqu expuestos son fcilmente adaptables a los sistemas de
patente importada, como se ver en el captulo 4.
A continuacin iremos desarrollando los procedimientos de evaluacin especficos para cada proceso que integra una planta de filtracin rpida y para la
unidad en la que se realiza.

2.

EVALUACIN DEL PROCESO DE COAGULACIN


Los principales factores que influyen en este proceso son los siguientes:

Caractersticas de las aguas: especialmente, pH, temperatura, alcalinidad,


contenido de turbiedad y color.

Caractersticas de las sustancias qumicas utilizadas: tipo, dosis, concentracin de la solucin.

Caractersticas de las unidades de dosificacin: tipo, exactitud, etctera.

Caractersticas de las unidades de mezcla rpida: lugar y forma de aplicacin del coagulante, intensidad de mezcla y tiempo de retencin.

A continuacin se presenta una metodologa de caracterizacin de dichas


unidades.

96

2.1

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Dosificacin de sustancias qumicas

Para evaluar la aplicacin de sustancias qumicas en una planta de tratamiento de agua, se deben tomar en cuenta los siguientes aspectos: seleccin, manejo,
almacenamiento y dosificacin de estas sustancias.
2.1.1 Seleccin de sustancias qumicas
Objetivo
Caracterizar las sustancias qumicas y las condiciones ptimas de adicin.
Procedimiento
Se requiere determinar en el laboratorio:

el coagulante ms efectivo;
la dosis ptima de coagulante;
el pH ptimo de coagulacin;
el modificador de pH ms efectivo;
la dosis ptima de modificador de pH;
ayudante de coagulacin y dosis ptima correspondiente;
la concentracin ptima del coagulante seleccionado;
la secuencia de aplicacin de sustancias qumicas.

Estos ensayos se realizarn en el laboratorio y constituyen los parmetros


ptimos de coagulacin. La forma de ejecutar estos ensayos se describe en Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora, captulo 11, Criterios para la seleccin de los procesos y de los
parmetros ptimos de las unidades.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

97

2.1.2 Manejo y almacenamiento de sustancias qumicas


Objetivo
Procedimientos y criterios para determinar las condiciones existentes de
recepcin, manejo y almacenamiento de sustancias qumicas.
Procedimiento
En la planta de tratamiento que es materia de evaluacin se requiere identificar lo siguiente:

Si el diseo de la zona
de entrada al almacn
es adecuado para que
el material sea correctamente recepcionado
(ver figura 3-1).

Las sustancias utilizadas en el tratamiento,


as como su composicin qumica. Comprobar que coincidan con
las especificaciones
tcnicas originales.

Figura 3-1. Caractersticas correctas


del ingreso al almacn (1)

Rotulado, envases y forma de presentacin de las sustancias. Comprobar


que coincidan con las especificaciones originales de compra y licitacin.

Caractersticas de almacenamiento, lo cual debe incluir la evaluacin estructural del almacn, la determinacin de la capacidad total de
almacenamiento, as como el lapso para el cual hay existencia de sustancias qumicas, definidas por la ecuacin:

VT =

Cd x T T
d

(1)

98

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Donde:
VT
Cd
TT
d

=
=
=
=

volumen real o necesario (m3)


cantidad media diaria de sustancias qumicas (kg)
periodo (das)
densidad (kg/m3)

La informacin obtenida debe compararse con la existencia real de sustancias qumicas y el lapso en el cual esta
se utilizar.
Adicionalmente, se debe evaluar
el rea de almacenamiento y su forma, el uso de tarimas adecuadas, la
existencia de corredores entre ellas,
(para que se pueda utilizar el material
en forma cronolgica; es decir, por orden de llegada), la presencia de humedad, etctera, as como la forma de
transferencia.

Figura 3-2. Forma correcta de almacenar


sustancias qumicas (1)

2.1.3 Dosificacin de sustancias qumicas


La dosis de coagulantes o de cualquier sustancia qumica empleada en el
tratamiento de agua constituye uno de los parmetros ms importantes del proceso de coagulacin.
Objetivo
Caracterizar las sustancias qumicas y las condiciones ptimas para
su aplicacin.
Equipo necesario

Figura 3-3. Forma incorrecta de


almacenar sustancias qumicas (1)

Balanza de torsin.
Recipiente para la toma de muestras (de acuerdo con la capacidad de dosificacin).

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

99

Procedimientos de evaluacin
a)

Determinacin del grado de


exactitud del dosificador

En cada dosificador, sea de va


hmeda o seca, se deber:

Llenar la tolva o depsito hasta


3/4 de su altura.

Figura 3-4. Forma incorrecta de


almacenar el sulfato de aluminio (1)

Evaluar el dosificador en su punto actual de dosificacin y luego con diferentes aperturas o velocidades. Tomar en cada caso tres muestras, pesarlas y determinar el valor medio (u
obtener la concentracin existente, si es un dosificador de va hmeda).

Graficar los valores tericos (dados por el fabricante o utilizados en la planta) y los obtenidos en el ensayo, con fines comparativos.

Adicionalmente, se requiere comparar la dosis que realmente se est utilizando en la planta con la dosis ptima obtenida en el laboratorio con el
equipo de prueba de jarras, para lo cual:
P=

D
Q
P

=
=
=

QxD
1000

(2)

dosis de coagulante (mg/L)


caudal tratado (m3/unidad de tiempo)
peso dosificado (kg/unidad de tiempo)

Se ingresa a la curva con el peso dosificado correspondiente a la dosis


ptima y ubicando la apertura en que se encontraba el dosificador, se determina la
dosis que estaba aplicando la planta.
b)

Determinacin de la flexibilidad del equipo


El rango de dosificacin del equipo ser igual a:
F = P. mx. - P. mn.

(3)

100

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Donde:
P. mx. = capacidad de dosificacin mxima, al final del periodo de diseo, cuando el caudal y las dosis sean mximas.
P. mn. = capacidad de dosificacin mnima, al iniciar el periodo de diseo, cuando el caudal y las dosis son mnimas.
Figura 3-5. Dosificadores de va seca (1)

Se evalu la batera de
dosificadores de la figura 3-5 y se encontr que no tenan la flexibilidad necesaria
para operar en esa planta, porque cuando la turbiedad del agua era menor de 500 UNT (70% del
tiempo), estos equipos ya no tenan capacidad para
dosificar. La figura 3-6 est mostrando el sistema
de dosificacin en solucin que se debi instalar,
en paralelo a los dosificadores en seco, para subsanar la falta de flexibilidad de los equipos.
c)

Determinacin del grado de concentracin

Con el peso real dosificado y el caudal de


agua que entra a la cmara de solucin se puede
determinar el grado de concentracin existente, el
cual ser:
C=

P x 100
q

Donde:
P
q
C

=
=
=

peso dosificado (kg/s)


caudal (L/s)
concentracin (%)

(3)

Figura 3-6. Sistema de


dosificacin en paralelo (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

101

d)

Determinacin del periodo de retencin del tanque de disolucin

Determinar el volumen del tanque de solucin.


Con los caudales mnimo y mximo de agua que entra al tanque, se pueden
determinar los tiempos de retencin mximo y mnimo por medio de la siguiente ecuacin:

To =

q x 60

(4)

Donde:

q
To

=
=
=

volumen del tanque (litros)


caudal del agua para solucin (L/s)
tiempo de retencin (minutos)

e)

Interpretacin de resultados

El grado de exactitud (IE) de dosificacin, conocidas las curvas tericas y


reales, se determina por la siguiente ecuacin:
IE =

PR
x 100
PT

(5)

Y depende de si el PR es mayor o menor que PT.


Donde:
PT
PR

=
=

peso terico o el utilizado por la planta


peso real obtenido en la prueba de calibracin

El grado de exactitud segn el criterio indicado puede clasificarse de la


manera ilustrada en el cuadro siguiente:

102

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 3-1. Exactitud de dosificadores (2)


Exactitud

Valor I (%)

Muy buena
Buena
Regular

< 5
5 - 10
10 - 15

Deficiente

> 15

El dosificador debe ofrecer el suficiente rango de flexibilidad para operar


en condiciones mnimas (con la mnima dosis al iniciar el funcionamiento de
la planta) y mximas (con la mxima dosis al finalizar el periodo de diseo
de la planta).

Los estudios actuales relacionados con el grado de concentracin ideal dan


resultados y recomendaciones muy dispares con variaciones de valores
inferiores a 1 a ms del 10% y pH inferior a 4. Se recomienda determinar la
concentracin ptima con los respectivos ensayos de laboratorio para establecer la bondad de la concentracin utilizada.

Asimismo, diversos autores recomiendan periodos de retencin de la solucin mayores de 5 10 minutos (esto ltimo es lo preferible), para permitir
la polimerizacin adecuada de los coagulantes y mejorar su eficiencia.

2.2

Aplicacin prctica

En una planta de tratamiento de agua de Amrica Latina se evalu el sistema de dosificacin, que consiste en dosificadores en seco de tipo volumtrico, y
se obtuvieron los resultados indicados en el siguiente cuadro. Con esta informacin, se grafic la curva real de la figura 3-6.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

103

Cuadro 3-2. Calibracin del dosificador (2)


Pesos obtenidos
Abertura
(%)

Primer
ensayo
(kg/3 min)
(2)

Segundo
ensayo
(kg/3 min)
(3)

Tercer
ensayo
(kg/3 min)
(4)

Promedio
(5)

Real
(kg/h)
(6)

Mnima (6)

0,73

0,66

0,69

0,68

20,0

10
25
30
50
60
75
Mxima (90)

1,72
5,44
6,23
10,31
12,60
15,50
18,57

1,64
5,44
6,22
10,20
12,70
15,50
18,64

1,75
5,31
6,27
10,27
12,70
-

1,71
5,40
6,24
10,26
12,67
15,50
18,60

51,3
162,0
187,0
308,0
380,1
465,0
558,3

(1)

2.2.1 Exactitud
Para determinar la exactitud del equipo evaluado, se determin la dosis
ptima de coagulante, para una turbiedad de 200 UNT, y se obtuvo una dosis de
54 mg/L. Para ajustar esta dosis en el dosificador, se calcul el peso en kg/h y se
obtuvo:
PT =

Q x D 0,920 x 3,600 x 54
=
= 179 (kg/h)
1.000
1.000

En la curva terica de calibracin del dosificador (figura 3-7), se determina


que para aplicar un peso de 179 kg/h hay que graduar el equipo en la apertura 29.
Para esta misma apertura en la curva de calibracin real, se obtiene un peso de
160 kg/h.
E=

PT
160
x 100 =
x 100 = 89%
PR
179

Un grado de exactitud de 89% nos indica que se est subdosificando en


11% y que el grado de exactitud de la dosificacin tiende a ser regular.

104

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

700

600

Terica
Real

Peso aplicado (kg-h)

500

400

300

200

179
160

100

10

20

29

30

40

50

60

70

80

90

100

Abertura

Figura 3-7. Calibracin de dosificadores (2)

2.2.2 Concentracin en el tanque de disolucin del dosificador en seco


El caudal de agua que ingresaba al tanque en el momento de la evaluacin
era de 128 L/m y los caudales extremos que permita la llave eran:
mnimo = 50 L/m, y
mximo = 220 L/m
Volumen del tanque de solucin
Caudal tratado
Concentracin ideal (laboratorio)

= 638,18 L
= 920 L/s
= 4%

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

105

Figura 3-8. Tanque de solucin del


dosificador por va seca (1)

La concentracin real en el tanque de solucin ser de:

CR =

PT x 100 160 x 100


=
= 2,08%
q
60 x 128

que nos indica que la concentracin real es 52% de la ptima.

E=

CR
2,08
x 100 =
x 100 = 52%
CL
4

Sin embargo, la concentracin real se encuentra dentro del rango recomendable (1 a 2%), por lo que se considera adecuada.

2.2.3 Tiempo de retencin en la cmara de disolucin


Los tiempos reales de retencin sern:
Con el caudal mnimo, se produce un tiempo de retencin alto de casi 14
minutos.
T o (maximo) =

= 683/50 = 13,7 minutos


q

106

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Con el caudal mximo, el tiempo de retencin es muy corto (3,1 minutos),


menos del mnimo recomendable.
T o (mnimo) = 683/220 = 3,10 minutos

Con caudales inferiores a 137 L/min, el tanque tiene periodos de retencin


superiores a los 5 minutos. Con el caudal de 128 L/s que estaba ingresando al
momento del ensayo, el periodo de retencin del tanque de disolucin era adecuado (5,34 minutos).
T o (al momento del ensayo) = 683/128 = 5,34 minutos

3.

EVALUACIN DE MEZCLADORES
La eficiencia del proceso de mezcla rpida depende de lo siguiente:

Variables qumicas relacionadas con el tipo y la dosis de coagulantes, as


como de su concentracin, y con caractersticas de las aguas.

Variables fsicas, tales como el tiempo e intensidad de la mezcla provocada


por la energa disipada, ya sea por medios mecnicos o hidrulicos.

A continuacin se detalla una metodologa simplificada para obtener los


parmetros reales de mezcla existentes en la planta.
Para determinar el comportamiento de las unidades de mezcla rpida, se
recomienda efectuar los siguientes ensayos:

geometra de la unidad;
punto de aplicacin de las sustancias qumicas;
determinacin del tiempo de mezcla;
determinacin de la intensidad de la mezcla;
condiciones hidrulicas de las obras de interconexin.
A continuacin se detalla cada una de las pruebas enunciadas.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

3.1

107

Geometra de la unidad y punto de aplicacin de las sustancias


qumicas

3.1.1 Geometra de la unidad


Consiste en determinar si
la unidad fue correctamente proyectada. Al comprobar la geometra de la unidad en un mezclador tipo rampa, como el que
se puede apreciar en la figura
3-9, debemos observar que el resalto se produzca al pie de la
rampa y que el coagulante se
est distribuyendo uniformemente a todo lo ancho del resalto,
exactamente en el punto en que
este se inicia.

Figura 3-9. Mezclador tipo rampa


operando correctamente (1)

En el mezclador de la
figura 3-10 se puede observar
que el funcionamiento es correcto. El resalto es estable y
el coagulante se distribuye de
manera uniforme a todo lo ancho de la zona en turbulencia,
lo que asegura una mezcla homognea e instantnea del
coagulante con la masa de
agua.
Figura 3-10. Mezclador hidrulico
operando correctamente (1)

En la canaleta Parshall
de la figura 3-11 se puede observar que el resalto no se
est produciendo en la garganta de la canaleta y como consecuencia de este
defecto de diseo, el coagulante se aplica en un punto donde no hay turbulencia.
Adems, la aplicacin del coagulante se efecta en forma puntual. En consecuencia, la mezcla no ser homognea y la eficiencia de remocin de turbiedad y color
de la planta ser menor.

108

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

3.1.2 Punto de aplicacin del modificador de pH


Aguas que presentan
baja alcalinidad o un pH que
est fuera del rango ptimo
para coagular requerirn que se
modifiquen estas condiciones,
mediante el aadido de hidrxido de cal, de acuerdo con lo
determinado en las pruebas de
laboratorio.
En la garganta de la
canaleta Parshall de la figura
Figura 3-11. Mezclador defectuoso (1)
3-12, lugar donde debe formarse el resalto hidrulico, se pueden apreciar tres canaletas de bordes dentados para distribuir las sustancias qumicas. La primera aplicacin corresponde a la cal, la segunda al coagulante y la
tercera al polmero; por consiguiente, la secuencia de aplicacin es correcta.
La figura 3-13 muestra otro mezclador tipo canaleta Parshall en el que el
punto de aplicacin es correcto, la secuencia es correcta (primero la cal y luego el
coagulante), pero la aplicacin es puntual.

Figura 3-12. Mezclador tipo


canaleta Parshall (1)

Figura 3-13. Secuencia de aplicacin


correcta (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

3.2

109

Tiempo real de retencin

Objetivo
Determinar el tiempo real de retencin de la unidad de mezcla rpida.
Procedimiento

El tiempo real de retencin puede determinarse por medio del ensayo con
trazadores. Corresponde al tiempo de presentacin de la mxima concentracin del trazador (ver captulo 1, Determinacin del tiempo real de retencin y caractersticas hidrulicas).

Tambin se puede determinar obteniendo el volumen del resalto y el caudal


real que est ingresando en ese momento a la planta. La relacin de volumen () sobre caudal (Q) nos dar el tiempo de retencin de la mezcla.

Interpretacin de los resultados


El tiempo de mezcla debe tener relacin con el tipo de proceso de coagulacin que se desarrolla; as, si se produce coagulacin por absorcin, el tiempo de
mezcla debe ser inferior a un segundo, pero si se produce coagulacin de barrido,
puede variar desde menos de uno hasta cerca de 7 segundos.
Cuadro 3-3. Relacin de temperatura
Temperatura (C)

0
4
10
15
17
20
25

2,337
2,502
2,737
2,920
2,998
3,115
3,267

110

3.3

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Intensidad de la mezcla

Objetivo
Determinar el gradiente de velocidad de la unidad de mezcla rpida.
Procedimiento
Si la unidad es de tipo hidrulico, se requiere determinar:

Directamente la prdida de carga (H).


El tiempo de retencin (Tr), mediante trazadores o determinando el volumen del resalto ( ) y el caudal de operacin (Q).

La temperatura del agua. Seleccionar en el cuadro 3-3 la relacin .


Reemplazar estos datos en la ecuacin del gradiente de velocidad:
G=

H
TR

(7)

Si la unidad es de tipo mecnico, se deben determinar:

La velocidad de giro del agitador N, midindola directamente en el eje del


agitador, por medio de un tacmetro.
Las caractersticas geomtricas del rotor: rea (A) y radio de giro (R) de las
paletas, as como el volumen del reactor ( ). Con estos datos, se puede
calcular el gradiente real de velocidad mediante la siguiente expresin:
G=K

3
3
N . A. R

(8)

Interpretacin de los resultados


Estudios realizados indican que la tasa de aglomeracin mxima en un reactor
depende del rango de gradiente de velocidad y el tiempo de retencin en el que
est operando; existe un rango ptimo para cada tipo de unidad (cuadro 3-4).

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

111

Cuadro 3-4. Gradientes ptimos de mezcla (2)


Unidad de mezcla

Valores de G (s-1)

Retromezclador
Salto hidrulico
Difusores
Mezcladores en lnea

800 1,000
1,000
800 1,000
3,000 5,000

A su vez, el reactor adecuado para cada tipo de agua depende del mecanismo de desestabilizacin predominante en la coagulacin. Es as que los retromezcladores solo son eficientes para los casos de coagulacin por barrido y los
difusores, salto hidrulico y mezcladores en lnea para ambos casos: adsorcin y
barrido. Esto se fundamenta en el hecho de que los parmetros de mezcla son
importantes en la coagulacin por adsorcin e indiferentes en la coagulacin por
barrido. En este ltimo caso, lo ms importante es la dosis de coagulante para
conseguir el mecanismo de barrido.
3.4

Condiciones hidrulicas en las interconexiones

Objetivo
Determinar las condiciones hidrulicas existentes en las estructuras de interconexin entre las unidades de mezcla rpida y los floculadores.
Procedimiento
Medir el caudal, los tiempos reales de retencin, as como la prdida de
carga, y con ellos determinar el gradiente de velocidad.
Interpretacin de los resultados
Aparentemente, los gradientes de velocidad adecuados en las estructuras
de interconexin entre unidades de mezcla rpida y floculacin no deben exceder
de 100 s-1. Valores superiores pueden ser perjudiciales.
Aplicacin prctica
En una planta de tratamiento se evaluaron los parmetros de mezcla rpida. La planta tena a la entrada la canaleta Parshall que se puede apreciar en la

112

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

figura 3-15. Esta canaleta estaba siendo


usada como unidad de medicin y mezcla
rpida. De la canaleta sala una lnea de
117 metros de longitud con dimetros de
12, 14 y 16.
3.4.1 Condiciones de la canaleta
Parshall como medidor de caudal
Observando la vista de la figura
3-15, la canaleta est ubicada al lado derecho y tambin se puede apreciar, pintado
de rojo, el inicio del tramo de tubera de
16 de dimetro.
Figura 3-14. Canaleta Parshall
La canaleta carece de canal de
como medidor y mezclador (1)
aproximacin y de salida. No sigue las recomendaciones de Parshall y, por lo tanto, la medicin no es confiable.

3.4.2 Condiciones en la canaleta Parshall como mezclador

Punto y forma de aplicacin de las sustancias qumicas


En la figura 3-14 podemos apreciar que la aplicacin de la cal y la del
coagulante se efectan sobre
el resalto, pero en forma puntual, y ambas simultneamente.

Figura 3-15. Ubicacin de la canaleta


Parshall de la figura 3-13 (1)

Tiempo de retencin
de la mezcla
Se determin el volumen
del resalto (0,128 m3), y
el caudal de operacin el
da de la evaluacin era
de 126 metros cbicos.
Con estos datos se determin el tiempo de retencin:

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

113

Tr - V/Q = 0,128/0,126
Tr = 1,02 segundos
Gradiente de velocidad de la mezcla rpida
Se siguieron los siguientes pasos:
a)
b)

Por nivelacin se determin la prdida de carga en el resalto = 0,14 m


Con un termmetro de laboratorio, se determin la temperatura del agua =
12 C

c)

Se determin la relacin de

d)

Se calcul el gradiente de velocidad:


G = 2.800

0,14
;
1,02

para 12 C = 2.800

G = 1.037 s-1

Se puede apreciar que los parmetros de la canaleta estaban dentro de los


lmites correctos.
Veamos ahora qu pasa entre la canaleta y el floculador. En el cuadro 3-5
se resume el anlisis de los gradientes de velocidad en la lnea de enlace entre la
canaleta Parshall y la planta.
Cuadro 3-5. Gradientes de velocidad en la tubera de agua coagulada (1)
Tramos de
tubera

Dimetro
(m)

rea
(m2)

16
14
12

0,41
0,36
0,30

0,13
0,10
0,07

Velocidad Gradiente de
Permetro
Radio
(m/s)
(m)
hidrulico
velocidad (s-1)
1,28
1,12
0,96

0,10
0,09
0,08

0,97
1,27
1,73

135
214
367

Antes de que el agua ingrese al floculador se encuentra la rampa de la


figura 3-16, por lo que se consigui la informacin necesaria para determinar el
gradiente de velocidad:

114

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Caudal de operacin
Prdida de carga en la rampa
Valor de

= 0,126 m3/s
= 0,40 m

para 12 C de temperatura = 2.800

= 0,80 m3
= /Q= 0,80/0,126 = 6,35 seg.

Volumen del resalto


Tiempo de retencin
G = 2.800

0 ,14
= 703 s-1
1,02

En el cuadro 3-6 estamos resumiendo el desarrollo de gradientes de velocidad,


desde la mezcla rpida hasta la entrada al
floculador.
Cuadro 3-6. Desarrollo de gradientes
de velocidad en la interconexin
mezcla-floculador (1)
Componentes de la
interconexin

Gradientes de
velocidad (s-1)

Canaleta Parshall
Tubera de 16
Tubera de 14
Tubera de 12
Rampa

1.037
135
215
367
703

Figura 3-16. Mezclador tipo


rampa en la entrada al
floculador (1)

Interpretacin de los resultados


El gradiente de velocidad de la mezcla rpida es adecuado. Se encuentra
entre 700 y 1.200 s-1, pero la distribucin de gradientes de velocidad en la interconexin es daina para el flculo.
En esta zona los gradientes de velocidad deberan variar en forma decreciente entre 100 y 70 s-1 y estn a la inversa: varan en forma creciente por
encima de 100 s-1.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

115

En las ltimas obras de


mejoramiento efectuadas en
la planta, la canaleta Parshall
fue prevista solo como medidor de caudal y la aplicacin
del coagulante deba efectuarse en la rampa. El personal de operacin haba estado acostumbrado a dosificar
en la canaleta Parshall y sigui hacindolo as, sin seguir
las recomendaciones del proFigura 3-17. Caja de entrada
yecto de mejoramiento. Esta
de la unidad tipo rampa (1)
evaluacin sirvi para demostrar la magnitud del impacto de esta operacin en la calidad del flculo y sobre
todo en la eficiencia de la planta.

4.

EVALUACIN DE FLOCULADORES

La unidad de floculacin tiene la funcin de formar el flculo, que debe


reunir ciertas caractersticas peso, tamao y compacidad y para lograrlo,
esta unidad debe trabajar bajo determinados parmetros que estn en funcin de
la calidad del agua que trata.
A continuacin se detallan los ensayos que es preciso llevar a cabo para
evaluar las caractersticas del proceso de floculacin.

geometra de la unidad;
caudal de operacin;
parmetros ptimos de floculacin: gradientes de velocidad y tiempos de
retencin;
tiempo de retencin de la unidad de floculacin;
intensidad de floculacin o gradientes de velocidad en la unidad;
caractersticas hidrulicas de la unidad: tipo de flujo, espacios muertos y
cortocircuitos;
tiempo de formacin del flculo;
tamao del flculo producido.

116

4.1

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Geometra de la unidad

Consiste en determinar si la unidad fue correctamente proyectada y construida y si se encuentra en buen estado de mantenimiento.
4.1.1 Unidades hidrulicas
Unidad de pantallas de flujo horizontal
Debemos determinar si:

Todas las pantallas se cruzan.


El espaciamiento entre pantallas es uniforme en cada
tramo de la unidad.
El ancho de las vueltas es
uniforme e igual a 1,5 el
espaciamiento de las pantallas.
La profundidad inicial y final de la unidad son iguales.

Figura 3-18. Unidad de pantallas


de flujo horizontal (1)

4.1.2 Unidad de pantallas de flujo vertical


Determinar si:

Las pantallas estn completas y bien ubicadas.


La unin entre la pantalla y
la pared es estanca.
Las pantallas se cruzan en
todos los tramos.
Las pantallas son estructuralmente adecuadas.

Figura 3-19. Floculador de pantallas de


flujo vertical (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

117

4.1.3 Aplicacin prctica


A continuacin se ha considerado una serie de ejemplos de unidades evaluadas cuya geometra no es
apropiada para formar un buen
flculo.
El desorden de las placas del
floculador de la figura 3-20 es consecuencia de un sistema de sujecin no
apropiado. El movimiento del agua desplazaba a las pantallas, formando
cortocircuitos entre los canales y rompindolas.

Figura 3-20. Floculador con un


mal sistema de sujecin (1)

En la figura 3-21, en la parte superior izquierda, se puede apreciar que las


ltimas pantallas de la unidad no se cruzan y el agua pasa directamente por en
medio, lo que genera espacios muertos en las zonas laterales limitadas
por las pantallas. No se eligi el ancho adecuado para la unidad y en el
ltimo tramo las placas ya no se cruzan. Tambin se puede apreciar el
resalto que se forma a la salida de
la unidad, consecuencia de una distribucin no uniforme de caudales a
varias unidades en paralelo.
Figura 3-21. Floculador de
pantallas de flujo horizontal (1)

En la unidad de la figura
3-22 se puede apreciar que el agua
da la vuelta a la pantalla con tanta
velocidad que forma remolinos. Tambin se puede observar que el borde libre es
prcticamente 50% de la altura total de la unidad. Estos defectos se deben a que
el perfil hidrulico de la planta no se hizo correctamente. El nivel del floculador
baja hacia el final, la seccin se reduce, la velocidad se incrementa y, por consiguiente, tambin lo hace el gradiente de velocidad.

118

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

En la unidad de la figura 3-23, al determinar los tirantes de agua al inicio y


al final de la unidad, se encontr que al final las alturas eran menores. Si las
secciones al final son ms pequeas y el caudal es constante, la velocidad se
incrementa y tambin lo hace el gradiente de velocidad. En esta situacin los
gradientes de velocidad se desarrollaban de menor a mayor, condiciones muy
adversas para la formacin del flculo. Observando los planos, se encontr que el
fondo de la unidad era plano.

Figura 3-22. Floculador de


pantallas de flujo horizontal (1)

Figura 3-23. Floculador de pantallas


de flujo horizontal (1)

La unidad de la figura 3-24 est compuesta de tres tanques, en los que se


han instalado los gradientes de velocidad de mayor a menor. En la parte media del
tramo ubicado en la parte inferior de la foto se puede observar que las placas
estn de un mismo lado y una de ellas es muy corta. El agua pasa directamente
por el lado derecho del tanque y se forman espacios muertos entre las placas.
El problema es de operacin y
mantenimiento. Los operadores colocaron maderas anchas para caminar por
encima de las pantallas y las pantallas
de asbesto-cemento, de un centmetro
de espesor, no tienen suficiente resistencia para el peso de una persona.
La figura 3-25 muestra un floculador de flujo vertical, con las pantallas

Figura 3-24. Defectos de operacin


y mantenimiento (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

119

desorganizadas y largos tramos de


la unidad sin pantallas. En casos
como este, pareciera que el objetivo
de la unidad es pulverizar el flculo.
Ante descuidos como este, no hay
tecnologa que funcione.
En el floculador de pantallas
de flujo vertical de la figura 3-26, las
pantallas que se consideraron eran
Figura 3-25. Floculador de pantallas
demasiado delgadas para la presin
de flujo vertical (1)
de 4 metros de profundidad de agua
que soportan. Como se puede apreciar, la fuerza del agua las est doblando y sacando de los ngulos que las sujetan
a las paredes.
Como consecuencia de este defecto de diseo, la geometra de la unidad se
ha alterado y la distribucin de gradientes de velocidad es muy irregular, lo que
afecta la consistencia del flculo.
En la unidad de la figura 3-27 el sistema de sujecin proyectado deja espacios entre las pantallas y las paredes y se forma un cortocircuito que altera el
tiempo de retencin de la unidad y la formacin del flculo.

Figura 3-26. Floculador de


pantallas (1)

Figura 3-27. Sistema de sujecin


defectuoso (1)

120

4.2

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Caudal de operacin

Para todos los clculos que se van a efectuar, se requiere conocer el caudal
de operacin de la unidad. Cuando hay una sola unidad, el caudal de operacin
ser igual al caudal de operacin de toda la planta, pero cuando se tienen varias
unidades operando en paralelo, ser necesario efectuar una prueba de distribucin de caudales aplicando trazadores (ver el captulo 1).
4.3

Parmetros ptimos del proceso

Los parmetros ptimos gradiente de velocidad y tiempo de retencin


se determinan en el laboratorio con el agua que ingresa a la planta, segn procedimientos descritos en el captulo 11 de Tratamiento de agua para consumo
humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora.
4.4

Tiempo de retencin real y caractersticas hidrulicas de la unidad

La determinacin del tiempo real de retencin se efecta mediante la aplicacin de trazadores. Ver los criterios y el procedimiento en el captulo 1.
4.5

Intensidad de floculacin

El procedimiento para determinar la intensidad de la floculacin o gradiente


de velocidad depende del tipo de unidad. A continuacin se especifica un procedimiento para determinar el gradiente de velocidad en un floculador hidrulico y
otro para efectuar la misma determinacin en una unidad mecnica.
4.5.1 Unidad de floculacin hidrulica
Propsito
La finalidad de esta prueba es determinar el gradiente de velocidad con que
trabaja cada tramo del floculador.
Materiales
Cinta mtrica y un teodolito o nivel.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

121

Procedimiento

Determinar la prdida de carga (H) en cada tramo nivelando la superficie


del agua.
Determinar la temperatura del agua y seleccionar en el cuadro 3-3 el valor

de

Aplicar trazadores y determinar el tiempo de retencin real en la unidad.


