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Evolucin de la economa informal en Venezuela

INTRODUCCIN
La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela reconoce el libre
ejercicio de trabajos no dependientes con la intencin de garantizar los derechos
laborales y proporcionar condiciones adecuadas. Asimismo establece que
atendiendo a los principios de igualdad y equidad todos los ciudadanos deben
coadyuvar con los gastos pblicos mediante el pago de los diferentes tributos que
la ley establezca. Es por ello que se hace necesario realizar estudios crticos y
anlisis pertinentes al ejercicio de la economa informal en Venezuela,
especficamente sobre las actividades de comercio informal, con el fin de
sociabilizarlas y determinar su capacidad econmica para establecer mecanismos
de regulacin, tanto desde el punto de vista social como impositivo para de este
modo contribuir con los procesos de desarrollo local que se desenvuelven en la
nacin bolivariana. Para la realizacin del presente artculo se realiz un anlisis
de algunas de las causas que aceleraron el crecimiento de la economa informal
en Venezuela a partir de 1959 para determinar las caractersticas actuales del
mismo.
DESARROLLO
La economa informal en la Repblica Bolivariana de Venezuela y su significacin
en las etapas 1958-1998 y 1998 hasta nuestros das
Para una mejor compresin de la economa informal en Venezuela es necesario
dividir la evolucin de esta en dos grandes perodos. El primero comprendido
desde 1959 hasta 1998, perodo donde nace y finaliza el rgimen democrtico
representativo fijado por el pacto de punto fijo (3). Y el segundo perodo abarca
desde 1999 hasta la actualidad, tiempo caracterizado por la culminacin del
puntofijismo, pasando al rgimen de democracia representantita a la democracia
protagnica.
1. Perodo 1959-1998
A finales de la dcada de los aos 50 del siglo XX se inicia en Venezuela un
proceso de industrializacin mediante la implementacin del modelo de sustitucin
de importaciones (4). Inicialmente se cumplieron los parmetros industrializadores
y se cont con la capacidad de importar tecnologa fornea que contribuy a la
creacin de zonas industriales y a la ampliacin de la capacidad de exportacin no
petrolera, produciendo buenos resultados econmicos hasta finales de la dcada
de los 70 del mencionado siglo. No obstante, dicho modelo acentu la
dependencia del capital extranjero por lo que la contraccin en la produccin
originada por la crisis econmica a partir de los aos 80 produjo fuertes
desequilibrios macroeconmicos que pueden sintetizarse en:
- Crisis macroeconmicas peridicas de origen fiscal y cambiario,
desencadenantes de devaluaciones y dficits.
- Persistencia inflacionaria, con promedios anuales hasta de 50%.

