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FO RMAC IO N ES SOCIALES DE FRONTERAS

H ~CTOR HUGO TRINC H ERO

cial tpico de las zonas de expansin fronteriza tie.nde ~esconder, en oca


siones, la complejidad de situaciones y actores sociales involucrados.
Tal como se ha indicado anteriormente, en ciertas formulaciones re
sulta clara la distincin entre los conceptos de frontera, entendida como un
lmite poltico o una demarcacin territorial, o como una franja extrema ck
una regin poblada que se expande progresivamente haci~ u~a zona de~
oblada u ocupada por poblaciones aborgenes, cuyos terntonos se con"1
~eraban adscriptos a los intereses del Estado que patrocinaba o legitimah.1
el avance de la "colonizacin". Sin embargo, como seala Caviedes:
"Los conceptos de frontera como lmites polticos entre los estados, la fron11
ra de colonizacin como la resultante de procesos de ocupacin territorial y lu
fronteras percibidas a travs de ciertas doctrinas geopolticas se encuentran 111
una estrecha interrelacin en los pases del cono sur y explican con mucha 111
tinencia las animosidades existentes entre dichos estados" (Caviedes, 1987: H

Profundizando sobre esta cuestin, es posible sostener que:


" En Amrica Latina, el proceso formativo de estados se produjo en una h .10
territorial definida por divisiones administrativas coloniales y esto sig11 il 11
orientados no en la consistencia y contigidad de territorios, sino en rcl. 1 In
nes de poder y control basadas en centros" (Sandner; slf: 4).

El principio del uti possidetis (la ltima posesin alcanzada) ap li1 1


do a la formacin de los estados nuevos, es decir, el uso y reconocini ir11
to de los lmites administrativos intercoloniales al fin de la colonia (111 111
referentes para la delimitacin de las fronteras polticas de los estad(~ 111
dependientes, result bastante conflictivo por dos razones.
En primer lugar, las delimitaciones administrativas no tena 11 11 111
cha precisin, porque en las vastas reas "vacas" y fuera del control (111
tivo (desde aquella mirada desde el centro del poder), no haba ne ~ 11 1
de lmites lineales y de orientacin territorial en el mbito local. Adn11
persistan contradicciones en las ltimas rdenes reale.s, c~mbios m. , 1
cientes de adjudicacin de reas de sta o aquella aud1enc1a, y con ll 1111
sin solucionar al finalizar la organizacin colonial. Por esto, una l"l 111
cin del ltimo status para las diferentes unidades administrativas f11 111
cuestin bastante difcil de resolver, aun ms porque los diferent :> p 11
/ estados nacientes tenan diferentes "aos cero".
En segundo lugar, los nuevos estados otorgaron un excesiv H
p11) de soberana y a la doctrina de integridad territorial como t l11;1
1111111
F.nlTORIAL SB FOTOCOPIAR ES OELll O

to constitutivo del Estado. Por estas razones, la demarcacin de fronteras


obtuvo una importancia excesiva como fundamento de una nacionalidad definida ms geogrficamente que sobre las bases socioculturales de la poblain. As, la recuperacin de "territorios perdidos" en el perodo poscolonial
e transform en un tema central de "dignidad nacional" (cfr. Sandner, s/f).
A partir de lo anterior puede afirmarse que los contenidos que
onfiguran la construccin de la nacin y la nacionalidad en Amrica Latina se intersectan muy estrechamente, aunque de manera especfica. Entr la "herencia" de las unidades administrativas coloniales (en torno a
uyas imperfectas delimitaciones descansaron los principios territoriales
los nuevos estados-nacin emergentes) sobre las cuales las nuevas auridades no posean un efectivo control, y las utopas racionalizadoras
1iluminismo, se gener un espacio de significacin especfico que proujo contenidos particulares a la comunidad imaginada por las fracciones
gemnicas del poder criollo (cfr. Anderson, 1993 ).
As, las concepciones tradicionales y dominantes en torno a la no1 n de frontera, al menos en los pases del cono-sur, parecen haberse
nstruido, ante todo, como el reflejo de un espacio vaco entre los conncionales lmites heredados de la colonia y las intenciones de expansin
los intereses de las fracciones hegemnicas de las burguesas triunfande los respectivos estados-nacin. De esta manera, en los procesos
rmativos de los estados-nacin modernos, aunque con distintos ritmos
rticulares modelos culturales hegemnicos, los dirigentes pertenentes al campo diplomtico fueron quienes se encargaron de garantizar
poltica exterior. Al colocarse en el centro de la escena de las poltiinternacionales, la cuestin de la delimitacin territorial de las frontee constituy en objeto de estudio dominante, y sus demarcaciones,
rincipal prctica de gestin gubernamental. De esta manera, los litifronterizos resueltos por las vas diplomticas (con el desarrollo de
uelas diplomticas ") construy el corpus documental que legitimaba
rritorialidad de cada Estado-nacin (Chindemi, 1997: 4-5).
Las caractersticas antes sealadas en torno a la problemtica de los
hes territoriales de los nuevos estados-nacin independientes se entrelaron paulatinamente con objetivos de colonizacin y desarrollo
mico. No resulta extrao encontrar objetivos de colonizacin y de
llizacin" en los mismos discursos de estrategia militar.
La cuestin que se ha de dirimir en la actualidad es hasta qu punactuales discursos y proyectos de integracin promueven, en la
e . FOTnr.nPIAR

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7?1

1 /

HCTOR HUGO TRINCHERO

prctica, una transformacin sustantiva de esta genealoga goepoltica (y


militar) de las fronteras, y cul sera, en este caso, su sentido.
Me propongo abordar la nocin de "fronteras'', en tanto mbito <ll
expansin de determinadas relaciones de produccin, desde una perspc
tiva que la considera ms que como un lmite (entre nacin I desierto,
productivo / improductivo o tradicional / moderno), como un proces1'
de conexin (valorizacin) conflictiva entre espacios caracterizados por
dinmicas productivas y reproductivas heterogneas (cfr. Becker, 98(,;
Cafferata, 1988; Reboratti, 1989).
El eje principal de este proceso conectivo pasa, en este anlisis, po r
las formas y procesos de relacionamiento entre capital y trabajo, es de ir ,
por las relaciones sociales de produccin que pretenden garantizar una '1'
pecfica hegemona del capital sobre los procesos de trabajo y reprodu
cin de la vida "preexistentes'', intentando refuncionalizarlos parcialmcn
te (aunque generando permanentemente renovadas contradicciones) haci.1
formas particulares de transferencia de valor. Un proceso que, a nue t ro
entender, tiene un rasgo particular no menor en nuestro pas: la combin.1
cin paralela entre la estructuracin social de las fronteras agrarias (/ron
tiers) y las fronteras polticas (border-lines) que tienen importantes niv I "1
de correlacin con las configuraciones especficas que adquiere la for m11
estado, con los procesos de conformacin de la nacionalidad y con las n
laciones intertnicas que se despliegan en su construccin.
Con la categora de anlisis "formacin social de fronteras" se in
tenta indicar tanto este proceso conectivo de espacios heterogneos en 11
cual se despliegan especficas relaciones de produccin capitalistas co111 11
la particular forma en que se vinculan estas relaciones de produccin, 11
cada momento histrico, con el proceso de construccin del Estado- 11.1
cin. Es decir, con especficas modalidades histricas de regulacin d"I
proceso de acumulacin.
Por lo tanto, en el complejo entramado de situaciones de front .1,
no debe descuidarse la especfica carga de significaciones e institucion "'
que "tradicionalmente" se han hecho portadoras de las polticas hacia l.1
fronteras en cada Estado nacional, ya que ms all de discursos grandil u
cuentes integracionistas, las fronteras, al menos desde los relevamien w
etnogrficos que he realizado en los ltimos tiempos, continan siend 11
aquel espacio ambiguo pero no carente de direccionalidad poltica en !'I
que se juegan particulares intereses hegemnicos por su control, apropi.1
cin y regulacin. Esto implica tener presente la dialctica territoriali:t,.1
~nlTnRIAI l:R - ~nrnr.nPrAR

ES DELITO: LEY 11.1

in (como proyecto hegemnico de los modelos de soberana "nacion I") y desterritorializacin (en tanto mbito donde se expresan relaciones sociales transfronterizas) como un constante proceso histrico de disuta por hegemonas y contrahegemonas.
Este planteo se refuerza para el caso argentino y asume caracterscicas particulares que, en determinadas situaciones, implican una profunizacin de algunas de las tendencias generales sealadas para el conjunt de la regin y, en otras, comprende formas especficas y originales a la
h ra de encarar su anlisis comparativo.
Por ejemplo, el caso argentino parece configurarse de manera particular cuando las fronteras adquieren un perfil que correlaciona un moelo de expansin de frontera agropecuaria con otro de frontera polticomilitar. Adems, este vnculo se genera como expresin de la "modernid", ya que es paralelo a la incorporacin del territorio al mercado munial, principalmente como hinterland productor de bienes salariales (alimentos) correspondiente a la expansin industrial en Europa. Un territoio que, por otra parte, se asuma que haba que dominar, conquistar y
Ionizar, pues se encontraba ocupado, "seoreado" por las poblaciones
ndgenas originarias. Esta conquista "interior" es la antesala, entonces,
ra la definicin posterior de polticas de fronteras hacia el "exterior".
frontera con el indio fue, entonces, la primera "cuestin de fronteras"
uc encar la burguesa nativa como proyecto "modernizador" y, a la
V z, centralizador del Estado (cfr. Trinchero, 1997a; 1998; 1999).
La expansin de la frontera agraria fue co-constitutiva de la expan'n del control territorial por parte del Estado (cuestin que es vlida pael perodo rosista, aunque se profundiza luego de Caseros y de Pavn,
tallas orientadas a resolver las disputas interburguesas e intercaudilles). Dominado el interior (esa "herencia colonial", segn el discurso prendidamente anticolonialista de la generacin del ochenta) y establecidos
1 pactos fundacionales sobre los espacios territoriales controlados por
urguesas y ejrcitos provinciales, el nuevo orden se construye sobre la
topa de "la conquista del desierto". Es decir, un nuevo viaje militarizado
cia las tierras indgenas una vez pactado el Leviatn entre caudillos.4

' Oigo "nuevo viaje" en el sentido de que el espacio territorial argentino ha sido concebidcsde los momentos fundacionales de la conquista espaola, en el marco de la "cuesn fronteras " (con lo indios), que pretendi ser resuelta mediante campaas militares o
niradas" hacia esas "endemoniadas" tierras de indios. El discurso anticolonialista de la
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SOCIA ES DE PRONTERAS

Sus resultados fueron las proyectadas y ejecutadas campaas de exterminio de los "malones", y su modelo de regulacin, el diseo jurdicopoltico llamado "territorios nacionales". Existen dos aparentes paradojas en este proceso: en primer lugar, un proyecto de modernizacin se
funda sobre la construccin de un espacio (el desierto) en el que a sus habitantes no se le reconocern (al menos hasta el momento de la provincializacin de los denominados territorios nacionales) derechos ciudadanos (Favaro, 1996: 80-84). En segundo lugar, el "viaje" colonizador se
asienta principalmente en el ejrcito unificado como institucin productora de la estatalidad (cfr. Iigo Carrera, 1984 y Trinchero, 1997b).
El efecto de paradoja resulta nicamente como producto de una mirada complaciente y acrtica de los tratados que pretendieron hegemonizar la explicacin de los procesos de expansin capitalista. Es decir, se produce por efecto de aquella historiografa que asume que los textos que de
manera manifiesta plagiaban de Europa los intelectuales orgnicos fundadores representaban alguna realidad interior; como si la carta constitucional, la ideologa del modelo de acumulacin pudiera estar representada
por los clsicos de la filosofa poltica (Hobbes, Locke) o de la economa
poltica (Smith, Ricardo, etc.), tal como los intelectuales orgnicos nativos
(Alberdi, Sarmiento, etc.) intentaban enunciar en sus escritos.
Ninguno de esos tratados explicaban o podan representar las guerras al maln y los territorios militarmente ocupados como procesos y
modelos de regulacin social moderna, de all el esfuerzo por "superarlos". Sin embargo, la hegemona del eje burgus-caudillista Buenos AiresSanta Fe y su traduccin en el pacto poltico constitucional de 1853 permiti la invencin de un proyecto nacional que simular configurarse a
imagen y semejanza de los modelos ideales de los tratadistas europeos y
americanos, que constituan en una especie de espejo narcisista en el que
se miraba la generacin del ochenta (un espejo tal vez de caractersticas
particulares pues podra decirse que las doctrinas de Hobbes y Locke reflejadas por Sarmiento sobre el entraable "desierto" tendan a convertirse en la imgen espectral de las teoras raciales de Gobineau).
De esta manera, esta alianza burguesa reconoce e imagina al desierto como un espacio de ocupacin y conquista posible desde el punto de

vista poltico-militar y legtimo desde el punto de vista cultural. Un lugar


de no-pacto (con el indio no habr pacto alguno, excepto para organizar
contramalones, cooptando algunos caciques para hacer ms eficaz la guerra de razas).S Sin embargo, a medida que se conformaban en cada campaa las fronteras de fortines, se renegociaba el espacio. Se hacan acuerdos
(informales) entre militares de frontera y parcialidades indgenas (el aprovisionamiento no era garantizado por el ejrcito unificado). Tambin paradjicamente (nuevamente, slo en su apariencia) se reiniciaban campaas desde el centro del poder del ejrcito unificado que, entre otros efectos, tendan a romper con estos acuerdos. El viaje militar planificado y ejecutado desde el centro hacia las fronteras produca una conflictividad en la
frontera y tenda a ser escondido, desde la comandancia, tras discursos
grandilocuentes que destacaban la beligerancia india. Esta conflictividad
producida era "encandilada" por las luces del Buenos Aires modernizante que los intelectuales orgnicos mostraban al mundo: Argentina era Buenos Aires; el resto, desierto o restos de taras coloniales que deban ocultarse detrs del espejo, mientras el ejrcito unificado forjaba en la prctica
las condiciones del proyecto civilizatorio.6
Ciertamente, la metfora de un "desierto" distante y alejado del
"centro" del poder, asociado a la ocupacin aborigen, foment que el movimiento de racionalizacin pretendiera legitimarse mediante un viaje (o
su expresin concreta en campaas) militarizado.7 La genealoga del viaje
del centro hacia la periferia para consolidar las "fronteras interiores" pre-

intelectualidad orgnica "moderna" parece haber sido, fundamentalmente, una justificacin de la guerra como continuacin de la poltica.