El gradiente de velocidad ser:
G=

H
TR

(6)

Donde:
H
TR

=
=

prdida de carga (cm)


tiempo real de retencin (seg.)

funcin de temperatura

4.5.2 Unidad de floculacin mecnica


Propsito
Determinar el gradiente de velocidad con que est operando cada una de
las cmaras de la unidad.
Materiales
Una cinta mtrica y un tacmetro.
Procedimiento

Con una cinta mtrica, tomar las dimensiones de las paletas: largo (1), ancho (b) y el radio de giro respecto del eje (r1).

Tomar las dimensiones de las cmaras y determinar el volumen () de cada


cmara de la unidad.

122

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Determinar el gradiente de velocidad, mediante la ecuacin 7:


G=K

N3 . A . R3
.

(7)

Siendo K un coeficiente que se puede considerar aproximadamente igual a


90 y 45 para las condiciones detalladas en la figura 3-28:
Conocidos N y G, se puede cambiar el gradiente de velocidad (Go) determinando el valor de No correspondiente, mediante la ecuacin 8:
G 2/3
N
]
=[
No
Go

4.6

(8)

Tiempo de formacin inicial del flculo

Propsito
Este ensayo tiene como finalidad determinar el tiempo que demora el flculo
en empezar a formarse.
Materiales
b

Para la determinacin de este ensayo,


se requieren de 6 a 10 vasos de vidrio de un
litro de capacidad.

r2
r1

Procedimiento
Eje

Partiendo del inicio de la unidad, tomar


muestras en el punto medio de cada
tramo o cmara, a una profundidad de
50 centmetros aproximadamente.

r1

Eje

b1
r2
b2

Cada muestra que se extrae se va observando a contraluz. El ensayo concluye en el momento en que se empiezan a observar los primeros indicios de
formacin de los flculos.

r3
b3

Figura 3-28. Tipos de


paletas (2)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

123

Se determina el volumen () comprendido entre el inicio de la unidad y el


punto en que se detectaron los primeros flculos en formacin.
El tiempo de formacin del flculo ser:

Tp =

(9)

Interpretacin de los resultados


Esta interpretacin se realiza comparando el tiempo de formacin obtenido
en la planta (Tp) con el tiempo de formacin determinado en el laboratorio (TL).
El tiempo de formacin (TL) se determina durante el ensayo de sedimentacin en
el laboratorio.
Cuando esta relacin es aproximadamente igual a la unidad, el flculo se
est formando en el periodo de tiempo correcto. A medida que este valor se aleja
ms de la unidad, el proceso se hace ms ineficiente y el flculo puede terminar
de formarse dentro de la unidad de sedimentacin.
4.7

Tamao del flculo producido

Propsito
Determinar el tamao del flculo formado en la unidad de floculacin.
Materiales
Dos vasos de vidrio de un litro de capacidad y la tabla 3-2 del ndice de
floculacin de Willcomb o la figura de comparacin para estimar el tamao del
flculo producido (figura 3-29).
Procedimiento

Tomar con los vasos de vidrio dos muestras a la salida de la unidad. Se


toman dos muestras con la finalidad de promediar o comprobar los resultados.

Determinar el tamao del flculo producido, por comparacin con la figura


3-29 y el cuadro 3-7. Esta determinacin es bastante subjetiva y depende

124

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

del criterio del observador. Sin embargo, la velocidad con la que apreciemos caer el flculo nos da un buen criterio sobre su calidad (tamao, peso
y consistencia).
Interpretacin del resultado
El resultado obtenido se compara con el tamao del flculo determinado
durante la etapa de floculacin preliminar del ensayo de sedimentacin en prueba
de jarras.
A

0,3 - 0,5 mm

0,5 - 0,75 mm

0,75 - 1,0 mm

1,0 - 1,5 mm

1,5 - 2,25 mm

2,25 - 3,0 mm

3,0 - 4,5 mm

Figura 3-29. Comparador para estimar el tamao del flculo producido en la


coagulacin segn la Water Research Association (3)
Cuadro 3-7. ndice de floculacin de Willcomb (3)
Nmero del
ndice
0
2
4
6
8
10

Descripcin
Flculo coloidal. Ningn signo de aglutinacin.
Visible. Flculo muy pequeo, casi imperceptible para un observador
no entrenado.
Disperso. Flculo bien formado pero no uniformemente distribuido
(sedimenta muy lentamente o no sedimenta).
Claro. Flculo de tamao relativamente grande pero que precipita
con lentitud.
Bueno. Flculo que se deposita fcil pero no completamente.
Excelente. Flculo que se deposita totalmente, dejando el agua cristalina.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

4.8

125

Aplicacin prctica

4.8.1 Floculador mecnico


D. N. 2
Decantador N. 1

Determinacin de condiciones hidrulicas. Se realiz el ensayo de


trazadores usando sal comn y se obtuvieron los datos indicados en el cuadro
3-8 y en los grficos de las figuras 3-31
y 3-32.

F. N. 2
Floculador N. 1

Para evaluar los floculadores (figura 3-30) de una planta de tratamiento,


se realizaron los siguientes ensayos:

Planta

El tiempo de retencin terico de


la unidad es:
Q

=
=

Corte
longitudinal

10,22 m3/min
104,44 m2

Figura 3-30. Esquema del floculador


mecnico

To= o / Q = 104,44/10,22 = 10,22 min


De la figura 3-31 se obtiene un tiempo real de retencin de TR = 5,74 min.
De la figura 3-32 se deducen las siguientes conclusiones:
Flujo de pistn = P = Tag / 0,435 + Tag = 0,16%
Flujo mezclado = M = 1 - P = 1 0,16 = 0,84%
Espacios muertos = m = 1 / P = 0,73%

126

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 3-8. Prueba de trazadores (2)


Co = 250
Muestras Tiempo
(min)
(1)
(2)
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
12
15
18
21
24
27
30
33
36
39
42

T/To

C-Ci

C-Ci

F (t)

1-F (t)

(3)

(4)

(5)

(6)

(7)

(8)

0
0,033
0,065
0,098
0,130
0,164
0,196
0,229
0,262
0,294
0,397
0,393
0,491
0,589
0,687
0,785
0,883
0,981
1,079
1,178
1,276
1,374

250
545
495
400
400
380
395
395
360
360
360
360
345
320
315
315
300
290
270
270
260
255

0
295
245
150
150
130
145
145
110
110
110
110
95
70
65
65
50
40
20
20
10
5

0
295
540
690
840
970
1.115
1.160
1.370
1.480
1.590
1.700
1,795
1,865
1,930
1,995
2,045
2,085
2,105
2,125
2,135
2,140

0
13,68
25,05
32,01
38,97
45,01
51,74
58,46
63,57
68,67
73,78
78,88
83,29
86,54
89,55
92,57
94,89
96,75
97,67
98,60
99,07
99,30

100
86,32
74,95
67,99
61,03
54,99
48,26
41,54
36,43
31,33
26,22
21,12
16,71
13,46
10,45
7,43
5,11
3,25
2,33
1,40
0,93
0,70

Caractersticas del flculo


A la salida del floculador se midi un flculo de 0,75 a 1,00 milmetros y en
condiciones ptimas de laboratorio se obtuvieron flculos de 2,50 a 3,00 milmetros.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

300

127

tp = 1
Cp

295

C - Co (m/Tons)

250

200

Cp/2 150
147,5

tc = 4,5

100

50
tb = 29,8

Cp/10

tf = 48
0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Tiempo (min)

Figura 3-31. Curva de concentracin del trazador (2)

Intensidad de floculacin

R = o x

TR
To

(10)

El volumen real de floculacin ser:


R =

118,60 x 5,74
o x T R
=
= 66,61 m 3
10,22
To
100
90
80
70
60

Se determinaron en el campo los


siguientes datos:

50
40
30

20

Velocidad de rotacin (N) :12,0 rpm =


0,20 rps
Area de paletas (A)
: 1,42 m2
Radio de giro (R)
: 0,73 m
Factor de forma
: 90

10
9
8
7
6
5
4
3

los cuales nos permiten calcular el


gradiente real en el floculador.

Figura 3-32. Porcentaje del trazador


que permanece en la unidad de
floculacin en funcin del factor T/To

128

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

G = 90

0, 20 3 (1,42 x 0, 73 3 )
= 70 s -1
0,00011 x 66,61

Eficiencia comparativa del proceso


Turbiedad a la salida del floculador: Tp = 10,0 UN
Turbiedad en el ensayo de jarras:
TL = 1,10 UN
I=

1,10 x 100
TL
= 11%
x 100 =
10
Tp

Conclusiones
La eficiencia de esta unidad de
floculacin es muy baja (11%) debido
a las grandes deficiencias de diseo
que ocasionan grandes espacios muertos (73%), grandes cortocircuitos, tiempos reales de retencin muy bajos (5,74
minutos en lugar de 10,22 minutos) y
excesivos gradientes de velocidad (70
s-1 en lugar de 52 s-1), lo que producir
flculos sumamente compactos, que
obstruyen la superficie del filtro.

Figura 3-33. Primer tramo del floculador


sin pantallas (1)

4.8.2 Floculador hidrulico


Tiempo real de retencin y caractersticas hidrulicas de la unidad
Se evalu un floculador hidrulico de pantallas de flujo horizontal, de tres
tramos (figura 3-33).
Se puede apreciar que el primer tramo de la unidad se encontraba sin placas (ver tanque de la parte inferior de la figura 3-33).
En el segundo tramo faltaban las primeras pantallas y algunas estaban rotas
(figura 3-34).

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

129

Datos:
Caudal de proyecto = 45 L/s
Caudal de operacin en el momento de la prueba = 25 L/s
Tiempo terico de retencin =
32,8 min
Se aplic un trazador a la
unidad y se obtuvo la curva de
concentracin del trazador (CCo) de la figura 3-35.
Figura 3-34. Segundo tramo del

El grfico de la figura
floculador evaluado (1)
3-36 indica que el trazador empez a salir a partir de los 18 minutos y el tiempo de retencin total en la unidad de
mezcla lenta es de 22 minutos (mxima concentracin de trazador). Por la forma
de la curva, se puede deducir que en el primer tramo predomina el flujo de pistn
y la forma del segundo tramo indica que existen zonas muertas.

Caractersticas hidrulicas del


floculador

Tiempo de retencin real


600

100.00

400

1 - f(T)

C - Co

500

300

10.00

200

100

1.00
0

10

20

30

40

50

60

70

80

T (min)

Figura 3-35. Tiempo de retencin real

0.5

1.5

2.5

T/To

Figura 3-36. Caractersticas hidrulicas


del floculador

130

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Del anlisis de la curva de [1- f (t)] versus [T-To] de la figura 3-37, se


obtienen las condiciones de flujo y las caractersticas hidrulicas de la unidad:
Flujo de pistn (p) = 66%
Flujo mezclado (M) = 34%
Espacios muertos (m) = 17%

Intensidad de floculacin
Por nivelacin se determinaron las prdidas de carga en cada uno de los
tramos de la unidad, as como la temperatura del agua cruda: 20 C.
Y, por lo tanto,

= 3.115

Reemplazando los datos de las columnas 2 y 3 del cuadro 3-9 en la ecuacin del gradiente de velocidad para unidades hidrulicas, se obtienen los resultados de la columna 4. En la columna 5 se indican los gradientes de velocidad ptimos obtenidos en el laboratorio.
G=

H
Tr

(11)

Cuadro 3-9. Determinacin del gradiente de velocidad real en el floculador (1)


Tramos
(1)

Prdida de carga
(m)
(2)

Tiempo de retencin
promedio (seg)
(3)

1
2
3

0,004
0,103
0,044

7,3
7,3
7,3

Gradiente de velocidad l
s-1
ptimo
Real
(5)
(4)
10
48
31

40
30
20

Tamao del flculo obtenido


Tipo 2 de la Escala de Willcomb: Visible. Flculo muy pequeo, casi imperceptible para un observador no entrenado.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

131

Evaluacin de la unidad rehabilitada


Despus de esta evaluacin, se
rehabilit la unidad y un ao despus se
volvi a evaluar.

Tiempo total de retencin


1800
1600
1400
1200
1000

C - Co

La segunda vez el floculador estaba operando con un caudal de 29 litros por segundo y el tiempo de retencin terico en este caso fue de 28,3
minutos. Se aplicaron trazadores a la
unidad y se obtuvieron las curvas de las
figuras 3-37 y 3-38. Se puede observar
que la forma de la curva de la figura
3-37 es diferente de la obtenida anteriormente (figura 3-35).

800
600
400
200
0
0

20

40

60

To (min)

La curva es totalmente simtriFigura 3-37. Tiempo total de retencin


ca, lo que indica un flujo de pistn casi
perfecto y la total ausencia de espacios
muertos. El trazador empez a salir a los 20 minutos y termin de salir a los 23
minutos. El tiempo real de retencin
Caractersticas hidrulicas
de la unidad fue de 22 minutos.
1.00

(1 - f(t))

Se analiz la curva de la figura


3-37 y se obtuvo un flujo de pistn de
94%.
Los gradientes de velocidad obtenidos esta vez fueron de 46, 25 y 16
s-1, bastante cercanos a los ptimos
(40, 30 y 20 s-1).

0.10

0.01
0.00

0.50

1.00
T/To

1.50

2.00

Figura 3-38. Caractersticas hidrulicas

La rehabilitacin del floculador


impact en la eficiencia de todo el sistema, como se puede apreciar en el
histograma de la figura 3-40.

132

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Al aglomerarse mejor el
flculo, se elev la eficiencia de
remocin de la turbiedad de los
decantadores. Cuando la unidad
estaba en mal estado, durante
el periodo lluvioso (de enero a
marzo) se obtena el agua decantada con una turbiedad de
3,8 a 6 UNT. Al rehabilitarse la
unidad, se obtuvieron turbiedades de 2 a 3 UNT durante el
mismo periodo.

Turbiedad del agua decantada


7

Turbiedad (UNT)

6
5
4
3
2
1
0
E

2001

2002

2003

Meses

Figura 3-39. Turbiedad del agua decantada

CF/100 mL de muestra

Tambin mejor la remocin de coliformes fecales o termotolerantes en el


agua decantada, como se puede apreciar en el histograma de la figura 3-40. Antes
de las obras de mejoramiento
de esta unidad se identificaron
Agua decantada
NMP de coliformes fecales en
200
el agua decantada de hasta 1,6
150
(10)2, despus de rehabilitada
la unidad.
100

Conclusiones
50

Las condiciones de mantenimiento de un floculador de


pantallas impactan en las caMeses
2001
2002
2003
ractersticas del flculo y en la
Figura 3-40. Agua decantada
eficiencia total del sistema. En
una unidad tan sencilla como
esta se puede obtener un flujo de pistn prcticamente puro y una eficiencia muy
buena; sin embargo, por falta de mantenimiento se pierden estas ventajas.
0

5.

EVALUACIN DE DECANTADORES

La decantacin es el primer proceso de remocin y, debido a su gran eficiencia, en una planta de filtracin rpida completa es el ms importante mecanismo para separar slidos de lquidos.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

133

Los factores ms importantes que afectan la eficiencia remocional de una


unidad de sedimentacin y/o decantacin son los siguientes:

Las caractersticas del proceso, y


las condiciones del flujo hidrulico.
Estos factores, a su vez, dependen de:

a)
b)
c)

d)
e)

Las caractersticas fisicoqumicas de las aguas, especialmente turbiedad,


color y temperatura.
Las caractersticas del pretratamiento: mezcla-floculacin.
La configuracin y diseo de las unidades y zonas de entrada, sedimentacin, depsito de lodos y salida de agua decantada, los cuales dependen del
tipo de unidad.
Las caractersticas de las obras de interconexin.
Operacin y mantenimiento.
La evaluacin de una unidad de sedimentacin comprende:

eficiencia;
geometra de la unidad;
comportamiento del canal de distribucin;
tiempo de retencin;
caractersticas hidrulicas;
velocidad ptima de sedimentacin;
carga superficial real;
caractersticas de las zonas de entrada y salida.

5.1

Eficiencia

Entre los diferentes factores que influyen en la eficiencia de una unidad de


sedimentacin y/o decantacin, se han seleccionado los siguientes parmetros
como los ms importantes:

calidad del agua sedimentada;


calidad del agua cruda;
carga superficial.

134

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

5.1.1 Eficiencia en funcin de la calidad del agua sedimentada


Los filtros rpidos mejoran apreciablemente su eficiencia al tratar aguas
sedimentadas con bajas turbiedades, por lo que resulta crucial que los sedimentadores o decantadores produzcan agua de la mejor calidad posible.
Recientes investigaciones de la EPA recomiendan utilizar la turbiedad como
ndice para determinar la presencia de huevos de parsitos en el agua tratada e
indican que para asegurar la remocin de estos huevos, los filtros deben producir
agua con menos de 0,1 UNT. Esto implica que los decantadores hayan entregado
un efluente con una turbiedad menor o igual a 2 UNT. Este es el nuevo reto.
Debemos perfeccionar los diseos y optimizar la operacin y mantenimiento para
que los decantadores sean ms eficientes.
Objetivo
Determinar, sobre la base de datos de operacin de la planta, la calidad del
agua producida en las unidades de sedimentacin y/o decantacin.
Procedimiento
Se agrupan los datos de turbiedad (o color) de agua sedimentada en rangos
predeterminados y se calcula su frecuencia de presentacin anual, con la cual se
puede graficar la curva de frecuencia acumulativa.
Comentarios
Los decantadores se pueden clasificar con el siguiente criterio:
Cuadro 3-10. Clasificacin en funcin de la calidad del agua producida (1)
Eficiencia
Excelente

Turbiedad del agua


decantada (UNT)
< 5

Muy buena

5 - 10

Buena

10 - 15

Regular

> 15

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

135

Aplicacin prctica
En el cuadro 3-11 se representan los datos de calidad de agua sedimentada
(turbiedad) del primer ao de funcionamiento de una planta de tratamiento de
agua.
Los datos de las columnas 2 y 5 se representan en la figura 3-40.
Cuadro 3-11. Turbiedad del agua decantada (1)
Rango
(1)

P. M.
(2)

0 1,99
2 3,99
4 5,99
6 7,99
8 9,99
10 11,99
12 13,99

1
2
5
7
9
11
13

Parcial
(3)
66
105
81
38
37
14
4

Frecuencia
Acumulada
(4)
66
171
252
310
347
361
365

%
(5)
18
47
69
85
95
99
100

Resultados
Turbiedad: mnima = 0,3 UNT
media = 3,20 UNT
mxima = 12,05 UNT

Frecuencia acumulada de turbiedad


de agua decantada
100

De la figura 3-41 se deduce que 95% del tiempo la


planta present un efluente con
menos de 7 UNT y solo 32%
del tiempo fue menor de 2 UNT,
por lo que el sistema necesita
ser optimizado para que los
decantadores alcancen esta
meta.

90
% Frecuencia acumulada

Conclusin

80
70
60
50
40
30
20
10
0

10
Turbiedad (UNT)

Figura 3-41. Frecuencia acumulada de


turbiedad de agua decantada

15

136

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

5.1.2 Eficiencia en funcin de la calidad del agua cruda


La eficiencia del proceso de sedimentacin depende sustancialmente de las
caractersticas fsicas, tanto de las aguas (temperatura) como de las partculas
(turbiedad, color) y de su estado de presentacin (coloidal, suspensin, tamao y
densidad). La eficiencia se incrementa en relacin directa con el contenido de
partculas en estado de suspensin hasta llegar usualmente a valores de 600
miligramos por litro, sobre los cuales disminuye por presentarse sedimentacin
interferida.
Objetivo
Determinar, a partir de datos de operacin de la planta, la eficiencia de una
unidad de sedimentacin y/o decantacin en funcin de la calidad del agua cruda.
Procedimiento
Agrupar los datos de calidad del agua cruda (turbiedad o color) en rangos
predeterminados y encontrar los datos de calidad correspondientes al agua sedimentada.
A partir de estos datos se calculan las constantes y el correspondiente grado de correlacin para la ecuacin siguiente:
y = a + bx

(12)

Donde:
y = turbiedad (o color) del agua cruda
x = turbiedad (o color) del agua sedimentada
Se grafica en papel logartmico, aritmtico.
Comentarios
Se pueden obtener tres tipos de rectas como las indicadas en la figura 3-42.
Mientras menor es la pendiente (recta A), menor es la eficiencia del
decantador. Mayores pendientes (recta B) indican mejores eficiencias.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

137

Pendientes negativas (recta C) son representativas de decantadores de


manto de lodos, los cuales, entre los lmites indicados anteriormente, mejoran su
eficiencia al desmejorar la calidad del agua cruda.
100

Turbiedad de agua sedimentada (UJ)

(A)
100

100
80

80

Planta B

60

60

Sed. Reg.
muy buena
eficiencia
(B)

40
30

Unidad de
manto de lodos
(C)

40

Planta A - Sed.
Reg. Eficiencia
normal

X
X
X

20

30
20

10
0

Turbiedad de agua sedimentada (UJ)

Figura 3-42. Agua cruda versus agua sedimentada


para varios tipos de decantadores (1)

Si se comparan estos datos con los resultados obtenidos en ensayos de


sedimentacin ideal a nivel de laboratorio, puede determinarse el grado de eficiencia comparativa del proceso. Puede usarse el siguiente ndice de comparacin:
I=

TL
x 100
Tp

Cuadro 3-12. Eficiencia comparativa (1)


Clasificacin
Excelente

Valor de I
> 90

Muy buena

80 - 90

Buena
Regular

70 - 80
< 70

Aplicacin prctica
Se evaluaron los decantadores laminares de una planta de tratamiento de
agua y se obtuvieron los datos indicados en el cuadro 3-13.

138

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 3-13. Turbiedad del agua cruda y sedimentada (1)

1
Rango

2
P. M.

3
Valores medios de
turbiedad de agua
decantada (UNT)
(x)

0 29,9
30 59,9
60 89,9
90 119,9
120 149,9
150 179,9
180 209,9
210 239,9
240 269,9
270 299,9
300 399,9
400 500

15
45
75
105
135
165
195
225
255
235
350
450

3,1
5,0
6,2
7,0
7,4
7,8
7,9
8,3
8,4
8,6
9,0
9,5

Turbiedad del agua cruda


(UNT)

Planta
Laboratorio

Agua cruda (UNT)

Exponencial
(Planta)

0.521x

y = 3.009e
2

R = 0.994
100

10
2

y = log TAC

1,18
1,65
1,88
2,02
2,13
2,22
2,29
2,35
2,41
2,45
2,54
2,65

Analizando los datos de las columnas 3 y 4 y aplicando la teora de los


mnimos cuadrados a la ecuacin de una
recta, se determin la correlacin con un
grado de ajuste de r2 = 0,99.

Eficiencia de decantadores laminares (1)


1000

10

Agua decantada (UNT)

Figura 3-43. Eficiencia de decantadores


laminares (1)

Adicionalmente, en la figura
3-43 se representa la curva de correlacin entre turbiedad de agua cruda y agua
sedimentada a nivel de laboratorio. Se
puede observar que con turbiedades de
agua cruda inferiores a 100 UN, la eficiencia en el laboratorio es menor que la
de la planta. Sin embargo, se aprecia que
la unidad solo presenta un efluente con 2
UNT cuando la turbiedad del agua cruda es de 10 UNT.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

5.2

139

Evaluacin de las caractersticas de las unidades convencionales de


flujo horizontal

Las unidades convencionales


son las ms antiguas de todos los tipos de decantadores y por ello suelen ser las ms defectuosas.
Aunque actualmente este tipo
de unidades casi no se emplean en
las plantas de filtracin rpida, por la
enorme extensin que ocupan y porque son muy vulnerables a los factores ambientales, todava hay un buen
nmero de ellas en operacin.

Figura 3-44. Decantador rectangular


de flujo horizontal (2)

5.2.1 Geometra de la unidad


La eficiencia de estas unidades es tan buena como lo sean sus estructuras
de entrada y salida, por lo que bsicamente son estos los puntos los que ms
atencin deben recibir en la evaluacin.
Zona de entrada. A travs de mltiples evaluaciones efectuadas, se ha
encontrado que la mejor zona de entrada esto es, la que evita la formacin de
cortocircuitos y con la cual se logra mayor porcentaje de flujo de pistn es la
que est constituida por la compuerta de aislamiento de la unidad, seguida de un
vertedero a todo lo ancho de la unidad
y la pantalla de distribucin o cortina
perforada, ubicada a una distancia mnima de 0,80 metros del vertedero, de
modo de dar espacio suficiente para
que las lneas de flujo se abran y distribuyan en toda la seccin de la pantalla (ver figura 3-45).

Figura 3-45. Una sola compuerta


de ingreso (2)

Al evaluar una unidad de este


tipo, debemos determinar si la estructura de entrada tiene la conformacin
adecuada para atenuar el flujo turbu-

140

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

lento y distribuir de manera uniforme las lneas de flujo en toda


la seccin til de la unidad.
La figura 3-46 muestra el
vrtice que se forma en la entrada de un decantador convencional, que tiene una sola compuerta de entrada y que, adems, est
trabajando sobrecargado. El caudal entra en forma de chorro por
Figura 3-46. Ingreso con dos
la compuerta y produce un fuercompuertas (2)
te cortocircuito. Esta unidad tambin es fuertemente azotada por
el viento, que lleva el flujo en sentido contrario a la salida. La eficiencia es de
apenas 16%.
La estructura de entrada de la unidad de la figura 3-47 consta de dos compuertas de aislamiento, seguidas de una cortina de distribucin. Carece de un
vertedero que distribuya el caudal a todo lo ancho de la unidad, y los chorros que
salen de las compuertas traspasan la cortina perforada, lo que causa cortocircuitos
que afectan las condiciones de reposo de la zona de decantacin.
El decantador convencional de la figura 3-48 no tiene estructura de entrada. El paso del floculador mecnico al decantador se efecta a travs de una

Figura 3-47. Decantador convencional


sin estructura de entrada (2)

Figura 3-48. Decantador de vuelta


en U (2)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

141

pantalla perforada, que transmite la agitacin de las paletas del


floculador a la zona de decantacin, con lo que se modifican las
condiciones de reposo.
La figura 3-49 muestra
un tipo de decantador convencional denominado de vuelta en U,
utilizado en Estados Unidos a
principios del siglo XX, pero que,
Figura 3-49. Entrada del decantador
lamentablemente, por falta de inde vuelta en U (2)
formacin, an se sigue proyectando en nuestro medio. Este tipo de unidades produce un cortocircuito oblicuo
entre la zona de entrada, el extremo del la pared divisoria y la zona de salida y, a
la vez, un alto porcentaje de espacios muertos.
La figura 3-50 muestra la
zona de entrada de la unidad de
la figura 3-48.
Adicionalmente, se puede apreciar que el caudal de entrada se represa debido a que la
pantalla difusora se ha colocado muy cerca de la entrada.
Zona de salida. La zona
Figura 3-50. Estructura de salida de
de salida normalmente est conun decantador convencional (2)
formada por vertederos o tuberas perforadas, que deben estar ubicados en el tercio final de la unidad. La longitud de los vertederos que la
unidad debe tener depende de la calidad del flculo y de la tasa de recoleccin de
agua decantada, que vara entre 1,3 y 3,0 litros por segundo por metro de longitud
de vertedero.
La figura 3-51 muestra una zona de salida que rene los criterios expuestos
y tiene un buen comportamiento. No se aprecia arrastre de flculos hacia la sali-

142

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

da, ndice de que la velocidad de


salida esta muy alta o de que la
coagulacin tiene problemas.
La estructura de salida de
la figura 3-51 solo consta de un
vertedero a todo lo ancho de la
unidad. Esto es muy comn de
encontrar en este tipo de unidades, que por lo general estn operando con tasas de recoleccin
Figura 3-51. Estructura de salida muy corta (2)
varias veces mayores que la
mxima aceptable. No se aprecia bien en la foto el fuerte arrastre de flculos que
haba al paso del agua decantada por el vertedero.
5.2.2 Determinacin de condiciones hidrulicas
Zona de sedimentacin. Hazen y Camp establecen como condiciones
ideales tres principios bsicos que se deben presentar en una unidad de sedimentacin o decantacin, los primeros de los cuales hacen referencia a las siguientes
condiciones hidrulicas:

Que la direccin de flujo sea horizontal y la velocidad sea la misma en todos


los puntos de una seccin vertical; y

que la concentracin de partculas de cada tamao sea la misma en todos


los puntos de una seccin vertical al comienzo de la zona de sedimentacin;
estos conceptos conducen a la necesidad de obtener un flujo de pistn puro
en las unidades de sedimentacin y/o decantacin.

Usualmente, en la prctica no se cumplen los criterios indicados y es necesario determinar las condiciones hidrulicas que se presentan en las unidades,
para lo cual se sugieren los siguientes ensayos de caracterizacin de flujo:
a)
b)
c)
d)
e)

Determinacin del porcentaje de flujos de pistn y mezclado;


determinacin de espacios muertos y cortocircuitos;
determinacin del tiempo real de retencin;
determinacin de lneas de flujo;
carga superficial real.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

143

Los ensayos a, b y c ya han sido tratados en el captulo 1 de este manual,


por lo que se pasar a describir nicamente los dos ltimos ensayos.
Determinacin de lneas de flujo
Objetivo
Caracterizar las lneas de flujo en una unidad de decantacin convencional.
Equipo necesario

turbidmetro o colormetro;
cinta mtrica;
equipo para toma de muestras en profundidad.

Procedimiento

Se divide el sedimentador en sentido vertical, transversal y longitudinal en


partes iguales (no menos de cuatro en cada sentido).

Se procede a la toma de muestras y anlisis de turbiedad o de color segn


sea el caso.

Se grafican las curvas de igual turbiedad (topogramas de turbiedad o color)


en planos horizontal y vertical, y se analizan los resultados.

Interpretacin de resultados
Si las turbiedades son bajas o el flujo es pulsante, no es posible obtener
resultados lgicos, por lo cual puede recurrirse a utilizar trazadores, cloruro de
sodio, rodamina, etctera.
Por medio de este ensayo se podr obtener una idea muy clara de las
condiciones internas de flujo de una unidad y determinar los problemas hidrulicos
ocasionados por las obras de entrada y salida.
Aplicacin prctica
En una unidad de decantacin de tipo convencional de una planta de tratamiento de agua de Amrica Latina (figura 3-52) se evaluaron las condiciones de

144

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

flujo y de eficiencia en el proceso de decantacin y se obtuvieron los datos de


turbiedad que permitieron preparar los topogramas indicados en la figura 3-52.
1

1m 1m

1m

a
b

B = 8,00

d
e
L = 30,00 m

Planta

1,00

0,75
1,50
2,25
3,00
1,50

a
b 1,00
3,00
c
d
e

Corte C-C
Figura 3-52. Esquema del decantador evaluado (1)

Analizando las curvas de la figura 3-53, se puede determinar que:

Una sola compuerta de entrada da origen a un flujo preferencial. Se presenta un componente horizontal que origina una distribucin no uniforme de
flujo.

Los orificios ubicados en el fondo del canal de entrada ocasionan un flujo


vertical que orienta las lneas de flujo hacia abajo, lo que levanta el lodo del
fondo.