- Cada de la inversin privada, representando hasta un 3% del Producto Interno


Bruto (PIB) y con crecimiento econmico hasta del 1% anual.
- Deterioro del ingreso por habitante, as como del poder adquisitivo del salario.
Como consecuencia de lo antes expuesto, al igual que en el resto de los pases,
especialmente los subdesarrollados, en Venezuela creci de manera significativa
la economa informal. El desarrollo de este tipo de economa es tpica del deterioro
de las condiciones econmicas de la nacin, puesto que surgi para aliviar
principalmente los problemas del desempleo, asimismo, represent una actividad
emergente para el sustento econmico del hogar y la sobrevivencia familiar, ya que
la misma se lleva a cabo a travs de un sin fin de actividades como la venta de
cualquier tipo de mercancas u objetos en la va pblica, la reparacin de
artefactos domsticos, la prestacin de servicios puerta a puerta, los servicios de
transporte pblico, entre otros.
As pues, la economa informal en Venezuela est representada por todas aquellas
actividades econmicas que se realizan fuera de los parmetros de legalidad y que
tienen un amplio sector que refleja desequilibrios socio-econmicos evidentes. El
instrumento utilizado para medir la informalidad en Venezuela esta representado
por la Encuesta de Hogares por Muestreo; esta tcnica es utilizada por el Instituto
Nacional de Estadsticas (INE) desde el ao 1967, con el objetivo de mostrar la
heterogeneidad de la economa informal segn el tipo de ocupacin,
caracterizando de este modo como ocupados en l a los trabajadores
pertenecientes al servicio domstico y a los trabajadores por cuenta propia no
profesionales, tales como los vendedores, artesanos, conductores, pintores,
carpinteros, buhoneros, entre otros. Igualmente incluye a los patronos, empleados,
obreros y trabajadores familiares que laboran en empresas con menos de cinco
personas ocupadas.
La participacin de la economa informal en el empleo increment su participacin
significativamente pasando de representar un 32% de los ocupados en 1978 a
promediar un 52% en la dcada de los noventa del siglo XX. Estos datos son muy
contundentes y demuestran la importancia de hacer estudios sobre ello de forma
amplia y que contemplen tanto las aportaciones tericas como empricas que
requiera dicha temtica.
En relacin al crecimiento y sostenimiento que present la economa informal en
Venezuela durante el perodo 1978-1998, correspondi fundamentalmente a los
grandes desequilibrios macroeconmicos generados a partir de la aplicacin de
medidas de corte netamente neoliberal asumidas por los gobiernos de turno; en tal
sentido se tiene que entre algunas de las causas que incentivaron el incremento de
dicha economa se encuentran:
- Inflacin; este elemento tiene una incidencia directa y de gran repercusin en las
actividades econmicas informales en Venezuela, puesto que en muchas
ocasiones dicho indicador ha presentado una serie de fluctuaciones que traen
como consecuencia el desajuste y desequilibrio de algunos sectores econmicos,
provocando de este modo el debilitamiento y la cada de importantes grupos
empresariales tanto bancarios como manufactureros que debido a la situacin de
crisis en la que se encuentran inmersos se ven en la imperiosa necesidad de
realizar reducciones de personal para lograr tener una mayor produccin,

quedando as un sin nmero de personas desamparadas que al observar la


realidad social de desempleado, no tienen otra alternativa que dedicarse a la
economa informal la cual se convierte en una va de escape para la satisfaccin
de sus necesidades bsicas.
Grfico 1: Promedio de la tasa de inflacin por perodos presidenciales (19591998) en la Repblica de Venezuela (RBV), (expresado en porcentajes).

Fuente: Elaboracin del autor a partir de la informacin estadstica del Banco


Central de Venezuela (BCV) y el Instituto Nacional de Estadsticas (INE) para los
aos incluidos.
- Desempleo; se desprende del elemento anterior y corresponde a las pocas
posibilidades de empleo que ofrecen los sectores formales que integran la
economa nacional. El desempleo representa el desajuste ms importante, ya que
expresa la real situacin econmica del pas en cuanto a la baja capacidad
empleadora con la cual contaba el mercado de trabajo, que gener un creciente e
improductivo empleo pblico como mecanismo de redistribucin y clientelismo
poltico, mientras que el empleo privado sostuvo una tendencia a la contraccin
con muy escasa participacin en los sectores de alta rentabilidad donde adems
predominaba la baja remuneracin.
Grfico 2: Promedio de la tasa de desempleo por perodos presidenciales (19591998) en la Repblica de Venezuela (RBV), (expresado en porcentajes).