S. David Vias ha formulado una pregunta que llama a la reflexin historiogrfica: "Es
(era) posible un contrato con el indio o ya se ve insinuado el exterminio como nica posibilidad?" (1982). La posibilidad se convirti en un hecho real: variopintos fueron los pactos con caciques y parcialidades a lo largode la historia formativa del estado-nacin (lamayor cantidad de ellos fue realizada en el perodo colonial tardo). Sin embargo, fue imperativo negarlos, o mejor dicho, legitimar su negacin como acto constitucional para garantizar la privatizacin temprana del desierto, la refuncionalizacin rpida, intempestiva y
autoritaria del espacio hacia un mercado mundial vido de las "ventajas comparativas" que
ofrecan las pampas argentinas en aquel perodo del capitalismo mundial.
6. Una interesante reflexin sobre este tema son los trabajos de H. Gonzalez, E. Rinesi y
F. Martnez compilados en la obra La nacin subrepticia, 1997. Puede tambin consultarse al respecto los captulos 11 y III de mi libro Los dominios del demonio (op. cit.).
7. Para la nocin de "viaje" con relacin a la construccin de imaginarios sociales, vase la
obra de V. Turner, Dramas, Fields and Metaphors in Human Societies, Cornell University
Press, Ithaca, 1974 . Su utilizacin resulta muy interesante en cuanto a la construccin de
las naciones como "comunidades imaginadas" en la obra de Anderson, 1993.

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tendi ser primero de exterminio (legitimado por la exageracin dcI


jismo del maln), luego de disciplinamiento (legitimado por b 1H'11
de fuerza de trabajo y las arengas en torno a la incapacidad del i11d111 1
asumirlo espontneamente) y, finalmente, educativo (justificado p411 1
estigmas que sealaban al indio como portador de herencias c lo1111tl
costumbres y prcticas salvajes e incivilizadas).
Estas tres dimensiones del movimiento de racionalizacin
dora recorren obviamente un tiempo de mucho mayor alcance qut 1l 1
la historiografa reconoce como "proceso formativo del Estado-n.ll 11 1
en la Argentina (1870-1930). Si es en este perodo donde adqui rc11 1111
densidad especfica y monumentalista (en el sentido de historia 111111111
mental), es precisamente porque la historiografa hegemnica r 011111
all un "perodo" fundante. Sin embargo, debe tenerse en cuenta qu 1
reconocimiento no expresa otra cosa que el movimiento discursivo ti
prcticas institucionales que pretende reinstalar los significados d 1 1
acto fundacional como hegemona burguesa.
Qu nos dice, entonces, este movimiento racionalizador fu11d 1
cional respecto a la cuestin de fronteras?
a. Que los pueblos originarios se constituyeron en el primer
migo interno que la modernidad construye para legitimar l.
pansin de la frontera agraria capitalista.

b. Que la expansin de la frontera agraria es ca-constitutiva d

11 1
l'

11

frontera poltica y, en tanto viaje militarizado, configurativa di'


la centralidad de la institucin militar (el ejrcito unificado) 11
la "defensa de la frontera" como hiptesis de conflicto.
c. Que los dispositivos de control y disciplinamiento sociales ha
cia el interior son paralelos a las hiptesis de conflicto hacia b s
fronteras "externas", en un proceso de estructuracin cuya di alctica interpela hasta el presente.

Tambin es preciso sealar que la cuestin de las fronteras polticas implica la consideracin de las fronteras provinciales como mbitos
de regulacin. Un ejemplo histrico de la forma en que las fronteras polticas "internas" del Estado nacional funcionaron en determinadas situaciones como modalidad de regulacin de la fuerza de trabajo es el proceso de expansin de la frontera agraria algodonera en el Chaco (territorio
nacional), hacia 1920.
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Anteriormente a esta frontera expansiva, fueron los ingenios azudcl denominado "ramal" salto-jujeo los que articularon la mano
indgena de la regin chaquea con el proceso expansivo agroin1. Es to signific, desde principios de siglo, un reclutamiento masipoblacin indgena en el que el estado, a travs del ejrcito, tampojeno (Iigo Carreras, 1984; Trinchero, 1997).
Producido el movimiento de expansin con la creacin efectiva de
lonias agrcolas, reapareci inmediatamente el problema de la escamano de obra. Los propios colonos, en su mayora inmigrantes, pin a las autoridades locales y nacionales su intervencin para garanr una retencin de la mano de obra indgena que, en su mayora, mia los ingenios azucareros. As, en un telegrama dirigido al gobier-

"Al iniciarse la cosecha de algodn hicimos notar a comercio local casi segura
falta de brazos para que solicitaran ayuda poderes pblicos y se evitara lo que
vena hacindose actualmente en esta poca, con los indios radicados en esta
zona que eran reclutados por un comerciante de aqu para un ingenio de Salta
Y llevados a esa provincia; esto porque la mano de obra del ingenio es caso
irremplazable para la cosecha del algodn. Comercio prometi ocuparse; pero
seguramente por condescendencia hacia los reclutadores y cometiendo un verdadero atentado al progreso de la regin, nada hizo y as nos encontramos con
que ya empez en gran escala el embarque de indios. Cuando una plaga hcenos temer fracaso nuestros esfuerzos, recurrimos demanda ayuda poderes pblicos, hoy con la misma vehemencia rogamos vuestra intervencin ante amenaza desastre significa falta de brazos. Deteniendo salida de indios y haciendo
regresar a los que se van habrase puesto un gran remedio a este mal, luego concediendo rebajas pasaje peones y encauzando inmigrantes estas regiones habrase conjurado. Seor Ministro: estamos apogeo cosecha y no podemos levantarla falta de brazos. Reclutamiento indios sigue gran escala y no hay peones: urge pues vuestra inmediata intervencin para evitarnos desastre que sin
exageraciones anunciamos (Firman 50 colonos de Roque Senz Pea)".8

En respuesta a estos requerimientos, dos decretos, uno local, del


gobierno del Territorio Nacional del Chaco -1924-y otro del gobierno
nacional -1927- prohibieron la contratacin de los indgenas fuera del territorio donde se asentaban (Cf. ligo Carreras, 1983).

8. Di Tella, Situacin de la poblacin aborigen .. . 1970. Citado en Iigo Carreras 1983: 80.
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Sern eternos los laureles?


La pregunta anterior exige otra que no slo considere hip01
historiogrficas, sino tambin antropolgicas: en qu medida aqud 11
fundacional, en tanto historia monumental, articula discursos y p dc 11
actuales respecto a la cuestin de las fronteras? Esta sera una de l. s I''
guntas-gua que orientan nuestras investigaciones actuales y que pr 1c11
den interpelar tanto al canon antropolgico como al historiogrfico.
Nuestra hiptesis de trabajo es que, independientemente de < 11 11
tuirse como discurso y prctica hegemnicos, las fronteras "intern:is"
"externas" hablan permanentemente de la capacidad o no de su c 1111111
por parte del dispositivo civilizatorio que asume el proceso form:it ivn
Estado-nacin en tanto historia presente.9
Este control de las fronteras (econmicas, polticas y culturales) 1
sostiene a partir de discursos y prcticas hegemnicos frente a la cap:i 1
dad constitutiva de las relaciones y procesos transfronterizos. Mu 1111
son los temas que han sido escasamente profundizados por la crtica hi ~
toriogrfica y que deberan, segn mi criterio, constituirse en parte sus
tantiva de la agenda investigativa de una antropologa histrica y crti :i .
Me refiero especficamente, por ejemplo, a las relaciones de int 1
cambio transfronterizas entre poblaciones originarias (la Araucana como
expresin de vnculos econmicos-polticos y culturales entre poblaci
nes indgenas al sur, la relacin entre poblaciones chaqueas y andin as,
etc.) desde el llamado perodo colonial hasta el denominado perodo for mativo del Estado-nacin "moderno"; las fronteras de fortines durant
las "campaas al desierto" como espacio ambiguo en el que se jugaba l.
capacidad de control de malones (inflacionados por la literatura como
atributos blicos del otro) junto con los pactos y negociaciones entre soldados y oficiales de frontera para abastecerse; el "intercambio" forzado
de cautivas y cautivos que la literatura, el arte en general y la historiogra-

den a describir desde la mirada del centro, escondiendo tal vez la


del pas mestizo reiteradamente negado;lO el fulminante proceso
1minacin de la poblacin negra afroamericana a partir de su envo
l s frentes de batalla interiores y exteriores para continuar con las
l s de "blanqueamiento" racial de la Nacin (Iglesia, 1987 y Rotker,

),11
Negacin de la negacin en el esfuerzo por una escritura de la hishegemnica que tiende a depositar lo demonaco, oscuro y salvaje
tributos naturalizados hacia ese otro que se interpona a los deseos
inarios de la burguesa emergente.
La frontera fue constantemente narrada por el proyecto de moderd nativa como espacio de la ambigedad que se deba superar, de lo
-civilizado, es decir, como espacio que era preciso ocupar por el proto civilizatorio. Movimiento discursivo, institucional, rentstico y conizante del centro a la periferia, tendiente a des-estructurar las relaciotransfronterizas preexistentes mediante polticas regulatorias de las
fronteras".
Podra reconstruirse una genealoga crtica histrica y antropolgidel movimiento en la frontera y hacia la frontera, caracterizada por la
ialctica [orden preexistente "fronteras"-desorden civilizatorio "ocupain"-nuevo orden a desestructurar "otras fronteras"]. Tal vez esta mirada desde la frontera del movimiento genealgico sea la que habilite el anlisis de las fronteras interiores y exteriores como mbitos ambiguos, a los
que el poder describi permanentemente como potencialmente sujetos a la
permeabilidad, al despliegue de intereses del "enemigo" (y me atrevo a decir: potencialidades permanentemente inflacionadas desde la mirada distante hacia el "otro" de una intelectualidad orgnica nativa de perfiles fundamentalistas obliterados por la comulgacin mimtica -por lo tanto simulada- ejercida hacia textos cannicos de la modernidad euroamericana).
En este sentido, tambin podra re-escribirse buena parte de la historia nacional desde esta ambigedad constitutiva de las fronteras, desde la
caracterizacin de la Argentina moderna y capitalista como una formacin

9. Entiendo como formacin del estado-nacin capitalista a la dinmica conflictiva que se


plantea entre el establecimiento de la entidad poltica estado, que tiende a expresar los intereses de las fracciones hegemnicas de la burguesa en un momento determinado, y la
creacin de grados de unidad, hegemona y legitimidad en el territorio, en la poblacin y
en los conjuntos culturales sobre los cuales pretende ejercer autoridad este estado, con el
objeto de garantizar la regulacin del proceso de acumulacin en forma permanente.

10. He intentado realizar una crtica antropolgica del significado de las representaciones
literarias y pictricas del arte hegemnico sobre la temtica de la cautiva en el captulo diez.
11. Respecto a la cuestin "cautivas", ha expresado Cristina Iglesia: "La cautiva es la metfora de una frontera que se desplaza pero que nunca llega a desaparecer" (1987: 80).

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social de fronteras, en la que el modo capitalista de produccin fue sucesivamente subsumiendo procesos de trabajo y relaciones de intercambi
preexistentes, intentando refuncionalizarlos hacia movimientos de valori zacin de las fracciones hegemnicas del capital, aunque generando nuevas
y renovadas crisis de reproduccin en la poblacin.
.
La pregunta a la que intentamos arribar aqu y que se denva de la
anterior es: hasta qu punto el discurso actual de integracin transfron teriza que vehiculiza los actuales pactos, tratados y discursos sobre el
Mercosur pueden transgredir la genealoga del discurso hegemnico?
Cuando se sostiene antropolgicamente la existencia de una "cultura" transfronteriza, la argumentacin no debera sustentarse en el registro fenomenolgico de una presencia que, sostenida en el tiempo y naturalizada como identidad, emergera frente a desestructuraciones de los
dispositivos estatal-nacionales. Esta perspectiva tiende a asumir o bien a
apropiarse acrticamente del discurso de la'"integracin" como una totalidad y no en su historicidad. As, este tipo de construcciones no puede
dar cuenta del hecho concreto de la existencia de diferencias en la produccin de categoras que pretenden ser consideradas como nativas en torno
a las "identidades" fronterizas.
Si tomamos el caso de la existencia de identidades transfronterizas,
como los denominados "brasiguaios" en la frontera poltica entre Paraguay
y Brasil, que recupera hoy la historiografa y la etnografa en aquellas fronteras (Chindemi, op. cit.), no deberamos encontrar categoras nativas semejantes en la frontera entre Argentina y Paraguay, o Argentina-Bolivia,
Argentina-Chile o Argentina-Brasil? No es esto, precisamente, lo que ocurre. Si bien la categora de brasiguaios para nominar una identidad transfronteriza constituye, en principio, una categora nativa -en tanto capacidad o no
de significar relaciones sociales, econmicas y culturales alternas- estar necesariamente ligada al campo de posibilidades y lmites que demarcan las
prcticas hegemnicas, concretamente, a ciertas formas que adquiere el proceso de regulacin en esta frontera en el marco del proceso de "integracin".
Desde el punto de vista del mercado de trabajo, esta situacin parecera expresar la inexistencia de una prioridad de regular mediante marcas "nacionales" la migracin de fuerza de trabajo: ni los brasileos del
sur (por lo menos hasta el momento) parecen constituirse en un "peligro"
para el mercado de trabajo paraguayo ni viceversa. Sin e~barg?'. en Argentina, semejante situacin parecera impropia para .los dispos~tivos .hegemnicos, ya que el sostenimiento de categoras nacionales estigmatiza170

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das habilita la regulacin de la migracin de fuerza de trabajo y el sostenimiento de una mano de obra (en primer lugar rural, pero que afecta
tambin al conjunto de los inmigrantes de los pases fronterizos en todo
el pas), necesaria y ms barata, que queda sometida a un proceso de discriminacin y exclusin social sobre cuyas particularidades no me detendr aqu.
Lo anterior no implica que el anlisis deba obviar las relaciones
transfronterizas entre los pobladores de fronteras en, por ejemplo, el norte argentino. Esto sera un despropsito para cualquier situacin de fronteras. La cuestin que se pretende dirimir es, en todo caso, bajo qu condiciones esas relaciones pueden ser expresadas en categoras de integracin. O para formularla en otros trminos: qu procesos transfronterizos pretenden subsumir los discursos y prcticas de la integracin? En la
actualidad parece tratarse, entre otros, del control de las migraciones de
la fuerza de trabajo mediante un nuevo movimiento de racializacin de
las relaciones capital / trabajo.
La economa poltica de la integracin se esfuerza por naturalizar
su contradiccin: el capital se integra, se internacionaliza; la fuerza de trabajo se fragmenta, se localiza.
Volviendo a la cuestin de la caracterizacin, nuestra aproximacin antropolgica define al Chaco central como un mbito en el que se
combinan, con especial significado, un frente de expansin agrario, fronteras polticas y la produccin de fronteras culturales que tienden a subsumir procesos de trabajo, circulacin de bienes y relaciones intertnicas
transfronterizas preexistentes. Esta combinacin de relaciones sociales
(mejor dicho, estructuracin) produce un contrapunto aparentemente
paradjico entre la emergencia de discursos y prcticas de integracin con
renovadas modalidades de militarizacin y control social coercitivo de
este espacio. As, por ejemplo, junto a la disputa desde distintos sectores
por los denominados corredores de carreteras biocenicas (que ha generado un interesante debate y posiciones enfrentadas en torno a sus trazados por parte de las distintas instancias del poder poltico y econmico),
encontramos, al mismo tiempo, la agudizacin de polticas de control
fronterizo. En el Chaco central son sintomticas, por ejemplo, las relaciones que se establecen entre el trazado de la denominada ruta transchaco
(en ejecucin), la construccin del puente internacional Misin La PazPozo Hondo (ya realizado) y la formacin de un puesto de control fronterizo que, por su diseo (revitalizando el rol de gendarmera como poliEDITORIAL SB - FOTOCOPIAR ES DELITO: LEY 11.723