Una estructura de recoleccin tan corta da lugar a una velocidad de salida


muy alta, que jala hacia arriba las lneas de flujo y ocasiona el arrastre de
flculos.
Caractersticas hidrulicas que ocasionan una eficiencia remocional de 64%.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

(17)

(8)

(7)

(7)

145

(14)

90

90
30
45

15

50

20
50

24

73

20

34

50

200
207

14

20

150
340

24

124

160

80

Corte C

96

90

25

95

18
21

90
20

51

95

86

83

16

73

24

14

61

21

13

20

24

18

70

90

40

17

12

17

Planta

Figura 3-53. Curvas de igual turbiedad (1)

5.2.3 Determinacin de carga superficial real


La carga superficial de un decantador convencional (m3/m2/d) est dada
por la siguiente relacin:
q=

H
To

=
=

H x 100
x 864
T o x 60

(13)

profundidad (m)
tiempo de retencin

Procedimiento
Por medio del ensayo de trazadores, se determina el tiempo real de retencin de la unidad. Dividiendo la profundidad del decantador H (cm), por el tiempo
To (s), se obtiene la carga superficial real.

146

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Aplicacin prctica
En el decantador estudiado en los primeros ejemplos se tienen las siguientes relaciones:
Tericas
Profundidad del decantador: 3,00 m
Tiempo terico de retencin: 112 minutos
Carga superficial aparente:
3,00 x 100
x 864 = 38,57 m3 / m2 /d
112 x 60

Reales
Tiempo de retencin: 50 minutos (correspondiente al 50% del paso del trazador)
Carga superficial
3,00 x 100
x 864 = 86,40 m 3 / m 2 /d
50 x 60

Como se puede apreciar, la carga superficial real es 2,24 veces mayor que
la terica, lo cual incide en que la eficiencia de esta unidad sea baja (64%).
Zona de entrada
Dos son las condiciones hidrulicas exigidas en las obras de conexin entre
floculadores y decantadores:

Suficiente velocidad para evitar el depsito de flculos (generalmente sobre 0,15 m/s); y

bajo gradiente de velocidad para evitar la ruptura de flculos (generalmente, G = 10 s-1 a 15 s-1 o igual al que se tenga en el ltimo tramo del floculador).

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

147

Una vez definido el caudal en cada estructura y la seccin, es factible


determinar la velocidad utilizando la ecuacin de continuidad expresada en unidades homogneas:
V=

Q
A

(14)

El gradiente de velocidad en canales, compuertas y orificios puede calcularse utilizando el siguiente criterio:
G=

f
4Rh

(Vm) 1,5

(15)

Donde:
G

f
Rh
Vm

=
=
=
=
=
=

gradiente de velocidad (s-1)


densidad del agua (kg/m3)
viscosidad absoluta (kg masa/m2 - s)
coeficiente de Darcy-Weisbach vara entre 0,015 y 0,03
radio hidrulico = A/P (m)
velocidad media (m/s)

Zona de salida
En la zona de salida debe definirse la tasa de recoleccin de la unidad o la
carga unitaria de los vertederos o tuberas recolectoras y el volumen perdido o la
zona muerta causada por la mala ubicacin del sistema de recoleccin de agua
decantada:
Carga unitaria en vertederos
La carga unitaria o tasa de recoleccin en la estructura de salida se puede
calcular mediante la siguiente expresin:

qa =

Q
L

(16)

148

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

El rango aceptable de tasas de recoleccin vara entre 1,3 y 3 litros por


segundo por metro de longitud de vertedero. El lmite ms bajo es adecuado para
flculos de color que son muy dbiles y livianos y para partculas discretas
(presedimentadores). En el caso de flculos de turbiedad, normalmente ms grandes y pesados, las tasas aceptables estarn alrededor del lmite mximo del rango.
Puede determinarse el volumen perdido en la zona de sedimentacin debido
a obras de salida por medio de la siguiente ecuacin:

VI = K

qa
Va 2

(17)

Donde:
K
= 0,35 0,55
qa = carga lineal en vertederos
Va = velocidad de aproximacin
qa y Va en unidades homogneas
Aplicacin prctica
En el decantador evaluado anteriormente se presentan las siguientes condiciones:
Caudal tratado = 0,125 m3/s
Longitud del canal colector = 12 m
Va = 0,04 cm/s 0,14 m/h
qa = Q/L = 125/12 = 10,42 L/s.m
Carga que es 3,5 veces mayor a la mxima permisible (3 L/s.m). Una
velocidad de recoleccin tan alta levanta las lneas de flujo dentro de la unidad, las
cuales jalan a los flculos que estn tratando de sedimentar. Todo ello deteriora la
calidad del efluente. Al levantarse las lneas de flujo, tambin forman una zona
muerta dentro de la unidad.
Zona de depsito de lodos
Dos son los principales parmetros que se deben determinar en la zona de
depsito de lodos:

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

149

Caractersticas de lodos; y
caractersticas de las obras de desage y descarga.

La primera tiene relacin directa con la eficiencia de los procesos de coagulacin-floculacin y sedimentacin, y la segunda, con criterios de diseo.
Caractersticas de lodos
Tapn

Tericamente, al iniciarse el proceso de sedimentacin en un reactor, se


depositan las partculas ms pesadas o
ms grandes y, posteriormente, las de menor tamao y peso.

2 - PVC

Objetivo
Determinar las caractersticas de
lodos depositados como medida de la eficiencia y caractersticas del decantador.

Figura 3-54. Equipo para


caracterizacin de lodos (1)

Equipo necesario

Disco con varilla o cable (figura 3-54a y b);


tubo para toma de muestra de lodos (figura 3-54c);
horno y balanza para medicin de extracto seco.

Procedimiento
Incrementar la dosis de
coagulante en 50% un da antes del ensayo y suspender el
flujo en el decantador por lo
menos 12 horas antes del ensayo.

Dividir longitudinal y
transversalmente el
decantador.

Altura de lodos

Curva de
depsito
con buena
floculacin

L/3

Cur
va

L/3

L/3

N o. 1

Curva N . 2

Figura 3-55. Depsito de lodos en


funcin del tratamiento (1)

Curva de
depsito con
floculacin
deficiente

150

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Medir las profundidades del decantador y del lodo en cada punto.


Tomar muestras de lodo para determinar la concentracin o extracto seco.
Dibujar la topografa de lodos depositados y analizar los datos.
100

Interpretacin de resultados

80

% de remocin de salidas

En un agua bien floculada, el


nmero de partculas grandes es considerablemente mayor que el de
flculos pequeos, por lo cual de 75%
a 90% de los lodos debe depositarse
en el primer tercio del decantador formando un perfil longitudinal tal como
el indicado en la curva 1 de la figura
3-55.

Buen pre-tratamiento

Pre-tratamiento
insatisfactorio
60

40

20

En cambio, cuando el agua no


est bien floculada, se produce un depsito uniforme de lodos tal como indica la curva 2 de la misma figura.

20

40

60

80

100

% de longitud de sedimentacin

Figura 3-56. Distribucin de


lodos depositados (1)

En la figura 3-57 se han incluido los criterios de clasificacin establecidos


por Hudson en funcin del pretratamiento.
1

Obras de entrada defectuosas


ocasionan flujos variables que, a su vez,
producen depsitos no uniformes en sentido transversal, tal como se indica en la
figura 3-57.

Planta

Seccin 1

Seccin 2

Figura 3-57. Depsito irregular de lodos


debido a obras de entrada inadecuadas (1)

Asimismo, la proporcin de slidos secos debe ser mayor en el primer


tercio del decantador para un buen proceso de floculacin. La presencia de
concentraciones uniformes de slidos
secos es sinnimo de floculacin deficiente.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

151

Aplicacin prctica
Se evalu una planta de tratamiento de agua de Amrica Latina,
compuesta de dos mdulos conformados por una unidad de floculacin,
seguida de un decantador convencional (figura 3-58).
Las unidades eran del tipo de
vuelta en U y la entrada del agua
floculada se efectuaba por un orificio en la parte lateral derecha de cada
decantador.
A

Figura 3-58. Decantadores del tipo


vuelta en U (2)

2,00

Seccin
2,00

2,47 2,41 2,40 2,12 2,25 2,20 1,93 1,77 1,37


2,00
1,50

16,15
1,50

1,06
1,87

Seccin

1,17 1,70 2,091,86 2,09 2,42 1,77

1,00

1,00

19,80
0,50
0,65

0,35
1,04

0,50
1,12 1,32 1,801,36

Seccin

Se realiz la prueba de depsito de lodos en uno de los


decantadores y se obtuvieron los
resultados que se presentan en la
figura 3-59, a partir de la cual se
obtienen los resultados indicados en
el cuadro 3-14.

0,65 0,59 0,41

En la figura 3-57 se puede


apreciar un depsito de lodos irregular en el sentido transversal, ocasionado por obras de entrada inadecuadas que producen un flujo preferencial cuyo camino es evidente por la
forma en que se ha dispuesto el lodo
en el fondo de la unidad.

16,15

0,29

0,22
0,36

Seccin

0,26 0,60 0,450,62 0,21 0,28 0,19

1,70 1,56 2,00 2,00 2,00 2,00 1,56 1,70

Planta

Figura 3-59. Topografa de los lodos (1)

Las curvas longitudinales de


lodos (figura 3-58) muestran un trazo oblicuo del flujo a travs del
muro central de la unidad y los depsitos laterales de lodos que marca las zonas muertas. Los datos del

152

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

cuadro 3-14, obtenidos de las curvas, comparados con los criterios establecidos,
indican que el proceso de acondicionamiento previo en esta planta es totalmente
inadecuado.
Cuadro 3-14. Caractersticas de los lodos depositados (1)
Caractersticas
Volumen de lodos (m3)
Porcentaje de volumen
Porcentaje de slidos

Tercios de longitud
1

467
44,5
15

419
40
16

164
15,5
8

Total
1.050
100

5.2.4 Estudio de caso


Se evalu una planta de
tratamiento de agua de Amrica
Latina, que tenia una batera de
tres decantadores convencionales, de forma rectangular y flujo
longitudinal (figura 3-60).
a)

Distribucin de caudales
Figura 3-60. Decantadores

convencionales (2)
Se efectu una prueba de
trazadores, aplicando una solucin de sal comn en el canal de salida del floculador y se tomaron muestras a la
entrada de cada decantador, para medir la conductividad. Al momento de la prueba, la planta estaba operando con un caudal de 127 L/s. Ver los resultados en el
cuadro 3-15.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

153

Cuadro 3-15. Resultados de la prueba de trazadores (Co = 440 mho) (2)


N.
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
Totales

Unidad 1

Tiempo
0
15
30
45
60
75
90
105
120
135
150
165
180
195
210
225
240
255
270
285
300
315
640

Unidad 2

Unidad 3

C-Co

C-Co

C-Co

465
485
490
465
470
470
480
470
480
480
475
465
465
470
470
475
475
470
470
470
-

25
45
50
25
30
30
40
30
40
40
35
25
25
30
30
35
35
30
30
30
170

465
450
455
450
445
450
450
450
450
450
450
445
445
445
445
445
445
445
445
445
-

25
10
15
10
5
10
10
10
10
10
10
5
5
5
5
5
5
5
5
5
194

445
445
445
445
445
449
445
445
445
445
445
450
450
450
455
455
450
450
455
455
450
455

5
5
5
5
5
9
5
5
5
5
5
10
10
10
15
15
10
10
15
15
10
15

El total de trazador que ingres a los tres decantadores es de = 640 + 170 +


194 = 1.004.
Los porcentajes de trazador que pasaron por cada unidad fueron los siguientes:
Primera unidad: 640 x 100/1.004 = 63,745%;
Segunda unidad: 170 x 100/1.004 = 16,93%;
Tercera unidad: 194 x 100 / 1.004 = 19,32%.
Como el flujo de agua se distribuye proporcionalmente al trazador, aplicando estos porcentajes a los 127 litros por segundo que se estaban produciendo el

154

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

da de la evaluacin, se determinaron los caudales que estaba recibiendo cada


decantador. Los resultados sintetizados en el cuadro 3-16 permiten apreciar que
64% del caudal (81 L/s) lo reciba la unidad 1.
Cuadro 3-16. Caudales de operacin de los decantadores (2)

b)

Parmetros

Unidad 1

Unidad 2

Unidad 3

Trazador (%)
Caudal (L/s)

63,75
80,96

16,93
21,50

19,32
24,54

Evaluacin de la estructura de entrada

El ingreso del agua floculada


a cada unidad convencional (figura 3-61) se efecta mediante dos
compuertas de fondo tipo tapn y
una cortina de distribucin con 58
orificios de 4 pulgadas de dimetro. En el cuadro 3-17 se indican
los gradientes de velocidad que se
estaban produciendo en los componentes de la estructura de entrada de cada unidad.

Figura 3-61. Estructura de entrada del


decantador (2)

Cuadro 3-17. Gradientes de velocidad en la estructura de entrada (2)

c)

Componentes

Unidad 1

Unidad 2

Unidad 3

Compuerta
Orificios de la cortina

538,0 s-1
5

73,0 s-1
4

85,5 s-1
30

Tiempo de retencin y caractersticas hidrulicas de la unidad

Se aplic el trazador en forma puntual a la unidad 1, que estaba recibiendo


64% del caudal. Cada decantador tiene un volumen til de 652,82 metros cbicos,
por lo que el tiempo de retencin terico de la unidad 1 considerando el caudal de

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

155

operacin de 81,5 litros por segundo es de 2,22 horas 133,20 minutos. En la figura 3-62 se puede
observar cmo se recolect la
muestra a todo lo ancho de la unidad, para formar una muestra
compuesta y determinar la
conductividad. En el cuadro 3-18
se indican los datos obtenidos en
la prueba de trazadores.
Figura 3-62. Tomando la muestra
durante la prueba (2)

Cuadro 3-18. Aplicacin de trazador en el decantador convencional (2)


(Co = 400 mho y Co= 470 mho)
N.

1
T
(min)

2
T/To

3
C
(mho)

4
C - Co
(mho)

5
?C-Co

6
F(t)

7
1 F (t)

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
110
120
130
140

0,00
0,08
0,15
0,23
0,30
0,38
0,45
0,53
0,60
0,68
0,75
0,83
0,90
1,05
1,05

400
400
400
415
470
480
490
490
490
482
481
480
480
479
477

0
0
0
15
70
80
90
90
90
82
11
10
10
9
7

0
0
0
15
85
165
255
345
435
517
528
538
548
557
564

0,00
0,00
0,00
2,66
15,07
29,26
45,21
61,17
77,13
91,67
93,62
95,39
97,16
98,76
100,00

100,00
100,00
100,00
97,34
84,93
70,74
54,79
38,83
22,87
8,33
6,38
4,61
2,84
1,24
0,00

Graficando las columnas 1 y 5, se obtuvo el grfico de la figura 3-64. Esta


curva est indicando que el tiempo de retencin real de la unidad es de 90 minutos.

156

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Graficando los datos de las columnas 2 y 7, se obtuvo el grfico de la figura


3-64. Del anlisis de este grfico se obtuvieron los siguientes resultados:
Flujo de pistn: 48%
Flujo mezclado: 52%
Espacios muertos: 58%
d)

Estructura de salida

La estructura de salida est compuesta por un vertedero de 6,95 metros de


largo, a todo lo ancho del extremo final de la unidad. Teniendo en cuenta que cada
unidad est operando con un caudal diferente, al aplicar la ecuacin 16 se determin la tasa de recoleccin de cada unidad (ver cuadro 3-19).

Tiempo real de retencin del decantador


convencional

Caractersticas hidrulicas del decantador


convencional
1000

100
90
80

p = 48 %
m = 58 %
M = 52 %

100

60
(1- (f(T))

C - Co

70

50
40

10

30
20
10
0
0

50

100
150
Tiempo (min)

200

Figura 3-63. Tiempo real de retencin


del decantador convencional (2)

1
0.00

0.50

T/To

1.00

1.50

Figura 3-64. Caractersticas hidrulicas


del decantador convencional (2)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

157

Cuadro 3-19. Evaluacin de la tasa de recoleccin (2)


Parmetros
Caudal (L/s)
Tasa de proyecto (L/s.m)
Tasa de operacin (L/s.m)

Unidad 1

Unidad 2

Unidad 3

80,96
6,09
11,65

21,50
6,09
3,09

24,54
6,09
3,53

Interpretacin de los resultados


El tiempo de retencin terico de la unidad es de 133 minutos, que se reducen a 90 debido a la forma en que el agua ingresa a la unidad. Como el ingreso se
efecta mediante dos orificios en el fondo de unidad y la salida a travs de un
vertedero en el otro extremo del decantador, se establece un flujo oblicuo entre
estos dos puntos y la velocidad que se intensifica en la unidad 1 por efecto de la
sobrecarga de caudal de 64%. Los tringulos que este flujo preferencial deja en la
parte superior e inferior constituyen grandes espacios muertos, del orden de 46%.
La estructura de salida del agua decantada es muy corta, la tasa de recoleccin de proyecto es el doble de la mxima aceptable. Debido a la falta de
uniformidad de la distribucin del caudal, la unidad 1 opera con una tasa de recoleccin que es cuatro veces mayor que la mxima admisible. Las unidades restantes, que reciben un caudal menor que el de proyecto, estn operando con la tasa
mxima de recoleccin (3 L/s.m).
Finalmente, la eficiencia de remocin de turbiedad de la unidad 1 es de
apenas 16%, y en las restantes, de 57 y 70%. Esto es consecuencia de los problemas identificados anteriormente.
5.3

Evaluacin de las unidades de flujo laminar

Los decantadores laminares son unidades de alta tasa; es decir, que se


proyectan con elevadas tasas superficiales, lo que significa menor rea utilizada
por cada L/s de agua producida y, por consiguiente, menor costo inicial. Por esta
razn, los decantadores laminares son los ms utilizados actualmente; en especial,
la unidad de flujo ascendente.

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Sin embargo, todava hay


muchos proyectistas que siguen
diseando versiones antiguas de
esta unidad, por lo que debemos
evaluar la geometra de la unidad
para ver si rene todas las condiciones para operar correctamente.

10
Ca

na

e
l d

m
a

a
gu

de

ca

nta

da

Placas de
asbestocemento

Canal de
distribucin
de agua
floculada
2,4

10
0

Estos decantadores, por


ser los de ms moderna concepcin, han pasado por una serie de
etapas de evaluacin-optimizacin, hasta llegar a la versin
actual.

L/s

16

158

Canal de
descarga de
lodos

2,4

n
cci
ole
ec tada
r
de can
e
as
let ua d
na
g
Ca de a

Figura 3-65. Decantador laminar de placas


paralelas de ltima generacin (4)

5.3.1 Zona de entrada


La evaluacin siempre deber iniciarse por la determinacin del caudal de
operacin de cada decantador, por lo que se aplicarn trazadores para determinar
cmo se est distribuyendo el caudal.
La estructura de entrada debe constar de:

Compuerta para aislar la unidad, y


canal longitudinal de distribucin uniforme del agua floculada a lo largo
del mdulo de placas o mdulos tubulares.

En la figura 3-65 el canal central intermedio es el canal de distribucin


uniforme del agua floculada por la parte inferior del mdulo de decantacin.
Compuerta de aislamiento. Esta estructura no debe producir un gradiente
de velocidad mayor de 20 s-1; preferentemente, no mayor de 15 s-1.
Procedimiento:

Determinar mediante medicin la seccin til (rea mojada) de la compuerta.


Determinar mediante trazadores el caudal que ingresa al decantador.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

159

Determinar el gradiente de velocidad que se produce al paso del agua floculada


mediante la ecuacin (15):
G=

2 g

f
( Vm )1 ,5
4 Rh

Estructura de distribucin, a lo largo del mdulo de placas. Esta estructura


puede ser un canal o una tubera instalada en la parte inferior del mdulo de
placas, con el propsito de distribuir uniformemente el agua floculada. Debe comprobarse:

Si la estructura distribuye el caudal de manera uniforme. Se acepta un


mximo de desviacin del caudal de 5%. La relacin que se debe aplicar
para este fin es la siguiente:
n Al/Ac < o = 0,46

(18)

Donde:
rea de un orificio en m2
nmero de orificios
seccin del canal o de la tubera

Al
n
Ac

=
=
=

Gradiente de velocidad en los orificios de paso aplicando las ecuaciones


(17) y (18).
El gradiente de velocidad debe estar alrededor de 10 s-1 menos.

5.3.2 Zona de decantacin


Constituida por mdulos de decantacin de las siguientes caractersticas:

Pantallas planas paralelas, que pueden


ser de asbesto-cemento, fibra de vidrio, plstico o lonas de vinilo reforzadas con fibras de polister, o
mdulos prefabricados de seccin cuadrangular, hexagonal o circular, hechos
de plstico o de fibra de vidrio.

Figura 3-66. Mdulos de plstico


deteriorados (2)

160

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

En todos los casos, los mdulos deben estar instalados con una altura de
agua sobre ellos, variable entre 0,65 y 1,0 metros. Alturas menores pueden ser
causa de arrastre de flculos previamente sedimentados, sobre todo en el caso de
flculos de color.
Los mdulos prefabricados normalmente son de material muy delgado que
fcilmente se quiebran al ser lavados con agua a presin. Cuando los mdulos se
rompen, el agua pasa por las aberturas que estos dejan, lo que produce un cortocircuito. La mayor parte del agua pasa por el forado que han dejado los mdulos
rotos y la eficiencia de la unidad se anula (ver figuras 3-66 y 3-67).

Figura 3-67. Pantallas de


asbesto-cemento rotas (2)

Figura 3-68. Operador parado sobre


las pantallas de asbesto-cemento (2)

Cuando el personal de operacin


camina sobre el mdulo de placas mientras realiza el lavado con agua a presin,
o cuando las sacan para ingresar a la tolva para extraer el lodo en forma manual,
las placas se deterioran rpidamente (figura 3-68).
Cuando el decantador queda sin
placas o sin mdulos, ya no opera como
una unidad de alta tasa y si sigue funcionando con el caudal de proyecto sin que
el problema sea subsanado, su capacidad
de remocin ser prcticamente nula.

Figura 3-69. Decantador laminar


operando sin pantallas (2)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

161

Se comprobar la tasa de decantacin con la que est operando la unidad:

Determinar el rea (As) del decantador cubierta con las pantallas o mdulos de decantacin.

Determinar la separacin entre placas en el plano horizontal (d), el espesor de las pantallas (e), y calcular la separacin normal entre placas (d ):
d = 0,866 d- e

Determinar, mediante medicin, el largo (l) y la separacin (e) normal a las


placas y calcular la longitud relativa (L) del mdulo:
L = [ lu 0,5 e] / e

(21)

Determinar la velocidad real de sedimentacin entre las placas (Vs):


Vs (m/s) = Q (m3/s)/ [As (m2) . f]

(20)

Determinar el factor de forma del mdulo (f):


f = 0,866 (0,866 + 0,5 L)

(19)

(22)

Comparar con la tasa ptima obtenida en el laboratorio.


Zona de salida

Figura 3-70. Sistema de recoleccin


mediante tuberas (2)

La estructura de la zona de salida del decantador laminar debe abarcar toda el rea de la unidad porque
cada espacio entre placa y placa es un
pequeo decantador, que debe tener encima su correspondiente zona de recoleccin del agua decantada. Cuando las
lneas de flujo deben arquearse demasiado para alcanzar la salida, se produce arrastre de flculos previamente retenidos entre las placas.

162

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

La estructura de recoleccin del


agua decantada puede estar constituida
por canaletas o tubos perforados repartidos de manera uniforme en toda la superficie de la unidad. En el caso de unidades pequeas, tambin pueden ser
vertederos perimetrales.
El sistema de recoleccin debe
Figura 3-71. Sistema de recoleccin
estar instalado idealmente a una altura
en funcionamiento
de un metro sobre el mdulo de placas,
pero se puede aceptar una altura mnima de 0,65 metros. Alturas menores pueden ser causa de arrastre de flculos
previamente sedimentados; sobre todo en el caso de flculos de color.
En la figura 3-71 podemos observar el sistema completo en operacin,
con el canal central de la parte superior
recolectando el aporte de las tuberas
perforadas. Estas deben estar sumergidas y con una carga de agua de alrededor de 0,10 metros para aprovechar toda
su capacidad.
La unidad de la figura 3-72 tiene
un sistema de recoleccin mediante
canaletas con orificios que aportan al
canal central.

Figura 3-72. Sistema de recoleccin


mediante canaletas (2)

Para determinar si el nmero de canaletas o tubos es adecuado, se debe:

Contar cuntos tubos o canaletas tiene el decantador y medir la longitud.

Calcular la tasa de recoleccin de agua decantada (qa), mediante la ecuacin (16):

qa =

Q
L

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

163

Comparar con el rango de tasas recomendadas de acuerdo con el tipo de


flculo.

Aplicacin
Se evalu una planta de tratamiento de agua proyectada para 30 litros por
segundo y que de acuerdo con lo indicado en la memoria del proyecto, poda
operar hasta con 40 litros por segundo. Se evalu la planta durante la maana
operando con 29 litros por segundo, pero por la tarde, el caudal de operacin era
de 47 litros por segundo.
El sistema de decantacin consta de tres unidades de placas paralelas. La
evaluacin se inici con una prueba de distribucin de caudales para determinar el
caudal de operacin de cada unidad, y se obtuvieron los resultados indicados en el
cuadro 3-20.
Cuadro 3-20. Distribucin de caudales a los decantadores (2)
Decantador % de trazador
1
2
3
Total

34,50
24,17
41,26
100,00

Caudal de operacin
(L/s)
10,03
7,01
11,96
29,00

16,25
11,36
19,39
47,00

Zona de entrada
Est compuesta por una compuerta de aislamiento a travs de la cual ingresa todo el caudal al inicio de la unidad. No tiene canal longitudinal que
distribuya uniformemente el flujo a lo
largo del mdulo de placas.
Las compuertas de aislamiento
operan sumergidas, por lo que el rea de
la compuerta es igual al rea mojada.
Las dimensiones de las compuertas son

Figura 3-73. Vista de uno de los


decantadores evaluados (2)

164

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

0,25 metros por 0,25 metros, el rea, 0,0625 metros cuadrados, y el radio hidrulico (A/p), 0,083 metros.
Conociendo los caudales y el rea mojada de cada compuerta, podemos
determinar la velocidad de paso a travs de cada una mediante la ecuacin (16) y
el gradiente de velocidad correspondiente mediante la ecuacin (17).
El cuadro 3-21 resume los clculos efectuados.
Cuadro 3-21. Evaluacin de las compuertas de entrada (2)
Decantador
1
2
3

Q = 29 L/s

Q = 47 L/s

V (m/s)

G (s-1)

V (m/s)

G (s-1)

0,16
0,11
0,19

11
6,5
14,5

0,27
0,19
0,32

24
14
31

Se puede observar que los gradientes de velocidad que se producen al paso


por las compuertas, con un caudal de 29 a 30 litros por segundo, son aceptables
(< 15 s-1), pero con 47 litros por segundo exceden el lmite aceptable e incluso el
gradiente de velocidad del ltimo tramo del floculador, por lo que este incremento
de gradiente de velocidad justo a la entrada del decantador puede estar debilitando o rompiendo el flculo.
Zona de decantacin
Cada decantador tiene un rea de placas de 2,45 metros de ancho y 4
metros de largo, por lo que el rea superficial cubierta con placas es de 9,8 m2. Se
determin en el laboratorio la tasa ptima de decantacin entre las placas con una
turbiedad de agua cruda de 430 UNT y se obtuvo una tasa de 30 m3/m2.d.
En el cuadro 3-22 se ha resumido el rango de tasas con los que opera cada
unidad, por efecto de la desigual distribucin de caudales a las unidades y por la
variacin de caudales con los que opera la planta durante el da.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

165

Cuadro 3-22. Resultados de la evaluacin de la zona de decantacin (2)


Parmetros evaluados
Tasa superficial (m3/m2.d)
Tasa real o entre placas
(m3/m2.d)
Tasa de recoleccin (L/s.m)
Caudal (L/s)
Turbiedad efluente (UNT)

Q = 29 L/s; To = 1,28 UNT Q = 47 L/s; To = 1,34 UNT


1
3
1
3
2
2
88,4
14,0

62,0
10,0

105,4
17,0

145,6
23,0

100,2
16,0

172
27

1,64
10,0
1,58

1,15
7,01
1,34

2,00
12,0
1,73

2,72
16,3
1,61

1,91
11,4
1,94

3,26
19,5
1,87

Zona de salida
La estructura de recoleccin de las unidades est compuesta por un vertedero perimetral que tiene 6 metros de longitud. Debido a la variacin de caudales,
se puede apreciar que la tasa de recoleccin vara entre 1,15 y 3,26 m3/m2.d (cuadro 3-22), que supera la tasa promedio recomendable para flculos de turbiedad,
que idealmente debe estar en alrededor de 2 y se admite como mximo 3 L/s.m.
Interpretacin de los resultados
Se puede apreciar que en ningn caso se llega a exceder la tasa ptima de
decantacin para la poca de creciente, que es la poca en que deben operar los
decantadores. Como la turbiedad del agua cruda que estaba ingresando a la planta durante la evaluacin variaba entre 1,28 y 1,34 UNT, los decantadores deberan
haber estado operando con la alternativa de filtracin directa, pero no lo estaban
haciendo porque el presedimentador estaba en mantenimiento. Al estar operando
con filtracin rpida completa, se puede apreciar que la turbiedad del agua decantada era mayor que la del agua cruda, debido a que es muy difcil decantar aguas
tan claras.
Se puede optimizar la operacin de estas unidades mejorando la distribucin de caudales (modificando las caractersticas del canal y la posicin de las
compuertas) y colocando, adems, una vlvula a la entrada de la planta, para
ajustar el caudal de proyecto y mantener un caudal de operacin constante. De
este modo, se impedir que la planta reciba directamente las variaciones de la
fuente.

166

6.

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

EVALUACIN DE LAS BATERAS DE FILTROS DE TASA


DECLINANTE Y LAVADO MUTUO

El proceso de filtracin es muy complejo y envuelve una serie de mecanismos, desde la simple accin de cernido hasta los fenmenos de impacto inercial,
sedimentacin, intercepcin, potencial elctrico, difusin, floculacin, puente qumico y, en algunos casos, actividad biolgica. An no se ha definido cul es el
mecanismo ms importante, pero no hay duda sobre la accin simultnea de todos
ellos, con mayor o menor intensidad, a lo largo de la carrera de filtracin. Esto
hace sumamente difcil establecer un ndice o patrn de eficiencia para evaluar
este proceso.
Las caractersticas del agua aplicada a los filtros determinan la calidad del
efluente, principalmente a travs de la concentracin, naturaleza, tamao y propiedades de adherencia de las partculas. Estas caractersticas pueden influir en el
ndice de filtrabilidad, cuya determinacin podra hacerse con el empleo de un
filtro piloto o mediante el estudio de parmetros usualmente determinados y relativamente fciles de ser medidos como la turbiedad y la prdida de carga.
Las caractersticas del medio filtrante desempean, asimismo, un papel importante en la eficiencia del proceso, principalmente el dimetro y la granulometra
del material filtrante.
Como consecuencia de las caractersticas de la suspensin, del medio filtrante,
de la velocidad de filtracin, la prdida de
carga y la calidad del agua filtrada son las
variables del proceso ms fciles de controlar y posiblemente de mayor significado
en la operacin del filtro.
A continuacin se describen los procedimientos para evaluar cmo influyen todas estas variables en una instalacin de
filtracin rpida:

caractersticas de la unidad;
eficiencia del proceso;

Figura 3-74. Batera de tres filtros (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

caractersticas del proceso de filtracin;


caractersticas del medio filtrante;
caractersticas del proceso de lavado.