Fuente: Elaboracin del autor a partir de la informacin estadstica del Ministerio


del Poder Popular para el Trabajo (MT) y el Instituto Nacional de Estadsticas (INE)
para los aos incluidos.
Se puede observar que a partir de la aplicacin de las medidas estructuralistas
incentivadas por la CEPAL desde 1959, el desempleo present una tendencia a la
baja, situacin originada principalmente por la participacin del Estado en la
economa nacional, no obstante, como se mencion anteriormente con la adopcin
de las polticas neoliberales a partir de 1979 la tendencia del mismo fue
incrementarse paulatinamente mientras se aplicaba dicho modelo econmico.
- Migraciones; se considera que este factor est muy relacionado con la economa
informal por constituir aquellos flujos migratorios tanto de carcter nacional
provenientes de zonas rurales hacia las principales ciudades en busca de mejores
condiciones de trabajo, como de carcter internacional provenientes de otros
pases que al no encontrar las oportunidades laborales esperadas, se dedican en
forma temporal o definitiva a realizar actividades econmicas informales. Lo
anterior deriva la importancia de sealar que la poblacin urbana en la Repblica
Bolivariana de Venezuela ascendi a 93% para finales de la dcada de los
noventa, lo que muestra la baja tasa de pobladores en las zonas rurales.
- Sociales; estas causas se atribuyen a la descomposicin generalizada de los
sistemas de seguridad social, por la incapacidad del gobierno en sus distintas
manifestaciones de brindar las garantas y derechos que establece el texto
constitucional, todo ello como consecuencia de los problemas econmicos que
obstaculizaron la capacidad de respuesta y superacin del pas en los ltimos 25
aos.
- Jurdicas; estn dadas por la imposibilidad de aplicar el marco legal, tal y como
ha sido concebido por el legislador. Este mbito es uno de los aspectos ms
importantes a ser analizado y uno de los cuales se ve ms afectado como
consecuencia del desarrollo de este tipo de economa.
- Tributarias; se encuentran ntimamente ligadas al problema legal de la economa
en cuanto a los tributos. Si bien es cierto que gran parte del componente de la
economa informal en Venezuela corresponde a personas de escasos recursos,
tambin es cierto que existe una parte importante de este sector que no lo es, que
es informal precisamente por la complejidad del sistema jurdico nacional.
- Contrabando; representa un factor desencadenante de la economa informal,
consiste en la introduccin en el pas de mercancas procedentes del exterior, sin
el cumplimiento de los trmites legales establecidos para una operacin de esa
naturaleza.
En lneas generales lo presentado hasta el momento refleja las causas por la que
se consolido la economa informal en Venezuela, dando paso de este modo al
segundo perodo en el cual se dividi la misma para efectos de analizarla.
2. Perodo 1999 hasta nuestro das
Con la toma de posesin de la presidencia de la Repblica Bolivariana de
Venezuela (RBV) por el ciudadano Hugo Rafael Chvez Fras en diciembre de

1998, el pas toma como camino hacia el desarrollo la transformacin del sistema
productivo nacional, proceso que se inicia con la recuperacin de la renta petrolera
y su distribucin para fines sociales y productivos. Estas medidas han permitido un
crecimiento econmico significativo, principalmente con la profundizacin de la
lucha contra los intereses de los sectores dominantes con rasgos privatizadores
vinculados a intereses forneos. En esta direccin el papel del Estado busca
fundamentalmente complementar el desarrollo de la economa nacional con el
fortalecimiento de las pequeas unidades de produccin distribuidas por todo el
territorio, con el fin de satisfacer las necesidades humanas de la mayora de la
poblacin. Es decir, el Estado acta como productor de riquezas de manera directa
a travs de la propiedad de los medios de produccin de las empresas
consideradas estratgicas, y como regulador de los diferentes tipos de propiedad,
la estatal, la social y las dems formas, particularmente en la etapa de transicin
hacia una economa de carcter socialista. Estas definiciones se hacen necesarias
al plantear el modelo productivo deseable de acuerdo a las condiciones
especficas de Venezuela.
En tal sentido la economa informal representa un elemento de importancia dentro
de la estructura econmica nacional al ser considerado un sector econmico que
se ha consolidado dentro de la historia econmica de la nacin bolivariana en los
ltimos veinte aos, es un sector que genera una importante fuente de empleo y
adems, en muchos casos, es un elemento productor de riquezas.
De acuerdo a ello, a partir del 2005 el INE agrega nuevos criterios al concepto
general de economa informal que haba prevalecido en el pas hasta el momento,
as pues establece como nuevos parmetros, sin excluir los utilizados desde 1967,
a aquellas actividades que sin importar el nmero de empleados no cotizan
impuestos, no cotizan seguridad social y no son una actividad econmica con
cierto grado de permanencia. Con esta nueva perspectiva asumida en la Repblica
Bolivariana de Venezuela (RBV) la informalidad de las actividades est
condicionada al incumplimiento absoluto de los supuestos planteados
anteriormente.
Esta posicin tomada por el INE no implica un cambio importante, segn su
Director General Eljuri (2008) este se debe fundamentalmente a que en los ltimos
aos la institucin que dirige ha tratado de acercarse ms a un enfoque social,
debido principalmente a que el proceso de transicin venezolano se sustenta en un
intercambio de actividades productivas, genuinamente planificadas y
autogestionadas cada vez ms justas, equitativas y solidarias, de manera eficiente
y oportuna, en cantidades, costos y precios adecuados, que incluyen una
acumulacin esencialmente basada en el trabajo.
En tal aspecto para medir la informalidad en concordancia con los planes del
Estado, el enfoque no debe ser meramente econmico, razn por la cual se ha
buscado trabajar con una definicin ms estricta y rigurosa que se ajuste al
proyecto social bolivariano. A continuacin se muestra la composicin de la
poblacin venezolana econmicamente activa durante los ltimos aos.

Tabla 2: Composicin de la poblacin econmicamente activa (P.E.A.) en la


Repblica Bolivariana de Venezuela (RBV), (expresado en porcentajes).

Fuente: Elaboracin del autor a partir de la informacin estadstica del Ministerio


del Poder Popular para el Trabajo (MT) para los aos analizados.
Como se puede observar a partir de 1999 la economa informal en Venezuela ha
mostrado una leve tendencia a la baja pasando de promediar una tasa de 52%
para 1998 a un 46% aproximadamente para inicios del ao 2008, es importante
sealar que esta situacin se deriv como consecuencia de la implementacin de
polticas econmicas y sociales diseadas por el Gobierno Nacional incluidas
dentro de la nueva visin del Estado venezolano para dicho lapso de tiempo, entre
las que destacan la generacin de nuevas fuentes de empleos a travs de las
diferentes misiones bolivarianas, la inversin en obras de infraestructura y la
reorganizacin, clasificacin y redefinicin del ejercicio de actividades econmicas
informales. Asimismo es de capital importancia resaltar que para los aos 2002 y
2003 la tasa de personas empleadas en la economa informal se increment como
producto de los desequilibrios ocasionados por sectores opuestos al gobierno
bolivariano que afectaron directamente el empleo y otras ramas econmicas del
pas durante dicho perodo.
De igual forma, es importante destacar que los trabajadores informales
representan casi la mitad de la poblacin econmicamente activa venezolana,
circunstancia que corrobora la significacin que tiene este sector dentro de la
economa nacional, esencialmente porque esta parte importante de trabajadores
no contribuyen con la seguridad social y no coadyuvan con el gasto pblico, en
especial el municipal, lo que los hace estar totalmente desprotegidos en la
legislacin social y laboral vigente.
Las actividades que se desarrollan dentro de la economa informal en Venezuela,
al igual que en el resto de los pases latinoamericanos, en su mayora no se
encuentran formalmente organizadas, no llevan algn tipo de contabilidad, no
poseen planes de expansin como empresas generadoras de dividendos y lo ms
substancial, no se encuentran registradas en alguna de las modalidades que
expresa el ordenamiento legal vigente. Es as como surge un proceso que
funciona, no slo al margen de la legalidad sino en contraposicin a la planificacin
del Estado, pero a travs del cual se producen ingresos suficientes para el
sustento familiar.

La economa informal en Venezuela se puede distribuir en los sectores agrcola,


industrial, servicios y comercio, teniendo cada uno de estos sectores su respectiva
divisin en correspondencia al carcter pblico o privado, as como del nmero de
empleados.
Tabla 3: Ocupados por sector y rama de actividad econmica en la Repblica
Bolivariana de Venezuela (RBV) para el ao 2007, (expresado en porcentajes).

Porcentaje de Ocupados por Sector y Rama de Actividad Econmica en Venezuela, 2007

Poblacin Ocupada

11,773,388

Total

Ramas de Actividades Econmicas

Agrcolas

Industriales

Comercio

Servicios Sociales y
Comunales

100

10.9

18.8

47.6

22.7

Pblico

14.3

0.1

0.7

0.3

13.2

Privado

85.7

10.8

18.1

47.3

9.5

55.72

7.1

15.7

23

9.92

> 20 empleados

28.8

2.3

9.3

12.2

5 a 20 empleados

21.2

3.7

5.3

8.9

3.3

Cuenta propia profesional

5.72

1.1

1.1

1.9

1.62

Informal

44.28

6.1

7.8

27

3.38

Sector Econmico

ocupados

Total de ocupados

Formal

2 a 4 empleados

19.9

3.1

3.8

11.2

1.8

24.38

15.8

1.58

Cuenta propia no
profesional

Fuente: Elaboracin del autor a partir de la informacin estadstica del Ministerio


del Poder Popular para el Trabajo (MT) para el ao analizado.
En relacin a las personas que ejercen la economa informal en Venezuela,
algunos son ms informales que otros, en este aspecto es posible diferenciar a
este sector en las siguientes categoras:
- Artesanal o con oficio comercial; corresponde a trabajadores que, si bien no son
profesionales, poseen un oficio bien definido y estn reconocidos por la ley; sus
actividades responden a las necesidades del mercado; pueden ser prsperos,
tener la capacidad de cancelar impuestos y cotizar seguridad social.
- Desfavorecida; se refiere a aquellos trabajadores que se encuentran en
desventaja, si bien tienen un oficio, no poseen un empleo estable; no estn
amparados en el sistema de seguridad social, pero puede estar asociados a otros
trabajadores.
- Propiamente informal; corresponde a personas que trabajan para la absoluta
subsistencia y se encuentran realmente en situacin de precariedad con respecto
a las otras dos partes.
La importancia de esta categorizacin recae en el reconocimiento de que en
Venezuela existe una parte de la economa informal que genera riquezas en el
ejercicio de sus actividades, lo que se traduce en que pueden ser sujeto de
impuesto a travs de un mecanismo de regulacin fiscal con el objetivo de que
contribuyan con el sostenimiento de las cargas pblicas del Estado venezolano en
sus diferentes manifestaciones. Igualmente, se desprende que existe un grupo de
estas personas que se dedican al ejercicio de este tipo de actividades en
condiciones mnimas y precarias en busca de la subsistencia, a ellos se le debe
prestar mayor atencin desde el punto de vista social para insertarlos dentro de
sectores mas productivos y eliminar progresivamente los niveles de pobreza en los
cuales se encuentran inmersos.
CONCLUSIN
Los diferentes estudios acerca de la economa informal la relacionan con
actividades netamente de subsistencia, aunque en esencia la realizacin de todas
las actividades de este sector se originan como medio de sobrevivencia, esta ha

presentado evolucin en el aspecto econmico, al existir actividades que se


realizan para la manutencin de los gastos bsicos y de forma precaria, existen
actividades productivas del sector informal que so generadoras de riquezas, por
tanto se hace necesario una reconceptualizacin del mismo para clasificarlas y
crear las medidas necesarias para su regulacin.
Asimismo, se puede concluir que los ndices de ocupacin formal en Venezuela
son predominados por el sector privado, circunstancia que incide directamente en
la generacin de excedente de mano de obra. En relacin a la ocupacin informal
es importante resaltar que la misma abarca aproximadamente 5,5 millones de
personas, por tanto la necesidad de analizar dicho sector econmico y proponer
mecanismos para su insercin en el sistema tributario municipal, se debe a que
estos contribuyan con el financiamiento del gasto pblico municipal y al mismo
tiempo se sientan participes del proceso de cambio que se gesta en la nacin
bolivariana.