171

ce

Hl!CTOR HUGO TRINCHERO

que dan sentido a discursos hegemnicos sobre el proceso de integracin


regional.
Parto de la premisa, an general, de que las formas sociales que se
expresan en la configuracin de los espacios territoriales resultan de
transformaciones histricas que guardan especificidades regionales concretas. La configuracin del modo de produccin capitalista, en tanto
proceso de acumulacin y modo de regulacin, ha hecho que tales formas
sociales transcurran a lo largo y a lo ancho del planeta, aunque con ritmos
y caractersticas particulares, por las modalidades mercantiles hoy universalmente dominantes.
Desde la tierra como "cuerpo inorgnico" de las "sociedades primitivas" -como deca Marx en las Formen-hasta la tierra como localizador de ganancias extraordinarias, hay un trayecto cuya forma depende de
la dinmica concreta que tome la expansin del capital en el proceso de
someter la capacidad de trabajo que encuentre en el espacio de su extensin a su propia reproduccin. Este proceso expansivo y siempre renovado de las relaciones de produccin capitalista es, para decirlo de alguna
manera, econmico, social, poltico y territorial a la vez, y permite el surgimiento de fomaciones sociales especficas. Postular la nocin de formacin social implica que, en el complejo entramado de situaciones de frontera, no debe descuidarse la especfica carga de significaciones e instituciones que "tradicionalmente" se han hecho portadoras de las polticas
hacia las fronteras en cada Estado nacional, ya que ms all de discursos
grandilocuentes integracionistas, las fronteras parecen continuar siendo
aquel espacio ambiguo pero no carente de direccionalidad poltica en el
que se juegan particulares intereses hegemnicos por su control, apropiacin y regulacin.

El Chaco central: proceso de integracin o hiptesis de conflicto?


En el extremo norte, en torno al punto tripartito que indica los lmites polticos entre Argentina, Paraguay y Bolivia, se han desarrollado
procesos sociales, econmicos y polticos que redefinen con singulares
caractersticas esta formacin social de fronteras.
Estos territorios que integran el ambiente geogrfico denominado
Chaco central -hasta hace poco tiempo considerado "marginal" desde el

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punto de vista de la inversin capitalista agraria- han sido objeto de un


renovado inters poltico y econmico en el marco de una estrategia de
"integracin" como es el Mercosur.
Se combinan all caractersticas particulares, a saber:
a) La exi.stencia de una importante poblacin indgena que, desde
hace tiempo y con mayor nfasis desde la cada de la dictadura
militar, viene reclamando la posesin de las tierras que ocupan,
en forma precaria desde el punto de vista jurdico, junto con
pobladores criollos empobrecidos.
b) La configuracin reciente de un mbito en el que se conecta el
ms importante frente de expansin agraria desde la dcada del
setenta (la produccin porotera y sojera) con la mano de obra
que proveen principalmente las comunidades anteriormente
mencionadas.
c) El establecimiento de acuerdos polticos interfronterizos para la
construccin de una red viaria que, atravesando el Gran Chaco,
conecte puertos del Pacfico en el norte de Chile con el Atlntico en el sur de Brasil, y que en territorio concreto se expresa
en la finalizacin de un puente que conecta una de las comunidades indgenas (M. La Paz-Salta) del lado argentino con Pozo
Hondo (Paraguay).
d) La construccin, a partir de lo anterior, de un puesto fronterizo que incremente la presencia y control de gendarmera en este espacio interfronterizo.

E~ digno de destacar que, hasta estos acontecimientos, la regin se


caractenzaba por su margibalidad relativa desde el punto de vista de su inters agronmico , en concordancia con ello, por la precariedad casi absoluta de la infraestructura, especialmente de las vas de comunicacin.2

2. A~, por ejemplo, en la frontera internacional conformada a lo largo del Pilcomayo los
d?s umcos puentes que se encontraban hasta hace un ao atrs cruzaban las aguas de ro
P1_Icomayo en los p~ntos ms extremos de su recorrido por la llanura chaquea: cerca de
Vil!a Montes (Bo~1v1a) Y poco _antes de su ~esembocadura en el ro Paraguay, entre las localidades
Cl?n~da (Ar?entma) y Colonia Falcn (Paraguay). A Jo largo de ms de 800
km no eXJste n_mgun medio para cruzar las aguas del Pilcomayo con transporte automotor, Y la precaria red de caminos que se extiende a ambos lados del Pilcomayo es intransi-

?e

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171\

Sin embargo, y ms all de estas limitaciones de infraestructura, el


Chaco central se encuentra enclavado en el corazn mismo del Cono sur,
por lo que ocupa espacio vital de la geografa del Mercosur, cuyo desarrollo ha implicado, en los ltimos aos, un muy significativo incremento del flujo comercial entre el norte de Argentina, Chile y Brasil.3
Esta situacin ha llevado a la elaboracin de ambiciosos planes para
la apertura de nuevas vas de comunicacin y/o para el mejoramiento de las
ya existentes, dentro de los cuales se destaca el impulso a la apertura de un
"corredor biocenico" desde la provincia de Salta. Dado que existe ya una
conexin con Chile a travs del Paso de Socompa, el gobierno de Salta impulsa, desde hace ya bastante tiempo, la apertura de una va que comunique los puertos chilenos del Pacfico (y su acceso a Asia y a la costa oeste
norteamericana) con los centros industriales y puertos brasileos de la costa atlntica, atravesando el corazn mismo del Chaco central y boreal. Este corredor conectara la ruta nacional 34 en Salta -que recorre el lmite ms
occidental de la llanura chaquense hasta la frontera con Bolivia- con la ruta transchaco en Paraguay, y de all con el oriente paraguayo y con Brasil.4
Semejante proyecto -que llevaba ya ms de veinticinco aos de estudios, divulgaciones y reiteraciones en el marco de distintos discursos

table durante buena parte de la poca de lluvias (noviembre/ mayo). En el Chaco boreal
paraguayo, la ruta transchaco que parte de Asuncin slo llega hasta la zona de Mariscal
Estigarribia, y de all hacia el punto tripartito "hito Esmeralda" sobre el Pilcomayo hay
ms de 200 km de caminos de tierra poco transitables. En Formosa, la ruta nacional 81 entre Formosa y Embarcacin (Salta) slo est pavimentada hasta unos kilmetros ms all
de Las Lomitas. Hoy en da, la nica ruta pavimentada que atraviesa el corazn del Chaco de este a oeste -y por ende, la nica transitable todo el ao- es la ruta nacional 16 entre
Resistencia (Chaco) y Joaqun V. Gonzlez (Salta), lo que implica que para conectar Paraguay y Brasil con las provincias del NOA y el norte de Chile, el flujo de comercio a travs de transporte automotor debe realizar un importante rodeo hacia el sur.
3. Entre 1994 y 1995 -es decir, aun antes de que Chile se asociara al Mercosur en octubre de
1996- se haba producido un aumento en el comercio entre Chile y el norte argentino de un
270%, que suba a un 500% si se tomaba en cuenta slo lo transportado por ferrocarril (La
Nacin, Suplemento de Comercio Exterior, 6/11/1995). Por su parte, en la frontera entre Argentina y Brasil, se produjo entre 1990 y 1993 un aumento del 1000% en el cruce de camiones: de 20000 a 200000 por ao (La Nacin, Suplemento Comercio Exterior 30/7/1996).
4. En este momento la provincia de Formosa est extendiendo, aunque muy lentamente, la
pavimentacin de la ruta nacional 81, que une su ciudad capital con Embarcacin (Salta), ruta que para el gobernador formoseo "es el corredor biocenico natural del Mercosur" (La
Maana 1717/1996). Adems, Formosa est intentando explotar el ramal ferroviario Formosa-Embaracin como va de acceso de exportaciones bolivianas al puerto de la ciudad de
Formosa (La Nacin, Suplemento Comercio Exterior, 8/10/1996). Jujuy, por su parte,
proyecta pavimentar el paso de Jama con Chile (Clarn, 8/4/1996).

176

EDITORIAL SB FOTOCOPIAR ES DELITO: LEY 11.723

polticos, generalmente de carcter electoralista- fue retomado nuevamente en las ltimas elecciones. As, en el marco de los discursos y proyectos vinculados al Mercosur, los pobladores de Salta se vieron interpelados por esta propuesta que ubicaba a la provincia en la competencia por
un lugar en el "mundo globalizado".
En este contexto, durante el ao 1995, el gobierno de la provincia
de Salta inici, en acuerdo con el departamento de Boquern (Paraguay),
la construccin de un puente internacional sobre el Pilcomayo a la altura
de las localidades de Misin la Paz (departamento Rivadavia, banda norte) y Pozo Hondo (departamento Boquern). El gobierno provincial
promocion ampliamente esta obra con avisos en diversos medios de
Buenos Aires, en los cuales se enfatizaba que la apertura de esta va de comunicacin biocenica colocara a Salta en una situacin privilegiada dentro del Mercosur. Uno de estos avisos, acompaado por una foto area
del puente en construccin, tena por ttulo: "Ahora Paraguay queda a
850 kms de Chile". En el texto se lea: "Se ha completado -con todo xito- el ambicioso objetivo de consolidar el corredor entre los dos ocanos" (Pgina/12, 24/10/1995).
La construccin del puente internacional fue realizada en pleno
proceso de "negociaciones" por la tierra que el gobierno estaba generando en el marco del funcionamiento de la Comisin Honoraria creada al
efecto, aunque no se concluy definitivamente. Mientras en los medios de
comunicacin anunciaban al pueblo salteo y al nacional en general sobre las "virtudes" de este proyecto, las reuniones entre los representantes
de los pobladores y los del gobierno haban ya llegado a un acuerdo sobre el proyecto presentado por la Universidad de Salta para la entrega de
tierras, aunque sin mencionarse o al menos tenerse en cuenta las consecuencias que tendra, para la ejecucin de esta propuesta, la efectivizacin
del corredor biocenico y el puente.5

5. El puente propiamente dicho es de considerable envergadura: salva una distancia de 208


metros entre las barrancas del ro y posee dos carriles diseados para soportar vehculos de
todo porte. Por tratarse del nico cruce fronterizo en cientos de kilmetros a la redonda,
el puente incluye, adems, una importante infraestructura complementaria, que planea realizarse en dos etapas: a) la primera etapa incluye la construccin de un puesto de control
fronterizo, cinco viviendas para el personal destinado al puesto, un casino de gendarmera para albergar a los efectivos afectados a la zona, la apertura y perfilado de las calles
de cuatro manzanas -con cordn cuneta, pavimentado, captacin en tanque de reserva y
red de distribucin de agua, red de energa elctrica y alumbrado pblico- y la construccin de una plaza y un "monumento al aborigen" (con un presupuesto mnimo de 1390304

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177

EL CHACO CENTRAL: CARACTERIZACIN DE UNA FORMACIN SOCIAL...

De los usos clientelares de la tierra y las artes de resistencia


Desde el retorno de la democracia, la regin fue objeto de un renovado inters poltico. El gobierno provincial de Salta tom el denominado
lote fiscal 55 como un caso testigo para producir una poltica de regularizacin dominial destinada al reconocimiento de sus "legtimos herederos". Independientemente de la ambigedad de la consigna, poda suponerse que el intento del gobierno era utilizar como capital poltico un territorio que poda considerarse marginal desde el punto de vista agronmico, aunque muy sentido desde las expectativas de los ocupantes (las comunidades aborgenes y puesteros criollos).
Sin profundizar aqu en el cmulo de negociaciones, estudios y manejos de este proceso, lo cierto es que esta poltica fue desdibujndose con
el correr del tiempo. As, de tierras consideradas "marginales" y proclives
a ser cedidas en el marco de las leyes y reglamentaciones indigenistas provinciales y nacionales, se fue pasando a una situacin de dilacin sistemtica hasta llegar a una explcita negacin por parte del gobierno de aquel entonces de proceder a la regularizacin dominial. La estructuracin de esta
situacin cada vez ms conflictiva responde, a nuestro juicio, a ciertas dinmicas especficas de las formaciones sociales de fronteras y al lugar que
en ellas ocupan las poblaciones aborgenes y criollas pauperizadas.
Hacia finales del ao 1995, el puente internacional ya estaba prcticamente terminado en su estructura principal, los plazos acordados para la entrega de tierras haban pasado y el Estado salteo viva un nuevo
clima electoral en vistas al cambio de gobernador. En este contexto, lapoblacin indgena incrementaba su desconfianza respecto al signifcado del
puente internacional. Efectivamente, la Asociacin de Comunidades
"Lhaka Honat" haba iniciado ya un recurso de amparo contra la empresa constructora cuando sta haba procurado cortar los alambrados del
huerto comunitario de Misin La Paz durante la obra. Uno de los pobladores de M. La Paz, integrante y coordinador de los talleres de memoria

pesos); b) la segunda etapa (an sin presupuestar) prev la construccin de una iglesia, una escuela, un centro deportivo-recreativo, un centro de salud, un rea comercial y viviendas adicionales para el nuevo personal, junto con una ampliacin del trazado urbano. Estos datos han sido tomados de la "Propuesta de Planificacin. Puesto de Control Integrado. Frontera Argentina-Paraguay" a cargo de la Secretara de Obras y Servicios Pblicos, y la Direccin General de
Arquitectura del Ministerio de Economa. De sta es una fuente importante el plano de urbanizacin, obra Misin la Paz, a cargo de la Direccin General de Arquitectura.