6.1

Caractersticas de la unidad

167

El anlisis consiste en comprobar si la batera de filtros fue bien concebida,


si cumple con los requisitos bsicos del proyecto para poder operar con tasa declinante y para que un filtro se pueda lavar con el flujo que produce el resto de
unidades que componen la batera.
6.1.1 Requisitos para la operacin de la batera con tasa declinante
Los requisitos bsicos para que la batera pueda operar con tasa declinante
son los siguientes:

Debe estar integrada por un nmero mnimo de cuatro unidades. La figura


3-74 ilustra un caso en que se consideraron apenas tres filtros.

Debe tener la carga hidrulica necesaria para que cuando un filtro recin
lavado entre en operacin, la tasa de filtracin no sea mayor de 1,5 veces la
tasa promedio de proyecto.

Debe tener un aliviadero mvil en el canal de entrada (para que se pueda


modificar el nivel de acuerdo con las necesidades). La funcin de este
aliviadero es limitar la carga hidrulica para el proceso, de tal manera que
la condicin anterior no sea superada (tasa mx. = 1,5 tasa promedio).

Los ingresos de agua decantada deben estar ubicados en un nivel inferior al


nivel mnimo de operacin de la batera.

6.1.2 Requisitos bsicos para que la batera de filtros sea autolavable


Los requisitos bsicos para que la batera de filtros sea autolavable es
decir, para que un filtro cualquiera de la batera pueda ser lavado con el flujo que
producen las unidades restantes son los siguientes:

La seccin de cada filtro debe ser tal que al pasar el caudal que producen
los filtros restantes (como mnimo tres) por la seccin del filtro que se est

168

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

lavando, se produzca la velocidad ascensional necesaria para expandir el


medio filtrante entre 25% y 30%.

La batera debe tener un canal que interconecte la salida de todos los filtros.

Debe ubicarse un vertedero de salida sobre el canal de interconexin, que


puede ser comn a toda la batera (figura 3-76) o individual en cada filtro
(figura 3-75). Este vertedero debe establecer la carga necesaria para compensar todas las prdidas que se producen durante la operacin de lavado.

Este vertedero debe ser mvil, para poder modificar la carga durante la
operacin, hasta obtener la expansin deseada.

Figura 3-75. Vertedero individual


en cada filtro (1)

Figura 3-76. Vertedero de salida


comn a toda la batera (1)

6.1.3 Geometra de la unidad


1)

Estructura de entrada

En el caso de que se est operando con la alternativa de filtracin directa,


la distribucin del agua decantada o coagulada a la batera de filtros debe efectuarse mediante un canal o tubera. Los ingresos a cada filtro deben estar ubicados en un nivel inferior al mnimo de operacin, de tal manera que cada filtro tome
libremente el caudal que puede tratar, segn el estado de colmatacin en que se
encuentra.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

169

Las bateras con canales tienen la ventaja de que el almacenamiento disponible en los canales amortigua el impacto del movimiento del agua cuando se
cierran o abren las vlvulas (figura 3-77).
En los sistemas con tuberas y vlvulas operadas elctricamente o mediante aire comprimido, cuando el sifonaje originado por el accionamiento de las vlvulas es muy fuerte, puede producirse el desprendimiento del sedimento retenido
en el lecho filtrante (figura 3-78).

Figura 3-77. Batera de filtros con


interconexiones mediante canales (1)

2)

Caja del filtro

En la caja del filtro se encuentran:

Figura 3-78. Batera de filtros con


interconexiones mediante tuberas (1)

El fondo falso.
Se llama as al
canal o espacio
ubicado debajo
del drenaje. Este
canal debe tener
como mnimo 40
centmetros de
altura.

Canal de recoleccin
de agua filtrada

.250

N. 4.100

N. 4.100

N. 3.500

N. 3.500

Drenaje. Estructura que permite el paso del

N. 4.350

N. Min-3.880

N. Max-3.950

Canal de
distribucin
de agua
decantada

Canal de
recoleccin
de agua
de lavado

N. 2.415

N. 2.450

Compuerta
12 x 12

.250
.215

N. 1.250

Cmara de
inspeccin
de filtros

Arena

.800
.600
.500

.400

N. 4.250

Grava
N. 0.100

Canal de
recoleccin
de desages

N. 0.000

Falso fondo
de filtros

Figura 3-79. Vista en elevacin de la caja del filtro (1)

170

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

agua en forma ascensional durante el lavado y en forma descendente durante el proceso de filtracin. El drenaje caracterstico de este tipo de filtros es la vigueta prefabricada de concreto, que durante el lavado distribuye
el agua en forma muy pareja en todo el lecho y tiene gran resistencia estructural (ver figura 3-80).
Encima del drenaje debe estar la capa
10 cm de 1 1/2 - 3/4
soporte de grava. La
Niples de 1 a
funcin de la capa so1/2 cada 15
15 cm
cm c/c
12,5 cm de 2 - 1 1/2
porte es evitar que la
25,5 cm
arena se pierda a travs del drenaje, por lo
7 cm
que se grada de ma10 cm
nera que el tamao maRefuerzo
Mortero
yor de grava sea un
Elemento prefabricado
poco ms grande que
15
los orificios del drenaApoyo
je, y el tamao menor,
Apoyo 40 a 50 cm
Falso fondo
apenas un poquito ms
grueso que el tamao
mayor de la arena. La
altura y granulometra
Figura 3-80. Drenaje de viguetas de concreto (2)
dependen del tipo de
drenaje existente. En el
caso de las viguetas prefabricadas, se recomienda una capa de 45 centmetros de
altura mnima, con un tamao de la grava variable entre 1/8 y 2 de dimetro.
Vanse las especificaciones en el cuadro 3-23.
30 cm

Cuadro 3-23. Capa soporte de grava para viguetas de concreto prefabricadas (2)
Capa

Espesor (cm)

Tamao

1
2
3
4
Fondo
Total

7,5
7,5
7,5
10,0
12,5
45,0

1/8" - 1/4"
1/4" - 1/2"
1/2" - 3/4"
3/4" - 1 1/2"
1 1/2" - 2"

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

171

Solo cuando el drenaje es de placas porosas, no se coloca lecho de grava.


En los casos en que se haya empleado un drenaje de patente, ver las especificaciones del fabricante para el lecho de grava correspondiente.

Sobre la grava se encuentra el medio filtrante, que puede ser simple o doble. El medio filtrante simple generalmente es de arena o tambin puede ser
solo de antracita. El medio doble normalmente es la combinacin de una
capa de arena situada en la parte inferior y una de antracita encima.
Cuadro 3-24. Caractersticas del medio filtrante (1, 2)
Caractersticas

Altura (m)
Tamao efectivo (mm)
Coef. de uniformidad (CU)
Tamao mayor (mm)
Tamao menor (mm)

Lecho simple
0,60 0,80
0,55 0,70
< 1,5
1,41- 1,65
0,42

Lecho doble
Antracita
Arena
0,25 0,30
0,50 0,60
< 1,5
1,41
0,42

0,45 0,50
0,75 0,90
< 1,5
2,0 2,38
0,70

Por encima del lecho filtrante se ubican las canaletas de lavado. En el caso
de filtros grandes, normalmente las canaletas secundarias vierten a un canal central recolector del agua de lavado (figura 3-81). Cuando el canal
principal est en medio del filtro, se denomina de filtro doble. En filtros
pequeos se puede encontrar una canaleta perimetral o un solo canal central para recoger el agua de lavado (figura 3-82).

Figura 3-81. Canaletas de lavado en


filtros grandes (1)

Figura 3-82. Canaletas de lavado


en filtros pequeos (1)

172

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

El agua filtrada sale del drenaje al falso fondo y puede pasar a un canal de
aislamiento o directamente al canal de interconexin. Normalmente los filtros grandes deben tener canal de aislamiento para poder sacar un filtro a
inspeccin o mantenimiento, mientras que los otros siguen operando. En los
filtros pequeos por lo general no se considera canal de aislamiento e incluso puede darse el caso de que el falso fondo sea el canal de interconexin.

6.2

Eficiencia del proceso

Objetivo
Determinar si los filtros estn produciendo un agua de bebida microbiolgicamente apta para consumo humano.
Procedimiento
Este aspecto puede determinarse a travs de curvas de frecuencia acumulada de turbiedad de agua filtrada, que se obtienen procesando los promedios
diarios de turbiedad de agua filtrada de por lo menos un ao. Tenemos dos criterios para analizar el resultado de estas curvas:

2)

El filtro debe producir agua


con menos de una UNT,
para que se pueda garantizar la eficiencia de la desinfeccin.

Eficiencia de la filtracin

% Frecuencia acumulada

1)

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

Para que se pueda garantizar la ausencia de huevos


95 % < 3.5 UNT
de parsitos en el agua tratada, el efluente de los fil0
1
2
3
4
5
tros no debe tener ms de
Turbiedad (UNT)
0,10 UNT; pero para que
Figura 3-83. Eficiencia de la filtracin (1)
el filtro pueda alcanzar esta
meta, el agua decantada
debe tener menos de 2 UNT el 95% del tiempo.

Este criterio es especialmente importante cuando la planta se encuentra en


una zona de parasitosis endmica.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

Aplicacin

% Frecuencia acumulada

Frecuencia acumulada de turbiedad


del agua decantada
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

173

Se tom un ao de informacin de turbiedad de agua


filtrada de los archivos de control de procesos de una planta de Amrica Latina. Con
esta informacin se prepar la
curva de la figura 3-83.
95 % < 6,0 UNT
0

10

20

30

40

50

Turbiedad (UNT)

60

Interpretacin de los
resultados

De acuerdo con lo que


indica la curva, el 95% del
tiempo el agua filtrada present menos de 3,5 UNT, el 100% del tiempo tuvo menos de 5,0 UNT, pero nunca dio
agua con menos de 0,10 UNT, y la planta se encuentra en una zona de parasitosis
endmica.
Figura 3-84. Eficiencia de la decantacin (1)

Analizando las causas de este comportamiento de la batera de filtros, se


encontraron las siguientes:
1)

Cuando el agua cruda presentaba menos de 5 UNT, no se aplicaba coagulante.

2)

El agua decantada el 95% del


tiempo tena menos de 6 UNT (figura 3-84). Esto se deba a que
la unidad no tena un canal central de distribucin, el agua
floculada entraba toda por el inicio de la unidad y a un nivel muy
bajo, levantando los lodos depositados en la tolva del decantador.

3)

Los filtros no tenan la capa soporte de grava apropiada para el


drenaje de viguetas prefabrica-

Figura 3-85. Se perdi la arena por


falta de capa soporte (1)

174

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

das. Solo se haban colocado 15 centmetros de grava y una malla de mosquitero para contener la arena (figura 3-85).
4)

La arena se encontraba casi toda en el falso fondo y en el canal de aislamiento de los filtros.

6.3

Caractersticas del proceso de filtracin

Debemos evaluar principalmente las variaciones de la velocidad de filtracin durante el proceso, la calidad del filtrado inicial que se obtiene y la duracin
de las carreras de filtracin.
6.3.1 Velocidad y caudal de filtracin
El caudal de filtracin de cada filtro, as como la velocidad de filtracin, son
diferentes en cada unidad de la batera cuando se est operando con tasa declinante. Al instalar la tasa declinante, desfasando las condiciones de operacin de
los filtros, cada filtro tiene un diferente estado de colmatacin del lecho filtrante, y
como por su especial diseo no admiten ms agua que la que el estado del medio
filtrante les permite, todos se encuentran operando con diferentes condiciones de
caudal y velocidad. Como se lavan siempre en estricto orden consecutivo, el ltimo que se ha lavado es el que est tomando mayor caudal y tiene la velocidad
ms alta. En los anteriores van decreciendo tanto el caudal como la velocidad y el
que tiene ms tiempo operando, el ms sucio, es el que tiene las condiciones
mnimas de caudal y velocidad.
Objetivo
Determinar si la batera de filtros est operando con tasa declinante y si la
relacin de velocidad mxima de operacin a velocidad promedio es la adecuada
para que el filtro recin lavado produzca agua de buena calidad.
Procedimiento

Comenzar por revisar la bitcora o el formulario de operacin de filtros y


determinar cmo se estn lavando estos:
i) Si se estn lavando todos los filtros juntos, normalmente durante la noche y sin tener en cuenta un orden correlativo, quiere decir que la tasa

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

175

declinante no est instalada. La prueba concluir determinando la duracin de las carreras de filtracin. Uno de los efectos ms negativos de
operar con tasa constante una batera de filtros que fue proyectada para
operar con tasa declinante es la reducida duracin de las carreras por lo
general de 4 a 10 horas, dependiendo de la calidad del agua. Esto se
debe a que la carga que se considera para operar con tasa declinante es
mucho ms reducida que la necesaria para operar con tasa constante.
ii) Si los filtros se estn lavando en orden consecutivo y desfasados durante todo el da, es evidencia de que en alguna medida se est operando
con tasa declinante. Para determinar si esta operacin se efecta correctamente, se debe preguntar al operador cul es su criterio para tomar la decisin de lavar un filtro y cmo lo hace.
Iniciar la prueba lavando el filtro que toca, de acuerdo con el formulario de operacin.

Si cada filtro tiene un vertedero individual a la salida (figura 3-74), determinar directamente los diferentes caudales de operacin q1 a qn en los
vertederos de cada unidad.

Determinar el rea filtrante (Af) de cada unidad mediante medicin directa. Estas reas debieran ser todas iguales.

Tomando el caudal que corresponde al filtro que recin se lav, calcular la


velocidad de filtracin mxima (Vfmx) :
Vfmx (m3/m2.d) = qmx (m3/d) /Af (m2)

Se determina la velocidad de filtracin promedio (Vf prom.) en la batera,


que es la relacin del caudal de operacin de la batera Q en m3/d, con el
rea total de filtracin de la batera:
Vf prom. = Q/At
Comprobar la relacin = Vfmx / Vfprom = 1,5

Si esta relacin es mayor de 1,5, la calidad del agua producida por el filtro
recin lavado podra estar deteriorndose.

176

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Si los filtros no tienen


vertederos individuales,
pero tienen canal de aislamiento accesible para
fines de muestreo, la
nica forma de determinar cunto caudal est
pasando por cada unidad sera mediante una
prueba de distribucin
de caudales mediante
trazadores.

Figura 3-86. Punto de toma de las


muestras de trazadores (1)

El trazador se aplica en
el inicio del canal de distribucin a los filtros y se toman las muestras en el
canal de aislamiento de cada unidad (ver la seccin 5, Ensayos complementarios, del cap. 2). En la figura 3-86 se est indicando con una flecha
el punto en que se deben tomar las muestras. En el caso que se ilustra, se
dejaron niples de plstico con tapones sobre los canales de aislamiento para
poder tomar muestras del efluente de cada filtro. En las plantas medianas y
grandes normalmente se dejan registros con tapa sanitaria.

Est sobreentendido que cuando los filtros no tienen canal de aislamiento ni


vertedero individual, no ser posible efectuar la prueba de distribucin de
caudales, ni determinar cmo est variando la tasa de velocidad entre los
filtros; pero si se estn lavando en forma consecutiva y desfasada, los filtros estarn operando con tasa declinante, lo cual tambin se reflejar en la
duracin de las carreras.

6.3.2 Calidad del filtrado inicial


Despus del proceso de lavado, el primer efluente que produce el filtro por
lo general tiene una turbiedad mayor que la del resto de la carrera, debido a que
una parte de las partculas que se desprendieron durante el lavado todava permanecen en el filtro y salen al entrar en servicio. Normalmente, cuanto ms descuidada sea la operacin del filtro y peor se encuentre el medio filtrante, ms turbio
ser el primer efluente que produzca el filtro.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

177

Objetivo
Detectar el comportamiento del filtro al iniciar la carrera de filtracin y
determinar el tiempo que demora en alcanzar la turbiedad normal. Mediante esta
prueba se puede determinar tambin el comportamiento del medio filtrante.
Materiales
15 recipientes de 150 mililitros o ms y un turbidmetro.
Procedimiento
Abrir el acceso al canal de aislamiento del filtro.
Utilizando un tomador de muestras de profundidad y a partir del momento en que se reinicia la operacin
de filtrado, comenzar a tomar muestras
del efluente cada minuto hasta completar 15 minutos. En la figura 3-87 se pueden apreciar los ingresos delante de
cada filtro en los cuales se tomaron las
muestras.
Figura 3-87. Punto de muestreo para
filtrado inicial

Graficar turbiedad versus tiempo,


en papel semilogartmico de dos ciclos.

Interpretacin de los resultados


Cuando las turbiedades iniciales son muy altas, se puede asumir que el filtro
qued mal lavado. Esto, por supuesto, no es una regla absoluta, pues cada filtro
puede empezar la carrera con una cierta turbiedad que depende del estado del
lecho filtrante, pero turbiedades por encima de las corrientes s indican que falt
tiempo de lavado.
6.3.3 Duracin de las carreras de filtracin
En una batera de filtros que funcione correctamente, la duracin de las
carreras de filtracin puede variar entre 30 y 50 horas o ms, dependiendo de la
calidad del agua coagulada o decantada que reciba. Se denomina carrera de
filtracin al intervalo entre lavados de un mismo filtro.

178

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Esta determinacin se efecta analizando la bitcora o el formulario de


operacin de los filtros.
6.4

Caractersticas del sistema de lavado

Del comportamiento del sistema de lavado de la batera de filtros depende


la conservacin del lecho filtrante, por lo que las pruebas que se indican a continuacin deben efectuarse durante la puesta en marcha de la planta, a fin de efectuar los ajustes necesarios para que los filtros se conserven en buen estado.
6.4.1 Expansin del medio filtrante
La expansin del lecho filtrante depende del caudal de lavado y del peso de
los granos de arena. Este ltimo vara de acuerdo con el dimetro del material
granular.
En filtros de diseo americano, con arena fina de 0,45 a 0,55 milmetros de
dimetro efectivo, el rango de expansin ideal es de 25% a 30%. Con porcentajes
de expansin mayores, en lugar de mejorar, la limpieza de la arena desmejora,
porque al distanciarse ms los granos de arena, ya no se friccionan entre s. En los
filtros de diseo europeo, con arena gruesa de 0,80 a 1,0 milmetros de dimetro
de tamao efectivo y lavado con aire y agua, el porcentaje de expansin ptima es
de 10%.
Objetivo
Determinar el porcentaje de aumento de espesor
del lecho filtrante durante la
operacin de lavado.
Materiales

Varilla con cajitas soldadas

Capa ms alta con arena


Nivel lecho expandido
Expansin
Nivel lecho esttico

Varilla metlica con


cajitas soldadas a una distancia de 5 centmetros entre los
bordes de las cajitas. En el extremo final de la varilla, debe

Plancha metlica para que no se


incruste la varilla

Figura 3-88. Medidor de expansin


del lecho filtrante (2)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

179

haber una planchita metlica para evitar que se introduzca en la superficie de la


arena (figura 3-87).
Procedimiento

Antes del inicio del lavado, situar la varilla dentro del filtro colocando el
extremo inferior encima del lecho filtrante.
Proceder a efectuar el lavado normalmente.
Despus de 3 minutos, retirar suavemente la varilla, verificar cuntas cajas
estn llenas del material filtrante y medir la distancia (h) entre la caja ms
alta que contenga arena y el extremo inferior de la varilla.
Determinar la altura del lecho filtrante (h) en el punto de medicin.
Determinar el porcentaje de expansin (E) del lecho filtrante:
E=

h
x 100
h

Efectuar esta medicin en varios puntos del lecho filtrante para determinar
si la expansin es uniforme en toda el rea del filtro.

Se recomienda medir en especial el punto opuesto a la salida del agua de


lavado y el inmediato. Cuando hay una distribucin defectuosa del agua de lavado,
estos son los puntos en que hay mayor y menor expansin, respectivamente.
Para que el medio filtrante se lave bien, debe producirse una expansin de
25% a 30% de manera uniforme en toda el rea del filtro.
6.4.2 Duracin del proceso de lavado
Cuando se hace el lavado de un filtro, la turbiedad del agua de lavado aumenta rpidamente al principio y puede llegar a valores superiores a 1.000 UNT y
luego, a medida que la arena se va limpiando, la turbiedad va disminuyendo. Analizando esta curva, se puede determinar el tiempo de lavado ms conveniente.
El tiempo de lavado tambin vara con la calidad del agua cruda. En la
poca de lluvia, cuando la turbiedad es alta, el tiempo de lavado necesario suele
ser mayor que en poca de aguas claras.

180

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Objetivo
Determinar el tiempo ptimo en que debe ejecutarse la operacin de lavado.
Materiales
15 frascos de 150 mililitros, un cronmetro y un turbidmetro.
Procedimiento
Numerar los frascos. El nmero de frascos depender de la poca del ao
y de la forma de lavado; es decir, si el lavado se realiza con aire o con agua.

Iniciar el lavado normal del filtro y tan pronto como caiga la primera agua
de lavado en las canaletas, llenar el frasco 1 rpidamente. Continuar llenando los frascos cada minuto hasta completar los 15.

Determinar turbiedades de las muestras y dibujar la curva de turbiedad


versus tiempo en papel logartmico-aritmtico de tres ciclos (ver figura
3-89).

Determinar en la curva el punto de inflexin inferior en donde esta tiende a


ser asinttica con respecto al eje horizontal. El tiempo ptimo de lavado
corresponder al
coincidente con el
Duracin del lavado
punto de inflexin. A
1000
FILTRO 1
FILTRO 2
FILTRO 3
partir de este moFILTRO 4
FILTRO 5
FILTRO 6
mento no se gana
100
nada con prolongar el
proceso. Sera deseable que en este
10
punto se obtuviera un
agua con una turbiedad no mayor de 5
1
UNT.
0
2
4
6
8
10
12
Turbiedad (UNT)

Tiempo (min)

Se aprovechar la
etapa del lavado para obser-

Figura 3-89. Duracin de la operacin de lavado (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

181

var el comportamiento de esta operacin. La figura 3-90 muestra zonas en que el


agua expande demasiado, ha roto la boquilla y sale a borbotones. Se puede apreciar un sector del filtro en que el agua sale muy turbia, lo que indica que el lecho
filtrante expande ms que en el resto del rea, donde el agua todava es clara
(figura 3-91). Este comportamiento se debe a una distribucin no uniforme del
agua de lavado en el drenaje.

Figura 3-90. Comportamiento


durante el lavado (1)

6.5

Figura 3-91. Comportamiento durante


la operacin de lavado (1)

Caractersticas del medio filtrante

El medio filtrante es la parte ms importante del filtro, constituye propiamente el filtro, y las caractersticas que tienen ms influencia en la eficiencia del
filtro son el tamao y la forma de los granos, la porosidad del medio filtrante y su
altura.
Cuadro 3-25. Caractersticas usuales de los lechos filtrantes (2)
Lecho doble
Antracita
Arena

Caractersticas

Simple de arena

Espesor del medio filtrante (m)


Tamao efectivo (T. E.) (mm)

0,70 1,00
0,50 0,70

0,25 0,30
0,50 0,60

0,45 0,50
0,75 0,90

Coef. de uniformidad (CU)

< 1,5

< 1,5

< 1,5

182

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

En el caso de los lechos dobles, el dimetro de la capa de antracita ms


profunda (d90) debe guardar una relacin de 3 veces el dimetro de la capa de
arena ms fina (d10), para que el grado de intermezcla (Im) sea aceptable.
La porosidad de la arena se encuentra normalmente entre 0,40 y 0,45. Su
determinacin no es esencial para la evaluacin del rendimiento del filtro. Mucho
ms importantes son el tamao efectivo y el coeficiente de uniformidad de los
materiales que componen el lecho filtrante. Su determinacin peridica, una o dos
veces al ao, proporciona informacin que permite saber si se est perdiendo
material durante la operacin de lavado, o si se est produciendo el crecimiento de
los granos como consecuencia de la mala remocin de la pelcula adherida a estos.
6.5.1 Granulometra del medio filtrante
Objetivo
Determinar el tamao de los
granos que componen una muestra del medio filtrante.
Materiales
Un juego de mallas de la
serie Tyler
Procedimiento
Figura 3-92. Extrayendo una muestra
del medio filtrante (1)

Lavar el filtro normalmente


y vaciarlo para poder ingresar (ver figura 3-92).

Obtener una muestra representativa de toda la profundidad del lecho


filtrante.

Secar y pesar la muestra de material filtrante.

Colocar la muestra en el juego de mallas Tyler, en el recipiente superior de


mayor abertura y agitar el conjunto mecnica o manualmente, hasta que los
granos pasen a travs de tantas mallas como su tamao lo permita.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

183

Pesar las porciones de muestra retenidas en cada malla y calcularlas como


porcentajes de la muestra total.

Graficar los porcentajes obtenidos en un papel logartmico de probabilidades, colocando los porcentajes en peso acumulado en el eje de las ordenadas (escala logartmica) y el tamao de los granos en milmetros en el eje de
las abscisas (escala de probabilidades).

Aplicacin prctica
Del anlisis granulomtrico de la arena que conforma un filtro de lecho
doble se obtuvieron los resultados que se indican en la curva 1 de la figura 3-93.
El dimetro efectivo y el coeficiente de uniformidad se obtienen de la curva
indicada. Se determinan los tamaos correspondientes al 10% y 60%, de lo que
resulta:
Tamao del grano en mm.
0,15 0,18 0,21 0,30 0,35 0,42
100 80 70 50
45 40

% de peso que pasa por la malla (acumulado)

99

0,1

0,2

0,3

0,50 0,59 0,71 0,84 1,00 1,19 1,41 1,68 2,00 2,38 2,83 3,36 4,00 4,76
35 30 25
20
18 16 14 12
10
8
7
6
5
4
0,4

0,5

0,6

0,7 0,8 0,9 1,0

20

30

40

30

40

5,66
3
50

6,72 8,00
3 2 1/2
60

70 80

60

70 80

90

1
80

2
3

70

60

50
40
30

20

10

1
0,1

0,2

0,3

0,15 0,18 0,21 0,30 0,35 0,42


100 80 70 50
45 40

0,4

0,5

0,6

0,7 0,8 0,9 1,0

20

0,50 0,59 0,71 0,84 1,00 1,19 1,41 1,68 2,00 2,38 2,83 3,36 4,00 4,76
35 30 25
20
18
16 14 12
10
8
7
6
5
4

50
5,66
3

6,72 8,00
3 2 1/2

Figura 3-93. Curvas granulomtricas de un lecho doble (2)

184

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

dimetro efectivo (de) = P10 = 0,64 mm

coeficiente de uniformidad
(UC) = P60/P10
(UC) = 0,94/0,64 = 1,46

Las curvas 2 y 3 fueron determinadas del mismo modo y corresponden al


anlisis de la antracita con 6 meses de intervalo entre ellas. Los resultados de la
curva 2 son los siguientes:
Tamao efectivo = P10 = 0,80 m
Ceficiente de uniformidad (UC) = P60/P10 = 1,40/1,80 = 1,75
La segunda muestra (curva 3), tomada despus de nueve meses de operacin continua, present los siguientes resultados:
Tamao efectivo = P10 = 0,92 m
Coeficiente de uniformidad (UC) = P60/P10 = 1,50/0,92 = 1,63
El grado de intermezcla es:

d90 antracita
2,38
=
= 3,7
d10 arena
0,64

Los parmetros de la muestra de


arena (curva 1) indican que el material
es un poco grueso y bastante uniforme,
la antracita (curva 2) es, por el contrario, ligeramente fina y poco uniforme.
Sin embargo, el grado de intermezcla
es aceptable.
Del anlisis de la curva 3 se deduce que el material vari despus de
seis meses, lo cual se debe a que el proceso de lavado era defectuoso y se perda material fino por exceso de velocidad, lo cual se vio corroborado por el
desacomodo de la arena.

Figura 3-94. Cantidad de bolas de lodo


en el lecho filtrante (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

Cilindro
graduado

6.5.2 Estado del medio filtrante


Como consecuencia de un lavado deficiente del filtro (falta de expansin) o de una frecuencia inadecuada
de retrolavados, el lodo se va acumulando dentro del lecho filtrante. Este
grado de deterioro del lecho filtrante se
puede visualizar a travs de la presencia de bolas de lodo (figura 3-94).
Objetivo

185

Muestreador

10 cm

Bolas de
barro

Agua

16 cm

10 cm

Figura 3-95. Equipo para prueba


de bolas de lodo (2)

Determinar la cantidad de bolas de lodo presentes en el lecho filtrante.


Materiales

Muestreador consistente en tubo metlico de 75 milmetros de dimetro y


0,15 metros de largo (vase la figura 3-95).

Malla metlica nmero 10 (2 mm de abertura).

Probeta de 500 mL.

Procedimiento

Lavar normalmente el filtro y drenar el agua hasta 20 centmetros por debajo


del nivel de la superficie de la arena.

Determinar el volumen del muestreador y extraer cuatro muestras del lecho,


incrustndolo hasta llegar a la grava. Extraer suavemente el muestreador
para evitar que la muestra se pierda.

Extender la arena sobre un plstico para separar con cuidado las bolas de
lodo, dejndolas secar al sol.

Colocar las bolas de lodo secas en una probeta en la cual se ha colocado un


determinado volumen de agua. El volumen de las bolas es equivalente al
incremento de volumen contenido en la probeta.

186

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

El resultado se expresa en porcentaje con respecto al volumen de arena


procesada.
% de bolas de lodo = Incremento de volumen x 100/ volumen de muestra

Interpretacin de los resultados


Un filtro bien conservado no debe contener bolas de lodo. Sin embargo, es
posible que con el transcurrir de los aos, puedan irse formando hasta llegar a 1%
sin que afecten mayormente el funcionamiento de la unidad. Por encima de ese
valor, la eficiencia se ve afectada cada vez en mayor grado. Porcentajes mayores
de 5% estn indicando la necesidad de reconstruir el lecho filtrante.
Se puede clasificar el filtro de acuerdo con el siguiente cuadro.
Cuadro 3-26. Clasificacin de los filtros de acuerdo con el
porcentaje de bolas de lodo (2)
% de volumen de bolas de lodo
0
0,1
0,2
0,5
1,0
2,5

Condiciones del medio filtrante

0,1
0,2
0,5
1,0
2,5
5,0
7,5

Excelente
Muy bueno
Bueno
Regular
De regular a malo
Malo
Muy malo
Manilla

6.5.3 Espesor del medio filtrante

140
130

Cuando el lecho filtrante expande


demasiado, la arena se pierde en cada
retrolavado y se puede ver en las
canaletas de recoleccin de agua de
lavado, o se puede encontrar en el falso
fondo del filtro o en el tanque de aguas
claras cuando el drenaje se encuentra
en mal estado y la arena se pierde a
travs de este. Se puede evitar la prdida

120
110

1/2

100
90
80

Graduacin

70
60
50
40
30
20
10

Punta plana

Figura 3-96. Profundidad del lecho


filtrante (2)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

187

del lecho si se controla cada seis meses su profundidad y se aplican medidas


correctivas (figuras 3-96 y 3-97).
Objetivo
Determinar la profundidad del medio filtrante.
Materiales
Varilla de de dimetro y una cinta mtrica (ver figura 3-93).
Procedimiento

Despus de lavar el filtro, se seca la superficie y se introduce la varilla


metlica hasta encontrar la capa de grava.

