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ENRIQUE DE OBREGN

VIDA Y VIAJES
DE
SAN PABLO

Barcelona
1964

Ilustraciones interiores: Juan Cobos.

NDI CE

PRLOGO....................................................................................................................5
CAPTULO I....................................................................................................................9
Pablo de Tarso...............................................................................................................9
CAPTULO II.................................................................................................................13
Jerusaln......................................................................................................................13
CAPTULO III................................................................................................................15
El sanedrn...................................................................................................................15
CAPTULO IV...............................................................................................................21
El martirio de San Esteban..........................................................................................21
CAPTULO V.................................................................................................................25
La conversin de Pablo...............................................................................................25
CAPTULO VI................................................................................................................29
Ananas........................................................................................................................29
CAPTULO VII..............................................................................................................32
Bernab........................................................................................................................32
CAPTULO VIII.............................................................................................................37
El primer viaje.............................................................................................................37
CAPTULO IX...............................................................................................................48
La obligacin de la ley................................................................................................48
CAPTULO X.................................................................................................................54
El segundo viaje..........................................................................................................54
CAPTULO XI...............................................................................................................62
Tesalnica....................................................................................................................62
CAPTULO XII..............................................................................................................66
Atenas..........................................................................................................................66
CAPTULO XIII.............................................................................................................71
Corinto.........................................................................................................................71
CAPTULO XIV.............................................................................................................80
El tercer viaje (feso)..................................................................................................80
CAPTULO XV..............................................................................................................91
Viaje hacia Jerusaln...................................................................................................91
CAPTULO XVI...........................................................................................................102
La cautividad de Pablo..............................................................................................102

CAPTULO XVII.........................................................................................................118
Malta..........................................................................................................................118
CAPTULO XVIII........................................................................................................124
Roma.........................................................................................................................124

PRLOGO

Los valores cristianos estn hoy en crisis. Este hecho es palpable: con
l nos topamos al asomamos al panorama de la civilizacin actual; pero no
es incoercible: el triunfo de la Resurreccin de Cristo anticipa y garantiza
la victoria del Cristianismo en el mundo. Y sta es la tarea del cristiano de
hoy: poner a Cristo en la cumbre de todas las actividades humanas;
renovar y remozar, poner al da los valores del Cristianismo, que en su
esencia son eternos, pero cuya actualizacin diaria depende del esfuerzo
constante de cada cristiano, uno por uno y da por da.
Tres hechos juegan un papel importante en la perspectiva internacional actual y parecen herir con su potencia el vigor del Cristianismo. La
mancha roja del comunismo y la ola de sensualismo y materialismo son las
que parecen ahogar con su avance masivo la virtualidad de nuestra
religin.
Significa esto el fracaso de Cristo? Es cierto que los valores
cristianos han perdido actualidad y vigencia? No; Cristo ni ha fracasado ni
puede fracasar: su Resurreccin evidencia de modo palmario su triunfo en
y sobre lo terreno. Es tarea exclusiva de los cristianos esta revalorizacin
de los principios que informan el Cristianismo, este remozar sus verdades
y darle una concrecin eficaz en la vida cotidiana.
En las pocas de transicin, de crisis, en que la Cristiandad pareca
correr riesgos, un hombre santo parece siempre que nos sale al encuentro:
Pablo. As, tanto al entrar en el ciclo grecorromano, como en la situacin
crucial de las invasiones germnicas o en los comienzos de la edad moder4

na, es el apstol de las gentes quien ilumina con su luz y su doctrina los
fondos sombros de la Historia.
Por esto, en nuestros das, la figura de San Pablo, su vida y su obra,
cobran relieves insospechados, capaces de despertar a los cristianos de su
modorra espiritual.
Es cierto que existen en el mercado numerosos libros slidos y
profundos sobre la teologa paulina y diversas biografas enjundiosas que
pintan con mano maestra los perfiles del apstol. No podemos decir, por
tanto, que esta Vida de San Pablo venga a llenar un hueco en la biografa
actual. Pero no es menos cierto que la convivencia con los sucesos del
converso de Damasco, el visitar las ciudades en que naci, estudi y
predic el Evangelio; las descripciones de sus largos y penosos viajes a
Antioqua, Atenas, Corinto, feso, Roma, etc., y el resumen de su doctrina
epistolar, sern siempre rica fuente de fuerzas espirituales.
Nos trasladamos a Jerusaln en la tarde del jueves de Pascua. En su
discurso de despedida, Jess habla amorosamente a sus discpulos, que le
escuchan apenados por el dolor de su marcha:
No se turbe vuestro corazn. Si me amis, observad mis
mandamientos, y yo rogar al Padre y os dar otro consolador, para que
est con vosotros eternamente (Juan, XIV, 15-16).
Las palabras del Seor son claras, explcitas. Ha encomendado a los
apstoles la misin maravillosa de predicar por toda la tierra la doctrina
que les ha entregado, sin cambiarla en un pice, conservndola ntegra, tal
como la recibieron. No estarn solos; Jess vuelve al Padre, pero les enva
el Espritu Santo.
El Seor ha subido a los cielos y los apstoles esperan confiados el
cumplimiento de la promesa. Y cuando pasada la fiesta de Pentecosts
empieza la predicacin, Pedro habla a las turbas congregadas en Jerusaln
y se convierten cerca de tres mil personas.
A partir de este da, los apstoles se transforman en otros hombres,
ms audaces, ms seguros de s mismos; aquellos rudos pescadores se
dedicarn con valenta y audacia a propagar por el mundo el nombre y la
doctrina de Cristo, sin miedo a las dificultades, sin amedrentarse ante las
atroces persecuciones de que sern objeto.
Es indudable que la configuracin histrica les facilit la tarea: la
unificacin poltica alcanzada por el Imperio romano dar a aquellos
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primeros apstoles la oportunidad de viajar por Oriente y Occidente y as


extender la buena nueva por todas las tierras del mundo antiguo.
Una de las cuestiones primordiales, suscitadas desde el comienzo de
la predicacin, fue la evangelizacin de los gentiles.
El hombre que har realidad esta difcil misin ser Pablo de Tarso,
llamado despus apstol de los gentiles.
Es decir: un hombre que no pertenece al grupo de los doce apstoles,
que no conoci a Jess hasta el da de su conversin; un enemigo de la primera hora y un converso en el ltimo instante, va a ser elegido, por
designio de Jesucristo, apstol de su Iglesia, y est destinado a lograr
conversiones, a sentar los cimientos de la religin cristiana sobre las bases
universales que la Redencin de Cristo implica.
La vida de San Pablo se estudia a travs de tres fuentes: sus propias
epstolas, los Hechos de los Apstoles y la tradicin. Es suficiente, pero en
verdad no es mucho. Incluso las fechas que damos de los hechos ms
importantes de su vida no se conocen con exactitud y las damos
aproximadas. En los Hechos de los Apstoles ocurre como con los
Evangelios: dicen la verdad, nos cuentan todos los hechos esenciales, pero
al vido lector le parecen cortos, se queda con ansia de saber ms cosas.
Evidentemente los apstoles y los evangelistas pudieron decirnos ms. Tal
vez, atareados en su incansable labor de apostolado, no creyeron necesario
aadir ms captulos, pues los primeros cristianos tendran un rico caudal
de tradiciones propagadas de viva voz, o bien en las terribles
persecuciones de los primeros siglos de la Iglesia se perdieron escritos
evanglicos inestimables. Lo cierto es que, como dice San Juan en el punto
final de su evangelio, Muchas otras cosas hizo Jess, que, si se
escribiesen una por una, creo que este mundo no podra contener los
libros. Lo mismo puede decirse de la vida de San Pablo. Un hombre tan
activo, tan inquieto, tan lleno de celo evanglico y siempre dispuesto a la
polmica, rompiendo lanzas en pro de su fe, que fue perseguido y
encarcelado, que hizo varios largos viajes, que visit tantas ciudades e
incluso naufrag, podra habernos dicho mucho, mucho ms de s mismo.
Podra haberlo dicho igualmente su bigrafo San Lucas. Ni un solo punto
que toque a la fe queda descuidado ni poco comentado en los Evangelios,
en los Hechos de los Apstoles o en las Epstolas. se fue el principio que
anim a aquellos escritores sagrados: sacrificaron lo superfluo o lo que
ellos consideraron secundario, para no cansar al creyente o al probable
converso, que muy bien podra ser una persona no muy docta, con una
maraa de datos, con un mar de hechos historiados, y se limitaron a
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predicarle escuetamente una fe, a la manera sencilla, cordial, que hace tan
atractiva nuestra religin para los sencillos de corazn.
Conformmonos, pues, con lo que San Lucas y el mismo San Pablo
nos dicen de su vida, de la vida del apstol de los gentiles. Redondeemos
este relato con las referencias de la tradicin e incluso permtasenos que
aadamos algo de nuestra parte para crear el suficiente ambiente de poca
y de lugar. Y as tendremos la vida del glorioso apstol, que sell con su
muerte el triunfo de la religin del amor, en la Roma pagana e imperial de
los primeros aos de la era cristiana.

Captulo I

PABLO DE TARSO

Tarso, capital de Cilicia, es una animada y prspera ciudad en los


primeros aos de nuestra era. Situada en una amplia planicie, entre las
montaas del Tauro y el mar, la cruzan varias importantes vas
comerciales. Una de ellas, empleada por las caravanas, cruza el desfiladero
llamado Puertas Cilicianas. Otra, hacia el este, atraviesa los montes de
Amano por las Puertas de Siria. Las calles de la ciudad se ven animadas
por una multitud formada por glatas, griegos, romanos, egipcios, fenicios
y judos. El puerto de Tarso est situado en un lago que cruza el ro
Cydnus. La ciudad cuenta con hermosos palacios, teatros, foros y escuelas;
entre todos estos edificios se destaca el templo del dios tutelar,
Sardanpalo, un dolo al que disfrazan de mujer y en cuyo pedestal se lee
la siguiente inscripcin: Bebe, come, goza. Lo dems no es nada. La
ciudad tiene tanto de oriental como de occidental, de semtica como de
grecorromana; sus habitantes son en gran parte bilinges: hablan el arameo
y el griego. La misma disparidad existe en las formas de vestir: los
transentes llevan un abigarrado muestrario de tnicas, togas o velos.
La vida de Tarso es bulliciosa y acogedora: en los teatros se representan grandiosos dramas griegos, donde no faltan los esplndidos juegos
atlticos de procedencia griega.
En esta ciudad y en el ao 12 de nuestra era nace Saulo, el apstol de
los gentiles.
Apenas sabemos nada de su infancia. Perteneciente a una familia
juda de la secta de los fariseos de la tribu de Benjamn, oriunda de
Gischala en Galilea, Saulo conserva sin embargo el privilegio de
ciudadano romano, concedido a su abuelo por Pompeyo, en
agradecimiento a los servicios recibidos a su paso por la ciudad. Es fcil
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imaginar la niez de Saulo, parecida a la de otros nios de su misma raza y


poca. Desde pequeo hablara indistintamente el arameo y el griego, y es
posible que muy pronto comenzase a aprender los rudimentos de la ley
mosaica y el significado de las grandes fiestas religiosas.
Pero esta formacin no bastaba; necesitaba completar sus
conocimientos en la vieja ciudad santa, cuna del judaismo; por esto, el
padre de Saulo decide que su hijo acuda a Jerusaln para estudiar la
doctrina contenida en el Talmud, y de este modo hacer de l un perfecto
rabino, guardin eficaz de la fe religiosa de su pueblo.
Siguiendo el hilo de las suposiciones es posible que Pablo para ir a
Jerusaln tomase el camino de la costa y llegase a los pocos das a la rica
ciudad de Antioqua. Situada a orillas del ro Orontes cuya corriente baja
impetuosa de las montaas, para desembocar a poco en el Mediterrneo
por el puerto de Seleucia, entre el monte Pieria y los montes Ansarieh,
ltimas estribaciones del Lbano, posee una vega frtil y rica, y su
movimiento comercial es muy intenso. Los viajeros pasan por la avenida
Plateia, ancha y enlosada de mrmol, de una longitud de unos treinta
estadios (aproximadamente siete kilmetros), que fue mandada construir
por Herodes el Grande, bordeada de soberbios edificios con prticos de
mrmol, adornados con estatuas griegas. Una cudruple columnata de
mrmol, formada por calles paralelas; la de en medio, ms ancha, para los
carros; y las de la derecha e izquierda para los peatones, jinetes, carruajes y
literas de los elegantes. Despus atraves la parte baja de la ciudad, la
famosa Epifana, donde estn los monumentos ms notables: panteones,
templos, foros, baslicas, baos, circos y teatros. La ciudad, muy bien
cercada de murallas, sube escalonadamente las faldas del monte Silpius,
donde abundan las fuentes y jardines y las copas de los laureles, enredndose en las prgolas los retorcidos emparrados. Y en lo ms alto de la
cima, una enorme estatua de Caronte, el famoso barquero del infierno.
Pablo se siente atrado sin duda por el aspecto de esta ciudad. En
Antioqua hay muchos judos y una importante sinagoga. Fue Pablo a
visitarla? Posiblemente va a saludar a algunos hermanos de raza, de parte
de su padre, y con esta ocasin empieza a tener amigos en una ciudad que
tan importante papel ha de tener en su vida.
De Antioqua Pablo pudo seguir el viaje bien por la costa o bien por
el interior. Ambos trayectos eran muy interesantes. Si fue por la costa, pasara por Sidn y Tiro, las viejas metrpolis del comercio fenicio, donde se
renda culto a los antiguos dioses semitas, El, Baal, Mot y Aleyin, y a las
diosas Acherat, Astart, Elat y la sanguinaria Anat, a todos los cuales se les
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ofrecan sacrificios humanos y de animales; los escasos espacios cultivables junto a los torrentes se aprovechaban para plantar vias, olivos y almendros. En los hermosos das despejados, que eran frecuentes, poda
verse a la derecha la inmensa extensin azul del Mediterrneo y a la
izquierda las montaas del Lbano, buena parte del ao coronadas por la
nieve y que verdeaban por los espesos bosques de gigantescos cedros (los
rboles de madera-olorosa y casi imputrescible, de donde los fenicios
sacaban la madera para la construccin de sus navos, con los cuales
haban descubierto en sus viajes de exploracin todas las tierras hasta lo
que entonces se crea el confn del mundo).

Si Pablo tom el otro camino, el del interior, pasara por Damasco, la


ciudad que se preciaba de ser una de las ms antiguas e ilustres del mundo,
al pie del Antilbano, dominada a lo lejos por las nieves del monte Hermn, rodeada hacia el oeste por el pattico y triste desierto de Siria, en
medio de uno de los oasis ms hermosos y frtiles del mundo. Tambin
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esta ciudad haba de marcar en el futuro un hito en su vida: el de la conversin.


Tomara la ruta que tomase, habra de cruzar la Galilea, la hermosa
tierra de colinas verdeantes que encerraba el lago Genesaret, poblada de
gente humilde y sencilla, agricultores, pescadores o pastores, la tierra de
donde pocos aos antes haba partido Jess de Nazareth.
El viaje termina en tierras de Judea. No es sta ya una tierra tan amena y frtil como las que hasta ahora ha cruzado. rida, de colinas pedregosas y desnudas, color yeso, color ladrillo, color ceniza, sin ms que algunos tristes matojos achaparrados, entre los que pastan los rebaos de ovejas; pero en Judea est Jerusaln, la ciudad santa celestial y una promesa
de eternidad.
A la izquierda, el Templo, con sus atrios, prticos, puentes y terrazas
y sus techumbres cubiertas de lminas resplandecientes. En una esquina el
palacio de los Asmoneos, uno de los mejores de la poblacin; enfrente, la
vieja ciudad de David, donde est la piscina de Silo, y a la derecha el
palacio de Herodes. La ciudad est dominada por miradores, balcones,
azoteas, torres y palomares y por aquella odiada Torre Antonia, que haba
sido elevada por los dominadores romanos para vigilar el recinto del Templo, foco de revueltas y sediciones; a su vez la ciudad preside, irguindose
como una extraa mole, el valle del torrente Cedrn, a cuyo otro lado se
levantan las colinas dispuestas escalonadamente para asentar algunos molinos de aceite y huertos (uno de los cuales se llamaba de Getseman) y
algunas tumbas suntuosas. Finalmente el horizonte quedaba cerrado, por la
parte de oriente, por el monte de los Olivos, y frente de l, al oeste, el
rocoso y aplastado monte Mora, sobre el que se hallaba emplazado el
Templo.

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Captulo II

JERUSALN

Jerusaln no se pareca en nada a su ciudad natal. Si bien era un


importante centro comercial, la ciudad destacaba especialmente como
centro sacerdotal y poltico, donde resida el procurador de Judea, que era
nombrado por el Csar de Roma. Ya haca tiempo que Israel haba perdido
su independencia y haba pasado a ser una mera provincia del Imperio. A
no ser por las guilas y estandartes de la fuerte guarnicin nadie hubiera
dicho que la ciudad perteneca al Imperio romano. No haba aqu teatros,
termas, circos o gimnasios; apenas si se vean estatuas de mrmol o se
celebraban festivales, y la austera observancia del sbado se cumpla con
celosa formalidad. De este modo Pablo tiene que amoldarse a un gnero de
vida diferente. Pronto empieza a asistir a una de las escuelas ms
destacadas de Jerusaln. La dirige Gamaliel, un hombre de ideas
moderadas, de carcter amable y bondadoso, que pertenece como Pablo a
la secta de los fariseos. All aprende el hebreo, la lengua litrgica de los
libros sagrados, y quiz sus mismos condiscpulos comienzan a llamarle
Sal o Saulo en lugar de su nombre griego.
Israel, y de modo especial Jerusaln, vive unos tiempos de exaltacin
religiosa y de exasperacin poltica. El pueblo hebreo, sabindose elegido,
se rebela contra la dominacin romana y espera anhelante la llegada del
Mesas que le liberase y devolviese el antiguo poder poltico. Este fue el
gran error judo: su sueo de un Mesas guerrero de fuerte poder poltico
que vendra a la tierra exclusivamente a favorecer sus intereses nacionales.
Pablo vive intensamente esta atmsfera de mesianismo, de anhelos
fervientes, de odios, de apasionamiento teolgico. En Israel se respira una
atmsfera de rebelin, que tras varios alzamientos fallidos arrastrar finalmente al pueblo judo al desastre y la dispersin. El estudiante de Tarso
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frecuenta el templo y la plaza pblica y escucha a los oradores que


predican desde los pulpitos. Inconscientemente se adhiere a los prejuicios
dominantes en el ambiente, y en su mentalidad entran en tropel los
ingredientes de una poca en fermento de ideologas apasionadas.
Jerusaln es un hervidero de ideas y pasiones y aquella irresistible y
asfixiante atmsfera puede en l ms que todo. Los consejos de
moderacin, las doctas enseanzas de un Gamaliel, quedan soterradas bajo
el apasionamiento callejero y el ambiente de polmica, que empapan su
exaltada mente juvenil.
En los aos que vivi en Jerusaln, Pablo terminar sus estudios. No
se sabe si regres a Tarso, pero s puede afirmarse que no permaneci en la
Ciudad Santa durante la Pasin de Cristo ni tan siquiera llega a conocerle.
Sin embargo, el futuro apstol de las gentes, imbuido en sus doctrinas
fariseas, alimenta un odio amargo hacia los cristianos y est obsesionado
por el tema de Jess. No habiendo tenido ocasin de or la voz del
Redentor, de conocer bien su doctrina o de presenciar uno solo de sus
milagros y viviendo en un ambiente fariseo, se intoxic de su odio. Mas,
para exasperacin suya, todos en Jerusaln, discpulos, partidarios o enemigos, todas las cosas de la ciudad, hasta las piedras, hablan de Jess.
Aqu el palacio de Ans, all el de Caifs, ms lejos el Pretorio. En la ciudad los fariseos y saduceos hablan en voz baja. Los discpulos del Maestro
proclaman a los cuatro vientos su Resurreccin y su Ascensin a los cielos:
prueban con un sinfn de datos que es el Mesas, el Hijo de Dios. La
tensin es fuerte y hasta Poncio Pilatos, el procurador romano, siente ahora
terribles remordimientos por su cobarde debilidad al acceder a la condena.
Es intil tratar de salir de la capital para huir de esta idea. Si se sale
por oriente por cualquiera de las tres puertas que se abren por aquel lado
de la muralla y se cruza el torrente Cedrn, all est el huerto de Getseman
y el camino que lleva a Betania, lugar de la Ascensin. Si se toma el
camino del sur, todo recuerda que lleva a Beln, lugar de la Natividad; si el
del norte, en la memoria aparece Samaria y Galilea, escenario de las
predicaciones y milagros de Jess. Por el oeste, bajando al valle Hinnom,
la muralla de la ciudad sobre la que destaca el Palacio de Herodes, se alza
la tenebrosa colina del Glgota o monte Calvario.
Y cuando el siroco sopla y arroja nubes de polvo sobre Jerusaln y las
resecas colinas que miran hacia el mar

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Muerto aparecen ms ridas y yermas que nunca, Pablo siente arder


su mente por la fiebre de las persecuciones y piensa que debe acabar de un
modo brutal e implacable con los discpulos de Jess.

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Captulo III

EL SANEDRN

Los discpulos de Jess, entretanto, no estn inactivos en Jerusaln.


Tras la venida del Espritu Santo el da de Pentecosts y cumpliendo las
ltimas palabras de Jess momentos antes de la Ascensin: Seris mis
testigos en Jerusaln, en toda la Judea, en Samara y hasta los extremos de
la tierra, los discpulos, con el corazn exultante, inician una intensa labor
de apostolado que no haba de acabar hasta el da de su muerte. Ya en el
memorable da de Pentecosts, los fieles preguntan ansiosamente a Pedro y
a los dems apstoles:
Qu hemos de hacer, hermanos?
Pedro, como reconocido prncipe de los apstoles, es el que toma la
palabra: su sermn, quizs el primero de la Iglesia militante, es todo un
programa de evangelizacin a pesar de su sencillez:
Arrepentos les contest y bautizaos en el nombre de
Jesucristo para remisin de vuestros pecados y recibiris el don del
Espritu Santo. Porque para vosotros es esta promesa y para vuestros hijos
y para todos los de lejos, cuantos llamare a s el Seor, Dios nuestro.
He aqu claramente expresado en esta frase: para todos los de lejos,
cuantos llamare a s el Seor el sentido catlico, universal, de salvacin y
redencin de la manifestacin de Jess como Mesas.
El mismo da de Pentecosts, Pedro habla a la muchedumbre y se
convierten unas tres mil almas. Como las ondas que se forman en el agua o
en el aire, as la palabra de Dios se expande y aumenta vertiginosamente el
nmero de conversos. De unas docenas que son inicialmente, en aquellos
das en que el propio Jess predica en Galilea, pasan a ser centenares, y
muy pronto millares, los que se sienten impulsados por la fe hacia el
15

Crucificado. Y no transcurrir mucho tiempo sin que se cuenten por


millones los seguidores de Cristo.
Estos primeros cristianos perseveran en or la enseanza de los
apstoles. Viven entre s unidos, la mayora de ellos en el barrio de Ofel,
oran y comulgan juntos. Posedos por un santo temor de Dios, a la vista de
los muchos prodigios y seales que hacan los apstoles, desafan las
asechanzas del mundo y se sienten orgullosos de ser discpulos de Jess:
venden sus posesiones y haciendas y las distribuyen entre todos, segn la
necesidad de cada uno, teniendo todos sus bienes en comn, al modo como
ms tarde harn las comunidades de monjes y monjas. Ayudados por la
gracia sobrenatural pierden lentamente el miedo que algunos sentan a
manifestar pblicamente su fe, y comienzan a acudir con asiduidad al
templo.
Un da, a la hora de nona, Pedro y Juan suben hacia el Templo. Las
calles estn muy transitadas, como de ordinario en ciudad tan populosa
ahogada entre murallas y aglomerada de casero. En la puerta llamada
popularmente la Hermosa, una de las que dan acceso al sagrado recinto, y
cuando Pedro y Juan se disponen a entrar en el Templo, un hombre de unos
cuarenta aos, tullido de nacimiento, alarga su mano y les pide una
limosna. Los dos apstoles fijan en l los ojos y le dicen:
Mranos!
El mendigo les mira, todava con la mano alargada, esperando recibir
de ellos alguna cosa; Pedro le dice: No tengo oro ni plata; lo que tengo,
eso te doy. En nombre de Jesucristo Nazareno: anda!
Y diciendo esto, le toma de la diestra, le ayuda a levantarse y al punto
los pies y los talones del tullido se afirman y con un gesto instintivo, dando
un salto, se pone de pie y comienza a andar. El pobre mendigo no puede
resistir el gozo que le haba producido semejante milagro: salta exultante y
agradecido alaba a gritos a Dios.
Los rumores se suceden. El relato de lo acaecido corre de boca en
boca y se esparce por Jerusaln.
Pero no es se el tullido que se sentaba a pedir limosna en la
puerta Hermosa del Templo? se preguntan los judos que asistieron al
milagro. Pedro y Juan se abren paso y llevan al mendigo con ellos hasta el
prtico de Salomn. Hecho el silencio, Pedro habla a la multitud:
Varones israelitas, a qu os admiris de esto o qu nos miris a
nosotros, como si por nuestro propio poder o por nuestra piedad
hubiramos hecho andar a ste? El Dios de Abrahn, de Isaac y de Jacob,
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el Dios de nuestros padres, ha glorificado a su siervo Jess, a quien


vosotros entregasteis y negasteis en presencia de Pilatos cuando ste
juzgaba que deba soltarle. Vosotros negasteis al Santo y al Justo y
pedisteis que se os hiciera gracia de un homicida. Pedisteis la muerte para
el autor de la vida, a quien Dios resucit de entre los muertos, de lo cual
nosotros somos testigos. Por la fe en su nombre, ste, a quien veis y
conocis, ha sido por su nombre consolidado, y la fe que de l nos viene,
dio a ste la plena salud en presencia de todos vosotros. Ahora bien,
hermanos, ya s que por ignorancia habis hecho esto, como tambin
vuestros prncipes. Dios ha dado as cumplimiento a lo que haba
anunciado por boca de todos los profetas, la pasin de su Cristo. Arrepentos, pues, y convertos, para que sean borrados vuestros pecados, a fin de
que lleguen los tiempos del refrigerio de parte del Seor y enve a Jess, el
Cristo que os ha sido destinado, a quien el cielo deba recibir hasta llegar
los tiempos de la restauracin de todas las cosas, de quien Dios habl
desde antiguo por boca de sus santos profetas. (Hechos, III, 12-22).
Estas palabras audaces, enrgicas y llenas de sentido sobrenatural son
la semilla fecunda que induce a la conversin de cinco mil personas; pero
tambin provocan la indignacin de fariseos y saduceos, que logran encarcelar a los apstoles.
A la maana siguiente se renen todos los prncipes, los ancianos y
los escribas en Jerusaln, y Ans, el sumo sacerdote, y Caifs, y Juan y
Alejandro y cuantos eran del linaje pontifical, para juzgar a los detenidos.
Con qu poder o en nombre de quin habis hecho esto vosotros?
preguntan los jueces.
La pregunta es gratuita: ellos saben bien la respuesta. Pedro y Juan
son muy conocidos en Jerusaln: todos los han visto acompaando a Jess
como sus ms fieles discpulos y desde la Ascensin del Maestro son los
jefes visibles de la nueva comunidad de creyentes. Es obvia la respuesta a
con qu poder o en nombre de quin hacen esas cosas, pero los
prncipes, sacerdotes, ancianos y escribas cumplen las frmulas oficiales y
fingen que lo ignoran todo. Entonces Pedro, inspirado por el Espritu
Santo, aprovecha la ocasin que se le brinda y comienza un solemne
discurso:
Prncipes del pueblo y ancianos. Ya que somos hoy interrogados
sobre la curacin de este invlido, por quin haya sido ste curado, sea
manifiesto a todos vosotros y a todo el pueblo de Israel que en nombre de
Jesucristo Nazareno, a quien vosotros habis crucificado, a quien Dios
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resucit de entre los muertos, por l, ste se halla sano ante vosotros. l es
la piedra rechazada por vosotros, los constructores, que ha venido a ser
piedra angular. En ningn otro hay salud, pues ningn otro hombre nos ha
sido dado bajo el cielo, entre los hombres, por el cual podamos ser salvos
(Hechos, IV, 7-10).
El silencio pesa en el ambiente: nadie le ha interrumpido. Todos estn
asombrados del contenido que encierran las palabras del apstol y del tono
enrgico con que las ha expuesto.
Cuando se hallan solos, los prncipes del pueblo y los ancianos se
plantean la siguiente pregunta:
Qu haremos con estos hombres?
El milagro que han hecho es manifiesto, notorio, a todos los
habitantes de Jerusaln, y no puede ser negado; pero para que no se
difunda ms el suceso entre el pueblo, acuerdan conminarles a que no
hablen del suceso. Los llaman a su presencia y los intiman a no ensear a
nadie en el nombre de Jess. Pedro y Juan se atreven a responderles:
Juzgad por vosotros mismos si es justo ante Dios que os
obedezcamos a vosotros ms que a l; porque nosotros no podemos dejar
de decir lo que hemos visto y odo.
Aquella tenacidad desconcierta a los prncipes del pueblo y a los
ancianos. Por su gusto hubieran condenado a aquellos dos hombres que a
sus ojos eran unos rebeldes; pero viendo la tensin que reinaba entre el
pueblo y no hallando un motivo para castigarlos, los despiden con
amenazas.
Los apstoles, despedidos, se renen con los suyos y les comunican
las rdenes recibidas de parte de los pontfices y ancianos. Aquel mismo
da, los discpulos de Jess se alegran en sus corazones por aquel favor tan
manifiesto del cielo y elevan a una sus oraciones hacia el Seor que hizo
el cielo y la tierra, y el mar y cuanto en ellos hay.
Aquella primera comunidad de creyentes, que ya poda admitir el
calificativo de muchedumbre, tena, segn nos refieren los Hechos de
los Apstoles, un corazn y un alma sola, y ninguno tena por propia cosa
alguna; antes todo lo tenan en comn. La palabra de los apstoles
anunciando la Resurreccin del Seor haba tenido una gran resonancia, un
gran poder, y por su vida modesta y virtuosa los fieles gozaban de gran
estima, contraste ms notorio por el materialismo imperante en el mundo
que los rodeaba. No haba entre ellos indigentes, pues cuantos eran dueos
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de haciendas o casas las vendan y llevaban el precio de lo vendido a los


pies de los de los apstoles y a cada uno se le reparta segn su necesidad.
No tenemos ninguna referencia que nos permita saber cul era la
actitud de Pablo en estas circunstancias, pero por lo ms tarde ocurrido, no
hay duda de que mantuvo su odio contra los apstoles y sus seguidores. No
obstante, ocurri un hecho que a l debi causarle una gran conmocin:
Jos, un antiguo condiscpulo de la escuela de Gamaliel, sin duda
convencido por la actuacin y la predicacin de los apstoles, cree en
Jess y se hace discpulo suyo: ser llamado Bernab, que significa Hijo
de la Consolacin.
El autor de los Hechos de los Apstoles cuenta que eran muchos los
milagros y prodigios que se realizaban en el pueblo por obra de los
apstoles. A pesar del incidente que haban tenido con el sanedrn, los
apstoles vuelven a congregarse un da pblico en el mismo prtico de
Salomn. Aquella vez nadie se atreve a unirse a los fieles de Jess, por
temor a las represalias de las autoridades. El nmero de fieles crece cada
da ms y ya forman una gran muchedumbre de hombres y mujeres. Pronto
se extiende la costumbre de sacar a la calle a los enfermos: los ponen en
lechos y camillas, para que, al pasar, Pedro les d aunque sea tan slo su
sombra, y todos eran curados, nos dice San Lucas.
La situacin haba llegado ya a un punto de tensin intolerable para el
sanedrn. Encarcelados los apstoles son libertados milagrosamente por un
ngel. De este modo, cuando al da siguiente el Sumo Sacerdote y el
Consejo se renen para juzgar a los presos se asombran de que no estn en
la crcel.
El asombro se transforma en estupor cuando un hombre adicto a los
sacerdotes les comunica:
Los hombres esos que habis metido en la prisin estn en el
templo enseando al pueblo!
El sumo sacerdote ordena al oficial que vaya con sus alguaciles y
traiga a los detenidos. Sin embargo, la fama de Pedro y Juan era ya tanta,
tan elevado su prestigio, que el oficial no se atreve a hacerles fuerza. Los
apstoles se dejan conducir de nuevo ante el sanedrn.
Solemnemente os hemos ordenado que no enseis sobre este
hombre, y habis llenado a Jerusaln de vuestra doctrina y queris traer
sobre nosotros la sangre de ese hombre.
A las palabras del Sumo Sacerdote, Pedro y los apstoles responden
con valenta y sentido sobrenatural:
19

Es preciso obedecer a Dios antes que a los hombres. El Dios de


nuestros padres resucit a Jess, a quien vosotros habis dado muerte
suspendindole de un madero. Pues a se le ha levantado Dios a su diestra
por Prncipe y Salvador, para dar a Israel penitencia y la remisin de sus
pecados. Nosotros somos testigos de esto, y lo es tambin el Espritu Santo
que Dios otorg a los que le obedecen (Hechos, V, 29-31).
El discurso de Pedro suscita en los miembros del sanedrn un mayor
odio a los apstoles, quienes se libran de la crcel slo por los consejos
llenos de ponderacin y prudencia del maestro Gamaliel, hombre estimado
por todos, que empez pidiendo sacaran por un momento a los apstoles y
entonces habl as:
Varones israelitas, mirad bien lo que vais a hacer con estos
hombres. Ahora os digo: dejad a estos hombres, dejadlos; porque si esto es
consejo u obra de hombres, se disolver; pero si viene de Dios, no podris
disolverlo, y quizs algn da os hallis con que habis hecho la guerra a
Dios (Hechos, V, 34-39).
De este modo, los apstoles, audaces y recios, van extendiendo,
suave pero eficazmente, la Buena Nueva de Cristo por todas las ciudades.

20

Captulo IV

EL MARTIRIO DE SAN ESTEBAN

La perplejidad de San Pablo aumenta de da en da: en poco tiempo


haba visto a su mejor amigo convertido en discpulo de Jess, y a su
maestro Gamaliel aconsejar la moderacin y la espera a la vista de las
actividades de los apstoles, por si aquello vena de Dios.
Pero el joven de Tarso hace tiempo que ha desbordado los lmites de
las doctrinas de su maestro y ha adoptado todos los prejuicios y el odio de
los ms exaltados fariseos; no se conforma con esa quietud conformista y
es uno de los cabecillas de las bandas juveniles de alborotadores, que
molestaban en todo lo posible a los discpulos de Jess.
Su participacin en el martirio de San Esteban es una muestra
palpable de este hecho.
Los Hechos de los Apstoles relatan la investidura de Esteban, las
causas que motivaron su martirio y la actuacin de Pablo ante su muerte.
Surgidas en el seno del naciente Cristianismo algunas disensiones y
discrepancias entre los helenistas y los hebreos acerca de la desigual
atencin que reciban las viudas de unos y otros, convocan los doce a la
multitud de los discpulos y les proponen elegir entre ellos a siete varones
llenos del Espritu Santo, con el fin de que atiendan a la alimentacin de
todas las viudas. Uno de stos fue Esteban, varn lleno de fe y del
Espritu Santo.
Elegid pues cuidadosamente, hermanos, siete varones de entre vosotros, bien vistos, llenos del Espritu Santo y de sabidura, a los cuales encomendaremos este servicio (servir las mesas), y nosotros perseveraremos
en la oracin y en el ministerio de la palabra. Y leemos en los Hechos que
agrad la proposicin a toda la multitud y eligieron a Esteban, varn
21

lleno de fe y del Espritu Santo, y a Felipe y Prcoro, a Nicanor y a Timn,


a Prmenas y a Nicols, proslito antioqueno (Hechos, A. VI, 1-6).
Todos eran judos helenistas y los siete reciben las consagracin
como diconos, directamente de los apstoles: los presentaron ante los
apstoles y orando les impusieron las manos (Hechos, VI, 1-7).
La imposicin de las manos, smbolo antiguo de transmisin de poder
o gracia, indica que los diconos reciban poder espiritual, lo que se confirma luego por su actuacin.
Pese a la prohibicin oficial del sanedrn, pequeo muro burocrtico
y deleznable, la palabra de Dios fructificaba, torrente incontenible de la
verdad, y en Jerusaln se multiplic grandemente el nmero de discpulos,
y hasta numerosos sacerdotes del antiguo culto, hecho grave para el sanedrn, se sienten arrastrados por la fe en Cristo.
Esteban se muestra digno del nombramiento recado en su persona.
Lleno de gracia y de virtudes, del fervor y la fogosidad de la juventud,
hace numerosos prodigios y grandes seales entre el pueblo. Quizs su
cultura griega le prestara algo del amor a la libre discusin, de la habilidad
para la controversia, tan caracterstica de la civilizacin helena. Lo cierto
es que los enemigos de Cristo, temerosos de su facilidad dialctica y
recelosos de sus cualidades personales, tratan de que exprese una
confesin demasiado atrevida, que les diera pie para denunciarle como
blasfemo ante el sanedrn.
Los Hechos de los Apstoles narran cmo se levantaron algunos de
la sinagoga llamada de los libertos, cirenenses y alejandrinos, a disputar
con Esteban. Creyeron tener la partida ganada, abrumndole con
argumentos teolgicos sacados de los libros santos, de las profecas, pero
no pudieron resistir a la sabidura y al espritu con que hablaba el joven
helenista.
Pero la confabulacin ya estaba en marcha y esta vez s que tenemos
pruebas de que Pablo particip en ella. Los derrotados polemistas buscaron
testigos falsos y en efecto encontraron algunos que se dejaron sobornar:
Nosotros hemos odo a ste proferir palabras blasfemas contra
Moiss y contra Dios; y una cosa era afirmar los milagros y la
resurreccin de Jess y otra cosa era el ser acusado de blasfemar contra
Dios. El pueblo, siempre ingenuo y pronto a las emociones, cree a los
falsarios y estall un tumulto. Los ms exaltados se apoderan a la fuerza de
Esteban y le llevan ante el sanedrn.
Hechas las preguntas pertinentes, los testigos falsos declaran:
22

Este hombre no cesa de proferir palabras contra el lugar santo y


contra la ley; y nosotros le hemos odo decir que ese Jess de Nazareth
destruir este lugar y mudar las costumbres que nos dio Moiss.
Todos los presentes fijaron sus ojos en el acusado y algunos testigos
manifestaron luego que su rostro estaba transfigurado como el de un
ngel (Hechos, VI, 13-15).
Es como stos dicen? interroga el pontfice.
A la pregunta del Sumo Sacerdote, Esteban contesta exponiendo las
razones de su fe.
Hermanos y padres, escuchad: Dios de la glora se apareci a
nuestro padre Abrahn cuando moraba en Mesopotamia...
Su discurso comprende tres partes: la primera trata de los patriarcas,
citando a Jos, el escogido de Dios; la segunda parte resalta la excelsa
figura de Moiss, y habla de los planes de Dios para con el pueblo elegido;
finalmente en la tercera comienza por Josu y hace referencia a los ltimos
tiempos del judaismo.
Esto nada tiene de blasfemia. En realidad, todos se hallan de acuerdo
en la interpretacin de la historia bblica. Pero ahora Esteban tiene que
pasar al punto ms delicado: a la afirmacin de la plenitud de la
revelacin, del cumplimiento en Jess de las profecas del Antiguo
Testamento.
Duros de cerviz e incircuncisos de corazn y de odos les increpa
, vosotros siempre habis resistido al Espritu Santo. Como vuestros
padres, as tambin vosotros. A qu profeta no persiguieron vuestros
padres? Dieron muerte a los que anunciaban la venida del Justo, a quien
vosotros habis ahora traicionado y crucificado, vosotros, que recibisteis
por ministerio de los ngeles la ley y no la guardasteis (Hechos, VII, 5153).'
A estas palabras valientes y enrgicas se une la visin que dice tener
en los cielos, que suscita una mayor indignacin en los judos:
Estoy viendo los cielos abiertos y al Hijo del Hombre en pie, a la
diestra de Dios!
Sus palabras se toman por una blasfemia inaudita, insoportable para
ellos. Dan gritos y grandes voces; se tapan los odos y se arrojan contra l.
Sin que nadie acuda en su defensa, le llevan a rastras y a empujones por las
calles y le sacan fuera de la ciudad por la puerta Dorada, frente a
Getseman. Nadie habla de hacerle un proceso regular, todos se deciden a
23

lapidarle, el viejo castigo hebreo para los blasfemos que prescriba el


Deuteronomio. Las manos de los testigos fueron las primeras en alzarse.
Pablo estaba all; San Lucas nos dice que los testigos, para tener las manos
ms libres, se quitaron lo mantos y los depositaron a los pies de un joven
llamado Saulo.
Mientras le apedrean, Esteban ora antes de que el fuerte golpe en el
crneo le deje sin conocimiento.
Recibe mi espritu, Seor Jess.
An tiene tiempo de ponerse de rodillas y de gritar con fuerte voz:
No les imputes este pecado, Seor!
Son las ltimas palabras del mrtir antes de caer desplomado. Una
vez muerto, su rostro sangrante muestra un gesto de tanta dulzura que le
creen dormido.
Pablo aprueba su muerte; al fin ve su rencor satisfecho.
Ha corrido la sangre del primer mrtir del Cristianismo.

24

Captulo V

LA CONVERSIN DE PABLO

Surgi en aquel da una gran persecucin contra la Iglesia de


Jerusaln; y todos excepto los apstoles se dispersaron por las regiones de
Judea y Samara. Y a Esteban le enterraron unos varones piadosos, e
hicieron sobre l gran luto. Saulo, en cambio, asolaba la Iglesia entrando
por las casas, y arrastrando hombres y mujeres los haca encarcelar
(Hechos, VIII, 1-3).
De este modo, San Lucas nos habla de la actuacin de San Pablo en
estas fechas: no le basta su participacin en la muerte de San Esteban, ni se
ha conmovido por la santidad de este primer mrtir cristiano; el odio y la
incomprensin que siente por los seguidores de Cristo le lleva a dirigir
personalmente la persecucin.
Elegido jefe de un grupo de fanticos fariseos la mayora jvenes
como l, entra en las casas de los cristianos, violenta los hogares y encarcela a numerosas familias.
La dispersin de los perseguidos llega a ser casi total; pero eso no
hace ms que extender el nmero de proslitos. Llegan noticias de la
ciudad de Samara: el dicono Felipe ha conseguido grandes xitos en su
predicacin y ha logrado muchas conversiones. Pedro mientras tanto
recorre Judea, Samara y Galilea.
Despus de la huida de los discpulos de Jess de Jerusaln, Pablo se
encuentra que en la ciudad no tiene a nadie a quien perseguir. Muchos de
aqullos se han refugiado en Damasco; le llegan noticias no slo de los
xitos de Felipe en Samara, sino tambin de los frutos de los apstoles y
sus diconos por otros lugares. Pablo decide ir a Damasco; llevar cartas
del Sumo Sacerdote con poderes para apresar a cuantos encuentre,
hombres o mujeres, que sigan ese camino (la fe de Cristo); solicitar el
25

permiso y la colaboracin de las autoridades para traerlos atados a


Jerusaln.
Pablo toma de nuevo el camino por l tan conocido, el que cruza
Samara por Siquem, y Galilea por Cafarnam, bordeando el lago de
Genesaret. Es agradable dejar atrs las tierras ridas y angustiosas de Judea
y trepar por las redondeadas y verdeantes colinas galileas, ver la cima del
monte Tabor a lo lejos, los reflejos del sol en las aguas del lago, la vida
pastoril y buclica de sus habitantes, las aldeas encaramadas en los cerros
como si fueran decorados pintados en relieve. Cierto que el pas ya no
conserva puras sus tradiciones y por todas partes aparecen templos
paganos y ciudades de costumbres griegas, como intrusos incrustados.
Hasta los nombres recuerdan quin era, quin gobernaba al mundo: aqu
Tiberiades, nombrada as en honor de Tiberio (el Csar viejo y calvo, con
el cuerpo cubierto de lceras, que haba muerto a poco en su refugio de la
isla de Caprea). Ms all, pasado el lago Mern, un camino se desva a la
izquierda hacia Cesrea de Filipo. El nombre del Csar parece abarcarlo
todo, pero en realidad slo puede coger con sus garras lo material; se le
escapa lo espiritual.
En aquellos orgullosos templos de piedra, de prticos de mrmol, se
veneraba como dios al emperador de Roma: un mortal con nfulas divinas,
que precisamente por su egolatra y por su monomaniaca grandeza de ser
semejante a la divinidad, resulta tan incomparablemente ridculo. Cloaca
de miserias e inmundicias humanas. Eso era un Tiberio, como lo es
Calgula, su sucesor, como lo sern ms tarde Claudio y Nern. Pero
cmo iban a saber aquellos ensoberbecidos tiranos que, como haba dicho
Jesucristo, si alguno quiere ser el primero, que sea el ltimo de todos y el
servidor de todos?
Dejada atrs Galilea, los campos vuelven a verse secos; se suceden
altozanos pedregosos, donde abundan los matorrales de espinos. Pablo y
los hombres que le acompaan han debido detenerse ante un arroyuelo que
baja saltando de las montaas. Hay que aprovecharlo porque ahora van a
atravesar una regin semidesrtica y sin manantiales. En un remanso, el
agua cristalina sirve de espejo a los juncos, las adelfas y los sauces. Pablo
se agacha a beber y se asusta de su rostro: polvoriento, arrugado; un rostro
contrado por el odio, una boca que sufre una sed que aquella agua clara no
logra apagar. Sed de algo ms claro y ms alto, de algo que quite la sed del
alma.
Prosiguen su camino por la va Maris. Cruzan la Iturea, una vieja
zona volcnica de piedras de lava negra, cortadas a pico, de estrechas
26

gargantas, donde no se ve un pjaro ni un espacio de verdor. El sol cae a


plomo y el polvo reseca la lengua, A lo lejos, hacia la izquierda, la mole
lejana del monte Hermn, coronado de nieves relucientes. Hoy parece
brillar ms que nunca.
De repente le circund un resplandor del cielo y cayendo a tierra
oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, a qu me persigues? Duro te es
dar coces contra el aguijn (Hechos, IX, 3-5).
Al sentirse llamar en hebreo por su nombre familiar, se incorpora un
poco, se descubre los ojos y contesta:
Quin eres, Seor?
No sabe quin le habla y espera expectante.
Yo soy Jess, a quin t persigues. Levntate y entra en la ciudad,
y se te dir lo que has de hacer (Hechos, IX, 5-7).
Pablo siente en lo hondo de su alma una paz inmensa que le inunda
por entero. Es verdad que Jess haba resucitado! Que es el Mesas tan
largos siglos esperado por el pueblo de Israel! La gracia sobrenatural
penetra en su espritu, y de improviso en breves momentos disipa la negra
mente cargada de odio hacia los cristianos; es un milagro evidente: tal
cambio de actitud es explicable nicamente a la luz de la fe.
Los hombres que le acompaan estn atnitos por lo ocurrido. Han
visto la luz; nada ms. Los que estn ms cerca oyeron la voz, pero sin entender las palabras. Pablo se incorpora con dificultad y se frota los ojos: la
luz segua deslumbrndole. Ya no ve la figura que se le ha aparecido, y
excepto las palabras de asombro de sus acompaantes nada se oye. Vuelve
a frotarse los ojos y sigue sin ver nada. Se da cuenta de que est ciego. Dos
hombres le toman por el brazo y le ayudan a proseguir el camino.
Los pies le sangran cuando llega a Damasco. Cruzan la puerta de la
muralla y le conducen a una posada juda que perteneca a un tal Judas,
situada en la calle Recta. Nada habl Pablo durante todo el camino. Todas
las potencias de su inteligencia las necesitaba para meditar, para que se
obrara en l el maravilloso milagro de su conversin.
En Damasco se han encendido las luces y el ruido se apaga en la
calles. Cuando la ciudad est envuelta en las sombras se siente iluminado
por una luz interior, hasta ahora desconocida para l.
Su vida recibe un viraje brusco pero fecundo: el perseguidor de los
cristianos ha recibido la llamada de Cristo, y como l mismo dir ms
tarde: su nica mira es ya, olvidando las cosas de atrs y atendiendo slo
27

y mirando a las de delante, ir corriendo hacia la meta, para ganar el premio


a que Dios llama desde lo alto por Jesucristo (Epstola a los Filipenses,
III, 13-14).

28

Captulo VI

ANANAS

Al da siguiente la ciudad vuelve a la vida: las calles se llenan de


personas, de caravanas de camellos y de recuas de asnos. Las norias
empiezan a dar soolientamente vueltas y ms vueltas, y sacan las frescas
aguas del Barada y del Farfar.
Mientras tanto, Pablo permanece sin salir de su aposento. Ora y
medita. Es intil que sus hombres entren una y otra vez y le lleven
alimento. San Lucas nos dice que estuvo tres das sin ver y ni comi ni
bebi.
Son tres das de expectacin y de espera en el cumplimiento de la
promesa de Jess: se te dir lo que has de hacer.
Ananas, uno de los discpulos del Seor, hombre sencillo y temeroso
de Dios, que vive en Damasco, recibe un mandato expreso de Jess:
Ananas!
Pasado el sobresalto del primer instante, arrodillado ante la extraordinaria visin, responde humildemente:
Heme aqu, Seor.
Volvi Jess a hablarle:
Levntate y vete a la calle llamada Recta, y busca en casa de Judas
a Saulo de Tarso, que est orando.
Ananas no crey comprender en el primer instante, pero en seguida
repuso:
Seor, he odo decir a muchos que este hombre ha causado muchos
males a tus santos en Jerusaln, y que ha venido aqu con poder de los
29

prncipes de los sacerdotes para prender a cuantos invocan tu nombre. Pero


Jess le dijo:
Ve, porque ste es para m vaso de eleccin, para que lleve mi
nombre ante las naciones y los reyes y los hijos de Israel, Yo le mostrar
cunto habr de padecer por mi nombre (Hechos, IX, 10-16).
Presuroso sale Ananas de su casa. Las estrechas calles de Damasco,
algunas entoldadas de caas o palmas secas para librarlas de los efectos de
los rayos del sol, estn en una semipenumbra. De los patios viene el ruido
de las fuentes, de las esquinas, la voz estentrea de los vendedores
callejeros. Ananas llega a la calle Recta, como indica su nombre, de un
kilmetro de larga, bulliciosa y clara y adornada con columnatas de orden
corintio al gusto de la poca.
Al llegar a la posada de Judas, Ananas pide ver a Saulo de Tarso. El
posadero cree que la visita es intil, pues aquel extrao husped no quiere
hablar con nadie.
Pablo oye sus pasos; aun sin verle, ya sabe de quin se trata. El
apstol se arrodilla inmediatamente, con lgrimas en los ojos, y Ananas
tiene que impedir que se abrace a sus pies.
Hermano Saulo le dice. El Seor Jess, que se te apareci en
el camino, me ha enviado para que recobres la vista y seas lleno del
Espritu Santo.
Y en seguida prosigue San Lucas cayeron de sus ojos unas
como escamas y recobr la vista. Levantndose, deja que las manos
callosas de Ananas le viertan las aguas del bautismo. Poco despus le
traen alimentos y agua y se restablece por completo.
No se sabe qu coloquio mantienen entre ellos, pero s que ambos se
consideran ya hermanos en Cristo. En las jornadas siguientes, Ananas
presenta a Pablo a los discpulos residentes en Damasco, con los que
permanece unos das.
Un sbado pasado un corto perodo de su conversin, Pablo
decide presentarse en una sinagoga. Tiene necesidad de revelar
pblicamente el cambio sufrido en su interior. l, Pablo de Tarso, tan
notorio enemigo de los creyentes en Jess. Se da cuenta de que propalar la
doctrina de Cristo le proporcionar desprecios, enemistades y
persecuciones. Por Ananas sabe que Jess le va a mostrar cunto tiene que
padecer. Como l dir ms tarde, por la misma ley haba muerto a la ley,
por vivir para Dios; y estaba crucificado con Cristo. Ya no viva, sino que
era Cristo que viva en l (Glatas, 2-14).
30

Pero se enfrenta con las dificultades con espritu deportivo y alegre;


su meta es lograr que Cristo sea glorificado en su cuerpo.
Sus primeras predicaciones tratan de Jess como Hijo de Dios.
Proclama la divinidad de Cristo abiertamente, con valenta y audacia. Sus
discursos suscitan la confusin de los oyentes, que no comprenden este
cambio.
Y se pasmaban cuantos le oan y decan:
No es ste el que en Jerusaln persegua a cuantos invocaban este
nombre, y que a esto vena aqu, para llevarlos atados a los sumos sacerdotes? (Hechos, A, 21).
Los judos adictos a la ley le llenan de insultos y amenazas. Le
conminan para que no vuelva; pero l insiste una y otra vez sobre la
plenitud de las esperanzas mesinicas del pueblo de Israel, en Jess,
Redentor de toda la Humanidad sin distincin de razas.
Por otra parte, la comunidad de discpulos de Jess en Damasco no
deja tampoco de sentir recelos contra Pablo, a pesar de las garantas y afirmaciones de Ananas. Todos recuerdan al judo de Tarso como un terrible
perseguidor, como un implacable enemigo. Decide dejar Damasco, quiz
con un poco de pesar. A lo largo de su azarosa vida, tendr que dejar
tantas ciudades por l amadas! Y adonde ir? A Jerusaln? No. l mismo
nos lo dice en su Epstola a los Glatas: no sub a Jerusaln a los
apstoles que eran antes de m, sino que part para la Arabia. Es decir, al
desierto.
Tres aos pasa en estas tierras yermas y de nuevo vuelve a Damasco.
Haba muerto Tiberio, y el nuevo emperador Claudio no pudo impedir que
Siria se sacudiese la tutela de Roma. Entonces la ciudad perteneca a
Aretas IV, un rabe de Petra, rey de los nabateos. Con el celo apostlico
que le caracteriza, reanuda su predicacin con palabras convincentes que
provocan diversos roces con los rabinos. Pero Saulo cobraba cada da
ms fuerzas nos dice San Lucas y confunda c los judos de Damasco,
demostrando que ste (Jess) es el Mesas (Hechos, A, IX, 22).
Las discusiones se suceden con frecuencia y toman cada vez mayor
acritud y aspereza; pronto se acuerda una conjuracin contra el apstol.
Advertido Pablo decide escapar de la ciudad; pero sus enemigos ya han
designado varios vigilantes que hacen guardia en las puertas de la muralla.
Por esto, el apstol se ve obligado a atravesar en la oscuridad las calles
estrechas y apartadas que le conducen a la muralla, y desde all le
descuelgan sus discpulos por encima del muro y dentro de una espuerta.
31

Una vez en tierra se dirige con paso firme a Jerusaln, adonde Dios le
llama.

32

Captulo VII

BERNAB

Es intil insistir en los deseos que deba sentir Pablo de conocer


personalmente a los otros apstoles; le acucia la noble intencin de beber
en la fuente de las tradiciones de la iglesia madre de Jerusaln: conocer sus
ritos y costumbres. Ansia or de labios de Pedro o de Juan su versin
personal de los momento que pasaron junto a Jess, tanto en Galilea como
en el huerto de los Olivos y en el Cenculo.
As es cmo en circunstancias tan diferentes vuelve a hacer el camino
de Damasco, pero a la inversa. Ahora es cuando, siguiendo por la va
Maris, se complace en pensar en todos aquellos lugares de Galilea que
evocan el paso del Seor. Galilea era como un evangelio de piedra abierto:
el lago de Genesaret, donde Jess escogi sus pescadores de hombres;
Cafarnam, cuya sinagoga haba odo dentro de sus muros una doctrina
nueva y revestida de autoridad; Can, donde haba tenido lugar el
milagro de las bodas; Nazareth, patria del glorioso patriarca San Jos y la
bendita Virgen Mara, donde Jess haba vivido de nio; Nan, donde
resucit al hijo nico de una viuda; Corazen y Betsaida, las ciudades incrdulas. Aquel camino que llevaba a Cesrea de Filipo, donde Pedro dijo
por primera vez a Jess: T eres el Cristo, el Mesas, el Hijo de Dios
vivo. El Monte de las Bienaventuranzas...
Y luego Samara. Cerca de Siquem pasara por el pozo de Jacob en el
que la samaritana dio de beber a Jess, y en el que ste profetiz:
Creme, mujer, que es llegada la hora en que ni en este monte ni en
Jerusaln adoraris al Padre. Qu sentido ms sublime tienen ahora estas
palabras, cuando pasa por all el hombre cuyo corazn le arde en ansias de
extender el Evangelio por todo un mundo de gentiles! Desde ahora no
habr un Templo, habr miles, luego millones de corazones que ser cada
33

uno de ellos un templo consagrada a Jess. Almas que conocern a Dios


verdaderamente y adorarn al Padre en espritu y en verdad.
Es indudable que Pablo se ve afectado por los sentimientos ms
contradictorios a su entrada en Jerusaln. Le asaltan los recuerdos del
pasado: sus persecuciones despiadadas y su inhumana participacin en el
sangriento martirio de San Esteban. Pero el apstol est firmemente
decidido a borrar con el ejemplo de su vida y la luz de su doctrina los
errores cometidos en otro tiempo.
Sin embargo, al entrar en la Ciudad Santa tropieza con la inevitable
desconfianza de los discpulos:
Llegado a Jerusaln intentaba unirse a los discpulos, y todos le
temen no creyendo que fuera discpulo. Entonces Bernab le tom consigo
y le llev a los apstoles; y les refiri cmo en el camino vio al Seor y le
habl y cmo en Damasco haba hablado paladinamente en el nombre de
Jess (Hechos, IX, 26 y 27).
En efecto, es Bernab, el chipriota, su antiguo compaero de
estudios, el que acierta a introducirle en el crculo de los apstoles.
Los das que est en Jerusaln, Pablo se muestra activo, y predica sin
cesar el nombre del Seor. Pero su situacin es violenta y el ambiente le es
hostil. Los helenistas son los que ms oposicin y recelo le manifiestan: no
cabe duda que no han olvidado la muerte de Esteban. Es intil que les
repita la historia de su conversin y trate de dar muestras de arrepentimiento, abnegacin y buena fe. No le creen.
En estos das oye que el Seor le dice:
Date prisa y sal pronto de Jerusaln, porque no recibirn tu
testimonio acerca de m.
Responde el apstol:
Seor, ellos saben que yo era el que encarcelaba y azotaba en las
sinagogas a los que crean en Ti, y cuando fue derramada la sangre de tu
testigo Esteban, yo estaba presente, y me gozaba y guardaba los vestidos
de los que le mataban.
Mas Jess insisti:
Vete, porque yo quiero enviarte a naciones lejanas.
A su regreso a casa de los apstoles, stos le informan
confidencialmente que algunos helenistas intentan matarle y decide huir de
Jerusaln. Sus hermanos le conducen al puerto de Cesrea; Pablo
aprovecha el viaje para anunciar por toda la regin de Judea la penitencia y
34

la conversin a Dios por obras dignas de penitencia (Hechos, XXVI, 20).


Sin embargo, sin duda siguiendo instrucciones de Pedro y para pasar
inadvertido, no saluda a ninguna de las comunidades de fieles, que le
habran tomado por enemigo, y de las cuales fue personalmente desconocido (Glatas, I, 22).
Era Cesrea una pequea ciudad que Herodes el Grande haba
convertido en un importante puerto martimo, rodendola de una amplia y
fuerte muralla.
Quiero enviarte a naciones lejanas, le haba dicho Cristo. Y aqu
est Pablo en el muelle de piedra, junto a montones de fardos y pilas de
cargamentos, esperando ir adonde Jess quiera. l, algn da, en sus ansias
de apostolado, querr llegar hasta los confines del mundo conocido, hasta
el Extremo Occidente, hasta Espaa.
Es el ao 39 despus de Jesucristo. Pablo ha subido ro Cydnus arriba
en una frgil embarcacin. Ha ido costeando las costas de Fenicia, de Siria
y de Cilicia, pasajero en pequeos barcos de cabotaje. De nuevo se halla
en Tarso, su patria. Otra vez pisa el pavimento de las calles amadas, vuelve
a ver a los parientes y a los amigos.
Pero tampoco aqu nadie comprende el cambio de ideas que ha
sufrido. No es ste Pablo, el que se fue de aqu para estudiar el Talmud en
Jerusaln y hacerse rabino? El hijo de aquel rico fariseo, fabricante de
lonas, que eran tan estricto en el cumplimiento de la ley?
Ignoramos si su padre haba muerto. Slo sabemos que los que le
atienden son sus amados parientes Andrnica, Junia y Herodiano, quienes
ya le haban precedido en la fe de Cristo (Romanos, XVI, 7).
En efecto, en Tarso, en Antioqua y en otras ciudades importantes de
la gentilidad ya haba grupos de comunidades creyentes en Jess. Los
primeros discpulos haban llegado a estas regiones con motivo de la
persecucin desencadenada despus de la muerte de Esteban (Hechos, XI,
19) y suponemos que Pablo entra en contacto con ellos.
Pasa varios aos retirado en su ciudad natal. Quiz trabaja en algn
taller de tejedores de lonas, como obrero asalariado. Una tradicin afirma
que se retir a una cueva de las cercanas a llevar una vida de ermitao y a
hacer penitencia.
Las dispersas comunidades de creyentes, brotadas del trono de la
iglesia madre de Jerusaln, han extendido sus actividades por la costa de
Fenicia, la isla de Chipre y Antioqua. Estos creyentes, judos ellos
mismos, no predican ms que a judos; pero algunos cristianos, oriundos
35

de Chipre y de Cirene, al llegar a Antioqua, predican tambin a los


griegos, anunciando al Seor Jess. Y dice San Lucas que la mano del
Seor estaba con ellos y un gran nmero crey y se convirti al Seor.
No tardan en llegar estas buenas noticias a odos de la iglesia de Jerusaln
y los apstoles decidieron enviar a Bernab como representante a
Antioqua.
Cuando Bernab llega a Antioqua se lleva una grata sorpresa: aquella
comunidad era ms numerosa, activa en su proselitismo y firme en la fe de
lo que l supone. Pronto sus trabajos apostlicos cuajan en fruto: las conversiones a la fe de Cristo aumentan prodigiosamente y la tarea de atender
espiritualmente a los nuevos creyentes se hace insostenible para un hombre
solo, para quien son pocas las veinticuatro horas del da.
Bernab se acuerda de Pablo. Aqul era el hombre que se necesitaba
en Antioqua! Un hombre decidido, inteligente, lleno del espritu de
caridad, de fe ardiente. Un hombre elegido por el propio Cristo!
Bernab hace el viaje en pocos das: y es fcil hallar a Pablo: juntos
regresan a Antioqua.
Antioqua! He aqu a Pablo otra vez en la ciudad del Orontes, que se
haba hecho famosa por sus vicios y que de ahora en adelante ser redimida, ganada para Cristo. All a lo lejos se ven las trescientas torres de su
muralla, sobre la cual hay la anchura suficiente para que pueda correr una
cuadriga; aquellas torres, algunas de las cuales tenan ms de veinticinco
metros de altura. Y el Palacio Real, que haban construido los Selecidas,
herederos de Alejandro Magno, situado en una isla en medio del Orontes, y
que ahora ocupaba el gobernador romano. Antioqua, con su medio milln
de habitantes, la tercera ciudad del Imperio, slo inferior a Roma y Alejandra.
Pablo y Bernab entran en la ciudad por la famosa avenida Plateia o
calle de las Columnas, que Pablo ya haba pisado en su primer viaje. Bernab se dirige directamente con su amigo a la calle Singn, a una casa que
sirve de centro de reunin a los jefes de la comunidad de creyentes en
Jess. El apstol es presentado a Simen, que tambin era llamado Nger,
y a Lucio de Cireno y a Manahem, quienes le aceptan como hermano y
como husped. Un ao se queda con ellos, segn nos dice San Lucas, e
instruyeron a una muchedumbre numerosa, tanta, que en Antioqua reciben
los creyentes por primera vez el nombre de cristianos.
La vida de Pablo en la comunidad antioquea discurre llena de
actividad y alegra. Pero en el ao 44, reinando el emperador Claudio, se
36

extiende un hambre devastadora desde Antioqua a Judea. El hecho da


ocasin a los cristianos de ambas comunidades para llevar a la prctica la
virtud sobrenatural de la caridad. Al llegar a Antioqua la noticia de las
necesidades que sufren los fieles de la Iglesia de Jerusaln, resuelven los
cristianos antioqueos enviar a sus hermanos los oportunos socorros. Para
llevar a cabo tal empresa eligen a Pablo, Bernab y Tito, gentil converso,
que haba de ser ms adelante uno de los discpulos ms leales del apstol.
Con prontitud y diligencia emprenden el camino hacia Jerusaln.
Poco antes haba tenido lugar en la Ciudad Santa una sangrienta
persecucin decretada por el rey Herodes Agripa I, nieto de aquel otro
Herodes, el infanticida de Beln. Educado en Roma, haba recibido de
Calgula el reino que ya fue de su familia, y como rey vasallo sustituy al
procurador Marcelo en el ao 40. Herodes Agripa quiso congraciarse con
los judos, mediante el hostigamiento de los cristianos. Algunos miembros
de la Iglesia fueron apresados y atormentados en sus mazmorras: el apstol
Santiago el Mayor, hermano de Juan e hijo de Zebedeo, sufri el martirio y
el mismo Pedro fue encarcelado. Esta vez Pablo fue recibido por Santiago
el Menor, hijo de Alfeo, primo de Jess, que era llamado el hermano del
Seor.
Y Bernab y Saulo dice San Lucas volvieron de Jerusaln,
cumplido su servicio, tomando consigo a Juan, apellidado Marcos
Hechos, A, XII, 25).

37

Captulo VIII

EL PRIMER VIAJE

En la primavera del ao 45 la Iglesia cristiana de Antioqua es una


realidad floreciente y esperanzadora. El influjo beneficioso ejercido sobre
las comunidades de fieles de Siria, de Chipre y de Cilicia muestra su
crecimiento apostlico. Los creyentes se distinguen por sus costumbres
sanas y morales, as como por el amor fraterno que les une; celebran
cuidadosamente la liturgia en honor del Seor y guardan con esmero los
ajamos. La direccin espiritual la llevan entre Bernab y Simen (Nger),
Lucio de Cireno, Manahem y Saulo. Pero es preciso avanzar en la labor
emprendida: son muchas las almas que esperan la redencin de Cristo. El
Espritu Santo inspira a aquellos santos varones; separan a Bernab y a
Pablo y los destinan a la obra para la cual haban sido llamados: la
conversin de los gentiles. Un da, despus de orar y ayunar, celebran la
solemne ceremonia de la consagracin y mediante la imposicin de las
manos reciben la plenitud del sacerdocio.
ste es conocido como el primer viaje de San Pablo: es su primera
expedicin apostlica. Le acompaan Bernab y Juan Marcos, el sobrino
de Bernab que vino con ellos de Jerusaln. Toman el camino del puerto de
Seleucia. La vista de aquellos abigarrados muelles, de las naves ancladas,
del trajn de la carga y descarga, de los curtidos marinos que entraban y salan de las tabernas, es un espectculo conocido de Pablo. Tras una corta
navegacin llegan a la isla de Chipre. Desembarcan en el puerto de
Salamina; es la ciudad natal de Bernab, y ste pronto tiene ocasin de
saludar a sus familiares y amigos y de presentarles a Pablo.
Esperan anhelantes la llegada del sbado: el da en que irn por vez
primera a una sinagoga chipriota a proclamar la divinidad de Jess. Estas
sinagogas estn construidas ajustndose a las lneas clsicas de dichos edi38

ficios; an la Iglesia cristiana alimenta la esperanza de convertir a los


judos, ansia que los fieles a la antigua ley mosaica crean que Jess es el
Mesas. En estos primeros tiempos tienen prestado el local y el plpito:
apenas si hay construidas iglesias cristianas. Forzadas a vivir rozando la
ilegalidad, las comunidades cristianas han de reunirse en edificios civiles:
en las casas de los fieles, en posadas, graneros, almacenes o fincas
retiradas; en pocas de persecucin tienen que ocultarse en las catacumbas.
A la entrada, la pila de las abluciones, para cumplir con el rito de la
purificacin, seguida del recinto dedicado a la oracin; el altar est
recubierto de una cortina verde. All estn colocados los estuches que
contienen los rollos de la Biblia, No falta el candelabro de los siete brazos,
fiel reproduccin del que hay en el templo de Jerusaln. En el centro, sobre
una rampa, est el atril. Una especie de balconada, tras un enrejado o
celosa de madera, es el lugar destinado a las mujeres. De los techos
cuelgan lmparas votivas.
En estos templos que tantas veces haban sido testigos de las
explicaciones rabnicas sobre la ley mosaica, resuenan potentes las voces
enrgicas de Pablo, Bernab y Juan Marcos, anunciando la Buena Nueva
del Hijo de Dios.
Una vez sembrada la semilla, los tres hombres reanudan su viaje.
Suben por el curso del ro Pedeo, camino de las montaas: abundan
aqu los judos desde que Herodes el Grande arrend a Augusto la
explotacin de las minas de cobre. A lo lejos el mar, cuna de la diosa
Venus, segn el conocido mito griego. Los montes estn cubiertos de
cipreses, a los que la isla debe el nombre: el Cyprus; estn consagrados a
Plutn, a la muerte y a las divinidades infernales, y es smbolo de luto.
Ms tarde ser cristianizado y aparecer su aguja verde, como smbolo de
la oracin, dando sombra a las tumbas de los cristianos muertos. Toman la
antigua va romana que lleva a Pafos. Al pasar cerca del monte Amato,
divisan a lo lejos el santuario de Venus. La ciudad est dividida en dos: la
vieja y la nueva. El gobernador romano de Chipre tiene su residencia en la
Nueva Pafos. Ocupa este cargo el procnsul Sergio Paulo, un romano de
noble estirpe, muy entendido en ciencias naturales, obras hidrulicas,
filosofa, religin y aficionado a la magia y al ocultismo; hombre de gustos
refinados, tiene el prurito de ser un gobernante justo y eficaz. Vive rodeado, segn era la costumbre, de una corte de jvenes romanos, hijos de
patricios, que de este modo aprenden el gobierno de las provincias y se
preparan para su futura carrera poltica. San Lucas no duda en decir de l
39

que era un varn prudente. Le sirve un mago judo llamado Barjess,


que ensea al procnsul las viejas artes de las ciencias ocultas.
Sin embargo, apenas llegados Pablo y Bernab a la ciudad, Sergio
Paulo se siente interesado por la doctrina apostlica y atrado siempre
por los temas filosficos y religiosos los llama a palacio. Es la primera
vez en la historia a excepcin del breve dilogo de Jess y Pilatos que
un alto funcionario romano escucha la palabra evanglica. Bs Pablo, como
ciudadano romano, quien le habla de Dios; con voz apasionada y enrgica,
expone los puntos fundamentales de la fe cristiana. Barjess advierte el
inters con que el procnsul sigue las explicaciones, e interrumpe al
apstol para apartar al gobernador de la fe. Mas Saulo, llamado tambin
Pablo, lleno del Espritu Santo, clavando en l los ojos, dijo: Oh, lleno de
todo engao, y de toda maldad, hijo del diablo, enemigo de toda justicia,
no cesars de trastornar los caminos rectos del Seor? Pues ahora, he aqu
la mano del Seor sobre ti, y quedars ciego, sin ver el sol por cierto
tiempo. Y al instante dice San Lucas cay sobre l la oscuridad y las
tinieblas, y dando vueltas, buscaba quien le llevase de la mano (Hechos,
XI, 9-12).
En efecto, Pablo quiere dejar constancia de la superioridad del
Cristianismo y de su diferencia con la magia. Por esto, no vacila en pedir
un milagro al Seor. El procnsul permanece atnito ante la realidad
sobrenatural del hecho y ayudado por la gracia recibe la virtud de la fe: por
primera vez el Cristianismo ha penetrado en la alta sociedad romana.
Despus de la conversin del procnsul, Pablo y Bernab deciden
abandonar Chipre.
Otra vez se hacen a la vela y cruzan el mar: navegan cerca de la
desierta costa de Panfilia, que se despliega a la derecha, desabrigada de
refugios o puertos.
Unas horas ms de navegacin y llegan a Atalia, en la desembocadura
del Cestrus. En el puerto, unas descoloridas barcas pesqueras aparecen varadas indolentemente. Las casas estn cerradas, las calles desiertas. Hace
calor. La malaria azota estas costas pantanosas; sus habitantes temen las
fiebres y abandonan sus tierras en verano. Pablo decide proseguir:
cruzarn las montaas del Tauro y llegarn al interior de] pas. Ese interior
que Pablo ha tenido siempre tantos deseos de conocer, desde los aos de su
infancia en Tarso; pero irn slo Pablo y Bernab: Juan Marcos vuelve a
Jerusaln.
40

De Atalia se dirigen, ro arriba, a Perge de Panfilia. Otra ciudad


desierta. De aqu parte un estrecho y peligroso camino que franquea las
gargantas del Tauro. EJ camino es duro y penoso. Pablo y Bernab tienen
que cruzar una regin abrupta y peligrosa, entre las cuencas de lo ros
Cestrus y Erimidn. Slo encuentran en su camino a pastores, con sus
rebaos de ovejas y cabras; pero ninguno se muestra amistoso ni
hospitalario.
Al cabo de unos das, llegan a la otra vertiente, y admiran
entusiasmados el panorama: un extenso valle, con un apacible lago de
profundas aguas, encuadrado por un arco de lejanas montaas azules,
coronadas por el macizo del Sultn-Dagh.
Tal vez cruzan el lago en una de las barcas de los pescadores o quiz
bordean sus orillas hasta llegar a la ciudad de Antioqua de Pisidia.
La ciudad pertenece a la provincia de Galacia. Antiguamente
infestada de bandidos, los emperadores Augusto y Claudio haban fundado
ciudades y establecieron aqu como colonos a veteranos de las legiones. La
mayor parte de sus habitantes procedan de la legin Alauda, reclutados
por Julio Csar entre los celtas de las Galias. Tambin vivan numerosos
judos dedicados al comercio. La ciudad, dominada por la Acrpolis,
estaba consagrada al dios Men o Lunus, smbolo de la luna.
La conducta de Pablo y Bernab es la acostumbrada. Esperan el
sbado y entran en la sinagoga, tomando asiento en uno de los bancos.
Uno de los ayudantes abre uno de los estuches y saca los rollos que
contienen los textos sagrados. Hecha la lectura de la ley y de los profetas,
los jefes de la sinagoga les invitan:
Hermanos, si tenis alguna palabra de exhortacin al pueblo,
decidla.
Entonces se levanta Pablo, hace con la mano la seal de silencio y
comienza a hablar:
Varones israelitas y vosotros los que temis a Dios, escuchad.
Estas palabras que encabezan el discurso son una clara indicacin de
que sus oyentes no slo son judos, sino tambin conversos y simpatizantes
gentiles, que eran conocidos con el ambiguo nombre los que temen a
Dios. El Dios de este pueblo de Israel prosigui Pablo eligi a
nuestros padres y acrecent al pueblo durante su estancia en la tierra de
Egipto y con brazo fuerte los sac de ella. Durante unos cuarenta aos los
soport en el desierto; y destruyendo a siete naciones de la tierra de Cann
se la dio en heredad al cabo de unos cuatrocientos cincuenta aos. Despus
41

les dio jueces, hasta el profeta Samuel. Luego pidieron rey, y les dio a
Sal, hijo de Cis, de la tribu de Benjamn, por espacio de cuarenta aos.
Rechazado ste, alz por rey a David, de quien dio testimonio diciendo:
He hallado a David, hijo de Jos, varn segn mi corazn, que har en
todo mi voluntad.
Este prembulo de la Historia Sagrada da pie al apstol para abordar
definitivamente el tema de su predicacin: el cumplimiento de las promesas mesinicas en Jess.
Del linaje de ste (David), segn su promesa, suscit Dios para
Israel un salvador, Jess, precedido por Juan, que predic, antes de la
llegada de aqul, el bautismo de penitencia, a todo el pueblo de Israel.
Cuando Juan estaba para acabar su carrera dijo: No soy yo el que
vosotros pensis; otro viene despus de m, a quien no soy digno de
desatar el calzado. Hermanos, hijos de Abrahn y los que entre vosotros
temen a Dios, a nosotros se nos enva este mensaje de salud.
En efecto, los moradores de Jerusaln y sus prncipes le rechazaron
y condenaron, dando as cumplimiento a las palabras de los profesores que
se leen cada sbado, y sin haber hallado ninguna causa de muerte pidieron
a Pilato que le quitase la vida. Cumplido todo lo que de l estaba escrito,
le bajaron del leo y le depositaron en un sepulcro; pero Dios le resucit
de entre los muertos, y durante muchos das se apareci a los que con l
haban subido de Galilea a Jerusaln, que son ahora sus testigos ante el
pueblo. Nosotros os anunciamos el cumplimiento de la promesa hecha a
nuestros padres, que Dios cumpli en nosotros, sus hijos, resucitando a
Jess, segn est escrito en el salmo segundo: T eres mi hijo, yo te
engendr hoy, pues le resucit de entre los muertos, para no volver a la
corrupcin. Tambin dijo: Yo os cumplir la promesas santas y firmes
hechas a David. Por lo cual, en otra parte dice: No permitirs que tu
Santo vea la corrupcin. Pues bien, David, habiendo hecho durante su
vida la voluntad de Dios, se durmi y fue a reunirse con sus padres y
experiment la corrupcin; pero aquel a quien Dios haba resucitado, se
no vio la corrupcin.
Sabed, pues, hermanos, que por ste se os anuncia la remisin de los
pecados y de todo cuanto por la ley de Moiss no podais ser justificados.
Todo el que en 1 creyere ser justificado. Mirad, pues, que no se cumpla
en vosotros lo dicho por los profetas:

42

Mirad, menospreciadores, admiraos y anonadaos, porque voy a


ejecutar en vuestros das una obra tal que no la creerais si os la contaran
(Hechos, 17, 41).
Con voz firme y apasionada, Pablo ha sabido dar una exposicin
completa, clara y rpida de la Historia Sagrada y de su culminacin en
Jess, el Mesas anunciado por los profetas. El discurso tiene favorable
acogida y los miembros ms destacados de la sinagoga les ruegan que
reanuden sus explicaciones el sbado siguiente, y disuelta la reunin
leemos en San Lucas seguan muchos judos y proslitos religiosos a
Pablo y a Bernab, los cuales les hablaban persuadindoles a permanecer
en la gracia de Dios. Y al prximo sbado casi toda la ciudad se congreg
para escuchar la palabra de Dios (Hechos, 43 y 44).
En efecto, el sbado siguiente los apstoles se sorprenden de que casi
toda la poblacin est congregada en el templo para escuchar la palabra de
Dios.
Esta doctrina de esperanza, que por primera vez no hace distingos
entre judos y gentiles, llena de caridad y de comprensin con el poderoso
y con el pobre, arrebata a todos. Qu habitante de Antioqua de Pisidia
podra permanecer indiferente ante lo que iba a dilucidarse en la sinagoga?
Los presentes se muestran reservados y manifiestan cierto desagrado.
No era esto lo que ellos quieren. Este hombre viene a echar por tierra con
sus palabras la superioridad moral que ellos, como hijos de Israel, creen tener. Los judos, al ver la muchedumbre atrada por la nueva doctrina, se
llenan de envidia y empiezan a insultar y a contradecir a Pablo. Pero los
apstoles, ayudados por el Espritu Santo, responden con energa:
A vosotros os habamos de hablar primero de la palabra de Dios,
mas puesto que la rechazis y os juzgis indignos de la vida eterna, nos
volveremos a los gentiles. Porque as nos lo orden el Seor: Te he hecho
luz de las gentes para ser su salud hasta los confines de la tierra (Hechos,
XII, 46-48).
Estas palabras provocan la ira de los judos y a la vez una profunda
alegra entre los gentiles, quienes glorificaban la palabra de Dios y
creyeron cuantos estaban ordenados a la vida eterna (Hechos XIII, 48).
Pablo tiene ocasin de ver claramente lo que ser el porvenir: se
ganar el odio de sus hermanos de raza, que le considerarn un apstata;
en cambio ganar sus mejores proslitos y amigos entre los gentiles; el
rebao que le ha destinado el Seor.
43

Ya no asisten ms a la sinagoga. Se buscan otro local y fundan una


iglesia en esta Antioqua, como la haban fundado en la otra. Pronto
tuvieron discpulos por toda la regin. Pablo se referir ms tarde, en su
Epstola a los Glatas, a los afanes que entre ellos pas; afirma que le
recibieron con afecto, como a un ngel de Dios, como si hubiera sido el
mismo Cristo Jess, y que de haber sido posible, hasta los ojos se habran
arrancado para drselos. Qu amor no lleg a suscitar aquel apstol de tan
ardiente celo apostlico!
Sin embargo, los judos conspiran entretanto. Incitan a unas mujeres
religiosas y nobles para que promuevan un tumulto; despus de
provocar los disturbios, acuden a las autoridades romanas, y se quejan de
que aquellos dos extranjeros suponen un peligro para la ciudad y
ocasionan trastornos entre el pueblo. La garra de la persecucin recae
sobre Pablo y Bernab. Pero los apstoles, ayudados con la gracia, y
sabiendo ver los acontecimientos externos y las contradicciones desde un
prisma sobrenatural, se comportan con las virtudes propias de su cargo,
con estos rasgos que ms tarde escribir San Pablo: en todo nos presentamos ministros de Dios, con una gran paciencia en las tribulaciones,
necesidades, angustias, en los azotes, crceles, sediciones, fatigas,
desvelos, ayunos, en la castidad, ciencia, longanimidad, bondad, en el
Espritu Santo, en caridad sincera, en la palabra de veracidad, en el poder
de Dios, mediante las armas de la justicia, en la derecha y en la izquierda,
en medio de la glora y de la ignominia, de la calumnia y de la buena fama;
como impostores, aunque veraces; como desconocidos, aunque conocidos;
como moribundos, y he aqu que vivimos; como castigados, aunque no
condenados a muerte; como tristes, pero siempre alegres; como pobres,
pero enriqueciendo a muchos; como quienes nada tienen, poseyndolo
todo (II, Corintios, VI, 4-10).
Toman la va Sebaste, dejan atrs la verde campia de Antioqua;
ahora pisan una alta meseta, una estepa rida y gris, en que se alternan las
tierras pantanosas y salinas y donde las tormentas cubren de polvo la
llanura, rodeada de gigantescas montaas algunas con cumbres nevadas,
o con volcanes apagados: al norte el Sultn-Dagh, al sur la alargada
cadena del Tauro, al sudeste el Karadagh (volcn extinguido que se eleva
solo, mole cnica y gris en la llanura), y hacia al este el Karadscha-Dagh.
A unos 120 kilmetros de distancia, llegan a la cima de Iconio. En
medio de un oasis, como Damasco, la poblacin estaba situada a 1.130
metros sobre el nivel del mar. Los habitantes procedan de una colonia de
veteranos romanos que mand establecer aqu el emperador Claudio, de
44

glatas helenizados y de judos; se dedicaban a la agricultura y a la


fabricacin de tejidos de lana. Los altos cargos estaban ocupados por
arcontes romanos. Por estas tierras haba pasado el verano del ao 51 antes
de Jesucristo el clebre orador romano Cicern, cuando era procnsul de
Cicilia.
En la sinagoga, los apstoles hablan de Dios a una numerosa multitud
de judos y de griegos. Tambin aqu los judos, aferrados a la vieja ley, se
muestran incrdulos y excitan los nimos de los gentiles contra ellos.

Sin embargo, Pablo y Bernab, con la firmeza y energa de los que


poseen la verdad, deciden quedarse.
Se detuvieron, s dijo San Lucas, bastante tiempo, plenamente
confiados en el Seor, que testifica en favor de su gracia, concedindoles
obrar signos y prodigios.
A este respecto cuenta la tradicin que en esta ciudad tuvo lugar la
conversin de una joven pagana que ms tarde sufrir el martirio: Santa
Tecla.
La dura oposicin de los judos provoca la divisin del pueblo: se
produce un tumulto y un grupo de judos y gentiles deciden apedrear a los
45

apstoles. Advertidos Pablo y Bernab abandonan la ciudad y se dirigen a


Licaonia.
Se adentran de nuevo en la estepa solitaria, slo cruzada por algn
pastor con su rebao. Pronto alcanzan quizs a travs de un estrecho camino que bordea las Montaas Negras y el Kara-Dagh otra de las
colonias establecidas por los romanos.
La ciudad estaba consagrada a Jpiter. La leyenda cuenta cmo el
dios romano haba transformado en rboles a Filemn y Baucis, para que
siempre permanecieran juntos: en efecto, los dos tilos centenarios
entrelazaban sus ramajes, simbolizando de este modo la unin de los dos
ancianos.
Una familia juda, residente en la ciudad, se apresura a saludarlos y
les brinda hospitalidad. Es Loida, una anciana israelita, que guarda
piadosamente la fe de sus mayores, y vive con su hija Eunice, viuda de un
gentil, y un hijo de sta de quince aos de edad, llamado Timoteo.
Tomando aquella casa como centro de sus actividades, Pablo y
Bernab extienden su apostolado a las regiones vecinas. El conocimiento
que Timoteo tiene del pas debe ser muy til a los apstoles, a quienes sin
duda acompaa en sus idas y venidas por los alrededores. Pablo le toma
gran estima y el joven le paga con su solcita devocin, y ser futuro
acompaante en los viajes del apstol. De l escribir ms adelante que
no tiene a nadie tan unido a l, y que, como un hijo a su padre, lo sirvi
en el Evangelio (Filipenses, II, 20-22).
Haba en la ciudad un hombre invlido de los pies, cojo de
nacimiento; en una ocasin en que Pablo predicaba, ste fija los ojos en l
y, viendo por su expresin que tena fe para ser salvo, le dice en alta voz:
Levntate, ponte derecho sobre tus pies. Y dio un salto y ech a
andar (Hechos, XIV, 10).
La muchedumbre se asombra de lo sucedido y todos los testigos del
milagro afirman en lengua licanica que los dioses, tomando forma
humana, haban descendido a la tierra. En su puerilidad llegan casi a lo
cmico: toman a Bernab, con su barba y su cabello oscuro, por Jpiter (en
griego Zeus) y a Pablo, ms bajo de estatura, le identifican con Hermes, el
audaz e ingenioso hijo de Jpiter.
La multitud corre a informar al sacerdote del milagro ocurrido, con la
original y errnea conclusin que del mismo han sacado. A continuacin
coronan dos toros con guirnaldas de flores, y taendo flautas los llevan en
procesin hacia el templo de Jpiter, que estaba junto a una de las puertas
46

de la muralla. Los apstoles logran salir de la perplejidad que les produjo


lo inesperado del hecho; y al saber que queran ofrecerles un sacrificio, se
rasgan las vestiduras y a viva fuerza se hacen con la multitud dicindoles:
Hombres!, qu es lo que hacis? Nosotros somos hombres
iguales a vosotros, y os predicamos para convertiros de estas vanidades al
Dios vivo, que hizo el cielo y la tierra, el mar y todo cuanto hay en ellos;
que en las pasadas generaciones permiti que todas las naciones siguieran
su camino, aunque no las dej sin testimonio de s haciendo el bien y
dispensando desde el cielo las lluvias y las estaciones fructferas, llenando
de alimentos y de alegra vuestros corazones.
Apenas con estas palabras prosigue San Lucas desistieron las
turbas de ofrecerles sacrificios (Hechos, XIV, 15-18).
A partir de este suceso el ambiente en Listra se hace hostil y el pueblo
adopta una actitud de recelo y desdn hacia los apstoles. Si no eran
dioses, qu eran? El odio crece por la llegada a la ciudad de unos judos
procedentes de Antioqua de Pisidia y de Iconio, que al reconocer a los
apstoles incitan a la muchedumbre en contra de ellos. Una vez ms se
promueve el tumulto, pero en esta ocasin la masa sufre un contagio
colectivo y traspasa el lmite de lo acordado en un principio: las turbas
apedrean a Pablo y le arrastran fuera de la ciudad, dndole por muerto.
Bernab, Timoteo y algunos otros discpulos hallan a Pablo malherido;
aprovechando las sombras de la noche le conducen a casa de Loida para
curarle. Sin embargo ya no es posible quedarse en Listra. Al da siguiente,
Pablo sale con Bernab camino de Derbe; posiblemente Timoteo les
acompaa tambin. Son 40 kilmetros sufriendo los violentos traqueteos
de un mal camino, a travs de un desierto salino, en el que no hay posibilidad de encontrar agua ni apenas existe vegetacin.
Llegan a Derbe, una pequea ciudad en las montaas, en los confines
de Galacia. Aqu parece que los dos apstoles son acogidos en casa de un
tal Gayo, que ms tarde ser discpulo y compaero de viaje de Pablo.
(Hechos, XX, 4). Pablo tuvo que guardar cama muchos das. Quiz se le
reprodujeran las fiebres; pero nada pudo impedir que continuase su
admirable labor de evangelizacin. San Lucas dice que all hicieron
muchos discpulos. Sin duda la casa de Gayo sera el centro de reunin y
Bernab recorrera en misin los alrededores. Algunos autores afirman que
los dos apstoles permanecen all cosa de un ao y Pablo aprovecha
aquella pausa para no perder contacto con las comunidades por l fundadas
en las ciudades que haba cruzado anteriormente. Timoteo le sera en esto
de suma utilidad, como fiel mensajero.
47

No era necesario cruzar los montes Tauro y dirigirse hacia Tarso, o


tomar el camino del norte hacia Capadocia, donde ya haba comunidades
cristianas (1, San Pedro, 1). Todo lo que les restara por hacer era regresar
por donde haban venido, visitar de nuevo las comunidades ya fundadas y
confirmarlas en la fe. Y as es como otra vez pasaron por Listra, Iconio y
Antioqua de Pisidia, desandando lo andado. Nadie les persigue en esta
ocasin. Han pasado muchos meses desde que los conocieron por primera
vez, y gracias a Timoteo y otros conversos, paisanos suyos, se dan cuenta
los habitantes de tales poblaciones de que aquellos hombres, que en un
momento de ofuscacin haban hostigado tomndoles por seres malignos y
peligrosos, slo pretendan predicar una religin de amor.
Es indudable que este viaje de regreso de los apstoles es fecundo. El
evangelista nos dice que pasan confortando los nimos de los discpulos,
exhortndolos a permanecer en la fe y dicindoles que por muchas tribulaciones hemos de entrar en el reino de los cielos (Hechos, XIV, 22).
Posiblemente Pablo les repetir una y otra vez las palabras que dirige
en su epstola Diligentibus Deum omnia cooperantur in bonum. Para los
que aman a Dios todas las cosas son para bien: frase que resume el porqu
de la alegra cristiana; su slido cimiento en la filiacin divina.
Asimismo, por la ceremonia de la imposicin de las manos,
constituyen presbteros en cada iglesia, y despus de haber orado y
ayunado, los encomendaron al Seor en quien haban credo (Hechos,
XXV, 23).
Otra vez atraviesan las montaas de Pisidia. Llevan el corazn lleno
de gozo y en sus oraciones dan continuamente gracias a Dios. De nuevo, a
cruzar la llanura pantanosa de Panfilia. Ahora no hay epidemia de fiebres y
hallan a Perge habitado y lleno de animacin. Pablo aprovecha la ocasin
para predicar la palabra de Dios. Bajan por el ro Cestrus y alcanzan Ataba.
Daba gozo ver el puerto. De nuevo la tarea de siempre: buscar a algn
patrn que zarpe y quiera llevarles. Encuentran a uno que se dirige a
Antioqua y en su nave embarcan. El viaje es feliz. En los das largos y
montonos de navegacin, ven a la izquierda las costas de Cilicia y el teln azul de los montes Tauro; y a la derecha la recortada costa de Chipre. Y
aunque el evangelista no lo exprese, estamos seguros que el largo viaje
est lleno de oracin y de actos de amor a Dios, con los que ambos
encomiendan con fuerza las nuevas comunidades de fieles y los habitantes
de las regiones que divisan.
48

Al fin atracan en Seleucia. Unas horas ms de camino y divisan el


monte Silpio. Cuando llegan a la ciudad, se presentan a los miembros de
su iglesia, y, en la primera reunin celebrada, cuentan cuanto haba hecho
Dios con ellos, y cmo han abierto a los gentiles la puerta de la fe.
Y San Lucas nos dice que moraron con los discpulos bastante tiempo (Hechos, XIV, 2S).

49

Captulo IX

LA OBLIGACIN DE LA LEY

Salta a la vista el prodigioso desarrollo alcanzado por la iglesia de


Antioqua en los cuatro aos en que Pablo estuvo ausente. Por toda Siria y
Cilicia florecan las comunidades cristianas, nacidas todas ellas gracias a
los esfuerzos de esta joven Iglesia antioquea, dinmica, llena de fe y
abandono en Dios. En efecto, la extensin del Cristianismo entre los
gentiles crece a tal ritmo, que la mayora de los discpulos de Jess
provienen ya de la gentilidad.
Pero los judos conversos, especialmente los que proceden de la secta
de los fariseos, con su centro en Jerusaln, creen que los gentiles conversos
no son verdaderos cristianos y que no se debe administrar el bautismo sin
antes hacerles aceptar la ley mosaica. Para ellos, la vieja ley segua
vigente.
De este modo algunos de estos judos, procedentes de Judea, afirman
a los dems cristianos:
Si no os circuncidis conforme a la ley de Moiss, no podis
salvaros.
Dice San Lucas que con esto se produjo un altercado y discusin no
pequea. Pablo y Bernab rechazan tal mosasmo: slo el bautismo es
necesario, en los convertidos a la fe, para merecer el nombre de cristianos.
Este apego de los judos conversos a la ley mosaica provoca una gran
agitacin en la Iglesia de Antioqua. Es que se va a producir un cisma?
Obligar a los cristianos de la gentilidad a aceptar la ley y someterse a la
circuncisin significa encerrar el Cristianismo en los estrechos lmites de
la sinagoga y negar la universalidad de la Redencin. Es volver al
nacionalismo religioso de los judos. Tampoco se les puede admitir como
cristianos a medias o de segunda clase: es incompatible con las enseanzas
50

de Jess, que no hizo distingos y slo pidi el arrepentimiento de los


pecados, la sencillez de vida, la humildad de corazn, el amor hacia el
prjimo y el abandonarse a los designios de Dios con fe absoluta.
De modo inconsciente, los cristianos procedentes de la secta farisaica
tratan de transmitir a la Iglesia toda la estrechez de miras que tena su
secta. Eran cristianos que seguan observando escrupulosamente las prescripciones de la ley: la circuncisin, la festividad del sbado, la abstencin
de comer carnes inmoladas a los dolos o de animales ahogados, sangre, y
todo lo dems considerado impuro.
Es cierto que Jess ha nacido bajo la ley mosaica y la ha observado
con esmero; incluso en una ocasin advirti que no vena a derogar la ley
sino a darle cumplimiento. Pero a estos cristianos de culto farisaico les
falta una perspectiva ancha y clara de la misin de Cristo y de los
cristianos en el mundo. Sin embargo, el Seor sabe cuidar de los suyos y
de la pureza de la doctrina: en estos momentos Pablo y Bernab son meros
instrumentos de Dios. El Espritu Santo les ha clarificado la mirada para
que tengan una visin amplia del problema: de este modo defendern una
franca apertura a la gentilidad, sin ningn lastre innecesario.
Hoy, despus de veinte siglos de historia del Cristianismo en que la
evangelizacin se ha realizado en todos los lugares, esta actitud abierta y
universal es fcil de mantener; pero en los tiempos de los primeros cristianos la cuestin era espinosa y presentaba cierta dificultad.
Por tanto, se impone ir a Jerusaln y ponerse de acuerdo con los
miembros de la comunidad de la Ciudad Santa, y especialmente escuchar
la opinin de Pedro, jefe supremo de la Iglesia.
Pablo y Bernab se dirigen a Jerusaln, acompaados de otros ilustres
miembros de la Iglesia antioquea, entre ellos un joven llamado Tito, para
expresar la validez de la conversin de los gentiles que no se haban
sometido a las prescripciones de la ley.
Antes de iniciar la marcha les ruegan que se acuerden de los pobres
de Jerusaln. Toman el camino de Fenicia y de Samara: por las ciudades
que pasan se detienen a saludar a la comunidad cristiana y transmiten a los
fieles la fecundidad del apostolado entre gentiles, hecho que es recibido
con gran gozo.
A su llegada a Jerusaln son acogidos cordialmente por los miembros
de su Iglesia, especialmente por los apstoles y sus presbteros. Haca
catorce aos que Pablo no pisaba las calles de la Ciudad Santa, y qu
cambiado encontraba todo! Ya no era recibido con hostilidad ni con
51

sospechas; ahora se le reconoca como un ilustre apstol, que se haba


destacado por sus servicios a la Iglesia; como uno de los ms firmes
discpulos de Jess.
Pasado el breve prembulo de las presentaciones y las visitas de
cortesa, sin faltar naturalmente un recorrido por los lugares santos,
obligado en todo cristiano que visita Jerusaln, no tardan en comenzar las
reuniones para debatir el problema que tenan planteado.
De este modo se celebra el Concilio de Jerusaln (ao 48 o 49).
Pablo y Bernab cuentan cuanto haba hecho Dios con ellos. Su relato
de conversiones en masa de gentiles provoca una reaccin contraria en algunos creyentes de la secta de los fariseos, quienes sostienen que los gentiles han de recibir la circuncisin y deben guardar la ley.
El grupo que defiende esta estricta observancia de la ley mosaica
trata de ampararse en Santiago el Menor. Aseguran que hablan en su
nombre cuando proclaman que la doctrina de Jess era la culminacin y el
cumplimiento de la ley, y que, por tanto, todo aquel que no observase sta
no era digno de comer a la misma mesa con un circunciso, ni poda aspirar
a la Salvacin. Extraados de que Tito, gentil converso, es incircunciso,
tratan de obligarle a que reciba la circuncisin.
Tras una larga deliberacin se levanta Pedro y nos cuenta San Lucas
que dijo:
Hermanos, vosotros sabis cmo, de mucho tiempo ha, determin
Dios aqu entre vosotros que por mi boca oyesen los gentiles la palabra del
Evangelio y creyesen.
En su papel conciliador es muy oportuna esta alusin de Pedro. En
efecto, l mismo, mucho antes que Pablo, ya ha comenzado la obra de la
predicacin entre los gentiles. En Cesrea haba convertido a un centurin
de la cohorte romana Itlica, llamado Cornelio. Ms tarde haba hecho una
campaa de evangelizacin en Joppe, y al regresar a Jerusaln, lo mismo
que ahora reprochaban a Pablo, le haban reprochado a l: que haba entrado en casa de los incircuncisos y comido con ellos. Pedro tuvo que
porfiar con ellos y convencerles, y al final reconocieron que Dios haba
concedido tambin a los gentiles la penitencia para la vida (Apstoles, 11,
18).
Dios, que conoce los corazones prosigue Pedro, ha testificado
en su favor, dndoles el Espritu Santo igual que a nosotros, y no haciendo
diferencia alguna entre nosotros y ellos, purificando con la fe sus
corazones. Ahora, pues, por qu tentis a Dios queriendo imponer sobre
52

el cuello de los discpulos un yugo que ni nuestros padres ni nosotros


fuimos capaces de soportar? Pero por la gracia del Seor Jesucristo
creemos ser salvos nosotros, lo mismo que ellos (Hechos Apstoles, XV,
7-11).
El silencio es el eco que recoge la ltima frase de Pedro. Esperan inquietos los discursos de Pablo y Bernab, quienes refieren de nuevo cuntas seales y prodigios haba hecho Dios entre los gentiles por medio de
ellos.
Le corresponde hablar a Santiago: la expectacin est en el ambiente.
Apoyara, en efecto, el hijo de Alfeo a aquellos que se escudaban en su
autoridad o los desautorizara all mismo?
Hermanos, odme: Simn (l llamaba as a Pedro) nos ha dicho de
qu modo Dios por primera vez visit a los gentiles para consagrar de ellos
un pueblo a su nombre. Con esto concuerdan las palabras de los profetas,
segn est escrito: Despus de eso volver y edificar la tienda de David,
que est cada, y reedificar sus ruinas y la levantar a fin de que busquen
los dems hombres al Seor, y todas las naciones sobre las cuales fue
invocado mi nombre, dice el Seor, que ejecuta estas cosas, conocidas
desde antiguo (Hechos, XV, 13-18).
Tras este prembulo, Santiago expone que no debe inquietarse a los
gentiles conversos; en efecto sta era la voluntad de Dios. Sin embargo,
propone escribirles, pidiendo a los nuevos cristianos que guarden todas
aquellas observancias de la ley que a l le parecen an imprescriptibles: el
no comer carne sacrificada a los dolos, ni de animales ahogados, ni comer
sangre, el llevar una vida honesta y alejada de las acciones impuras. Pues
Moiss, termin diciendo, desde antiguo tiene en cada ciudad quienes lo
explican, leyndolo en las sinagogas todos los sbados.
De este modo Santiago el Menor ha propuesto una solucin de
compromiso que parece bien a todos. Los apstoles y los ancianos la
aprueban con toda la Iglesia. Deciden que Pablo, Bernab y Tito vuelvan a
Antioqua, pero acompaados de otros cristianos. Resultan elegidos Judas,
llamado tambin Barsabs uno de los primeros cristianos que hubo en
Jerusaln y al que se cree hermano del apstol Matas y Silas o Silvano
un helenista que, como Pablo, gozaba de la ciudadana romana,
ambos varones principales de la comunidad de Jerusaln.
San Lucas nos transcribe la carta que dirigen los apstoles a los fieles
gentiles:
53

Los apstoles y ancianos hermanos a sus hermanos de la gentilidad


que moran en Antioqua, Siria y Cilicia, salud: Habiendo llegado a
nuestros odos que algunos salidos de entre nosotros, sin que nosotros les
hubiramos mandado, os han turbado con palabras y han agitado vuestras
almas, de comn acuerdo nos ha parecido enviaros varones escogidos en
compaa de nuestros amados Bernab y Pablo, hombres que han expuesto
la vida por el nombre de Nuestro Seor Jesucristo. Enviamos, pues, a
Judas y a Silas para que os refieran de palabra estas cosas. Porque ha
parecido al Espritu Santo y a nosotros no imponeros ninguna otra carga
ms que estas necesarias: que os abstengis de las carnes inmoladas a los
dolos, de sangre y de lo ahogado, y de fornicacin, de lo cual haris bien
en guardaros. Pasadlo bien (Hechos, 23-30).
El tono familiar y fraterno de la carta pone de manifiesto el cario sobrenatural y humano que empapa las relaciones de los primitivos
cristianos.
Acompaados de un considerable squito, los enviados vuelven a
Antioqua. Pronto renen a los fieles, quizs en el templo de la calle de
Singn, que ms tarde recibir los ttulos de baslica antigua o
apostlica. La carta les produce gran alegra y los llena de consuelo.
Judas y Silas tambin exhortan a los hermanos y los confirman en la fe.
Aquella Iglesia que ya tiene una labor crecida se afirma con el lazo de la
unidad.
Judas y Silas pasan algn tiempo con los hermanos de Antioqua;
despus Judas decide regresar a Jerusaln; por el contrario Silas permanece
con Pablo y Bernab en Antioqua, enseando y evangelizando la palabra
del Seor. No hay duda de que sentiran un gran amor por aquella gloriosa
y floreciente Iglesia antioquea, orgullo de la Cristiandad, a cuya
formacin ellos tanto haban contribuido.
Poco despus, los fieles antioqueos habran de tener una gran
alegra. Se anunci una visita de Pedro. Pedro, Cefas o Simn, piedra
sobre la cual Jess haba dicho que fundara su Iglesia, era quizs el ms
venerado de todos los apstoles, el que tena la gloriosa primaca de haber
sido el primero en reconocer en Jess al Mesas. Su visita a Antioqua
nacera del deseo de conocer a la comunidad cristiana numricamente ms
importante, ms eficaz en la tarea de la evangelizacin y ms fuerte
econmicamente. Y tambin del deseo de dar las gracias por la continua
ayuda que sta prestaba a la Iglesia de Jerusaln.
54

Pedro, que iba acompaado de Juan Marcos, fue muy bien recibido y
se amold con facilidad a los usos y costumbres de los gentiles
convertidos; fue invitado de honor en muchos hogares y comi con ellos.
Sin embargo, como llegaran poco despus de Jerusaln algunos de los
llamados de Santiago, fariseos convertidos, Pedro sinti inexplicables
escrpulos de lo que pudieran pensar de l, y se retrajo y apart del trato
con los gentiles, para que no le vieran con ellos los de la circuncisin.
Otros judos que ahora eran discpulos de Jess consintieron tambin en la
misma simulacin, y el ejemplo fue tan fuerte, que hasta Bernab se dej
arrastrar por l.
Pablo se irrit y vio que no caminaban rectamente segn la verdad
del Evangelio. Es curiosa esta actitud de Pedro, pero no es un caso nico y
ya tena antecedentes. Jess, al elegir a este pescador de Galilea como
apstol, saba que era un hombre recto, valeroso, de corazn puro; pero
saba tambin que de vez en cuando se senta incomprensiblemente dbil y
se comportaba como un nio. Ya Jess le vaticin que le negara tres
veces. ste era otro de esos extraos momentos de debilidad (nadie, ni los
caracteres ms fuertes, estn exentos de ellos). Y Pablo le recrimin
delante de todos los otros cristianos:
Si t, siendo judo, vives como gentil y no como judo, por qu
obligas a los gentiles a judaizar? Nosotros somos judos de nacimiento, no
pecadores procedentes de la gentilidad, y sabiendo que no se justifica el
hombre por las obras de la ley, sino por la fe en Jesucristo, hemos credo
tambin en Cristo Jess, esperando ser justificados por la fe de Cristo y no
por las obras de la ley, pues por stas nadie se justifica.
No hay duda de que Pedro rectific. Aquel momento de debilidad
debi ser pasajero. Su sobrenombre de Pedro quera decir Piedra. Slo
un hombre de fuerte carcter puede merecer este ttulo. Y se lo dio nada
menos que el propio Jesucristo, que no poda equivocarse respecto al juicio
que le merecan los hombres. La piedra, pues, volvera a ser piedra, y aos
ms tarde encontraremos a este apstol en Roma, cerca de Pablo, sellando
ambos con el martirio el mutuo amor de hermanos que se profesaron.
No mucho despus, Pablo, como ya veremos, tambin tuvo otro momento de debilidad y ante la fuerte presin de los judos conversos
transigi con que su acompaante Timoteo fuera circuncidado, para evitar
mayores males. Tan fuertes eran an aquellos prejuicios. La rebelin de los
judos en el ao 66 y la cada de Jerusaln en manos romanas en el ao 70,
con su consiguiente destruccin y la dispersin del pueblo judo, al
acarrear asimismo la dispersin de la comunidad cristiana de Judea,
55

pondr fin, al integrar a todos los cristianos en el mundo de la gentilidad, a


estas disputas sobre el cumplimiento de la ley.

56

Captulo X

EL SEGUNDO VIAJE

Es un hecho evidente que la vibracin apostlica crece al mismo


ritmo que se intensifica el amor a Dios y el afn de santidad: no se concibe
un hombre en contacto continuo con el Seor que no sienta la imperiosa
necesidad de transmitir a los dems ese amor que lleva dentro.
As le sucede a San Pablo: Ay de m si no evangelizara!, dice en la I
Epstola a los Corintios (16-17). Una vez afianzada la labor de la Iglesia
de Antioqua propone a Bernab:
Por qu no volvemos a visitar a los hermanos por todas las
ciudades en que hemos evangelizado la palabra del Seor y vemos cmo
estn?
Bernab acepta de buen grado, y manifiesta que quiere llevar consigo
a su sobrino Juan Marcos. Pablo juzga que no deban llevarle, puesto que
les abandon en tierras de Panfilia. No es que sienta rencor personal, sino
que quiz no le considera maduro para realizar tal empresa. Por el
contraro, Pablo, al final de su vida, cuando escribe a Timoteo desde la
prisin de Roma, solicita la ayuda de Marcos.
Toma y trae contigo a Marcos, que me es muy til para el
ministerio. Pero es posible que Pablo piense que Marcos es an
demasiado joven. No lo cree as Bernab: juzga a su sobrino capaz de
grandes empresas; est seguro de que sabr desenvolverse a pesar de sus
pocos aos.
A la vista de ese desacuerdo deciden separarse. Bernab se marcha a
Chipre con Juan Marcos. Entre sus queridos paisanos y condiscpulos ejerce una admirable labor hasta su muerte, acaecida, segn cuenta la
tradicin, en su isla natal.
57

Pablo propone a Silas el viaje proyectado con Bernab. Aquel


hombre fiel y generoso, que haba seguido a Pedro, acept ilusionado.
Esta vez el recorrido lo harn por tierra. Se dirigen hacia el norte y
bordean el lago de Antioqua; suben por el monte Amano; cruzan la sierra
entre bosques de encinas y pinos. A 900 metros de altura, a la entrada del
desfiladero llamado Puertas de Siria, estaba el imponente castillo
romano de Pagre. Atraviesan el desfiladero por una va romana, cuyo
pavimento estaba compuesto de negras piedras de basalto. Despus bajan
por un camino sinuoso y alcanzan la ciudad de Alejandreta, rodeada por un
arco de bellas montaas (importante puerto que haba sido fundado por
Alejandro Magno, despus de la batalla de Isos, que gan en su
alrededores el ao 333 antes de Jesucristo, sobre Daro de Persia). En esta
ciudad fuertemente helenizada visitan la comunidad cristiana y, tras dar a
conocer los acuerdos de Jerusaln, confirmaban la iglesia, es decir, les
daban su refrendo y su aprobacin. En todas partes tienen lugar las
emotivas ceremonias litrgicas en las que participan todos los fieles, tanto
de origen gentil como judo.
Bordean el golfo y llegan a Mopsuestia, ciudad dominada por una
acrpolis y un castillo. De all pasan a Adana; siguen por la frtil vega
hasta Tarso. En esta ciudad compran lo necesario para el viaje y se
disponen a cruzar el Tauro.
Es el ao 49 y las caravanas se han puesto en movimiento
aprovechando la llegada del buen tiempo. El camino atraviesa estrechas
gargantas y cruza profundos desfiladeros. Al fin llegan ante el desfiladero
de las Puertas Cilicianas. En las rocas hay grabadas inscripciones que
recuerdan el paso de Jerjes, Daro y Alejandro, los grandes conquistadores;
pasadas las montaas, a la bajada, divisan la rida llanura de Capadocia,
con sus crteres apagados y sus pramos. Sin embargo, aqu haba estado
establecido el fabuloso imperio de los hititas. Quizs en alguna parte
vieran todava una inscripcin de su dios Sandn, una tosca figura con
racimos de uvas y espigas de trigo.
Pasan por Cibistra y Heraclea dos poblaciones melanclicas y
pobres, donde tal vez ya haba comunidades cristianas, y al cabo de
muchos das de camino llegan a la hospitalaria Derbe. Gayo les recibe con
gran cario. Los discpulos les acosan a preguntas sobre la doctrina de
Cristo. El tesoro de su fe lo conservan en la memoria: an no existe ningn
documento cristiano que pueda orientarles acerca de la verdad; en efecto
quedan muchos puntos por aclarar y sobre todo los discpulos solicitan de
Pablo unas normas de conducta concreta para las diversas situaciones.
58

An mucho ms entusiasta es la acogida que les proporcionan en Listra. Pablo encuentra de nuevo a Timoteo. El joven ha estudiado las
Sagradas Escrituras y habla y escribe el griego a la perfeccin. Timoteo
siente una ardiente vocacin sacerdotal. Pablo habla con Loida y Eunice y
convence a las dos mujeres para que Timoteo le acompae; ser un
magnfico colaborador y secretario. Pablo le prepara debidamente para la
ordenacin sacerdotal, y la asamblea de ancianos, junto con Pablo y Silas,
efecta la ceremonia de la imposicin de manos.
La eleccin es certera. Para Pablo este joven glata ser siempre un
verdadero hijo en la fe (1, Timoteo, 1, 2).
Sin embargo, el apstol se ve sometido a una gran presin por parte
de los judos conversos. Cmo? Un hijo de madre juda no estaba
circuncidado? ste no es el caso de Tito, hijo de paganos, cuando fueron al
concilio de Jerusaln y all le exigieron la circuncisin. Se niega en
principio, pero quiz tropieza con los posibles escrpulos de raza de
Eunice y la anciana Loida. Pero aunque el hecho ocurriese as, Pablo el
apstol sabe ya qu corresponde hacer. Es en la I Epstola a los Corintios
donde deslinda este tema espinoso.
Cada uno ande conforme con lo que Dios le ha dado, segn Dios le
ha llamado. As lo dispongo a todas las Iglesias. Ha sido llamado uno
circunciso? No pretenda aparecer incircunciso. Ha sido uno llamado
siendo incircunciso? Que no se circuncide. Nada es la circuncisin y nada
el prepucio, sino la observancia de los preceptos de Dios (18-20).
Al llegar a Apamea dudan sobre el itinerario a seguir: de aqu parten
dos carreteras, y una de ellas lleva a la rica y famossima ciudad de feso.
Qu camino tomar? Pablo deja feso para ms adelante y toma la va
romana de la derecha, que pasaba por Sinada y Acroeno. Una vez cruzada
la provincia de Frigia, donde se renda culto a Cibeles, se internaron de
nuevo en Galacia por Dorileo. Algunos comentaristas sugieren que aqu
debi recaer San Pablo de su enfermedad. San Lucas nos dice que el
Espritu Santo les prohibi predicar en Asia. En aquellos tiempos no se
llamaba Asia al mayor continente del globo, sino a una pequea regin del
noroeste de la pennsula de Anatolia.
Dirigindose de nuevo hacia el oeste, Pablo y sus acompaantes
pasan por Aezani, donde haba un soberbio templo dedicado a Jpiter y
una caverna erigida en santuario dedicada a la diosa Cibeles. Luego cruzan
el Rindaco por un slido puente romano de piedra y pasan por Tiatira. En
Prgamo es posible que admiren el templo colosal dedicado a Zeus,
59

construccin escalonada, los restos de cuyas soberbias columnas, estatuas


y relieves estn hoy en gran parte en un museo de Berln. Atraviesan
bosques, prados y campos cultivados; a su izquierda, en una profunda
baha del Mediterrneo, divisan la pequea villa de Adramittium,
dominada por el monte Ida, desde el que contemplaron los dioses segn
La Ilada la lucha de griegos y troyanos. A Bitinia tampoco le permite ir
el Espritu de Jess: sin duda aqullas eran provincias secundarias, y los
designios de la Divina Providencia les ponan obstculos insalvables para
encaminarles, como ya veremos, hacia poblaciones de muchsima ms
importancia, donde su cosecha de almas sera ms fructfera.
En estos momentos Pablo debi de tener la impresin de andar
errante, de que una fuerza irresistible le hace vacilar. l y sus
acompaantes pasaron de largo por Misia y bajaron a Trade. Cmo haba
cambiado el paisaje! Recorran ahora una regin verdaderamente amena y
frtil: la campia de Troya que Homero haba cantado en sus versos.
Trade era un puerto muy activo, a la entrada misma del estrecho del
Helesponto, al que nosotros llamamos ahora los Dardanelos. Frente a l,
Pablo vea por primera vez las costas de Europa.
Los autores coinciden en afirmar que Pablo encuentra aqu a Lucas,
mdico de profesin, natural de Antioqua, que al parecer era ya proslito,
y que ser en adelante un fiel compaero del apstol. Tiene el nuevo
discpulo grandes aptitudes como escritor, y gracias a los informes
fidedignos que reciben dos personas que han conocido a Jess y a las
confidencias e informes de San Pablo pudo escribir ms tarde ese precioso
documento, inestimable legado de los primeros aos del Cristianismo: Los
Hechos de los Apstoles.
Como mdico griego, Lucas ha recorrido bastante mundo y al parecer
tiene buenas amistades en Macedonia. En sus conversaciones con Pablo
sin duda habla de esta regin. Pablo mismo tiene una visin: un varn
macedonio le ruega: Pasa a Macedonia y aydanos. Dice el evangelista
que luego que tuvo la visin, al momento intentamos pasar a Macedonia,
deduciendo que Dios nos haba llamado para evangelizarlos (Hechos de
los Apstoles, XVI, 10). No les sera difcil hallar una nave en la que
pudieran cruzar el mar. Pablo, al ver remar a los sudorosos esclavos, quiz
piense que nunca han sido ms provechosos sus esfuerzos y que, sin duda,
aquellos trabajos y dolores les sern recompensados por Dios: sin saberlo,
eran los instrumentos de la introduccin de la fe de Cristo en Macedonia.
Al zarpar de Trade ven por el lado de estribor la bella embocadura
del estrecho de Helesponto; pero ellos se dirigen a Samotracia, isla donde
60

siglos despus se hallara una bellsima estatua alada de la Victoria. S


desde la cubierta la vieron elevada en alguna altura, la tomaran como
buen augurio de su propia victoria, una victoria de fe, de paz y de amor.
Al da siguiente llegan a Nepolis, poniendo, pues, por primera vez,
los pies en Europa. Nepolis estaba situada en un saliente rocoso y
dominada por un templo dedicado a Diana. Toman la va Egnacia y luego
un camino rocoso a la derecha. Se dirigen a la ciudad de Filipos, que
algunos creen patria de Lucas: al llegar a la cumbre de los cerros de
Pangeu, sembrados de olivares, un admirable panorama se extiende a sus
pies; un verde valle ancho y fecundo de apretados huertos de manzanos y
ricos prados de flores blancas, en la parte ms alta la grandiosa cantera de
mrmol, y en la colina, apiada, la pintoresca ciudad dominada por su
Acrpolis. Filipos es una ciudad que jug un importante papel en la
Historia; en sus alrededores, junto al arroyo de Gongas o Cangites, mueren
Bruto y Casio en el ao 42 antes de Jesucristo en defensa de la Repblica y
la libertad de Roma. All se levanta ahora un Arco Triunfal conmemorativo
de la victoria alcanzada por Marco Antonio y Octavio; ste fue el primer
paso en pro del Imperio.
A su lado hay una pequea sinagoga juda. Pablo y sus acompaantes
pasan unos das en esta atractiva ciudad. Al llegar el sbado cruzan la puerta de la muralla y se dirigen junto al ro a esta sinagoga.
El apstol predica a los asistentes -casi todos mujeres judas y
gentiles, temerosas de Dios; emplea un lenguaje sencillo, directo al
corazn, apropiado al auditorio. El ambiente es de paz y de silencio; se oye
el rumor del riachuelo cercano; el viento mueve los ramajes de los rboles;
las plantas aromticas exhalan su perfume. Las mujeres siguen interesadas
las explicaciones del apstol. Una es Lidia, pagana piadosa, oriunda de
Tiatira de Lidia. El dilogo surge espontneo entre Lidia y Pablo; la mujer
cuenta al apstol detalles de su vida y de su familia, de su profesin de
purpurara.
Lidia escuch atentamente las palabras del apstol; el evangelista
puntualiza que el Seor abri su corazn para que atendiese a las cosas
que Pablo deca. La gracia de Dios toca su alma y recibe el don de la fe.
Rpidamente corre presurosa a su casa y transmite a los suyos la fe de
Cristo, de tal modo que se bautiza ella y toda su familia. En su casa se
hospedan San Pablo y sus discpulos, quienes guardarn siempre un cario
especial por estos fieles de Filipos.
61

Pablo y Silas consiguen fundar una entusiasta comunidad de


creyentes en esta excelente ciudad enclavada entre montaas. A veces los
hermanos en Cristo se renen en casa de Lidia, en otras ocasiones lo hacen
en un pequeo local con un huerto, a orillas del Gongas.
Un da en que Pablo y sus discpulos se dirigen al lugar de oracin se
cruzan con una joven esclava, pitonisa, con cuyas adivinanzas obtenan sus
amos fuertes ganancias; el encuentro provoca en la alucinada una tremenda
crisis nerviosa y dando grandes gritos les sigue diciendo:
Estos hombres son siervos de Dios altsimo y os anuncian el
camino de la Salvacin!
El hecho produce un gran disturbio en la ciudad, y haca esto
durante muchos das. Por esto Pablo decide intervenir; con la ayuda de la
gracia expulsa al espritu satnico que tena la posesa:
En nombre de Jesucristo, te mando salir de sta.
En el acto el demonio sali de la mujer: la pitonisa recupera la razn
y la paz de espritu; su rostro, antes contrado y como hechizado, dulcific
sus rasgos, su voz se hace ms dulce y unos leves sollozos estremecen su
cuerpo.
Los amos de la esclava al ver que haba perdido sus artes espirituales
temen perder esta segura fuente de ingresos. Son gente influyente, tal vez
vinculada con los sacerdotes paganos del templo de Apolo, y no desean
que sus intereses disminuyan por aquellos extranjeros desconocidos. Pero
acusar a Pablo de haber anulado las artes mgicas de una pitonisa carece
de fuste. Qu motivos pueden achacar a Pablo y los suyos para castigarlos
y expulsarlos?
Con ayuda de unos amigos prenden a Pablo y a Silas y los llevan al
foro ante los magistrados. Los presentan a los pretores.
Estos hombres perturban nuestra ciudad, porque siendo judos predican costumbres que a nosotros no nos es lcito aceptar ni practicar, siendo
como somos romanos (Hechos de los Apstoles, XVI, 20).
La acusacin de tipo poltico es la ms eficiente: ante asuntos de
religin los romanos se muestran indiferentes; pero las maquinaciones
polticas estn brutalmente castigadas; una acusacin de este tipo es
siempre bien recibida y escuchada por los jueces.
La muchedumbre, excitada por los sacerdotes paganos, insulta a los
apstoles, manifestndose en contra de ellos. Los pretores no vacilan ms
y ordenan que, desnudos, Pablo y Silas sean azotados con varas.
62

El cruel castigo se ejecuta en el prtico, frente a la plaza pblica. Los


apstoles sangran abundantemente: sus cuerpos estn llagados. As, los
encarcelan e intiman al carcelero a que los guarde con cuidado; un
hmedo, sucio y oscuro calabozo excavado en la roca de la montaa ser
su prisin; les meten los pies en un cepo de madera que aseguran con
tornillos; unas argollas de hierro en las muecas y al cuello; les encadenan
al muro.

A media noche en aquella horrible prisin empieza a orse algo


distinto de los gritos y maldiciones de los presos; algo que jams se haba
odo all: es el murmullo de las oraciones y cnticos de Pablo y Silas que
estn gozosos de sufrir por Cristo. Poco a poco, los dems presos,
admirados, cesan en sus gritos y lamentos y se disponen a escucharles.
Quienes son aquellos extranjeros que se comportan de un modo tan
inslito? Quin era aquel Dios que les daba aquellas fuerzas de nimo
para convertir sus dolores en gozo y para aceptar por l con alegra todos
los padecimientos?
De repente la prisin se estremece por un ruido ensordecedor; las
paredes se agrietan; el suelo tiembla; el techo parece que va a desplomarse;
las jambas de las puertas ceden y los cerrojos saltan con penetrantes chirri63

dos; las cadenas se desprenden de las argollas; de todas partes se oyen gritos de espanto y terror. Son segundos angustiosos; al fin el temblor y el
ruido han cesado. El carcelero al ver abiertas las puertas de la crcel se
atemoriza por el castigo y saca su espada para darse muerte.
No te hagas ningn mal; que todos estamos aqu! le dice Pablo.
Pidi una luz cuenta San Lucas, entr, y se ech temblando ante
Saulo y Silas; los sac fuera y dijo: Seores, qu debo hacer para
salvarme? Ellos le dijeron: Cree en el Seor Jess y sers salvo t y tu
casa. (Hechos de los Apstoles, XVI, 29-31).
Esta vez es un fuerte terremoto el medio humano empleado por el
Seor para realizar la conversin del carcelero; y son San Pablo y Silas los
instrumentos a travs de los cuales se transmite a este hombre la gracia de
la fe. Y de nuevo nos llama la atencin la prisa que se da el recin
convertido en comunicar a todos los que forman su familia la luz de la fe.
As leemos en San Lucas: Y en aquella misma hora de la noche los
tom consigo, les lav las heridas y fue bautizado l y todos los suyos (H.
A. XVI, 33).
Y subindolos a su casa puso la mesa y se regocij con toda su
familia por haber credo en Dios. Es la alegra de los que se saben hijos
de Dios; este optimismo radical, pero no irreflexivo, que se cimenta en la
filiacin divina.
Al da siguiente los pretores se han dado cuenta de la inocencia de los
reos. Envan unos lictores con la orden de libertad. Entra el carcelero en la
celda y les comunica con alegra:
Los pretores han ordenado que seis libertados. Ahora, pues, salid
y marchad en paz.
No, un hombre como Pablo no puede tolerar tal ligereza; sabe exigir
sus derechos con firmeza:
Azotados pblicamente sin juzgarnos, siendo ciudadanos romanos,
nos echaron en la crcel, y ahora nos sacan ocultamente? Pues no; que
vengan los pretores a sacarnos de la crcel (H. A., XVI, 37-38).
As es el hombre que dir de s mismo: He combatido con valor, he
concluido la carrera, he guardado la fe. Nada me resta sino aguardar aquel
da como justo juez; y no slo a m, sino tambin a los que desean su venida (Epstola II, Timoteo, IV, 7-8). Pero Pablo sabe que como ciudadano
romano tena derecho a un juicio: ha sido vctima de un atropello por parte
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de las autoridades civiles, y stas han de ir personalmente a la crcel a rogarle que se marche.
Los lictores comunican la noticia a los pretores, quienes, enterados de
que los dos forasteros maltratados eran ciudadanos romanos, sienten temor
de posibles consecuencias y acceden a ir a la crcel. Les presentan excusas
y les ruegan que abandonen la ciudad.
Antes de dejar Filipos, Pablo y Silas se renen con los hermanos y los
exhortan a permanecer firmes en la fe. As de este modo, con dignidad y
seoro, sale Pablo de la ciudad, en la que deja la Iglesia que considerar
la ms amada.

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Captulo XI

TESALNICA

Yo, hermanos, no pienso haber tocado el fin de mi carrera, mi nica


mira es, olvidando las cosas de atrs y atendiendo slo y mirando las de
delante, ir corriendo hacia la meta, para ganar el premio a que Dios llama
desde lo alto por Jesucristo (Ep. Filipenses, III, 13-14).
Estas palabras, dirigidas ms tarde a los filipenses, son una realidad
palpable en la diaria labor apostlica paulina.
Otra vez se halla en camino. De nuevo a recorrer leguas y leguas de
duros caminos de piedra; a cruzar bosques, subir montes o bajar llanos,
unos enfangados y otros polvorientos, soportando el sol o pisando la nieve.
Su vivir es el del caminante. Desde una perspectiva meramente humana,
estas salidas, huidas casi siempre, de ciudades hostiles, en las que ha sido
azotado y escarnecido, son un continuo fracaso.
Sin embargo, desde un prisma sobrenatural, no son derrotas, sino
triunfos, pues el cristiano ha nacido para la lucha y cuando sta es ms
encarnizada, tanto con el auxilio de Dios es ms segura la victoria (Len
XIII, ene. Sapientia Christian, N. 19).
En efecto, en cada ciudad, Pablo, escarnecido y sangrante, deja una
comunidad de fieles, pequea al principio, pero que dar pronto un
cuajado fruto.
Es la primavera del ao 50; dolorido an por los golpes recibidos y
con las seales del cepo marcadas en sus pies, camina dando gracias a
Dios por los fieles de Filipos, ahora bajo la guarda cuidadosa de Lucas. A
su izquierda, las aguas azules del golfo Estrimnico, cerrado hacia el este
por la pelada y rocosa isla de Thasos. Al cabo de dos das bajan de las
montaas, al valle del ro Estrimn, que cruza el cristalino lago de
Taquino. A sus orillas, sobre una pennsula, la pequea ciudad de
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Anfpolis, rodeada de abruptas montaas y asomada al mar Egeo. Pablo y


Silas hallan una posada donde pasar la noche. La ciudad es muy rstica y
pobre; y deciden continuar.
Dos das de ruta, entre las montaas y el golfo Estrimnico, y atraviesan la pennsula Calcdica. En el valle de Aretusa, rodeado de rboles
centenarios, se levanta la tumba del gran Eurpides, el clebre autor
dramtico griego; un lugar melanclico que habla de muerte, sin
esperanzas de vida ni resurreccin. Al cuarto da, tras cruzar un bosque de
castaos, llegan a Apolonia, situada sobre una colina en la orilla sur de
otro lago, y muy cerca de la rocosa pennsula de Athos.
Fatigados, pero animosos e incansables, cruzan por la comarca de los
pequeos lagos de Migdonia y al cabo de una semana de viaje, cuando el
sol se ocultaba, cruzan la ltima sierra, antes de dar al hermoso golfo de
Tesalnica. Enfrente el valle verde, ocupado por los cultivos y los huertos;
a la izquierda, ms all del mar profundamente azul, como surgiendo de un
mar de nubes misteriosas, la cumbre nevada del monte Olimpo, morada de
los dioses, brillante y reluciente como nunca.
Entran en la ciudad con las ltimas luces. Tesalnica llamada as
en honor de la hermana de Alejandro Magno era entonces como ahora la
ms importante ciudad de Macedonia. Su puerto es uno de los mayores del
Mediterrneo y quizs el ms seguro del mar Egeo: centenares de navos
atracan continuamente en l. Protegida por murallas ciclpeas, escalonadas
en terrazas frente al mar, tiene soberbios templos, teatros, estadios y arcos
de triunfo. Gobierna la ciudad un consejo de seis politarcas, elegidos cada
ao por los ciudadanos libres, sometido a la autoridad del gobernador
romano. Los tesalonicenses tienen fama de ser informales en el comercio,
tramposos y demasiado curiosos. La abigarrada poblacin se compone de
macedonios, griegos, oriundos del Asia Menor, egipcios, sirios, judos y
los inevitables funcionarios del Imperio y legionarios romanos.
Pablo y Silas se dirigen al barrio de los judos: buscan a Jasn, para
quien traen una carta de recomendacin de los fieles de Filipos. Jasn es
propietario de una pequea fbrica de paos y comercia en tejidos. Pablo,
Silas y Timoteo son acogidos amistosamente: reciben alojamiento, comida
e incluso trabajo.
El apstol slo en contadas ocasiones por estar enfermo o
encarcelado acepta la ayuda econmica de los dems; aqu trabaja da y
noche en el oficio de hacer tiendas. Pablo entra en la sinagoga y durante
tres sbados discute con los judos sobre las Escrituras: les explica la
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necesidad de que el Mesas padeciese y resucitase de entre los muertos, y


que este Mesas era Jess, a quien l les anunciaba. Sus oyentes eran una
mezcla heterognea de judos, griegos, temerosos de Dios o simples
curiosos. Los sermones de la sinagoga sirven de preparacin para una
intensa campaa de evangelizacin de la ciudad. Pablo logra convencer a
muchos de los miembros ms ilustres de la sinagoga y a una gran
muchedumbre de proslitos griegos y no pocas mujeres de la alta sociedad.
Aquella comunidad de Tesalnica que habr de pasar por muchas
vicisitudes y soportar grandes persecuciones ser ms tarde elogiada por
el apstol por su paciencia y su fe. All encuentra tambin a dos de sus
ms fieles colaboradores: Segundo y Aristarco.
Sin embargo, los judos, movidos de envidia por el xito alcanzado
por Pablo y Silas, organizan un motn; reclutan gente de los barrios bajos
la canalla que se reuna en las tabernas cercanas al puerto, que acuden
a casa de Jasn en busca de los apstoles, para conducirlos ante el pueblo;
en vano registran la casa: no estn; pero saquean la tienda y llevan a Jasn
y a sus hermanos a la presencia de los politarcas y acusan a los apstoles:
stos son los que alborotan la tierra! Al llegar aqu han sido
hospedados por Jasn, y todos obran contra los decretos del Csar,
diciendo que hay otro rey: Jess (Hechos, XVIII, 5-8).
Al fin se calma el alboroto, y los politarcas, tras exigir a Jasn y a los
dems una fianza, los dejan en libertad.
Sin embargo, no es conveniente permanecer en la ciudad. Los nimos
estn muy agitados y los judos de la sinagoga maquinan contra ellos. Otro
tropiezo ante los politarcas podra tener muy graves consecuencias, y
aconsejados por los hermanos, Pablo y Silas deciden marcharse. En casa
de Jasn se despiden de todos los cristianos de Tesalnica y aquella misma
noche toman el camino de Berea.
Hace fro. La brisa del mar les acaricia el rostro; a la izquierda, en la
inmensidad oscura, como si fueran otras estrellas reflejadas, se ven las luces de las barcas de pesca. A mediados del da siguiente llegan a la
pequea poblacin de Berea. Muy pintoresca, con abundantes fuentes y
rodeada de esplndidas arboledas, viedos y olivares, se recostaba en los
cerros que culminaban all al sur, en la mole nevada del Olimpo.
Las gentes son ms sencillas y nobles que en Tesalnica; algunos son
de buena posicin; los ms pobres trabajan en las prximas canteras de
mrmol. Cuando Pablo inicia la predicacin, reciben con avidez sus
palabras y consultan diariamente las Escrituras, para ver si todo es tal
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como el apstol les ha dicho. Muchos de los judos creen en Jess, y


adems algunas mujeres griegas distinguidas y un grupo de gentiles. Funda
el apstol una comunidad, no numerosa, pero s homognea y muy unida
por la fe.
Sin embargo, comerciantes de Berea tienen estrechos contactos con
los de Tesalnica y sin duda por alguna indiscrecin informan a los judos
de la capital de Macedonia de la misin del apstol y de la labor que viene
realizando en Berea. Pronto mandan a unos enviados que agitan y
alborotan a la plebe. Ante la amenaza de otro incidente, Pablo decide abandonar Berea.
Adonde dirigirse? Si siguen la va Egnaciana pueden ir hasta el
puerto de Dyrrachium, y cruzar el mar Adritico, hasta Italia; pero Pablo
escoge tomar el camino del mar. Adems ahora debera de caminar solo,
pues Silas y Timoteo se quedan con los hermanos de Berea para
confirmarlos en la fe. Otros discpulos se ofrecen para acompaar al
apstol en su viaje a la ciudad ateniense.
Algunos de sus bigrafos creen que Pablo recay de sus fiebres en la
ciudad de Pydna, situada entre el Olimpo y el mar. Lo cierto es que, tras
una breve jornada de unos 50 kilmetros, llegan al puerto de Dion, en el
golfo Temaico, frente por frente a Tesalnica, situada al norte. De all
parten para Atenas.

69

Captulo XII

ATENAS

Durante tres o cuatro das, Pablo naveg por el mar Egeo. Tras el
Olimpo, divisan las cumbres del Osa y el Pelin. Despus se adentran en el
ondulado y largo estrecho de Euripo, costeando a babor la alargada y
rocosa isla de Eubea y a estribor las sinuosas costas del tica, corazn de
las tierras de Grecia. Pronto avistan la famosa llanura de Marathn, donde
los griegos se cubrieron de gloria el ao 490 antes de Jesucristo en defensa
de su patria contra la invasin dirigida por Daro de Persia.
Pablo, mecido por los suaves oleajes del estrecho, siente en lo ms
hondo de su alma una profunda paz, despus de los ltimos
acontecimientos. Al vislumbrar estas tierras paganas es seguro que el
apstol encomienda a sus habitantes, pidiendo al Seor que pronto tengan
la alegra de conocerle.
En la maana del ltimo da de navegacin, la nave dobla el cabo
Sunin. E1 oleaje es ms fuerte: hay un cambio de corriente. Desde una
cima les saluda el templo del dios de los mares: Poseidn (o Neptuno).
Lentamente, hinchadas las velas al viento, haciendo su ltimo esfuerzo los
remeros cruzan el golfo Sarnico y dejan atrs las famosas islas de Egina y
Salamina, escenario sta de la clebre batalla naval que los griegos
ganaron a la flota persa el ao 4S0 antes de Jesucristo. Finalmente arriban
al puerto del Pireo.
Cuando logran atracar y anclar en aquellos celebrrimos muelles,
entre aquel bosque de mstiles y velas, reconocen en l a uno de los
puertos de ms antigua y hermosa tradicin marinera. Lugar de donde
salieron navegantes que, rivales de los de Sidn y Tiro, llevaron la
civilizacin y el comercio a los ms remotos pases descubiertos hasta
ahora. Hasta ms all de las mismas columnas de Hrcules.
70

Aqu tuvo que despedirse Pablo de los que le haban acompaado


desde Berea. Su corazn debi contristarse un momento al tener que
quedarse solo y de su boca sali un postrer ruego:
Decid a Silas y a Timoteo que vengan lo antes posible.
Un cuidado camino enlosado, rodeado de tumbas, los lleva a Atenas:
ciudad madre de la cultura griega, intelecto del mundo, foro de la filosofa,
cuna de la democracia, museo de arte, patria de los nobles deportes. All a
lo lejos dominndola, reluciente bajo los rayos del sol, la colina de la
Acrpolis, lugar en el que haba ms dioses que hombres. Cruzan el puente
sobre el Cefiso y entran por la doble puerta llamada Dipiln. Por la calle
de los Prticos se dirigen sin duda al Cermico, barrio donde habitan
alfareros y judos.
La ciudad, aunque en plena decadencia poltica, reducida a ser una
poblacin ms de la provincia romana de Acaya, segua siendo el centro de
la cultura del mundo conocido. Todos los intelectuales de la poca tienen a
gala visitar la ciudad, e incluso los grandes filsofos, historiadores o
poetas, tales como Horacio, Virgilio, Cicern y Ovidio, encuentran en ella
la fuente de su inspiracin.
La Acrpolis preside la ciudad; Plutarco escribe que en su colina
haba ms dioses que hombres. En el Partenn recibe culto la diosa Palas
Atenea o Minerva. En el interior del templo estaba la imagen de la diosa:
el rostro y las partes visibles de su cuerpo eran de marfil, los ojos de
piedras preciosas y sus vestidos de oro puro; el edificio est rematado por
otra estatua de la diosa de 20 metros de altura, hecha de cobre por el
mismo Fidias. la luz del sol el casco y la punta de la lanza de la diosa
brillaban de tal manera, que servan de seal para los buques que se
acercaban al puerto del Pireo desde alta mar. Por todas partes colosales
edificios, de los que no se saba que admirar ms, si su grandeza o su exquisita belleza. En el Erecten arde sin interrupcin una enorme lmpara
de oro suspendida de una palmera de bronce; en su jardn est el olivo sagrado. Y hay un altar dedicado a la compasin.
A la salida del Acrpolis, los Propileos, obra de Mnesicls; cada
cuatro aos en este lugar se celebran las fiestas llamadas las Panateneas
en memoria de la fundacin de la ciudad; abundando los espectculos
con msica, declamacin y representacin de obras dramticas y los
encuentros deportivos. Los vencedores reciben como trofeo las nobles
coronas de laurel.
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Atenas era una ciudad hecha por entero para recreacin de los
sentidos: el templo de Nike; la fuente de Clepsidra; la gruta de Pan; la
Akademos (Academia) de Platn; el Valle del Iliso, sombreado por
pltanos, donde los discpulos de Scrates escuchaban admirados las
novedades del mtodo de enseanza del Maestro; el Liceo de Aristteles;
el jardn del voluptuoso Epicuro; el prtico de Zenn, etc. Y por todas
partes estatuas, estatuas maravillosas de los ms finos mrmoles,
cinceladas por lo mejores escultores de la Historia, que luego sern repetidas en infinitas copias y enviadas al mundo entero. Vista su grandeza monumental, Pablo tiene que sentir un dolor ms intenso por el contraste con
la idolatra que llena la ciudad. La religin era aqu mera cuestin de estatuaria, de supersticin y de magia. La metrpoli es floreciente en filsofos
y poetas, pero navega entre sofismas y mitos. Ignoran a Dios, cegados por
sus falsos dioses, y sin embargo lo presienten, al modo como un nio
presiente verdades que slo conocer cuando ya sea un persona mayor.
Pablo descubre en uno de los templos un altar dedicado al Dios
desconocido: ser la idea bsica y originaria para explicar la divinidad de
Jess. Tal vez en uno de sus paseos pase cerca de la prisin de Scrates, y
tenga un recuerdo para el filsofo que haba credo en la inmortalidad del
alma y haba sabido combatir y morir por sus convicciones.
Siguiendo su costumbre, Pablo se dirige a la sinagoga. Durante varios
sbados disputa y porfa en ella con los judos y los proslitos. Los hebreos
de Atenas, muy influidos por el ambiente pagano de la ciudad, no se
mostraron muy deseosos de proseguir las discusiones. El materialismo les
tena ganados; ocupados con el comercio, haban colocado sus creencias
religiosas en un lugar secundario. Pablo piensa pues que Atenas haba que
ganarla en el gora. En aquel famoso lugar, en una colina consagrada a
Marte, donde haban hablado los filsofos ms famosos de la antigedad,
l se dirige a los transentes y a todo aquel que le sala al paso. Pablo sube
con gesto digno los diecisis peldaos de la escalinata abierta en la roca,
desde donde se arista en una honda caridad el terrible Santuario de
Eumnides. Por all hay siempre curiosos, que iban a escuchar a los
oradores, al modo como hoy lo hace el pblico en el Hyde Park de
Londres. Ciertos filsofos, tanto epicreos como estoicos, se detienen a escucharle, y unos decan:
Qu es lo que propala ese charlatn?
Y otros contestan:
Parece ser un predicador de divinidades extranjeras.
72

Aquellos sofisticados atenienses, escuchando as, al paso, sin prestar


mucha atencin, toman a Jess por un nuevo dios que aumentara el
nmero de sus dioses. Incluso algunos de los que all estn hacen burla de
la figura de Pablo y de su acento de Tarso. La incomprensin es manifiesta
ante el anuncio de la resurreccin, algunos creen que con la palabra
anastasis (resurreccin) hace referencia a una diosa. Pablo, triste aunque
no desalentado, abandona el gora tras aquellas infructuosas jornadas.
Quiz dirige una mirada a las estatuas de Licurgo, el legislador, de
Pndaro, el poeta de las odas, de Demstenes, el ms famoso orador de
Grecia, y piensa que sus oyentes tienen una cabeza an ms dura que
aquellas estatuas de fro mrmol.
Unos das despus arriba una nave al puerto del Pireo, y Pablo tiene
la inmensa alegra de recibir a Timoteo, que viene de Berea, trayndole
noticias satisfactorias sobre aquella comunidad. Pablo cobra nuevo
impulso y lleno de ilusin y de entusiasmo decide proseguir incansable en
la predicacin. Despus de enviar a Timoteo a Tesalnica reanuda sus
discusiones en la sinagoga los sbados y sus visitas al gora. Un da, un
grupo de filsofos le invitaron a hablar en el Arepago, el ms antiguo
tribunal de Atenas, que haba condenado a Demstenes.
El Arepago de Atenas se reuna de noche en la colina de Ares.
Una vez en el Arepago la pregunta fue:
Podemos saber qu nueva doctrina es esta que enseas? Pues eso
es muy extrao a nuestros odos: queremos saber qu quieres decir con
esas cosas. Todos los atenienses y los forasteros aqu domiciliados no se
ocupan de otra cosa que en decir y or novedades.
Ante estas palabras, Pablo, orgulloso de sentirse hijo de Dios,
contempla el hermoso cielo estrellado del tica; una mezcla de aroma de
jardines y de sales marinas le trae la brisa. Es un momento solemne: se
enfrentan por primera vez, de un modo oficial y acadmico, el nuevo
cristianismo y el ya viejo y caduco paganismo.
Atenienses dice, veo que sois sobremanera religiosos; porque
al pasar y contemplar los objetos de vuestro culto, he hallado un altar en el
cual est escrito: Al dios desconocido. Pues ese que sin conocerle
veneris es el que yo os anuncio. El dios que hizo al mundo y todas las
cosas que hay en l, se, siendo Seor del ciclo y de la tierra, no habita en
templos hechos por la mano del hombre, ni por manos humanas es servido,
como si necesitase de algo, siendo l mismo quien da a todos la vida, el
aliento y todas las cosas. l hizo de uno todo el linaje humano, para poblar
73

toda la haz de la tierra. l fij las estaciones y los confines de los pueblos,
para que busquen a Dios y siquiera a tientas le hallen, que no est lejos de
nosotros porque en l vivimos y nos movemos y existimos, como algunos
de vuestros poetas han dicho: porque somos linaje suyo.
Siendo, pues, linaje de Dios no debemos pensar que la divinidad es
semejante al oro o la plata o a la piedra, obra del arte y del pensamiento
humano. Dios, disimulando los tiempos de la ignorancia, intima ahora en
todas partes a los hombres que se arrepientan, por cuanto tiene fijado el da
en que juzgar la tierra con justicia, por medio de un Hombre, a quien ha
constituido juez, acreditndole ante todos por su resurreccin de entre los
muertos (H. A, XVII, 22-32).
Hasta entonces haban odo con atencin, pero al or lo de la resurreccin de entre los muertos unos se echan a rer y otros dicen:
Otra vez nos hablars de esto.
Ni siquiera le dejan pronunciar el nombre de Jess. Los asistentes
pierden inters en el discurso de Pablo. Haban odo tantos discursos en su
vida! Atenas estaba llena de discpulos de Aristteles o Platn, de
seudofilsofos pertenecientes a las escuelas epicreas y estoicas. Creen
que Pablo intenta crear otra escuela filosfica.
Pablo abandona el Arepago, dejando tras s una aburrida tertulia, en
la que no faltaban grupos de cnicos que comentaban con irona aquel
lance. De regreso a la posada donde se alojaba, en el barrio de los
alfareros, siente con sorpresa algunos pasos tras l y volvindose ve que
varias personas le seguan. No! Sus palabras no han cado en el vaco.
Incluso en la Atenas, saturada de filosofa y hastiada de doctrinas, la
semilla de Cristo ha arraigado. Se presentaron ellos mismos: uno era un
hombre de mirada serena llamado Dionisio, miembro del Arepago, por lo
que era conocido como Dionisio Areopagita. Ella, una dama envuelta en
un manto, de ojos profundos y mirada pensativa; se da a conocer como
Damaris, y algunos otros ms. Ellos fueron el escogido ncleo de una
nueva gloriosa y floreciente comunidad cristiana, pequea pero selecta.
Despus de todo esto, Pablo decide marcharse de aquella ciudad.
Atenas, demasiado orgullosa de su cultura y de su fama, no ha tenido la
mirada limpia para ver humildemente al Seor.

74

Captulo XIII

CORINTO

Otra vez a bordo de una nave griega, Pablo tiene tiempo de ordenar
sus pensamientos en la corta travesa de El Pireo al puerto de Cencreas. El
golfo Sarnico parece un lago rodeado casi por todas partes de orillas
rocosas, sembrado de islas. A babor se ven las montaas de la isla de Egina
con el alto templo de Afaia; se deca que en das claros se dominaba a la
vez desde aqu la Acrpolis de Atenas y la ciudadela del Acrocorinto, en
Corinto. A estribor las colinas de la isla de Salamina, y ms all los
acantilados de Megara. Enfrente, las montaas de la Arglida, con sus
bosques de pinos.
Posiblemente Pablo va pensando en los obstculos que la soberbia
humana le ha opuesto en Atenas a la gracia de Dios. No ser la nica ni la
ltima vez que la fe en Cristo se enfrente a la autosuficiencia de los
hombres.
En la lejana se dibuja cada vez con ms claridad la ciudad de
Corinto. Situada estratgicamente en el istmo de su nombre con dos
puertos, uno en el mar Egeo y otro en el golfo de Corinto en el mar Jnico
, la ciudad haba sido destruida por el general romano Mumio, el ao
146 antes de Jesucristo. Julio Csar la reconstruy y estableci en ella una
colonia de libertos y veteranos de las legiones, a los que ms tarde se
agregan griegos, sirios, africanos y judos. La ciudad se haba desarrollado
bajo la proteccin del guila romana y sus dos puertos de Lechaeum y
Cencreas muestran un activo movimiento de naves mercantes con un
floreciente comercio.
En la poca paulina, la ciudad posee una muralla de 21 kilmetros de
circuito y ocupa unas 600 hectreas. En su interior se levanta un abigarrado conjunto de edificios: veintitrs templos entre los que destaca el
75

famoso templo del dios de la medicina Asklepios o Esculapio, cinco


grandes prticos de columnas, varios mercados, cinco termas, dos
baslicas, varios teatros y anfiteatros, uno de ellos con capacidad para
veintids mil espectadores sentados, etc. Y presidindolo todo, la
ciudadela de Acrocorinto, donde se alza el templo de Afrodita a quien la
-ciudad estaba consagrada.
La nave se acerca a Cencreas, y poco despus el apstol pudo
desembarcar. Cruza el pinar de Poseidn y camina tres horas a lo largo a lo
largo del ameno valle de Haxamilia; a su derecha deja el recinto sagrado,
donde se celebraban los famosos Juegos Istmicos; sube una suave cuesta,
que atraviesa excelentes viedos (las famosas uvas y pasas de Corinto), y
entra en la ciudad.
En el barrio judo hace amistad con un hebreo originario de Ponto,
llamado Aquila, y con su mujer Priscila, quienes le ofrecen alojamiento en
su casa. El matrimonio tiene un taller y una tienda de lonas y tapices,
donde el apstol trabaja. Ambos le cuentan su historia. Tambin ellos han
sufrido persecuciones: el emperador Claudio en el ao 49 haba ordenado
la expulsin de los judos residentes en Roma, por los alborotos
promovidos por un tal Cresto: segn refiere Tcito, hay fundados motivos
para creer que se trata de las discusiones producidas en la sinagoga,
originadas entre los que creen o no en Cristo.
El apstol sigue en esta ciudad el mismo plan apostlico empleado en
otros lugares: los sbados deja su trabajo en el telar y se dirige a la sinagoga, donde discuta y persuada a judos y griegos (Hechos, XVII, 4).
Un da tiene la alegra de recibir a Silas y Timoteo, que regresan de
Macedonia; le traan buenas noticias de Tesalnica, as como una cantidad
en dinero, fruto de la aportacin de aquella noble comunidad de fieles. l
tambin les da buenas noticias: la situacin ha cambiado y las conversiones menudean: Estfanas, un hombre de posicin acomodada, se ha
convertido con toda su familia y algunos otros.
Silas y Timoteo tienen pronto ocasin de presenciar nuevas
conversiones: asisten al bautismo de Fortunato y Acaico, al que siguen
otros de diversos ciudadanos, entre ellos Ticio Justo, dueo de una casa
vecina a la sinagoga.
Con la llegada de Silas y Timoteo, el apstol puede dedicarse
plenamente a la predicacin, testificando a los judos que Jess era el
Mesas. Los judos se resisten y le insultan. Estos hijos de Israel no son tan
sutiles, irnicos y escpticos como los atenienses; se apasionan ferozmente
76

y llegan fcilmente a la discusin violenta y al odio. Un da Pablo, en el


curso de una de aquellas amargas controversias, se sacude sus vestiduras y
con voz enrgica les dice:
Caiga vuestra sangre sobre vuestras cabezas: limpio soy yo de ella.
Desde ahora me dirigir a los gentiles (Hechos, XVIII, 6).
Con paso firme y el orgullo santo de poseer la verdad, sale el apstol
de la sinagoga. Pasa la noche en casa de Ticio Justo y all acude Crispo, el
jefe de la sinagoga, a manifestarle su conversin y la de su familia.
Son muchos los corintios que acuden a las reuniones celebradas en
casa de Ticio Justo, donde la semilla de la fe fructifica abundantemente.
Una noche, Pablo tiene una visin. Se le aparece el Seor y le dice:
No temas; habla y no calles; yo estoy contigo y nadie se atrever a
hacerte mal, porque tengo yo en esta ciudad un pueblo numeroso (Hechos,
XVIII, 9-10).
Aquella dulce visin infunde un vivificante calor en el alma del
apstol. Su abnegacin evanglica se acrecienta de un modo extraordinario
en aquellos momentos de mstico xtasis, confortado por las promesas de
apoyo de Jess.
San Lucas nos dice que Pablo se detuvo (en Corinto) un ao y seis
meses, enseando entre ellos la palabra de Dios (Hechos, XVIII, 11). Tan
larga estancia se tradujo en el esplendor y cohesin de la comunidad
cristiana de Corinto, que pudo ser bien adoctrinada y organizada. Aquellos
cristianos, que el apstol llamar ms tarde los santificados en Cristo
Jess, llamados a ser santos (1 Corintios, 1, 2), dieron un hermoso
ejemplo a sus hermanos de las dems ciudades, y ms adelante podrn
vencer las dificultades con que tuvieron desgraciadamente que luchar.
Maran atha (el Seor viene). La gracia del Seor Jess sea con
todos vosotros...
As inicia Pablo sus exhortaciones a los fieles corintios. Aqu es
donde la comunidad cristiana comienza a guardar la festividad del primer
da de la semana el domingo, en lugar del sbado hasta entonces
tradicional entre los judos.
Los actos de culto en el primitivo Cristianismo emocionan por la
sencillez de sus frmulas y la caridad que empapa las relaciones de los
fieles. Las ceremonias se celebran a ltima hora de la tarde; asisten juntos
a diferencia de las sinagogas hombres y mujeres; se narran hechos de
la vida de Jess y seguidamente Pablo o el que oficie la ceremonia
77

pronuncia un sermn sobre algn punto de la doctrina; los fieles cantan a


coro algunos salmos e himnos; finalmente los asistentes se sientan en tomo
a una mesa para cenar juntos: es el gape o comida de fraternidad en la que
participan pobres y ricos, esclavos y hombres libres, sin discriminacin
alguna, presididos por el oficiante y los ancianos ms respetados. Tras la
bendicin de la mesa, se procede a tomar los sencillos alimentos. Al
terminar el gape, los catecmenos, todava no bautizados, se alejan y los
bautizados se trasladan a otra sala principal, para celebrar el banquete
eucarstico. Se encienden las luces, y hombres y mujeres se acercan al
altar con sus ofrendas, mientras el coro entona el Kyrie eleison. El oficiante toma parte del pan y del vino que ve en las ofrendas y hace la consagracin. Al final de la funcin religiosa, los fieles se acercan uno tras
otro, comulgan con las dos especies pan de trigo consagrado y vino de
uva; reciben un ligero abrazo y el sculo de paz. Los hombres se besan
entre ellos y las mujeres igualmente entre s. Lo sobrante de aquel santo
banquete se reserva a los enfermos.
La ceremonia se cierra con un himno de accin de gracias, llamado
Eucarista, del cual recibe su nombre toda la solemnidad.
Las primitivas comunidades cristianas ya han tomado conciencia de
que forman parte del cuerpo mstico de Cristo. Dedicados todos durante el
da a los ms diversos menesteres, muchos de ellos esclavos condenados a
un miserable destino, slo al llegar el anochecer pueden aislarse de aquel
mundo injusto y egosta, que ha sustituido las ms puras esencias
religiosas por una parodia teatral y vana, y sentirse en sus banquetes
eucarsticos verdaderamente hermanos de sus hermanos, en comunicacin
con Dios. A ellos, igual que a Pablo, todo aquel endiosamiento de la piedra
y del mrmol les deja indiferentes; es una sociedad que ha rebajado la
espiritualidad hasta el punto de rendir culto a algunos animales o celebrar
escandalosas orgas, so capa de ceremonias religiosas.
Mucho consuela a Pablo la fidelidad de sus discpulos de Corinto;
pero no por eso olvida a los de Macedonia, especialmente a los de
Tesalnica, expuestos a tantos peligros. Por Timoteo sabe que siguen
firmes en la fe; pero que algunos han interpretado mal las palabras de
Pablo y creen que es inminente la vuelta del Seor y la resurreccin de los
muertos.
Esta confusin de los fieles induce al apstol a dirigirles su primera
epstola. Escrita entre los aos 50 y 52, son las primicias de Pablo y los
primeros escritos del Nuevo Testamento. A travs de sus pginas, se
manifiesta la rica y extraordinaria psicologa paulina y sus grandes
78

preocupaciones apostlicas, junto a su atencin a los pequeos detalles de


la vida ntima y de la organizacin de la naciente Cristiandad.

La originalidad radica en su carcter prctico y familiar. La forma


literaria es intuitiva y grfica. El tema central es como hemos dicho el
relativo a la parusa. Se inicia la epstola con una salutacin y tras la
accin de gracias al Seor, les recuerda la forma en que realiz su
ministerio entre ellos: que nunca us de lisonjas, ni procedi con
propsitos de lucro, ni busc la alabanza de los hombres; les trae a la
memoria sus penas y fatigas y cmo trabajaba da y noche para no ser
gravoso a nadie. Vosotros y Dios sois testigos contina el apstol de
nuestra conducta sana, justa, irreprochable para con los que creais. Sabis
que como un padre a sus hijos, as a cada uno os exhortbamos y
alentbamos, y os conjurbamos a andar de modo digno de Dios, que os
llam a su reino y gloria (Epstola I a los Tesalios, II, 10-12).
A continuacin el apstol les manifiesta su deseo de volver a verles y
la alegra que ha tenido al recibir buenas noticias de sus amados
tesalonicenses.
En la segunda parte de la epstola les hace una exhortacin a la
santidad, a la caridad y al trabajo:
79

Tocante a la caridad fraterna no tenis necesidad de que se os


escriba, porque de Dios mismo habis aprendido cmo debis amaros unos
a otros; y en efecto, as lo hacis con todos los hermanos que viven en toda
Macedonia. Sin embargo, todava os exhortamos a que progresis ms y
ms y a que os afanis en vivir pacficamente, ocupndoos en lo vuestro y
trabajando con vuestras propias manos, conforme os lo tenemos
recomendado, a fin de que vivis decorosamente a los ojos de los dems y
no padezcis necesidad (Epstola I a los Tesalios, IV, 9-12).
Viene luego la parte ms delicada de la epstola, aquella en que se
refiere a la parusa, es decir, la segunda venida de Cristo y la resurreccin
de los muertos, problema que tanto turbaba a los cristianos de Tesalnica.
Sobre esto Pablo les dice:
No queremos, hermanos, que ignoris lo tocante a la suerte de los
muertos, para que no os aflijis como los dems que carecen de esperanza.
Pues si creemos que Jess muri y resucit, as tambin Dios por Jess
tomar consigo a los que se durmieron en l.
Y ms adelante contina: Pues el mismo Seor, a una orden, a la voz
del arcngel, al sonido de la trompeta de Dios, descender del cielo, y los
muertos en Cristo resucitarn primero; despus nosotros, los vivos, los que
quedamos, junto con ellos, seremos arrebatados en las nubes, al encuentro
del Seor en los aires, y as estaremos siempre con el Seor. Consolaos,
pues, mutuamente con estas palabras.
Finalmente les advierte que en cuanto al tiempo y las circunstancias,
no hay, hermanos, por qu escribir. Y les recuerda que el Seor llegar de
improviso. (Epstola I a los Tesalios, V, 1-11).
Cierran la epstola las amonestaciones y saludos de rigor:
Os rogamos, hermanos, que acatis a los que laboran con vosotros
presidindoos en el Seor y amonestndoos, y que tengis con ellos la mayor caridad por su labor, y que entre vosotros vivis en paz... Mirad que
ninguno vuelva a nadie mal por mal, sino que en todo tiempo os hagis el
bien unos a otros y a todos. Estad siempre gozosos y orad sin cesar. Dad en
todo gracias a Dios, porque tal es su voluntad en Cristo Jess.
No apaguis al Espritu. No despreciis las profecas. Probadlo todo
y quedaos con lo bueno. Absteneos hasta de la apariencia de mal. El Dios
de la paz os santifique cumplidamente, y que se conserve entero vuestro
espritu, vuestra alma y vuestro cuerpo sin mancha, para la venida de
Nuestro Seor Jesucristo... Hermanos, orad por nosotros. Saludad a todos
los hermanos con el sculo santo. Os conjuro por Jesucristo que esta
80

epstola sea leda a todos los hermanos. La gracia de Nuestro Seor


Jesucristo sea con vosotros (Epstola I a los Tesalios, V, 12-28).
A los tres meses de escribir esta admirable epstola, Pablo juzga
conveniente enviar una segunda a los mismos fieles de Tesalnica, que
siguen inquietos por el tema de la parusa.
En esta segunda, Pablo, tras dar gracias a Dios y hacer los elogios y
recomendaciones acostumbradas, pasa inmediatamente al tema que les
preocupa:
Por lo que hace a la venida de Nuestro Seor Jesucristo y a nuestra
reunin con l, os rogamos, hermanos, que no os turbis de ligero,
perdiendo el buen sentido, y no os alarmis ni por espritu, ni por discurso,
ni por epstola, como si fuera nuestra, que digan que el da del Seor es
inminente. Que nadie en modo alguno os engae porque antes ha de venir
la apostasa y ha de manifestarse el hombre de la iniquidad, el hijo de la
perdicin, que se opone y se alza contra todo lo que se dice Dios o es
adorado, hasta sentarse en el templo de Dios y proclamarse dios a s
mismo Epstola II a los Tesalios, II, 1-5).
Es una referencia a la aparicin del anticristo, de quien el apstol ya
ha hablado a sus discpulos en anteriores ocasiones.
Termina Pablo exhortndolos, y en nombre de Nuestro Seor
Jesucristo les manda apartarse de todo hermano que viva
desordenadamente y no siga las enseanzas que de l haban recibido.
Insiste en que deben imitarle y no vivir en la ociosidad, ni comer de balde
el pan de nadie. Que el que no quiera trabajar que no coma, les vuelve a
advertir. Y el apstol se duele de que ha odo que algunos viven entre
vosotros en la ociosidad, sin hacer nada, slo ocupados en curiosearlo
todo. A stos les aconseja que trabajen y si no lo hacen ruega a los dems
que los corrijan no como a enemigos, sino como a hermanos (Epstola II
a los Tesalios, III, 6-15).
La despedida es afectuosa. El mismo Seor de la paz os conceda
vivir en paz siempre y dondequiera. El Seor sea con todos vosotros. La
salutacin es de mi puo y letra: Pablo. Y sta es la seal en todas mis
epstolas. As escribo. La gracia de Nuestro Seor Jesucristo sea con todos
vosotros (Epstola II a los Tesalios, III, 16 y 17).
Como no escribe sus cartas, sino que las dicta, se ve obligado a
aadir unas palabras de su puo y letra, para que sirvan de seal y eviten
que algn falsario trate de falsificar alguna epstola. Los frutos apostlicos
del ao y medio de estancia en Corinto crecen de da en da con admirables
81

resultados. De vez en cuanto acaecen conversiones de personas destacadas


y de la clase alta de la ciudad. Despus de un tal Gayo, que ms tarde le
dara hospedaje durante su estancia en Corinto, se convierten Sostenes y
Zenas, un judo docto en derecho, y la viuda Cloe con su servidumbre; la
conversin ms resonante es la de Erasto, tesorero de la ciudad de Corinto,
el cual solicita ser bautizado. Sin embargo, la mayora de los nuevos
discpulos pertenece a las esferas ms bajas de la sociedad, tales como
Tercio y Cuarto, ambos de condicin modesta.
Es la primavera del ao 52. De Roma han venido noticias que
parecen esperanzadoras: Claudio, por fin, se ha decidido a nombrar
heredero del trono a su hijastro Nern, a instancias de Agripina. Esta
ambiciosa mujer, deseando lo mejor para su hijo, haba mandado llamar al
filsofo Lucio Anneo Sneca de su destierro en la isla de Crcega, y le
nombra preceptor de su hijo. El nombre de Sneca, filsofo estoico,
conocido por su moderacin y bondad, era una garanta de que los asuntos
pblicos iban a mejorar en el Imperio. Roma, tras tanta irresponsabilidad,
arbitrariedad y sadismo sanguinario, parece que por fin va a abrirse a un
horizonte de justicia, de paz y de esperanza.
El acceso de la familia Sneca al favor imperial no tarda en repercutir
en Acaya. Cayo Galln, el hermano del filsofo, fue nombrado nuevo procnsul. Los judos, que confan en que el nuevo procnsul se ponga a su
favor dispuestos a todo trance a terminar con las actividades del apstol
(la defeccin de Crispo, jefe de su sinagoga, les ha exasperado
especialmente) , traman una conjuracin y provocan un levantamiento
del populacho contra l. Se apoderan de Pablo y le conducen a la fuerza
ante el tribunal. Cayo Galin ya ha odo hablar de la propensin de los
judos a las querellas y al alboroto; pero le sorprende desagradablemente
que, apenas iniciado su mandato, ya le planteen una de aquellas cuestiones
que a l le parecen absurdas.
El nuevo jefe de la sinagoga. Sostenes, se adelanta y formula la
denuncia, con la inevitable implicacin poltica:
ste dice sealando a Pablo persuade a los hombres a dar
culto a
Dios de un modo contrario a la ley.
Si se tratase de alguna injusticia responde Cayo Galin o de
algn grave crimen, oh judos!, razn seria que os escuchase; pero
tratndose de cuestiones de doctrina, de nombre y de vuestra ley, all
82

vosotros lo veis, yo no quiero ser juez en tales cosas (Hechos, XVII, 1416).
Y los ech del tribunal. El prurito de ser justos de los gobernadores
romanos ha salido una vez ms por sus fueros. Lo que no saba Cayo
Galin es que este pequeo incidente le confiere el honor de ser el nico
espaol citado en el Nuevo Testamento.
Expulsados de aquel modo del tribunal romano, no atrevindose a
agredir a Pablo, a quien amparaban en cierto modo las palabras
pronunciadas por el procnsul, los judos arremeten contra Sostenes; le
golpean a la puerta del tribunal hasta dejarlo casi muerto, sin que Cayo
Galin se cuidase de ello, ni hiciese intervenir a la guardia.
Despus de pasar an bastantes das en la ciudad, Pablo decide
proseguir su viaje. Se despide de los hermanos y en el puerto de Cencreas
se rapa la cabeza en cumplimiento de un voto. Acompaado tan slo de
Priscila y Aquila, embarcan en una nave con rumbo a Siria. Cruzan el mar
Egeo, pasan el puerto de Panormo, en la desembocadura del Caistro, y de
all un bote, por un canal de dos kilmetros de longitud, les conduce a
feso.
Pablo se separa de sus acompaantes y se dirige a la sinagoga; aqu
dialoga con los judos ms notables, quienes le ruegan que se quede ms
tiempo, pero el apstol se despide de ellos con estas sencillas palabras:
Si Dios quiere, volver a vosotros:
La nave parte de feso, dejando atrs la silueta de una ciudad rica y
soberbia en edificios; pero no era ste el momento a ella destinado. Cruza
el Mediterrneo oriental, y llega sin novedad a Cesrea. Pablo hace una
vez ms el camino de subida a Jerusaln y all, tras tanto tiempo de
separacin y ausencia, saluda a los de su Iglesia. Despus baja de nuevo y
se dirige a su amada Antioqua.

83

Captulo XIV

EL TERCER VIAJE (FESO)

Todo hace suponer que Pablo pas el invierno en Antioqua,


confortando con su presencia a sus hermanos en la fe. Aqu se encuentra
probablemente con Pedro, Juan, Marcos y tal vez con Bernab. Pero su
inquietud apostlica le aguijonea de nuevo y busca un nuevo compaero.
Silas ha vuelto al servicio de Pedro, Timoteo no est aqu. Entonces escoge
a Tito, que ya le haba acompaado, como sabemos, al Concilio de
Jerusaln. As es cmo inicia su tercer viaje de misin. Se despide
emocionado de los hermanos antioqueos y de su amada ciudad, dejando
tras de s una floreciente comunidad de cristianos.
Pablo atraviesa de nuevo el Tauro; aprovecha la primavera para
cruzar otra vez las altas y ridas tierras del pas de Galacia y de la Frigia,
que tan bien conoca. Es el verano del ao 53. En todas partes es bien
acogido por los hermanos. En Derbe se le une Gayo de Derbe, que le
acompaa en sus predicaciones, y Pablo confirma a los discpulos.
Entonces tiene noticia de que estas regiones han sido recorridas por
adversarios suyos, que trataron de destruir su obra. Asimismo cristianos a
pseudocristianos entusiastas, llenos de buena fe, pero ingenuos y mal
preparados que no haban recibido rdenes sagradas ni eran enviados de
los apstoles, haban predicado el Cristianismo a su manera. Uno de
stos era un alejandrino llamado Apolo, que enseaba con exactitud lo
tocante a Jess, pero slo conoca el bautismo de Juan. Pablo, tras
atravesar las regiones altas, decide llegarse a feso, la hermosa ciudad del
Asia griega.
feso, reconstruida totalmente por el rey Lismaco, uno de los
sucesores de Alejandro, era entonces una de las ciudades ms bellas del
84

Imperio. Muchas poblaciones ha visto Pablo en sus viajes, pero pocas


podan competir con sta.
La joya de la ciudad es el Artemisin o templo de Diana una de las
siete maravillas del mundo; construido en las afueras de la ciudad, el
edificio posee enormes proporciones; el techo est sostenido por ciento
veintisiete columnas jnicas, que descansan sobre figuras de mrmol muy
artsticamente labradas. El santuario de la diosa es rico en obras maestras
de arte. Hay esculturas de Fidias, Praxteles y Apeles; la talla de la diosa
hecha sobre madera ennegrecida posea cierto poder sugestivo. Sirven a
Diana un sinnmero de sacerdotisas, cantores, msicos, hechiceros y
guardianes, bajo la autoridad de un sumo sacerdote. Muchos peregrinos
acuden al templo a depositar sus ofrendas. En la ciudad abundan talleres
donde fabrican y venden imgenes de Diana, de oro, de plata o de madera.
Recostada en las vertientes del Prin, del Gallesin y del Coressus, la
ciudad se escalona hacia el lago azul, comunicada por un canal con el mar.
Por todas partes aparecen villas rodeadas de jardines. Destacan por su
grandiosidad y belleza el Serapeum y el Anfiteatro; la famosa va
Magnesia; el Pritaneo; el Foro y el templo de Apolo; el Gimnasio principal
y el Gimnasio de Vedio, situado junto al Estadio; y en las inmediaciones de
ste, la puerta Corsica, que por la avenida procesional conduce al templo
de Diana.
El viajero curioso que hoy quiera llegar a feso no encuentra ms que
lamentables ruinas: nada ha quedado de aquella activa y abigarrada poblacin de griegos, egipcios, judos, romanos, sirios, glatas y asiticos de
todo origen. Parece como si la hubieran devastado los siete jinetes del
Apocalipsis. Lo nico que permanece son los pantanos de las cercanas del
lago, tan cantados por los poetas efesios.
En la poca paulina, la ciudad ofreca una favorable acogida a
cuantos se llegaban a ella: incluso era el refugio favorito de criminales y
ladrones: el asilo que brindaba la diosa era inviolable. Sin embargo, en
aquella ciudad tan paganizada esperan al apstol sus amigos Aquila y
Priscila y algunos discpulos; por otra parte en la sinagoga juda ya era
conocido del viaje anterior y le muestran cierta deferencia.
Pablo, informado acerca del confusionismo religioso que reina en
esta regin, pregunta a los cristianos:
Habis recibido el Espritu Santo al abrazar la fe?
Y ellos le contestaron:
No hemos odo nada del Espritu Santo.
85

Les pregunta:
Pues qu bautismo habis recibido?
Le sigue la respuesta escueta:
El bautismo de Juan.
En el acto Pablo se aplica a deshacer el equvoco en que viven:
Juan les explica bautiz un bautismo de penitencia, diciendo
al pueblo que creyese en el que vena detrs de l, esto es, en Jess.
Aclaradas estas cuestiones los fieles se apresuraron a recibir el
bautismo en nombre del Seor Jess. Pablo les impone las manos y en ese
instante desciende sobre ellos el Espritu Santo (Hechos, XIX, 2-7).
Poco despus Priscila y Aquila le refieren lo ocurrido con Apolo. Este
alejandrino haba hablado en feso con gran fervor de espritu, y ense
con exactitud lo tocante a Jess si se excepta su malentendido respecto
al bautismo de Juan; pero Priscila y Aquila, despus de orle, le exponen
a solas el camino de Dios. Apolo reconoce noblemente su equivocacin y
les prometi rectificar aquel error en que haba incurrido. Ms tarde, al
marchar a Acaya, lleva consigo diversas cartas para que los discpulos de
esta ciudad le reciban. Posteriormente llegan noticias de aquella provincia,
diciendo que hizo mucho provecho con su gracia, porque vigorosamente
arga a los judos en pblico, demostrndoles por las Escrituras que Jess
era el Mesas. Cuando Pablo llega a feso, los hermanos de aqu saben que
Apolo se hallaba en Corinto.
Entre los industriales efesios tiene el apstol ocasin de trabajar en su
oficio: alterna las horas destinadas al telar con las dedicadas a la labor
apostlica. San Lucas nos dice que por espacio de tres meses habl con
libertad en la sinagoga, conferenciando y discutiendo acerca del reino de
Dios. Pero as que algunos endurecidos e incrdulos comenzaron a
maldecir del camino del Seor delante de la muchedumbre, se retir de
ellos separando a los discpulos (Hechos, XIX, 8-10).
Aqu, como en tantas otras ciudades, acaba por no poder utilizar la sinagoga como centro de sus predicaciones. Tiene que buscar otro local: en
adelante ensear en casa de un gramtico llamado Tirano, que le alquila
su espaciosa aula. Dos aos estuvo predicando all, de una manera que
todos los habitantes de Asia oyeron la palabra del Seor, tanto los judos
como los griegos (Hechos, XIX, 8-10).
La repercusin de sus sermones y enseanzas ser enorme. Por mano
de Pablo obra Dios milagros extraordinarios, de suerte que hasta los
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pauelos y delantales que haban tocado su cuerpo, aplicados a los


enfermos, hacan desaparecer de ellos las enfermedades y salir a los
espritus malignos (Hechos, XIX, 11-12).
Aquel xito tuvo una derivacin insospechada: algunos exorcistas
judos, ambulantes, comienzan a invocar sobre los que tenan espritus
malignos el nombre del Seor Jess, diciendo:
Os conjuro por Jess, a quien Pablo predica.
Descubren que quienes exorcizan de este modo son los siete hijos de
Esceva, un judo de familia pontifical. Aquel blasfemo intento de invocar
el nombre de Jess para fines personales les falla estrepitosamente. Un da,
dos de ellos se presentan a exorcizar a un enfermo que padece espasmos,
una crisis nerviosa o algn estado de parlisis, pero el enfermo reacciona
negativamente contra ellos dicindoles indignado:
Conozco a Jess y s quin es Pablo; pero vosotros, quines sois?
Y arrojndose sobre ellos, se apodera de los dos en un alarde de
fuerza muscular y los sujeta de modo que desnudos y heridos tienen que
huir de aquella casa. Final con ribetes cmicos de un burdo intento de
vulgar hechicera.
El hecho acaecido a los dos hijos de Esceva fue conocido por todos
los judos y griegos que moraban en feso, apoderndose de todos un gran
temor, siendo glorificado el nombre del Seor Jess. Muchos de los que
haban credo, venan, confesaban y manifestaban sus prcticas
supersticiosas, y bastantes de los que haban profesado las artes mgicas
traan libros y los quemaban en pblico, llegando a calcularse el precio de
los quemados en cincuenta mil monedas de plata; tan poderosamente
creca y se robusteca la palabra del Seor (Hechos, XIX, 17-20.)
La iglesia de feso, entretanto, ha crecido tanto en nmero y se halla
tan robustecida, que Pablo piensa en una ms perfecta organizacin. Para
ello instituye una corporacin de presbteros, a los cuales da el ttulo
episkopoi. Esta palabra, que en un principio tena un significado de
superintendentes en la vida civil de las ciudades griegas, toma desde
entonces un significado religioso, que es como llega a nosotros.
La comunidad cristiana de feso tiene ya una noble tradicin, que
muchos comentaristas suponen anterior incluso a Pablo. Es cierto que el
Espritu Santo le prohibi a Pablo predicar en Asia en el curso de su
segundo viaje. Una razn muy plausible que se alega es que all ya haba
fundado una comunidad cristiana el propio San Juan, uno de los ms
ilustres apstoles y una de las columnas de la Iglesia de Jerusaln. Como
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San Juan recibi el honrossimo encargo de Jess, cuando penda de la


cruz en el Calvario, de que se hiciera cargo de la guarda y proteccin de su
Madre Santsima, la tradicin indica con insistencia que la Virgen Mara
fue llevada por San Juan a feso, y que hacia el ao 48 tuvo all lugar su
Asuncin en cuerpo y alma a los cielos. Hoy da se ensea en las ruinas de
feso la Casa de la Virgen, en el lugar conocido como Panaya Kapulu.
Sin embargo, la estancia del apstol en feso fue muy fructfera para
la Iglesia en toda Asia. Las Iglesias de Grecia y Macedonia le envan
emisarios, y as es como Pablo recibe a Gayo, Aristarco, Segundo de
Tesalnica y Spatro de Berea. De Galacia no cesa de recibir mensajes, y
Lucas, desde Filipos, le enva relaciones puntuales sobre la situacin de
aquella floreciente comunidad. Apolo, el alejandrino, regresa desde
Corinto deseoso de conocer al apstol, y asimismo vienen a ofrecer sus
respetos dos personajes tan eminentes como Erasto, tesorero de la ciudad y
Sstenes, el antiguo presidente de aquella sinagoga. Pablo no carece de
colaboradores y de amigos. Os mandan saludos las Iglesias de Asia,
podr decir en una de sus epstolas a los corintios.
Entretanto el territorio de misin de la Iglesia se haba extendido
mucho. En todas las ciudades grandes e incluso pequeas haba ya
predicadores del Evangelio. Una de ellas, Colosas, se distingue por su
floreciente comunidad cristiana, fundada por Epafras, un griego ganado a
la fe de Cristo por San Pablo. Los colosenses mereceran ms tarde el
singular privilegio de recibir una de las contadas epstolas del apstol. A
travs de Epafras, Pablo se hace amigo de Filemn, distinguido ciudadano
de Colosas, as como de su esposa Apfia, quienes ponen su casa a disposicin de la comunidad. A su vez Filemn hace la presentacin a Pablo de
un pariente o amigo suyo llamado Arquipo, que por sus buenas cualidades
llegar a ser el presbtero de Colosas. Pablo le llamar ms tarde su
amado y colaborador (Filemn, 2). Epafras funda asimismo en la ciudad
de Laodicea una comunidad de creyentes, que se rene en casa de un
llamado Linfas, y que fue objeto ms tarde de graves amonestaciones. La
ltima fundacin misionera del incansable Epafras fue la comunidad de
Hierpolis.
Pablo, generoso, se haba desprendido de sus mejores colaboradores:
Timoteo, Tito y Erasto haban ido a Macedonia y Grecia. No es extrao
que a veces tenga momentos en que toca de cerca la soledad v siente el
abatimiento. Sobre sus hombros pesan las tribulaciones que sufren algunas
de las comunidades fundadas por l. Para desahogar los sentimientos que
en tropel agitan su alma, Pablo recurre de nuevo a la pluma: se suceden de
88

este modo varias de sus epstolas dirigidas a los fieles de las comunidades
cristianas.
La Epstola a los Glatas obedeci al cambio acaecido en aquellas
Iglesias por la predicacin de ciertos cristianos judaizantes; eran stos una
minora de fariseos medio convertidos, que predicaban la necesidad de la
circuncisin para obtener la salvacin, aquellos con los que Pablo y
Bernab haban tenido que discutir y que resistir en el Concilio de
Jerusaln. Colaboradores inconscientes de los judos puros, estos
pseudocristianos lograron convencer a los glatas de que aceptasen la
circuncisin como un complemento del Evangelio.
Algunos autores creen que la Epstola a los Glatas fue escrita en
Antioqua, incluso antes del Concilio de Jerusaln, pero la mayor parte de
los comentaristas presumen que la escribi en Macedonia o en Corinto.
San Pablo insiste en ella en que slo hay un Evangelio; reafirma que los
judos convertidos estn exentos del cumplimiento de la ley, y que por la fe
y no por la ley recibieron los judos el Espritu Santo. Cristo nos redimi
de la maldicin de la ley, aclara el apstol, y, tras hacer una breve alusin
a la situacin de los hombres hasta el advenimiento de Jesucristo, afirma
que someterse a la ley, seria volver a la servidumbre, y que El
Evangelio reemplaza a la ley. En la tercera parte, en sus exhortaciones,
llega a varias conclusiones: ya no caben mixtificaciones ni confusiones: o
se es judo o se es cristiano, y finalmente acaba con la aseveracin de que
la caridad suple a la ley: Porque toda la ley se resume en este solo
precepto: amars a tu prjimo como a ti mismo (Epstola a los Glatas, IVI).
Como se ve, una epstola eminentemente doctrinal, como fueron casi
todas las de San Pablo. Slo ms tarde, cuando escriba a Timoteo, a Tito, a
Filemn, el apstol adoptar un estilo ms familiar, ms ntimo, en cuyas
breves pginas casi sentimos el palpitar de aquel corazn tan noble, tan
generoso, tan grande, como fue el de Pablo de Tarso.
En la primera Epstola a los Corintios escrita en feso, durante la
estancia de tres aos en esta ciudad, en el curso del tercer viaje, el
apstol, se propone subsanar la situacin poco satisfactoria por la que
atraviesa esta cristiandad y responder a las consultas propuestas por sus
fieles.
Tras la salutacin que dirige en su nombre y en el del amanuense
Sstenes, antiguo presidente del consejo de la sinagoga, y despus de la
accin de gracias por los dones concedidos a los corintios y una
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exhortacin a la caridad, les recuerda el contraste entre la sabidura del


mundo y la de Dios. En la primera parte no faltan las reprensiones a los
corintios. Dnde est el sabio?, pregunta. Los judos piden seales, los
griegos buscan sabidura. La predicacin de Cristo Crucificado resulta
escndalo para los judos y locura para los gentiles. Pero la locura de Dios
es ms sabia que la de los hombres y la flaqueza de Dios ms poderosa que
la de los hombres. Dios eligi la flaqueza del mundo para confundir a los
fuertes... y lo que no es nada, lo eligi Dios para destruir lo que es, para
que nadie pueda gloriarse ante Dios. Por l sois en Cristo Jess, que ha
venido a seros, de parte de Dios, sabidura, santificacin y redencin...
(Epstola I a los Corintios, I, 1-3).
Casi atropelladamente, Pablo dicta las frases con diccin clara y tono
clido:
Yo, hermanos prosigue, llegu a anunciaros el testimonio de
Dios no con sublimidad de elocuencia o de sabidura, que nunca entre
vosotros me preci de saber cosa alguna, sino a Jesucristo... (Epstola a
los Corintios, II).
Pablo pasa seguidamente a enjuiciar con visin paternal los roces surgidos en la iglesia de Corinto: si, pues, hay entre vosotros envidia y discordias, no prueba esto que vivs a lo humano? Fustiga luego a los que
dicen: yo soy partidario de Pablo o soy partidario de Apolo, el alejandrino;
Qu es Apolo y que es Pablo?
Unos ministros de Aquel en quien habis credo, y eso segn el don
que a cada uno ha concedido el Seor. Yo plant, Apolo reg, pero Dios es
quien ha dado el crecer y hacer fruto. Y as ni el que planta es algo ni el
que riega, sino Dios, que es el que hace crecer y fructificar. Tanto el que
planta como el que riega vienen a ser una misma cosa. Pero cada uno
recibir su propio salario a medida de su trabajo. Porque nosotros somos
unos coadjutores de Dios: vosotros sois el campo que Dios cultiva, sois el
edificio que Dios fabrica.
Yo, segn la gracia que Dios me ha dado, ech, cual perito
arquitecto, el cimiento del edificio: otro edifica sobre el. Pero mire bien
cada uno cmo alza la fbrica o qu doctrina ensea. Pues nadie puede
poner otro fundamento que el que ya ha sido puesto, el cual es Jesucristo
(Epstola a los Corintios, III, 1-12).
De este modo rebate la absurda creencia acerca de la distinta fe en
Cristo predicada por Apolo y por l.
90

A continuacin les exhorta a la humildad y enumera las dificultades y


tribulaciones de los apstoles:
Oh!, qu cosa tienes t que no la hayas recibido de Dios? Y si
todo lo que tienes lo has recibido de l de qu te jactas, como si no lo
hubieses recibido?... Pues yo, para m, tengo que Dios a nosotros, los
apstoles, nos trata como a los ltimos hombres, como a los condenados a
muerte: hacindonos servir de espectculo al mundo, a los ngeles y a los
hombres. Nosotros somos reputados como unos necios, pero somos de
Cristo; mas vosotros sois los prudentes en Cristo: nosotros flacos, vosotros
fuertes, vosotros sois honrados, nosotros viles y despreciados. Hasta la
hora presente andamos sufriendo el hambre, la desnudez, los malos
tratamientos, y no tenemos dnde fijar nuestro domicilio. Y nos afanamos
trabajando con nuestras propias manos; nos maldicen y bendecimos;
padecemos persecucin y la sufrimos con paciencia; nos ultrajan y
retornamos splicas; somos, en fin, tratados hasta el presente como la basura del mundo, como la escoria de todos.
No os escribo estas cosas porque quiera sonrojaros, sino que os
amonesto como a hijos mos muy queridos (Epstola a los Corintios, 714).
Se extiende despus prolijamente sobre el estado moral de la Iglesia
de Corinto, y les insta a que glorifiquen a Dios con la pureza de su cuerpo;
responde luego a las preguntas de los corintios sobre el matrimonio y
acerca de las carnes sacrificadas a los dolos. El mismo apstol se propone
como ejemplo a los corintios con estas frases ardientes:
No soy libre yo? No soy apstol? No he visto a Jess Nuestro
Seor? No sois vosotros mi obra en el Seor?... Siendo del todo libre, me
hago siervo de todos para ganarlos a todos... Me hice flaco con los flacos,
por ganar a los flacos. Me hice todo para todos, por salvarlos a todos. Todo
lo cual hago por amor al Evangelio, a fin de participar de sus promesas.
(Epstola a los Corintios, IX, 1-23).
Finalmente, hace una breve alusin a la historia de Israel, para
enseanza de los fieles; se refiere al papel de la mujer en la Iglesia y
recomienda que se cubra con un velo en el templo, como seal de respeto
propio de su sexo; da instrucciones sobre el modo de celebrar los gapes y
se refiere a los dones espirituales, la caridad, el don de lenguas y el de
profeca y la resurreccin; y acaba con un eplogo, en que recuerda el
deber de una colecta en favor de los fieles de Jerusaln, cerrando la
epstola con sus ya tpicos encargos, exhortaciones y saludos : La gracia
91

del Seor Jess sea con todos vosotros. Mi amor est con todos vosotros
en Cristo Jess.
Es sta una de las epstolas ms completas, riqusima en doctrina,
verdadero filn, no slo para aquellos fieles corintios, sino para todos los
cristianos de todos los tiempos.
Pero ha llegado el momento de emprender otro viaje de misin. Este
hombre incansable, para quien las leguas y la fatiga parecen no suponer
nada, se decide a ir primero a Jerusaln, atravesando Macedonia y Acaya,
y planea desde all ir a Roma. Roma era para l una obsesin; la saba
capital del mundo, del mundo antiguo se supone. Roma era la plataforma
indispensable que haba que conquistar pacficamente, con las armas
tpicas del Cristianismo; el proselitismo por el amor y la esperanza en una
vida eterna. Pero Pablo an tuvo que quedarse cierto tiempo en Asia,
aunque hizo un corto viaje a Corinto, y mand delante de s, preparndole
el camino, a sus dos colaboradores Timoteo y Erasto. Este retraso estuvo a
punto de serle fatal, como ahora veremos.
Es el mes de mayo del ao 57. En este mes se celebraban en Efeso,
cada cuatro aos, las fiestas de Artemisin, en honor de la diosa Diana o
Artemisa. Millares de peregrinos de todas las ciudades del Asia y de
Grecia solan acudir por entonces; las posadas se llenaban de huspedes, y
muchos visitantes tenan que alojarse en casas particulares. Durante todo el
mes se hacan sacrificios a la diosa, y se celebran procesiones, mascaradas,
luchas atlticas, y por las noches serenatas, bailes y banquetes. Para
sufragar los gastos de Artemisin se nombraba una junta de diez ricos
ciudadanos, llamados los diez asiarcas. El dinero corra abundantemente
en estos das. Los que hacan ms pinges ganancias aparte de los
sacerdotes, adivinos, magos, astrlogos y comediantes eran los comerciantes del gremio de plateros, que en aquellas jomadas vendan miles
de imgenes de la diosa o reproducciones del templo hechas de metal.
Cada peregrino quera llevarse un recuerdo; pero aquel ao el negocio fue
malo, no acudieron los peregrinos como solan. Parte de la poblacin se
haba hecho cristiana, y por tanto se mantuvo apartada de aquellas
celebraciones paganas, que tan a menudo acababan en escandalosas orgas.
Adems perduraba el recuerdo de la quema de los libros de magia, y
despus de los xitos resonantes obtenidos por las predicaciones de Pablo,
el ocultismo haba quedado bastante desacreditado.
Un platero llamado Demetrio, en cuyo taller se fabricaban
reproducciones en plata del templo de Artemisa, fue el que reaccion
primero, demostrndose muy sensible ante aquella situacin, y dio la voz
92

de alarma a sus congneres. Pronto se arm un gran alboroto y Demetrio,


convocando a todos los artfices, as como a todos los obreros de aquel
ramo, les dijo:
Bien sabis que nuestro negocio depende de este oficio. Asimismo
estis viendo y oyendo que no slo en feso, sino en casi toda el Asia, este
Pablo ha persuadido y llevado tras s a una gran muchedumbre, diciendo
que no son dioses los hechos por manos de hombres. Esto no solamente es
un peligro para nuestra industria, sino que es en descrdito del templo de la
gran diosa Artemisa, que ser reputada en nada, y vendr a quedar
despojada de su majestad aquella a quien veneran todo el Asia y el orbe
entero.
Al or esto se llenaron de ira los presentes y comenzaron a gritar:
Grande es la Artemisa de los efesios!
Primero en el barrio de los artesanos y luego en toda la ciudad se
produjo una gran confusin. Alguien grit:
Al teatro! AI teatro! Vamos a por Pablo! Llevmosle ante el
tribunal popular!
Otros gritaban desaforados:
Echemos a Pablo a las fieras del circo!
Los efesios haban adoptado la costumbre romana de las luchas de
gladiadores y de fieras en el circo, y en las jaulas de aqul rugan en aquel
momento leones, tigres, osos y otras bestias feroces tradas de los ms
remotos lugares de Africa y Asia.
La muchedumbre, enloquecida, atraviesa el barrio de los judos, asola
y devasta lo que encuentra en su camino: tiendas y puestos de mercaderes.
Salen de las casas hombres y mujeres de todo tipo y se aaden al motn.
Los amotinados se apoderan de Gayo y Aristarco, los dos macedonios
cristianos, colaboradores de San Pablo; les golpean hasta hacerles sangrar;
y les obligan a ir con ellos hasta el teatro, enclavado en la colina de Pion.
Pablo, que seguramente en aquel momento estaba en la escuela de
Tirano, se salva de que le linchase el populacho en lo primeros momentos
de furor, cuando se precipit a saquear su casa. Cuando le llevan noticia de
lo que pasaba, en vez de pensar en huir o en esconderse, quiso partir
inmediatamente para el teatro, y tratar de hablar a la muchedumbre y
calmarla; pero sus discpulos se oponen: ir all en aquellos instantes es
exponerse a una muerte segura.
93

Entre los asiarcas encargados de las fieras hay algunos amigos de


Pablo, y stos, asimismo, tuvieron el gesto noble de mandarle recado,
rogndole que fuese prudente y no se presentase en el teatro.
Mientras tanto, en el teatro del Pion la confusin es cada vez mayor.
Todos gritan y nadie escucha: cada uno dice una cosa diferente. Muchos de
los asistentes ignoran por qu estn all y el motivo de la reunin.
Los intentos del judo Alejandro de hacerse escuchar fracasan. Al
iniciar las seas de que quiere hablar le reprenden:
se es un judo!
Todos levantan la voz y por espacio de dos horas gritan:
Grande es la Artemisa de los efesios! Grande es la Artemisa de
los efesios!
Por fin un secretario logra calmar a la muchedumbre, y cuando, con
gran dificultad, se hace el silencio dice a las inquietas turbas:
Efesios, quin no sabe que la ciudad de feso es la guardiana de
la gran Artemisa y de su estatua bajada del cielo? Siendo esto incontestable
conviene que os aquietis y no os precipitis. Por qu habis trado a estos hombres que ni son sacrlegos ni blasfemos contra vuestra diosa? Si
Demetrio y los de su profesin tienen alguna queja contra alguno, pblicas
asambleas se celebran y procnsules hay; que recurran a la justicia para
defender cada uno su derecho. Si algo ms pretendis, debe tratarse eso en
una asamblea legal, porque hay peligro de que seamos acusados de sedicin por lo de este da, pues no hay motivo alguno para justificar esta reunin tumultuosa (Hechos, XIX, 35-39).
Seguidamente, el secretario ordena disolver la asamblea.
Al anochecer ya ha cesado el alboroto. La ciudad enciende sus luces
de fiesta, y pronto sobre todos los ruidos nocturnos se oye el pulsar de
ctaras, el resonar de flautas y el entrechocar de copas en los alegres
brindis que en terrazas y jardines celebran los efesios.
En una casa, sin embargo, no hay fiesta. Pablo ha hecho llamar a los
discpulos: los cristianos ms responsables de la comunidad tienen ocasin
de or las palabras de despedida del apstol. Su estancia en la ciudad ya
resulta arriesgada: no quiere poner en peligro la obra que tanto le ha costado. Hoy su nombre en feso es signo de abierto desafo al paganismo,
simbolizado en Artemisa. Adems le esperaban sus amadas iglesias de
tantos lugares y aquella Roma que era su deseo y la lejana Espaa..., y
antes ha de ir a Jerusaln.
94

Cuando deja Efeso, para no volver ms a ella, acompaado de


Timoteo, Gayo de Derbe, Aristarco, Segundo y los asianos Tquico y
Trfimo, quizs con las luces del alba se volviera desde las colinas para
ver por ltima vez aquella ciudad tan orgullosa de sus piedras. Nueve
concilios haba de celebrar la Iglesia dentro de sus muros y en el ao 431
se definir aqu la Maternidad Divina de Mara. Por sus miserias y sus
grandezas feso pagar un alto precio: testimonio de ello son sus ruinas
melanclicas.

95

Captulo XV

VIAJE HACIA JERUSALN

Tras dejar feso, Pablo cruza, acompaado de sus fieles compaeros,


las tierras de Asia y de Lidia. Al pasar por Prgamo es la segunda vez
que pisa sus calles las grandezas arquitectnicas de esta ciudad le
recuerdan algo feso que acababa de dejar. Finalmente llega al puerto de
Trade a la entrada del Helesponto. Siente no haberse encontrado aqu con
Tito, que estaba en Corinto con cartas para los fieles de aquella ciudad,
preciosos documentos que se perdieron y no han llegado a nosotros.
Acordaron encontrarse a la salida de feso, en el puerto de Trade; pero
como el motn del platero Demetrio haba anticipado la marcha del
apstol, Tito an no haba llegado. En su corta estancia en Trade Pablo se
hospeda en casa de un tal Carpio.
Impaciente, el apstol abandona Trade a los siete das y se encamina
a Macedonia, adelantndose as al encuentro con Tito. La primera ciudad
que visita es Filipos, y all tras largos aos de separacin tiene la alegra de
encontrarse de nuevo con su amigo Lucas.
Otro momento feliz es su risita a casa de Lidia, la generosa mujer
cristiana que haba entregado su fortuna en bien de los hermanos. En
Filipos es donde Tito encuentra a San Pablo; le trae buenas noticias de
Corinto: las dificultades por que ha pasado aquella comunidad estaban ya
arregladas, aunque segua existiendo la amenaza de los enemigos de San
Pablo, que le injuriaban y calumniaban constantemente. Pablo se alegra y
da gracias a Dios, y posedo de entusiasmo escribe su segunda Epstola a
los Corintios.
La epstola es irregular. Pablo la escribi a trozos con diversos
estados de nimo. Ora quisiera amonestar, ora quisiera bendecir, ora
quisiera ensear. Algunos comentaristas creen que en realidad es una
96

composicin de varias cartas paulinas. Tras la salutacin y la invocacin


de los consuelos de Dios, hace una protesta de la sinceridad de sus
sentimientos para con ellos. Les explica el plan de su viaje: ir a Corinto
para pasar a Macedonia, y desde all volver a Corinto para embarcarse con
destino a Judea; les explica que no quiso ir a Corinto primero porque
haba hecho propsito de no ir otra vez a vosotros en tristeza...; les
escribe en medio de una gran tribulacin y ansiedad de corazn; perdona
a los que se han mostrado rebeldes; les cuenta sucesos gratos que le han
acaecido; se presenta a s mismo como ministro de la nueva alianza, y hace
un canto de la libertad cristiana: Donde est el espritu del Seor, est la
libertad. Se reitera a s mismo como heraldo de la verdad y comenta la
debilidad y fortaleza de los ministros del Evangelio, que llevan un tesoro
en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios, y no
parezca nuestra. Pablo desahoga ms adelante su corazn, pues les habla
como a hijos, y como a hijos les pide que le confiesen sus tribulaciones.
Les aconseja que huyan de la sociedad pagana; elogia las buenas
cualidades y virtudes de los corintios; a continuacin les invita a una
colecta para los pobres de Jerusaln, animndoles con el ejemplo generoso.
Ms adelante, en un prrafo que trasciende amargura y a la vez un santo
orgullo de haber padecido por Cristo, Pablo enumera, como si hubiera
recibido condecoraciones a lo divino, que cinco veces recib de los judos
cuarenta 5 menos uno. Tres veces fui azotado con varas, una vez fui
apedreado, tres veces padec naufragio, un da y una noche pas en los
abismos del mar; muchas veces en viaje me vi en peligros de los gentiles,
peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros
entre los falsos hermanos, trabajos y miserias, en prolongadas vigilias, en
hambre y en sed, en ayunos frecuentes, en fro y en desnudez; esto sin
hablar de otras cosas, de mis cuidados de cada da, de la preocupacin por
todas las Iglesias (Epstola II a los Corintios, XI, 24-29).
Abruma esta lectura de las vicisitudes que sufri el apstol. Sigue diciendo con solicitud de padre, refirindose a sus discpulos todos, no slo
stos de Corinto a quienes escriba esta epstola:
Quien desfallece que no desfallezca yo? Quin se escandaliza que
yo no me abrase?
Y declara que se complace en las enfermedades, en los oprobios, en
las necesidades, en las persecuciones, en las angustias, por Cristo; pues
cuando parezco dbil, entonces es cuando soy fuerte. Y les anuncia que
por tercera vez va a ir a visitarles, y que no les ser gravoso...; yo de muy
buena gana me gastar hasta agotarme por vuestra alma, aunque,
97

amndoos con mayor amor, sea menos amado (Epstola II a los Corintios,
XII, 10-15).
Y as llega a la conclusin, especialmente tierna y optimista:
Por lo dems, hermanos, alegraos, perfeccionaos, exhortaos, tened
un mismo sentir, vivid en paz, y el Dios de la caridad y de la paz ser con
vosotros (Epstola II a los Corintios, XIII, 11).
Esta carta, como anuncia Pablo, fue enviada por medio de Tito, al que
tal vez acompaan en este viaje Lucas y Aristarco.

El apstol, incansable, al cabo de pocos das se dispone a proseguir


sus campaas de evangelizacin. Por l mismo sabemos que lleg
cruzando el norte de Grecia, siguiendo la va Egnacia, hasta el puerto de
Dyrrhachium (hoy Durazzo), en la costa del Adritico. Tambin parece ser
que fund una congregacin en Nicpolis del Epiro, en la que diez aos
ms tarde pasara un invierno. A ltimos del ao 57 se sabe que recorri
Macedonia y Grecia, acompaado por Spatros de Pirro, originario de
Berea, los tesalonicenses Aristarco y Segundo, Gayo de Derbe, Timoteo y
los asianos Tquico y Trfimo.
Precedido por su segunda Epstola a los Corintios, Pablo llega a
Corinto, donde es recibido por un grupo de amigos. Los corintios le
acogen con cario y Pablo se aloja en casa de Gayo, al que l mismo haba
bautizado durante su estancia anterior en la ciudad del istmo.
98

Lo ms crudo del invierno lo pas all. Pero si sus msculos


descansaban, no as su mente. No deja de pensar en Roma; tiene el
presentimiento de que aquella ciudad est destinada por Dios para ser el
centro de su Iglesia. Desde el ao 54 es emperador Nern y el edicto de
Claudio, expulsando a los judos, se considera ya prescrito. La comunidad
cristiana vuelve a florecer. Por aquella poca se supone que ya est en
Roma el apstol San Pedro, acompaado de su fiel Marcos. Pablo, que ya
haca tiempo deseaba conocer nuevas tierras de misin, se decide a escribir
una epstola a los fieles romanos, para entrar en contacto con ellos. A falta
de trato directo con aquellos cristianos, la epstola de Pablo resulta menos
familiar que las otras, aunque s ms rica en doctrina.
La obra de Pablo era ya conocida en Roma. Como veremos en la
despedida de esta carta, muchos amigos del apstol haban emigrado a la
capital del Imperio hablando de l. Viviendo por lo general en los mismos
barrios y aun en las mismas casas, aquellos discpulos haban hecho
fructificar firmemente la semilla de Cristo en la capital del Imperio, y de
este modo prepararon el terreno para la visita de Pablo.
Tras saludarles, Pablo les expone en su carta cunto desea verlos,
para comunicarles algn don espiritual, para confirmarles o, mejor an,
para consolarse con ellos por la mutua comunicacin de su fe comn. No
quiero que ignoris, hermanos les dice, que muchas veces me he
propuesto ir a veros, pero he sido impedido hasta el presente para recoger
algn fruto tambin entre vosotros, como en las dems gentes. Me debo
tanto a los griegos como a los brbaros, tanto a los sabios como a los
ignorantes. As que en cuanto en m est, pronto estoy a evangelizaros
tambin a vosotros los de Roma (Epstola I a los Romanos, I, 12-14).
La epstola tiene una larga parte dogmtica, a la que slo podemos
aludir brevemente aqu. El apstol escribe abundantemente sobre los temas
de la gentilidad, la ley, la salud, otorgada a la humanidad por Cristo, la
potencia maligna del pecado, la vida del espritu, el plan de Dios sobre los
elegidos, la obediencia a los poderes pblicos, y la perfeccin de la
caridad.
En resumen: puede afirmarse que es un tratado teolgico sobre la
nueva situacin planteada al gnero humano respecto de Dios y el
advenimiento de Cristo.
En el eplogo, Pablo advierte que se ha predicado el Evangelio donde
Cristo no era conocido, pero que ahora, no teniendo ya campo en estas
99

regiones y deseando ir a verlos desde hace bastantes aos, espera verles al


pasar cuando vaya a Espaa.
Anuncia su prxima marcha a Jerusaln, para llevar la colecta hecha
por las gentes de Macedonia y Acaya, y que una vez cumplido este oficio,
pasando por Roma se encaminara hacia Espaa.
Finalmente, les recomienda a la hermana Febe, diaconisa de la Iglesia
de Cencres, que por tener que ir a Roma por asuntos particulares era la
encargada de llevar la carta. Al comenzar las recomendaciones y saludos
que cierran la epstola, nos enteramos que Aquila y Priscila (a la que l
llama familiarmente Frisca) haban vuelto de nuevo a Roma, lugar donde
sin duda su negocio tena mejores posibilidades y en cuya casa haban
establecido un centro donde se reunan cristianos. Manda Pablo tambin
saludos para Epneti, uno de los primeros conversos de Asia, que
asimismo se haba ido a vivir a la capital del Imperio, y a una tal Mara,
que soport muchas penas por nosotros, a Andrnico y a Junia, sus
parientes, a Ampliato, Urbano, cooperador en Cristo, a Estaquis, a
Apeles, probado en Cristo, a los de la casa de Aristbulo y a su pariente
Herodiano; a la familia de Narciso, a Trifena y a Trifosa, que pasaron
muchas penas en el Seor, a Prsida, muy amada, a Rufo, el elegido
del Seor, y a su madre, que el apstol tena por suya; a Asncrito y
Flegn, Hermes, Patroba, Hermas y a los hermanos que vivan con ellos, a
Fillogo y a Julia, a Nereo y a su hermana, y a Olimpia y a todos los hermanos que vivan en la misma casa. No sugiere esto la existencia de una
comunidad muy unida por los sentimientos fraternos inspirados por la
misma fe? Igualmente cariosos son los saludos que mandan los compaeros del apstol que en aquellos momentos le rodeaban en Corinto: Timoteo, su colaborador y Lucio, Jasn y Sospatro, sus parientes, y Cayo,
husped de Pablo y de toda la Iglesia; Erasto, tesorero de la ciudad, y el
humilde hermano Cuarto. Y no falta, detalle ingenuo y conmovedor a la
vez, la frase: Os saludo yo. Tercio, que escribo esta epstola en el Seor.
Este Tercio, quizs un esclavo, tuvo la suerte de pasar a la Historia con el
honor de haber sido elegido por Pablo, como amanuense de una de sus ms
importantes epstolas, y aadi tal frase para que se supiera que tambin \
quera saludar a los cristianos de Roma. Un bello ejemplo de la sencillez
de costumbres de aquellos primitivos fieles en Cristo.
Tres meses dice San Lucas que Pablo permaneci en Grecia. A la
llegada de la primavera decide abandonar Corinto, acompaado de los
mismos colaboradores antes citados: ha pensado embarcarse como otras
veces en alguna nave que se dirija a Siria. Los barcos que salen por
100

aquellos das estn llenos de judos, que se dirigen a celebrar la Pascua en


Jerusaln. Pero advertido Pablo de que los judos intentan asesinarle
decide tomar el camino de tierra y dirigirse por Macedonia. Para disimular
y despistar a sus enemigos, sus acompaantes se embarcan hacia Efeso, y
quedan luego en salir en su busca en el puerto de Trade. Pablo tiene que
partir solo; pero en Filipos se le agrega, solcito, Lucas. Despus de
celebrar la fiesta de los cimos, ambos parten de Filipos tras despedirse
de la fiel Lidia, y en el puerto de Nepolis hallan una pequea nave de
carga que les llev a Trade. Cinco das les lleva el viaje. En Trade hallan
a los dems que les estaban esperando. Todos juntos, permanecen all una
semana.
El ltimo da de su estancia era domingo al da siguiente deba Pablo partir muy temprano, y estaban todos reunidos para practicar la ceremonia de la fraccin del pan; Pablo, que est con ellos, prolonga su discurso hasta la medianoche. Haba muchas lmparas de aceite encendidas en la
habitacin donde la reunin se celebraba. La pltica se ha alargado mucho,
tena tantas cosas que decirles y el tiempo de que disponan era tan breve!
Un joven llamado Eutico, que estaba sentado en una ventana, tuvo sueo:
rendido de cansancio, no comprendiendo muchos de los puntos de la
pltica de Pablo se durmi, perdi el equilibrio y cay a la calle desde un
tercer piso.
Todos le dan por muerto. Pablo baja presto y abrazando al muchacho
les dice:
No os turbis, porque est vivo.
En efecto, el joven se incorpora como si slo hubiera sufrido un ligero desvanecimiento. Le acuestan y Pablo reanuda la ceremonia de la particin del pan hasta el amanecer. Cuando el sol aparece sobre los montes de
Misia, se despide de todos. Toma el camino de Assos o Asn, bordeando la
costa. Unos 25 kilmetros a pie, cruzando bosques de encinas, bordeando
el Ida, el monte sagrado de los dioses. En Assos embarca hasta Mitilene,
en la isla de Lesbos. El mar Jnico es como un lago salpicado de islas. Los
navegantes que lo cruzan se sorprenden cada da del aspecto siempre cambiante de sus panoramos. A babor, a estribor, a popa y a proa, surgen y
desaparecen islas e islitas fantasmales, rocosas, de las formas ms
caprichosas y extraas, y es raro ver libre la redondez del horizonte del
mar. Incluso la costa de Asia se recorta aqu en alargados y estrechos
golfos, pennsulas, calas y ras. Los amaneceres y atardeceres son
especialmente de una belleza increble, y los oros del sol reflejndose
sobre el mar y el aroma salino, quizs influyan algo en la belleza
101

nostlgica y melanclica de las canciones que cantaban los pescadores y


marineros de aquellos archipilagos.
De Mitilene, donde pasan la noche, navegan al da siguiente, pasando
frente a la isla de Quo. Dos das ms tarde se les aparece feso por la
banda de babor, coronada all en la colina por el templo de Artemisa
(Diana), y Pablo quiz piensa con tristeza en los sucesos ocurridos el ao
anterior. Al tercer da llegan a la isla de Samos y al cuarto da atracan la
nave en Mileto, en la costa de tierra firme. Ha resuello pasar de largo por
feso, a fin de no retardarse en Asia, pues quera, a ser posible, estar en
Jerusaln el da de Pentecosts.
Desde Mileto manda llamar a los presbteros de la Iglesia de feso.
No quera dejar de saludarles y darles sus postreras instrucciones. El
recado quiz fuera llevado por sus fieles Tquico y Trfimo. El discurso de
despedida es largo, solemne y emocionante. Pablo les dice cuando
estuvieron todos reunidos ante l:
Vosotros sabis bien cmo me conduje con vosotros todo el tiempo
desde que llegu a Asia, sirviendo al Seor con toda humildad, con
lgrimas y en tentaciones que me venan de las asechanzas de los judos;
cmo no omit nada de cuanto os fuera de provecho, predicndoos y
ensendoos en pblico y en privado, dando testimonio a judos y a
griegos sobre la conversin a Dios y a la fe en Nuestro Seor Jess
(Hechos, XX, 19-22).
Al leer los discursos y escritos paulinos resalta la insistencia que
tiene el apstol en justificarse y en poner de manifiesto lo honesto de su
conducta: de este modo pone de relieve la diferencia que hay entre la
conducta de un verdadero apstol de Cristo y un falsario, uno de aquellos
taumaturgos aventureros que entonces tanto abundaban, o de los enviados
de los pseudocristianos judaizantes de Jerusaln, que, pegados como la
sombra al cuerpo, iban por todas partes tratando de destruir la obra de
Pablo.
Pablo se siente ahora encadenado por el Espritu, que le lleva a Jerusaln, y, con palabras que haran correr un escalofro de emocin por el
espinazo de sus oyentes, dice que no sabe lo que all le suceder. l
tiene tristes presentimientos, pues confiesa que en todas las ciudades el
Espritu Santo le advierte que le esperan cadenas y tribulaciones. Pero
Pablo declara entonces ante sus atnitos oyentes:
Mas yo no hago ninguna estima de mi vida con tal de acabar mi
carrera y el ministerio, que recib del Seor Jess, de anunciar el Evangelio
102

de la gracia de Dios. S que no veris ms mi rostro, vosotros todos por


quienes he pasado predicando el reino de Dios; por lo cual en este da os
testifico que estoy limpio de la sangre de todos, pues os he anunciado
plenamente el consejo de Dios. Mirad por vosotros y por todo el rebao,
sobre el cual el Espritu Santo os ha constituido obispos, para apacentar la
Iglesia de Dios, que l adquiri con su sangre. Yo s que despus de mi
partida vendrn a vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao, y
que de entre vosotros mismos se levantarn hombres que enseen
doctrinas perversas, para arrastrar a los discpulos en su seguimiento.
Velad, pues, acordndoos de que por tres aos, noche y da, no ces de
exhortaros a cada uno con lgrimas. Yo os encomiendo al Seor y a la
palabra de su gracia; al que puede edificar y dar la herencia a todos los que
han sido santificados. No he codiciado plata, oro o vestidos de nadie.
Vosotros sabis que a mis necesidades y a las de los que me acompaan
han suministrado estas manos. En todo os he dado ejemplo, mostrndoos
cmo, trabajando as, socorris a los necesitados, recordando las palabras
del Seor Jess, que l mismo dijo: Mejor es dar que recibir (Hechos,
XX, 24-36).
Tras decir estas palabras inolvidables, Pablo se pone de rodillas, y
con l todos los asistentes, y comienzan a hacer oracin. San Lucas nos
dice que se levant un gran llanto de todos, que echndose al cuello de
Pablo le besaban, afligidos sobre todo por lo que les haba dicho de que no
volveran a ver su rostro. Y le acompaaron hasta la nave (Hechos, 3638).
Separndose de ellos, Pablo y sus acompaantes se embarcan y poco
despus zarp la pequea nave.
Es el mes de abril, sopla una brisa suave, y gracias a aquel viento
favorable, ponen proa a la isla de Cos, teniendo a babor la estrecha y
alargada pennsula del Quersoneso de Gnido, especie de dedo acusador de
una mano descamada. Al da siguiente, la nave, velas blancas hinchadas al
viento, llega a Rodas, la llamada Isla de las Rosas, de la que se deca
(parece un slogan moderno de turismo) que en ella no haba ningn da del
ao sin sol. Tras un breve descanso, aprovechando el bonancible estado del
mar aquellos das, Pablo y los suyos reanudan la navegacin; llegan hasta
Pttara, en la costa de Licia, donde terminan las ltimas estribaciones del
Tauro. Aqu ya haba que dar el gran salto a travs del Mediterrneo
Occidental, y una pequea nave de cabotaje les resulta inadecuada.
Encuentran una nave de ms alto bordo que hace la travesa de Fenicia; se
ajustan con el patrn y se hacen a la mar.
103

Ahora, en los largos das de serena navegacin, slo cielo y agua


infinitos les sirven de dosel y de base. El silencio del atardecer slo es
interrumpido por los varoniles cnticos de los marineros o por los
fantsticos relatos de aventuras increbles en remotas tierras o de sirenas o
fabulosos monstruos marinos hallados en ignotos mares. Algunos de ellos,
en la espumosa cresta de las olas, aseguraran haber visto al mismsimo
dios Neptuno en su carro tirado por corceles impetuosos, armado de su
tridente. Y se produciran las discusiones de siempre.
Un da avistan las costas de la isla de Chipre. Al ver a lo lejos el
blanco casero de Pafos, Pablo se acuerda del procnsul Sergio Paulo.
Habra perseverado en la fe de Cristo? Tambin piensa en su querido
amigo Bernab. Qu hara en estos momentos?
Viniendo del sur, se cruzan con alguna nave egipcia procedente de la
rica y fabulosa Alejandra, la del enorme faro, una de las siete maravillas
del universo. Todo el mundo habla con respeto de la tierra de Egipto, de su
religin misteriosa, de sus cultos inteligibles slo para los iniciados, de su
ciencia, de sus mdicos y magos poderosos, de sus templos, palacios y jardines de maravilla. Nadie se explica cmo se producen las crecidas del
Nilo y se cuentan historias fabulosas acerca de las gigantescas pirmides y
esfinges de piedra.
La nave prosigue ligera, rompiendo veloz con su proa las olas ahora
algo ms crecidas. Chipre queda atrs, a la izquierda. De nuevo, slo mar y
cielo. Pero muy pronto, el vuelo de bandadas de gaviotas, los alegres saltos
de bandadas de delfines: la aparicin en el horizonte de numerosas velas
de naves fenicias indica a los viajeros que ya estn cerca de las costas de
Siria. Un amanecer, con gran gozo, divisan la mole nevada del bellsimo
Lbano, tan cantada por los poetas, y luego, la cosa casi rectilnea de
Fenicia, en cuyos promontorios se apian las ciudades madres del
comercio internacional. La nave se acerca majestuosa, apresurndose en un
ltimo esfuerzo los remeros, y aquella misma tarde anclan en Tiro, el rico
emporio de los astilleros y el comercio de la prpura. Aqu es donde la
nave deba dejar su carga.
Pablo y sus discpulos pisan satisfechos el muelle y las empedradas y
empinadas calles de la ciudad. En las floridas terrazas de las blancas casas
se asoman bellas mujeres y elegantes caballeros ociosos, que se distraen
viendo a los recin desembarcados. Por todas partes hay un intenso ajetreo
y los vendedores ambulantes abundan. Y a pesar de que los tiempos de
esplendor de Tiro eran ya mero recuerdo y haban pasado a la historia,
cada hueco es una tienda: se venden sedas y alfombras del Oriente,
104

bellsimas cermicas y vajillas de plata y cristal, collares y pulseras de


mbar, pomos y pebeteros con perfumes de la lejana Arabia, perlas de la
extica Etiopa, pulidos espejos de plata o cobre reluciente. En algunas
calles se oye el continuo ricrac en los aserraderos que trabajan la madera
de cedro trada del cercano Lbano. Camellos y asnos andan por las calles
y algn rebuzno distrae al comerciante que est haciendo cuentas con su
abaco, contando los sacos de trigo o de sal o los pellejos de vino y aceite
que acaban de entrar o salir de su almacn. En ningn lugar el innegable
talento de la raza semita para los negocios tena una ms cabal expresin
que aqu en la rica Tiro.
Pero an en un lugar tan dedicado pura y exclusivamente a afanes tan
materialistas hay una comunidad de cristianos y Pablo y sus acompaantes
se dirigen a saludarles. Con ellos permanecen siete das.
Cuando Pablo les dice que quiere ir a Jerusaln, aquellos cristianos,
movidos del Espritu Santo, le ruegan encarecidamente que desista de su
propsito. Jerusaln se ha vuelto cada vez ms una ciudad siniestra: su
ambiente de odio y rebelin es claramente amenazador y los sicarios
cometen innumerables asesinatos. Pero Pablo insiste: le acucia el Espritu
Santo. Los cristianos, acompaados de sus mujeres e hijos, le despiden en
la playa. La nave zarpa haciendo proa hacia Tolemaida, puerto situado ya
en la costa de la evanglica Galilea.
All tambin van a saludar a los hermanos, con los que se quedan un
da. Al amanecer siguiente reanudan todos el viaje, esta vez por tierra y a
pie. Dos semanas antes de Pentecosts llegan a Cesrea, la antigua Torre
de Estratn, puerto secundario, dominado por el siniestro castillo de
Herodes, donde Pablo se embarc un da hacia su ciudad natal de Tarso.
Pablo se dirige a casa de Felipe, llamado modestamente el
evangelista, o sea, apstol de segundo orden, tambin conocido por uno
de los siete, que fue discpulo de Esteban. Felipe les invita cordialmente a
aposentarse en su casa, y Pablo y los suyos aceptan gustosos.
Ms tarde, sentados en la terraza de su casa, que tena vistas al mar,
Felipe les presenta a sus cuatro hijas; stas viven intensamente el ambiente
cristiano, casi monstico.
Un da, estando todava all Pablo, baja de Judea un profeta llamado
Apolo, el cual visita a Felipe y al ver a Pablo al que conoca desde el
tiempo de su estancia en Antioqua y enterado de sus propsitos trata de
disuadirle de que vaya a Jerusaln, y para dar ms fuerza a sus palabras
105

hizo un gesto dramtico. Tom el cinto de Pablo y se at los pies y las


manos con l diciendo:
Esto dice el Espritu Santo: as atarn los judos en Jerusaln al
varn cuyo cinto sea se, y le entregarn en poder de los gentiles.
Al or esto, tanto los acompaantes de Pablo, como Felipe y otros del
lugar all presentes, instaron al apstol a que no subiera a Jerusaln.
Qu hacis con llorar y quebrantar mi corazn? Pues pronto
estoy, no slo a ser atado, sino a morir en Jerusaln por nombre del Seor
Jess.
Todos insisten, y al final uno de los all presentes dijo:
Hgase la voluntad del Seor.
Y esta frase fue coreada por todos.
El ltimo da de su estancia en Cesrea, Pablo y lo suyos lo pasan
comprando cosas que necesitan para el viaje, y una vez que ya se
consideran lo suficientemente provistos, despidindose de todos, inician la
marcha.
Suba a Jerusaln. Esta frase era muy empleada por los judos, que
le daban dos sentidos: uno real y otro figurado. Situada en la meseta de
Judea, para ir a Jerusaln, cualquier viajero que acceda a ella desde el
Mediterrneo, el mar Muerto o cualquier otro camino por la parte de tierra,
tiene que subir a ella, subir cuestas, trepar montes. Pero en sentido
figurado, el peregrino que iba a la Ciudad Santa no poda ir hacia ella
simplemente, tena que subir, escalando las etapas que le separaban de
la colina santa donde el Templo de Dios se asentaba.
Unos cien kilmetros separan a Cesrea de Jerusaln, y Pablo y sus
compaeros los cubren en tres das. Dejada atrs la frtil llanura de Sarn,
donde el viento ondulaba los trigales, ya prestos para la siega, en
Antiptrida se despiden de algunos de los de Cesarea, que amables se han
brindado a acompaarles hasta aqu, mientras otros de la misma ciudad
insisten en seguir con ellos.
Luego el camino empieza a retorcerse en vueltas y ms vueltas. A
pesar de ser primavera, los arroyos estn secos y las barrancas parecen
fauces que claman por la sed. La rocosa y rida tierra de Judea se
despliega a la vista. Algunos olivos achaparrados permanecen tristes en los
bancales construidos dificultosamente acarreando piedras. Se agradece la
vista de un pozo o una cisterna, indicados a lo lejos por los penachos de
algunas palmeras, sombreados por algunas higueras.
106

Los caminos que llevan a Jerusaln se ven cada vez ms y ms llenos


de una jubilosa muchedumbre de peregrinos venidos de todas partes,
dispuestos a celebrar alegremente la Pascua, como haban hecho sus
antepasados durante siglos. Algunos, arreando delante sus rebaos de
cabras, ovejas y temeros; otros, llevando gavillas de espigas de trigo en los
brazos; las mujeres, con velos multicolores en la cabeza y ramos de flores
en sus manos; muchos, cantando cnticos de alabanza.
Al ver por fin en la lejana alzarse las murallas de Jerusaln la
muchedumbre irrumpe en gritos de jbilo:
Jerusaln! Jerusaln!
Pero Pablo piensa en lo que ha dicho en su Epstola a los Glatas:
La Jerusaln actual es, en efecto, esclava con sus hijos. Pero la Jerusaln
de arriba es libre, sa es nuestra madre.
Bella alusin a la Jerusaln celestial, que siempre ser un ideal
cautivador en el nimo de la Cristiandad, en contraposicin a la Jerusaln
terrenal y deicida, la ciudad que apedreaba a los profetas.
Por quinta vez en su vida Pablo cruza una de las puertas que dan entrada a la Ciudad Santa.

107

Captulo XVI

LA CAUTIVIDAD DE PABLO

El grupo de discpulos de Cesrea, que ha acompaado a Pablo y a


los suyos hasta Jerusaln, les conduce a casa de Mnasn, chipriota, y
antiguo discpulo. La noticia de la llegada del apstol se extiende pronto
por la ciudad.
Pablo recibe una gran alegra al poder abrazar y besar a su hermana,
residente en Jerusaln, y a su sobrino, muchacho muy despierto, que
pronto le ser muy til en sus labores apostlicas.
Muchos cristianos acuden presurosos a la casa en que se hospeda
para presentarle sus respetos y besar su mano. Le advierten que los zelotes
estn aquellos das agitados y le recomiendan que no vaya solo por las
calles. Al da siguiente, Pablo, acompaado de todo su pequeo squito, va
a visitar al apstol Santiago; a la reunin acuden tambin todos los presbteros de la Iglesia local. Pablo, despus de saludarles con afecto, empieza
a contarles todas las cosas que Dios haba obrado entre los gentiles por su
mano.
Sus oyentes le escuchan en silencio y cuando Pablo termina todos
alaban a Dios; le dicen:
Ya ves, hermano, cuntos millares de creyentes hay entre los
judos.
El Cristianismo ha tomado su punto de arranque en Jerusaln y hay
en efecto una floreciente comunidad cristiana. Los judos han sido
llamados por Jess para ganar la salvacin, como otro pueblo cualquiera;
ms an, han sido llamados primero: es el pueblo elegido para conservar y
transmitir durante milenios el mensaje de la divinidad del Mesas; pero el
orgullo les ciega; as como entre los griegos su admirable filosofa era
como un bosque que no les dejaba ver los rboles, los judos en su
108

mayora, incluso los cristianizados, eran incapaces de desprenderse de los


prejuicios de la ley.
Pero todos esos creyentes son celadores de la ley le dicen.
Por esto los judaizantes le advierten al apstol que todos esos
creyentes son celadores de la ley. Ahora, pues prosiguen los asistentes
, stos han odo decir que t enseas a los judos de la dispersin, que
hay que renunciar a Moiss y les dices que no circunciden a sus hijos ni
sigan las costumbres mosaicas. Qu es pues lo que se ha de hacer? Sin
duda se reunir toda esta multitud de gente, porque luego han de saber que
has venido (Hechos, XXI, 21-22).
La Iglesia de Jerusaln, en efecto, an no es libre, vive sojuzgada por
la sinagoga, lo mismo que la sinagoga vive cohibida por la Torre Antonia,
desde la que los soldados romanos vigilan constantemente el Templo.
Haz lo que vamos a decirte continuaron dicindole. Tenemos
cuatro varones que han hecho el llamado voto de nazareato; tmalos,
purifcate con ellos y pgales los gastos para que se rasuren la cabeza, y as
todos conocern que no hay nada de cuanto oyeron sobre ti, sino que
sigues en la observancia de la ley. En cuanto a los gentiles que han credo,
ya les hemos escrito nuestra sentencia de que se abstengan de las carnes
sacrificadas a los dolos, de la sangre, de lo ahogado y de los actos impuros
(Hechos, 23-25).
Pablo trata de oponerse con energa; pero ve fijas en l las miradas
ansiosas y severas de toda la asamblea. Lo del voto del nazareno
tradicional costumbre juda no es grave en s; l mismo haba hecho
voto en Corinto y se haba rapado la cabeza en el puerto de Cencreas;
tampoco le importa aunque siempre andaba escaso de dinero tener
que pagar los gastos a los otros cuatro, adems de los suyos: unas quince
ovejas, varios cestos de pan, tortas y pasteles de aceite, unos quince
cntaros de vino y la manutencin de cinco personas durante una semana.
Lo que le indigna es tener que someterse exteriormente a los ritos de la ley
juda a la que l ha renunciado desde hace tiempo Qu diran sus fieles
discpulos de Galacia, de Asia, de Macedonia y de Grecia si lo vieran? Es
que estos judaizantes de Jerusaln no ven que slo existe un tipo de
cristianos sin distinciones entre judos y gentiles?
Pero Pablo accede; ama a la Iglesia de Jerusaln y sabe que sta le
corresponde; sin embargo, siente tristeza al comprobar la dificultad del
pueblo de Judea para que en l brote el Cristianismo: es su apego a la letra
109

de la ley lo que le incapacita a remontar esta letra y ahondar en su espritu,


que es el que vivifica.
En efecto: es tradicionalismo ritualista y formal el que obstaculiza al
hebreo para comprender plenamente la divinidad de Cristo, impidindole
su apertura franca al Cristianismo.
Al da siguiente, una vez cumplido el rito de la purificacin, entra en
el Templo; le acompaa un amigo suyo de feso, llamado Trfimo.
Penetran en el atrio de los gentiles; reina una gran confusin de gente:
cambistas de moneda, comerciantes, peregrinos y curiosos; se oyen los
balidos y mugidos de las reses destinadas al sacrificio. Una escalinata de
mrmol de catorce peldaos conduce a la puerta Hermosa, donde Pedro
haba curado al paraltico de nacimiento; la escalinata da acceso al Atrio de
los Judos: un gran patio cuadrangular adornado con columnatas, con un
lugar reservado para las mujeres; este atrio guarda el arca de las ofrendas.
Ante el edificio del Templo situado en un lugar algo elevado se
levanta el altar de los holocaustos: es el llamado Atrio de los Sacerdotes.
La puerta que daba acceso del recinto exterior al interior era de bronce y
slo poda ser movida por veinte hombres.
En una barrera cercana hay varios postes con tablas, en las que en
latn y griego se advierte a los extranjeros que se abstengan de penetrar, so
pena de incurrir en la pena de muerte, ley ratificada por las autoridades
romanas.
Pablo deja a Trfimo en el recinto exterior y penetra hasta el altar de
las ofrendas; hay en el ambiente un fuerte olor a sangre. Los sacerdotes
con sus vestiduras celebran los sacrificios; los levitas les servan de
ayudantes. El apstol anuncia a los sacerdotes la fecha de cumplimiento de
la consagracin; pregunta tambin el da correspondiente a la ofrenda suya
y a la de sus acompaantes. Con este ritual testificaba el apstol sus deseos
de penitencia, segn las reglas jurdicas. Cuando se acerca la fecha de
terminacin, unos judos de Asia reconocen a Pablo, e incitan a la
muchedumbre contra el que ellos creen un renegado peligroso. Se organiza
el inevitable motn: algunos, los ms exaltados, se abalanzan sobre l y
empiezan a gritar:
Israelitas, ayudadnos; ste es el hombre que por todas partes anda
enseando a todos contra el pueblo, contra la ley y contra este lugar, y
como si fuera poco, ha introducido a los gentiles en el Templo y ha
profanado este lugar santo!
110

Al decir esto, se refieren a Trfimo : errneamente creen que el


apstol le ha introducido en el recinto interior del Templo.
El tumulto aumenta en intensidad; la muchedumbre estaba excitada y
furiosa; los levitas tocan las trompetas; los guardas cierran la puerta de
bronce. Pablo, arrojado al suelo, es golpeado con saa por la multitud.
Sin embargo, el hecho de que aqul es un lugar santo hace vacilar a la
multitud. Los centinelas romanos de la Torre Antonia dan la voz de alarma;
informan en seguida al tribuno de la cohorte sobre el tumulto. Llegan las
fuerzas romanas; la muchedumbre se aparta aterrorizada; los soldados
encadenan a Pablo y le conducen al cuartel en medio del vocero de la
multitud que grita:
Que maten a se! Que le maten! El tribuno se siente por un
instante confundido; Pablo aprovecha la confusin para rogarle en griego:
Me permites decirte una cosa? El tribuno se queda sorprendido, y
le contesta en la misma lengua:
Pero hablas griego? No eres t acaso el egipcio que hace algunos
das promovi una sedicin y llev al desierto cuatro mil sicarios?
Pablo comprende que el tribuno Claudio Lisias le permite hablar; l
se apresura a contestar:
Yo soy judo, originario de Tarso, ciudad ilustre de la Cilicia. Te
suplico que me permitas hablar al pueblo.
Claudio Lisias se siente a su vez aliviado. Todo lo que pudiera
aplacar a aquel monstruo de mil cabezas, que era la muchedumbre
excitada, le parece bien. A los funcionarios romanos no les hace gracia
tener que enfrentarse con un pueblo tan polemista como el judo: a ms de
uno le haba costado el cargo el chocar contra la multitud en uno de los
tumultos. Si aquel detenido, que no parece un delincuente, habla a la
muchedumbre, quiz se disuelva el motn. Sin duda debe tratarse de un
asunto religioso, o de algn punto doctrinal, que tantos litigios provocaba
entre los judos.
Habla al pueblo, si quieres. Te lo permito dijo el tribuno.
El poder tomar la palabra le da a Pablo una buena oportunidad de
defenderse.
Asciende a lo ms alto de las escaleras; logrado el silencio, habla en
hebreo:
Hermanos y padres, escuchadme la defensa que ahora os dirijo.
111

Al or la multitud que les habla en lengua familiar, el silencio se hace


completo. Pablo prosigue:
Yo soy judo, nacido en Tarso de Cilicia, educado en esta ciudad e
instruido a los pies de Gamaliel, segn el rigor de la ley patria, celador de
Dios, como todos vosotros lo sois hoy... (Hechos, XXII, 1-21).
Pablo les cuenta su historia. Los all congregados le escuchan con
atencin; su dialctica es sugestiva y convincente. Pero cuando refiri la
visin que haba tenido en el templo de Jerusaln, a su regreso a esta
ciudad despus de su conversin, en la que Cristo le dijera: Vete, porque
yo quiero enviarte a naciones lejanas, la muchedumbre se escandaliza y a
grandes voces dice:
Quita a se de la Tierra, que no merece vivir!
Y San Lucas escribe que prosiguiendo ellos en sus alaridos, y
echando de s enfurecidos sus vestidos, y arrojando puados de polvo al
aire, inducen al tribuno a actuar con rapidez: ordena el encarcelamiento
de Pablo y que sea azotado.
Llevan al apstol a travs de patios y corredores hasta la sala del
tormento y all le atan las manos a unas argollas incrustadas en una
columna de piedra, que serva para azotar a los condenados. Llaman al
verdugo; le arrancan las vestiduras, dejndole al descubierto la espalda y la
cintura; en el momento en que el verdugo empua el ltigo para
descargarlo con furia sobre Pablo, ste sereno y enrgico advierte en
griego al centurin que dirige el castigo:
Os es lcito azotar a un ciudadano romano sin haberle juzgado?
Al or esto, el centurin queda perplejo: ordena al verdugo que retrase
la flagelacin hasta que vuelva de hablar con el tribuno.
Advertido Claudio Lisias acude inmediatamente a la sala del
tormento; el respeto a la ley, o por lo menos a las formalidades de la ley,
ha sido muy inculcado a los funcionarios del Imperio, y Claudio Lisias
teme en aquel momento cometer una infraccin que luego afecte a su
carrera poltica. Pregunta a Pablo:
Eres romano?
S responde el apstol.
El tribuno vacila. No es probable que el prisionero le mienta: hacer la
declaracin de ciudadana en falso est castigado con la pena de muerte.
Yo adquir esta ciudadana pagando una gran suma dice Claudio
Lisias. A lo que Pablo responde:
112

Pues yo la tengo por nacimiento.


Al or estas palabras se apartan de l los que iban a darle tormento; el
mismo tribuno se siente atemorizado: ha encadenado a un romano.
Al da siguiente, el tribuno quiere saber con seguridad cul es la
acusacin hecha por los judos; manda que le pongan en libertad. Ordena
que se renan los prncipes de los sacerdotes y todo el sanedrn, y llevan a
su presencia a Pablo, escoltado por los soldados.
Tampoco aqu pierde el apstol su presencia de nimo. Nada de esto
puede sorprenderle. l ya sabe que al venir a Jerusaln le esperan muy
duras pruebas.
Pablo clava su mirada en el sanedrn, aquel consejo de setenta y un
miembros, y en los jefes de los sacerdotes. Era el mismo tribunal religioso
que en otro tiempo haba condenado a Jess y al primer mrtir cristiano:
Esteban. El sumo sacerdote era entonces Ananas. A pesar de su aparente
gravedad, la autoridad y prestigio del sanedrn han decado.
Seguro de que las miradas de todos aquellos personajes sacerdotales
le eran hostiles y de que en muchos ojos brillaba un intenso odio, Pablo,
con la seguridad que slo el estar haciendo la Voluntad de Dios confiere,
dice:
Hermanos, siempre hasta hoy me he conducido delante de Dios
con toda rectitud de conciencia.
Al or esto el pontfice Ananas ordena a uno de los soldados que abofetee al reo en la boca.
El apstol reacciona en el acto con dignidad:
Dios te herir a ti, pared blanqueada. T, en virtud de la ley, te
sientas aqu como juez, y contra la ley mandas herirme?
Aquellas frases suenan enrgicas en el silencio del juicio.
As injurias al pontfice de Dios? le responden.
Y Pablo, que hasta entonces no ha reconocido a Ananas, se excusa:
No saba, hermanos, que fuese el pontfice. Escrito est: No
injuriars al prncipe de tu pueblo.
Pablo se da cuenta de que la situacin est tomando unos derroteros
delicados; sabe que entre los miembros del tribunal hay fariseos y
saduceos, divididos entre s por opiniones contrarias sobre los dogmas
religiosos. El apstol aprovecha con oportunidad tal separacin religiosa:
113

Hermanos, yo soy fariseo e hijo de fariseos. Por la esperanza en la


resurreccin de los muertos soy ahora juzgado.
Apenas acaba de decir esto se produce un gran alboroto en la sala, y
fariseos y saduceos comienzan a disputar entre s: la asamblea se divide.
Los saduceos porfan en negar la resurreccin y la existencia de ngeles y
espritus, mientras que los fariseos creen en ambas cosas. En medio de un
gran gritero se levantan algunos doctores de la secta de los fariseos y
dicen:
Este hombre no es culpable! Es que acaso no le puede haber
hablado algn espritu o ngel? Y si fuera verdad lo que dice?
El tumulto se agrava y algunos saduceos e incluso fariseos exaltados
tratan de agredir a Pablo; el tribuno ordena a los soldados que le lleven
fuera de aquella confusin y le conduzcan al cuartel. Una vez ms se da el
caso de que un funcionario romano se declare impotente para comprender
los matices y complejidades de un tumulto entre judos.
Otras dos noches pasa encerrado Pablo en el mismo calabozo de la
Torre Antonia; pero en la del segundo da, en medio de sus terribles
pesares y sufrimientos, cuando vuelven a aquejarle las flaquezas de su no
muy robusta salud, tiene el consuelo de la aparicin del Seor:
Ten nimo, porque como has dado testimonio de m en Jerusaln,
as tambin has de darlo en Roma.

114

Aquella noche hay muchos que no duermen en Jerusaln. En casa de


Mnasn las lmparas de aceite no se apagan, y mientras la luna clara del
cielo de Judea arranca plidos reflejos azulados de las encaladas terrazas y
fulgores misteriosos a las lejanas colinas desnudas, los fieles Lucas,
Timoteo, Tito y Trfimo estn en oracin. En otras casas de la vieja ciudad
de David, o en las callejuelas en torno a las terrazas del Templo, grupos de
judos traman la muerte del apstol. Es una conjuracin en toda regla.
Aquella noche, las calles iluminadas por la luna ven pasar figuras extraas
y silenciosas. Ms de uno abre cauteloso el ventanuco de su alcoba para
verlas pasar, y por rendijas y celosas, misteriosos ojos orientales ven
cmo los conjurados van a visitar a los pontfices y ancianos.
Como pronto se supo, cuarenta hombres conjurados se haban comprometido a no gustar cosa alguna, ni a comer ni beber, hasta matar a Pablo y pidieron a los altos sacerdotes, a los ancianos y por medio de estos al
sanedrn, que rogaran al tribuno romano que condujese a Pablo ante ellos,
alegando que necesitaban averiguar con ms exactitud algo acerca de l, y
que ellos estaran prontos para matarle antes de que se acercara.
El sobrino de Pablo tiene noticia de esta asechanza.

115

En la confusin e inquietud que predomina en Jerusaln nadie se da


cuenta de la presencia del muchacho. ste acude al cuartel romano y manifiesta al centinela que tiene que hablar urgentemente con su to.
Informado Pablo de lo que traman contra l llama al centurin y pide
a ste que lleve el joven al tribuno, porque tiene algo importante que
comunicarle:
El preso Pablo me ha llamado y rogado que te trajera a este joven,
que tiene algo que decirte explic el centurin.
Claudio Lisias se muestra amable: Qu es lo que tienes que decirme?
El sobrino le explica lo que ocurre y le ruega que no acceda a la
peticin de los judos de llevar a Pablo ante el sanedrn.
El tribuno llama a dos centuriones: Preparad doscientos infantes,
setenta jinetes y doscientos lanceros, para que vayan por el camino de Cesrea. Harn el viaje de noche para ms seguridad. Asimismo preparad cabalgaduras para Pablo. Le llevaris al procurador Flix, al que haris
entrega de l.
San Lucas nos transcribe el texto de la carta:
Claudio Lisias al muy excelente procurador Flix, salud:
Estando el hombre que te envo a punto de ser muerto por los judos,
llegu con la tropa y le arranqu de sus manos. Supe entonces que era ciudadano romano, y para conocer el crimen de que le acusaban le conduje
ante su sanedrn, y hall que era acusado de cuestiones de su ley, pero que
no haba cometido delito digno de muerte o prisin, y habindome sido
revelado que se haban conjurado para matarle, al instante resolv
envirtelo a ti, comunicando tambin a los acusadores que expongan ante
tu tribunal lo que tengan contra l. Ten salud. (Hechos, 26-30).
Antes de las diez de la noche, la pequea comitiva estuvo preparada,
y con el mximo sigilo posible cruza una de las puertas de la ciudad. La
noche es cerrada y oscura; el grupo avanza en silencio; slo se oyen los
aullidos de los perros en alguna casa de campo, el sonar de los cencerros
de algn rebao y los entrecortados relinchos de los caballos, junto con el
pausado y rtmico entrechocar de sus cascos. Ninguno de los hombres
tiene ganas de hablar. Tras casi doce horas a caballo, por campos
pedregosos, para acortar camino, utilizando slo a trozos la empedrada
calzada romana, la comitiva llega a Antiptrida. Aqu Pablo est a salvo.
116

En aquella poblacin, al pie mismo de las montaas y asomada al


mar, pasan todo el da siguiente. Los doscientos infantes tenan que
regresar a Jerusaln, cumpliendo las rdenes que les haba dado Claudio
Lisias; pero los setenta jinetes y los lanceros prosiguen el camino. Pronto
cruza la pequea comitiva los lmites de Samara y cabalga con viveza por
la llanura de Sarn. A la izquierda se oye de continuo un sordo rumor: son
las olas que rompen en la alargada playa arenosa.
A ltimas horas de la tarde llegan a Cesrea. La comitiva entra en la
pequea ciudad y el chocar de los cascos de los caballos en el empedrado
anuncia su llegada a este importante puesto militar romano, guarnecido por
cinco cohortes de infantes y un ala de caballera.
El centurin de la caballera se presenta ante Antonio Flix, el procurador, y saludndole con el brazo en alto, al estilo romano, le entrega la
carta de Claudio Lisias y le presenta el preso.
Flix lee la epstola sin demasiado inters y pregunta a Pablo:
De qu provincia eres?
Cuando se enter de que era de Cilicia, le dijo secamente:
Te oir cuando lleguen tus acusadores.
Inmediatamente da orden de prisin en uno de los calabozos del
palacio. Conocido con el nombre de Pretorio de Herodes, el palacio tena
una fama siniestra y todo el mundo contaba en voz baja los crmenes que
Herodes cometa dentro de sus muros. Tampoco l procurador Flix goza
de buena fama: haba sido un esclavo al que Antonia, la madre del
emperador Claudio, haba concedido la libertad. Con el apoyo de su
hermano Palante favorito y ministro todopoderoso de Claudio y de
Nern haba hecho una rpida y brillante carrera poltica; su mujer,
Drusila, era juda, hija del rey Herodes Agripa I y hermana de Herodes
Agripa II y de Berenice; famosa por sus vicios y su amor al lujo, morir en
Pompeya, sepultada por la erupcin del Vesubio.
Cinco das despus llega a Cesrea el sumo sacerdote Ananas con
algunos ancianos y un orador llamado Trtulo, como portavoz. Acuden a
palacio, y, tras rendir sus respetos al procurador, le presentan la acusacin
contra Pablo. Flix manda citar a Pablo: Trtulo se apresura a recitar su
alegato entretejido de adulacin hacia el gobernador romano:
Gracias a ti, ptimo Flix, gozamos de mucha paz y por tu
providencia se han hecho en esta nacin convenientes reformas, que en
todo y por todo hemos recibido de ti con suma gratitud. No te molestar
117

ms; slo te ruego que me escuches con tu acostumbrada bondad. Pues


bien, hemos hallado en este hombre una peste que excita a sedicin a todos
los judos del orbe y es el jefe de la secta de los nazarenos. Le prendimos
cuando intentaba profanar el Templo, y quisimos juzgarle segn nuestra
ley; pero lleg Lisias, el tribuno, con mucha fuerza y le arrebat de
nuestras manos, mandando a los acusadores que se presentasen a ti.
Puedes, si quieres, interrogarle t mismo, y sabrs as por l de qu le
acusamos nosotros (Hechos, XXIV, 2-9).
Los judos que acompaan a Ana- nas se apresuran a confirmar lo
dicho por Trtulo en su declaracin.
Flix, por su mujer, conoce bastante la mentalidad y los problemas de
los judos. No obstante, simula interesarse en el asunto y trata de aparecer
ante la asamblea con la dignidad de un juez: alza la mano, e indica a Pablo
que le corresponde defenderse.
Sabiendo que desde hace muchos aos eres juez de este pueblo
le dice el apstol hablar confiadamente en defensa ma. Puedes
averiguar que slo hace doce das que sub a Jerusaln para adorar, y que
ni en el Templo, ni en las sinagogas, ni en la ciudad, me encontraron
disputando con nadie y promoviendo tumultos en la turba, ni pueden
presentarte pruebas de las cosas de que ahora me acusan.
Te confieso que sirvo al Dios de mis padres con plena fe en todas las
cosas escritas en la ley y en los profetas, segn el camino que ellos llaman
secta, y con la esperanza que ellos mismos tienen en la resurreccin de los
justos y de los malos. Segn esto, he procurado en todo momento tener
una conciencia irreprensible para con Dios y para con los hombres.
Despus de muchos aos he venido para traer limosnas a los de mi nacin,
y a presentar mis obligaciones. En esos das me encontraron purificado en
el Templo, no con turbas, ni produciendo alborotos. Son algunos judos de
Asia los que deberan hallarse aqu presentes para acusarme, si algo tienen
contra m. Y si no, que estos mismos digan si cuando comparec ante el
sanedrn hallaron delito alguno contra m, como no fuera la declaracin
que hice en medio de ellos: Por la resurreccin de los muertos soy
juzgado hoy ante vosotros (Hechos, XXIV, 10-22).
Flix se queda perplejo; ha odo hablar antes de aquella secta de los
nazarenos, como algunos judos llaman a los cristianos; tal vez sienta
hasta simpata por ellos: al menos son distintos del detestado sanedrn; sin
embargo, no quiere enemistarse con los judos: teme el espritu de
venganza de los sicarios (l mismo se haba servido de ellos para sus
118

inconfesables fines particulares), y adems, codicioso, quiere averiguar si


puede sacar dinero a Pablo.
Por estas razones decide diferir la causa:
Cuando venga el tribuno Lisias examinar vuestra causa. A
continuacin los despide.
Manda que Pablo permanezca en prisin preventiva dentro del
recinto del Pretorio: le da cierta libertad y le permite recibir visitas.
El procurador cuenta a su esposa lo ocurrido: Drusila se interesa y
quiere conocer al reo. El apstol en presencia de ambos aprovecha la
ocasin para hablarles de la fe en Cristo. Drusila no parece conmoverse: el
materialismo que empapa su vida pagana no le permite un hueco para las
inquietudes espirituales. Por el contrario, Flix dialoga con el apstol sobre
la justicia, la continencia y el juicio venidero; en algn momento llega a
sentir temor en su alma. Pero sacude esta pequea inquietud y sin recato
propone a Pablo un cambalache en toda regla. Pero el apstol no tiene
dinero, el que trajo de Jerusaln lo entreg a la Iglesia de la Ciudad Santa.
Por ahora, retrate termin por decirle Flix, con su
caracterstico gesto de fastidio; cuando tenga tiempo volver a llamarte.
En varias ocasiones le llama y cada vez se muestra ms exigente con
respecto al dinero.
As transcurren dos aos. Meses de forzado reposo, de meditacin y
oracin. Desde las torres del Pretorio de Herodes, Pablo ve las naves del
puerto, los relevos y las marchas de las cohortes de la guarnicin. En la
llanura de Sarn, el paso de las estaciones colorea los campos: se suceden
el pardo de las tierras aradas, el verde de los sembrados de cereales y el
amarillo de los trigales maduros, a punto para la siega.
La poltica romana era cruel. Palante pierde el favoritismo del
emperador romano y Flix es destituido. Todos esperan ansiosos la llegada
del nuevo procurador Porcio Festo.
A principios del otoo del ao 60 Porcio llega a Cesrea. Al
desembarcar en el puerto recibe los mximos honores militares de la
guarnicin; tiene fama de ser un hombre firme y recto, descendiente de
una ilustre familia de senadores.
Le informan del asunto de Pablo, pero decide no actuar hasta no
conseguir una informacin ms completa.
Al cabo de tres das, Porcio Festo, acompaado de una fuerte escolta
militar, sale de Cesrea y emprende el camino de Jerusaln. En la capital
119

de Judea, los prncipes de los sacerdotes y los principales de los judos le


presentan sus respetos y aprovechan la ocasin para reiterar sus
acusaciones contra Pablo. Le piden que le reintegre a Jerusaln: de este
modo, el ambiente hostil de la ciudad favorecera la condena. Festo no
accede a su peticin; por el contrario, apegado a los procedimientos
judiciales romanos, cree ms conveniente que los principales jefes judos
vayan con l para acusarle.
Con esta tajante decisin, Pablo Festo, si bien tolerante y
contemporizador, deja claro dnde reside la autoridad.
Ocho o diez das permanece Porcio Festo en Jerusaln; al cabo de los
cuales emprende el camino descendente hacia la costa. Al da siguiente de
su llegada abre una sesin.
De nuevo Pablo se presenta ante el tribunal; los judos que han
venido de Jerusaln le rodean, le amenazan y le insultan. Sin duda quieren
influir en el nimo del procurador romano. Al fin, Pablo se hace escuchar y
se defiende mediante la afirmacin de que ni contra la ley de los judos, ni
contra el Templo, ni contra el Csar ha cometido delito alguno.
Festo oye estas declaraciones, pero tiene lagunas difciles de
subsanar: l no es judo sino romano y por tanto difcilmente puede
comprender el asunto. Para librarse de l por va legal propone al apstol:
Quieres subir a Jerusaln y ser all juzgado ante m de todas estas
acusaciones?
Con este traspaso de jurisdiccin, Porcio Festo delega en un tribunal
religioso judo toda la responsabilidad. Pero Pablo, que sabe que el
sanedrn ya le ha condenado de antemano, responde consciente de sus
derechos: Estoy ante el tribunal del Csar; en l debo ser juzgado.
Ninguna injuria he hecho a los judos, como t bien sabes. Si he cometido
alguna injusticia o crimen digno de muerte, no rehso morir. Pero si no
hay nada de todo eso de que me acusan, nadie puede entregarme a ellos.
Apelo al Csar (Hechos, XXV, 10-12).
Estas solemnes palabras causan un impacto profundo en el tribunal.
La apelacin al Csar la mxima autoridad de Roma no se puede
negar a ningn ciudadano romano.
Festo consulta con los de su consejo, y por fin dice con la misma solemnidad:
Has apelado al Csar; al Csar irs.
Porcio Festo respira. De todos modos, se ha librado del asunto.
120

Ahora ya slo le queda ordenar el traslado de Pablo a Roma; tiene


que esperar que se organice algn transporte de presos a Roma, y escribir
un informe. De todas las provincias se envan, regularmente, a la capital
expediciones de reos, que luego luchan contra las fieras en el circo. Aquel
espectculo sangriento exige vctimas de continuo y, sin embargo, para
aquellos desgraciados siempre hay una esperanza de salvar la vida y
recobrar la libertad.
Entretanto Pablo sigue preso. Aquellos dos aos pasados en Cesrea,
en semicautividad y en semilibertad, no son estriles para el apostolado
cristiano. En los largos momentos de ocio forzado, quiz paseando junto a
las almenas de aquella fortaleza que miran al mar, tiene frecuentes
conversaciones con Lucas, su amigo fiel; en estos dilogos recibe el
evangelista una amplia informacin de la vida y de las actividades del
apstol, que sern transcritas en los Hechos de los Apstoles, ese precioso
documento que es ahora de un valor inestimable para todo cristiano,
verdadero complemento, con las epstolas apostlicas, del Evangelio de
Jess.
Transcurridos algunos das llegan a Cesrea dos visitantes de alta
categora: el rey Herodes Agripa II y su hermana Berenice. Reyezuelo del
norte de Palestina, por graciosa concesin de Roma, Herodes, monarca
feudatario, cuado del anterior procurador Flix, ha intercedido en Roma
para que Porcio Festo sea el nuevo procurador. Ahora viene en visita de
cortesa a saludar a Festo. Al llegar a aquel sombro palacio todos
recuerdan los hechos acaecidos entre sus muros a la dinasta herodiana. En
esta fortaleza haba muerto Herodes Agripa I, el que mand matar al
apstol Santiago y persigui a Pedro. Toda esta familia parece destinada a
tratar de oponerse a los designios de Dios y a chocar con la religin de
Cristo: su bisabuelo, otro Herodes, mand la degollacin de los nios de
Beln; sus tos Herodes Antipas, el tetrarca, y la tristemente famosa
Herodas, llevaron a cabo la decapitacin de Juan el Bautista. V ahora, de
nuevo el palacio encierra a un discpulo de Cristo.
Porcio Festo pide consejo a Herodes sobre el asunto paulino. Agripa
se siente atrado por el caso:
Tendra gusto en or a ese hombre.
Pues maana lo oirs promete el procurador romano.
Al da siguiente se celebra una brillante fiesta en el palacio del
gobernador. Festo vestido con su toga blanca recibe a los visitantes: los
tribunos y personalidades de la ciudad acompaados de sus esposas. Poco
121

despus sube la escalinata del palacio el joven rey, vestido con su manto de
prpura, recamado de oro y plata, acompaado de su hermana Berenice. Se
celebra un banquete; tras los numerosos brindis, Festo ordena a uno de los
centuriones de la guardia que Pablo comparezca ante ellos. El procurador
romano se levanta al ver a Pablo; inmediatamente se hace un absoluto
silencio.
Rey Agripa dice dirigindose a Herodes y todos los que estis
presentes. He aqu a este hombre, contra quien toda la muchedumbre de
los judos, en Jerusaln y aqu, me instaba gritando que no es digno de la
vida. Pero yo no he hallado en l nada que le haga reo de muerte. Del cual
nada cierto tengo que escribir al seor. Por esto le he mandado conducir
ante vosotros y especialmente ante ti, rey Agripa, a fin de que con esta
inquisicin tenga yo qu poder escribir; porque me parece fuera de razn
enviar a un preso y no informar acerca de las acusaciones que sobre l
pesan (Hechos, XXV, 24-27).
El rey Agripa hace un gesto con la mano y dice a Pablo:
Se te permite hablar en tu defensa.
Pablo se irgui, con aquel gesto de nobleza que tanto le caracterizaba.
Con sus ropas estropeadas, atado por una cadena a un soldado, tena sin
embargo tanta majestad como aquel rey judo y como aquel gobernador
romano juntos. Y el apstol, sereno, extiende la mano en gesto de saludo y
expone:
Por dichoso me tengo, rey Agripa, de poder defenderme hoy ante ti
de todas las acusaciones de los judos; sobre todo, porque t conoces todas
las costumbres de ellos y sus controversias. Te pido, pues, que me
escuches con paciencia. Todos los judos conocen cmo he vivido yo
desde el principio de mi juventud en Jerusaln, en medio de mi pueblo; y
si quisieran dar testimonio saben que de mucho tiempo atrs viv como
fariseo, segn la secta ms estricta de nuestra religin. Al presente estoy
sometido a juicio por la esperanza en las promesas hechas por Dios a
nuestros padres, cuyo cumplimiento nuestras doce tribus, sirviendo
continuamente a Dios, da y noche, esperan alcanzar. Pues por esta esperanza, oh, rey!, soy yo acusado por los judos.
Tenis por increble que Dios resucite a los muertos? Yo me cre en
el deber de hacer mucho contra el nombre de Jess Nazareno, y lo hice en
Jerusaln... (Hechos, XXVI, 1-9).
Pablo hace un relato de las persecuciones a que someti a los
cristianos y de su conversin en el camino de Damasco; despus resume la
122

doctrina cristiana de modo adecuado a la mentalidad de los asistentes. Le


escuchan con atencin; pero no disimulan su incredulidad al decir el
apstol: ...y no enseando otra cosa sino lo que los profetas y Moiss han
dicho que deba suceder; que el Mesas haba de padecer, que siendo el
primero en la resurreccin de los muertos, haba de anunciar la luz al
pueblo y a los gentiles.... Festo le interrumpe:
T deliras, Pablo! Las muchas letras te han sorbido el juicio.
Es una exclamacin tpica de un pagano. No conoce apenas nada de
la religin de los judos; comprende slo a medias lo que Pablo ha dicho:
aquella oratoria del apstol a l le resulta fastidiosa.
Pero Pablo le contesta con tono razonable:
No deliro, nobilsimo Festo; lo que digo son palabras de verdad y
de sensatez. Bien sabe el rey estas cosas, y a l habl confiadamente,
porque estoy persuadido de que nada de esto ignora, pues no son cosas que
se hayan hecho en un rincn.
Y dirigindose de pronto hacia el rey, le dirige una pregunta que
ningn judo poda contestar negativamente:
Crees, rey Agripa, en los profetas? Yo s que crees.
Herodes Agripa se revuelve incmodo en su silln, y forzando una
sonrisa repuso:
Poco ms, y me persuades a que me haga cristiano.
Pablo le contest con un tono de exaltacin en su voz:
Por poco ms o por mucho ms pluguiese a Dios que no slo t,
sino todos los que me oyen se hicieran; hay tales como lo soy yo, aunque
sin estas cadenas (Hechos, XXVI, 9-29).
Este hombre no ha hecho nada que merezca la muerte o la prisin.
Agripa est bien impresionado de la entrevista y expresa su opinin
sobre el preso:
Se podra poner en libertad a este hombre, si no hubiese apelado al
emperador.
El gobernador hace segn esto el dictamen para Roma, facilitando as
la absolucin de Nern.
Los escritos de San Lucas destacan por la delicadeza y la fuerza de
sus descripciones psicolgicas. Se leen entre lneas los aldabonazos de la
gracia sobrenatural y la llamada del Seor al corazn humano. De nuevo
presenta el empuje de lo sobrenatural frente a lo natural: las dos leyes, los
123

dos mundos, los dos hombres que San Pablo describe en su Epstola a los
Romanos. Festo es el hombre autosuficiente con valores humanos, pero
materialista y apegado a lo mundano y a sus comodidades; lo sobrenatural
est cerrado para l, como para el ciego el mundo de los colores. Por el
contrario, la personalidad de Agripa dibujada por San Lucas es la del
espritu refinado, hirviente de inquietudes espirituales, pero fro y
escptico respecto a lo religioso. Se puede ser un gran telogo y a la vez
carecer de piedad, y no ser santo; tener un espritu que penetre hasta lo
profundo de los problemas religiosos, sin que estos principios informen
operativamente nuestra vida diaria. La razn obedece a que el Cristianismo
no es una mera filosofa, sino un modo de vida. Por esto, Agripa ha sabido
seguir interesado el hilo del discurso de Pablo, pero no traspas la frontera
de lo intelectual a lo religioso, y su conversin no se realiza.

124

Captulo XVII

MALTA

Ha comenzado el otoo del ao 60; y al fin el tribuno Porcio Festo,


ansioso de terminar con el sumario de Pablo, organiza un envo de presos a
Roma. Rene un abigarrado grupo de criminales y de presos polticos, al
que aade al apstol. Encarga al centurin Julio, de la cohorte Augusta,
jefe de la expedicin, que trate a Pablo con especiales consideraciones;
incluso permite que le acompaen sus amigos Timoteo, Lucas y Aristarco
de Macedonia. Las tropas acordonan el muelle y comienza el embarque de
presos en una nave de Adramicia, que lleva el rumbo de los puertos de
Asia. Hechas las operaciones de desatraque, la nave leva anclas y hace
proa a la bocana del puerto.
Costeando la acantilada costa de Samara, los viajeros ven a estribor
la ingente mole del monte Carmelo. Poco despus costean la recortada
Fenicia; pasan de largo por la rica Tiro cuyas luces vieron en el
horizonte; cerca de Sidn (la rival de Tiro en el comercio) amanece. La
nave fondea en este puerto; el centurin Julio permite a Pablo y sus
acompaantes que visiten a sus amigos.
Tras descargar y cargar mercancas, la nave leva anclas y deja atrs
las costas de Asia.
Profundos sentimientos deben arder en el alma de Pablo mientras
contempla, desde la cubierta de popa, el perfil cada vez ms desdibujado
de las montaas del Lbano, verdadero trono de la gloria del Antiguo
Testamento. All atrs, muy atrs, queda Damasco, y hacia el sur, Galilea y
Jerusaln; sin embargo, una mirada hacia el norte le hace presentir la
cercana de Antioqua y Tarso.
Otra noche en el mar; esta vez sin tener tierra a la vista. El viento se
les muestra contrario: hay marejadilla. La proa de la nave se alza y baja
125

rtmicamente al comps de las olas; la quilla cruje con suaves gemidos


bajo la presin de los embates del oleaje.
Varios das luchan contra los vientos del oeste. Adems la nave est
demasiado cargada de mercancas y trigo y sobrecargada por las
numerosas personas que van a bordo; sus movimientos son lentos y
pesados; a veces las olas barren la cubierta.
Avistan, por la banda de estribor, la costa de Chipre; navegan a lo largo de ella favorecidos por una corriente. La dejan atrs y cruzan ante las
costas de Cilicia y de Panfilia; al cabo de quince das llegan a Mira de
Licia pequeo puerto comercial del trigo, lugar de arribada de la
nave. Pronto el centurin Julio hace gestiones y encuentra una nave
alejandrina que se dispone a zarpar rumbo a Italia.
Una vez trasladados los presos y los pasajeros, el centurin se hace
cargo del mando de la nave.
Durante varios das navegan lentamente y con dificultad: cruzan el
peligroso estrecho entre la isla de Rodas y la costa de Licia; arriban frente
a Gnido, pero el viento les es contrario y rechazados hacia el sudoeste,
cruzan el laberinto de islas que salpican el mar Egeo, en tomo a Rodas;
con constante peligro de ser arrojados contra una costa y de naufragar
pueden alcanzar la isla de Creta, junto al cabo Salmona; despus de costear
penosamente esta alargada isla, se ponen a salvo de las tempestades del
norte, y arriban a Kalo Limenes conocida por Puerto Bueno, junto a la
pequea ciudad de Lasea, donde echan el ancla: esperarn que mejore el
tiempo.
Es ya el mes de noviembre. El 28 de octubre han celebrado los judos
del mundo entero la fiesta de Yom Kippur, fiesta de la Expiacin o Gran
Ayuno. Existe una tradicin marinera que prohbe lanzarse a la
navegacin, pasadas esas fechas, y recomienda invernar en cualquier
puerto seguro hasta la llegada de la primavera. El centurin Julio se
impacienta por la espera y consulta sobre la conveniencia de reanudar el
viaje con el patrn de la nave, el capitn y el timonel; tambin pide
consejo a Pablo, pues lo ve hombre de letras y muy sensato. El patrn es
partidario de proseguir, en pro de la venta de su cargamento. Por el contrario, el apstol aconseja aguardar la vuelta de la primavera.
Julio da ms crdito a la opinin del piloto y decide continuar, al
menos hasta Fenice, puerto ms abrigado contra los vientos del nordeste y
del sudeste.
126

Levan anclas y favorecidos por el viento solano costean los


doscientos kilmetros de Creta; pero de repente se levanta un impetuoso
viento del nordeste llamado euroaquiln, que arrastra la nave sin rumbo
fijo. El monte Ida principal cumbre de la isla de Creta aparece
cubierto de negras nubes. Doblan el cabo de Matala y se ven empujados
hacia la acantilada y peligrosa isla de Cauda. La bordean y protegidos por
ella parece que el viento se ha calmado. La nave arrastraba hasta entonces
un pequeo esquife; pero por el temor de naufragar, deciden ceirla por
debajo con cables, y as aseguran un poco ms su tablazn.
Pasan una noche angustiosa. El cielo est nublado; no hay estrellas
que sirvan de gua en la ruta. El patrn manda plegar velas y se deja
arrastrar por los vientos y las corrientes. En la oscuridad, el temor que
ahora les asalta es el de encallar o chocar contra las costas africanas de la
Sirte, la actual Cirenaica. Suavemente amanece el da: como la tempestad
arrecia, el patrn ordena arrojar por la borda todo lo que no sea
imprescindible; tiran una buena parte de cargamento. Al tercer da de
navegacin advierten que esto no es suficiente, y arrojan los aparejos;
prtigas, vergas y jarcias se hunden bajo las aguas. Cansados, sin poder
dormir, sin haber apenas comido en varios das, refugiados en la bodega,
pues las olas barren la cubierta, apenas tienen esperanzas. En varios das
no ven ms que la tempestad gigantesca que parece no cejar hasta
destruirlos.
En tan difciles momentos slo un hombre conserva la alegra y la
serenidad; Pablo. No deja de encomendar la situacin que padecen, y
abandonado en los brazos de Dios, espera anhelante la ayuda de su padre
del Cielo. La actitud del apstol asombra a cuantos le rodean: cuando la
desesperanza muerde en el nimo de todos, la esperanza de Pablo cobra
nuevas fuerzas con las palabras del Seor: No temas, Pablo, t has de
comparecer ante el Csar, y San Lucas describe cmo el apstol anima y
exhorta a los viajeros:
Mejor os hubiera sido, amigos, atender a mis consejos; no
hubiramos partido de Creta, y nos hubisemos ahorrado estos peligros y
daos. Pero cobrad nimo, porque slo la nave perecer. Esta noche se me
ha aparecido un ngel de Dios, a quien sirvo, y me ha dicho: No temas,
Pablo; comparecers ante el Csar y Dios te har gracia de todos los que
navegan contigo. Por lo cual, cobrad nimo, amigos, que yo confo en
Dios que as suceder como se me ha dicho. Sin duda, no tardaremos en
dar con una isla... (Hechos, XXVII, 21-26).
127

Es la decimocuarta noche de viaje sin rumbo. El patrn y el timonel


creen que estn en aguas del Adritico. Hacia la medianoche, los
marineros sospechan, por algunos indicios, que se hallan cerca de tierra y
para cerciorarse echan la sonda: da veinte brazas. El oleaje es aqu un poco
menos fuerte, aunque se oye el ruido de las olas al chocar en los
rompientes. Los marineros, temerosos de ir a dar contra algn bajo, echan
a popa cuatro ncoras, para detener un poco la nave, y esperan a que se
haga de da. Pero algunos sienten cobarda, y con el pretexto de que
necesitan maniobrar para echar las ncoras de proa tratan de botar el
esquife al agua y huir en l de la nave.
Pablo advierte al centurin y a los soldados dicindoles:
Si stos no se quedan en la nave, vosotros no podris salvaros.
Entonces Julio manda a los soldados cortar los cables del esquife, que
cae al agua y se aleja, arrastrado por las revueltas olas. Mientras aguardan
el amanecer, el apstol exhorta a todos a tomar alimento;
Catorce das hace hoy que estamos ayunos, pues no hemos comido
casi nada. Os exhorto a tomar alimento, que nos es necesario para nuestra
salud, pues estad seguros de que ni un solo cabello de vuestra cabeza
perecer (Hechos, XXVII, 33-35).
Amaneci poco a poco un da oscuro. La cubierta del buque est
hmeda por las olas que la han mojado durante tantas jornadas. Est muy
nublado y cae una ligera llovizna; a lo lejos se ve una isla rocosa, de
aspecto rido. Nadie la reconoce; tiene una ensenada con playa, y deciden
encallar aqu la nave: sueltan las anclas, desatan las amarras de los
timones, izan el arrimn, y empujados suavemente por la brisa se dirigen a
la playa. Todos tienen tenso el nimo; el momento del choque se aproxima.
La brisa los empuja hacia un saliente arenoso de la costa, y de pronto,
con una violenta sacudida, que derrib al suelo a algunos, encalla la nave,
hincando la proa en la arena, quedando inmvil, mientras que la popa es
azotada violentamente por el oleaje. Algunos de los soldados proponen al
centurin Julio matar a los presos para que ninguno escape a nado; pero el
centurin se opone a tal propsito y ordena que quienes sepan nadar se
arrojen los primeros y salten a tierra; los dems, ayudados por los despojos
de la nave, tambin alcanzan la isla: ninguno ha perecido.
Los nufragos se encuentran en una playa desconocida. Estn
mojados, tiritan de fro, plidos, debilitados por el hambre y los esfuerzos
en el manejo de la nave. De nuevo es Pablo el que conserva la serenidad de
nimo y la claridad de ideas.
128

Llegan en tropel los habitantes de la isla, atrados por la noticia del


naufragio; son brbaros, es decir, hablan una lengua desconocida. Con
gran trabajo logran entenderse y se informan que estn en la isla de Malta.
Los brbaros se muestran compasivos: encienden varias hogueras y les
invitan a acercarse a ellas para que sequen sus ropas; les traen alimentos y
bebidas calientes. Las hogueras consumen pronto la lea que hay en la
playa; el apstol con otros va a buscar ms lea; cerca hay una via de
donde coge sarmientos secos; junta un buen montn de ramaje; calentada
por el calor del fuego, una vbora venenosa salta y le muerde en la mano.
Cuando los habitantes supersticiosos ven el reptil colgado de su mano
piensan que es un homicida, a quien la diosa de la venganza persigui en
el mar y ahora en la tierra. Pero Pablo, con un gesto enrgico, sacude al
reptil sobre el fuego; pasan unos minutos de violenta tensin. Los malteses
le miran con ojos muy abiertos, esperando que se hinche el brazo y caiga
muerto al suelo. Al ver que nada extrao le sucede, llevados de sus
infantiles supersticiones, llenos de asombro, toman a Pablo por un dios.
Quizs esta ingenua supersticin de los isleos da pie al apstol para
predicar acerca de que los que creen en Cristo cogern las serpientes sin
dao alguno (Mc. XVI, 18). Lo cierto es que los piadosos malteses creen
todava hoy que por la oracin del apstol han desaparecido las serpientes
venenosas de su isla.
Malta es una parte de la provincia de Sicilia. El supremo funcionario
romano les da una favorable acogida y se muestra dispuesto a ayudar a los
nufragos: durante tres das se albergan en su casa hasta que hallan un
cuartel de invierno, al cual se trasladan todos. De modo especial Publio
hace amistad con Pablo: le comunica que su padre est enfermo, afligido
por fiebres y disentera. El apstol se ofrece a visitarle: ora ante el
enfermo, le impone las manos y le sana. La noticia de este suceso,
rpidamente propagada por la isla, facilita la labor de almas. Nada nos dice
San Lucas sobre el intento de fundar aqu una comunidad de cristianos.
Slo nos transmite cmo todos los que padecan enfermedades acudan a
l (Pablo) y eran curados.
Tres meses permanecieron en Malta. Al cabo de ellos, el clima
caracterstico de la zona mediterrnea mejora y favorece el viaje.
ltimos das de febrero del ao 61. Una nave alejandrina que haba
invernado en la isla iba a zarpar pocos das despus con un cargamento de
trigo. Anclada en el puerto de La Valetta lleva en su popa, como signo de
buen augurio, la divisa de los discoros Castor y Plux divinidades
protectoras de la navegacin; en ella embarcan Jos nufragos. Pablo ha
129

vivido un nuevo episodio; ha escrito, otra vez en el libro de su vida, unas


pginas apretadas y densas de amor a Dios y de caridad con los dems.
Ahora va rumbo a Roma con el alma llena de vibracin y de celo por los
gentiles que le aguardan.

130

Captulo XVIII

ROMA

Otra vez Pablo est en el mar. Pasea por la cubierta de la


relativamente espaciosa nave alejandrina; respira con agrado el aire
marino; el mar y el cielo son deliciosamente azules, y hacia el norte, muy
pronto empieza a dibujarse la recortada costa de la montaosa isla de
Sicilia. Antigua tierra colonizada y civilizada por lo griegos, ms tarde
poseda por los cartagineses, conquistada finalmente por los romanos, en
ella confluyen las civilizaciones griega y latina como en ninguna otra regin del Imperio.
Doblado el extremo de un cabo, pronto arriban al puerto de Siracusa.
Escalonada del mar a las montaas, rodeada de huertos y jardines, con bellos edificios de soberbias columnatas de mrmol, Siracusa era una bella
ciudad que conservaba el recuerdo del desastre de la expedicin del
general griego Alcibades y de la gloria y los inventos del clebre
matemtico Arqumedes. Pablo permanece tres das en esta ciudad. Las
famosas canteras de las colinas tal vez le traen a la memoria la gruta de los
alrededores de Tarso, donde l se retir un tiempo a meditar. Hechas las
labores de carga y descarga, la nave contina muy pegada a la costa; a la
izquierda, surge majestuosa la mole nevada del volcn Etna. Despus, el
paso del estrecho de Mesina. A la derecha, ya se ve la costa de Italia. All
tocan en el puerto de Regium (hoy Reggio Calabria), donde aguardan un
da; a la maana siguiente favorecidos por el viento del sur se hinchan las
velas y reanudan la navegacin: al cabo de dos das se adentran en el golfo
de Npoles. Por la banda de estribor han dejado la bellsima isla de Capri
(en la que estaba el famoso palacio de mrmol del emperador Tiberio)...
Cuando al doblar un cabo se presenta ante su vista el golfo de
Nepolis (hoy Npoles), quedan asombrados de tanta belleza. An existe el
131

dicho: ver Npoles y despus morir. Como una concha dorada en la que
Dios hubiera derramado sus gracias, la comisa napolitana era una sucesin
ininterrumpida de playas deliciosas, de acantilados de formas caprichosas,
sobre los que colgaban las flores de las terrazas de las innumerables villas
de placer que aqu se haban mandado construir los patricios y los ricos
romanos. Pueblos a cual ms bonito y pintoresco. All a lo lejos el monte
Vesubio cubierto de bosques de pinos y a sus pies, Pompeya y Herculano,
las elegantes ciudades donde los ricos comerciantes y los afortunados iban
a pasar su veraneo. Qu ajenas estaban al desastre que pocos aos despus
les esperaba, cuando el volcn tuviera una erupcin de repente que las
sepultara bajo sus cenizas! Al norte del golfo de Npoles, el de Pozzuoli,
igualmente bello, cerrado por las islas de Prcida, Isquia y Nisida. Al
acercarse a esta costa, venan a La memoria noticias horribles odas en los
puertos ltimamente tocados. En una villa situada junto a este golfo, Nern
haba hecho, poco antes, asesinar a su madre Agripina. La vieja intrigante,
que antes haba hecho a su vez asesinar al desgraciado Britnico para dar
paso al trono a su hijo, se haba vuelto ltimamente contra ste y Nern
decidi acabar de una vez para siempre con el peligro que ella
representaba. Ms tarde, en el promontorio Miseno, fue ahogado el
emperador Tiberio bajo un montn de ropas por su liberto Macrn. Acercarse a Roma era como acercarse a la cloaca de la poltica y aquellos tiempos, especialmente, fueron ricos en ofrecer monstruos humanos, que tenan
en sus manos un poder absoluto sobre vidas y haciendas.
Pero en aquel da de cielo azul y temperatura agradable, cuando la
nave enfil majestuosamente, con velas desplegadas, enarbolando
orgullosamente su bandera, la bocana del puerto de Pozzuoli, los pasajeros
ven desde cubierta que el pueblo se aglomera en el muelle para recibirlos.
La llegada de las naves alejandrinas siempre se consideraba un
acontecimiento de buen augurio, y el arribo de una flota era uno de los
espectculos favoritos de los ciudadanos ociosos. Adems, la llegada de
aquellas naves supona la llegada de trigo, y una garanta de que no habra
caresta de pan y por tanto no habra la amenaza del hambre. Pero en
aquella nave, y eso nadie de los que estaban all en el muelle aguardando
poda saberlo, iba tambin otro pan de vida, cuyas virtudes tenan un
sentido muchsimo ms profundo y espiritual.
El puerto de Pozzuoli estaba muy ajetreado aquel da. No slo se
descargaban vveres. Roma era como un parsito insaciable que todo lo
devoraba. En unas jaulas se estaban desembarcando de una nave fieras
salvajes destinadas al circo. Qu estremecimiento recorre los cuerpos de
132

algunos presos! Moriran desgarrados por aquellas garras y devorados por


aquellas fauces que rugan? De otro barco desembarcan, con el auxilio de
rodillos, bellas estatuas de puro mrmol, venidas de los ms afamados
talleres de Grecia; en el muelle se apoya un obelisco egipcio, con piedras
talladas de curiosos jeroglficos, que espera sin duda el traslado a algn
lugar de Roma, para servir como motivo de adorno; nforas y fardos con
las mas heterogneas mercancas se apilan en un rincn. No en vano Roma
era la ms grande consumidora del mundo.

Al pisar tierra, Pablo tiene una sensacin extraa. Acostumbrado al


mundo y al ambiente griegos, aqu por primera vez slo oye hablar en
latn. El centurin Julio se muestra generoso con l y le deja en libertad
para que salude a la comunidad cristiana de Pozzuoli. Pablo y sus
acompaantes son bien recibidos; les ruegan que permanezcan con ellos
algunos das. El centurin Julio accede: se quedarn all una semana,
mientras l arregla todo lo necesario para proseguir el viaje. Los cristianos
de Pozzuoli, entretanto, envan cartas a los hermanos de Roma anunciando
la buena nueva de la prxima llegada de Pablo.
De Pozzuoli a Roma (208 kilmetros) se va por una magnfica
calzada empedrada con grandes losas. En Capua, la ciudad de las
delicias, alcanzan la ancha y magnfica via Appia, la ms famosa, sin
duda, de todas las vas de piedra construidas por los romanos. Cruzan
ahora una campia amena y frtil: olivares, viedos, trigales muy bien
133

cuidados, forman parte de extensas fincas propiedad de los grandes


terratenientes romanos; en estas tierras trabajan miles de esclavos, a las
rdenes de capataces, pobres hombres embrutecidos que reciben un trato
peor que si fueran animales.
La abolicin de la esclavitud proclamada por el Cristianismo ser uno
de los puntos doctrinales que ms cueste aceptar a los conversos y la piedra de escndalo de los paganos.
El viaje de Pozzuoli a Roma se haca en seis o siete etapas. En una de
ellas, Pablo, Julio y los dems se detienen en Formia. Aqu estaba la casa
en que vivi Cicern, el clebre orador, y se enseaba su sepulcro; a lo
lejos se ve el hermoso panorama del mar, con el golfo de Gaeta.
Ms all de Terracina empezaba la serie de pantanos conocidos como
Lagunas Pontinas. Ya estaban cerca de la llanura del Lacio, en la que se
asienta Roma. A lo lejos se ven los montes Albanos y Sabinos, amoratados
por la lejana, con las manchas verdeoscuras de sus frondosos bosques de
encinas y castaos, que tantas veces inspiraron al poeta Virgilio. No
muchos aos antes, a lo largo de la via Appia fueron crucificados diecisis
mil esclavos, prisioneros tras el fallido levantamiento de Espartaco. Roma
no sabe que el que ahora se acercaba paso a paso hacia ella trae consigo un
significado muy diferente para aquel madero en cruz, que hasta entonces
no haba sido ms que un ignominioso instrumento de suplicio.
Ya llegan a Forum Appi (el Foro de Apio). Al lado de la carretera,
cruzando los pantanos, iba un canal recto que Augusto haba mandado
construir. La puesta del sol tiene una belleza serena en la campia romana
y las Lagunas Pontinas, teidas por el ocaso, parecan espejos de sangre.
En el Foro de Apio, otra estacin 4e posta con posadas, buscan un albergue para pasar la noche. Avisados por carta, por los hermanos de
Pozzuoli, un grupo de cristianos de Roma se ha adelantado a saludar al
apstol. Aquella noche, sobre los ruidos vulgares de aquella posada, se oye
el rumor de las oraciones de estos hermanos en la fe que se han
encontrado. A muchos los conoce Pablo slo de nombre. Puede que entre
ellos se encuentren gozosos los siempre fieles Aquila y Priscila, a quienes
abrazara afectuosamente.
A partir de aqu el viaje hacia Roma tiene un aire casi triunfal. La
siguiente estacin de posta era Tres Tabern (Tres Tabernas), donde le
saluda otro grupo de cristianos an ms numeroso. Pablo cobra nimos al
verlos y da gracias a Dios. El centurin Julio est asombrado del influjo
espiritual de aquel hombre, al que cualquiera, al verle mal vestido y
134

encadenado, tomara por un hombre vulgar si no se fijaba bien en su rostro


o no le oa hablar.
Cerca de aquel lugar estaba la hermosa casa que posea el filsofo
estoico Sneca, preceptor y consejero de Nern, a cuyos buenos influjos se
atribuan los mejores actos de clemencia y buen gobierno del emperador.
En Aricia, penltima etapa de su viaje, hacen noche. Ya estn en el
sagrado suelo del Lacio, la tierra de donde brot la cultura latina.
A la maana siguiente, bien temprano, se disponen a recorrer la
ltima etapa. En la pequea caravana hay cierto nerviosismo. Pocas horas
ms, pocas leguas ms, y estaran en la capital del mundo conocido. La via
Appia, ancha y esplndida, resulta sin embargo ms pequea por el trnsito
cada vez mayor de carros de todos tipos, desde los ms rsticos a los ms
refinados y elegantes, y de jinetes montados en hermosos caballos de raza.
Tolos los viajeros parecen contagiados de la misma nerviosidad por
alcanzar cuanto antes la capital del Imperio.
La via Appia, muchas leguas antes de llegar a Roma, aparece ya
como una verdadera via triumphalis del Imperio, antesala que prepara el
nimo del viajero para contemplar la grandeza de Roma. A ambos lados
haba suntuosos sepulcros de mrmol, con inscripciones conmovedoras, de
las familias ms ilustres. La primavera haba cubierto las cunetas de flores
y soplaba una brisa muy agradable. En los montculos, la graciosa silueta
en forma de parasol de los pinos pioneros. Gigantescos acueductos de
piedra: el Aqua Appia, el Claudia, el Marcia, zigzagueaban por la llanura,
proclamando orgullosos el ingenio de los arquitectos romanos. al fin Roma
se deja ver, confusa, poco a poco; ms claramente luego, encaramada sobre
las siete colinas en las que se asienta, con un color amarillento oscuro, del
que sobresalen, majestuosos, dorados por el sol, el templo Capitolino y el
Palacio Imperial. Las villas son cada vez ms suntuosas y sus tapias se
unen de modo que la via Appia se ve limitada a ambos lados por dos muros
sin solucin de continuidad. Las terrazas son esplndidas; la vegetacin,
lujuriante c incluso extica: rboles raros, como aquellos naranjos y
limoneros que atrevidos aventureros haban trado de lejanos pases de
Asia, y cuyos frutos estaban relacionados con las leyendas de las manzanas
de oro.
Finalmente la via Appia pasa junto a una hondonada en la que haba
unas clebres catacumbas. No pasar mucho tiempo sin que los cristianos
se refugien en ellas, para escapar de las sangrientas persecuciones. Por ah
est el lugar donde, como hoy recuerda la iglesia de Domine Quo Vadis?,
135

Jess se aparecer ms tarde a Pedro, reprochndole dulcemente su huida


de la ciudad en aquellos momentos.
Pablo y los que iban con l entran en Roma por la puerta Capena. La
ciudad parece sucia y ruidosa; sus calles estn congestionadas por la
innumerable multitud, junto con los caballos, literas, carrozas y pesados
carros, que a veces se atascan en los pasos ms estrechos. A pesar de la
clebre Cloaca Mxima, de la que Roma se enorgulleca, lo cierto es que la
capital del Imperio huele mal. Abundan las tabernas. Cuntos habitantes
tiene aquella ciudad inmensa? Es cierto, como se afirma, que un milln?
Muchsimos miles de entre ellos eran vagos profesionales, la canalla ms
numerosa e indeseable del Imperio, que viven de aclamar y adular al
emperador y de los repartos gratuitos de trigo.
El rpido crecimiento de la poblacin hizo que se aadiesen a las
casas cada vez ms y ms pisos, que hacan ms sombras y estrechas las
calles. Los ricos romanos viven en hermosos palacios que ocupan
manzanas enteras: poseen patios cuadrangulares, atrios, en cuyo centro hay
estanques; ms all los peristilos, rodeados de hermosas columnatas de
mrmol. Ninguna casa rica carece de un aposento donde se guardan en
cera las imgenes de los antepasados; los penates o genios familiares se
guardan en pequeos armarios en forma de capillitas, empotrados en la
pared; se les rinde un supersticioso culto.
Julio hace atravesar a Pablo parte de la ciudad para llegar al
campamento de los pretorianos en el monte Celio. All entrega el
prisionero al jefe del mismo o estratopedarca; es entonces prefecto de los
pretorianos Afranio Burrho, amigo de Sneca, hbil estadista, buen general
y hombre muy querido del pueblo por su moderacin y prudencia. A
presencia de ste fue llevado Pablo. Burrho oye el relato del centurin
Julio y lee la carta de Porcio Festo ambos favorables al apstol y
ordena que le traten con cierta consideracin. Durante diez das le custodia
la guardia del campamento; para estas fechas ya estar constituido el
tribunal que investigar el derecho del reo a apelar al Csar. Le conceden
la gracia de la custodia libera, es decir: que podra irse a vivir al lugar de
Roma que eligiera, pero bajo la vigilancia constante de un centurin. Pablo
alquila un piso en una casa humilde, no lejos del campamento, y como
carece de recursos los cristianos de Roma se ofrecen gustosos a sufragar el
alquiler.
Los dos das siguientes los dedica Pablo a recorrer un poco la ciudad
de Roma y a aprender y a orientarse por ella. Entre visita y visita de los
hermanos en la fe, Pablo tiene ocasin de admirar los grandiosos
136

monumentos de aquella capital: el Circo Mximo, con cabida para cien mil
espectadores, siempre ebrios de sangre, lugar en donde muy pronto tendra
lugar el martirio de los cristianos. All el monte Palatino, con el palacio de
los Csares; la va Sacra, la ms rica y populosa de la ciudad; el Forum, el
famoso
Foro romano, con sus prticos, templos y baslicas, estatuas y ms
estatuas, que son como la Plaza Mayor del Imperio; como fondo el
Capitolio, la Colina sagrada sede del templo de Jpiter Capitolino, el de
Saturno, el de la Concordia y el Tabulario o Archivo de Estado. Esparcidos
por la ciudad hay otros monumentos notables como el mausoleo de
Augusto y la Ara Pacis. Los famosos jardines de Mecenas, la va Longa,
con el Viminal a un lado y al otro el Quirinal, ya en las cercanas de la
Suburra, el barrio de peor fama de Roma; pasada la muralla de Servio
Tulio se encuentra el cuartel general de los pretorianos, en la va
Nomentana. Algunos autores afirman que es aqu donde fue llevado Pablo,
y no al campamento del monte Celio.
El apstol, acompaado de Timoteo y Lucas, se ha establecido
definitivamente en una humilde casa romana. Al cabo de tres das convoca
en su domicilio a los primates de los judos. Muchos de ellos acudieron
extraados, pues ni siquiera haban odo hablar de Pablo. Recuperndose
poco a poco del antiguo decreto de expulsin, la comunidad juda de Roma
cuenta entonces con unos veinte mil o treinta mil judos. Todos estn muy
unidos, y la novedad de una convocatoria, aunque fuera la de un
desconocido, les hace acudir. Una vez reunidos, Pablo cuenta a todos su
historia, y les dice:
Yo, hermanos, no he hecho nada contra el pueblo ni contra las
costumbres patrias. Preso en Jerusaln, fui entregado a los romanos, los
cuales, despus de haberme interrogado, quisieron ponerme en libertad,
por no haber en m causa ninguna de muerte; oponindose a ello los judos,
me vi obligado a apelar al Csar, no para acusar de nada a mi pueblo. Por
esto he querido veros y hablaros. Slo por la esperanza de Israel llevo estas
cadenas.
El ms ilustre miembro de la comunidad juda toma la palabra y le
contesta:
Nosotros ninguna carta hemos recibido de Judea acerca de ti, ni ha
llegado ningn hermano que nos comunicase cosa contra ti. Querramos
or de ti lo que sientes, porque de esta secta sabemos que en todas partes se
la contradice.
137

Le sealaron entonces un da, para que les diese una conferencia


acerca de los principios defendidos por lo que ellos llamaban secta, y
San Lucas nos dice que vinieron muchos a su casa. Sin duda, dado que el
piso donde resida Pablo no poda ser muy espacioso, la reunin se
celebrara en algn patio. Pablo expuso la doctrina del reino de Dios y de
la maana a la noche les estuvo persuadiendo en aquella memorable
reunin acerca de la verdad de Jess por la ley de Moiss y por los
profetas. Como ocurra siempre, unos creyeron lo que les deca y otros
rehusaron creer. Como no llegaran a un acuerdo entre ellos se separaron, y
Pablo les dijo como despedida las siguientes palabras:
Bien habl el Espritu Santo por el profeta Isaas a nuestros padres,
diciendo: Vete a ese pueblo y diles: Con los odos oiris, pero no entenderis; mirando miraris, pero no veris; porque se ha embotado el corazn
de este pueblo y sus odos se han vuelto torpes para or, y sus ojos se han
cerrado, para que no vean con los ojos ni oigan con los odos, ni con el
corazn entiendan, y se conviertan y los sane.
Sabed, pues, que esta salud de Dios ha sido ya comunicada a los
gentiles y stos oirn.
Dicho esto, los judos salieron de aquella casa, y durante un buen trecho fueron discutiendo entre s hasta que sus ecos se perdieron en la calle.
Dos aos enteros permaneci en una casa alquilada, donde reciba a
todos los que venan a l, predicando el reino de Dios y enseando con
toda libertad y sin obstculo lo tocante al Seor Jesucristo (Hechos,
XXVIII, 16-30).
Con estas palabras termina San Lucas su relacin de los Hechos de
los Apstoles. Al lector, a quien queda en su mente la hermosa y duradera
impresin de estas pginas, no puede por menos de dolerle que la historia
no contine. Uno tiene derecho a preguntarse: Y bien, qu es lo que pas
despus? Esto slo lo sabemos por la tradicin, por conjeturas y por las deducciones sacadas de los ltimos escritos evanglicos de Pablo: sus epstolas de la cautividad.
Porque en aquellos aos de forzado reposo, la mente de Pablo estuvo
ms despierta que nunca, y por manos de sus amanuenses, o bien por su
propia pluma, nos dej una coleccin de escritos edificantes y admirables,
llenos de la emotividad ms entraable.
Roma se afana de da, y festeja sus escandalosas orgas por la noche,
donde corra con abundancia el vino de Falerno: los msicos y danzantes
divierten a los ociosos ricos, sintindose an en las calles las charangas de
138

los sacerdotes mendicantes de Isis y Cibeles que hacen sonar platillos y


cascabeles; los esclavos y los libres sufren y gozan en medio de aquel
triste mundo pagano. Entretanto, los primeros cristianos desarrollan una
gran labor apostlica y se extienden por toda la ciudad imperial. Roma
oficialmente los ignora, pero la semilla de Cristo ha sido plantada en buena
tierra y aqu, regada pronto con su propia y generosa sangre, ha de
fructificar esplndidamente para florecer en miles de millones de
cristianos. Corren rumores de que incluso entre la servidumbre del Palacio
Imperial y la guardia pretoriana hay ya hermanos en la fe. Cada da viene
un nuevo soldado a mantener a Pablo bajo su vigilancia, y as no es de
extraar que el apstol llegue a influir en algunos de ellos y por tanto se
conviertan al Cristianismo.
A Lucas la presencia de Marcos en Roma le es til. En sus constantes
conversaciones con l toma valiossimos datos sobre la vida de Jess,
transmitidos por va oral. As es como en la Roma de los Csares se
preparan estos dos valiosos documentos: el segundo y el tercer evangelio.
Lucas tambin pudo prestar muy buenos servicios a la comunidad
cristiana por su calidad de mdico. Los romanos no tenan mucha fe en la
medicina, que casi siempre era ejercida por esclavos o por individuos procedentes de Oriente. A pesar de que en Roma an perduraba el recuerdo
del famoso mdico Celso y de las obras mdicas de Plinio y Dioscrides
no haca muchos aos haba publicado su libro Materia mdica, los
romanos se aferraban al uso de las hierbas medicinales y de las recetas
caseras y se apreciaba ms el libro de Escribonio Largo en que reuna una
coleccin de recetas farmacolgicas.
Pablo y sus amigos hacen una \ida sencilla. Casi no permite otra cosa
la deficiente iluminacin de las lmparas de aceite: los hachones de cera
son un lujo para ricos; pero en tan penosas circunstancias, semipreso,
Pablo sigue siendo la cabeza de una ramificada organizacin. Muchos
cristianos en muchas ciudades oraban por l y le enviaban afectuosas
cartas. Tambin recibe emisarios: Aristarco de Macedonia; Timoteo de
Galacia; Tquico de feso; Epafras de Colosas; y Epafrodito de Filipos.
Fruto de estos contactos permanentes es en primer lugar la Epstola a los
Efesios, que es llevada a stos por Tquico, hermano amado y fiel
ministro en el Seor, quien recibe el encargo de informarles del estado de
su causa. Esta epstola resulta muy valiosa, porque entre los temas de doctrina que toca estn los referentes al matrimonio y a los deberes de los
cnyuges. El matrimonio, considerado hasta entonces como institucin
139

puramente natural, en que el papel de la mujer resultaba bastante


menospreciado, tendr a partir de ahora el carisma de la santidad cristiana.
La visita de Epafras a Roma, adonde fue a pedir consejo al apstol,
dio a ste la ocasin para escribir su Epstola a los Colosenses, En ella
pide a los fieles de Colosas que perseveren inconmovibles en la fe; habla
del misterio de la cruz; los exhorta a que se guarden de los errores y de los
vicios antiguos; finalmente ensalza las virtudes cristianas y les recuerda los
deberes familiares, exhortndoles a la oracin y a la prudencia. La carta la
lleva Tquico, que regresaba a Asia.
Por esta carta nos enteramos que Epafras se qued en Roma con
Pablo, junto a los fieles Lucas y Marcos.
Antes de que Tquico parta para feso, en casa de Pablo se recibe una
inslita visita: un joven esclavo huido se presenta al apstol y le pide
socorro y proteccin. Se llama Onsimo, y pertenece a Filemn y a su
esposa Apia. Afortunadamente, estos dos eran cristianos de Colosas, y tal
vez haban sido convertidos por el propio Epafras. El apstol le tranquiliza
y le acoge en su casa. Si le descubren le marcarn en la frente la efe de
fugitivus con un hierro candente, y devuelto a su amo, ste poda hacerle
azotar hasta matarle.
Onsimo entra al servicio de Pablo y queda deslumbrado por el
ambiente de aquella santa casa; pronto se convierte: el apstol mismo le
administra el bautismo. Cuando Tquico ya estuvo listo para partir, manda
al muchacho que vuelva con sus amos, a los que escribe la emocionada
carta conocida hoy por la Epstola de Filemn,
El cuerpo central de la carta lo constituye la peticin del perdn para
el esclavo. A esto aade algunas observaciones doctrinales y varios
consejos a los fieles de Colosas.
La cautividad de Pablo causaba muchas congojas a los fieles de todas
las comunidades por l fundadas. Quizs una de las ms adictas era la de
Filipos: sus fieles, informados de las dificultades del apstol, le envan un
emisario: Epafrodito, portador de una importante ofrenda en dinero. Casi
se percibe en este gesto que detrs estaba el alma sensible y femenina de
Lidia. Pablo acepta aquel dinero; el emisario trae instrucciones de
quedarse al servicio del apstol, pero el clima de Roma perjudica la salud
de Epafrodito, que enferma gravemente. La noticia aflige mucho a los
filipenses, y Pablo aprovecha el regreso de Epafrodito para enviar una
carta a los fieles de esta ciudad.
140

En la Epstola a los Filipenses, el apstol afirma que sus cadenas


contribuyen a la difusin del Evangelio y los exhorta a vivir dignamente e
incluso a olvidarse de s mismos en el servicio al prjimo. Anuncia que enviar pronto a Timoteo, de quien elogia su probada fidelidad a Jesucristo.
Les advierte que deben guardarse de los judaizantes y los exhorta a la alegra y a la paz, dndoles las gracias por la generosidad que con el haban
demostrado.
Llevaba Pablo ya cuatro aos en Roma y su situacin no haba
cambiado. El noble Afranio Burrho haba muerto (el pueblo deca que
envenenado) y Nern reparti el cargo de prefecto de los pretorianos entre
Tigelino, cmplice de sus peores crmenes, y Fenio Rufo, hombre honrado,
pero de carcter dbil, verdadero hombre de paja del emperador. Sneca se
haba retirado de la vida pblica.
Es el verano del ao 63 y Pablo obtiene al fin la absolucin. La
cuestin religiosa entre judos no interesa en Roma y no se considera
crimen de Estado. Tuvo suerte: si hubiera cado en manos de Tigelino, un
ao ms tarde, habra sido arrojado a las fieras del circo.
Pablo ha dejado de ser vigilado da y noche por un soldado. Lucas ya
no est en Roma para contar su liberacin. Adonde se dirigi el apstol?
Parece ser que retras su plan primitivo de ir a Espaa. Su obsesin era el
Oriente, donde la situacin de las comunidades cristianas le causaba muchos desvelos. Se cree que naveg hasta la isla de Creta, donde dej a Tito
para que continuase su labor. Entretanto el apstol Pedro haba ido a
Roma.
Pronto llegan noticias terribles de la capital. Entre julio y agosto del
ao 64, en los barrios pobres de Roma se dieron gritos de fuego. Las
llamas densas se elevan de un barrio, por la parte del Circo Mximo, entre
los montes Palatino y Celio. All haba muchos almacenes con mercancas
y pronto empezaron a derrumbarse techumbres y a crujir vigas. Entre el
ruido que formaban en el empedrada los carros que se retiraban, los pasos
de la gente que hua, los relinchos de los caballos, los gritos, los ayes de
dolor, el humo y el crepitar de las llamas, el pnico se extendi por Roma.
Haca calor y el Tber iba escaso de agua. El fuego se extendi de manera
rapidsima. Mucha gente muri asfixiada o aplastada en las estrechas
callejas. Las angustiadas madres buscaban a sus hijos. Pronto los barrios
prximos al Palatino el Velabro, el Foriun y las Carinas fueron un
montn de cenizas humeantes. Las bocas monstruosas del fuego avanzaban y se tragaron el Santuario, consagrado a la Luna por Servio Tulio, el
altar de Hrcules, el templo de Jpiter Stator, el palacio de Numa, el sa141

grado templo de Vesta, los Penates del Pueblo, los trofeos y los libros
sibilinos. Roma entera se consuma con su pasado glorioso.
Nern, entretanto, contemplaba entusiasmado d espectculo, mientras
tocaba la lira y cantaba versos de La Ilada referentes al incendio de Troya.
Al sexto da, el fuego ha llegado ya a las proximidades do las
Esquilias. La gente se refugia en los jardines del Vaticano o en barracones
improvisados en las afueras. El pueblo se alegr al enterarse de que
tambin haba ardido la casa del odioso Tigelino.
Cuando termin el desastre, tres cuartas partes de la ciudad estaban
reducidas a carbn y cenizas o a paredes ennegrecidas sin techo. La gente
de los barrios miserables, como el Transtaverio, la Suburra o la Puerta
Capena, estaban desesperadas. Empezaron a correr rumores ominosos; se
deca que la ciudad haba sido incendiada por orden de Nern y que se
haba visto a sirvientes del palacio imperial propagando las llamas con antorchas. Cuando estos rumores llegan al Palacio Imperial, Nern se asusta:
el monstruo es cobarde; sabe que el mismo populacho que le aclama cuando se presenta disfrazado para actuar como actor en los teatros, no vacilar
en sublevarse y asesinarle. Hace falta encontrar pronto un culpable. Los
rumores hablan ahora de los cristianos. Quines eran los cristianos? Se
dice que forman una secta extraa, cuyos miembros se renen de noche
para adorar algo desconocido. En las paredes de Roma se ven numerosos
letreros burlescos e insultantes contra ellos.
Nern ordena que los cristianos sean arrojados a las fieras. Tigelino
se apresura a cumplir la orden. Para diversin de los romanos, el genio sdico de Nern imagina escenas sacadas de la mitologa, y los cristianos le
sirvieron a pedir de boca para tal objeto. El Circo Mximo necesitaba
nuevos espectculos sangrientos, y as a los mrtires cristianos se les
obliga a representar a Hrcules en las llamas; Orfeo devorado por un oso;
Pasifae entregada a las furias de un toro, arrastrada por el suelo. Otros,
desnudos o vistiendo pieles de animales, son arrojados a la voracidad de
los tigres, leones y perros salvajes que haca varios das no haban comido.
AI llegar la noche, an se ofreci al populacho romano otro terrible
espectculo en los jardines del Vaticano. Atados o crucificados a los
postes, con los vestidos embreados, a los cristianos se les prendi fuego
para que sirvieran de antorchas vivientes. Aquella noche Roma oli a carne
humana quemada.
Cuntos murieron en aquellas terribles jornadas? Nunca se sabr.
Cayeron muchos; hombres, mujeres y nios. En el desastre, en el que
142

qued casi aniquilada la cristiandad romana, pereci el apstol Pedro,


crucificado cabeza abajo, pues no se consider digno de morir como el
Seor.
Tan terribles noticias le llegan a Pablo a Oriente. Con lgrimas en los
ojos se acuerda de todos aquellos hermanos a quienes l ha saludado en su
Epstola a los Romanos.
Su misin ha terminado en Oriente y parece ser que desde feso se
dirige a Espaa, pasando por Massilia (Marsella). Casi nada sabemos de
este viaje, que conocemos por una referencia de Clemente de Roma, que
afirma que Pablo llev la fe hasta el trmino o confn de Occidente. En
Espaa existen diversas tradiciones paulinas y se cree que Pablo
desembarc en Tarraco (Tarragona) o quizs en Tortosa. El que Lucas no
continuara su obra de bigrafo es un gran obstculo al tratar de explicar
este perodo de la vida del apstol.
En la primavera del ao 66, Pablo se halla de nuevo en Oriente: visit
Creta, donde deja a Tito. Luego fue a Corinto y de all pasa a Macedonia, y
por feso y Mileto llega a Trade, donde mora en casa de Carpo, regresando de nuevo a Macedonia. Desde aqu, al parecer, escribi su primera
epstola personal a Timoteo, que haba quedado como legado suyo en feso y que terminaba con aquellas palabras de paternal exhortacin:
Oh Timoteo!, guarda el depsito a ti confiado, evitando las
vanidades impas y las contradicciones de la falsa ciencia, que algunos
profesan extravindose de la fe.
Pablo se nota ya cansado y anciano. Su voz se ha debilitado y so siente incapaz de hacer largos viajes a pe. Las amarguras y las persecuciones
han acrisolado su fe, pero han arruinado su salud.
Corra el ao 66 y ya el otoo daba un matiz dorado al color de los
campos. Las noticias que recibe Pablo son ms bien melanclicas: Trfimo
ha enfermado en Mileto, pero se halla rodeado de fieles amigos entre los
que destaca el noble Lucas. Estaba en Nicpolis, la ciudad y colonia
romana ms importante del Epiro. All decidi pasar el invierno. Luego
quera ir a Iliria (hoy Dalmacia, en la costa de I mar Adritico), y de all
pasar a Roma. Esta comunidad, diezmada, estaba muy necesitada de
consuelo.
En el camino de Nicpolis, Pablo escribi una Epstola a Tito
pidiendo que viniera a verle en esa ciudad, prometiendo enviarle un
sustituto, que al perecer fue un tal Artemas. En esta carta, Pablo habla de la
condicin de los obispos; acerca de los cretenses y da normas para tratar a
143

los ancianos, a los jvenes y a los siervos; le manda que inculque en todos
la sujecin a las autoridades y dedica dos lneas a los falsos doctores que
tanto abundaban en Asia.
Tito lleg finalmente y pas el resto del invierno con Pablo. El
apstol arde en deseos de regresar a Roma, a pesar de los peligros que
lleva consigo la entrada en la ciudad; pero ya nada puede sorprenderle.
Algunos bigrafos sospechan que Pablo es detenido en Nicpolis;
pero lo ms probable es que Pablo fuera a Roma, cruzando el Adritico y
tomando de nuevo la va Appia, por su propia voluntad, en la primavera
del ao 67. En la capital del Imperio se esforz por restablecer la
maltrecha comunidad. Una antiqusima tradicin nos dice que Pablo se
alberg en una casa del distrito 11, en la orilla izquierda del Tber, y que
predicaba en un almacn de trigo vaco cerca de la Porta Ostiensis, en un
barrio habitado por curtidores, alfareros, hortelanos, barqueros y
comerciantes al por menor. Con esta actitud apostlica abierta, el apstol
se est adentrando personalmente en las puertas del martirio. Detenido por
la polica imperial, muy celosa entonces a la caza de enemigos, le
encierran en la crcel Mamertina, al pie del Capitolino. Esta vez no es tratado bien: atado con cadenas, como un criminal, le arrojan a una mazmorra
inmunda, junto con otros muchos detenidos, faltos de luz, en medio de una
suciedad insoportable, siendo objeto de malos tratos y recibiendo una
comida psima. Es ya anciano, y le falta de todo; sus amigos cristianos van
a visitarle; Eubulo, Prudente, Lino y Claudio entre otros; otro cristiano,
Demas, hace apostasa para librarse de la persecucin y se marcha a
Tesalnica. Slo Lucas va a visitarle regularmente. Pablo no puede escribir
ni leer, y esto para l debi ser un gran tormento. Un da recibe una visita
consoladora: era Onesforo, un ciudadano de feso, que no se haba
olvidado de l y que busc en todas las crceles hasta encontrar al apstol.
Los das se suceden largos y pesados: montonos. Pero el apstol
sabe renovar cada jornada con numerosos actos de amor a Dios que
colorean las horas con tonos distintos. En medio de aquel sufrimiento
continuo, con el cuerpo dolorido, mal alimentado y poco cuidado, este
anciano sabe conservar la reciedumbre, la valenta y el optimismo que
siempre posey. En estos momentos de forzosa inactividad Pablo contina
creciendo para dentro: su vida interior es ahora ms poderosa que nunca.
Despus de tantos aos de accin apostlica y de oracin continua, Pablo
se siente seguro y firme en su fe. Ha combatido con valor y espera
anhelante el premio: ha corrido en el estadio y desea ganar el trofeo.
144

Por fin se celebra la vista del proceso de Pablo ante el tribunal del
emperador. Nern est ausente de Roma; recorre Grecia como comediante
en un teatro, cubrindose de ridculo y recibiendo los seguros aplausos de
su clan de aduladores.
El tribunal lo preside Elio. La primera actuacin judicial se celebra en
uno de los grandes edificios tipo baslica, en el Foro, destinado a los tribunales. En el bside se sent el tribunal y Pablo en el lugar destinado a
los presos. No tuvo abogado defensor, ni testigos de descargo. Fue acusado
del crimen de ser cristiano y de encubridor o incitador de los incendiarios de Roma. Pablo se defendi con serenidad y su brillante oratoria no
dej de impresionar a sus jueces. El proceso fue demorado hasta la
celebracin de una segunda vista. De vuelta a su infecto calabozo, Pablo
dedica unos pensamientos a Timoteo, al que escribi la segunda de sus
epstolas, que puede considerarse como su testamento. En ella exhorta a su
discpulo a conservar la sana doctrina que recibi. Vela t en todo,
soporta los trabajos, haz obra de evangelista, cumple tu ministerio. Luego
Pablo escribe su despedida: En cuanto a m a punto estoy de derramarme
en libacin, siendo ya inminente el tiempo de mi partida. He combatido el
buen combate, he terminado mi carrera, he guardado la fe. Ya me est
preparada la corona de la justicia, que me otorgar aquel da el Seor, justo
Juez, y no slo a m, sino a todos los que aman su venida.
Pero a continuacin, como si su fin no fuera tan inminente, dice a Timoteo, adivinndose en estas palabras una nota de angustia: Date prisa a
venir a m, porque Demas me ha olvidado por amor de este siglo, y se
march a Tesalnica, Crescente a Galacia y Tito a Dalmacia. Slo Lucas
est conmigo. A Marcos tmale y trele contigo que me es muy til para el
ministerio. A Tquico le mand a feso. Luego vienen las
recomendaciones personales: El capote que dej en Trade, en casa de
Carpio, trelo al venir, y asimismo los libros, sobre todo los pergaminos.
Vienen a continuacin las noticias amargas: Alejandro, el herrero, me ha
hecho mucho mal. El Seor le dar la paga segn sus obras. T gurdate
de l, porque ha mostrado gran resistencia a nuestras palabras. Sera ste
Alejandro quizs el que denunci al apstol o uno que actu como testigo
de cargo? En mi primera defensa nadie me asisti, antes me
desampararon todos, se queja amargamente el apstol. No les sea
tomado en cuenta, escribe seguidamente, otorgndoles su cristiano perdn. El Seor me asisti y me dio fuerzas para que por m fuese cumplida
la predicacin y todas las naciones la oigan. As fui librado de la boca del
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len. El Seor me librar de todo mal y me guardar para su reino celestial. A El sea la glora por los siglos de los siglos. Amn.
Las lgrimas acudirn a los ojos de Timoteo al recibir este mensaje, y
se apresta para partir inmediatamente en direccin a Roma (Hebreos, 13,
23).
En la segunda vista de su causa, Pablo es condenado a muerte. El ser
cristiano ya era un delito imperdonable en la Roma de Nern. Una maana
muy temprano le sacan de su celda y le conducen por el camino de Ostia.
Cruzan la muralla por la Porta Trigmina, pasando junto a la clebre pirmide de Cestio. Toman un camino lateral, hacia la izquierda: atraviesan
campos de pastoreo y llegan a la via Laurenciana, Al cabo de media hora
de caminar, sin que mediasen palabras entre el prisionero y sus guardianes,
bajan a la hondonada donde est la laguna Salvia, llamada Aqiue Salvice;
all, Pablo es decapitado.
Unos piadosos cristianos recogieron el cuerpo de Pablo y le
sepultaron a dos millas del lugar de su suplicio, en la hacienda de una
matrona romana llamada Lucina. En este lugar se alza ahora la baslica de
San Pablo Extramuros.
As acaba la vida terrenal del glorioso Apstol de los Gentiles,
pero su obra ha perdurado hasta nuestros das y perdurar siempre apoyada
en la firme promesa de Jesucristo.
Lo mismo que su vida haba sido un tejer y destejer de intranquilidades, tampoco en la muerte su cuerpo hall el reposo absoluto. En el siglo
III, en tiempos del emperador Valeriano, se hizo una tentativa de robarlo y
profanarlo, como parte de la persecucin entonces desatada. Los paganos
crean que en las tumbas cristianas haba enterrados tesoros. Los fieles
trasladaron los cuerpos de los apstoles Pedro y Pablo a las catacumbas de
San Sebastin, cerca de la va Apia. El papa San Silvestre I devolvi
ambos cuerpos a sus sepulturas primitivas y en el ao 395 se termin la
hermosa baslica de San Pablo Extramuros, uno de los edificios ms bellos
de la Cristiandad antigua. En el ao 1823 este templo result destruido por
un terrible incendio, pero se salv el sepulcro del apstol, siendo
reconstruida la baslica. Todava los bombardeos areos en la Segunda
Guerra Mundial (1939-1945) la pusieron en peligro.
Pablo participa con brillo especial de la gloria de los santos. En
efecto, tal como l vaticin, el Seor le ha guardado para su reino celestial.
Su valimiento nunca ha faltado a la Iglesia, y ya poco despus de su
muerte, su doctrina an inspir a un discpulo o discpulos suyos para
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nosotros no bien conocidos, que escribieron este importante tratado que es


la Epstola a los Hebreos. Esa doctrina, desarrollo lgico de las enseanzas
de Jess, que l puso al alcance de todos los humanos. Si Pablo no hubiera
existido, Dios sin duda habra suscitado a otro u otros hombres para que
hicieran su misma labor. Pero el Seor lo quiso as; el mrito es pues de
aquel infatigable Pablo de Tarso. El hombre santo que fue el heraldo del
Evangelio, el hombre sencillo que nunca tuvo vanagloria, alcanz la gloria
inmarcesible que solamente alcanzan los hombres autnticamente grandes:
no slo la palma del martirio, sino ms bien la heroicidad de vivir da a
da, minuto a minuto, entregado al servicio del Seor. Su vida y su muerte
fue rica y fecunda: supo dejar en todas sus acciones, grandes y pequeas,
el paso firme y seguro que slo el Amor de Cristo logra infundir.

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