178

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que se instrumentan con apoyo de la Facultad de Filosofa y Letras en la


zona, seala en un reciente video sobre el tema:
"sta es idea de la gente rica, no de aborigen. Ellos pueden, ellos quieren, para ellos s va a ser beneficio. Ellos tienen negocio. Pero yo s que para aborigen ste no va a servir, va a traer mucho problema".6

La construccin del puente se desarroll en el marco de una tensin permanente en la zona, y reactiv los conflictos entre la poblacin
indgena y una parte de la poblacin criolla que en general la apoyaban
con las autoridades provinciales y con la empresa constructora, estrechamente vinculada al gobierno provincial de entonces.
En efecto, los criollos -particularmente los comerciantes locales y
los punteros polticos de los principales partidos en el mbito provincial
(el Partido Justicialista y el Partido Renovador)- se han apropiado del
discurso desarrollista del poder: Chaco es la ltima frontera, el "desierto"
que una obra como el puente y el corredor biocenico podra finalmente
vencer, trayendo a la zona "inversiones" y "desarrollo". A partir de este
imaginario, se acusa a los aborgenes de tener un "escaso nivel de comprensin" sobre los beneficios que implicara la integracin al Mercosur.
Agudizado el temor de una posible relocalizacin (proyectada en
principio en los planes del gobierno para Misin La Paz) y frente a las infinitas dilaciones gubernamentales para efectivizar los acuerdos sobre las
tierras y al hecho consumado del puente internacional, la poblacin indgena, a travs de la Asociacin de Comunidades, decidi tomar una medida de fuerza: la toma pacfica de la obra, con la presencia y el apoyo masivo de todas las comunidades de los lotes fiscales 55 y 14 y de representantes aborgenes de las provincias de Formosa, Chaco, Santa Fe y de
grupos del Chaco paraguayo y boliviano. En las semanas previas se prepar la coordinacin de la movilizacin hacia el puente y se solicit a los
medios de comunicacin y a diversas ONG "que enven representantes y
observadores con el objeto de asegurar que no haya actos de violencia
contras nuestras familias" (Pgina/12, 1718196).

6. Expresiones de don L. S. en el video de difusin del Programa Permanente de Investigacin y Extensin Universitaria en comunidades Indgenas del Chaco central.

E.l CI IACO Cf.NTKAL: t.:AKl\C 1 C l\ll.l\\...IUl'I

El da 25 de agosto a las seis de la maana, ms de mil personas que


haban confluido hacia Misin la Paz desde las distintas comunidades de
la regin hicieron efectiva la ocupacin del puente; acamparon en las
mrgenes del ro e iniciaron la mayor y ms masiva movilizacin de protesta realizada en toda la historia reciente del Chaco central. Segn el relato de un dirigente wich:
"( ... )nosotros llegamos y el ingeniero que estaba all dijo: Ustedes no pueden
parar la obra, es un puente internacional,.. Pero nosotros vamos a defender,
dije yo. Ustedes van a defender lo que es de la empresa, pero yo voy a defender a la gente (...). Vinieron ingenieros, traan a gendarmera: Hay que sacar
a esta gente, que se piensan que son indgenas, que son ms grandes que todos. Y bueno, con la unidad, yo creo que era un apoyo, verdaderamente, cada uno de nosotros que estbamos ah( ... ). Gendarmera buscaba la forma de
sacarnos de ah, pero no hay forma. As seguimos hasta que la obra par".

Desde el primer momento los lderes aborgenes se preocuparon


por destacar que su principal objetivo no era detener la obra, sino demandar la presencia del gobernador para que les garantizara la entrega del ttulo de propiedad de la tierra y, a partir de all, se consideraran sus derechos en la construccin del puente y en las obras de apertura del corredor biocenico.7
El objetivo de la demanda fue la entrega del ttulo de propiedad de la
tierra a las treinta y cinco comunidades sobre la base de un ttulo nico de
propiedad, sin subdivisiones interiores, partiendo de la propuesta elevada por
la Comisin Asesora. Un cacique toba partcipe de la toma del puente sealaba:
"Nosotros necesitamos algo concreto del gobierno y que no nos mienta( ...)
por eso estamos aqu en esta lucha, pero seguimos esperando que el gobernador nos entregue el ttulo, queremos la solucin de un solo ttulo, que no nos
dividan y somos gente libre, libre para campear( ... ). Nosotros pedimos la tierra desde antes que haya este puente, pero ahora vemos que en unos meses ya
est listo este puente, pero nuestro pedido nunca nos responde, nunca hay cosa positiva para nosotros (... ).No tenemos fuente de trabajo pero vivimos del

7. Los primeros das se hicieron presentes en Misin La Paz para solidarizarse con la protesta un diputado nacional y varios miembros de la Iglesia Anglicana y del Equipo Nacional de la Pastoral Aborigen de la Iglesia Catlica), como as tambin algunos medios y personas interesadas en el problema. Esto contribuy a garantizar que no hubiera represin
sobre los aborgenes.
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campo ( ...)y si nos quitan la tierra y si no nos entregan la tierra, entonces nosotros, nuestras mujeres, nuestros chicos van a morir de hambre"

A partir del 25 de agosto se inici un proceso de veintitrs la:gos


das de intensas presiones y permanentes negociaciones. Desde el primer
da se logr que la movilizacin alcanzara a algunos medios, no slo en
Salta sino tambin en Buenos Aires, y que se recibieran numerosas adhesion;s de organismos de derechos humanos nacionales e internacio~ales.
Pero al mismo tiempo la masiva concentracin de aborgenes al pie del
puente cre un clima de tensin en la zona, en especial con algunos pobla8
dores criollos y con la gendarmera, tanto argentina como paraguaya.
Las presiones realizadas desde distintos sectores para debilitar el acto de protesta fueron mltiples. La gendarmera argentina presio~ permanentemente a los dirigentes indgenas: los amenaz con conseguir una orden judicial para desalojar el puente y detuvo, durante una semana, uno de
los vehculos utilizados para trasladar gente y alimentos al puente. A los
pocos das de ocupacin la gendarmera paraguaya efecto numerosos
disparos al aire en clara actitud intimidatoria. La em~resa constructora,
por su parte, demand la intervencin de alguna autoridad que les garantizara la continuidad de las obras.
Desde organismos gubernamentales y diversos med~os de comun~
cacin provinciales se intent, en reiteradas ocasiones, d~svirtuar los m?tlvos de la protesta. As, por ejemplo, a travs de las autoridades del Instituto Provincial del Aborigen (IP A), arguyeron que con la toma del puente se
estaba "manipulando a los aborgenes" (El Tribuno, 5/9/1996). Y desde
una editorial del diario El Tribuno, de Salta, se sostena:
"Tambin es conveniente saber quines impulsan a los wichs y sus vecinos a
resistir una obra de progreso, con resultados a futuro, en una zona que no
cuenta prcticamente con nada. Acaso se busca que esas comunidades permanezcan en el aislamiento -sinnimo de atraso- en defensa de una supuesta
identidad o autenticidad cultural?" (El Tribuno, 29/8/96).

8. En este contexto, se produjeron algunos incidentes menores, como. rfagas de.disparos


al aire hechos por la gendarmera paraguaya, que provocaron una corn~a generalizada ~n
tre las personas que acampaban en el puente, o el intento de un comerciante ~ocal, a quien
se le secuestr un arma de fuego, de forzar su paso por el puente con su veh1cul~. La masiva concentracin estuvo coordinada debido a I~ instalacin ~e u~: peq~ea radio FM bajo el puente, que constituy un importante medio de comumcac10n. a mvel local q~e permita circular informacin sobre la evolucin de la toma y las tratauvas con el gobierno.
~niTnRIAI SR.

rnmr.OPIAR ES DELITO: LEY 11.723

181

Hi!CTORHUG

TIUNCAER01--------------~--------.

En consonancia con ese discurso, el Presidente del Consejo Deli berante de T artagal afirmaba que intereses britnicos ligados a la Iglesia
Anglicana -que desde un primer momento apoy la toma y contribuy a
su continuidad con diversos medios materiales- buscaban atentar contra
la integracin regional y el desarrollo del Mercosur. Tambin argumentaba que el objeto ltimo de esta estrategia britnica era crear una "nacin
indgena independiente" que comprendiera partes del Chaco argentino,
boliviano y paraguayo (El Tribuno, 4/9/1996). Adems, agregaba:
"Nadie se opone a la entrega de las tierras a los aborgenes, pero detrs de esta causa justa hay otros intereses como los de perturbar la concrecin del corredor biocenico por esta parte del continente americano( ... ). Nosotros, como defensores de la integracin americana con Paraguay, Bolivia y Brasil no
podemos menos que repudiar estas acciones [la toma del puente], porque perjudican a Salta y a todo el proyecto de integracin" (El Tribuno, 4/9/1996).

Para desmovilizar la protesta y lograr que se levantara la toma del


puente, se pidi desde el gobierno que algunos representantes de las comunidades fuesen a Salta para mantener una reunin con el gobernador,
que fue rechazada por la asamblea. En esta ocasin, una antroploga asesora de asuntos aborgenes de la Secretaria de Desarrollo Social de la provincia cuestion la representatividad del Lhaka Honat y pidi a los aborgenes que se organizaran en "consejos comunitarios" para poder fijar
criterios de negociacin con el gobierno, pero slo gener una aguda respuesta por parte de esta Asociacin de comunidades (El Tribuno,
3/9/1996). 9
La toma del puente se mantuvo, a pesar de los mltiples inconvenientes para garantizar la seguridad y la provisin de alimentos a cerca de
mil personas que vivan a la intemperie. Finalmente, luego de veintitrs
das de transcurrida esta medida, lleg al lugar del conflicto el ministro de
Gobierno Provincial acompaado por el secretario de Seguridad de Salta.

9. Esta respuesta se plasm en un documento titulado "Carta abierta en defensa de nuestra organizacin", firmado por todos los caciques de los dos lotes. En ella se expresa que
el Consejo General de la Asociacin est formado por el cacique y secretario de cada una
de las comunidades, se le pide a la antroploga que los reconozca y se la invita a participar
de sus reuniones para que compruebe su funcionamiento democrtico. Pero fundamentalmente, la carta denuncia la "profunda actitud de desprecio y desconocimiento hacia nosotros y nuestras propias formas de organizacin" expresada por esta antroploga.

EDITORIAL SB - FOTOCOPIAR ES OELITO: LEY 11.723

Se realiz entonces una asamblea donde se discutieron las condiciones


para levantar la toma y donde no faltaron momentos de tensin entre los
funcionarios y los aborgenes (De la Cruz, 1996).
Pese a las reticencias del representante del gobierno y como consecuencia de la propuesta de la Asociacin y los pobladores, se firm un acta por la cual el gobierno se comprometa a promulgar, en un lapso no
mayor de treinta das, un decreto "que fije los lineamientos y plazos para la adjudicacin definitiva de las tierras de los lotes fiscales que contemple una distribucin equitativa a las respectivas poblaciones (indgena y
criolla)". A su vez, la Asociacin se comprometa a permitir la continuacin de las obras, pero con la garanta de que fuera consultada en la efectivizacin de las obras de cabecera del puente y de urbanizacin.
Luego de decidir el levantamiento de la ocupacin del puente internacional, la organizacin indgena se pronunci de la siguiente manera:
"Hoy da, el 16 de septiembre de 1996, cumplimos veintitrs das de la Ocupacin Pacfica del Puente Internacional sobre el ro Pilcomayo en Misin la Paz.
Aqu hemos estado reunidos los caciques, ancianos, padres y madres, los jvenes
y nios, ms de mil personas de todas nuestras treinta y cinco comunidades de
los Lotes Fiscales cincuenta y cinco y catorce. Hemos aguantado juntos el fro,
el calor, el viento y el polvo, la falta de comida, la enfermedad y hasta la muerte
de cuatro criaturas que estaban con sus madres en el puente. Hemos vivido alegras y tristezas; hemos sufrido la incomprensin de aquellos que, con argumentos falsos, se oponen a que tengamos el ttulo de propiedad de nuestras tierras
(... ).Tambin hubo mentiras. Algunos han dicho que son otros, inclusive extranjeros, los que nos mueven. Los que hablan as tienen las mentes oscurecidas porque no quieren reconocer que nuestro reclamo es justo y que nosotros mismos
somos capaces de organizarnos para presentarlo (... ). En el acta [firmada con el
ministro de gobierno] los caciques piden que sea la Asociacin de comunidades
Aborgenes Lhaka Honat quien los represente en este proceso de adjudicacin.
Y, por ltimo, se acuerda que toda obra de urbanizacin y de acceso al puente
{rutas, etc.) deber ser consensuada con las comunidades aborgenes afectadas".

Pasado el plazo estipulado, el gobierno provincial no cumpli con


el compromiso firmado. La Asociacin, no obstante, mantuvo su presin
por canales indirectos, y logr que el INAI (Instituto Nacional de Asuntos Indgenas) intercediera ante el gobierno provincial para lograr una
respuesta al reclamo de las tierras, y que ofreciera la posibilidad de que el
gobierno nacional se hiciera cargo de los costos de la mensura. En noviembre se logr finalmente una entrevista con el ministro de Gobierno
Provincial, en la que ste asegur a los representantes indgenas que el deEDITORIAL SB - FOTOCOPIAR ES DELITO: LEY 11.723

183

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11\ll'I C nr;l\ o'-~-----------------

creto de entrega de tierras se efectuara a fines de noviembre. Sin embargo, las dilaciones continan. En un comunicado de la Asociacin de comunidades, se manifestaba en diciembre de 1996:
"Se termin el mes de noviembre y [el ministro] no nos llam. Los primeros
das de diciembre nuestros tres representantes fueron a Salta. Pidieron una
reunin con el ministro. No nos recibi. No hay decreto( ... ). Mientras tanto,
a fines de noviembre, el gobernador de Salta viaj a Asuncin, donde se entrevist con el presidente de Paraguay y empresarios de ese pas. Se habl de habilitar el puente La Paz-Pozo Hondo en el primer trimestre de 1997, de la integracin de los dos pases, y del gran potencial agrcola, ganadero y turstico
que se abre con el puente. Y nosotros?" (Asociacin Lhaka Honat, 1996).