Determinar la longitud de la porcin de la varilla introducida.

Repetir esta operacin en varios puntos del lecho.

Comparar las alturas con las indicadas en el proyecto o con la que le correspondera de acuerdo con la granulometra de la arena.

La prdida de la arena a travs del drenaje normalmente ocurre cuando no


se ha colocado la altura y granulometra apropiada de la capa soporte de grava
para el drenaje de viguetas de concreto prefabricado (figura 3-96).

Figura 3-96. Arena en las canaletas


de lavado (1)

Figura 3-97. Arena en el falso fondo


del filtro (1)

188

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Tambin puede ocurrir esta situacin cuando no se ha colocado el sello de


mortero entre las viguetas de concreto del drenaje o cuando por causa del tiempo,
este se ha perdido.
A menudo se encuentran filtros que solo estn operando con la capa de
arena ms gruesa y la grava, debido a que por una exagerada expansin del medio
filtrante, se ha perdido todo el material ms fino (figura 3-98).
Esto se hubiera evitado si se hubiera efectuado una evaluacin de los filtros
por lo menos cada seis meses.
La figura 3-99 ilustra un caso extremo de desacomodo del medio filtrante,
inicialmente debido a una mala distribucin del agua de lavado. Con el tiempo y
debido a la fuerte presin que ejerce el agua en un sector del drenaje, lo llega a
romper y esta es ya la situacin que se est ilustrando.

Figura 3-98. Solo quedaba material


grueso en el filtro

6.6

Figura 3-99. Total desacomodo


del medio filtrante

Caso de estudio

Se evaluaron las instalaciones de filtracin de una planta de filtracin rpida de Amrica Latina de 840 L/s de capacidad (figura 3-100).
De acuerdo con los planos del proyecto, el sistema de filtracin estaba
compuesto por dos bateras de tasa declinante de cuatro filtros cada una, de 32,5

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

189

m2 de rea filtrante cada uno,


con lecho doble de antracita
y arena y lavado con aire y
agua.
Los canales de interconexin de las bateras estaban intercomunicados por
una abertura en la parte inferior.
Al momento de la evaFigura 3-100. Vista de la batera de
luacin, las dos bateras de
filtros evaluada (1)
cuatro filtros estaban siendo
operadas como una sola batera de ocho filtros y los niveles de los filtros no eran uniformes a pesar de estar
intercomunicados a travs del canal de entrada y del canal de interconexin (principio de vasos comunicantes).
6.6.1 Eficiencia
Las curvas de las figuras 3-101 y 3-102 muestran la calidad de la fuente y
la eficiencia de remocin del sistema de tratamiento.
Se puede apreciar que de junio a octubre el agua cruda es muy clara y de
mejor calidad que el agua decantada y filtrada (figura 3-101).
La figura 3-102 muestra que los filtros no realizan una buena remocin
microbiolgica durante los meses lluviosos en que la contaminacin es mayor.
A continuacin analizaremos en qu condiciones se encontraban los filtros.

190

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Eficiencia de remocin de coliformes


termotolerantes
450

400
350

C.F./100 mL

Turbiedad (UNT)

Eficiencia de remocin de turbiedad


8

5
4
3
2
1
0
0

A. cruda

4
A. decant.

8
A. filtrada

0
250
200
150
100
50
0

10
Mes

Figura 3-101. Eficiencia de remocin


de turbiedad (1)

M
Cruda

A
Filtrada

Meses

Figura 3-102. Eficiencia de remocin


microbiolgica (1)

6.6.2 Caractersticas del lecho filtrante


Se extrajo una muestra del lecho filtrante, separando la antracita de la arena. Se observ que estaban muy mezcladas y se encontr gran cantidad de bolas
de lodo, principalmente en los filtros 1 y 2. Se lav la muestra, se puso a secar y se
efectu la determinacin del anlisis granulomtrico (ver el cuadro 3-27).
Cuadro 3-27. Granulometra del lecho filtrante (1)
Caractersticas
Tamao efectivo (T. E.), mm
Coeficiente de uniformidad
Tamao mximo (mm)
Tamao mnimo (mm)

Arena

Antracita

0,46
1,59
1,17
0,30

0,90
1,54
2,38
0,59

Los anlisis granulomtricos de la antracita y de la arena indican que la


arena es fina. T. E. = 0,46 mm; tamao mnimo = 0,30 mm.

El grado de intermezcla de la antracita con la arena es de 5,2 y lo aceptable


es 3,0. Este grado de intermezcla indica que la arena est muy revuelta con
la antracita.
Grado de intermezcla = 2,38/0,46 = 5,17

Lo ms negativo de esta situacin es que la arena est rellenando los poros


de la antracita y se ha formado en esta zona una especie de tapn que ha
incrementado la prdida de carga, acortando las carreras.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

191

6.6.3 Tasas de filtracin y lavado


Determinacin de la tasa de filtracin promedio y la velocidad de lavado de
proyecto:
Vf promedio = (0,84 * 86.400)/ ( 8 * 32,5) = 279 m3/m2.d
VL = [(0,84/2) * 60]/ (32,5) = 0,775 m/min
6.6.4 Carreras de filtracin
Analizando el registro de operacin de los filtros, se determin que si bien la
tasa declinante haba sido instalada inicialmente, no estaba siendo correctamente
operada, debido a que los filtros no se lavaban consecutivamente. El criterio que
se estaba empleando era lavar el primer filtro que alcanzaba el nivel mximo
marcado en la caja de los filtros. Esta forma de operacin estaba produciendo
carreras o intervalos de operacin de 9 a 268 horas.
6.6.5 Eficiencia del sistema de lavado
Para evaluar el comportamiento de los filtros en las condiciones de diseo,
se procedi a instalar nuevamente la tasa declinante en los ocho filtros. Se lavaron
todas las unidades, una a continuacin de la otra, y luego se desfasaron, lavando
una cada tres horas. En esta etapa se determin que la expansin del lecho filtrante
durante el retrolavado con agua sola era de 18%.
Como durante la evaluacin la
planta estaba operando con un caudal
de 756 L/s y considerando que cada
batera reciba la mitad del caudal, la velocidad de lavado era:
VL = [(0,756/2)* (60)]/ [(32,5)*4] =
0,697 m/min
Y de 0,73 m/min con un caudal
de lavado de 378 L/s. Esta velocidad es
suficiente para alcanzar una buena expansin (25% a 30%), con un material

Figura 3-103. Galera de operacin de


los filtros (1)

192

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

bastante fino como el que tienen los filtros, lo que hace suponer que lo que est
faltando es mayor carga hidrulica disponible para el retrolavado; es decir que las
prdidas de carga que se estn produciendo durante el retrolavado como consecuencia de que los filtros estn operando con una arena muy fina son mayores que la carga disponible para compensarlas.
6.6.6 Relacin tasa mxima/tasa promedio al inicio de la carrera del filtro
recin lavado
Se aplicaron trazadores en la entrada a los filtros y se muestre simultneamente en los registros de los canales de aislamiento de cada unidad, para determinar los caudales de operacin individuales. Los resultados obtenidos se indican en
el cuadro 3-28.
Los resultados del cuadro 3-28 indican que los primeros cuatro filtros estn
tratando 67% del caudal y los otros cuatro, apenas 33%. Esta situacin solo puede
deberse a la forma en que los filtros estn siendo operados, ya que la distribucin
del caudal se da de tal forma que cada filtro toma lo que puede, de acuerdo con el
estado de colmatacin o granulometra del medio filtrante. De acuerdo con este
principio, los filtros que estaban con las carreras ms largas (hasta de 268 horas)
tenan que estar admitiendo un caudal muy pequeo, comparativamente con los
que estaban con 9 horas.
Cuadro 3-28. Caudales y velocidades de filtracin de las unidades de la batera (1)
Filtros

% de trazador
que pas

Q (L/s)

rea (m2)

Tasa de filtracin
m3/m2/da

F-1
F-2
F-3
F-4
F-5
F-6
F-7
F-8

19,67
14,67
12,48
20,06
9,95
7,88
8,06
7,22

167,16
124,72
106,08
170,55
84,58
67,00
68,53
61,38

29,173
29,366
29,946
29,077
29,125
29,801
29,366
29,125

495,07
366,96
306,05
506,76
250,92
194,26
201,62
182,09

Total = 850,00

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

193

El filtro 7 se acababa de lavar cuando se efectu la prueba. Como se puede


apreciar, la mayor tasa de operacin la presenta el filtro 4 y no el filtro 7, que fue
el recin lavado, y la relacin es de:
T. mx. / T. prom.= 507/279 = 1,8 veces la tasa promedio
La distribucin de los caudales y de las tasas de filtracin sugiere que los
ocho filtros se comportan como dos bateras independientes de cuatro filtros cada
una, aunque estn todos interconectados a travs de un orificio en el canal de
salida.
6.6.7 Profundidad y expansin del medio filtrante
Estas pruebas se efectuaron operando los filtros con una tasa promedio de
filtracin de 201 m3/m2.d y una velocidad de lavado de 0,84 m/min. Los resultados
se indican en el cuadro 3-29.
Al empezar el lavado, se determin que un filtro tena tres horas de carrera,
mientras que haba otro con 57 horas de carrera.
Durante el lavado con aire y agua, se pudo apreciar que el material se
expande en forma brusca y exagerada y que se midieron expansiones de 80% a
100%. El lavado se estaba efectuando con los dos compresores operando simultneamente.
Cuadro 3-29. Resultados de la evaluacin del sistema de lavado (1)
Filtros
Caractersticas
1
2
3
4
5
Espesor de arena (m)
% de expansin

0,85

0,83

18 20 18 20

0,75

0,69

20 26 43 22

0,74

0,51

20 40

39 69

La expansin del medio filtrante no es uniforme entre los filtros, ni dentro


del filtro mismo, lo que indica que la distribucin del agua de lavado no es pareja.
En los filtros 4 y 6 se midieron expansiones de 43% y 69%. Estas expansiones
estn ocasionando la prdida del medio filtrante. Estos son los filtros que tienen
menor profundidad de lecho filtrante. En los filtros 1 y 2, en cambio, se identificaron expansiones muy bajas de 18% a 20%. La altura del lecho es correcta, pero
no se lava bien.

194

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Se puede apreciar prdida de


material filtrante en el canal de evacuacin del agua de lavado.
Interpretacin de los resultados
Los filtros no estn produciendo los resultados previstos, debido a las siguientes razones:

La arena es muy fina y las


cargas hidrulicas requeridas
para el lavado y el filtrado
superan las proyectadas.

Figura 3-104. Se aprecia prdida de


material filtrante

Los filtros estn siendo operados como una sola batera y en realidad son
dos.

La arena se est perdiendo porque la aplicacin del aire comprimido es


exagerada. El lavado con aire debe efectuarse con un solo compresor; la
otra unidad fue prevista como alterna.

El caudal de operacin de la planta vara constantemente. El caudal de


lavado de los filtros es el caudal de operacin y estas variaciones afectan la
eficiencia del proceso. En ocasiones el caudal es muy bajo y el agua no
logra acarrear el sedimento desprendido. La presencia de bolas de lodo es
una prueba de ello.

7.

EVALUACIN DE LAS INSTALACIONES DE CLORACIN

Por lo general, la cloracin es el proceso final utilizado para asegurar que


las metas de calidad microbiolgica del agua se alcancen, bajo el supuesto de que
todos los procesos anteriores estn cumpliendo con sus objetivos; es decir que no
podemos esperar que si los procesos de coagulacin, decantacin y filtracin no
estn siendo eficientes, la cloracin por s sola remedie el problema produciendo
buenos resultados.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

195

La cloracin solo debe servir para asegurar que la calidad del agua producida por la planta no desmejore al ser transportada a las viviendas de los usuarios.
La remocin de la contaminacin presente en la fuente debe ser mayormente
efectuada por la decantacin y completada en los filtros.
Los factores que modifican la eficiencia remocional de la cloracin se relacionan con:

Las caractersticas del agua.


Las caractersticas del sistema de cloracin.

Las caractersticas del agua que ms influyen en la eficiencia del proceso


son las siguientes:
a.
b.
c.

La temperatura y el pH.
La concentracin de la turbiedad, el color, la materia orgnica, el nitrgeno
amoniacal, Fe, Mn, SO2, H2S, etc.
Tipo y concentracin de microorganismos.

Las caractersticas del sistema que ms influyen en la eficiencia de la


cloracin son:
a.
b.
c.
d.
e.

El tiempo real de contacto.


La dosis de cloro aplicada.
Las caractersticas del sistema de aplicacin.
Las caractersticas del compuesto de cloro utilizado.
Las caractersticas de la caseta de cloracin.

A continuacin se indican algunos de los ensayos que se deben llevar a


cabo para evaluar las caractersticas de estas instalaciones.
7.1

Tiempo real de contacto

Propsito
Determinar el tiempo real que el cloro permanece en contacto con la masa
de agua, antes de que esta empiece a distribuirse.

196

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Materiales
Los necesarios para determinar el cloro residual de acuerdo con los mtodos estndar de la AWWA para anlisis de agua.
Procedimiento

Definir las estructuras que son atravesadas por el agua clorada antes de la
primera conexin domiciliaria.

En los tramos en que el agua atraviesa tuberas se produce flujo de pistn


puro, por lo que el tiempo terico de retencin (To) y el tiempo de retencin
real (Tr), son similares.
T o = Tr =

D
L
Q

=
=
=

D2 L
4Q

Dimetro de la tubera (m)


Longitud de tubera (m)
Caudal (m3/min)

El tiempo de retencin real en la cmara de contacto y en el reservorio se


puede determinar de la siguiente manera:

1)

Tomar una muestra de agua clorada a la salida de la estructura y determinar el cloro residual presente.

2)

Incrementar sbitamente la dosis de cloro en 30%, y a partir de este momento, establecido como punto de partida para el ensayo, seguir tomando
muestras cada minuto hasta que el incremento en la dosis se perciba en el
cloro residual de las muestras extradas.

3)

Tomar el tiempo correspondiente a la muestra en que se present el incremento de cloro residual.

4)

El intervalo de tiempo transcurrido entre el incremento de la dosis que estaba aplicando el clorador y la presentacin del incremento de cloro residual

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

197

a la salida de la estructura estar indicando el tiempo de retencin real (Tr)


entre el punto de aplicacin del cloro y el lugar en el que se tomaron las
muestras.
Aplicacin

7.2

Tiempo de contacto en el reservorio de la planta


1.3
Cloro residual libre (mg/l)

Se determin el
tiempo de retencin real
para el contacto con el cloro en el reservorio de una
planta. Se increment la
dosis de cloro a la entrada
de esta estructura, se tom
una muestra cada minuto y
se determin el cloro residual a la salida, mediante
el mtodo DPD. La curva
de la figura 3-105 reproduce los resultados obtenidos.
Se puede apreciar que el
tiempo real de contacto es
de 36 minutos.

1.2
1.1
1.0
0.9
0.8
0.7
0

10

20
30
Tiempo (min)

40

50

Figura 3-105. Tiempo de contacto en el


reservorio de la planta (1)

Dosis ptima de cloro

Es la dosis que produce el residual de cloro estipulado por las normas en el


punto ms alejado de la red de distribucin.
Objetivo
Determinar la dosis de cloro que satisface la demanda de todo el sistema
produciendo el residual apropiado en el punto ms alejado.
Procedimiento

Determinar el tiempo de retencin entre el punto de aplicacin y el punto


ms alejado de la red de distribucin (Tf).

198

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Graduar el clorador
en la apertura correspondiente a la dosis
calculada a nivel de
laboratorio (curva de
demanda de cloro al
punto de quiebre), ver
figura 3-106.
Transcurrido el tiempo de retencin medido (T f ), tomar tres
muestras en el punto
de aplicacin y en el
punto ms alejado de
la red, determinar el
cloro residual y el residual promedio de las
tres muestras.

8
Residual combinado

Residual libre

2
A

C
4

Punto de quiebre
6

Dosificacin de cloro (mg/L)

Figura 3-106. Demanda de cloro al punto


de quiebre (2)

Repetir el ensayo incrementando gradualmente la dosis, hasta encontrar en


el punto ms alejado de la red el contenido de cloro residual estipulado por
las normas.

Comentarios

La diferencia de cloro residual medido entre el punto de aplicacin y el


punto ms alejado refleja la demanda de cloro del agua, ms la demanda en
la red de distribucin.

La demanda de cloro del agua vara con la calidad de esta. La demanda de


cloro en la red de distribucin suele ser constante en sistemas en los cuales
se viene clorando por mucho tiempo. Cuando la cloracin se implanta por
primera vez, la demanda es muy alta, va disminuyendo a medida que pasa
el tiempo y se satisface la demanda en la red, hasta volverse prcticamente
constante.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

199

Si en un sistema de distribucin se ha venido clorando durante mucho tiempo y la demanda de cloro en la red se incrementa sbitamente, se estara
poniendo de manifiesto la aparicin de un nuevo foco de contaminacin.

7.3

Caractersticas del sistema de aplicacin

Para que el cloro se aplique en forma correcta, el sistema debe reunir las
siguientes condiciones:

Debe aplicarse en forma sumergida.


Conducto de solucin de cloro
Nivel mnimo de agua

Soporte
del
difusor

1,0

Difusor de orificios

En canal abierto

Conducto de
solucin de cloro
Campana de
succin
Aprox. 6

Soporte del
difusor

Difusor de
orificios
Con campana de succin

Figura 3-107. Difusores de cloro en tuberas y canales (1)

Debe distribuirse de manera uniforme en toda la masa de agua mediante un


difusor (figura 3-107).

200

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

El difusor debe localizarse en un punto en que el agua est generando turbulencia para que el cloro entre rpidamente en contacto con toda la masa
de agua.

Objetivo
Determinar si el cloro est siendo aplicado en forma correcta.
Procedimiento

Verificar si el cloro se est aplicando mediante un difusor.

Comprobar si el difusor se encuentra totalmente sumergido.

Comprobar si existe turbulencia en el punto de aplicacin del cloro.

Comentarios
La figura 3-108 est ilustrando una forma correcta de aplicacin. Se est aplicando en la turbulencia que produce el vertedero
de entrada a la cmara de cloracin y el difusor se encuentra sumergido con una altura mnima de
agua de 1,50 metros, que es mantenida por la ubicacin del vertedero de salida de la cmara.
Figura 3-108. Forma de aplicacin

Normalmente, cuando la
correcta (1)
forma de aplicacin es incorrecta,
al destapar la cmara de cloracin,
el gas se percibe fuertemente en el ambiente porque no se est mezclando en el
agua.
La figura 3-109 est ilustrando una situacin as. La solucin se est dejando caer a la cmara a travs de un ingreso ubicado al inicio de la cmara y el gas
del cloro est inpregnando el ambiente que rodea el ingreso a ella.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

7.4

201

Caractersticas de las instalaciones de cloracin

Al evaluar las instalaciones o ambientes en los que se est efectuando la


operacin de este proceso, deben tenerse en cuenta los siguientes criterios generales:
a)

Instalaciones en las que el consumo de cloro es mayor de 50 kg/d debieran


emplear cilindros de cloro de una tonelada.

b)

En instalaciones con consumo de hasta 50 kg/d, los equipos de cloracin y


el almacn de los cilindros de cloro pueden compartir la misma rea. En
instalaciones de mayor capacidad, deben ubicarse en reas separadas.

Tanto la sala o caseta de cloracin como el almacn deben reunir una serie
de caractersticas cuya finalidad es facilitar la operacin del sistema en forma
segura y evitar riesgos para el personal que lo opera.

Figura 3-109. Aplicacin incorrecta


de cloro (1)

Figura 3-110. Sala de cloracin con


ventilacin forzada (1)

Existen dos tipos de instalaciones: las salas hermticas con sistema artificial de ventilacin y extraccin del aire, en las que la manipulacin se efecta
siguiendo rgidas medidas de seguridad esto es, con vestimenta apropiada, mscaras y baln de oxgeno (figuras 3-111 y 3-112). Estos sistemas son utilizados
en plantas muy grandes y son usuales en Estados Unidos y Europa.
La sala de cloracin de la figura 3-112 ha sido proyectada con ventilacin
forzada, pero se puede apreciar un solo punto de ventilacin (debajo de la ventana) y muy alto. El cloro quedara depositado a nivel del suelo y esta ventilacin por
encima.

202

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

El almacn de cilindros de cloro que corresponde a la sala de la figura 3-112


tambin tiene ventilacin forzada, la que se puede apreciar en la vista de la figura
3-113.
Del mismo modo que en la sala de cloracin, hay un solo punto de ventilacin, debajo de la ventana y por encima de los cilindros.
Se debe tener en cuenta
que para que una fuga evacue
rpidamente, toda la parte baja
de los muros, a la altura del piso,
debe estar cubierta de puntos de
ventilacin.

Figura 3-111. Sala de cloracin


hermtica (1)

Cuando se emplea ventilacin forzada, esta debe cubrir


todo el contorno, como se muestra en la figura 3-110.

En Amrica Latina son


usuales las salas de cloracin totalmente abiertas y con ventilacin natural, donde
se espera que las fugas se dispersen con rapidez en el ambiente circundante, por
lo que generalmente se ubican bastante alejadas del resto de la planta, de tal
manera que si se presentara una emergencia, el efecto corrosivo del cloro no
cause daos a equipos e instalaciones.
7.4.1 Criterios para evaluar la
sala de cloracin y el
almacn de cilindros de
cloro

Ventilacin a la altura del


piso, natural o forzada. La
sala de la figura 3-115 no
rene estas condiciones. En
caso de una fuga, ello no
contribuir en nada a desalojar el cloro acumulado a nivel del piso.

Figura 3-112. Sala de cloracin con


ventilacin forzada (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

Figura 3-113. Almacn con


ventilacin forzada (1)

203

Figura 3-114. Almacn con muy


poca ventilacin (1)

En la figura 3-116 se puede apreciar al fondo la sala de cloracin.

El almacn de cloro debe ser exclusivamente para este fin. No debe depositarse en este ambiente ningn otro tipo de materiales, porque se entorpecera la manipulacin de los cilindros en caso de una emergencia (figuras
3-116 y 3-117).
El almacn de la figura 3-117 est siendo utilizado para depositar los mdulos de fibra de vidrio de los decantadores. Se puede apreciar que estos se
encuentran obstaculizando la circulacin.

Figura 3-115. Sala de cloracin sin


ventilacin a la altura del piso (1)

Figura 3-116. Almacn de cilindros


de cloro (1)

204

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Debe haber un equipo de


cloracin y una bomba de
agua alterna. La sala de
cloracin de la figura
3-118 no tiene equipo de
cloracin alterno. En estas condiciones, esta unidad est operando en perenne estado de emergencia y en cualquier momento puede presentar un desperfecto y la cloracin se
suspendera.

Figura 3-117. Almacn de cilindros


de cloro (1)

Las bombas deben estar en otro ambiente para que no se deterioren por
efecto de las fugas.

Verificar la existencia y
estado de alarmas para indicar la presencia de fugas en el sistema (figura
3-119).

La mayora de las salas de


cloracin en Amrica Latina son
abiertas; esto es, ventiladas en
forma natural. Para que la operacin sea segura, deber comprobarse la existencia de las siguientes facilidades:

Figura 3-118. No hay equipo de cloracin


alterno (1)

Ventilacin apropiada. La ventilacin debe ubicarse en la parte inferior de


los muros (el gas cloro es ms pesado que el aire y tiende a depositarse a
nivel del piso) y las puertas o muros preferentemente deben ser de malla o
de ladrillo hueco.
La figura 3-120 muestra una sala de cloracin abierta. El ingreso tiene la
altura de la plataforma del camin para facilitar el traslado.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

205

La figura 3-121 muestra


una sala y un almacn ventilados
en forma natural correctamente
ubicados, aislados del resto de la
planta. Se puede alcanzar a ver
el armario ubicado en la puerta
de la sala con el equipo de proteccin.

Comprobar la existencia de
mscaras de proteccin en
buen estado y correctamente ubicadas en un lugar exterior a la caseta de

Figura 3-119. Sistemas de alarmas (1)

cloracin, conjuntamente con la botellita de amoniaco para detectar fugas y el equipo para reparar fugas.
Este equipo debe estar siempre fcilmente accesible por los operadores.

Comprobar si los operadores


han sido capacitados para usar el
equipo de proteccin para fugas correctamente (figura 3-122).
Figura 3-120. Almacn abierto
con ventilacin natural (1)

Verificar las facilidades con


que se cuenta para el traslado de cilindros dependiendo
de la capacidad (150 2.000
lb). Para cilindros de 2.000 libras, debe contarse con una
gra (figura 2-123).

Existencia y estado de la balanza para controlar el peso


del cilindro en uso.

Figura 3-121. Caseta de cloracin y


almacn de cloro (1)

206

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Figura 3-122. Sistema de proteccin


ubicado en la puerta de la sala

Figura 3-123. Cilindros en uso


sobre una balanza (1)

El sistema de la figura 3-124 carece de balanza, de ventilacin apropiada y


de gra para trasladar los cilindros de 2.000 libras del camin a la sala de cloracin.
Cuando no hay gra para trasladar los cilindros, el personal debe ingeniar
formas de hacerlo y los riesgos que surgen son muy grandes (figura 3-125).

Comprobar si la capacidad del almacn es adecuada, as como el nmero


de cilindros llenos y vacos que se mantienen almacenados y la forma en
que se aseguran para evitar cadas en caso de sismos.

Comprobar si hay un sistema alternativo de emergencia que opere por gravedad para cuando falta la energa elctrica.

Los sistemas pequeos son por


lo general los ms defectuosos. El sistema de la figura 3-127 no tiene balanza, ventilacin apropiada ni sistema de sujecin para los cilindros. Durante un sismo o explosin fuerte, los
cilindros pueden caerse. El de mayor
riesgo es el cilindro en uso, pues al
caer, puede arrancarse la manguera
y ocasionar una fuga.

Figura 3-124. Sistema incompleto,


operacin riesgosa (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

207

El sistema de la figura 3-128


tiene buena ventilacin, pero solo hay
un clorador.
El sistema de la figura 3-129
tiene balanza, pero un solo clorador y
la ventilacin en la parte alta.
La figura 3-130 muestra un sistema de cloracin improvisado en un
corredor exterior de la planta. No hay
caseta, no hay equipo alterno, no hay
balanza ni equipo de seguridad.

Figura 3-125. Operacin de descarga


de alto riesgo (1)

La sala de cloracin de la figura 3-131 tiene equipo alterno, balanza, sistema de sujecin para el cilindro en operacin. El cilindro alterno no tiene sujecin y
no hay ventilacin a nivel del piso.

Figura 3-126. Sistema de cloracin


alterno que opera por gravedad (1)

Figura 3-127. Sala de cloracin y


almacn de planta pequea (1)

El sistema de la figura 3-132 no tiene balanza, no hay sistema de sujecin


para los cilindros en operacin, no hay ventilacin en la parte baja ni equipo de
proteccin para el operador. Se puede apreciar un buen sistema de sujecin para
los cilindros almacenados.
Los cilindros de 75 kg se almacenan en forma vertical (parados) y deben
estar bien sujetos, para evitar que cualquier vibracin fuerte ocasione cadas y
pueda producirse fuga de cloro.

208

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Figura 3-128. Sala de cloracin


con un solo equipo (1)

Figura 3-129. Sala de cloracin


con ventilacin defectuosa

Comprobar que el cilindro de cloro que est en uso no se encuentre


escarchado o congelado por fuera.

El cilindro de la figura 3-134 se encontraba congelado (muy fro al tacto y


chorreando agua). Esto ocurre cuando se est extrayendo ms de lo que la capacidad mxima del cilindro permite.
El cuadro 3-30 indica las dosis que se pueden extraer a un cilindro dependiendo de su capacidad.

Figura 3-130. Sistema improvisado (1)

Figura 3-131. No tiene ventilacin


adecuada (1)

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

209

Figura 3-133. Almacn de cilindros


de 75 kg (1)

Figura 3-132. Sala de cloracin


incompleta (1)

En estos casos deben colocarse


ms cilindros en operacin unidos mediante una tubera matriz o manifold.

Comprobar si existen carretillas


para trasladar en forma segura
los cilindros de cloro.
Figura 3-134. Extraccin de cloro
al mximo permisible
Vlvula auxiliar

Matriz

Vlvula
del cilindro

Vlvula reductora
de presin

Tubera
flexible

Clorador

Cilindro de cloro

Bscula

Figura 3-135. Sistema de conexin de


cilindros de cloro (2)

210

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Figura 3-136. Carretillas para los cilindros


de cloro (2)
Cuadro 3-30. Caractersticas de los cilindros de cloro (4)
Peso del
cilindro

Peso del
contenido
kg
50
75
2.000

lb
100
150
1.000

kg
33
4059
680

Peso total del


cilindro lleno

lb
73
90130
1.500

kg
Lb
83
173
115134 240280
1.680
3.500

Mximo flujo de cloro


que se puede extraer
de un cilindro
kg
lb
11,7
26
18,2
40
400
182

El cuadro 3-31 permite calcular el nmero de cilindros que deben estar


almacenados, para comprobar si el almacn tiene la capacidad necesaria.
Cuadro 3-31. Nmero de cilindros necesarios, segn la capacidad requerida (4)
Cilindros de 1.000 kg

Cilindro de 75 kg
Capacidad
En
requerida
DGS/da servicio

0 18
18 36
36 54
54 72
72 90
90 100

1
2
3
4
5
6

Vacos

Reserva
mnima

Capacidad
requerida
(kg/da)

2
4
6
8
10
12

3
6
9
12
15
18

54 180
180 360
360 540
540 720
720 900
900 1.000
> 1.000

En
servicio

Vacos

Reserva
mnima

1
2
3
4
5
6

1
2
3
4
5
6

2
4
6
8
10
12

Usar evaporador

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

7.5

211

Grado de contaminacin ocasionada por el proceso

Es conocido que la aplicacin


de cloro en aguas con color y/o con
gran cantidad de materia orgnica
puede generar contaminacin adicional al ocasionar la formacin de
trihalometanos. En aguas que presenten este tipo de contenido, sobre todo si se est efectuando
precloracin, o no se est tratando
el agua en forma eficiente, puede
esperarse que se est dando este
Figura 3-137. Caseta de precloracin
tipo de contaminacin. En estos caimprovisada (1)
sos se debe determinar el grado de
contaminacin que est ocasionando la operacin de este proceso y corregir el punto de aplicacin. La precloracin
debe trasladarse despus de la decantacin, cuando la mayor parte del color y
materia orgnica en general ha sido removida.
7.6

Estudio de caso

Con frecuencia se encuentran casos en que las instalaciones de pre- y


poscloracin en plantas relativamente grandes han sido improvisadas. El sistema
que evaluamos a continuacin corresponde a esta situacin.
7.6.1 Descripcin del sistema
Los cilindros de 2.000 libras se descargan tirndolos del camin proveedor
sobre llantas y se ruedan hasta el punto de aplicacin en el canal de entrada. La
aplicacin se efecta a 40 centmetros del nivel del agua, en una zona sin turbulencia y en forma puntual. El gas cloro no se est mezclando totalmente con la masa
de agua, gran parte de l se libera en la atmsfera y se percibe un fuerte olor a
cloro en toda la planta.
La balanza se encuentra malograda y los dosificadores tambin (figura
3-138). Se est efectuando una aplicacin directamente del cilindro. La caseta de
poscloracin no tiene plataforma ni gra-puente para el ingreso de los cilindros;
estos ingresan rodando.

212

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

El rea del techo que protege


al cilindro en operacin es insuficiente.
Al medioda el sol incide directamente
sobre el cilindro. No hay almacn para
cilindros llenos y vacos; estos se almacenan a la intemperie. No se cuenta con
herramientas para reparar fugas y las
mscaras de proteccin no tienen filtros.
7.6.2

Tiempo de contacto

Figura 3-138. Dosificadores


malogrados (1)

El tiempo de contacto se determin utilizando como trazador el cloro. Se increment bruscamente la dosis, determinando simultneamente cloro residual a la salida de la cisterna de aguas
claras. El tiempo real de retencin obtenido es de 11 minutos, y el tiempo de
retencin terico es de 37 minutos. Adicionalmente, el tiempo de retencin en la
tubera de impulsin al reservorio de la ciudad es de 5,4 minutos. El reservorio de
la ciudad opera como cmara de
carga, y el periodo de retencin real
es nulo. Por consiguiente, el tiempo
total de retencin real disponible es
de 16,4 minutos.
7.6.3

Dosis aplicadas

Se estudi el consumo de
cloro en el periodo de mayo a noviembre de 1994 y se obtuvo una
Figura 3-139. Caseta de poscloracin
dosis promedio de 1,43 mg/L en la
improvisada (1)
precloracin y de 1,17 mg/L en la
poscloracin. En el periodo de febrero a abril de 1995, las dosis promedio fueron de 2,54 mg/L en la precloracin y
1,4 mg/L en la poscloracin (ver el cuadro 3-32).

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

213

Cuadro 3-32. Dosis de cloro aplicadas en las etapas de pre- y poscloracin (1)
Dosis promedio del mes
Volumen del
(ppm)
agua tratada
Precloracin Poscloracin
(m3)
Precloracin Poscloracin
(kg)
(kg)
Peso de cloro

Ao

Mes

94
94
94
94
94
94
94
94
94
95
95

May.
Jun.
Jul.
Ago.
Set.
Oct.
Nov.
Dic.
Ene.
Feb.
Mar.

1.858
1.579
1.295
1.525
1.575
2.126
1.480

1.679
1.346
1.224
1.307
1.180
1.126
1.461

1.239.319
1.132.260
971.788
1.063.836
1.064.454
1.250.332
1.217.005

1,5
1,39
1,33
1,43
1,48
1,7
1,22

1,35
1,18
1,25
1,23
1,11
0,9
1,2

3.538
2.831

1.530
1.771

1.176.624
1.162.600

3
2,44

1,3
1,52

95

Abr.

2.413

1.541

1.093.704

2,19

1,4

En el cuadro anterior se observa que entre los meses de mayo y noviembre las dosis aplicadas en la pre- y poscloracin variaron en promedio entre 1,43
mg/L y 4,17 mg/L respectivamente; asimismo, entre los meses de febrero y abril
fueron de 2,54 mg/L y 1,40 mg/L.
7.6.4

Eficiencia de la cloracin

De acuerdo con la informacin de los archivos de la planta, el efluente


sale con una concentracin de cloro residual variable entre 1,2 y 1,7 mg/L. Para
comprobar los niveles de cloro residual, en el sistema de distribucin se ubicaron
seis puntos de muestreo, el primero de los cuales fue la cisterna de agua tratada
de la planta.
El cuadro 3-33 indica los resultados del muestreo.

214

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro 3-33. Resultados de las muestras de cloro residual en el


sistema de distribucin (1)
Puntos de
muestreo
2
*5
*6
3
3
2

Primer muestreo
Hora

Cloro residual
(mg/L)

9:30
9:45
10:00
10:37
10:50
11:00

0,30
1,00
1,00
0,10
< 0,10
< 0,10

Puntos de
muestreo
2
*4
*5
*6
3
2

Segundo muestreo
Hora
9:00
9:15
9:35
10:10
10:23
10:27

Cloro residual
(mg/L)
1,6
1,1
0,1
1,1
1,5
1,6

Se comprob la existencia de conexiones cruzadas.


Interpretacin de los resultados
Como los cloradores estn malogrados y se est aplicando directamente
del cilindro, las dosis varan en funcin de la presin que el cilindro tiene en ese
momento.
Los resultados del muestreo del primer da indican el efecto en la dosificacin cuando el cilindro de cloro est casi vaco (0,3 mg/L en el punto 2). En esta
situacin, la dosis en los puntos ms alejados era < 0,1 mg/L. El segundo da de
muestreo el cloro residual a la salida de la planta era de 1,6 mg/L, y en los puntos
ms alejados, 1,1 mg/L (cilindro lleno).

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

215

REFERENCIAS
(1)

Canepa de Vargas, Lidia. Fotos de archivo y sistemas evaluados. Lima,


CEPIS.

(2)

Prez Carrin, J. M. y Canepa de Vargas, L. Manual IV. Evaluacin.


Tomo III Procesos tecnologa convencional. Lima, Programa HPE/OPS/
CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano,
1992.

(3)

ACODAL. Memorias del Seminario Internacional sobre Tecnologa


Simplificada para Potabilizacin del Agua. Cali, 1987.

(4)

Prez Carrin, J. M., M. L. Castro de Esparza y L. Canepa de Vargas.


Manual II. Criterios de seleccin. Lima, Programa HPE/OPS/CEPIS de
Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano, 1992.

BIBLIOGRAFA GENERAL
Arboleda Valencia, Jorge. Teora, diseo y control de los procesos de
clarificacin del agua. Serie Tcnica 13. Lima, CEPIS, 1973.
Arboleda Valencia, J.; Grinplatsch, B. S.; Kirchmer, C. J. Mtodos de evaluacin de procesos en plantas de tratamiento de agua.
American Water Works Association (AWWA). Vulnerability of Water Supply
Systems.
Baumann, E. R. Granular Media Deep Bed Filtration. Comunicacin presentada en la Quinta Conferencia de Ingenieros Ambientales Water Treatment
Plant Design. Montana, Montana State University, 1976.
Degremont. Manual tcnico del agua. Cuarta edicin. Buenos Aires, 1979.
Di Bernardo, L. Filtracin. En Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano. Manual III. Teora. Lima, CEPIS, 1992.

216

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Hudson, H. E. Water Clarification Process. Practical Designs and Evaluation.


Nueva York, Van Nostrand, 1981.
Hudson, H. E. A Theory of Functioning of Filters. Journal of the American
Water Works Association 40 (8), agosto, 1948.
Ives, K. J. A New Concept of Filterability. Londres, University College,
Department of Civil and Municipal Engineering, s. f.
Mintz, D. M. Modern Theory of Filtration. Stimo congreso de la International
Water Supply Association. Barcelona, 3-7 de octubre, 1966.
Prez Carrin, J. M.; Canepa de Vargas, L. Evaluacin de procesos de
tratamiento de agua. Curso de Evaluacin de Plantas de Tratamiento
de Agua. Lima, CEPIS, 1982.
Richter, C.A. Avaliao dos processos de filtrao. Curitiba, SANEPAR, 1981.
Richter, C. y Canepa de Vargas, L. Manual V. Criterios de Diseo. Tomo II.
Criterios de Diseo para floculadores y decantadores. Lima, Programa HPE/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano, 1992.

Richter, C. A.; Arboleda Valencia, J. Filtrao ascendente e descendente; aspectos


operacionais e de projeto. Simposio Estgio Atual de Tratamento de gua
no Brasil. Congresso Brasileiro de Engenharia Sanitaria. Belo Horizonte,
1977.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

ANEXO A
ESTUDIO DE CASO
FICHA TCNICA DE EVALUACIN FINAL
DE UNA PLANTA DE FILTRACIN RPIDA

217

218

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

219

FICHA TCNICA DE EVALUACIN FINAL DE UNA PLANTA


DE FILTRACIN RPIDA

UBICACIN
1.

Pas:

2.

Nombre de la planta:

3.

Localidades abastecidas: capital


del departamento

4.

Localizacin:
Figura A-1. Casa de qumica
a) Departamento:
de la planta
b) Provincia:
c) Distrito:
d) Distancia de la capital del departamento: 24 km
e) Altura: 882 m. s. n. m.

5.

Institucin propietaria o administradora:


FUENTE DE ABASTECIMIENTO
6.

Fuente de abastecimiento

a)
b)

Quebradas de los ros 1 y 2.


Conduccin de agua cruda: por
gravedad del Ro 2 y por bombeo del
Ro 1.

Figura A-2. Vista panormica de


la planta de agua

Calidad de las fuentes de abastecimiento


70

El 80% del tiempo la planta recibe


las aguas mezcladas de las dos fuentes;
el resto del tiempo solo se abastece a
partir de la quebrada del Ro 2.

Turbiedad (UNT)

60
50
40
30
20
10
0

Ro 1

Ro 2

Meses

Figura A-3. Calidad de las fuentes


de abastecimiento

220

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

CALIDAD DE LA FUENTE
Turbiedad

El grfico de la figura A-3 permite


apreciar que las aguas de la quebrada del
Ro 2 son de mejor calidad que las del Ro 1.

Frecuencia acumulada de la turbiedad


del Ro 1
100%
99%
Porcentaje %

a)

Color

96%

94%
0

200

400

2003

600

800

1000

Turbiedad, UNT

Figura A-4. Frecuencia acumulada


de la turbiedad del Ro 1

NMP de coliformes en el Ro 1
4500

Coliformes/100 mL

b)

97%

95%

Durante el ao 2003 la turbiedad de


las aguas del Ro 1 variaron entre 7,4 y 61,0
UNT, mientras que durante el mismo
intervalo, las aguas de la quebrada del Ro 2
variaron entre 2,5 y 13,0 UNT.
El grfico de la figura A-4 permite
apreciar que el 95% del tiempo la turbiedad
del agua cruda en el Ro 1 fue menor de
600 UNT.

98%

4000
3500
3000
2500
2000
1500
1000

Las fuentes tienen problemas de


color muy similares a las del Ro 2, pero
no se dispone de informacin, ya que no
se controla por falta de instrumental.

0
E

Meses

CT

Figura A-5. NMP de coliformes


en el Ro 1

NMP de coliformes

Los histogramas de las figuras A-5


y A-6 muestran que el Ro 1 esta ms
contaminado que la quebrada del Ro 2.
En las aguas del Ro 1 el NMP de
coliformes fecales vara entre 4,6 (10) y
3,7 (10)3.

NMP de coliformes en el Ro 2
1800
1600

Coliformes/100 mL

c)

500

CF

1200
1000
800
600
400
200

CF

En las aguas de la quebrada del Ro


2 el NMP de coliformes fecales vara entre
0 y 5,75 (10)2.

1400

CT

0
E

Meses

Figura A-6. NMP de coliformes


en el Ro 2

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

221

CARACTERSTICAS DE LA PLANTA
7.

Caudal de la planta

a)
b)

Caudal de diseo: 66 L/s


Caudal de operacin: 60 L/s

8.

Tipo de planta
Filtracin rpida completa

a)
b)

La planta es mixta: de tecnologa apropiada


con decantadores convencionales.
Ao en que se dise: 1987.

9.

Descripcin de la planta

9.1

Medidor de caudal. Macromedidor

9.2

Mezcla rpida

a)
b)

Tipo: hidrulico, vertedero rectangular.


Punto de aplicacin: puntual en el resalto hidrulico.

9.3

Floculadores

Figura A-7. Unidad de


mezcla rpida

Tipo: hidrulico de pantallas de flujo horizontal

Figura A-8. Floculador hidrulico


de flujo horizontal

Figura A-9. Decantadores


convencionales

222

a)
b)
c)
d)
e)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

f)
g)

Nmero de unidades: 1
Nmero de tramos: 3
Ancho de la unidad: 5,17 m
Profundidad til: 0,80 m
Largo de cada tramo:
Tramo 1 = 5,08 m;
Tramo 2 = 5,20 m;
Tramo 3 = 5,02 m
Tiempo de retencin del proyecto: 16 min
Tiempo de retencin de operacin: 17,5 min

9.4

Decantadores

a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)

Tipo: convencional
Nmero de unidades: 2
rea de cada unidad: 78 m2 por unidad
Tasa superficial de proyecto: 32 m3/m2.d
Tasa superficial de operacin: 29 m3/m2.d
Tasa ptima: 25 m3/m2.d (para obtener 2,0 UNT en el efluente)
Longitud de recoleccin: 18,9 m
Tasa de recoleccin: 1,70 L/s.m

9.5

Filtros

a)
b)
c)
d)
e)

Tipo de filtro: es una batera de 4 filtros de tasa declinante


Tipo de lecho filtrante: doble
rea de cada filtro: 5,55 a 5,57 m2
Tasa de filtracin promedio de diseo: 247,50 m3/m2.d
Tasa de filtracin promedio de
operacin: 232,70 m3/m2.d

9.6

Dosificacin

Sulfato de aluminio
a)
b)

Volumen del tanque de solucin:


2.575 m3
Nmero de tanques: 1

Figura A-10. Dosificador de cal

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

c)
d)

223

Tipo de dosificador: en solucin por


gravedad (en mal estado)
Nmero de dosificadores: 1

Modificador de pH: cal


a)
b)
c)
d)

Volumen del tanque de solucin: 2.643


m3
Nmero de tanques: 1
Tipo de dosificador: por gravedad
Nmero de dosificadores para la cal: 1

Figura A-11. Caseta de cloracin

Cloracin
a)
b)

Tipo de dosificador: de inyeccin al vaco


Nmero: 1

10.

Anlisis de la informacin

10.1 Capacidad potencial de produccin de la planta

El floculador tiene un volumen


til de 63 m 3 y, considerando un
tiempo de retencin de 15 minutos
(mnimo adecuado para aguas
tropicales), cuenta con capacidad para
tratar 70 L/s.

Grfico de potencial de produccin

Floc.

Procesos unitarios

El grfico de la figura A-12


permite apreciar que las capacidades
de las diferentes unidades de la planta
no son uniformes y, por tanto, no
pueden tratar conjuntamente el caudal
de proyecto.

Dec.

Filt.

Q pico = 66 L/s

50

100

Caudal L/S

Figura A-12. Grfico de potencial de


produccin

Los decantadores tienen una superficie de decantacin total de 156 m2 y,


tomando en cuenta la tasa ptima de 25 m3/m2.d determinada en el laboratorio,
estas unidades podran tratar como mximo 45 L/s.

224

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

El rea total de filtros es de 23 m2. Como tienen lecho doble de antracita y


arena, estamos considerando una tasa de 240 m3/m2.d y en estas condiciones
pueden tratar un caudal de 64 L/s. Si el lecho fuera de arena sola, podran tratar
como mximo 45 L/s y estaran en concordancia con la capacidad de los
decantadores.
10.2 Evaluacin de la produccin
Turbiedad

El histograma de la figura A-13


muestra la eficiencia de remocin de
turbiedad de la planta y se puede apreciar
que a pesar de que el agua de las fuentes
es relativamente clara (en promedio, no
sobrepas de 61 UNT durante el 2003),
el agua decantada vari entre 2,1 y 4,4
UNT y el agua filtrada entre 3,0 y 5,2
UNT.

Remocin promedio de turbiedad


50
40

Turbiedad (UNT)

a)

30
20
10
0

Ro 2

Ro 1

AD

AF

Meses

Figura A-13. Eficiencia de remocin


promedio de turbiedad

El 95% del tiempo la turbiedad del


agua decantada fue menor de 4,70 UNT
(ver figura A-14).

El agua filtrada present el 95% del tiempo menos de 4,7 UNT (ver figura
A-15). La informacin analizada est indicando que la eficiencia de los filtros es
nula.
Frecuencia acumulada de turbiedad
del agua decantada

Frecuencia acumulada de la turbiedad


del agua filtrada
100%

100

80%
Porcentaje, %

% Frecuencia acumulada

120

80
60
40

60%
40%
20%

20

0%
0
5
0

10

15

Turbiedad (UNT)

95% < 4,7 UNT

Figura A-14. Frecuencia acumulada


de turbiedad del agua decantada

95% < 4,7 UNT

10

Turbiedad (UNT)

Figura A-15. Frecuencia acumulada


de turbiedad del agua filtrada

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

El grfico de la figura A-16


reproduce la variacin diaria de
turbiedad en las fuentes, en el agua
decantada y filtrada, durante el
mes diciembre, mes en el que se
registraron las turbiedades promedio ms altas en las fuentes.

Variacin diaria de turbiedad


en mes ms lluvioso
14

Turbiedad (UNT)

El agua filtrada present el


95% del tiempo menos de 4,7 UNT
(ver figura A-15). La informacin
analizada est indicando que la
eficiencia de los filtros es nula.

225

12
10
8
6
4
2
0

Ro 1

10
Ro 2

20
AD

AF

30
Das

Figura A-16. Variacin diaria de


turbiedad en mes ms lluvioso

Tambin aqu se puede apreciar que la turbiedad del agua decantada es


menor que la filtrada; es decir que el agua se deteriora al pasar por los filtros.
Asimismo, se puede observar que hay das en que las aguas de la fuente del
Ro 2 son ms claras que el agua decantada y tambin que el agua filtrada.
Variacin diaria de turbiedad
en mes ms seco
14

Turbiedad (UNT)

El grfico de la figura A-17


corresponde al mes de junio, uno
de los meses ms secos, y
nuevamente se puede apreciar el
mismo comportamiento: el agua
decantada es ms clara que la
filtrada y a partir del da 22 se puede
apreciar que la fuente del Ro 2
tiene menos turbiedad que el agua
filtrada y decantada.

12
10
8
6
4
2
0
0
Ro 1

10
Ro 2

AD

20

30

AF

Das

El grfico de la figura A-18


Figura A-17. Variacin diaria de
permite apreciar que el pH
turbiedad en mes ms seco
promedio en el agua tratada se
encuentra siempre alrededor de 7,0 o algo ms.
El grfico de la figura A-19 est indicando que durante el ao 2003 el NMP
de coliformes fecales en el agua tratada vari ente 0 y 575/100 mL de muestra.

226

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Variacin de NMP de coliformes en el


agua tratada

Variacin del pH en en agua tratada


1800

1600
1400
Coliformes/100 mL

pH

6
4
2
0
E
Ro 1

Ro 2

Tratada

Meses

1200
1000
800
600
400
200
0

Figura A-18. Variacin del pH en


el agua tratada

CF

Meses

CT

Figura A-19. Variacin de NMP de


coliformes en el agua tratada

11.

Resultados de la evaluacin de la planta


Se obtuvieron los siguientes resultados:

11.1

Coagulacin

La dosificacin de sustancias
qumicas en la planta no se realiza en
funcin de los parmetros ptimos
que la calidad del agua cruda requiere.

Figura A-20. Tanques de preparacin


de la solucin

No se efectan ensayos de dosis


ptima, los dosificadores no estn en
condiciones de asegurar una dosificacin
constante, por lo que la dosificacin en la
planta es variable. El primer da de la
evaluacin la turbiedad del agua cruda era
de 177 UNT. El cuadro A-1 sintetiza los
resultados de la evaluacin de este proceso.
Figura A-21. Tanques de
dosificacin

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

227

Cuadro A-1 Evaluacin de la dosificacin (To = 177 UNT)


Parmetros

Planta

ptima

Dosis de s. de aluminio (mg/L)


Concentracin del s. de aluminio (%)
Dosis de cal (mg/L)
Concentracin de la cal (%)

25
1,94
9,11
11,35

70
1a2
15
5

Las sustancias qumicas se dosifican en solucin. El punto de aplicacin del


coagulante est en la zona de turbulencia, pero la aplicacin se efecta en forma
puntual. La unidad de mezcla rpida es un vertedero rectangular.
11.2 Decantacin
La planta tiene dos unidades convencionales de forma rectangular y de
flujo horizontal. A simple vista se percibe que al decantador 1 ingresa mayor caudal
que al decantador 2 y, por consiguiente, ambos operan con tasas diferentes. Esto
se corrobora por la diferente eficiencia encontrada en ellos (ver cuadro A-5).
11.3 Filtracin
El sistema de filtracin est
compuesto por una batera de cuatro
filtros de tasa declinante y de lavado
mutuo con lecho doble. Los filtros no
estn operando con tasa declinante y
el lavado no se efecta en forma
secuencial.
Se tomaron las siguientes alturas:

Figura A-22. Estructura de


salida de decantadores

Altura de borde libre: 1,23 m


Carga hidrulica de filtracin: 1.067 m
Carga hidrulica de lavado: 1.149 m

La capa soporte de grava est desacomodada. Observando el cuadro A-3,


se puede ver que los filtros que tienen menos arena son los que estn presentando
mayor turbiedad efluente.

228

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuadro A-2. Evaluacin de los filtros


Caractersticas

Filtro 1

Filtro 2

Filtro 3

Filtro 4

Altura promedio en el medio


filtrante, m
Expansin
Turbiedad efluente
Dimetro de las compuertas
de entrada y salida

0,415

0,22

0,195

0,12

30%
6,63
10

8,05
10

10,60
10

12,10
10

Durante la operacin de lavado,


el agua demora alrededor de 20 minutos
para alcanzar la canaleta de agua de
lavado.
Esta demora se debe a que la
evacuacin del agua de lavado del filtro
desde el primer buzn de la planta hasta
el punto de disposicin final se realiza
por medio de una lnea de 8 de
dimetro, que es insuficiente para la
evacuacin del agua de lavado (se ha
observado que el agua se represa en el
buzn) (figura A-23).

Figura A-23. El agua se represa


durante el lavado

Despus de ese tiempo, gran parte del material desprendido por el agua de
lavado ha sedimentado en la superficie del lecho filtrante. Esto justifica la presencia
de bolas de lodo (figura A-24).
En el filtro 4 se detect una
abertura entre el extremo de la vigueta
y la pared, y se encontr arena y
antracita en el falso fondo (figura
A-25).

Figura A-24. Bolas de lodo en


la superficie del lecho filtrante

Observando el cuadro A-3, se


puede ver que los filtros que tienen
menos arena son los que estn
presentando mayor turbiedad efluente.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

229

En los cuadros A-3 y A-4 se


puede apreciar que las carreras de
filtracin no son uniformes. Se observa
que el filtro 1 ha tenido mayor
oportunidad de lavado que el filtro 4.
Estos datos corroboran el hecho de que
los filtros no se lavan en forma
consecutiva.
Figura A-25. La arena est en el falso
fondo del filtro
Cuadro A-3. Carreras de filtracin de abril de 2004, en horas
Filtro 1

Filtro 2

Filtro 3

Filtro 4

141:35
48:20
97:30
95:45
166:00
31:40
65:00

119:50
191:40
119:40
165:20
46.40

66:25
198
186
77

334:30
74:00
102:00
49:00

Cuadro A-4. Carreras de filtracin de mayo de 2004, en horas


Filtro 1

Filtro 2

Filtro 3

Filtro 4

215:15
95:30
97.10
121:20
101:00

170:00
119:20
73:30
95:40

118:00
148:45
115:30
72:15

141:10
122:50
189

11.4 Cloracin
La planta cuenta con un clorador Hidro del tipo de inyeccin, con una
capacidad de 50 lb/da. El agua para el inyector normalmente es suministrada por
una electrobomba, y alternativamente puede ser suministrada desde un tanque
elevado.

230

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Para situaciones de emergencia, la planta cuenta con un clorador del tipo


de alimentacin directa.
11.5 Eficiencia
Operando la planta con un caudal de 60 L/s, el 27 de mayo de 2004 se
efectu un muestreo y se obtuvieron los resultados indicados en el cuadro A-5.
Cuadro A-5. Eficiencia puntual de los procesos
Punto de muestreo

Turbiedad (UNT)

Agua cruda
Efluente del decantador 1
Efluente del decantador 2
Efluente del filtro 1
Efluente del filtro 2
Efluente del filtro 3
Efluente del filtro 4

63,00
17,70
8,59
6,63
8,05
10,60
12,10

Se puede observar que la eficiencia de los decantadores es muy baja y la de


los filtros prcticamente nula, sobre todo en las unidades 3 y 4, en que la turbiedad
se incrementa al pasar por ellos.

CONCLUSIONES
Se han identificado problemas de diseo, operacin y mantenimiento que se
indican a continuacin.
Dosificacin y mezcla rpida

No se opera en funcin de la calidad del agua cruda, ni se realizan pruebas


de dosis ptima.

Los equipos de dosificacin requieren mantenimiento; no hay unidades


alternas.

El coagulante se aplica en forma puntual.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

231

Decantadores

No tienen capacidad para tratar los caudales de proyecto y de operacin.

La distribucin del caudal a las unidades es desuniforme. A simple vista, el


decantador 1 recibe mayor caudal. Durante la evaluacin se constat que
el decantador 1 produca un efluente con 18,0 UNT y el decantador 2, uno
con 8,6 UNT.

La eficiencia es baja. El 95% del tiempo es menor de 4,70 UNT.

Batera de filtros

No se operan con tasa declinante.

El retrolavado no se efecta en forma consecutiva; algunos filtros se lavan


ms que otros.

La altura de los lechos de arena vara entre 0,12 y 0,40 m y el material se


encuentra en el falso fondo de los filtros.

La eficiencia de las unidades vara entre nula y negativa.

Sala de cloracin

No hay equipos alternos.

RECOMENDACIONES

Es necesario desarrollar el proyecto de rehabilitacin del sistema,


considerando:

a)

Modificar el canal de entrada a los decantadores para distribuir el caudal de


manera uniforme a las dos unidades.

b)

Transformar los decantadores convencionales en decantadores de placas.

232

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

El estudio de parmetros ptimos efectuado en el laboratorio indic que con


una tasa ptima de decantacin de 25 m3/m2.d, los decantadores estaran en
capacidad de producir un efluente con 2 UNT. Un rpido clculo de la capacidad
de produccin del rea disponible indica que cada unidad transformada en
decantador de placas podra producir 60 L/s, con una tasa de 17,65 m3/m2.d, con
lo cual se obtendra una extraordinaria eficiencia en forma inmediata y permitira
en el futuro duplicar la produccin de la planta, ampliando las dems unidades.
c)

Reconstruir el drenaje, capa soporte y colocar lechos dobles de antracita y


arena a los filtros.

El estudio efectuado indica que para operar la batera de filtros con


un caudal de 60 L/s y obtener 30% de expansin con un lecho doble
de antracita y arena, se requerirn las cargas hidrulicas y la
granulometra del medio filtrante indicadas en el cuadro A-6.

Cuadro A-6. Caractersticas del medio filtrante recomendado, Q = 60 L/s


Caractersticas
Altura (m)
Tamao efectivo (mm)
C. U.
Tamao mximo (mm)
Tamao mnimo (mm)

Granulometra
Arena

Antracita

0,30
0,51
1,33
1,00
0,42

0,45
0,76
1,38
1,65
0,59

Cargas hidrulicas (m)


Lavado

Proceso

0,44

0,75

La colocacin del nuevo lecho filtrante deber efectuarse previa


revisin de las viguetas del drenaje y habiendo repuesto el sello de
concreto entre cada vigueta. Se colocar la capa soporte de grava
de acuerdo con las especificaciones del cuadro A-7.

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

233

Cuadro A-7. Caractersticas de la capa soporte de grava


Capas

Espesor (m)

Tamaos (pgd)

1 (fondo)
2
3
4
5 (superficie)
Total

0,10 0,15
0,075 0,10
0,075 0,10
0,075 0,10
0,075 0,10
0,40 0,55

1 a 2
a 1
a
a
1/8 a
1/16 a 1/8

Preparar el manual de operacin de la planta, capacitar a los


operadores y establecer una frecuencia de supervisin por lo
menos semanal.

234

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

CAPTULO 4
EVALUACIN DE PLANTAS DE TECNOLOGA IMPORTADA

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

1.

237

INTRODUCCIN

La evaluacin de una planta de tratamiento de agua es una actividad muy


importante que debe realizarse con cierta frecuencia, ya que permite determinar
la eficiencia y caractersticas de las unidades, as como la flexibilidad del sistema
a los cambios de calidad del agua cruda. Como resultado de la evaluacin, ser
posible, adems, identificar las deficiencias existentes, que pueden ser de mantenimiento, operacionales y de diseo; por ejemplo, deficiencias hidrulicas que ocasionan una mala distribucin del flujo, lo que afectar a las variables hidrulicas
como el tiempo de retencin, las prdidas de carga, etctera.
Las medidas de correccin que se tomen a partir de la evaluacin permitirn incrementar la capacidad operacional, lo que repercutir en una mejor calidad
final de agua y reducir los costos de operacin.
2.

OBJETIVO

El objetivo de esta evaluacin es determinar los parmetros y variables ms


importantes que intervienen en los procesos de tratamiento de agua, teniendo en
cuenta la calidad del agua cruda, las sustancias qumicas que se utilizan y los
recursos humanos y materiales para la operacin y el mantenimiento.
En una planta de filtracin rpida de tipo patentado, los procesos que intervienen son la coagulacin, la clarificacin en decantadores de contacto de slidos,
la filtracin rpida y la desinfeccin.
3.

EVALUACIN DE LOS PROCESOS DE COAGULACIN

La eficiencia de todo el proceso de tratamiento de agua es secuencial; es


decir, si no hay una buena coagulacin, el proceso de decantacin no ser satisfactorio y, por ende, tampoco lo sern ni el de filtracin ni el de desinfeccin.

238

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Dentro de este proceso las variables ms importantes que se deben tener


en cuenta para la evaluacin son:
Dosificacin de sustancias qumicas, lo que comprende evaluar:

seleccin de sustancias qumicas;


manejo y almacenamiento de sustancias qumicas;
determinacin de la dosis ptima.
Mezcla rpida, lo que comprende la determinacin de:

tiempo real de retencin;


intensidad de mezcla rpida.

Los procedimientos de los ensayos que corresponden a cada uno de estos


aspectos se encuentran descritos en Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo II, captulo 11.
3.1

Evaluacin de los decantadores de contacto de slidos

En las unidades de decantacin del tipo de contacto de slidos normalmente


se producen la floculacin y la sedimentacin del agua coagulada y, en algunos
casos, tambin se incluye la mezcla rpida.
En estas unidades normalmente el agua coagulada ingresa por la parte inferior de la unidad y se recolecta por la parte superior. Al paso por la unidad, el agua
est sometida a agitacin interna que puede ser de origen mecnico o hidrulico.
Esta agitacin permite el contacto entre las partculas coaguladas; se forman as
partculas de mayor tamao. La agitacin es continua mientras la unidad est en
funcionamiento, lo que hace que las partculas no solo aumenten de tamao, sino
que se forme lo que se llama un manto de lodos, que acta como un medio filtrante
que favorece la floculacin y la posterior decantacin. Los parmetros de control
operacional utilizados para mantener en suspensin este manto estn principalmente relacionados con el grado de agitacin que se le da al agua, las sustancias
qumicas utilizadas en la coagulacin y la calidad de agua cruda.
Las unidades de decantacin de contacto de slidos ms usadas son las
siguientes:

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

239

decantadores de manto de lodos pulsantes;


decantadores de manto de lodos de separacin dinmica;
decantadores de manto de lodos de agitacin simple.