Cuando concluimos este trabajo, los reclamos territoriales de los


pobladores parecen haber vuelto a fojas cero, y se estaba desarrollando
un proceso de negociacin tras la denuncia de la Asociacin de comunidades frente a la OEA. Sin intencin de realizar aqu una evaluacin sobre los complejos significados de este proceso de movilizacin, puede al
menos considerarse que, para los dispositivos del poder poltico, la dilacin del problema territorial pudo ser eficaz a partir de la construccin de
dispositivos de visibilizacin y estigmatizacin especficos, aunque produciendo nuevas contradicciones: organiza dispositivos clientelares con
la tierra que configuran un campo de "inclusin" y de "consenso" de las
demandas de los pobladores y paralelamente, en franca oposicin a loanterior, construye otros tendientes a la "exclusin" y al conflicto.
Si bien estos mecanismos constituyen tcticas de neutralizacin de
reclamos, generan tambin experiencias de lucha y resistencia que van
construyendo nuevas subjetividades en los actores involucrados. Tras haber adquirido la importante experiencia de organizar y sostener una movilizacin indita en la regin, tanto por su masividad como por su nivel de
organizacin, la poblacin indgena de la zona contina hoy debatiendo y
formulando las prximas estrategias polticas que han de seguir. Al respecto se expresaba recientemente uno de los caciques de la zona: "Todas estas
cosas nos sirvieron de experiencia, de cmo defender lo que es nuestro".
Desde la perspectiva asumida en estas pginas, puede tambin extraerse otras lecciones importantes: ms all de la aparente contradiccin
que expresa el campo de lo poltico, la efectivizacin del puente internacional y la dilacin de los acuerdos logrados tienden a construir la misma
ecuacin de poltica econmica marcada por la experiencia histrica. La
184

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EL CHA

ENTRAL: CARACTERIZACIN DE UNA PORMA IN S

IAL...

ejecucin del puente internacional ha sido el indicador para muchos pobladores locales, principalmente criollos, de que las tierras por ellos ocupadas aumentaran su valor de renta, como as tambin la posibilidad de
iniciar alguna actividad vinculada a la dinmica fronteriza activada por estos desarrollos infraestructurales. De todas maneras, para agentes econmicos extralocales,10 el sostenimiento de la propiedad fiscal como forma
jurdica tendera a mantener estas tierras en los rangos de precios de renta capitalizada e informalmente podran pactar con los ocupantes para un
usufructo capitalista de mayor envergadura: un precio "poltico", base segura para buenos negocios. Existen importantes proyectos de capitalizacin de este espacio a partir de la expansin de la frontera agraria (e inversiones en marcha consecuentes con ello) y consideraciones en torno a
la existencia de una importantsima cuenca gasfera en el subsuelo que demandan un seguimiento sistemtico en particular.
Esta ltima cuestin no debera perderse de vista ya que, si bien
aqu no ha podido hacerse un anlisis especfico, estos agentes econmicos existen. Las tierras que rodean al Lote fiscal 55 y al Lote fiscal 14 son
objeto de otros desarrollos infraestructurales de fuerte impacto agronmico (obras de riego en el Bermejo, obras de canalizacin en el Pilcomayo, explotacin gasfera y petrolfera, entre otras), al mismo tiempo que
se realizan importantes inversiones en la produccin de algodn y en
otros cultivos que van extendiendo la frontera agraria hacia los territorios
en disputa.
La construccin del puente internacional no implica nicamente la
unin de mbitos "separados", es decir, una infraestructura tendiente a la
"integracin" transfronteriza. Paralelamente a su construccin, se ha levantado all un nuevo puesto de control fronterizo que actualiza el papel de
gendarmera en la zona y, en ltima instancia, el control militar sobre los
reclamos aborgenes y los territorios demandados. Esto permite, junto con
una serie de acciones polticas y de negociaciones sistemticas, un intento

10. Al indicar la existencia de agentes econmicos extralocales, no se hace mencin a la


existencia de reservas petrolferas y/o gasferas en la zona, ya que no se poseen datos fidedignos al respecto. Si bien el Chaco central ha sido objeto de innumerables prospecciones
petroleras, los datos sobre ellas (que estuvieron a disposicin en forma limitada) indicaban
la inexistencia de reservas importantes. Sin embargo es importante sealar que en los alrededores de los territorios en cuestin hay importantes pozos petrolferos en funcionamiento. Al privatizarse YPF, los datos de actuales prospecciones y evaluaciones han
pasado a constituirse en "secreto comercial".
cn1TnAIAI CQ - cnTnrnDIAQ ce nc1ITO1cv,1 "J?')

por abortar la capacidad organizativa alcanzada por las comunidades, revi talizndose hiptesis de conflictos fronterizos que el discurso poltico pretenda remitir permanentemente a actuaciones de las dictaduras militares.

Algunas conclusiones provisionales


En el marco del programa de investigaciones en antropologa social Etnicidades y Territorios en Redefinicin que se lleva adelante en el
Instituto de Ciencias Antropolgicas de la UBA, intentamos desarrollar
la nocin de "formacin social de fronteras" para informar acerca de la
mltiples y variadas formas que adquieren las situaciones de frontera en
los actuales procesos de "integracin transfronteriza".
Heredera crtica de la tradicin marxista en torno al concepto de
formacin social, la nocin en cuestin intenta capturar las especficas estructuraciones sociales que existen entre los frentes de expansin econmica, las modalidades de regulacin poltica y las formas de produccin
de identidades. Acerca de este ltimo punto es importante hacer algunas
consideraciones especficas. Si bien no ha sido objeto aqu de anlisis, la
poltica de los partidos hacia los pobladores presenta dos dimensiones interrelacionadas. Por un lado, la identificacin estigmatizada que utiliza
categoras de frontera poltica: "los indgenas de la zona vienen de Bolivia o del Paraguay" y reitera, por lo tanto, mecanismos histricos de exclusin, al sealar que "no seran argentinos". Por otro lado, la produccin de mecanismos de clientelizacin a travs del uso simblico de los
territorios reclamados por los pobladores. Los pobladores tambin han
intentado utilizar este clientelismo poltico para posicionarse como sujetos de pacto frente a un Estado tradicionalmente excluyente. En estas tcticas "clientelares" y "participativas", han ocupado un lugar central las
definiciones y redefiniciones de identidades "culturales". De esta manera, mediante una serie de dispositivos legales de poltica indigenista, el
Estado visibilizaba a una fraccin (demogrficamente ms importante) de
la poblacin demandante, "las comunidades indgenas", pero generaba
mecanismos de "representacin" que obliteraban esta superioridad relativa (el IPA -Instituto Provincial del Aborigen- nunca ha reconocido la
legitimidad de los reclamos territoriales de las poblaciones que supuestamente representan, tras el argumento de que "los indgenas estn siendo
186

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manipulados por oscuros intereses"). Al mismo tiempo, los instrumentos


tcnicos de regularizacin dominial tendan a favorecer los reclamos
"criollos" tras el supuesto, obviamente no manifestado, de que la privatizacin parcelaria permitira la emergencia de un mercado de tierras (los
criollos pobres tenderan a vender sus tierras ms rpidamente que las comunidades).
Esto fue posible, entre otras cosas, por la posesin fiscal de la propiedad del suelo. Al ser reconocidas como tierras fiscales por el conjunto
de los actores, se deriv hacia los partidos del poder la poltica de "regularizacin", es decir, fueron legitimados como rbitros de un conflicto inflacionado por sus propias estrategias polticas (la disputa entre criollos e
indgenas). Una prctica de usos del suelo relativamente compartida
-aunque con negociaciones y conflictos- que poda de alguna manera ser
"manejada" por los propios pobladores, fue reconstruida desde el poder
como frontera cultural pretendidamente absoluta.
La experiencia de este proceso de ms de doce aos de lucha y negociaciones parece haberse anclado en foja cero. Sin embargo, tanto la
mayora de los pobladores criollos pobres como las distintas parcialidades aborgenes han recorrido una indita experiencia de identidades impuestas como tcticas del poder de dominar-regular, pero que la prctica
organizativa y de lucha como negacin de la negacin parece apuntar hacia nuevas formas de organizacin de sus reclamos: el expediente se resiste a no incorporar nuevas pginas a su historia.
Lo analizado en este trabajo no slo configura, a nuestro entender,
un sntoma de que las fronteras polticas gozan de buena salud y mbitos
de control social. Expresa, en los planos econmico, poltico y simblico, que las fronteras se abren como espacios permanentes de conquista y
colonizacin, y se cierran para garantizar el control social de los sujetos
de expropiacin cuando stos se posicionan como sujetos resistentes al
despojo. En definitiva, las fronteras polticas pretenden seguir regulando
la reproduccin de un modo de acumulacin basado en la exclusin, ms
all de los discursos ideolgicos sobre la integracin con los que el capital pretende saludar el fin de siglo.
Diciembre de 1998

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187

8. LA FRONTERA Y LA GUERRA CON EL INDJ01

Paralelamente al hecho poltico de la conformacin de un Estado


centralizado como una unidad jurdica y administrativa, el ltimo tercio del
siglo antepasado ha sido escenario de una profundizacin en la insercin de
la Argentina en el proceso de expansin capitalista mundial a partir de la
valorizacin de su hinterland y su integracin al mercado de productos primarios. La difusin en la Argentina de la teora de las "ventajas comparativas'', sostenida por los economistas clsicos britnicos al caracterizar los
estados-nacin como unidades econmicas, fue promovida por la firme
alianza inter-burguesa nacional con hegemona de los intereses de la burguesa ganadera exportadora, transformndose en el modelo hegemnico
que deban seguir los gobernantes.
Este movimiento de "economa poltica" tena como eje la valorizacin capitalista del territorio y de su poblacin, en un doble proceso
que implic la generacin de condiciones para un control territorial. Es
decir, una dominacin del espacio concebido productivamente de acuerdo a estos intereses y unas condiciones para obtener una renta diferencial
y -aunque en oportunidades expresndose en intereses inter burgueses
contrapuestos- una valorizacin de la fuerza de trabajo.

1. Algunos aspectos de este texto han sido desarrollados en el libro los Dominios del Demonio. Civilizacin y Barbarie en las fronteras de la nacin, op. cit.
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189

Las condiciones de insercin de estas fracciones hegemnicas de la


burguesa argentina en el mercado mundial dieron lugar a importante
transformaciones en la produccin ganadera, acorde a modelos capitalistas de productividad. Se desarroll as el arrendamiento como forma dominante de acceso a la tierra en los espacios ms frtiles (Pampa hmeda
y Litoral), y se impulsaron importantes cambios tecnolgicos en la produccin de carnes: el mestizaje de ganado, el desarrollo de frigorficos, el
alambrado de campos, entre los ms importantes.
Semejante movimiento fue apoyado y sostenido en "la frontera" (ese
hinterland an no dominado por aquellas fracciones de la burguesa ganadera) con polticas estatales que pretendieron ser funcionales a l, a saber: a) el
desarrollo de una ofensiva militar sin precedentes sobre los territorios indgenas para "liberarlos" de sus poseedores (liberar el territorio de la ocupacin y
liberar la fuerza de trabajo anclada en la dinmica de las economas indgenas);
b) la produccin de una importante infraestructura diseada como soporte
para una incorporacin extensa del territorio a los mercados de ultramar (ferrocarriles, puertos, centros de acopio, etc., vinculados funcionalmente); c)
una poltica de inmigracin con el doble objeto de "ocupar tierras vacas" e
incrementar su valorizacin rentstica.
Desde el punto de vista de la cultura poltica, semejante proyecto
se basaba en la construccin de un imaginario geogrfico sobre el territorio no controlado mediante su designacin como "desierto".2 La importancia de la metfora geogrfica del desierto en la construccin del proyecto de Nacin ha sido debidamente sealada por distintos autores. Al
decir de Rinesi:
"El desierto es la metfora inequvoca y perfecta -pero tambin la verificacin
emprica, fctica, material, la evidencia misma, diramos- de lo que Hobbes
llam en su Leviatn estado de naturaleza: el lugar de la nada, del silencio y
de la muerte. Es frente a ese estado de naturaleza que el Estado Liberal ha levantado entre nosotros, el proyecto de fundar" (Rinesi, 1997: 96).

2. Es interesante observar que frente a las crticas que algunos legisladores realizaron aunque en forma tenue en la Cmara de Diputados a la Campaa del General Roca para que
no se repitiera el exterminio como poltica de ocupacin, los defensores de la campaa al
Chaco argumentan la ocupacin militar con relacin a la necesidad de realizar "un relevamiento topogrfico, de estudiar la factibilidad de apertura de la navegabilidad de los ros
Pilcomayo y Bermejo" (Minvielle y Zusman, 1996; Moraes, 1988). Vase tambin el artculo de Lois, 1999.

190

Desde al punto de vista histrico y antropolgico, nos interesa seftalar tambin que las alusiones a los espacios territoriales sobre los cuales la burguesa argentina dise su modelo de dominio y valorizacin no
e anclaron en una metfora nicamente geogrfica, sino tambin sociocu.lt~ra~: el.~ro!e~to estatal-nacional deba vaciar estos espacios de toda
re1vmd1cac1on etmca o local, dado que ninguna de estas alteridades deba
mediar entre la las instituciones del Estado y sus "ciudadanos" (Trinchero, 2000a)_

~na de las hiptesis que intent desarrollar en el trabajo anteriormente citado es que la construccin discursiva de la Nacin, en el caso argentino, parte de la metfora del desierto para construir un referente de
".:ionalida? b~sa~o en. cierta nocin de "territorialidad" y en la ocupac1on de terntonos mtenores considerados como espacios vacos. Esta mirada del territorio, a la que denomino principio positivo de nacionalidad
se sostiene, al mismo tiempo, en un principio negativo construido en tor~
~o~ la elaboraci~ de un otro considerado "enemigo": las poblaciones
tn~1g~nas que, precisamente, detentaban cierto control sobre aquellos terntonos que deban conquistar.
.
La ~~estin de la territorialidad podra dejar de ser una problemtica espec1f1ca .para el caso argentino si se considera vlida la asercin general que sostiene que un rasgo caracterstico de los estados-nacin respecto al control territorial es la no-correspondencia entre el territorio sobre el cual el Estado afirma su jurisdiccin y el territorio concebido como Nacin (Emerson, 1960). Esta no-correspondencia es la que precisame~~e se expone como argumento legitimador de las polticas de colonizac1on y/o de construccin de instituciones de la estatalidad. Sin embargo, no es este el problema sobre el cual es preciso avanzar, ya que, como
se observa, puede ser considerado como constitutivo de todo modelo de
constru~cin del dominio de la Nacin sobre el territorio. Lo que considero de mters analtico aqu es el carcter especfico que adquiere la resp.uesta frente a semejante situacin. Cules son los dispositivos instituc10nales o de polticas especficas que se proponen como objetivo "resolver" aquella no-correspondencia?
S.e deb~n sealar las escasas reflexiones que se han generado sobre
las par.t1culandades de este proceso en la formacin del estado capitalista
argentmo en, al menos, dos cuestiones que considero relevantes: en primer lugar, aquella referida al hecho de que el modelo "ideal" de ciudadana (concebido en realidad desde y para las elites) se produca en oposi-

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.. ..-.-..-.-.---..-~------~~-----~------.

conquista para el dominio territorial y la pacificacin utili z.1do 11


"Sur" traer problemticas especficas y contradicciones en el " No11 ,
marcarn la impronta de esta formacin social de fronteras.

La memoria de la guerra en el "desierto"


El proceso de ocupacin militar del Chaco adquiere m d. lid,111
especficas a partir de la dcada de 1870. La caracterstica prin ip.d 1
intervencin directa y sistemtica de las fuerzas militares estatal 'N c 11 1
construccin de la frontera, intervencin que crece en forma regul :11 i 1111
forme aumenta el proceso de produccin de un dominio sobre el l C1111 11
rio y la poblacin por parte del Estado-nacin. Este dominio ser jl' 11 1
do por la corporacin militar, unificada luego de la batalla de P .1v 1111
{1861) en la cual el ejrcito de Buenos Aires, en representacin de 1 ~ 11 1
tereses ganaderos de la burguesa portea, derrota finalmente al ej n 11 11
de la Confederacin. A partir de ese momento, la corporacin milita r l 11
menzar a representar un papel mltiple y hegemnico en la constru ic n1
de la estatalidad en la frontera. Los conflictos interiores, sumados . 111
intereses por el control territorial de una superficie mayor que las con lH
madas por las mismas provincias y relativamente controlada por p obl.1
ciones indgenas, produjeron "la necesidad" de que el modelo de exp. n
sin de la estatalidad quedara en manos de esta corporacin. Porque 111 .1
all de derrotas parciales y procesos de misionalizacin de larga trayecw
ria, las poblaciones indgenas haban desarrollado importantes expericn
cias de negociacin y tcticas defensivas que las nuevas elites no estaba11
dispuestas a reconocer; por el contrario, al delegar en el ejrcito una gu
rra ofensiva y de conquista, buscaron obsesivamente darle a la cuesti 11
indgena una pretendida " solucin final ".

r chados y erigidos a lo largo de un territorio extenso no generaban las


ici nes requeridas para lograr el control territorial y el disciplinamiento
poblacin indgena. Despus de cada una de estas incursiones de "castih cia las parcialidades aborgenes, los asentamientos militares, en ocasiobandonados e incomunicados, quedaban relativamente a merced de la
t ncia indgena que se opona a la ocupacin de sus territorios.

El problema de la estabilidad de los fortines para garantizar el prot de control territorial constitua una de las obsesiones de la comanncia. Excepto en aquellas zonas de frontera ms cercanas a los controles
vinciales o en aquellos mbitos donde se haban consolidado destacantos militares, reducciones y prisiones como un complejo de ciertas dinsiones logsticas, la mayora de los fortines no poda ofrecer una resisncia persistente a las parcialidades indgenas, las cuales perciban en stos
1comienzo de una ocupacin sistemtica de sus territorios.
La utopa del control "espacial" de un territorio tan extenso tena su
xpresin tpica en esos pequeos fuertes de avanzada. Sin embargo, las
utoridades militares delegaban la supervivencia de estos "enclaves de la civilizacin" a un aprovisionamiento que dependa, en gran medida, de los
pactos con los indgenas. As, mercaderes, traficantes de indios, prestamistas de oficiales y soldados producan en el frente de fortines un complejo
entramado de complicidades y clientelismos que constituan la verdadera
trama de la "civilizacin en el desierto" (Rosenzvaig, 1995: 178).

Se ha sealado ya que el modelo de conquista del Chaco pretend


replicar, desde el punto de vista de la corporacin militar, a las campaa
al desierto pampeano-patagnico. Sin embargo, llama la atencin lo prolongado y reiterado de esta segunda modalidad de conquista territorial,
que se intensifica hacia 1870 y concluye como dispositivo en 1911.

El abastecimiento y la vida en los fortines dependan de una multiplicidad de corruptelas que encontraban cierta "legitimidad" al menos
en el discurso de los hombres de frontera- en las condiciones adversas de
"la vida en el desierto". Importantes sectores de la poblacin indgena,
fundamentalmente aquellos que haban desarrollado una capacidad de
desplazamiento a travs del caballo y que estaban insertos en los circuitos comerciales del ganado, vean tambin en estos destacamentos, en
muchos casos, una forma de comercio. Tanto es as que la mayora de los
ataques a los fortines parecen haber respondido ms a la falta de cumplimiento de acuerdos comerciales o pactos de no incursin en determinados territorios que a elaboradas estrategias indgenas de ataque a posiciones establecidas.

Independientemente de este despliegue militar sin precedentes en la


denominada frontera norte, las primeras campaas -que pretendan ser de carcter ofensivo, es decir, aumentar el control territorial por parte del estadono lograban el anhelado objetivo. Cuando concluan, los fortines escasamen-

En estas condiciones, el crculo de violencia se cerraba cada vez


ms. Los fortines, apenas pertrechados, recurran a distintas formas de
pactos y negociaciones para su subsistencia. Obviamente, las parcialidades imponan sus condiciones -como los acuerdos de no-ofensiva, es de-

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cir, de no-invasin territorial a sus posesiones- y reclamaban el sos11111


miento de una relativa "convivencia pacfica" (en las condiciones dcsl ''I'
tas). Sin embargo, desde la comandancia del ejrcito nacional ret rn.1li 11
las rdenes de desplazamiento y de nuevas ocupaciones en el mar o d 1
proyecto expansivo, lo cual produca la ruptura de los acuerdos qu , .1 1111
que informales, haban sido producidos como forma de superviven i.1 d
la propia estructura militar en la frontera. Los nuevos destacam 111 11
eran, en ocasiones, objeto de ataque por las parcialidades o aliados qut
sentan traicionados y engaados. Se incrementaba, a su vez, la parafcr rn1
lia contra el "indio indmito'', y se justificaban y planificaban nu rv 11
campaas de escarmiento desde la comandancia del ejrcito unificad .
Cuando se analizan las campaas previas a las encaradas a parti r d1
1883 desde el punto de vista militar, se hace referencia a su escasa efica i 1
desde el punto de vista de la preparacin de las tropas, a los "pocos m
dios operativos con que se hicieron'', a "la dependencia de la audacia d1
sus comandantes y tropa", etc. Sin dejar de ser verosmiles, estas afirm.1
ciones tienden a legitimar la necesidad histrica del modelo de gu crr.i
ofensiva que le sucedi inmediatamente.4
Es un modelo que pasa de una estrategia de control del territorio
ya ocupado, "civilizado", defendido por una frontera de fortines dispcr
sos, hacia una de tipo ofensivo. De una guerra de posiciones mediante un
sistema de fortines de frontera, a otro de expulsin sistemtica, rpid , ,
coordinada mediante un comando centralizado en el que las comunicaciones representan un papel central, concentrando fuerzas y no disp ersndolas: el modelo del ejrcito prusiano (Rosenzvaig, 1995: 179).
El primer antecedente de este modelo, que tenda a hegemonizarsc
como estrategia del ejrcito nacional unificado, comienza a expresarse en
la frontera con el Chaco en las campaas emprendidas en 1883, y tendr
su expresin ms acabada en las comandadas por el general Victorica, un
ao despus.
Es muy difcil estimar, y tampoco tendra mucho sentido hacerlo,
la cantidad de bajas entre la poblacin indgena producidas en estas ofensivas militares. Los partes y diarios de campaa se refieren a cifras concretas en muy pocas oportunidades; por lo general, se hace referencias del
tipo "gran cantidad" o bien "los seguidores del cacique tal", etc. Lo sin-

tomtico tal vez sea el hecho de que las escassimas bajas por parte del
ejrcito resultan extremadamente realzadas.
Generalmente, los agrupamientos indgenas se replegaban hacia el
monte ante la presencia militar, y slo en ocasiones ofrecan cierta resistencia, que era considerada por los comandantes como grandes batallas.
A fines de julio, en un atisbo de resistencia por parte de un grupo
Toba en La Cangay, J. L. Fontana cae herido por una lanza en un brazo. Debido a la tardanza en llegar al fortn para su debida atencin, el brazo debi ser amputado. En reconocimiento, el entonces ministro de Guerra y Marina, General Roca, lo asciende al grado de Teniente Coronel. El
texto de Roca es significativo:
"Su brazo mutilado y un reguero de sangre marcarn en el Chaco los derroteros de la civilizacin y del progreso. Hoy he firmado su despacho de teniente
coronel. Firmado Julio A. Roca".5

Ms all de lo anecdtico, es digno de mencin el carcter vengativo


de la justificacin del ascenso que sugiere el texto. Explcitamente parece
sealar algo ms que una "ley del talin"; lo que el texto indica es un intercambio vengativo que parece sealar: "ante un brazo mutilado de los nuestros responderemos con un reguero de sangre".
La resistencia indgena, producida obviamente en condiciones de
mucha menor capacidad blica, resultaba exacerbada por el discurso oficial del ejrcito, hasta el punto de generar la ficcin de un enfrentamiento entre dos ejrcitos en armas.
Esta ficcin ha llegado a colorear incluso la historiografa contempornea sobre el tema. As, en un estudio preliminar del libro El gran Chaco
escrito por el propio Fontana, su autor, eludiendo u omitiendo el contenido mismo del texto, concluye: "El heroico comportamiento de Fontana fue
premiado por el ministro de Guerra y Marina" (Maeder, 1977: 15).
Esta lectura "heroica" de un hecho menor (desde el punto de vista
de un enfrentamiento armado) representa el revisionismo al que fueron
sometidas las campaas militares de la poca, marcando una constante en
muchos estudios histricos realizados en el reciente perodo de la dictadura militar argentina.

4. Vase por ejemplo el libro de Flix Best, Historia de las guerras argentinas, 1970.

5. Telegrama de Roca dirigido a J. Luis Fontana, luego de su campaa al Chaco de 1880.


En Scunio, 1972: 206.

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HtCTOR HUGO TRINCHERO


LA FRONTERA Y LA GUERRA CON EL INDIO

As evaluaba la campaa militar de Victorica un historiador, al


cumplirse cien aos de ella:
"Cae el teln sobre la conquista del desierto chaqueo. La frontera internacional del norte queda consolidada y el pas ejerce su soberana efectiva sobre
un extenso y feraz territorio, base material para un pujante desarrollo econmico y geopoltico" (Punzi, 1983: 49).

De la guerra como monumento


Una inflacin de publicaciones, congresos y actos recordatorios de
estas "campaas" durante la ltima dictadura militar determinan un perfil de historiografa argentina. Prescindiendo de un recorrido por sus producciones, me interesa sealar que cuando se recuperan estas campaas
como historia monumental, se produce al mismo tiempo un acto de olvido y ocultamiento que se me ocurren sintomticos.
Es cierto, entonces, que "Argentina es el nico pas de las Amricas que ha decidido, con xito, borrar de su historia y de su realidad las
minoras mestizas, indias y negras. Las ha omitido de los relatos nacionales y, a comienzos de este siglo, ha decidido que desaparezcan incluso de
los censos de poblacin" (Rotker, 1999: 34).
La ritualizacin de la "guerra con el indio" promueve un tipo de
moral cuyos cdigos expresan un territorio, una cultura y una historia
hegemnicos, estetizados desde el punto de vista de la violencia y del no
pacto (con la barbarie no se pacta). Una exposicin maniquea de la nueva moral burguesa que hacia aquellos tiempos (fines de la dcada de 1880)
pretenda, en sus inflaciones iconogrficas, que el terror "hacia" el otro
poda-deba mostrarse sin reparos como terror "del" otro, y ocultaba el
horror de lo real: el etnocidio que se produca en esos mismos instantes
por las campaas militares contra el "maln-salvaje" que "seoreaba" en
el desierto, precisamente all donde deba refundarse la Nacin.
El impacto que estas "gestas" patriticas han producido en la memoria de los pobladores indgenas actuales de la regin chaquea queda
expresado en los siguientes relatos:
"Antes los milicos siempre atacaban a los aborgenes. Entonces los aborgenes
no estaban tranquilos, siempre vivan con temores, porque no haba tranquirnlTORl41 SR - Fmnr.nPl4R FS nFI ITn 1FY 11

71~

lidad. Cada ve~ que llegaban los milicos para atacar a los aborgenes, ellos llevaban a las muie~es en un lugar muy cerrado en donde nadie puede entrar, en
monte alto y tupido para esconderlas y los milicos no las vean. Adems, tapaban las hu~llas con tierra, as no podrn verlas. Esta cosa era muy triste porque las muieres estaban en el monte solas; ya no piensan en los bichos, por tener miedo a los milicos".6
"En el ao 1870 los aborgenes defendan sus tierras. Ellos no saban hablar el
castellano, pero ellos tenan sus misterios que les haca saber; se comunicaban
con ellos. Cuando vinieron personas hasta donde estaban ellos para matarlos
Y_hacerlos de~aparecer, ?ara quedarse como dueos de todas las cosas que teman l~s .abongen~s, la tierra y los animales, los misterios de los aborgenes ya
les anticipaban: vienen gente, ejrcitos, y dentro de cuarenta das van a llegar,
entonces los aborgenes empiezan a reunirse para ver qu pueden hacer cuando lleguen los milicos. Una vez que se sienten atacados, entonces ellos hacen
unir sus pensamientos y estar preparados. Cuando deciden entre todos defenderse, ellos preparan las flechas, el arco y las puntas de las lanzas; el filo se haca de los huesos de los bichos, por ejemplo del and, del zorro 0 del yulo.
!ambin preparaba~ cosas para golpear hechas del corazn de palo santo y del
1scayante. En esos tiempos y aos los aborgenes no conocan lo que es el hierro o el metal; tampoco conocan ropas, gneros y alimentos. Ellos vivan de
la pesca Y de las cazas de los animales del monte y de las races de los rboles.
Pero ellos se sentan fuertes y sanos. Sus vestimentas hacan de cuero de los bichos y de chaguar"-7

. . El sentido d~ epopeya que han tenido y tienen an las campaas


militares de conquista sobre los territorios indgenas tiende a reiterar al
menos dos premisas fuertemente arraigadas en la poca: por un lado,
a~uella q~e se su~~entaba en el discurso sobre la belicosidad indgena asociada a la mest~bih~~d ~e- los fortin.es de frontera; por el otro, aquella que
e~co~traba su JUStificac10n en el discurso sobre la disponibilidad del terntono par~ ~u .c~pacin y valorizacin, sea mediante la incorporacin
de la poblac10n mdigena como mano de obra o de inmigrantes a modo de
colonos.
Pero este esquema, independientemente de las intenciones efectivas de las. autoridades gubernamentales, legitimaba el proyecto de guerra
de conquista y la centralidad de la corporacin militar en la construccin

6. Fuente: Taller de Memoria (1995). R.M. de Sauzalito, Chaco. Relato n. 59.


7. Fuente: Taller de Memoria (1995). R. P. Sauzal. Chaco. Relato n. 46.
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,..,..,..,.. .... ,.."'*-

-- -- -- . _

del modelo de Nacin. Se han sealado ya algunos de los elementos que


intervinieron para configurar un modelo de "necesidad" de este rol protagnico por parte de las fuerzas militares en la conformaci.n de la Nacin, imaginada desde los intereses de la burguesa porte.a.. Sm emb~rg~,
si bien eran condiciones necesarias, no llegaban a ser suficientes, principalmente en lo que a la frontera norte respecta.
Concretamente, no es posible sostener la emergencia de las llamadas campaas militares al "desierto verde" sin hacer i~teligible, P~,r un~~
do la dinmica de construccin del poder de la propia corporacion milita;, que hacia 1870 haba alcanzado un nivel de desar~ollo y aut~noma
relativa importante respecto a los intereses de la propia burguesia .ga~~
dera portea, y por el otro, sus niveles de funcionalid~d y cont:adicci~n
con el proceso de acumulacin de las fracciones de capital agro-mdustnal
en este espacio especfico.

El despliegue corporativo del ejrcito


A continuacin se analizar brevemente el punto referido a la
construccin del poder de la corporacin militar y sus contradicciones
especficas; luego, en el apartado siguiente, se profundizar en las relaciones con el capital agro-industrial.
Un elemento importante para considerar la dinmica de la construccin del poder de la corporacin militar tiene fundamentos econmicos, aunque se inscribe paralelamente en el modelo de delegaci~n simb~
lica e institucional con que la dirigencia poltica y la intelectualidad organica legitiman su expansin. As, mientras la intelectualidad portea
emergente del pacto poltico mostraba a la pujante Buenos Aires coro~ ,el
escenario de la modernidad hacia el exterior, delegaba en la corporacion
militar la conquista de las fronteras interiores, introduciendo la guerra de
razas (que en manos del Estado debe nombrarse, sin eufemismos, genocidio) como pattico holograma de civilizacin.
.,
En el contexto de las mltiples tareas delegadas a la corporacion
militar en nombre de los altos intereses "nacionales", se produce un crecimiento sin precedentes del presupuesto destinado a la agencia militar. A
partir de 1863, el presupuesto blico pasa a constituir ms de la ~itad ~el
presupuesto nacional, lo que da una idea bastante clara de la situacion
200

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planteada. Consecuentemente, se produjo un proceso de "profesionalizacin" de la institucin: se unificaron los mandos, se asalari el reclutamiento, se mejor el arsenal blico y se gener un desarrollo interno de
la organizacin como no lo pudo hacer ninguna otra agencia estatal. As,
por ejemplo, en 1869 se cre el Colegio Militar y en 1872 la Escuela Naval. Se form tambin el cuerpo de ingenieros militares, cuyas funciones
fueron vitales para construir un modelo de racionalizacin, tanto de la
propia estructura como de los "espacios" que era preciso controlar.
El territorio nacional, y fundamentalmente los Territorios Nacionales,8 se revelaron como un teatro de operaciones para la corporacin militar. Tambin adquirieron vital importancia los relevamientos topogrficos y el mapeamiento del espacio en el que se delimit la accin. As, la
Oficina Topogrfica Militar se constituy, en 1884, en la seccin de "ingenieros militares" del Estado Mayor General del Ejrcito, que paulatinamente fue adquiriendo nuevas funciones, concentrando actividades de
cartografa, geodesia, topografa, archivo, inspeccin y levantamiento de
planos de inters militar, hasta que en 1904 se cre el Instituto Geogrfico Militar. Los ingenieros militares tambin representaban un papel fundamental en la construccin de puentes, caminos, ferrocarriles, etc. que
atravesaban los extensos territorios llevando la "civilizacin". En ese contexto, las tareas de reconocimiento y exploracin, sistematizacin y representacin del territorio fueron los pilares en los cuales el ejrcito construy la centralidad de su poder sobre los Territorios Nacionales: sobre las
fronteras (interiores), el "desierto", se construa paulatinamente una cadena de mandos centralizada a travs de la cual se tejan las utopas geopolticas del poder central.
Pero el proceso de expansin del poder de la corporacin militar
no estuvo basado nicamente en el incremento del presupuesto destinado a su desarrollo y preponderancia como institucin, sino tambin en las
exp~ctativas de incremento patrimonial de sus integrantes. En este plano,
es digno de destacar el lugar que ocup la apropiacin territorial como
b.otn de g~erra. Ciertamente, la experiencia previa en la campaa al des~~rto ~u.nc10n como modelo de enriquecimiento de la propia corporacion militar, ya que el Estado haba gratificado a los miembros del ejrcito con concesiones territoriales de importancia que implicaban al conjun-

8. Ms adelante en este captulo analizo el significado de esta categora geopoltica nativa.

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to de la estructura de oficiales, desde los jefes de frontera, c 111a11d


de regimiento, hasta incluso los reservistas.
Las asignaciones de tierras fueron estipuladas con prccisi 111
acuerdo al rango, de la siguiente manera: Jefe de Frontera: ocho mil 11
Jefe de Regimiento: cinco mil has.; Sargentos Mayores de Regimicn1<1: 111
tro mil has.; Capitanes y Ayudantes Mayores: dos mil quinientas ha,,: 'I'
nientes Primeros y Segundos: dos mil has.; otros oficiales: mil quin i1111
has. Esta manera de emplear las tierra!'(por otro lado las ms aptas y dt 111
yor valor) constitua un aliciente muy interesante para unificar y 0 11 1111
dar el inters de los miembros del ejrcito en la instrumentacin de la ' ( .1111
paas militares. Tngase en cuenta tambin que los ttulos sobre las tit11
conquistadas se cotizaban en la bolsa de Londres al mismo momcn111 d
conocerse la planificacin de alguna campaa (Novick, 1992: 40-1).?
Los requerimientos infraestructurales del capital (lneas fe rro 1 1
ras, caminos, etc.) para dirigir las producciones del interior hacia el pu 11
to de Buenos Aires (tanino, azcar, algodn, etc.) que deban protcgn 11
de la "belicosidad" indgena, y la demanda masiva y a corto plazo de 1111
no de obra de los capitales regionales, contribuyeron tambin en el n 11 1
a la legitimacin de la corporacin militar. Aquella centralidad fue a p
tada, aunque con distintos niveles, por la clase poltica y por una intcln
tualidad orgnica susceptibles de asumir el discurso de la belicosidad y d1
la imposibilidad cultural de un "disciplinamiento pacfico" de las pobl.1
ciones indgenas en el modelo de orden y progreso propugnado.
Estas cuestiones son determinantes para determinar las causas p "
las cuales el ejrcito nacional asumi un modelo de conquista militar, in
que ello se desprendiera claramente de un modelo de "control" territ
rial desde los supuestos tericos formulados por las autoridades guber
namentales. El desarrollo de una estrategia de guerra coordinada, supe1

r de la guerra de posiciones que implicaban los fortines, se legitiprincipalmente en el plano ideolgico, pues responda directamen1 intereses propios de la corporacin militar y, en un nivel que es
rio formular adecuadamente, a los intereses de los capitales agrou triales regionales: un proyecto de reproduccin econmica que hade la conquista territorial un modelo de enriquecimiento de los
mbros de la corporacin; una economa rentstica, basada en el usuto del mayor presupuesto nacional y en las expectativas de valorizan de su intervencin.
Los discursos militares que enfatizaban los peligros que acechaban
l lnea de fortines no tenan, segn se observar, mayor sustento que el
ropio inters en profundizar Ja reproduccin principalmente de la cada
v z ms "aristocratizada" oficialidad. Si bien los fortines tendan a proucir situaciones de beligerancia, implicaban fundamentalmente asentamientos negociados y formas de intercambio entre militares de baja grad cin, estables de frontera y las parcialidades indgenas ms prximas.
n muchas ocasiones stas constituan la base del sustento y aprovisionamiento de los mismos destacamentos, porque a pesar del incremento en
los presupuestos, los fortines de frontera seguan, en gran medida, dependiendo del aprovisionamiento por esa va.
Aquel modelo de intervencin militar, que llevaba en sus entraas
la consigna del exterminio del "enemigo indio", tenda a reproducir el
mismo esquema que el desarrollado en el proceso de ocupacin de la
Pampa y la Patagonia, a pesar de que el discurso de los comandantes
-orientado a legitimar la posicin del ejrcito ante las autoridades gubernamentales, y en ocasiones por la demanda de los propios empresarios de
la regin- insista en la incorporacin del indio al trabajo productivo.!
Sin embargo, el pretendido "control" de los territorios del Chaco
a partir de la corporacin militar representada por el ejrcito unificado
produjo una serie de contradicciones en el propio esquema de dominacin. Estas contradicciones y las resistencias de la poblacin indgena
vuelven inteligibles las campaas posteriores a las de Victorica, a pesar de
sus declamados "xitos".

9. De todas maneras, esta poltica de recompensas no termin conformando al conjunto de


la oficialidad en propietarios rentistas; por el contrario, la mayora terminaba vendiend
sus ttulos a precios irrisorios. En su diario, un miembro del ejrcito conquistador se expresaba con cierta desazn respecto a lo obtenido por parte de las autoridades: "Es verdad
que nos pagaban el sueldo, no recuerdo si alcanzaba a seis pesos mensuales, y que despu s
nos dieron tierras, pero como transcurran los aos y no sabamos dnde ni cundo nos
iban a ubicar, los cansados de esperar vendieron sus acciones y derechos a 20 ctvs. la hectrea. Yo prefer especular, y esper hasta que se valorizaran aquellas tierras, e hice mi
agosto vendiendo a cincuenta centavos las 1600 hectreas que la patria me don; y cuando
ya no quedaba ningn compaero sin vender, entonces se entreg a los compradores los
campos medidos y amojonados" (Pechmann, 1980: 81).

10. "En un lapso de 33 aos (1862-1895) los principales caciques son aniquilados a travs de tres
vas: la muerte en combate, la ejecucin y la rendicin o presentacin" (Sararasola, op. cit., 527).

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Dos objetivos eran supuestamente garantizados a partir de la nueva estrategia militar: el control territorial que "llevara" la frontera hasta
el ro Bermejo, y la "disponibilidad" de mano de obra indgena que sera
incorporada al proceso productivo.
Ambos objetivos presentaban contradicciones difciles de resolver
desde el mismo modelo de ofensiva militar. El gran dilema de la ocupacin militar -conciliar el "exterminio" del indgena con su "incorporacin como mano de obra"- se intentaba resolver con declaraciones altisonantes, aunque en la prctica la intervencin militar reproduca el conflicto en forma permanente. En este contexto de "disciplinamiento o
muerte" se inscriben tambin las formas de resistencia indgena que dieron lugar a campaas posteriores, como las del general Lorenzo Vintter
(1899), el coronel Tefilo O'Donell (1907) y E. Rostagno (1911).

incluidas en el pacto constitucional de 1853 (Favaro, 1996). El instrumento jurdico sobre el cual se apoy la ocupacin efectiva del Chaco fue la
Ley de Inmigracin y Colonizacin n. 817 del mes de octubre de 1876,
conocida como Ley de Avellaneda, para cuya implementacin se crearon
dos instituciones: el Departamento General de Inmigracin y la Oficina
de Tierras y Colonias. Esta ltima se encargara de la adjudicacin, previa mensura y subdivisin, de aquellas tierras ms aptas para el cultivo.
Con ambas leyes, la poltica oficial pregonaba la necesidad de la ocupacin de los Territorios Nacionales por colonos, principalmente inmigrantes, y daba importantes alicientes para que esta ocupacin fuera efectiva.

La organizacin del territorio

En un principio, las tierras eran repartidas atendiendo, principalmente, a los intereses de funcionarios, o constituan el botn de guerra de
quienes se apropiaban de enormes extensiones de propiedad como "compensacin" por su participacin directa o indirecta en las campaas contra los pueblos indgenas.

Paralelamente al desarrollo de las "campaas al desierto", el gobierno nacional produjo un dispositivo jurdico-normativo especial para
los territorios de "frontera" controlados militarmente.
El 18/10/1872 se organiz el gobierno y la administracin del Territorio Nacional del Chaco, el 11/10/1878, el Territorio Nacional de Patagonia y el 24/12/1881 se legisl tambin la conformacin del Territorio
Nacional de Misiones. El Territorio Nacional del Chaco comprenda las
actuales provincias de Formosa y Chaco, parte de las provincias de Santiago del Estero y Santa Fe, y un sector sur del actual territorio Paraguayo. Con la guerra de la Triple Alianza, Argentina debi reducir sus pretensiones sobre el territorio paraguayo y un juicio arbitral fij sus lmites
en el ro Pilcomayo.
Mediante la Ley 1532 del 16/10/1884, estos territorios fueron divididos en nueve gobernaciones: Chaco y Formosa para el primero de los
Territorios Nacionales; Chubut, Neuqun, Pampa, Ro Negro, Santa
Cruz y Tierra del Fuego para Patagonia y, por ltimo, Misiones para el
Territorio Nacional homnimo (Ruiz Moreno -orig. 1916-. En Minvielle y Zusman, 1996: 5). Al respecto, es importante sealar que ms del
50% del territorio considerado "nacional" no estaba incluido en los regmenes provinciales constituidos, es decir, por las provincias que fueron
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De esta manera, se promulgaron para los inmigrantes colonos de


estas tierras, anticipos que cubran los gastos de habitacin, vveres, animales de labor, semillas, tiles de labranza por, al menos, un ao. Estos
adelantos no podan exceder los mil pesos por colono y deberan ser
reembolsados en cinco anualidades a partir del tercer ao.

Es importante tener en cuenta que cuando se emiti esta ley, que


pretenda emular la poltica colonizadora norteamericana, hubo fuertes
resistencias de algunas burguesas provinciales, como las de Santa Fe y
Entre Ros, que procuraban retener a los inmigrantes como arrendatarios.
La colonizacin de Resistencia se realiz en el marco de este conflicto
que fue saldado relativamente en favor de los inmigrantes; stos obtuvieron parcelas para el cultivo en el Chaco, pero sin los apoyos monetarios
prometidos.
Los colonos se quedaban con las tierras de los indios que haban sido desalojados por las fuerzas militares de los fortines o que haban sido
persuadidos de que se quedaran a trabajar en sus campo mediante el argumento de que les esperaban nuevas formas de "esclavitud" en las plantaciones agrcolas de Salta y Jujuy. De todas maneras, aquellos programas
colonizadores fueron interrumpidos en la prctica en 1884, cuando secomenz a entregar tierras en forma arbitraria y sin cumplir los requisitos
bsicos de la ley que exiga: a) que las tierras fueran libres de ocupantes y
b) que el adjudicatario las explotara directamente.
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La magnitud del proceso de apropiacin latifundista de tierras, que


segn el discurso deba ser objeto de un proceso de "colonizacin a la
americana", fue inaudita: entre 1876 y 1903 el Estado, mediante las leyes
de remate pblico y de los derechos posesorios, entreg 41,8 millones de
hectreas a 1834 propietarios, es decir, prcticamente la tercera parte de
los 119 millones de hectreas que conformaban los Territorios Nacionales, que a su vez representaban nada menos que ms de la mitad de la superficie total de la Nacin.
"Esas extensiones enajenadas, no se han subdividido para la venta y la mayor
parte de ellas se encuentran despobladas, como el resto del desierto, substradas a toda labor productiva, porque los propietarios se limitan a esperar que
aumente la valorizacin de las tierras para especular con ellas". 11

El inters por la propiedad de grandes extensiones del "desierto"


radicaba en su uso como garanta hipotecaria para obtener crditos, que
luego no eran devengados. Esto gener una especulacin sobre la tierra
de carcter inslito, legitimado por una innumerable cantidad de decretos y reglamentaciones.12
La propuesta colonizadora slo volvi a cobrar fuerza hacia 19171918, con la poltica de promocin del algodn impulsada por la suba de
precios debido al conflicto blico internacional, aunque bajo nuevas modalidades establecidas en la Ley 4167 de 1903.13
La frontera en Salta expanda el modelo de gran plantacin que requera de grandes contingentes de mano de obra. Aqu, el mismo ejrcito se propuso como la agencia encargada de garantizar la provisin de la
fuerza de trabajo necesaria.
1

01

La intervencin militar en la frontera norte expresaba su compromiso con el reclutamiento de mano de obra. En el marco de su campaa,
Uriburu sealara as este objetivo al gobierno nacional:
"Mi objetivo es entrar en ms ntimo contacto con los indios que encuentre
en septiembre y octubre en las mrgenes de los ros Bermejo, Teuco, Yegua
quemada y otros ms que atraer. Para ponerme en condicin de dar cumplimiento a esa tan delicada comisin, me he dirigido por una circular a todos
los propietarios que, en sus faenas rurales, ocupan indios, solicitando de ellos
me hagan conocer el nmero de brazos que precisan en sus labores para el
tiempo de las cosechas". E informando posteriormente de los resultados de su
circular dice: "Son ya 1868 indios los solicitados por los agricultores de Salta
y Jujuy". 14

Victorica, a su turno, proclamaba el mismo objetivo:


" No dudo que estas tierras proporcionarn brazos baratos a la industria azucarera y a los obrajes de madera como lo hacen algunas de ellas en las haciendas de Salta y Jujuy, si bien considero indispensable tambin adoptar un sistema adecuado para situarlos permanentemente en los puntos convenientes,
limitndoles los terrenos que deben ocupar con sus fam ilias a efectos de ir poco a poco modificando sus costumbres y civilizarlos".15

Ya sea trasladando a los pobladores indgenas hacia las plantaciones o disponiendo para ellos "puntos convenientes", el ejrcito asuma el
rol de organizador del "mercado de trabajo" de las agro-industrias en la
frontera. As, mientras las agro-industrias en proceso de expansin en la
frontera salto-jujea requeran crecientemente de mano de obra, pareca
que su oferta slo podra ser garantizada con el reclutamiento forzado de
fuerza de trabajo de la poblacin indgena, para lo cual la corporacin militar se propona como mediadora.
Sin embargo, el manejo militar de la fuerza de trabajo no estaba
contemplado en los manuales de estrategia militar, por lo que generaba
innumerables inconvenientes en el disciplinamiento directo de la fuerza
de trabajo que, como no poda ser de otra manera, eran resueltos con la
lgica de la disciplina que impone la propia corporacin. Adems, la

11. Carta de un grupo de colonos enviada al ministerio del Interior, citada por G. Miranda, 1955: 128.
12. Para un anlisis de este mecanismo de enriquecimiento rentstico, vase Doro R. y
Trinchero, 1992: 167-85.
1~. Segn el Censo Nacional de Poblacin de 1914, haba .en ese ao en el Chaco .8,4 propietarios de tierras de nacionalidad argentina y 460 extran1eros. En 1920, esa relac1on es de
710 argentinos y 856 extranjeros (las cifras de 1920 corresponden al Censo de Territorios
Nacionales de ese ao). Eran obligaciones de los concesionarios de tierras fiscales "construir
la casa habitacin con dependencias y empleando materiales que renan condiciones de higiene y estabilidad; establecer residencia efectiva y permanente en el lote, . a~ambrar e.l p:rmetro de ste, plantar rboles y cultivar por lo menos el 50% de la superf1c1e concedida .

14. Nota del Gral. Uriburu al Gobierno Nacional. En Fontana, 1977: 109.
15. Del diario del general Victorica: Campaa al Chaco. En ligo Carrera, 1984: 38.

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LA FRONTERA Y LA GU ERRA C N EL INDI

construccin del indgena como "ejrcito enemigo " permita, en la lgica


militar, que fueran tratados prcticamente como prisioneros de guerra. 16
Ciertamente, controlar una frontera exterior o desplazar la frontera con el indio hacia el norte no era comparable con el dominio de la poblacin, excepto en el particular modelo de incorporacin "expeditiva"
de la frontera Chaco al capitalismo que pretendi impulsar el gobierno
nacional al depositar, en el ejrcito nacional, la garanta del disciplinamiento como mano de obra del indgena chaqueo. Para el ejrcito, controlar al enemigo significaba reducirlo en las condiciones impuestas o
"exterminarlo", como lleg a declarar el propio Uriburu ante el gobierno nacional, debido a la huida de grandes contingentes de indgenas fren te a la presencia militar.
No es casual, en virtud de las limitaciones que se imponan, que E.
Rostagno, continuara dando instrucciones a sus subordinados en la campaa realizada en 1911, aunque stas parecen ms una declaracin de relativa impotencia respecto a la viabilidad del proyecto mismo:
"La penetracin pacfica, consquistadora de nuevas regiones de colonizacin,
no debe degenerar en el exterminio por hambre del indgena que huya hacia el
Paraguay o Bolivia al ver el avance del ejrcito al que tanto temor tiene ... Es
conveniente entonces para que no se desvirten las ordenes de la superioridad
que, sin prdida de tiempo, los seores jefes de regimiento vigilen el cumplimiento de las rdenes que en este sentido se han dado con anterioridad, anunciando a los indios por medio de los caciques que viven en la zona de influencia de los fortines actuales o vagan por los alrededores de los mismos, que el
Gobierno nacional quiere ayudarlos, darles tierra para que cultiven, que no se
hostilizar a ninguno que desee trabajar, que no deben, en consecuencia, huir
de las tropas".17

Este avance militar gener una crisis profunda en las relaciones entre las distintas parcialidades indgenas, que debieron reagruparse en zonas exteriores a la nueva frontera desplazada hacia el Bermejo. Por ejemplo, parcialidades Toba Pilag fueron obligadas a migrar hacia el noroes-

16. Son significativas en este sentido una serie de fotografas existentes en el Archivo General de la N acin tomadas en ocasin de la campaa de Uriburu, en las que aparecen "indios en pie de guerra". stas -obviamente tomadas en "pose'', pues las tcnicas fotogrficas de la poca no permitiran otro tipo de registro- resultan una parodia de lo que se est sealando: un grupo de indgenas posando con lanzas, luego de ser "capturados".
17. Rostagno E., Informe de las fu erzas de operaciones. Chaco, 1911. Crculo Militar, 1969, 33.

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te, remontando el ro Pilcomayo; en algunas circunstancias, desplazando


a parcialidades Mataco-Wich hacia el Oeste, como el caso de la ocupacin Toba en la regin comprendida entre Buenavista y Palma Sola (Gordillo, 1992).
Algunas parcialidades Mataco-Wich, si bien tradicionalmente
ocuparon la franja territorial comprendida entre el Pilcomayo y el Bermejo, debieron disputar el mismo espacio con otras parcialidades Wich
y otros grupos tnicos desplazados.
La apropiacin de los territorios que constituan el "almacn primitivo de vveres" para los grupos tnicos del Chaco produjo la conformacin de una poblacin india desposeda de su principal objeto de trabajo: la tierra y los ros. Los procesos de trabajo y de cooperacin que requeran para su ejecucin fueron transformados drsticamente, de manera que las actividades de recoleccin, caza y pesca no lograban ya garantizar la reproduccin de los productores (Iigo Carrera, 1984).
Por lo tanto, si bien el exterminio militar y el despojo de los medios y objetos de trabajo no fueron absolutos, la poblacin india qued
limitada a la produccin de algunos medios de vida, y apenas pudo recrear en los "intersticios" de la dominacin a la que fue sometida, algunas actividades tradicionales.
El carcter cada vez ms militarizado de las relaciones intertnicas
repercuti en la capacidad de reproducir la organizacin que los etnlogos
denominan "de bandas", es decir, pequeos agrupamientos de familias extensas bajo el liderazgo de un jefe militar y de una autoridad ritual de tipo
shamnica. Estos liderazgos, entre cuyas funciones se encontraba la negociacin permanente por el control territorial, es decir, el acceso al usufructo del suelo entre las distintas bandas y parcialidades, haban sido ya transformados en funcin de la guerra defensiva de los territorios. A medida que
el Estado-nacin se iba configurando sobre una base territorial a partir del
dispositivo de una lnea de fronteras militarizada, las alianzas intertnicas
entre distintas parcialidades generaban nuevos liderazgos de mayor envergadura militar. La emergencia de "grand~s cacicazgos", como el cacique
Camb (Toba), que llegaron a nuclear parcialidades anteriormente hostiles
(como por ejemplo Mocov y Toba), fue tambin producto de la guerra defensiva. Consecuentemente, la destruccin de la capacidad movilizadora de
estos grandes jefes chaqueos se constituy en uno de los objetivos propuestos de las campaas militares ofensivas desarrolladas desde 1883.
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1Tn.

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De hecho, La Cangay (objetivo central de la campaa de Victorica)


constitua un punto neurlgico de las relaciones intertnicas entre las di stintas parcialidades. All los grandes Jefes se reunan para planificar la defensa de sus territorios, y era, adems, uno de los puntos tradicionales de
reuniones para realizar intercambios de productos entre las parcialidades.
Los cacicazgos de mayor envergadura que comenzaron a producirse no necesariamente respondan a las configuraciones tnicas preexistentes. En muchas ocasiones se organizaban agrupando parcialidades tnica
diferentes y en funcin de "nuevas capacidades" de los jefes, ya sea para
generar una tctica de defensa territorial o para "negociar", en la medida
de lo posible, algunas condiciones para el reclutamiento en los ingenios.
A partir de all, tanto la produccin de los medios de vida como lo
liderazgos estuvieron subordinados, "subsumidos", a la dinmica de las
distintas fracciones del capital y a las modalidades de las estrategias de reproduccin de la corporacin militar.
Sin embargo, fue la valorizacin de la fuerza de trabajo necesaria
para el modelo de acumulacin capitalista la que predomin en la configuracin del modelo de dominacin en la frontera. Para la poblacin indgena, la presencia militar signific el acorralamiento en un espacio mi litarizado que tenda, por su propia dinmica, hacia el exterminio. Frente
a l, y ante la imposibilidad de cualquier resistencia armada viable, la nica salida alternativa era el "enganche".
El exterminio militar de la poblacin india del Chaco encontr un
lmite (y, por lo tanto, fueron posibles las re-territorializaciones en las
cuales pudieron reagruparse con las limitaciones descriptas), debido al
anlisis de las formas particulares de valorizacin (reproduccin del capital) de los procesos de trabajo que llevaron adelante las distintas fraccio nes de capital. stas requeran que una parte de la reproduccin de esta
fuerza de trabajo fuera garantizada por la dinmica de la "economa domstica", es decir, por el usufructo del "almacn primitivo de vveres"
que representaba el monte, a pesar de la crisis ambiental que produca el
propio modelo de valorizacin de este espacio.
La produccin de un territorio como teatro de operaciones de la
corporacin militar, con sus efectos de desterritorializacin y genocidio
de las poblaciones indgenas, introduca y recreaba en el espacio chaqueo contradicciones especficas vinculadas al requerimiento estacional de
fuerza de trabajo de las agro-industrias del ramal salto-jujeo. La emergencia histrica y concreta de estas contradicciones trasciende el mero
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anlisis de la "funcionalidad" del programa militar respecto a la misma


valorizacin capitalista. Nuevamente, producir un desierto no es lo mismo que producir mercancas. En todo caso, el vector de sentido que va
del monte a la colonizacin agrcola (y que la intelectualidad orgnica nacional dise en sus utopas de escritorio), desvi su rumbo hacia el desierto al quedar su ejecucin mediatizada (por delegacin de funciones
que se transformaron en intereses especficos) por militares y latifundistas especuladores rentsticos. La metfora del desierto imaginado como
desterritorializacin del salvaje, un desierto virtual que debera ser reocupado por las fuerzas del "progreso", se transform en desierto real (y depsito de los primeros cementerios masivos y clandestinos del pas). De
hecho, la patronal de los ingenios debi generar sus propios mecanismos
de reclutamiento de fuerza de trabajo que refuncionalizaran el espacio
chaqueo de acuerdo a sus intereses especficos.
Finalmente, es posible afirmar que el territorio imaginado como
modelo de identidad nacional y su contracara, el etnocidio, lejos estaban
del "pacto" fundante de una nacin "moderna" en el sentido hobbesiano
del trmino. La modernidad capitalista nativa, en tanto proyecto de las
elites, miraba desde Buenos Aires hacia Europa y Estados Unidos de
N ortea'mrica, pero esconda detrs de s, en el patio trasero, la guerra de
razas, la cual y en tanto proyecto estatal debe caracterizarse como genocidio, a pesar de que la mayora de las corrientes historiogrficas dominantes en nuestro medio se niegen a ello. Las nociones "civilizacin" y
"barbarie", ttulo original del Facundo de Sarmiento, que renacieron en
Amrica Latina desde las cenizas ms arcaicas del racismo de .Occidente
(Fernandez Retamar; 1993 ), se unan a travs de la conjuncin copulativa
y no disyuntiva, como pretenda el dis-curso en los espacios del poder
conservador constituyente. La mentada civilizacin copulaba con su propia barbarie. La intelligentzia observaba distante y soberbiamente el pasado colonial, pero reproduca su lgica de un destino manifiesto.
Septiembre de 2000

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