A continuacin se describen los diferentes ensayos que deben realizarse en


los decantadores a fin de evaluar la coagulacin y clarificacin del agua.
3.1.1 Decantador de manto de lodos pulsante
La evaluacin de un decantador de este tipo se efecta por medio de los
siguientes ensayos:
Dosificacin de sustancias qumicas
a)

Objetivo

Determinar la dosis ptima de sustancias qumicas (coagulantes, ayudantes


de coagulacin, modificadores de pH, etctera) frente a las variaciones de la
calidad del agua cruda a fin de obtener la mxima eficiencia de remocin de los
parmetros problema en el agua.
b)

Materiales

Para la determinacin de este ensayo, se necesita el equipo de prueba de


jarras completa. Ver Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de
filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo 2, captulo 11, Criterios para la seleccin de los procesos y de los parmetros ptimos de las unidades.
c)

Procedimiento

Ver Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de filtracin


rpida. Manual I: Teora, tomo 2, captulo 11, Criterios para la seleccin de los
procesos y de los parmetros ptimos de las unidades.
d)

Interpretacin de resultados

El parmetro indicador de la buena dosificacin de las sustancias qumicas


es la turbiedad y/o el color del agua decantada; de este modo, si la dosificacin de

240

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

sustancias qumicas fue la correcta, entonces la turbiedad y/o el color tiene un


valor bajo. Esto no descarta que la baja calidad del agua producida en estas unidades se deba a problemas de operacin del mecanismo para mantener el manto de
lodos en suspensin.
Bajo condiciones de una buena dosificacin de sustancias qumicas y considerando que los otros parmetros de operacin son los adecuados, es de esperarse que en la superficie del decantador se vea un agua clara sin partculas en
suspensin. Si, por el contrario, se observa en la superficie gran cantidad de partculas suspendidas significa que la dosificacin no es la adecuada, lo que estara
produciendo la resuspensin de las partculas.
Porcentaje de concentracin volumtrica de lodos
El ensayo de concentracin de lodos es muy importante en este tipo de
unidades y se debe realizar por lo menos cada ocho horas o cuando se produzca
una modificacin en la turbiedad del agua cruda, un cambio en las sustancias
qumicas utilizadas para la coagulacin o en la frecuencia de pulsaciones.
a)

Objetivo

Este ensayo tiene por finalidad regular la frecuencia de pulsaciones y/o


altura de expulsin, en funcin de la concentracin de lodos en la parte baja y en
la parte alta del manto de lodos.
b)

Procedimiento

Si el porcentaje de lodos es menor en la parte baja del manto de lodos,


superior en 10% al de la parte alta, entonces se debe aumentar la frecuencia de
pulsaciones por medio de la reduccin del tiempo de expulsin en cinco segundos.
Si a pesar de esto an se mantiene un porcentaje mayor de 10%, entonces se
reducir el tiempo de aspiracin en cinco segundos.
Si el porcentaje de lodos es ms elevado en la parte superior del manto de
lodos, puede ser que la frecuencia de pulsaciones sea muy rpida o la altura de
cada demasiado grande, por lo que se deber reducir la altura de cada en cinco
centmetros, y si esto todava es insuficiente, entonces hay que aumentar el tiempo
de aspiracin hasta un mximo de quince segundos.

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

241

Si esto sigue siendo insuficiente, entonces se debe evaluar el tratamiento en


conjunto (insuficiencia de coagulante, variacin en la calidad de agua cruda, variacin de caudal, etctera).
El rango de porcentaje de lodos que se debe tolerar es de 8-10% en la parte
baja con relacin a la parte alta; el porcentaje de lodos en la parte alta debe ser
siempre ms bajo que en la parte inferior.
Estas regulaciones son vlidas cuando el Pulsator trabaja con su caudal de
diseo; en caso de que el caudal sea inferior, entonces hay que asegurarse de que
el caudal de aspiracin por el ventilador sea inferior al caudal de entrada de agua
cruda.
Para evitar que se aspiren lodos durante el llenado de la campana por las
ramificaciones inferiores del Pulsator, se regular la vlvula de aspiracin del
ventilador.
Al arranque 0,60 m

0.80 de aspiracin
mxima
0,70

0,60
0,10
0,00
0,10

Nivel mximo esttico

Figura 4-1. Ajustes de los topes del interruptor del flotador (1)

Considerando que estas unidades son mecanizadas y que su eficiencia depende de garantizar el funcionamiento constante de las pulsaciones, es pertinente
en estas unidades evaluar el funcionamiento de las pulsaciones y para ello:

242

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Se debe evaluar constantemente el ventilador o la bomba de vaco, verificando si ha recibido el mantenimiento oportuno de acuerdo con las especificaciones del fabricante.

Se debe hacer mantenimiento del interruptor del flotador (balancn elctrico).

Se requiere verificar el buen funcionamiento de las vlvulas automticas de


descarga de la campana de vaco.

A continuacin se presenta un cuadro de frecuencia de pulsaciones para


cada tipo de agua cruda, en trminos de turbiedad del agua cruda.
Cuadro 4-1. Frecuencia de pulsaciones de acuerdo con la calidad del agua cruda (1)

Parmetro

Tiempo de expulsin, s
Tiempo de aspiracin, s
Altura de expulsin, m

c)

Baja
turbiedad
(20-200 UNT)

Mediana
turbiedad
(200-500 UNT)

Alta
turbiedad
(500-2.000 UNT)

12 - 15
20 - 25
0,60

10 - 12
20 - 25
0,60

8 - 10
25 - 30
0,75

Materiales
Para la determinacin de este ensayo, se necesita:

Extractor de lodos de 250 mL de capacidad, provisto de un cordel de aproximadamente 5 m.


4 jarras de vidrio de 1.000 mL.
4 probetas graduadas de 250 mL.

d)

Procedimiento

La prueba de concentracin de lodos se realiza directamente en los


decantadores y consiste en lo siguiente:

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

243

Extraer muestras en diferentes lugares y a diferentes alturas del manto de


lodos, en volmenes de 250 mL. Las muestras se tomarn con un extractor
de profundidad que tenga una cuerda graduada para las diferentes alturas
del manto de lodos; por lo general, la altura total del manto de lodos es de
1,50 m y se recomienda tomar muestras cada 50 cm.

Las muestras extradas son vertidas en probetas de 250 mL en forma rpida, de modo que la concentracin sea la misma.

Homogeneizar la muestra de la probeta, cerrando con la palma de la mano


e invirtiendo sucesivamente la probeta de abajo hacia arriba, y luego moviendo en forma circular por lo menos 10 veces.

Dejar sedimentar por 5 minutos y leer el volumen de lodos depositados.

El porcentaje en volumen de lodos ser igual a:

% = mL de lodos depositados x 0,4

e)

Interpretacin de resultados

Para interpretar los resultados, se deben comparar los resultados de porcentaje de concentracin de lodos de los diferentes lugares y profundidad del
manto de lodos de la unidad. Estos porcentajes deben estar dentro de los lmites
anteriormente indicados. Estos ensayos deben realizarse para las diferentes sustancias qumicas utilizadas en la coagulacin y para las distintas turbiedades de
agua cruda que se presenten; asimismo, cada vez que se realizan cambios en la
frecuencia de las pulsaciones.
Extraccin o purga de lodos
La frecuencia de extraccin de lodos es funcin de la concentracin de
estos en el manto de lodos, del caudal de tratamiento y de la turbiedad del agua
cruda. El manto de lodos debe mantenerse dentro del rango de porcentaje de
concentracin de lodos permisible tanto en la parte inferior como en la parte superior y debe evitarse la resuspensin de las partculas sedimentadas por exceso de
lodos.

244

a)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Objetivos

Determinar la frecuencia ptima y los tiempos de extraccin de lodos en la


unidad.
b)

Dispositivos de extraccin de lodos


La extraccin de lodos se realiza a travs de vlvulas de descarga (figura

4-2).
c)

Procedimiento

Medir la altura de lodo en el concentrador, que debe encontrarse lleno en un


75%. De lo contrario, se corre el riesgo de eliminar el manto de lodos.

Los tiempos de apertura deben ser tales que los lodos evacuados tengan
una concentracin lo ms elevada posible.

Primer tiempo

La vlvula de aire (V)


de comunicacin de la
campana con la atmsfera se encuentra
cerrada.

El agua asciende en la
campana A.

El agua entra, a caudal reducido, en el


decantador D.

El fango se concentra
en el lecho de fango y
en el concentrador C.

Segundo tiempo

Cuando el agua alcanza en la campana el ni-

Figura 4-2. Decantador Pulsator (esquema


de funcionamiento) (1)

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

245

vel del electrodo superior S, se abre la vlvula de comunicacin con la


atmsfera.

El agua de la campana A penetra en el lecho de fango,


que se eleva con el agua.

El exceso de fango penetra


en el concentrador C.

Cuando el agua alcanza el


nivel del electrodo inferior (I)
en la campana A, se cierra
la vlvula V.

La masa de fango es evacuada del concentrador C


por la vlvula de extraccin
automtica F.

Figura 4-3. Decantador de manto de


lodos del tipo Pulsator (2)

Si en lugar de lodo se descarga agua clara, entonces se deben cerrar las


vlvulas del sistema de extraccin.

Segn el caudal tratado y la calidad del agua cruda, las extracciones deben
ser reguladas, teniendo en cuenta el nivel del manto de lodos.

Si el nivel sube lentamente por encima de los concentradores, se debe aumentar la frecuencia de extraccin y, si es necesario, los tiempos de descarga; pero si la elevacin es muy rpida, entonces se deben aumentar
simultneamente los tiempos de descarga y la frecuencia de extracciones.

En general, la regulacin de las extracciones de lodo se modifica en las


siguientes circunstancias:
-

Cuando la turbiedad o el tipo de reactivos adicionados varan notablemente.

Cuando el caudal de agua cruda vara y se desea limitarse al valor


mnimo de prdidas de agua. Las extracciones se pueden regular en
forma proporcional al caudal de agua cruda.

Determinacin del coeficiente de cohesin de lodos (K)


a)

Objetivo

Determinar el grado de compactacin del manto de lodos a travs del


coeficiente de cohesin.

246

b)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Fundamento

Un manto de lodos de compactacin normal est formado por flculos de


tamao y peso que permiten, durante la expansin, que las partculas que lo constituyen se encuentren cerca unas de otras y que la fuerza de gravitacin sea
suficiente para mantener la cohesin. Esto hace que el lodo se comporte como un
resorte y tienda a comprimirse bajo la accin de la gravedad y se estire por accin
de las fuerzas de rozamiento del agua sobre las partculas de lodo. Este resorte
puede romperse cuando se estira demasiado, ya sea porque la concentracin de
lodos es insuficiente (el espacio entre partculas es demasiado grande) o porque la
frecuencia de pulsaciones es muy rpida.
Un flculo bien formado constituye un manto de lodos resistente a los cambios y a la variacin de pulsaciones. Se debe evaluar hasta qu porcentaje de
incremento de caudal el manto de lodos presentar una compactacin uniforme y
sobre todo si es resistente a cambios de pulsaciones que pueden darse por la
calidad del agua cruda (cuando la turbiedad y/o el color aumenta).
El grado de compactacin est dado por el valor que adquiere el coeficiente
de cohesin de lodo (K).
c)

Materiales
0
10

Muestreador de lodos.
Decantador piloto, formado por una
probeta y un pequeo embudo de
tubo largo de 3 milmetros de dimetro.
2 jarras de 2 litros.
Termmetro.
6 vasitos de 100 mL de volumen.
Cronmetro.

d)

Procedimiento

Tomar una muestra de lodos del


decantador.

250
200
A
100

Figura 4-4. Probeta y embudo


para determinar el coeficiente de
cohesin (K) (3)

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

247

Llenar una probeta de 250 mL, agitar invirtiendo la probeta de arriba a


abajo y dejar sedimentar por 5 minutos.

Despus de este tiempo de sedimentacin, se debe obtener un sedimento


de 100 mL.

Colocar un pequeo embudo prolongado por un tubo cuyo extremo deber


encontrarse a unos 10 milmetros del fondo, como se muestra en la figura
4-4.

Medir 100 mL de agua decantada. Luego introducir agua decantada en


forma discontinua y en pequeas cantidades, dejando que el exceso caiga
por la parte superior de la probeta. Con esto se consigue que el fango se
expanda.

Se mide el tiempo que corresponde a la introduccin de los volmenes de


lodo por expandirse (de 150, 170, 190 y 210 mL).

Medir la altura que corresponde a los 100 mL en la probeta y determinar la


velocidad ascensional (v).
V =

3,6 X
T

Donde:
V

X
T

=
=

Graficar velocidad ascensional


(v) versus volumen aparente
( ).

Velocidad ascensional,
m/h
altura de lodos (mm)
tiempo (segundos)

vm/h
Volumen aparente
del fango en mL

50

Vo

100

150

V : mL

200

El valor de K puede ser determinado por interseccin de


la recta con la ordenada, como
se ve en la figura 4-5.

V = K 1
0

Expansiones con
relacin con el
volumen Vo

Figura 4-5. Curva de velocidad ascensional


versus volumen aparente (1)

248

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Donde:

0
V

=
=

volumen de fango sedimentado correspondiente a una velocidad nula.


velocidad ascensional en la probeta, necesaria para obtener el volumen .

e)

Interpretacin de resultados

Para un manto de lodos bien constituido, de sedimentacin rpida, el valor k


vara entre 0,8 y 1,2.
Para un manto de lodos constituido por un flculo frgil, ligero y rico en
agua, el valor de K es menor o igual a 0,5.
La medida de este coeficiente constituye un valor muy importante para
conocer cmo se comportarn los flculos en un decantador de manto de lodos y
para determinar la influencia de un ayudante de floculacin.
Para la evaluacin continua del decantador, se recomienda el siguiente formato:
Cuadro 4-2. Formato de evaluacin del funcionamiento del decantador (1)
Fecha:
Nmero de Pulsators en funcionamiento:
Caudales unitarios:
mximo (m3/h)
mnimo (m3/h)
Altura de expulsin:
Tiempo de aspiracin:
Porcentaje de lodos a diferentes alturas del manto de lodos:
Dosis de reactivos:

Sulfato de aluminio:
Cloruro frrico:
Polielectrolito:
Cal:

pH de agua cruda:
pH de agua decantada:
Turbiedad del agua cruda:
Turbiedad del agua decantada:

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

249

3.1.2 Decantador de manto de lodos de separacin dinmica


La evaluacin de este tipo de decantador se realiza a travs de los siguientes ensayos:

dosificacin de sustancias qumicas;


control de la tasa de circulacin de lodos;
regulacin del mecanismo de extraccin de lodos.

Dosificacin de sustancias qumicas


Se efectan las mismas pruebas de dosificacin ptima de sustancias
qumicas que las indicadas para los decantadores del tipo Pulsator.
Control de la tasa de circulacin de lodos
Al inicio del funcionamiento del decantador, se debe recircular una tasa
mayor de lodos a fin de formar el manto de lodos.
a)

Objetivo
Mantener la concentracin del manto de lodos dentro del rango establecido.

b)

Equipos
Equipo de pruebas para determinar la concentracin de lodos en el manto.

c)

Procedimiento

La tasa de circulacin de lodos depende de dos factores: velocidad de rotacin del impulsor-rotor y tamao de la apertura del impulsor de descarga.

Mantener lo ms alta posible la velocidad del impulsor-rotor, para tener una


buena mezcla en la zona de mezcla-reaccin.

La tasa de circulacin de lodos se controla normalmente estrangulando la


velocidad del impulsor con la faja ubicada alrededor de la periferia que
cubre la porcin de la apertura. La velocidad del impulsor est en funcin

250

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

de la concentracin de lodos, tanto en la parte inferior como en la parte


superior. Se sigue el mismo procedimiento de ensayo presentado en Determinacin del coeficiente de cohesin de lodos (K), en este mismo captulo.

Regular el accionador del impulsor-rotor al 75% menos, en funcin de la


concentracin de lodos.

Si la velocidad del impulsor es reducida, se instala la faja y se disminuye la


apertura y luego se aumenta la velocidad del impulsor-rotor, para obtener la
misma cantidad de lodos de circulacin que cuando la velocidad del impulsor-rotor fue menor con apertura grande.

d)

Interpretacin de resultados

La cantidad de lodo por recircular estar en funcin de la apertura del


impulsor y de la velocidad de rotacin con el fin de asegurar la concentracin
adecuada de lodo en el manto.
Regulacin del mecanismo de extraccin de lodos
a)

Objetivo

Eliminar el exceso de lodo, para evitar la resuspensin de las partculas


floculentas que llegan a alcanzar el sistema de recoleccin de agua decantada, lo
que desmejora la calidad del agua producida.
b)

Equipo
Equipo de pruebas para la determinacin de la concentracin de lodos.

c)

Procedimiento

El lodo acumulado en los recolectores o concentradores debe ser retirado o


eliminado en forma intermitente por medio de las vlvulas. El intervalo entre dos
purgas sucesivas es determinado por la velocidad de ascenso o descenso del manto
de lodos. El tiempo de descarga se determina en funcin de la concentracin de
manto de lodos.

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

251

La concentracin de lodo en la zona de mezcla y en la zona de reaccin


secundaria debe ser igual; de esta manera, se mantiene el equilibrio entre los
slidos producidos en el tratamiento y los slidos descargados. Cualquier cambio
importante en la concentracin de lodo indica una falla de las condiciones de
operacin. Por lo general, el fenmeno que se presenta en este tipo de decantadores
es que el lecho de lodos sube de nivel. Las causas de esta situacin pueden ser las
siguientes:

Concentracin de lodo demasiado elevada en relacin con el caudal de


agua cruda.

Insuficiente extraccin de lodo.

Cambio repentino en las caractersticas fisicoqumicas del agua cruda.

La cantidad de lodo descargado debe ser igual a la cantidad de lodo


producido; por tanto, se regula la extraccin de lodo a fin de mantener esta igualdad.
Si la cantidad de lodo aumenta, se debe incrementar el periodo de extraccin,
y si disminuye, se debe aminorar el periodo de extraccin o descarga de lodo.
Cuando la concentracin normal de lodo haya sido restaurada, la frecuencia de
extraccin se debe normalizar.
d)

Precaucin en el sistema mecnico

Muchas veces el tratamiento del agua con cal u otro producto bsico puede
crear costras en la superficie de las estructuras metlicas sumergidas en el agua.
Si las costras se acumulan en el impulsor-rotor y en las partes de acero, ello puede
dar como resultado una avera en el mecanismo del accionador. Por ello, es
necesario vaciar el decantador a fin de determinar el grado de deposiciones; si la
acumulacin de las costras es excesiva, se puede aumentar la dosis de coagulante
o la concentracin de lodos en el flujo circulante a fin de obtener alguna mejora.
3.1.3 Decantadores de manto de lodos de agitacin simple
Estas unidades se caracterizan por no contar con recirculacin de lodos, al
igual que en los decantadores anteriores. Para evaluar este decantador, se deben
realizar los siguientes controles:

252

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Regulacin de la velocidad de agitacin


a)

Objetivo

Mantener el manto de lodos en suspensin, de tal modo que este no sedimente


ni se resuspenda.
b)

Equipo de regulacin
El equipo

de regulacin est formado por un agitador mecnico accionado


por un motor elctrico.
c)

Procedimiento

Accionar el dispositivo de control de velocidad del agitador, ya sea aumentando o disminuyendo la velocidad en funcin de la calidad del agua obtenida y de la concentracin de lodo en el fondo del decantador.
Adems de este ensayo, se deben realizar los correspondientes a:

concentracin de lodo;
coeficiente de cohesin de fango;
frecuencia de extraccin de lodos.

Los procedimientos de estos ensayos fueron descritos en las pginas anteriores.


3.2

Filtracin

La eficiencia de una unidad de filtracin patentada se determina evaluando


el funcionamiento del filtro durante el proceso de filtracin y el proceso del lavado. Los parmetros que se deben evaluar son turbiedad inicial del agua filtrada,
prdida de carga, velocidad de filtracin, conservacin del lecho filtrante, eficiencia del lavado y dispositivos de regulacin de caudal.
Para evaluar cada uno de estos parmetros, se realizan los siguientes ensayos:

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

253

Caractersticas del proceso de filtracin


determinacin de la velocidad y caudal de filtracin;
determinacin de la turbiedad inicial del agua filtrada;
evolucin de la prdida de carga y fluctuaciones de prdida de carga.

Caractersticas del proceso de lavado


determinacin de la velocidad de lavado;
determinacin del tiempo ptimo de lavado.

Caractersticas del medio filtrante


determinacin de la granulometra y espesor del medio filtrante;
determinacin de las bolas de lodo.

3.2.1 Caractersticas del proceso de filtracin


Velocidad de filtracin
a)

Objetivo
Determinar la velocidad y el caudal con el que est operando una unidad.

b)

Materiales
Una regla graduada y un cronmetro.

c)

Procedimiento

Colocar la regla dentro del filtro.


Cerrar la vlvula de ingreso del afluente.
Medir, en segundos, el tiempo (Tf) necesario para que el nivel del agua baje
de una marca de la regla a la siguiente, una distancia de 10 cm.
Repetir varias veces la medicin y promediar los valores de Tf.
Calcular la velocidad de filtracin.

VF= (m3/m2/d) =

f x 86.400
Af x Tf

254

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Donde:
rea del lecho filtrante (m2)
tiempo de filtrado (s)
volumen filtrado (m3)

Af
Tf

=
=
=

d)

Observaciones

Cuidar de que el nivel del agua est siempre por encima de las canaletas de
lavado, mientras se efecten las mediciones.
e)

Interpretacin de los resultados

Variacin de carga de agua


0,30 m

8,00

14,0 m

16,00

Figura 4-6. Esquema del filtro (4)

Bajas velocidades de filtracin no son sinnimo de una alta eficiencia y


viceversa. Tienen nicamente interrelacin la velocidad de filtracin con la calidad del agua en aguas difciles de tratar. Los resultados serviran como criterio
para la calibracin de los registros.
Aplicacin prctica
En una planta se evala el filtro indicado en la figura 6 y se obtienen los
siguientes datos:

rea de la caja del filtro : AF = B x LF = 8,00 x 16,00 = 128 m2


rea del filtro : Af = B x L = 8,00 x 14,00 = 112 m2
Tiempo en el cual descendi 0,30 m : 190 s
Volumen filtrado : f = AF x h = 128 x 0,30 = 38,40 m3

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

Velocidad real de filtracin :

VF =

f x 86 . 400
Af x T f

255

38 .400 x 86 .400
= 156 m 3 / m 2 / d
112 x 190

I=

120
VC
x 100 =
x 100 = 76%
156
VF

Calibracin de instrumentos de medicin de flujo


Con mucha frecuencia, los medidores de caudal de filtracin y de lavado
de una planta se encuentran descalibrados. Esta calibracin puede efectuarse
fcilmente como consecuencia de la medicin de las velocidades respectivas.
Variando las velocidades en las pruebas descritas en los acpites respectivos, se
determinan los caudales y se comparan con el caudal que indican los instrumentos.
Tambin a partir de la medicin de la prdida de carga mediante los
piezmetros, es posible calibrar el medidor respectivo.
Aplicacin prctica
A continuacin se indican, en el cuadro 4-3, los resultados de la evaluacin de las plantas 1 y 2.
Los controles del filtro de la planta 1 estn descalibrados; en cambio, los
de la planta 2 estn en buenas condiciones.
Cuadro 4-3. Precisin de los medidores de velocidad de filtracin (4)
rea (m 2 )
Planta de Filtro
tratamiento
n.

Filtro

Lecho
filtrante

Tiempo Distancia
de
de
descenso descenso
(seg)
(cm)

Caudal (L/seg)
Calc.
en el
ensayo

Indic.
por el
equipo

Eficiencia
%

135,2

116,4

199

30

235

190

123

38

33,6

166

30

69

69,5

99

256

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Prdida de carga
La evolucin de la prdida de carga en un filtro ofrece informacin de gran
importancia para la evaluacin del estado en que se encuentra, as como del proceso de filtracin en s mismo.
a)

Propsito
Determinar la prdida de carga del filtro.

b)

Instrumentos
Un piezmetro (mangueras de goma transparente) y dos reglas graduadas.

c)

Procedimiento

Instalar una regla graduada dentro de la caja del filtro para medir el nivel
del agua en el filtro. Conectar el otro a la tubera de salida del agua filtrada.

Las miras de los dos piezmetros debern nivelarse haciendo coincidir el


cero con el nivel mximo de la caja del filtro.

Leer el nivel dentro de la caja del filtro (h).

Leer el nivel a la salida del filtro (h1) (punto medio de las fluctuaciones, si
las hubiera).

La prdida de carga estar dada por la diferencia de las dos lecturas:


hf = h - h1

Estas mediciones se deben efectuar a intervalos de una hora durante


una o varias carreras de filtracin preferentemente.

Graficar los valores de hf (en cm) versus T (en horas).

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

d)

257

Interpretacin de los resultados

Rpidas variaciones de la prdida de carga (discontinuidades en su trazado) pueden significar que el lecho filtrante no se encuentra en buenas condiciones
o que hay perturbaciones del flujo, que ocasionan el rpido traspaso de grandes
cantidades de material previamente depositado en el lecho. Esta situacin se puede verificar mediante mediciones simultneas de la calidad del agua.
Estudiando la forma de las curvas de prdida de carga, es posible deducir la
calidad del flculo formado, como se indic en Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo II, cap. 9,
Filtracin.

Una curva de prdida de carga en forma de lnea recta durante la carrera


de filtracin indica una penetracin en aumento del flculo dentro del medio
filtrante.

Una curva de prdida de carga a lo largo de la carrera del filtro con una
curvatura hacia arriba muy pronunciada indica una penetracin muy limitada de la materia coagulada dentro del medio filtrante. Esta es la condicin
normal.

Aplicacin prctica
Se evaluaron tres plantas de tratamiento de agua y se encontraron los datos
de variacin de prdida de carga indicados en el cuadro 4-4 y graficados en la
figura 4-7.
La planta 1 da una curva de prdida de carga debido a flculos demasiado
duros. En cambio, la curva de la planta 3 es caracterstica de flculos dbiles. La
curva de la planta 2 es tpica de flculos relativamente normales.

258

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Prdida de carga en los filtros


1.8

Prdida de carga (m)

1.6
1.4
1.2
1.0
0.8
0.6
0.4
0.2
0.0
0

10

15

20

25

30

Carrera del filtro (h)

Figura 4-7. Prdida de carga en filtros (4)


Cuadro 4-4. Variacin de prdida de carga en filtros rpidos (m) (4)
Tiempo (horas)

Planta 1

Planta 2

Planta 3

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24

0,48
0,49
0,50
0,52
0,55
0,60
0,65
0,70
0,75
0,82
0,85
0,90
1,10
1,20
1,35
1,50

0,30
0,35
0,40
0,45
0,47
0,51
0,57
0,60
0,65
0,71
0,78
0,80
0,85
0,82
0,96
1,00
1,11
1,21
1,25
1,30
1,32
1,41
1,50
1,00

0,40
0,42
0,42
0,43
0,44
0,45
0,47
0,48
0,50
0,52
0,55
0,60
0,62
0,65
0,66
0,70
0,72
0,78
0,80
0,82
0,84
0,85
0,90
0,95

Observaciones

Se lava el filtro 1

Se lava el filtro 2

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

259

Fluctuaciones de prdida de carga


Es conocido el hecho de que en toda vlvula semicerrada o tubo Venturi la
lmina de agua se desprende de las paredes del conducto y produce un pistoneo
que crea alteraciones instantneas de flujo que influyen activamente en el proceso de filtracin.
Este efecto se puede apreciar colocando tubos de plstico transparentes o
piezmetros de 1,2 de dimetro en la tubera afluente del filtro, como se ha indicado anteriormente.
a)

Objetivo

Determinar la magnitud de las fluctuaciones del nivel de agua en los


piezmetros.
b)

Materiales
Los mismos materiales indicados para el ensayo anterior.

c)

Procedimiento

Colocar un papel detrs del tubo instalado en la tubera del efluente y durante un minuto marcar las variaciones de nivel de agua en los piezmetros. Los
extremos indicarn las fluctuaciones de nivel mximas y mnimas.
d)

Interpretacin de los resultados

Se ha demostrado que todo cambio brusco de flujo en un filtro produce un


desprendimiento de partculas adheridas a los granos. Existe, en consecuencia,
una relacin entre el porcentaje de fluctuacin de la prdida de carga y la calidad
del agua filtrada. El siguiente cuadro nos da una idea de esos valores:
Cuadro 4-5. Calidad del agua filtrada en funcin de las fluctuaciones
Calidad del agua
Buena
Mediana
Mala

Porcentaje de fluctuacin de la prdida


de carga
2%
4%
6%

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

40
30

pla
Re
cta
par
a

10
9
8
7
6
5

nta
N

o.
1

o. 2

20

pla
nta
N

Los puntos deberan estar ubicados sobre una recta con tangente
igual a 2, ya que estudios exhaustivos realizados por Baylis y Hudson
mostraron que la amplitud de las fluctuaciones de prdida de carga vara
en proporcin al cuadrado del caudal del agua filtrada.

100
90
80
70
60
50

Re
cta
pa
ra

A partir de los valores obtenidos en la prueba, se puede trazar en


papel logartmico una curva de variacin del porcentaje de la fluctuacin de prdida de carga en funcin
de la cantidad de agua filtrada.

% de fluctuacin

260

3
2

1
10

20

30 40 50 6 7 8 9100

200

5 6 7 8 91000

Velocidad de filtracin (l/s)

Figura 4-8. Amplitud de fluctuacin


de la prdida de carga (4)

Aplicacin prctica
Las medidas de las fluctuaciones de la prdida de carga en dos plantas de
tratamiento se representan en la figura 4-8. De esta figura se puede concluir que
la planta 2 tiene un sistema de control ms apropiado que la planta 1.
Nmero de Mintz
La necesidad de encontrar un criterio para optimizar la operacin de los
filtros condujo a los investigadores a formular algunas recomendaciones basadas
en la experiencia. Entre estos estudiosos est Mintz (5), quien, para optimizar el
funcionamiento de los filtros, establece una relacin entre el tiempo requerido (T1)
para alcanzar una calidad predeterminada de agua y el tiempo requerido (T2) para
aprovechar al mximo la capacidad hidrulica del filtro.
El ideal consiste en lograr que [T1 / T2 = 1]; es decir, que se consiga la
mxima prdida de carga simultneamente con el lmite de calidad del agua. Cuando
esto ocurre, se considera que el filtro est operando en condiciones ptimas.

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

a)

261

Propsito

Determinar los tiempos crticos de operacin para establecer la calidad del


pretratamiento.
b)

Materiales

Un piezmetro, instalacin de una derivacin y un grifo, recipientes para


toma de muestra y un turbidmetro.
c)

Procedimiento

Determinar la curva de variacin de prdida de carga a lo largo de la carrera, midiendo la prdida de carga cada hora.

Instalar una derivacin y un grifo sobre la tubera de agua filtrada, de modo


de tomar el efluente del filtro y determinar la turbiedad cada hora.

Prolongar el ensayo hasta que se consiga la mxima prdida de carga en la


instalacin y la turbiedad lmite establecida.

Graficar en la misma lmina las curvas de variacin de prdida de carga y


la turbiedad versus el tiempo de filtracin.

d)

Interpretacin de los resultados

Del anlisis de las curvas se puede establecer la relacin entre el tiempo


(T1) en que se alcanz la mxima prdida de carga y el tiempo (T2) en que se
obtuvieron las condiciones lmite de calidad del agua.
A partir de un estudio preliminar sobre la interpretacin de los valores de T1
y T2, se sugiere que:

Cuando T1 > T2, el flculo es muy fuerte; ello posiblemente se debe a lo


siguiente:

dosis excesiva de ayudante de coagulacin;


dosis excesiva de coagulante;
excesiva altura del lecho filtrante.

262

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Cuando T1 < T2, el flculo es muy dbil. Ello posiblemente se debe a lo


siguiente:

necesidad de un ayudante de filtracin. La dosis se determinara por


aproximaciones hasta conseguir T1 = T2;
dosis muy baja de coagulante;
necesidad de incrementar la altura del lecho filtrante;
uso de arena muy fina.

Aplicacin prctica
Turbiedad lmite = 2 UN

1,0

0,5
T2 = 16,40

10 12 14

16 18 20

22 24

26

28 30

Tiempo de filtrado (horas)

Tiempo necesario
para alcanzar la turbiedad lmite de 2 UN:
T1 = 16,40 horas

1,5

Tiempo necesario
para alcanzar el lmite
de carga de 2 m:
T2 = 31,50 horas

Prdida de carga (m)

2,0

Turbiedad efluente UN)

Al evaluarse los filtros


de una planta de tratamiento, se midieron las prdidas
de carga y la turbiedad del
efluente. Se obtuvieron los
resultados indicados en la figura 4-9, de la cual se deduce lo siguiente:

Prdida de carga lmite = 1,50 m


1,5

1,0

0,5
T2 = 31,50

0
0

10 12 14

16 18 20 22 24

26 28 30 32

Figura 4-9. Amplitud de fluctuacin de


prdida de carga (4)

El ndice de Mintz ser:


IM =

T1 16,40
=
= 0,52
T2 31,50

valor caracterstico de un flculo muy dbil, ocasionado por subdosificacin


de sustancias qumicas y/o bajos gradientes de mezcla y floculacin.

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

263

Calidad de la etapa inicial de filtracin


Cuando el filtro recin lavado es puesto en operacin, se obtiene, por lo
general, un efluente con turbiedad ms alta que durante el resto de la carrera,
debido a que cierta proporcin de las partculas que se desprendieron durante el
proceso de lavado han quedado retenidas sobre el lecho y dentro de este, y esas
partculas salen al poner el filtro en servicio. En general, cuanto ms descuidada
sea la operacin del filtro y ms deteriorado se encuentre el lecho filtrante, peor
ser la calidad del efluente inicial producido por este, por lo que se justifica conocer la calidad del filtrado inicial.
a)

Objetivo

Detectar el comportamiento del filtro al inicio de su carrera y determinar el


tiempo que demora en alcanzar la turbiedad normal. Mediante esta prueba se
puede determinar tambin el comportamiento del medio filtrante.
b)

Materiales
15 recipientes de 150 mL o ms y un turbidmetro

c)

Procedimiento

Instalar una llave sobre la tubera del efluente antes de que este se mezcle
con el de las otras unidades.

A partir del momento en que se reinicia la operacin de filtrado, comenzar


a tomar muestras cada minuto hasta los 15 minutos.

Determinar la turbiedad de la muestra.

Graficar los datos y trazar la curva de turbiedad versus tiempo en papel


semilogartmico de dos ciclos.

d)

Interpretacin de los datos

Los lechos con dimetro efectivo grande presentan una ascensin suave de
la turbiedad hasta llegar a un punto mximo, despus del cual esta desciende
suavemente.

264

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

En los filtros con lechos de arena de dimetro efectivo pequeo, la recuperacin es ms rpida, al contrario de lo que ocurre con los filtros de mayor dimetro.
El paso de la materia floculada al inicio de la filtracin ocurre tanto en los
filtros con lavado superficial como en los que no lo tienen. Cuando las turbiedades
iniciales son muy altas, se puede suponer que el filtro qued mal lavado. Esto, por
supuesto, no es una regla absoluta, pues cada filtro suele comenzar la carrera con
una cierta turbiedad que depende del estado del lecho filtrante, pero turbiedades
por encima de las corrientes s son indicativas de que falt tiempo de lavado.
Aplicacin prctica
En el cuadro 4-6 se incluyen los datos tomados en dos plantas de tratamiento. Estos datos se graficaron y se obtuvieron las curvas de la figura 4-10.
Cuadro 4-6. Turbiedad al iniciar la filtracin (4)
Tiempo en minutos
Filtro
Planta
n.

7:5

10

12

15

20

30

Turbiedad de la muestra (UNT)


1

14

4:80

1:80 1:70 0:90 0:75

0:43

0:35 0:28 0:24 0:35

2:30

1:20

1:20 1:20

1:0

1:30

1:10

0:70 0:55
0:38

0:39

1:50 1:60

1:80

Inicio de funcionamiento de los filtros

Turbiedad (UNT)

100

10

0.1
0

10

15

20

25

30

35

Tiempo (min)

Figura 4-10. Inicio de funcionamiento de los filtros (4)

1:0

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

265

En los filtros de la planta 2, debido a la diferencia en la granulometra del


medio filtrante, el filtro 2 produjo una turbiedad ms alta que el filtro 1, el que lleg
a su turbiedad normal en solo 9 minutos.
En cambio, el filtro de la planta 1 tard mucho ms en normalizarse. Su
funcionamiento es, sin embargo, mejor que el del filtro 2 de la planta 2.
3.2.2 Caractersticas del proceso de lavado
Velocidad de lavado del filtro
a)

Objetivo
Determinar el caudal y la velocidad de lavado.

b)

Materiales
Una regla graduada y un cronmetro.

c)

Procedimiento

Fijar la regla graduada a una de las paredes del filtro.

Cerrar la vlvula de ingreso de agua sedimentada y cuando el nivel del agua


descienda hasta el medio filtrante, cerrar la vlvula de salida de agua filtrada.

Abrir la vlvula de desage y la de ingreso de agua de lavado.

Medir el tiempo (T) que tarda en subir el nivel de agua en la caja del filtro
una altura H.

Calcular la velocidad y el caudal de lavado:


VL =

H
; Q= AxH
T
T

Donde:
A
H
T

=
=
=

rea del filtro (m2)


variacin de la altura del agua (m)
tiempo en que se incrementa una altura H (minutos)

266

d)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Interpretacin de los resultados

El rango de velocidad de lavado con agua normalmente utilizado se encuentra entre 0,60 y 0,80 m/min, dependiendo de la granulometra del medio filtrante y
del tipo de lavado; esto es, si se lava solo con agua o con aire y agua. Para lavados
en los que solo se usa agua, se recomiendan porcentajes de expansin promedio
del orden de 30% y cuando el lavado es con aire y agua, este porcentaje es del
orden de 10% y, en algunos casos, hasta cero.
Aplicacin prctica
El cuadro 4-7 indica los resultados obtenidos en la evaluacin de varias
plantas de tratamiento.
Cuadro 4-7. Determinacin de la velocidad y caudal de lavado (4)

Planta de Filtro
tratamiento n. o

rea (m2)
Filtro

135,56

filtrante

Tiempo
de
subida
(s)

117,04

78

50

0,38

750

Lecho

Distancia Distancia
de
de
subida
subida
(cm)
(cm)

Caudal
de
lavado
(L/s)

Planta 1

Planta 2

11,41

15

30

1,20

227

11,41

15,5

30

1,16

221

La velocidad de lavado de
los filtros de la planta 1 es baja,
pues es de apenas 0,38 m/min, y
la de la planta 2 es aparentemente muy alta. Para juzgar si estos
valores son adecuados, debe evaluarse el contenido de bolas de
lodo, el porcentaje de expansin
y la granulometra del medio
filtrante.

Varilla con cajitas soldadas

Capa ms alta con arena


Nivel lecho expandido
Expansin
Nivel lecho esttico
Plancha metlica para que no se
incruste la varilla

Figura 4-11 Medidor de expansin del lecho


filtrante (4)

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

267

Expansin del lecho filtrante


Segn la velocidad con la cual se inyecte el agua de lavado y la granulometra
del medio filtrante, este ltimo tender a expandirse.
En filtros de diseo americano, con arena fina de 0,45-0,55 mm de dimetro
efectivo, la expansin es del orden del 20% al 50%.
En filtros de diseo europeo, con arena gruesa de 0,80 a 1,00 mm de dimetro efectivo y lavado con aire y agua, la expansin es menor de 10% y en algunos
casos llega a cero.
a)

Objetivo

Determinar el porcentaje de aumento de espesor del lecho filtrante durante


la operacin de lavado.
b)

Materiales

Varilla metlica con cajitas soldadas a una distancia de 5 cm entre los bordes de las cajitas (figura 4-5).
c)

Procedimiento

Fijar la varilla dentro del filtro colocando el extremo inferior encima del
lecho filtrante.
Proceder a efectuar el lavado normalmente.
Medir la distancia (h) entre la caja ms alta que contenga arena y el
extremo inferior de la varilla.
Determinar la altura del lecho filtrante (h).
Determinar el porcentaje de expansin del lecho filtrante:

h
x 100
h

268

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Aplicacin prctica
En el cuadro 4-8 se incluyen
los resultados de las mediciones hechas en las plantas de tratamiento indicadas.

Figura 4-12. Lavado de filtro rpido (3)

Cuadro 4-8. Expansin del lecho filtrante en filtros de distintas plantas (4)
Planta de
tratamiento
Planta 1

Planta 1

Planta 2

Filtro n.o

Expansin
medida (cm)
(a)

Profundidad de
la arena (cm)
(b)

% de
expansin

8,8

68

13

11

68

16

23
13

67
59,6

34,4
21,8

6
sin lavado
superficial
6
con lavado
superficial
1-A
1-B

En la planta 1 la velocidad de
lavado es relativamente baja, como se
vio en una prueba anterior, y la expansin del medio filtrante vara entre 13%
y 16%.

Figura 4-13. Lavado con aire


y agua (3)

La planta 2 tiene medios filtrantes muy viejos, que aparentemente


muestran granulometra diferente. Por
eso uno se expandi 21,8%, y el otro,
34,4%. Ninguno de los dos tiene muchas bolas de barro.

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

269

Duracin del proceso de lavado


Cuando se hace el lavado de un
filtro, la turbiedad del agua de lavado
aumenta rpidamente al principio y
puede llegar a valores superiores a
1.000 UNT, y luego, a medida que el
medio filtrante se va limpiando, va disminuyendo hasta alcanzar cifras inferiores a 10 UNT, las cuales rara vez
decrecen aunque el lavado se prolongue por largo tiempo. Al estudiar esta
curva, se puede determinar el tiempo
adecuado de lavado.
a)

Figura 4-14. Lavado con aire y agua (2)

Objetivo
Determinar el tiempo ptimo en que debe realizarse el lavado del filtro.

b)

Materiales

Vasos de plstico de 150 mL, un


cronmetro y un turbidmetro.
c)

Procedimiento

Numerar los vasos del 1 al 15.

Iniciar el lavado normal del filtro y tan pronto como caiga la


primera agua de lavado en las
canaletas, llenar el frasco 1 rpidamente. Continuar llenando
los frascos cada minuto hasta
completar los 15 el numero que
sea necesario para cubrir el tiempo de lavado del filtro.

Figura 4-15. Tomando muestras


durante el lavado (3)

270

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Durante el lavado debe observarse el comportamiento del filtro. La figura


4-14 muestra un filtro durante esta operacin. Pueden observarse cuatro
puntos en los que el agua sale a borbollones; esto se debe a que en esos
puntos hay boquillas rotas.

Determinar las turbiedades de las muestras y dibujar la curva turbiedad


versus tiempo en papel logartmico-aritmtico de tres ciclos.

Determinar en la curva el punto de inflexin inferior en donde esta tiende a


ser asinttica con respecto al eje horizontal. El tiempo ptimo de lavado
corresponder al coincidente con el punto de inflexin. A partir de este
momento no se gana nada con prolongar el proceso.

Aplicacin prctica
En el filtro 6 de la planta 1 se tomaron turbiedades del agua de lavado,
primero con los brazos rotatorios Palmer funcionando, y en otra oportunidad con
ellos sin funcionar. Los resultados se incluyen en la figura 4-16 y en el cuadro
4-9, conjuntamente con los de las plantas 2 y 3 (filtros con lavado de agua y aire).
1200
Planta 2
Filtro No. 1-A

1000
900
800
700
600
500
400

Turbiedad de agua de lavado

Al estudiar las curvas de


la figura 4-8, se puede ver que
para los filtros de la planta 1 el
tiempo ptimo de lavado es de
6 a 8 minutos, pues la turbiedad
disminuye poco posteriormente.
Existe, sin embargo, una apreciable diferencia en el comportamiento del filtro si el lavado se
hace con los Palmer funcionando y sin funcionar. En el primer
caso, a los 5 minutos la turbiedad ya haba bajado de 5 UNT
y la turbiedad final qued en 2,6
UNT, valores ms bajos que en
el segundo caso. El lavado superficial sirvi, por lo tanto, para
acelerar la limpieza del filtro y
para hacerla ms completa.

Filtro No. 1-B

300
200

Planta 3 (Aire y Agua)


Filtro No. 21
Planta 3
Filtro No. 20

100
90
80
70
60
50
40
30
20

10
9
8
7
6
5
4

Planta 1
Sin lavado
superficial

Planta 1 - Filtro No. 6


con lavado superficial

1
1

10

11

12

13

Tiempo minutos

Figura 4-16. Duracin del lavado (4)

14

15

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

271

Al comparar estos resultados con los de los filtros de la planta 2, que no


tienen lavado superficial, pero en los que se usa una velocidad ascendente mayor
que en la planta 1, se puede observar que su comportamiento es similar al del filtro
6 de la planta 1, con los Palmer parados.
En forma muy distinta se comportan los filtros de la planta 3, que tienen
lavado con aire y agua simultneamente, sin expansin del medio filtrante. La
limpieza se hace mucho ms lentamente. Se requieren de 12 a 15 minutos para
completar el lavado.
Cuadro 4-9. Turbiedad del agua de lavado para diferentes filtros (4)
Planta
de
tratam.
Planta 1

Planta 2
Planta 3

Tiempo en minutos
Filtro

7:5

10

15

Turbiedades de las muestras


Sin lavado
superficial
Con lavado
superficial
1
2
1
2

900

120

30

15

10

1.200

75

30

7.5

2,5

2.000
1.500
7,7
290

1.000
1.100
149
260

140
280
147
250

23
34
150
230

9,5
7,7
68
220

5,5
4,7
70
75

4,2
4,0
15
32

3,4
3,0
4,3
12

Perfil del lecho de grava


Los movimientos en el lecho de grava normalmente son causados por:

deficiencias en el sistema de drenaje;


distribucin no uniforme del agua de lavado;
aberturas muy rpidas de las vlvulas de entrada del agua de lavado;
entrada de aire en los drenes del filtro.

a)

Objetivo
Determinar la magnitud de los movimientos en la capa de grava.

272

b)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Materiales

Varilla metlica graduada (figura 4-17).

Manilla

140
130
120

c)

Procedimiento

110

90

1/2

100

Graduacin

80

Obtener planos detallados del filtro.


Dibujar un esquema en
planta acotado del filtro
Punta plana
con la posicin de las
canaletas de lavado y
canales de desage.
Figura 4-17. Perfil de la capa soporte de
Marcar en el esquema
una serie de puntos acograva (4)
tados a lo largo y ancho
del filtro.
Introducir la varilla en cada uno de estos puntos hasta tocar la grava.
Dejar el nivel del agua 10 centmetros sobre el lecho para tomarlo de referencia y determinar la profundidad en la varilla.
Llevar los datos a un plano y con ellos dibujar las curvas de nivel de 1 a 2
centmetros. De este modo puede estudiarse la posicin exacta que tiene la
grava dentro del filtro.
70
60

50
40
30
20
10

d)

Interpretacin de los resultados

Los desniveles en la superficie de la grava deben ser inferiores a 5 centmetros. Variaciones mayores indican la necesidad de un estudio para determinar
las causas que los originaron para proceder a su correccin.
Aplicacin prctica
Los filtros de una planta de tratamiento son del tipo doble con cuatro canaletas
de lavado por lado. Los bordes de estas se tomaron como gua para evaluar 32
puntos por seccin del filtro (64 en total). Se marcaron los puntos como se indica
en la figura 4-18 y se realiz el ensayo correspondiente, cuyos resultados sirvieron
para preparar la figura 4-19.

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

273

60

71

74

62

58

58

58

59

69

68

53

67

55

54

67

56

1,0
1,0
1,0

3,58
72

66

76

72

65

55

67

57

71

66

75

70

67
7,50 m

65

61

56

62

61

58

57

70

58

67

59

58

60

56

55

64

60

58

57

62

63

55

67

58

62

56

58

72

67

60

60

52

58

58

1,0

1,0

3,58

1,0

0,96

1,86

Figura 4-18. Ubicacin de puntos para determinar la altura de la grava (4)

En el caso de esta planta, el filtro estudiado tena ms de 10 aos de servicio sin mantenimiento y por eso la grava est bastante dispareja, con diferencias
de hasta 13 centmetros entre las partes ms altas y las ms bajas.
La parte ms alta tiende a estar al lado opuesto a la entrada del agua de
lavado debido a la energa cintica de esta, que ejerce mayor presin en ese
punto.
Evaluacin de los dispositivos de regulacin de caudal
La calidad del agua filtrada es funcin principal de las caractersticas del
filtro, pero tambin del dispositivo de regulacin del caudal. Esta regulacin no
debe:

provocar variaciones grandes de caudal.


funcionar con intermitencia.
ser sensible a factores que permitan el deterioro de la calidad del agua
filtrada ni la corrosin prematura del filtro.

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

En la mayora de las plantas patentadas, cada filtro recibe


el mismo caudal de agua por filtrar gracias a una reparticin equitativa efectuada por orificios o por
vertederos ubicados a la entrada
del filtro. Para que el caudal de
salida sea igual al de la entrada
en cada filtro, cualquiera que sea
el estado de suciedad del medio
filtrante, es suficiente mantener
constante el nivel de agua sobre
el filtro, para lo cual existen diferentes tipos de reguladores. Los
mecanismos de regulacin de caudal de filtracin ms conocidos
son los siguientes:

0,32
0,35
0,32

Canaletas de lavado

274

0,30

0,25
0,80

Canal de entrada y desage

0,25

0,30
,63
,67
,71
0,32
0,35
0,35
0,10 0,10 0,10

0,96

sifn, caja parcializadora;


vlvula de mariposa electroneumtica.

1,86

1,86

1,86

0,96 0,35

Figura 4-19. Topografa de un


lecho de grava (4)

La regulacin del nivel de agua en los filtros responde a los siguientes criterios:

La regulacin del caudal de agua filtrada es funcin del nivel de agua sobre
el lecho filtrante; con esto se obtienen variaciones muy pequeas de caudal,
considerando la gran superficie disponible.

Una regulacin continua en funcin del nivel de agua sobre el lecho filtrante,
sin demasiados elementos mecnicos complicados. Esto corresponde a una
regulacin ptima deseable.

En una planta de tratamiento las variaciones de caudal son continuas, por lo


que la regulacin en los filtros patentados de tasa constante debe realizarse sin
intervencin humana para cada cambio de caudal y en forma inmediata.
Durante la filtracin se deben evitar los fenmenos de oscilacin, ya que su
presencia produce arrastre de material previamente filtrado, agua de mala calidad

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

275

y, a veces, hasta el deterioro del lecho filtrante, por lo que es necesario tener una
velocidad de filtracin constante.
Regulacin del caudal de filtracin por medio del sifn-caja parcializadora
a)

Descripcin del dispositivo de control

Con este conjunto, en el cual la caja de parcializacin es el dispositivo de


deteccin y de mando, y el sifn el elemento regulador, puede realizarse la regulacin de nivel (figura 4-20).
Aire de parcializacin
F
E

C
B
h H

Figura 4-20. Sifn y caja parcializadora (1)

Sifn
Est constituido por dos tubos
concntricos. La circulacin se
efecta desde el tubo interior
hacia el tubo exterior.
Caja de parcializacin
Es el dispositivo que regula el
caudal de aire introducido en la
parte superior del sifn. La caja
parcializadora est formada por
el flotador y un elemento detector.

Figura 4-21. Galera de tubos con sifn


y caja parcializadora(2)

276

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

La ubicacin de estos dispositivos en los filtros es como sigue:

La caja parcializadora se encuentra en la superficie de la caja del filtro.

El sifn se encuentra a la salida de agua del filtro.

b)

Objetivo

Mantener el caudal de agua constante desde la puesta en marcha hasta el


lavado. Es necesario que ambos dispositivos trabajen en forma coordinada, de
modo que ninguno de ellos se descalibre antes de que el filtro llegue a su mxima
prdida de carga por colmatacin; para ello, se evaluarn constantemente las
variaciones que se producen en ellos a fin de corregirlos.
c)

Procedimiento de evaluacin

La evaluacin de este conjunto sifn-caja parcializadora consiste en lo siguiente:

Lavar el filtro en la forma convencional y luego colocarlo en la posicin de


parada.

Verificar que las vlvulas de ingreso y salida de agua se mantengan cerradas.

Medir el nivel de agua sobre los filtros, teniendo en cuenta las condiciones
normales de operacin: 1,0 y 1,2 m de agua para filtros tipo T y tipo V,
respectivamente.

Verificar y mantener el centro del flotador sobre el nivel de agua. Este


flotador est unido al dispositivo detector a travs de un eje que acta como
un resorte, lo que permite producir las mximas y mnimas variaciones,
tericamente entre 50 centmetros del centro del flotador y el centro del
acople fijador, de tal modo que siempre el flotador est sumergido en el
agua.

La regulacin de la caja parcializadora permite el ingreso de aire en el sifn


en forma automtica, ya que los sifones se encuentran interconectados por

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

277

la parte superior. Esta introduccin de aire indica la prdida de carga durante el proceso de filtracin por atascamiento.

A medida que el filtro se atasca, la cantidad de aire en el cuello del sifn


disminuye, y la caja parcializadora se cierra. Se observa que el resorte se
desplaza y provoca reduccin de la seccin y del caudal de entrada de aire.
Cuando el filtro se encuentra completamente atascado, no ingresar nada
de aire al sifn.

La verificacin de la cantidad de aire que se introduce inicialmente en el


cuello del sifn se realizar por medio del caudal de agua medido a la salida
del filtro, lo que indica que la regulacin de la caja parcializadora es correcta; en caso contrario, se deber modificar la altura del eje del flotador,
moviendo los topes.

Si el nivel de agua en el filtro se eleva, bien sea porque el filtro se encuentre


colmatado o porque el caudal general de la planta se incrementa, entonces
la caja de parcializacin se cierra. Se produce entonces una reduccin de
caudal de aire dentro del sifn y un incremento de caudal de agua filtrada.

Si el nivel de agua en el filtro disminuye, entonces la caja de parcializacin


se abre; aumenta as la cantidad de aire dentro del sifn y disminuye el
caudal de agua filtrada.

Durante el periodo de evaluacin se debe llenar el siguiente formato:


Cuadro 4-10. Formato de evaluacin de filtros (1)

Altura del eje


Prdida de carga
Tiempo de
Caudal de Altura de Turbiedad
del flotador al
operacin
agua
agua
residual
Piezmetro Dispositivo dispositivo
(h)
filtrada en el filtro (UNT)
hf (cm) electrnico controlador
(m3/s)
(m)
hf (cm)
(m)

278

d)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Conclusiones

Si durante el tiempo de operacin la prdida de carga disponible no ha sido


consumida, mientras que la caja parcializadora expuls todo el aire, entonces se
puede decir que no hay buena calibracin ni ubicacin, sobre todo de la caja
parcializadora. Solo por medio de la experimentacin se podr determinar cul es
la altura a la cual debe ir ubicada esta caja, as como la altura del eje (resorte), con
lo cual se permitir introducir una cantidad de aire exactamente igual a la carga
hidrulica disponible.
El caudal de filtracin se puede determinar mediante el procedimiento de
medicin de la velocidad de filtracin (ver seccin 3.2.1 de este mismo captulo).
Regulacin del caudal y del nivel de filtracin por medio de vlvula de
tipo mariposa de accionamiento electroneumtico
a)

Descripcin del dispositivo de regulacin electrnico

1.
2.

Lecho filtrante.
Vlvula de salida de
agua filtrada.
3. Tornillo de
accionamiento
de la vlvula.
4. Electrovlvula de
accionamiento del fluido
que alimenta al tornillo.
5. Regulador.
6. Captador de presin que
mide el nivel del filtro.
7. Captador de presin que
mide el nivel del filtro.
8. Potencimetro colocado
en el eje de la vlvula.
9. Indicador eventual de
atascamiento.
10. Alimentacin del fluido
de accionamiento del
tornillo.

Figura 4-22. Vlvula mariposa de


accionamiento electroneumtico (5)

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

279

Comprende:

Un dispositivo servocontrolado de comando: formado por una vlvula tipo


mariposa.
Un dispositivo de medicin: constituido por un captador RN que emite una
seal elctrica de 0-10 mA para una variacin de 0-0,5 m de columna de
agua en la caja de filtro.
Un potencimetro: ubicado en el eje de la vlvula.
Un rack o tablero electrnico: tipos RN, RNC, RNCI. El ms usual es el
RNCI, ya que regula el nivel de agua e incluye tambin conexiones necesarias para la alimentacin de un segundo captador tipo I. C. que sirve para
medir el grado de atascamiento del filtro y su respectivo indicador ubicado
en el tablero de mando de cada filtro.

El principio de funcionamiento de este dispositivo (ver figura 4-22) es el


siguiente:
Un captador de presin (6) con indicadores de tensin suministra una seal
elctrica proporcional a su altura de inmersin: se compara esta seal con un
valor de consigna, que materializa el nivel que debe mantenerse constante.
Cualquier desequilibrio entre la medida y la consigna, superior al umbral
fijado en el sistema ( 2 cm) acciona el regulador electrnico (5). Una vez diferenciado el sentido de este desequilibrio, se produce el accionamiento de una de
las dos electrovlvulas (4) colocadas sobre el conducto del fluido que alimenta al
tornillo de accionamiento (3) de la vlvula de mariposa del agua filtrada (2). Se
provoca as una tendencia a la apertura o cierre de sta, en tanto se restablece el
equilibrio.
Un potencimetro (8), solidario con el eje de la vlvula, introduce en el
dispositivo de regulacin una reaccin regulable, que se anula progresivamente en
el tiempo, de forma que el nivel regulado pueda volver, sin fluctuaciones, a su
valor de consigna.
Este equipo, totalmente transistorizado, comprende un cierto nmero de
dispositivos anexos, mediante los cuales pueden regularse la banda de regulacin,
el grado de reaccin, el aumento de amplificacin y, eventualmente, la apertura
despus del lavado, para efectuar el arranque progresivo en el momento deseado.

280

b)

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

Objetivo
Regulacin del caudal de operacin a travs de la vlvula de mariposa.

c)

Procedimiento de evaluacin

El control del funcionamiento del dispositivo de regulacin se realizar por


medio de la evaluacin de cada una de sus partes durante la operacin. Esta
evaluacin consiste en:

Lavar el filtro en la forma convencional, llenar con agua y cambiar la posicin del selector de funcionamiento del filtro a la posicin de parada.

Verificar que la vlvula de regulacin se encuentre completamente cerrada.

Leer en el piezmetro y el dispositivo indicador las prdidas de carga correspondientes a fin de realizar la regulacin de ellos durante la operacin.

Poner en marcha el filtro y observar la variacin de apertura de la vlvula


de filtracin en relacin con el nivel de agua en la caja del filtro.

Si el nivel de agua en la caja del filtro comienza a disminuir bruscamente, es


seal de que la vlvula de filtracin no funciona correctamente.

Una vez estabilizadas las variaciones de apertura de la vlvula, que duran


aproximadamente 15 minutos despus de la puesta en marcha, sealar la
posicin de apertura. Esta ser la posicin inicial de apertura de la vlvula.

En la puesta en marcha se debe verificar el nivel de agua en el piezmetro


conectado al captador de presin de nivel, cuyo eje se encontrar a 0,25
metros por debajo del nivel del agua si todo el sistema de regulacin est
calibrado.

El funcionamiento de este dispositivo de regulacin ser eficiente si durante


el funcionamiento del filtro el nivel de agua en el captador o el nivel del
agua en el filtro se mantiene constante y la vlvula de regulacin se va
abriendo lentamente a medida que se produce el atascamiento del filtro; es
decir, perdiendo la carga disponible que tena inicialmente.

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

281

Una vez que se haya consumido toda la carga creada en la vlvula, el valor
de la prdida de carga leda en el piezmetro debe ser igual al valor de la
carga hidrulica disponible, medido entre el nivel de agua de la caja del
filtro y el eje de la vlvula de filtracin o de la arqueta de agua.

Si existe un medidor de caudal de agua filtrada, el caudal se debe determinar cada hora, con lo cual tambin se puede determinar la variacin de la
apertura de la vlvula.

La determinacin de caudal para cada variacin apreciable de apertura de


vlvula tambin permite determinar la velocidad o tasa de filtracin.
Cuadro 4-11. Formato de evaluacin del regulador vlvula mariposa de
accionamiento electroneumtico (1)

Prdida de carga
Tiempo de
Apertura de
operacin
la vlvula de
Piezmetro Dispositivo
(h)
filtracin
hf (cm) electrnico
hf (cm)

d)

Caudal de Altura de Turbiedad


agua
agua
residual
filtrada en el filtro (UNT)
(m3/s)
(m)

Conclusiones

Para un caudal de alimentacin constante, hay un atascamiento del filtro,


que indica una prdida de carga y variacin de la velocidad de filtracin, por lo que
es necesario que la prdida de carga artificial creada a la salida (en el dispositivo
de control) sea inversamente proporcional al atascamiento.
3.3

Cloracin

La desinfeccin es el proceso final de la planta de tratamiento; en nuestros


pases normalmente se realiza por medio de la dosificacin de cloro en solucin al

282

Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada

agua filtrada, con la finalidad de alcanzar las caractersticas bacteriolgicas establecidas para el consumo humano.
Los ensayos que se realizan para evaluar estas unidades son los siguientes:

Tiempo real de contacto.


Dosis de cloro aplicada.
Caractersticas del sistema de aplicacin.
Caractersticas de la caseta de cloracin.
Cada uno de estos ensayos se encuentra descrito en el captulo 3.

Evaluacin de plantas de tecnologa importada

283

REFERENCIAS
(1)

Programa HPE/CEPIS/OPS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para


Consumo Humano. Procesos. Tecnologa importada. En Manual IV:
Evaluacin. Lima, CEPIS/OPS, 1992.

(2)

Canepa de Vargas, Lidia. Fotos y proyectos de archivo personal. Lima,


CEPIS, 2004.

(3)

Maldonado, Vctor. Fotos y proyectos de archivo personal. Lima, FIA/UNI,


2004.

(4)

Programa HPE/CEPIS/OPS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para


Consumo Humano. Procesos. Tecnologa convencional. En Manual IV:
Evaluacin. Lima, CEPIS/OPS, 1992.

(5)

Mintz, D. M. Modern Theory of Filtration. Stimo Congreso de la


International Water Supply Association. Barcelona, 3-7 de octubre, 1966.

(6)

Degremont. Manual tcnico del agua. Cuarta edicin. Buenos Aires,


Degremont, 1979.

BIBLIOGRAFA GENERAL
Arboleda, J. Teora, diseo y control de los procesos de clarificacin del
agua. Serie Tcnica 13. Lima, CEPIS, 1973.
Hudson, H. E. Water Clarification Process Practical Designs and Evaluation.
Nueva York, Van Nostrand, 1981.

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Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada