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ARTILLERA.
TOMO PRIMERO.

TRATADO

DE ARTILLERA
PARA EL USO DE LA ACADEMIA
DE CABALLEROS CADETES
DEL REAL CUERPO DE ARTILLERA^
DIVIDIDO EN TRES TOMOS Y OTRO DE LAMINAS,

Que tratan de las principales funciones


de los Oficiales de este Cuerpo
en paz y en guerra.
ESCRITO

POR DON TOMAS DE MORLA.


TOMO PRIMERO.
SEGUNDA IDICION,

CORREGIDA

Por disposicion del ESCMO. SEOR

D. MARTIN GARCA Y LOYGORRT,


Director y Coronel General del espresado Real Cuerpo.

CON SUPERIOR PERMISO.

SEGOVIA, IMPRENTA PE D. JOSEF ESPINOSA.


AO DK 1816.

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DEDICATORIA DE LA PRIMERA EDICIN
AL SEOR DON C4RLOS III.

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SEOR,

onfiado en la augusta benigni


dad de V. M. ofrezco d S. R. P,
este, TRATADO DE ARTILLERA ^ como
obsequio debido solamente d su Qlerana grandeza , por su origen,.

por la importancia de su argumen


to, y por la dificultad de tratarlo
dignamente. Porque este es, SEKOR,
uno de los frutos literarios , y el
primero que ve la luz pblica del
colegio y escuela de Segovia, este
slido y estable monumento en que
V. M. dejar d la mas remota pos
teridad un modelo de la educacin
cristiana , noble y militar ; y un
establecimiento , que honrando la
nacin espaola , deben mirar con
emulacin y respeto las estrangeras.
En esta escuela he tenido la
honrosa suerte de empezar a servil*
d V. M- y tomar las primeras leciones de la ardua , sublime y vas
ta profesin de artillera : ciencia
tan espinosa y difcil, como nece~

sarta para perfecionar la tctica


general y arte de la guernat cien*
ca , en fin, que puede hacer vani
dad en el da de ser el firme apo
yo de los estados , \y como el ' arlitro de vfaivaria fortuna de lat
armas. ',. '.* .-,v', //.,> lAns- \<..j >\v; ';>.. .
./. i A quien pues ^ Sstr>n\ se > -.
6er ofrecer este corto tri&uto sino
y. M. d quien desde su adveni
miento al trono debe esta dichosa mo
narqua la afta reputacin y gloria
militar que hoy reconoce la Europa^' fot prfecion' de ta tctica y
disciplina de sus egrcitos , la renovacin feliz cfe^&te real cuerpo
de artillera, que d la sombra d&
y. M. y de su real nombre ha sido
mas de una vez asunto de los co-

gts. pbRcos, e la admiracion y


dia^ >d&los ea&igs de ^la co

"^ rm\> ;uYv jv, t ,


*f

pues, fa benignidad
ft real

nacion estmulo que incite otros mas


talentos &wfiKeG8rie\ma$ digfc y tiles trabaj^ ^TJS'(\O -v \
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.Tornas^ Mora. .

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OVSUVO S3U" -W\J\

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PROLOGO :-~; .-.,

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DE LA PRIMERA EDICIN.
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. . ...-'.

.^. ..

JLa artilleria es tan antigua como las


lias de los hombres. Desde que los mas flacos
y pusilnimes, queriendo sustraerse de .la opre,-sion de los mas vigorosos y altivos, idearon
fortificaciones para pode rse defender de su ti
rana, proyecto esta mquinas para batir, y de
moler sus defensas. Tal parece sea naturalmen
te el origen de lafottificarion y-:<ie lia artillera:
ciencias, que aunque opuestas y contrarias por
sus fines, tienen tan intima oortxion y depen
dencia,, qtue los.-jprogrtos - .afcra$os|.de la iuna:
depcimen exaltan la iOtav Asi,^s hitorias
y monumentos de la antiged.id manitestaii
que se han variado las obras de fortificacion -f
medida que se inventaban . -perfecionaban
IQS medios -y mquinas para batirlas.
- La artillera ha amplificado &u uso todos
los ramos de la guerra: creada para oponerse
la fortificacion, ha encontrado esta en sus m-.
q.uinas la mas fuerte y vigorosa defensa de sus
obras : los mas robustos baluartes son en corto
tiempo un cmulo de ruinas , sino los defien
den fuertes y bien servidas baterias del -efecto
de-.fas que site contra ellos el enemigo. .V co
rno al mismo tiempo sola la artillra sea quien
bate, demuele y destruye las mas capaces y s
lidas defensas , y abre las puertas de las plazas
de mas difcil .conquista , se puede afirmar con

(n)
entera confianza, que es, el arma primera y
mas esencial en . el ataque "y* tdefensa de las
plazas.
Aunque su influjb en las aciones campales
suele ser mnos decisivo y absoluto, no por
eso deja de ser esencial. Qu lneas, atrincrframientos, ni puestos podrn tesisr ba
terias bien servidas , feirigulaTmente no tenien
do las competentes para contrastarlas? <Qu
apoyos ni defensas hallarn los costados y par
tes- dbiles de un egrcito mas propios , mas
prontfrs1; frw- generales i^mas' fuertes y. capaces*
<te -'ftcbmpaftarles -en todas sus posiciones que
linas b'eri &das baterias? "Quin sino estas
jrtsed proteger ^us evoluciones y maniobras
vista del enemigo? Y en fio, qu otra arma
puede1 romper y desordenar casi instantaneamrnttfna fuerte y aguerrida coluna; abrir
trecha, por decirlo i , n itn frente de ba~
talla? ' '
-: ft
Parece incomprensible como vista de es
tas y otras semejantes 'funciones de la artilleria
en las aciones caitipaks ^ la traten varios au
tores clsicos d un" mero acesorio ; v que
otros se desdeen de tratar de ella , lo egecuten muy superficialmente. No ser esto un
natural efecto de la parcialidad y preocupa
cion con que todo militar mira el ramo o ar
ma en que sirve? O tendr origen en nuestra
comun propension despreciar loque no en
tndmos ; y ms proporcion que su influjo
es mayor en lo que debemos saber?
La artilleria es actualmente el arma mas
principal , y casi la nica que tiene uso en los -

(m)
combates navales ; y es la sola que" puede de
fender las costas de las escuadras enemigas.
Asi, de cualquier modo que intente un estado ofender defenderse de sus enemigos, siem
pre ser la artilleria una arma esencial, que
debe entrar como tal en todos los proyectos y
medios que para ello tome.
Es verdad que no se debe considerar la ar
tilleria en todos tiempos y edades bajo un mis
mo aspecto; ni ha sido tan universal impor
tante su uso, ni el influjo que en el dia le
atribuimos sobre todos los ramos del arte de
la guerra. Aunque en aquellas gloriosas eras
de la milicia griega y romana se perfecionaton las mquinas militares hasta un grado que
admiramos , y parece superior nuestros co
nocimiento* actuales ; no obstante, como aque
llas sobervias, ingeniosas y vastas mquinas de
ningun modo eran comparables por sus efec
tos, sencillez ni manejo las de nuestra arti
lleria (por mas que digan algunos preocupados
apologistas de la antigedad) nunca tuvieron
un lugar distinguido en los egrcitos , mintras
estos no decayeron de su antigua disciplina- y
valor.
Al conocimiento de la plvora y su apli
cacion la artilleria, debe esta su importancia
y general uso en toda acion militar. Luego
que ajos arietes y catapultas se sustituyeron
los caones y morteros se observ: que las for
maciones de mucho fondo , las nicas , slidas
y propias para aumentar la resistencia y es-.
Fuerzo de las tropas , y con quienes haban si- :
do invencibles las falanges y legiones, no po>.

(IV)

dian subsistir delante de las nuevas bateras,


cuyos proyectiles arrojados con una fuerza
asombrosa, solo podan resistirse, y ser menos
sangrientos evitndolos , y disminuyendo el
blanco que se dirigen: que los rectos de
estas armas no podian .pararse con los escudos.
y armaduras antiguas: que era .de consiguien
te necesario armar las tropas de armas que pu
diesen ofender desde lejos: que los campos for
tificados , en quienes pocas tropas se podian
defender , y crean seguras en tiempo de C
sar de numerosos egercitos , eran un dbil
ostculo los ataques actuales : que los muros
mas altos y robustos se demolan con tanta mas
facilidad y con tanta mayor ruina, cuanto
mayor era su resistencia y elevacin ; que
volaban como ligeras plumas la impulsin
d la plvora encerrada debajo de ellos : que
las mas fuertes, giles y bien equipadas gale
ras, las formidables rostratas de los antiguos,
BO tenan defensa contra la nueva especie de
joyos -que. -fulmina la artillera moderna. En
consecuencia, en todos. estos ramos del arte mi~
litar se, han -hecho progresivamente novacio
nes esenciales con respecto los adelantamien
tos ;de ila artillera: se ha adoptado generalmen
te Ja farmcrcion dbil, pero precisa de tres de
fondo.: se han desnudado las tropas de sus an
tiguas armaduras, y se han proscrito los escu
dos, picas , lanzas y dems armas arrojadizas
y. de asta; sustituyendo en lugar de todas ellas
el mosquete otra semejante : los egrcitos
no se cierran ya en campos atrincherados, sino
en raras y urgentes .circunstancias: la fortifica

v>
ion ha proyectado esta multitud de obras cos
tossimas^ con quienes vanamente intenta hacer
inespugnables las plazas; y en fin, se han cons
truido estos prodigiosos baques ., cuya fuerza
se aprecia por el nmero de; caones que en
cierran.
..
Se obgeta este general influjo de la artille
ra en las operaciones milita red.,, que sus efec
tos en muchas aciones campales se han reduci
do un incierto y poco sangriento caoneo,
que de ningun modo ha correspondido las es
peranzas del egrcito, ni los crecidos gastos>
que exige -su servicio. Se conviene en el he
cho v pero de l solo se debe inferir que efcnecesario que los oficiales del egrcito, y par
ticularmente los generales tengan ideas claras
y exactas de la aitiUeria , para que no exijan
cmo suelen, de los que la mandan y sirven^
que hagan un fuego violento cuando el hemi*
gp no est alcance cierto , consumiendo imH
talmente las municiones, y calentando las pie
zas de modo que vienen quedar fuera d
servicio cuando su efecto seria decisivo : y para que sepan situar las baterias en los puestos
competentes, degen esta elecior -Io qu|
featen^ profesion y. estudio particular 'de est*
materias. Mas aun cuando el poco efecto de la
artilleria en algunas aciones no se pueda atribui
rdenes dadas sin inteligencia, ni una culpable docilidad v condescendencia los- clamare*
del egrcito , siendo por ot*a parte irtdhtesta*
ble que. esta misma attilleria ha: rot , y tra-*
tornado en otras ocasiones las ms fuertes y
aguerridas colunas, y ha desordenado y he-

(vi)
cho perder su firmeza tropas veteranas de la
mayor reputacion , ser justo atribuirlo falta
del arma en general , la impericia de algu
nos de sus oficiales y visoeria de los que la
servan? {Por que la caballeria ha sido deshe
cha en muchas batallas al primer encuentro, y
su derrota ha atrado la tic todo el egrcito;
ha pensado nadie negar su esencial influjo en
las aciones campales? O por que gruesos cuer
pos de infanteria hayan rendido ignominiosa
mente las armas , se hayan desordenado y
puesto en vergonzosa fuga ; se deducir que la
infanteria , nervio y basa de los egrcitos , es
intil en ellos? Todas estas consecuencias son
igualmente absurdas. Si los efectos de la arti
lleria no han sido siempre correspondientes
la idea que damos de ella, ha sido por las
causas espuestas , por defectos de los que la
sirven; que siendo de particulares nunca de
ben recaer sobre el arma en general.
..r>; Si la artilleria es recomendable pot su im
portante y general influjo en las operaciones
militares, no lo es mnos por la estension y su
blimidad de los conocimientos que exige para
tratar de. ella dignamente: conocimientos que
forman uno de los ramos mas escabrosos, difi
ciles y complicados de las ciencias fisicomecnicas aplicadas los. usos de la sociedad. Esta
ciencia se, puede dividir en dos partes, ambas
especulativas y prcticas un tiempo: la .una
tiene por obgeto el arreglo, fbrica y construcion dejas armas, municiones, mquinas
y pertrechos; y la otra el uso y manejo de
ellos. Para que un oficial de artillera pueda

(vil)
estar impuesto y versado en la primera parte,
es necesario que lo este en la geometria , cl
culos superiores, en la mecnica en general, en
quimia y metalurgia ; y sobre todo en el arte
de hacer esperiencias con exactitud y verdad,
penetrando con paso lento y seguro en los se
nos donde retirada se oculta la naturaleza, y
obligndola con un trabajo y constancia supe
riores toda prueba ceder y manifestarse,
sino en la esencia de sus causas, por lo mnos
en la justa proporcion de sus efectos. Cun
tos esperimentos intiles, y aun perjudiciales
por equvocos y capciosos se han hecho por
ialta de antorcha y arte tan precisa!
Si estos conocimientos son vastos, no lo son
mnos los que necesita para el acertado desem
peo de la segunda parte : pues ha de saber
apreciar y medir la espantosa fuerza de la pl
vora : la violencia y velocidad de los proyec
tiles despedidos por las armas de fuego, cuya
variedad es tanta segun sus calibres , longitu
des y especies : los medios mas sencillos y
oportunos de transportarlas y manejarlas con
los efectos y pertrechos que pide su servicio:
dotar competentemente las plazas y egrcitos,
segun las circunstancias y obgetos : apreciar la
fuerza de aquellas para saberlas atacar de
fender. Es necesario que tenga un golpe de vis
ta militar, cierto y pronto para situar las ba
teras con oportunidad , aprovechndose de
todas las ventajas del terreno ; y previendo cua
les sern las evoluciones y maniobras de los
egrcitos , para auxiliar y de ningun modo
embarazar las del que acompaa, y frustrar 4

( vni )
retardar las del enemigo. En una palabra, es
necesario que un oficial de artilleria, para que
sea completo , est tambin versado en todos
los ramos de la tctica.
De ser la artilleria el brazo derecho de los
egrcitos, el brazo fuerte y vigoroso que abate y hace desaparecer los ostculos que -se
oponen sus operaciones, que fortalece y sos-1
tiene sus partes dbiles, y auxilia las demas;
y de ser una ciencia tan vasta y espinosa, se in
fiere cuan necesario sea un estado fomentar,
estimular y proporcionar todos los medios pa
ra que los que por instituto y destino se han
de egercitar en ella , tengan todo el caudal de
inteligencia , celo y actividad que se requiere
para desempear dignamente sus encargos.
Con esta mira el glorioso , el clemente , el
augusto CARLOS, que hoy Hos rige, cuyos ta
lentos y pericia militar son tan conocidos de
toda Europa , y cuyas sabas disposiciones han
elevado tal grado de reputacion esta dichosa
monarqua, manifest desde su feliz advenimien
to al trono cuanto aprecio haca del cuerpo de
artilleria, erigiendo cot real munificencia este
colegio y escuela de Segovia , para que edu
cndose convenientemente -una ilustre y esco
gida juventud , tuviesen l cuerpo y el estado
en este establecimiento un- plantel , seminario
y renuevo d sus clards varones nclitos ca
pitanes. Al mismo tiempo vari sabiamente la
constitucion del cuerpo ', y en el discurso de
su ghmoso reinado lo ha colmado de sus mas
benignas gracias.
Mas quien, segund y contribuy despues

principalmente al establecimiento de este cole-,


gio fue el escmo. seoi conde de Cazola , sugeto sabio y versado eji las matemticas , que
conociendo su importante y estendido influjo
en la artilleria, y cuan necesario era para el me
jor servicio de S. M. qjie lo habia puesto la
cabeza del cuerpo, que sus .oficiales estuviesen.
competentemente instruido*: eri ella? , proyec
t, solicit y consigui coa este fin U plan
tificacion del colegio pesa>r de las- muchas y
inertes oposiciones que; ti**Qt que vencer de,
varias personas^ que dspues, han conocido qu
quivocado fue sv -concepto, y las, muchas obli
gaciones que de&e U..rgc-.<m ai soberano por la
wecion de l v y al conde de Cazola por haber
lo propuesto y arreglado.
Este digno gefe de la artillera muri en Mayo, da 17)80; y cuando tema el cuerpo que su
nuevo .colegio carecise de mano poderosa y
diestra que lo sostuviese, nombr el Rey por
su sucesor al escmo. seor conde de Lacy, ge
neral ilustrado y celoso, que despues de haber
desempeado las mas serias comisiones y dis
tinguidas confianzas del estado, reconociendo el
dilatado campo que abria su celo y actividad
esta soberana elecion, y la dificultad de manejar
tan difciles riendas, ocup desde luego su de
licado discernimiento en la combinacion de las
muchas partes que forman esta importante v
vasta mquina; y examin despacio el princi
pio, el orden influjo recproco de todas
ellas, logrando como consecuencia natural de
este desvelo el acierto en muchas sabias y

.(*)
prudentes providencias. Pero conociendo este
ilustre gefe que el agente que deba animar
imprimir el mejor orden y movimiento en to
das, era la competente educacin de esta esco
gida juventud ; dio principio la egecucion de
sus reflexionados designios solicitando y consi
guiendo el aumento y estension , asi en el n
mero como en la enseanza y disciplina de es
tas tiernas plantas.
Entre las muchas y notorias providencias
que ha tomado para esta perfecion de ensean
za , tal vez ha sido U mas til y menos cono
cida en nuestra nacin el establecimiento de
una escuela prctica de minas, fuegos artificia
les, ataque y defensa de plazas, &c. en donde
estos distinguidos jvenes viesen verificados por
la esperiencia los principios tericos que se
les ensenan en las aulas : y la tropa se egercitase y familiarizase en los rudos trabajos, y pe
nosas faenas que le son anejas en la guerra.
Este laudable y tilsimo proyecto fue adopta
do y gratamente recibido por el soberano, que
para su egecucion se digno conceder una com
petente dotacin.
Asimismo , para la mas fcil y pronta instrucion terica providenci el arreglo im
presin de los tratados que se dictaban en este
colegio. El de artillera encargado principal
mente al erudito y sabio oficial don Vicente de
los Ros , estaba incorrecto incompleto por
sus ocupaciones y temprana muerte : con cuyo
motivo, y el de ser obra ma mucha parte de
l, trabajada en sus ausencias, se me mand

completarlo, corregirlo y uniformarlo. El tra


tado ha perdido mucho en este trueque ; pero
solo me tocaba obedecer.
Como nunca me pueda ser licito cubrir
mis dbiles produciones con el respetable velo
del citado oficial, debo prevenir : que de to
dos los artculos que compondrn esta i.a par
te , solo compuso y trabaj el I, IV, y V : y
que en estos me he creido obligado hacer
adiciones considerables, y refundirlos por
decirlo as: de modo, que para no imponer al
pblico he debido presentarle esta parte como
producion ma. :
-i J. ">.:i
-_;; Para la composicion de ste tratado se nos
dio un plan formado por el difunto ya citado
gefe , en el cual se dividen los principales co
nocimientos y funciones de un oficial de arti
lleria en dos partes: en la i.' se comprenden
los asuntos concernientes al tiempo de paz; y
en la 2.* los pertenecientes al de guerra. Tam
bin se nos mand que prescindiesemos de to
dos los clculos y largas demostraciones geo
mtricas de las teorias de que disemos noti
cia; que escusseraos entrar en el por menor
de las prcticas menudas y de corta entidad:
y en fin , que omitisemos la multitud de l
minas anejas comunmente los tratados de ar
tilleria , suplindolas con la esplicacion de los
originales o de modelos. Pero habindose co
nocido en la prctica , que la falta de lminas .
dejaba al tratado muy defectuoso, y tanto que
era imposible comprender muchas de sus doc
trinas , para obviar este inconveniente ha dis
puesto el cscmo. seor conde de Lacy se d

(HI)
4 continuacion una colecion de lminas arre
gladas clases; segun los artculos del tratado
quienes pertenezcan, y acompaadas de las
correspondientes tablas, esplicaciones descriciones , conforme el obgeto que representen.
Con este arbitrio, sin vaiiar el tratado sustanc talmente., -fe aclararn las materias que nece
siten de esbeiawkflia; y se darn otros muchos
conocimientos importantes los individuos del
cuerpo.
-'
:
Esta i.a parte se compondr, pues, de doce
artculos (disididos en dios tomos) en quienes
se procurarn dar las nociones y* dtoct rinas raai
principales sobre los encargos y funciones de
ios oficiales del cuerpo en paz- El artculo I.,
tratar de la plvora: en l se espondrn la na
turaleza, propiedades y preparacion de los in
gredientes que la componen;, los medios, mas
oportunos de fabricarla , recomponerla y con
servarla , y en fin , se espresarn sus principa
les propiedades respecto las armas de fuego,
y como se ha conocido y puede apreciar su,
fuerza. Aunque sobre el obgeto de este artcu
lo se hayan -escrito despues del clebre Robins muchas teorias muy slidas y exactas,
que casi sugetan i clculos fijos los espantosos
efectos de la plvora; me he credo obligado
prescindir de ellas por observar las rdenes
superiores ; porque de lo contrario seria pre
ciso que ocupase este asunto un grueso volu
men, y porque el principal obgeto de este tra
tado es dar los jvenes para quienes se esj
cribe , una sencilla y clara instrucion del mo
do con que pueden desempear las varias co

f(xm)
misiones que estarn su cargo algun da, in
dicndoles las fuentes con cuyo estudio pue
dan hacer mas slida su instrucion en los ra
mos que por genio elecion se inclinen.
El obgeto del articulo II. ser la fundicion
de las piezas de bronce: asunto de la mayor
importancia bajo cualquier punto de vista que
se considere ; y uno de los mas atrasados de
la artilleria , o sea porque no se 'tienen ideas
claras de los metales , sus ligas y propiedades;
porque son muy costosas y dinciles las esperiencias necesarias para aclararlo; en fin,,
porque ningun metal simple compuesto,
escepcion del hierro, tiene -las calidades nece
sarias para que de l se fabriquen piezas per
fectas de artiUera. La teoria de estas se pue
de considerar dividida en tres partes, saber:
su fbrica , sus actuales dimensiones , y el ex^
men y cotejo de estas dimensiones con otras
<iue pueden substiturseles. De estas tres par
tes ser la primera el obgeto del citado artcu
lo: la segunda se hallar en el tomo de lmi
nas : y de la tercera se tratar en el artcu
lo IX.
Anmqiie la direcion de las fundiciones de
caones de hierro sea privativa de la real ar
mada; como en su perfecion interesa suma*mente nuestro cuerpo, que los sirve en las
plazas, y necesita ademas de un profundo co
nocimiento del hierro y acero , de que tanto
uso se hace en sus maestranzas ^ y para el go-bierno y direcion de las fbricas de municio
nes : se ha destinado el articulo III. para tra
tar de todos estos puntos, sobre- quienes ru>

(xiv )
lb rendo visto ningn autor que escriba con
4a propiedad y conocimiento prctico y te-rico que Grignon, y parecindome adaptables
la prctica los medios que propone para
mejorar la fundicin de los caones de hier
ro, y para fabricarlos de hierro batido, he estractjdo e dicho artculo dos de sus memo
rias en que los propone: y asimimo he segui
do sus doctrinas en el modo de preparar y
fundir las minas de hierro.
El artculo IV. tiene por obgeto las cure
as, afustes, carruages, mquinas, pertrechos y
efectos de artillera:: de consiguiente seria in
menso si en l se hubiesen de especificar y
describir las construciones de todos estos uten
silios. Para evitar este inconveniente se ha de
terminado insertar en el tomo de lminas pla
nos exactos de todos, acompaados de las cor
respondientes tablas de dimensiones. Con este
medio se consigue dar las noticias mas preci
sas de su construcion, sin introducir en el tra
tado unas prcticas menudas y prolijas , que
por su naturaleza estn espuestas continuas
alteraciones. Tampoco ha parecido convenien
te esplicar el uso de esta multitud de utensi
lios (que se aprende completamente poco
tiempo de prctica); porque serian menester
unas largas, fastidiosas y siempre confusas dis
cusiones. As, en el espresado artculo solo se
tratar de las. {novaciones introducidas en las
cureas , afustes y otros efectos principales:
y despus, siguiendo Duhamel , se darn
las nociones mas precisas para saber elegir,
y conservar Jas maderas que juntamente

(TT)
con el hierro, obgeto del artculo antrior, sbtt
las materias de que se fabrican todos los uten
silios de artilleria.
Como entre los pertrechos de artilleria
merezcan una particular atencion los puentes
militares, dar el artculo V. noticia de ellos
y: de cuanto les es perteneciente: con la adver
tencia , qne las barcas , pontones , lanchas y
carruages de su conduciori (que en l y en el
tomo de lminas se describen y representan)
son tomadas de una obra de autor annimo
que me ha parecido superior otros en este
asunto por tratarlo directamente y con inteli
gencia.
Teniendo las cuerdas mucho so en la artittera, pues son como los tendones de las
mquinas, fe tratar de e)bs en el artculo VI.
siguiendo las observaciones del ya citado Duhm. .Y como la cuerda-mecha aunque de
uso muy distinto sea tambien una cuerda, y
ademas no merezca por su importancia ocu
par un artculo separado, se tratar de ella
continuacion.
'
< ''->
El .rrttulo VIL y I. del tomo !!< tendr
por obgeto el reconocimiento de los efectos
de artilleria, modo de inventariarlos y almace
narlos, respecto ser estos encargos de los ma*
ordinarios los oficiales del cuerpo.
Estando las fbricas de armas de fuego y
blancas al cargo del cuerpo, -tratar de ellas el
artculo VIH.
Los fuegos artificiales en los que se compren
de la preparacion de las municiones, forman
n obgeto vasto y digno de la mayor atencion,
4

f xyi)
pues que manejado sin pericia ni piictita oca*
sjonaria funestos efectos. Ppr esta rason trattara de ellos el artculo IX. con suficiente estension^ para que se pueda proceder con cono
cimiento en esta materia.
n todas las ciencias .qwe. tienen una parte
especulativa , y otra ptctwa es indispensalble
el gejfcicio de este paw la completa inteli
gencia de aquella y saberla aplicar ; mas en
ninguna es tan importante el egercicio insteticion pEc*U;a como en la artilleria,. Muchos
pqatcis. de-eila-f 6 pojr to $cabroso y compli
cado de la teojd*, cpnjp lf>& alcances y efectos
de los proyectiles; por falta de teorias fijas
y- slidas , como la tenacidad y peso de las
obras que se minan, consistencia de los meta
les segn su grado de calor , &c. por la
multitud de circunstancia* que concurren
complicarlos, no se pueden- saber sino por una
larga y continuada observacion , y esta no se
debe esperar en la guerra. La importancia de
la acin , el peligco qae se est espuesto, y
el no ser combinadas este fin la* operacio
nes sino por casualidad, ni dan lugar al sosie
go, ni sufren la exactitud que piden las ob
servaciones ; y de consiguiente nunca sern de
gfande utilidad. Por tanto son indispensables
escuelas prcticas para U precisa instrucion de
los individuos del cuerpo } y elUs sern el obgeto del articulo X.
>
El XI. ser como un suplemento del pre
cedente: en l se espondrn los efectos que
resultan en los tiros de las diferentes dimenione de las piezas de at tilkfa y de sus car

(xvii)
gas : cuales sean sus respectivos alcances y las
elevaciones con que se obtienen. En la esposicion de estos punios se preferirn los resul
tados de la esperiencia los de las teorias: <te
estas, las antiguas y fundadas en la hiptesis de
Galileo son errneas por prescindir de la re
sistencia del aire ; y las modernas no son apli
cables la prctica ordinaria, por espinosas,
complicadas y prolijas.
En fin, en el articulo XII. *e tratar de las
minas: asunto demasiado vasto para sugetarlo
los estrechos lmites de un artculo. Por es
to se prescindir por k> general de la parte
prctica y mecnica : de: quien es mas fcil y
espedito- instruirse en -la escuela esfeabtecida
etn este departamento. Ademas, que sobre ella
se puede consultar la apredable obra, qvie
bajo el ttulo de principios Militares ha publica*
do nuestro esperimentado instruido oficial
el mariscal de campo don Raimundo Sanz. Asi,
casi soto se reservar la parte terica para dicho
artculo : valindome para tratar de ella de la
nueva teora de Belidor , adoptada ilustrada
por la Febure y Geuss.
N se espere hallar en esta obra ideas cla
ras y perfectamente luminosas; ni prcticas
justas , cabales y adecuadas sobre todos los
puntos de que trata. La ciencia de artilleria
est aun muy ljos del estado de pcriecion
que para esto seria necesario, y -sus mas ilus
tres autores se encuentran opuestos sobre sus
principales ramos. No obstante , como la fisi
ca en general y la mecnica se hayan adelan
tado tan considerablemente por medio de los

clculos, de la observacion y esperiencia, guias


nicas para entrar y correr el. velo los arca
nos da la naturaleza ; la artilleria ha partici
pado de sus progresos, y est; en muy diferen-,
te estado que medio siglo ha. Los tratados an
teriores esta poca carecen de principios y
teorias, son estas errneas : as se reducen
por lo general ; las prcticas entnces estable
cidas, de quienes la mayor parte se han perfecionado y, alterado, habindose encontrado vi
ciosas varias de ellas. Pero debemos esperar que
estas prcticas que siempre compondrn una
parte principalsima de la cincia de artille
ria se han de ver. al. mnps muchas de ellas
exacta y justamente determinadas en este
cuerpo dentro de pocos aos : pronstico
que me atrevo anunciar, fundado en la ac
tividad, teson inteligencia con que el actual
gefe ordena , promueve y solicita someterlas
todas . las mas prolijas y delicadas esperiencias. Et sensible que este tratado no se puede
adornar por aora de sus resultados.
, La diferencia mas notable de esta obra
todas las antiguas y de la misma especie es la
de estenderse todos los puntos mas princi
pales de la artilleria, reuniendo los conocmientos que deben ilustrar sus oficiales, y que
se hallan esparcidos en varias obras particula
res, y escritos muchos de ellos con obgetos
muy diversos. Un plan tan vasto aun prescin
diendo de mi insuficiencia y falta de larga y
consumada prctica , no puede recorrerse de
bida y completamente en la primer carrera; y
mas estando las materias de que se ha de lie

('XIX )

nar en una especie de fermentacion. El: perfecionarJo ser pues obra del tiempo y de otros
mas felices y claros talentos, cuya emulacion
despertar este mi primer trabajo.
Aunque en los varios artculos de esta obra
procuro citar los autores de quienes son las
doctrinas en ellos espuestas; no siempre se se
alan los pasages traducidos, ni se repiten Us.
citas por no incurrir en una fastidiosa proligi-;
dad : advertencia que creo indispensable para
que no se me critique de plagiario. El mri
to de este tratado en cuanto la solidez de
sus doctrinas, existe en los varios autores en
l citados ; en las memorias de la academia de
las ciencias de Paris, dicionario enciclopdico,
su suplemento , &c. Y en los puntos de con
testacion sobre las inovaciones recientemente
egecutadas proyectadas respecto la artillelleria , he seguido por lo general la escelente
obra titulada memorias de artilleria que contiene la
artilleria nueva, su autor Scheel capitan de ar
tilleria en Dinamarca. Asimismo, me han sido
de grande utilidad las luces , instruciones y ,
especies con que me han ayudado y aclarado
muchos hbiles y respetables oficiales del cuer
po, en cuyo justo elogio me estenderia gustoso
sino temiera ser difuso y ofender su modestia.
Igualmente debo prevenir : que teniendo
en la artilleria tanto influjo, como se deja es
presado , la fisica , mecnica , quimia , &c.
ciencias poco cultivadas ltimamente en nues
tro dialecto , ha sido preciso valerme de au
tores estrangeros, y adoptar algunas voces de
quienes no he hallado equivalente en nuestra

(**)
lengua ; que aun cuando lo tengan es1 anti
cuado y fuera de uso: pocos militares entende
rn por vallado , arcen espalto lo que todos
conocen por aplanada , y muchos por glacis.
Pero en esta introducion de voces he proce
dido con la mayor circunspecion, y en ningu
na manera he usado de todas las que en parte
estn ya introducidas. Asimismo debo adver
tir, que varias voces tcnicas que se hallan con
especialidad en los artculos II y III. aunque
estrangeras, estn admitidas y usadas en nues
tras fbricas, y de consiguiente me ha sido pre
ciso adoptarlas.
: En fin , mi trabajo en la composicion y
arreglo d esta obra ha sido recorrer los va
rios autores que tratan directa indirecta
mente de los asuntos que haba d esponer;
eVgir las doctrinas que me han parecido mas
fundadas, combinarlas y distribuirlas; y ha
cer alganas reflexiones al tiempo de estender
las. En todo ha sido mi nico bgeto obedscer las rdenes superiores, y ser en el mo
do que he podida tir al real servicio y
la iiwjor y mas amplia instrucion de este cole
gio , quien debo la educacion y estas mis
mas luces que aora le ofrezco.
'

(XXI)
,-V--i

ADVERTENCIAS
SOSRE ESTA SEGUNDA EDICIN.
JK.estituido nuestro colegio de artilleria su pri
mitiva, cuna de Segovia despues de una emigracion
forzosa de 6 aos las Islas Baleares (*), y tibre la
Espaha de la guerra asoladora que acababa de sufrir^
pens seriamente el Escmo. seor director general del
cuerpo don Martin Garca y Loygarri en volver
poner este establecimiento en el antiguo pie que tan
to usr U haba dado , llamndole principalmente
su atencion d curso de estudios que ya por los largos,
viages, ya por la falta de libros , y mas que. todo
por los continuos reemplazos de oficiales del cuerpo
que hubo que hacer en los egrcitos , se habia abreviada (maderablemente. Pero desde luego tropez
. - >>..(*) Hit la noctit Jet 39 e Noviembre U 1808 se tav I*
primera noticia en Segovia de que los enemigos lian d en'
trar al da siguiente ; por lo que los oficiales encargado* i*
fste establecimiento determinaron evacuara al instante, y
asi salieren con todos sus alumnos a las dos dt la ma
drugada del 30 , y se dirigieron & Salamanca, y de all pop
Faringal a SevilLa. En uta ciudad se restableci el coleg
ti 1+ de Mayo de 1809,- pera tuvo que disolverse en la no
che det 31 de Enero 1810, vspera de la entrada de los
franceses en aquella ciudad. Con este motivo se le dio orden
para que pasase a. organizarse a Mahon , de donde a poc
tiempo se traslad a Palma de Mallorca por la mejor pro
porcion para un establecimiento de esta naturaleza ; y enjf-t
hecha la paa se restituyo a esta ciudad en dos divisiones*
de las cuales la .- tntr el 15 j la otra el^S dt NovitmIrede.lS^. , . ; M
,
. . ./ ..". ;,\

( XXII J

con la falta absoluta de ejemplares de este tratado,


pues los pocos que quedaban de -la i . edicin hecha
en 1784, haban sido presa de los enemigos con otros
muchos efectos del colegio, que por la precipitacin
y falta de transportes hubo que abandonar en 1808.
En vista de esto encarg la academia que pafast
desde luego reimprimir este tratado , corriendo es
pecialmente con este trabajo el profesor que dirige,
este ramo de enseanza. La academia contest que.
estaba pronta . egecutarlo ; pero que aunque se na
ta justamente acreditado su autor tanto en Espaa,
como fuera de ella, por haber recopilado con el ma
yor, tino y maestra todo lo mejor que se saba en sit
tiempo , formando un cuerpo de doctrina que no te
nia nacin alguna de la Europa, como haban trans
currido' 32 aos desde su publicacin ; y en este intermedio se haban hecho tantos adelantamientos en
las ciencias naturales y fsicas , y tantas variacio
nes en el arte de la guerra , contemplaba que mu
chos d los artculos necesitaban reformarse , y que
tomndose algn tiempo y con los materiales que fialia ya en la dircion general del cuerpo, y con los
que podan suministrar las brigadas de oficiales que
se proponan formar para el intento en todas, los
departamentos, podra refundirse la obra y salir si
no con toda perfecion, lo que no- es asequible en uno*
ramos tan vastos y variables cmo son los que la
componen , d lo menos en el estado que alcanzan
los conocimientos y adelantamientos del da, pudieno .entretanto sguirse en la. instrucion de los caba
lleros cadetes del cuerpo con el compendio manuscri
ta, que se haba formado para el intento. El gefe
superior del cuerpo alabando el celo que, manifestaba& academia por d lustre , instrudon y -honor del

( XKIII )

cutrpo, condescendi muy gustoso entilo; wat condairando qu s necesitaba bastante tiempo para dar
luz un trabajo de esta naturaleza ; y que en el
nterin no solo padeca, la instrucion de los alumnos
del colegio con el compendio manuscrit-o, que fe segua^
sino que ansiaban y necesitaban reaknenit la -obra, muchos oficiales del cuerpo, Polvi repetir la orden pa
ra, que sin perjuicio de que la academia fuese reco
giendo y disponiendo los materiales para oira reim
presion, se hiciese esta, sealando el plazo de 6 me
ses para su egecucion^ corrigiendo y piejorando al
mismo tiempo aquellas pnatos que mas lo necesitasen,
y particularmente os artculos de la plvora y fun
dicion de bronce, que debian refundirse con arreglo
los nuevos descubrimientos de la qumica ; cuyo su
perior mandato se ha puesto en oira inmediatamente
como era atildo. j . .-.
Nos ha parecido indispentah facer esta brevt
esposicion de. los motivos y circunstancias de esta 3.edicion , para que hecho cargo el lector de la rapi
dez con que saie^ no estrae no hallar enteramente
cumplidos sus deseos , as en las mejoras y reformas
de que es suxeptie la obra , como en la falta de
estilo y otros defectos , en los que no dudamos haber
incurrido; en tuyo supuesto pavaremos dar una
idea, de la* variaciones que se han hecho.
i. Considerando que la obra era ya bastante.^
voluminosa-, V que con as adiciones que se hacan
taldria demasiado abultada , te ha escogido un ca
rcter de letra, mas pequeo y proporcionado al ta
mao de la impresion : logrando de este modo el que
salga en ios mismos tres tomaf.fw /ai.* edifica., y
aun algo menos voluminosos- v - ,>,,' .. -\. ^'..rt.

a.. . Se fia correga^. et> tfto. arreglando a 0r-

( XXIV )

tografia la 8.* edicin de ella que ha publicado


la real academia espaola , que no lleg nuestras
manos hasta despus de impresa mas de la. 3.* par
t . del tomo 3. por el que se principi; en cuya
atencin y la de ser dicha ortografa tan distinta de.
la que se usaba en tiempo det autor , no ha sali
do con' toda aquella uniformidad y correcion que ape
tecamos.
3. Lo mismo nos ha sucedido respecto las
faltas de imprenta pesar del sumo cuidado que hemas puesto para evitarlas ; no obstante en-', esta par
te tale 'mucno mas 'correcta que la primera, cmo pue
de verse haciendo l cotejo de la fe de erratas de
una y otra ; prescindiendo de otras muchas que he
mos notado no corrigi su autor , no dudando noso
tros 'que nos haya sucedido lo mismo con una otra
por la premura dzl tiempo. Cualquiera que haya
corrido 'con la impresin ae una obra, aun menos vo-
luminosa, que la presente. , conocer que este traba
jo puramente mecnico , necesita, la mayor detencin^
y tos originales len correctos ; pues ae lo contrario
con facilidad se pasa uno que otro,
''4. "'Como ~et autor form la mayor parte de
su tratado de las obras francesas mas acreditadas
de aquel tiempo, adopt igualmente sus medidas sin
grande inconveniente,, pues por^h general te usaba,
tnflftej de' ellas vn nuestras ffolc#f y-toaeitrsnfas-, fubt/ramo) hecho muy gtittwtt la reducan de:
fitas medidas la) uilfr\^mtfyormente eitarido
as mandado por el gobierno y per& nos fia sido pre
ciso renunciar ^ ello , 'ptttt ^aunque 'era lin 'trabajo
material cvh-il& tatlaf q\t-l'
erardeina.w^ largo y ri*"

(xxv)

otras cometones mas importantes. Per Jo etie sz JA


dejado este punto como estaba en la i.* edicin, escepto cuando se habla de tas piezas de municiones
huecas, que. con arreglo dichas tablas y y supri
miendo fraciones de poca monta , se kan prefijado
sus calibres del modo siguiente^ porque generalmen
te se conocen y nombran ya de este modo entre nos
otros.
Nombres antiguos. ,t

Pedrero de 16
Mortero de litMortero de 10
Mortero de A 9
Mortero de A 6

Nombres modernos.

'

Pedrero de 19.

i
-

Mortero de
Mortero de
Mortero'if
Moruro de

14.
12.
10.
7.

Obs de S

-Obs d y. '

Obs d a 6-

Obs de 7.

$. Se han ampliado los ndices particulares


dz cada tomo proporcin de las adiciones que en.
eflos se han hcho , y se les ha dado otra forma se
alando los prrafos que pertenece cada punto,
para aue los discpulos de esta clase puedan con
saltarlos con mas utilidad. Palta la obra un n
dice alfabtico general de materias que pencamos
formar, pero que no puede hacerse, como es claro
hasta estar impresa toda la obra ; el cual podr
'servir de un dicionario manual de artillera, lo
menos de aquellos puntos de que se habla en el
presente tratado.
6. upando public el autor esta obra no pu
do contar con las lminas que le corresponden porqtte no se haban aun abierto ; dejando por com'
guunte d tocar muchos puntos esenciales , y ?#-

rindos al tome de lminas y sus esplicacioms que


aun no exista. A otras muchas materias no pudo
Jar tampoco toda- aquella, ctaridad necesaria por
est falta-* p>ar& hecho )W este yaso y costoso trabafa batios intercalado at -el testo las atas d lat
> lminas qve se rtfete , haeiendo* de- ellas, una suritoftz aplkaci&n siempre que lo Aanos creidv indis
pensable , de este modo podr leerse y estudiar cafa,
materia con mas ffuto,emendo la vista los di,selbs. Para h$ que quieran entcarse por menor te,
las aminas* y gafa 7os- que tengan .la, K* edicion
de es.ta obra^ s. publicara separadamente una espf,cacioa detallada, de ellas , computando el trabajo
me, coy, &te ob^t hizo el difunto don Francisco
LaLffUf. En este, ramo sale tambien e.nriqu.clda esta
2.a- edicifn.coa $,.l&ninas : una perteneciente al ar
ticulo d. plvora, de un para-rayos de nueva in
vencion Hamado la italiana : otra al artculo de
fiuidcon d-e bronce de una mquina fija de roscan
dos a articulo de cArrftage, faja curea y armon
qu&. itsan fes inglesas para su obus, de campaa ? y
ofiyv a( artieufo de mmrs para aclarar mas su tto+
rit3v *t vwfas partes de esta obra se anuncian tamb-w oigunas lvnds que se piensa abrir cuando haya,
fondos, para eto*
^ J&b'unto dado una ligera idea de las variad&nes comunes todos tres tomos , pasarmos
hwer> lo mismo dt las que se han Iiecho en cada uno
t etos.
8.c Tomo i, En cumplimiento de la orden
dl tswo* seor -director general del cuerpo se ha
refundido- casi enteramente todo el artculo i. confo-rme Iv nuevas descubrimientos de la qumica y

fabricacion de la plvora ; en trminos que. los cua

tro nmeros pmzro di este artculo son del iodo


nuevos, y el 5." y 6.a ss Kan refrmalo tambhrt notabmete. Lo msme te ha egecntado con d aneiUo Oi** remienda teda> fa parte gamita y meta*
frgica del broffcef mitvas pr^st-fc^ de ftnftteMf?
pero en ambos se ha procurado seglar el mismo orden
con que estaban escritos en la r.- edicion, Mn el arteubo 5. se describe el hierro y su* propiedades\
se indican: suf minas y la anfisis^ dotmacia y m~
talttrgia de e/tas, tedo segun fos conocimientos mo
dernos', se han aadido algunas observaciones acerca
tel uso del carbon de piedra en los hornos de fwdion. Se ha corregido la tabla que pone el autor en
la pgina 341 de la primera edicion sobre las di
mensiones y pesos d las municiones de los calibres- de
ordenanza", se da noticia de la ferreria que se esta
ba construyendo en el Bierzo d orden de 5. M.
para etabtecer con su producto una fbrica de fu~ stes't y en fin se ha. variado enteramente el nme
ro 6. di este articulo , dando una verdadera idea
di la naturaleza del acero , sus especies y modo
de fabricarlo ; de todo lo cual se tenian conocimien
tos poco exatcov en- tiempo del autor. En el 4.* se
han hzcho algunas cortas adiciones sobre las cure
as de las costas, farros de municiones, carros fei*tesr triftquib-l, fraguas de campaa, escaleta y cr\c\
y ftnabmnu se da una idea del carruage ingles de
campaa? que creemos ventajoso por muchos respetos.
Al 5. se han aadido relaciones de los pertrechos
necesarios para un puente de barcas y otro de pon"
tones: de la* dotacion de operarios, ganado y carrua
ge: efe. para los mism.oj : se da noticia del peso y '
de lo que cala en el agua una barca y Un ponton, *
en otras varias instruciones acerca de la constru- ;>

( XXVIII )

don y manejo e los puentes ; y por ltimo del modo


con que los ingleses habilitaron en la ltima guer
ra los puentes de Alcntara y Almaraz que se ba
tan cortado antes por los mismos. En el 6. se>
anuncia una mecha de nueva invencion, usada por la,
artilleria austraca, y que puede, suplir en curtos
casos nuestra cuerda-mecha.
9. Tomo 2... En el artculo 7. despues de
dar una detencion de la terraja , se prescribe el
modo de usar de este instrumento. Se indica el nuevo
formulario bajo el cual deben hacerse los inventariosde artillera. Se esplica la causa de la grande alte
racion que suelen padecer los instrumentos y piezas
de hierro sino estn bien custodiados en los almace
nes fe. En el 8. -se da noticia del mineral de hier
ro de, Formigudros en Galicia ; y de la madera de.
ameneiro para cajas de fusil. En el 9. se hacen
algunas indicaciones para desterrar de nuestros la
boratorios de mistos muchos ingredientes que solo pudt\ introducir la rutina ignorancia de la qumica^
y fe da noticia de los cohetes de Congreve , usados,
por los ingleses en la ltima guerra. En el io. se
indican -toados los Juegos de armas necesarios para el
servicio de las piezas de artilleria en las escuelas
prcticas ; y se da noticia de un muon postizo que
se ech en Mallorca un caon de 8. En el n.,*
se. ha procurado aclarar mas la doctrina acerca de
los tres medios indicados por el autor para cono
cer la velocidad inicial de los proyectiles , dando no
ticia de la mquina que invent para el efecto el co
ronel frances robert. En el 12. se ha aadido, co
mo se ha dicho ya, una lmina para sentar la teoria
de las minai-.y -algunos hechos sobre ellas de que na
da hablaron Gems y la Febure , cuyas disertaciones

( XXIX )

no hizo mas que. estractar el autor en la i.* edicion,


por lo que. debe considerarse como nueva todo lo que.
se halle sobre estos dos puntos, principalmente cuando
proporciona este articulo el carcter didctico dt
que careca y que era tan necesario.
io. Tomo 3. Este tomo , como saben todot
los oficiales del cuerpo, es el mejor escrito de la
obra, y aunque por razon de las variaciones que
Tia padecido la tctica, y muchas de las. oper.acio->
na de la guerra necesitaba reformarse en algunospuntos ; este trabajo pedia mas detencion y tiempt
que el que senos hadado para su publicacion ; as,
esceptuando las variaciones de ortografa, aplicacion
Lis lminas y un apndice sobre los trenes de.
campaa, sacado de la memoria que escribio el ge
neral frances Lespinasse, todo lo demas sale, segun, le
public su autor.
Tales son las principales adiciones y reformas
que se han hecho en la presente edicion. Pensamos
al principio ponerlas en forma de notas 6 con dis
tinta letra que la del testo ; pero nos pareci que
de uno otro modo era hacer pesada la lectura y
afear la impresion ; y esperamos que con la noticia
que acabamos de dar, y con el modo con que general
mente se anuncia todo lo anadido , el lector conocer
fcilmente las variaciones que se han hecho sin nece
sidad de cotejar una edicion ccn otra.
Sea cual fuere el mrito de este trabajo , todo
l est tomado de algunas obras . modernas acredi
tadas que hemos podido tener mano ; y de algu
nos manuscritos de los muchos que ncs han remitido
de la direcion id cuerpo ; y as nos daremos por muy
contentos si en medio de la rapidez con que se publi

( XXX )

& esta oira , desempeamos medianamente el ofcfo


de redactor.
Concluirmos fitas advertencias manifestando
nuestra agradecimiento todos los compaeros d
la academia y demas del cuerpo que nos han auxi
liado con sus tuces , particularmente &l actual direc
tor de la fundicion de bronces d Sevilla, de quien
son casi todas las -novaciones que. se han hecho en el
articuloa..0 de la 1.a parte: al profesor d dibujo
de esta academia que ha corrido con todo lo perte
neciente al ramo de lminas ; y al ayudante de IA
clase de artillera* que ha auxiliado mucho en id
correcion de las pruebas y rtdacion de algunos ar*
ticulot d la obra, principalmente del de minas.

El Editor.

^
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TRATADO DE ARTILLERA.
PARTE PRIMERA.
DE LOS CONOCIMIENTOS PERTENECIENTES A \TH OTKlAt
PE ARTILLERA EN TIEMPO DE FAZ>

. .

ARTICULO L.
De la pblvora.

r. Otendo la plvora t\ principal agente de l nv


tillefa , pues en ella reside la fuerza impulsiva que
hace movep todos sus proyectiles , y que cauca Jos
efectos ruinosos y destructivos de las minas y artifi
cios , debe con razn ocupar el primer lugar en est
tratado, y ser el objeto del presente articulo.
a. En l se prescindir de su invencin , asi poi
ser muy problemtica y aun incierta , como por pa
recer asunto mas propio de la historia inquirir si la
conocen los Chinos desde tiempo inmemorial , si se
usaba ya cuando Alejandro Magno conquist la nuiyor parte del Asia, si' la dieron conocer loa Ara*
bes en Europa, si la descubri casualmente uoreligioso Alemn.
3. La teora de la plvora, no obstante ser su uso
ya antiguo, no se ha cultivado hasta el siglo 18: ncv
se haban hecho esperimentos seguidos y combinadospara hallar su mejor composicin y fbrica? y * iyay-

ARTICULO T.

Vaba absolutamente la causa de sus efectos, y de


consiguiente la estension de estos; asi lia sido un
dicho comun hablando de la polvora: que lo que nias
se sabia, d: da era tu incertidumbre. El clebre Juan
Bernoulli fue el primero que demostr haber en to
dos los cuerpos un aire comprimido, y que la fuerza
de la plvora ^oviene principalmente de l. H.iwksbee hizo y public en las Transacciones filosficas va
rios esperimentos que manifestaban la producion y
dilatacion de un fluido elstico de iguales propieda
des que el aire, cuando se quemaba plvora. Ber
noulli el hijo aclar y comprob esta ida; mas Ben
jamn "Rubias fue. el primero que escriblo con mas
novedad y solidez sobre esta materia en su obra in
titulada : nuevos principios de artilleria, que anotada
y criticada por el clebre Eulero, fae despues tradu
cida al frances y adicionada por Lamben. Pero los
muchos adelantamientos que se han hecho posterior
mente en la quimica y fisica han hecho ver lo defec
tuoso le sisiema de Kbins, y la inexactitud de mu
chos de los esperimentos en que esl futrada como
se ir demostrando n el curso de este artculo. ...
4, Mas para egecutarlo con la claridad y cono
cimiento propios de las ciencias naturales seria noce*
$atio que Jas teoras que vamos establecer, fuesen
apoyadas en hechos y esperimentos que solo pueden
gecutnrse en un laboratorio de quimica. Bien pene
trado de esta verdad y de lo til que era un esta
blecimiento de esta ciase para l.i c.bal inteligencia
de este artculo y de otros varios que componn el
presente tratado, pidie S. M.- y consiguio: que se
construyese de nueva planta -el dignisimo director
del cuerpo Conde de Laci, para la instruccion de los
Alumnos del cuerpo, no perdonando trabajo ni gasto

DB LA POLVORA.

alguno para surtirle de cuanto era necesario; y po


niendole bajo la direccion de uno de los mas acredi
tados quimicos que se conocan entonces en Francia.
Nuestro actual gcfe del cuerpo no mnos celoso de
la gloria y adelantamiento de la ciencia de artilleria,
piensa solicitar su restablecimiento luego que lo per
mitan las circunstancias apuradas del erario, nte
rin, pues, que se realiza esta indispensable ensean21, los discpulos de esta clase debern consultar
cualquiera de las obras modernas de quimica , para
tomar lo mnos algun conocimiento de la teoria en
que est fundada la nueva nomenclatura de esta
ciencia , por ser un lenguage que nos es preciso usar
en este artculo.
5. Los lmites de este tratado, y los muchos
asuntos que comprende no permiten dar este im
portante articulo toda la estension necesaria para es
poner cuanto ltimamente se ha escrito sobre la pl
vora ; por lo que se tratar de ella dando solo las
noticias mas conducentes para el desempeo de nues
tras comisiones ordinarias. . . .
6. La plvora e? un misto compuesto, por lo co
mun de sal t. e, azufre y carbon, que cierto grado
de fuego se inflama con estrpito, produciendo un
fluido elstico que se dilata con una fuerza cscesiva.
Dicese por lo comun, porque, como despues se ver,
puede fabricarse plvora sin azufre, y aun sin sali
tre, sustituyendo alguna de las muchas sustancias
que producen un semejante fluido elstico. La fuerza
de la plvora se aumenta , proporcion que su infla
macion es mas violenta , rpida y total , circunstan
cias que nacen de la naturaleza de los ingredientes,
de su calidad, dosis y trituracion. Mintras mejores
> mas proporcionados sean estos ser mejor la pk

i.
vora , cuya fuerza es preciso conocer , y saber apre
ciar para examinar su calidad, fin ile recibirla
desecharla , y recomponer la deteriorada ya admiti
da. Asimismo como el fcil transporte de la plvora
y u -conservacion dependa de los barriles en que se
ponga, y de los almacenes donde se deposite, no de
be ignorarse la disposicion de unos y otros.

7. De aqui se deduce que para tratar de la pol


lera competentemente basta dar una idea de sus ma
teriales , de su composicion y fbrica , del modo de
reconocerla, de -su recomposicion, de la proporcion
de los barriles en que se ha de conserval- y trans
portar, y de la disposicion de los almacenes que la
lian de contener, y en fin del mecanismo de su in-.
amacion y de su fuerza : seis puntos , que se trata
rn en los seis nmeros siguientes.
>;
i titi -."
i i . .:
> !...:
. ! . i

Nmero >;I.-: ' ' "a.

-. >

> i .

...,..

i.i /

Conocimiento de los ingredientes de qiu se componela plvora.


-G.> .-.!.-

.-i

Dti salitre y sus propiedades.


.-

.-...-,

...

...

'-U. El salitre nitro es una sal neutra formada


por la combinacion del cido nitrico con la potasa;
y por esta razon es conocida en la nueva nomencla
tura quimica con el nombre de nitrato de potasa. Bn
w>o pactes de esta sal entran 30 de cido nitrico, 63
c!e potasa y 7 de agua de cristalizacion. Aunque los
quimicos Davy en Inglaterra, y Gay y Tlienard en
Francia han anunciado en estos ltimos tiempos que
Ja potasa es un xido metlico que han llamado /'tJ-.
una conissiraa porcion de agua , todava

DE -I

to se ha comprobado lo bastante para que no la cen


suremos al presente como un cuerpo simple. No su
cede si -con el cido nitrico , pues por repet idsimos
esperimentos est demostrado que se .compone de 25
por 5 de azoe 6 nitrgeno y 85 de oxigeno con una
grnn porcion de calrico y lumnico, aunque todos cua
tro principios en el estado concreto., si bien dispues
tos pasar con facilidad al de gases.
9. El salitre tiene la propiedad <le prestar rcon
suma facilidad el oxgeno de su cido las materias
combustibles mezcladas con l, resultando inflama
ciones diversas mas mnos rpidas y -estrepitosas
segun la naturaleza y proporcion de los combustibles
debidas todas la fijacion -del oxigeno del cido ni-.
trico con ellas, al desprendimiento del calrico y lu
mnico que retenia el oxgeno, y la formacion re
pentina de los gases resultantes, por lo cual se consi
dera esta sal como e principal agente de la plvora.
10. El salitre puro es blanco, sin olor, de un sa
bor picante y fresco, inalterable al aire. Segun Chaptal se disuelve en siete partes de su peso de agua, en
la temperatura de 10 grados del termmetro de Farheneit, y en igual cantidad la suya estando hir
viendo; de suerte que por el enfriamiento se preci
pitan las seis septimas partes .que se hallaban di
sueltas en aquel lquido, y cristalizan ordinariamen
te en octedros prismticos que casi siempre repre
sentan prismas exedros terminados en puntas diedras: su forma primitiva es el octedro rectangular,
y la <e su molcula integrante 1 octaedro irre
gular.
it, Espuesto al fuego en un crisol otra vasija
se funde mucho ntes de enrogecerse perdiendo su
egua de ciistalizaciou ; y si en este estado se vacia

ARTICULO I.

sobre un plancha'de hierro otra vasija chata vi-^


driada, forma una especie de costra blanca se mi -tras
luciente, conocida en la farmacia con el nombre de
al prunela crtsral mineral. Mas si se eleva la tem
peratura del nitro fundido , al instante se descompo
ne exalndose al principio gas oxgeno puro, y des
pues una mezcla de los gases oxgeno y azoe, que
dando por residuo la potasa pura.
.
i a. No arde no estar en contacto fisico con
otro cuerpo inflamado , y echado sobre ascuas produ
ce una deflagracion y fijacion del oxgeno del cido
nitrico con el carbono , resultando cido carbonico y la
separacion de ia base 6 radical del dicho cido que
como hemos dicho (8) es el azoe nitrgeno.
' tf

'

Memas en que se halla.


El salitre se halla formado en muchas plan
tas, como la borraja, la parietaria, el tabaco y otras
Tarias, que por eso toman el nombre de nitrosas.
Tambien se forma naturalmente en la superficie de
varias tierras, por la union del azoe desprendido de
las materias vegetales animales en putrefaeion con
el oxgeno atmosfrico, formando el cido- nitrico (8)
el cual proporcion que resulta se va combinando
con la potasa y con otras sales y tierras : resultando
de aqui paite de verdadero salitre mezclado con ni
tratos de otras bases, de los que se separa confor
me dirmos para poderle emplear en la composicion
t!e la plvora. Mas para esta formacion parece que
prefiere la naturaleza los parages poco ventilados,
de poca luz, y en los que haya litos de animales
como son las caballerizas, cuadras, bodegas y sub
terrneos.
14. Sin embargo, en Espaa se encuentra con-

DE LA POLVORA.

Bastante abundancia en tierras al aire Jibre para qn3


sin el auxilio del arte se hayan beneficiado con al
guna utilidad, como se ve en ciertos parages de la
Mancha, Murcia, Aragon y oiras provincias; peixi
unca se encuentra esta sal mayor profundidad de
un pie de la superficie. Los terrenos salitrados man
tienen en su superficie superior cierta humedad aun
n las estaciones mas calurosas, y unas manchas
oleosas en tiempo hmedo.
i
i 5. Pero por inmensa que parezca la cantidad de
salitre que existe y se reproduce continuamente en la
naturaleza, y aunque nuestro suelo parece privilegia
do en esta parte sobre los dems de Ja Europa, falta
mucho para el gran consumo que se-hace no tan solo: para la fabricacin de la,plvora v sino para infiDUOS usos de la sociedad. Por esta razon desde que
se han empezado cultivar en Espaa con algun
"uto /as ciencias, natura/es y particularmente la quimca, han conocido varios sabios <jue nuestras tier
ras las mas salitradas no testaban cuanto debian 7
tjue podia conseguirse esto con poco auxilio del arte
y grande ventaja del erario. De aqui ha resultado el
ablechmento de algunas salitreras en las que imio el mtodo observado en las salitrerias artificia.
B * rancia y de todo el Norte, han conseguido
'rar enteramente nuestras tierras ya salitradas en
por la naturaleza, y perfecionar las demas
mofaras de la estracion y purificacion del salitre.
futrariamos muy gustosos en la descripcion
de estas salitrerias rcificiales sino temisemos alar
gar demas.ado es te :artculo con un objeto que no es
ta al cargo del cuerpo de artilleria, y porque el apli
cado podra ver este punto en todas Jas obras moder
nas de qumica, l en el arto de fabricarplvora escrito

AUTCVtO T.

por el autor de este tratado publicado en 1 800; en cu


yo libro i. ha recopilado cuanto Chaptal y otros qu
micos franceses han escrito sobre el asunto. Aprove
chndose estos de los modelos que presentaban en
este gnero Prusia, Suecia, Suiza y -la Isla de Mal
ta, creyeron perfecionar este ramo, y recoger de
estas salitreras artificiales cuanto salitre se necesi
taba para sus fbricas ; pero los que para ello usa
ron de tierras nuevas apenas consiguieron- cosecha
alguna, y los que se valieron de tierras ya salitradas
de stanos , escombros de edificios antiguos &c. no
tanto como se haban imaginado. Esta operacin se
reduce formar capas de tierra ,.. especialmente ca
liza, bajo grandes tinglados; mezclarles sustancias
vegetales y animales que mas abundan de potasa
y zoe; y regarlas con aguas impregnadas de los
mismos principios, para que por medio de la fer
mentacin, y putrefacion se verifique la desunin
de los espresados elementos y su nueva combinacin
para formar el salitre. El establecimiento de estas
salitreras artificiales^ aunque fuesen en pequeo pro
porcionara nuestros labradores de los pases frros y
hmedos, y poc consiguiente epucstos la nitrificaion natural, un nuevo ramo de industria que per de
pronto podra surtir de esta sal las artes y manu
facturas de las mismas provincias, y servir con el
tiempo paro- multiplicar las fbricas de plvora , y
evitar de este modo el peligrossimo y costoso trans
porte de esta municin, particularmente por tierra
y tan largas distancias como aova se Imce.
17. Antes t!e legiar una tierra -es preciso recono
cerla si est suficientemente salitrada , para benefi
ciarla con milidad. Para este fin no bastan las sea
les es tenores de humedad y manchas otesas en la su

DE LA POLVORA.

perficie de la tierra (14), ni el chispeo que esta hace


echndola sobre la lumbre , ni por ltimo introducir
en ella un hierro albando que son los medios que re
gularmente usan nuestros salitreros; sino que es pre
ciso revolver bien toda la tierra que se va benefi
ciar , desleir una determinada cantidad de ella en
igual porcion de agua hirviendo, y despues de posa
da ha de marcar el aremetro lo mnos de 2 3
grados; bien hecha lega de 100 libras de estas tier
ras, y evaporadas deben dar de 2 3 libras de salitre.
18. Tampoco se entrar en el pormenor de esta
operacion por las mismas razones que espusimos en
el . 16. y consiste en echar las tierras salitradas en
unos toneles hasta dos tres dedos de sus bordes su
periores ; estos tienen en la parte inferior una cani
lla y Uave, y se colocan elevados dos pies del suelo
del obrador ; y para que no se atasque el agugero
que corresponde la canilla se pone dentro del to
nel una tabla agugereada distancia de pulgada y
media del fondo , y se cubre por encima con un poco
de paja. Se llenan despues de agua estos toneles y
abriendo la llave se deja correr al cabo de 4 6
horas por una canal que la conduce una cuba em
potrada en tierra, de donde se saca por medio de
una bomba para verterla en otros toneles igualmente
cargados de tierras para que se concentre hasta se
alar 10 i a grados en el aremetro de Beaumc,
en cuyo estado puede ya pasarse la evaporacion de
esta lega que por esta razon se llama agua de co
chura. Esta suele contener mucho nitro de base tr
rea, y conviene descomponerla ntes de evaporarla,
mezclndole una disolucion de potasa una legia de
buenas cenizas. Tambien se usaba para el mismo
frcto echar unas capas de ceniza en el fondo de los
Tom. /.
B
.~~"

1O

ARTICULO i.

toneles en que se habia hecho la lega , pero se ha


abandonado ya esta prctica porque se ha llegado
conocer que el agua de los toneles no tenia suficiente
tiempo para disolver el sulfato de potasa que ordina
riamente contienen las cenizas, y que habia formacion
de carbonato de cal que siendo poco soluble obstruia
los agugeros del primer fondo del barril y no deja
ba correr la lega. En algunas fbricas se han susti
tuido estos toneles unos cajones rectangulares que
tienen la ventaja de ocupar menos espacio y de fa
cilitar la operacion.
19. Con la antecedente operacion no se ha hecho
roas que trasladar al agua de cochura el salitre y
demas sales que estaban diseminadas en las tierras;
y para separarle de aquella se recurre la evapora
cion ; cuyo proceder est fundado en la diversa so
lubilidad del salitre en el agua caliente y fria (10).
De esta operacion se trata tambien largamente en el
arte de fabricar plvora que nos referimos : basta
decir que esta lega para pasarla los cristalizadores
debe sealar de 44 45 grados en el aremetro.
20. El salitre que se obtiene por esta primera
operacion y que se llama de primera cochura, sali
tre sencillo salitre bruto , est muy ljos de poderse
emplear en la plvora; pues apnas contiene la mi
tad de verdadero salitre mezclado con otras sales y
con una materia colorante, todas ellas perjudiciales
para la fabricacion de la plvora; por lo que es
preciso purificarle afinarle, y en este estado es co
mo la Real Hacienda debe entregarle en nuestras f
bricas de plvora. Este punto ha sido tratado en
nuestros das con la consideracion que se merece, y
los grandes adelantamientos de la quimica han dado
margen para dedicarse l los mas sabios profesores

DE LA POLVORA.

11

de la Europa. Nuestro autor lia recogido todos es


tos trabajos en su arte de fabricar plvora, repitien
do machos de los esperimentos en que est fundada
esta operacion , y ocupan todo el libro a. que podr
ver el curioso. Distingue este autor tres mtodos de
purificar el salitre : uno llamado la espaola , otro
la estrangera, y el tercer mtodo revolucionario
por haberse inventado al principio de la revolucion
francesa.
ai. Al tratar el autor del mtodo la espaola
no hace mas que describir los procedimientos que se
usaban en nuestras salitrerias en el tiempo que es
cribio su obra, criticando con razon la impericia y
fraudes que se notaban en dichos establecimientos;
pero habiendo el gobierno nombrado posteriormente
don Domingo Garca Fernandez, para dirigir los ra
mos de salitre y plvora , desterr este sabio quimi
co muchos los mas abusos que se hallaban en di
chos establecimientos , y puso la operacion del afino
en el mismo mejor pie que tenia en los paises
estrangeros y particularmente en Francia ; que es el
que nuestro autor llama la estrangera.
aa. Segun el mtodo la estrangera, y que como
acabamos de decir se ha hecho ya nacional, se echa
en una caldera de cobre una determinada cantidad
de salitre sencillo, por egemplo ao^cnarttes con 16
de agua fria y no con 6 como dice el autor en el
libro 2. pgina 145 ; se calienta y disuelve: se qui
ta la espuma que sube rapidamente la superficie, y
se le echan despues doce onzas de cola fuerte disuel
ta en cerca de veinte enanillo- de agua hirviendo;
y mezclada con cuatro cubos de agua natural para
enfriar la legia; se agita mucho el licor, el cual no
tania en volver hervir ; se le aade varias veces

12

ARTICULO I.

agua para que se forme y separe la espuma, qite se*


recoge hasta que no quede nada de ella: se saca con
la espumadera la sal marina que cristaliza en la su
perficie y en el fondo de la caldera, y se pone
gotear en una canasta colocada sobre ella : se reco
ge el licor en unas vasijas de cobre que tienen sus
tapas de madera bien ajustadas para impedir el con
tacto del aire, y se deja enfriar en reposo duran
te cuatro cinco das: el salitre se cristaliza: se de
ja gotear, y es el que llaman salitre de segunda co
chura. Este salitre es mucho mas blanco que el ante
rior : est separado de toda la tierra , y de casi toda
el agua madre ; pero tiene aun demasiada sal mari
na para emplearle con utilidad en la fabricacion de
la plvora; por lo que se le da otro afino, tercera
cochura con mnos agua que la vez primera. Para
esto se echan 2000 libras de salitre de segunda co
chura en una caldera de cobre, con la cuarta parte
de su peso de agua, y se le da fuego. Hecha la di
solucion, se separa la espuma meclmlole ocho onzas
de cola fuerte; se refresca el licor con uno dos cubos
de agua; se revuelve bien para que forme nueva es
puma y se quita con cuidado esta. Cuando el licor
est limpio y no hace espuma , se pone cristalizar
en barreos : se recogen los panes de salitre cinco
dias despues : se ponen gotear sobre los mismos
barreos; separada toda el agua-madre, se deja se
car lentamente el salitre al aire por espacio de seis
siete semanas, con lo que queda en forma de pa
res salidos muy blancos, y es lo que se llama salitre
de tres cochura! , bastante puro para "la fabricacion
de la plvora.
23. La teoria de este afino es muy sencilla : la"
tierra por no ser soluble ea el agua, sale con la es

DH LA POLVORA.

puma se precipita al hondo de la caldera : el mu


riato de sosa sal comun mnos soluble que el nitro
puro, se deposita en parte con la tierra; y el que
se disuelve, cristaliza en la evaporacion; se congre
ga en la superficie del agua, y sale con la espuma.
Las sales terreas delicuescentes, el nitrato y muriato
de cal , siendo muy solubles y no pudiendo cristali
zarse se disuelven en el licor en que estn los cris
tales, y forman lo que se llama agua-madre.
24. El mtodo revolucionario est fundado en la
siguiente observacion quimica. Ha mnifestado la esperiencia que al paso que el salitre es muy poco so*
luble en el agua fria , lo son bastante la sal marina
y demas sales delicuescentes que acompaan aquel;
y que esta ^Solubilidad no se aumenta . es en muy
corta cantidad aunque se haga hervir el agua cuando
sucede lo contrario con el salitre (10). Por lo que
discurrieron Beaum , Carny y Chaptal , que seria
mucho mas economico y pronto despojarle de dichas
sales estraas por medio de lociones en frio. En
efecto segun espone Chaptal se puso en egecucion
esta idea con el mejor xito, haciendo la operacion
del modo siguiente. Se quebranta el salitre sencillo
con mazos para que el agua con que se lava le pe
netre por todas partes, y se echa despues en cubos
de 500 600 libras en cada uno: se echa encima 20
por 100 de agua , y se revuelve bien, dejndole asi
hasta que el l\cor seale de 20 35 grados en el
aremetro, lo que se consigue al cabo de seis sie
te horas. Se deja salir esta agua, y se echa despues
10 por loo de nueva agua sobre el mismo salitre:
se revuelve bien., y se deja macerar una hora : 0
saca el Ikor: se vierte 5 por 100 de nueva agua sobre 1 satre ; se revuelve y luego se deja, salu" el li-,

ARTICULO I.

cor. Este salitre despus de haber goteado se echa


en una caldera con 50 por too de agua hirviendo:
hecha la disolucin debe sealar 66 68 grados en
el aremetro. Se pasa esta un cristalizador , y en
llegando enfriarse , se precipitan cerca de las dos
terceras partes del salitre empleado. Pero como con
viene tener el salitre en agujas pequeas, pues de
este modo se seca con mas facilidad , es necesario
agitar el licor en el cristalizador, mientras se va se
parando el salitre, por medio de hurgones batide
ras, las cuales dan un movimiento al lquido, y ha
cen que se precipiten los cristales en la forma ya
dicha. Luego que se forman los cristales, se van re
tirando los bordes del cristalizador , y se sacan con
espumaderas, para ponerlos escurrir en unas canas
tas colocadas este fin sobre caballetes, de suerte
que el agua que escurre , vuelve caer en el cris
talizador, sino se recoge en vasijas puestas debajo
de los cavalletes. Se echa despus el salitre en cajo
nes de madera de dos senos, que disten uno de otro
dos pulgadas : el superior est lleno de agugeritos
por donde pueda pasar el licor, el cual sale del ca
jn por un agugero hecho en el fondo inferior, y va
parar un recibidor. En estos cajones se lava el
salitre con 5 por 100 de agua, la que se guarda pa
ra disolver otros salitres. Este salitre despus de bien
goteado se pone secar al aire sobre unas tablas
por algunas horas; y puede emplearse inmediatamen
te para hacer la plvora. Pero si se ha de fabricar
esta por el mtodo revolucionario que espondrmos
despus, es preciso secar mucho mas el salitre, lle
vndole una estufa, lo que es mas sencillo, ca
lentndole en una caldera chata. Para esto se eclu
en ella una capa de salitre de 5 6 pulgadas, y se

DE LA POLVORA.

i fc^

la calienta hasta 40 50 grados del termmetro; se


revuelve el salitre por dos tres horas, y se seca de
tal modo, que apretado entre las manos no toma
consistencia ni forma alguna, y se parece arena
menuda y muy seca. Cuando se fabrica la plvora
por el mtodo ordinario no necesita estar tan seco
el salitre.
25. .A pesar del testimonio de los sabios inven
tores de este mtodo, segun una obrita que acaba de
llegar nuestras manos publicada en Paris en 1811
por el gefe de artilleria Renaud, la prctica que gsneralmente se usa en Francia para la purificacion
del salitre es la siguiente. La vispera que se ha de
hace el afino se echan en la caldera 1 200 libras de
agua comun, y 2400 de salitre sencillo, y se le da
solamente el fuego necesario para que durante la no
che se disuelva el salitre. Al dia siguiente por la
maana se aumenta el fuego hasta hacerla hervir
echando poco poco salitre hasta el completo de
6000 libras, que dicha temperatura las disuelve
completamente y se saturan de sal marina. Durante
esta operacion se remueve y espuma el lquido, y en
conociendo que todo el salitre est disuelto se saca
de\ fondo de la caldera la sal marina que se ha pre
cipitado, y se va echando agua fria en la caldera,
con lo que se acaba de precipitar lo restante de sal
marina que se hallaba disuelta en la lega. Despues
se disuelven dos libras de cola de Flndes en la can
tidad de agua suficiente, y se echa esta disolucion
en 3 veces de media en media hora alternndola con
porcion de agua fria , y sacando la espuma medida
que se va formando hasta que no haya ninguna , en
cuyo caso se deja el horno hasta la maana siguiente
con el fuego necesario pura que la lega se manten-

16

ARTICULO i.

ga 10 grados de temperatura, y entonces seala


66 67 en el aremetro. La legia se pasa entonces
al cristalizador tomando las precauciones necesarias
para no enturbiarla, y all se agita- y remueve con
batideras de madera para que se vaya enfriando , y
conforme se precipita el salitre , se recoge con las
mismas en los bordes del cristalizador. Por este me
dio en 6 7 horas se recoge todo el salitre que te
nia la disolucion en polvo bastante fino; y el licor
restante se hallar reunido en una de las estremidades del cristalizador por medio de la doble pendien
te dada su fondo. Despues se laba el salitre de
los cristalizadores del modo siguente : se echa en
unos cajones con doble fondo distante uno de atro a
pulgadas, el i. de los cuales tiene varios agugeros
para que pueda pasar el agua, y al nivel del fondo
inferior hay tambien otros agugeros de 6 en 6 pulga
das guarnecidos de clavijas para cerrarlos cuando con
venga. 1 agua que se emplea en estas lociones es co
munmente en la cantidad de 25 por 2 respecto del sa
litre pero dividida en 3 partes: la 1.a se satura ntes
.de salir se toma de la que ha servido para hacer
otros afinos , y se echa en el cajon , en el que se de
ja dos 3 horas teniendo puestas las clavijas , y
despues se quitan para que el licor corra por unas
canales de madera forradas de plomo unas cal
deras enterradas y se dejan gotear 435 horas. Se
vuelven poner las clavijas, y echar igual cantidad
de agua pura, dejndola en el cajon otro tanto tiem
po como la primera; y despues de estraida como la
anterior se echa la tercera porcion de agua, la que
despues de haber labado el salitre, puede servir para
la primera locion de otro afino , porque sale com
pletamente saiurada de salitre sin mezclo, de otra sal.

DB LA POLVORA.

17

Si el lquido de esta 3.- locion Ja temperatura de


10 grados marca en el aremetro 19, es seal de que
el salitre lavado est bien puro, y en disposicion de
poderle usar para la fabricacion de la plvora. Ase
gurados de esta circunstancia se pone secar en calde
ras chatas de cobre un calor muy suavet removin
dole continuamente con palas de madera para que no
e apelmace ni pegue al fundo, y se conoce que es
t bien seco cuando no se pega la pala, y apre
tado entre las manos no se apelmaza. Siguiendo
este mtodo se afina perfectamente el salitre en 6
das con poco gasto de combustible. Las aguas resul
tantes de Ja cristalizacion y de las tres lociones en
frio se aprovechan, evaporndolas y tratndolas con
potasa v y aun e Francia estraen por ltimo de es
tas legas 15 por | de sal marina muy pura.
a. E\ salitre afinado por cualquiera de los mfue/05 de que arabamos de hablar siempre contiene
mas mnos sal marina, sustancia negativa para
los efectos que se desean en una buena plvora; por
lo que es de la mayor importancia que los oficiales
del cuerpo hagan su reconocimiento al recibirle con
toda escrupulosidad y exactitud. Como todas las sa
les al cristalizarse toman diferentes figuras, la cris
talizacion peculiar del salitre podia ser un indicante
de su purera, mas como el salitre viene nuestras
fabricas en forma de harina 6- arenas, no puede notar
se esta propiedad, y por consiguiente la simple
vista ,solo- pued,e reconocerse si est noMnujr h edo. Nuestro? maestros- salitreros hacen otra prue
ba tambien mecnica que se reduce quemar un poco de esparto , aliaga, otro combustible de la f
brica , y cuando deja de arder echan encima un pu
jado del salitre ; si decrepita mucho juzgan con ra

18

ARTICULO I.

zon que tiene esceso de sal comun, si arde lenta


mente , levantando poca llama , y dejando mucho
residuo, creen que est muy impuro: en fin, cuando
ven que arde con viveza y mucha llama le reputan
por bueno. Pero siendo poco seguro este reconoci
miento , el medio infalible para reconocer la canti
dad de sal marina que tiene el salitre, es hacer su
anlisis segnn se dir en el . 149.
27. Cuando el salitre contiene mas de uno por
loo de sal marina, no deber emplearse en U fabri
cacion de la plvora, no ser para usarla luego que
salga del almacen ; pues poco tiempo atraer la
humedad, y se deteriorar en trminos qne sus al
cances no correspondern con mucho los que tuvo
recien fabricada. Para estos casos ser conveniente
establecer en nuestras fbricas de plvora el taller
de afino, segun el mtodo que acabamos de espo
ner Caj).
28. El almacen donde se guarde el salitre debe
ser bien seco, resguardado de la intemperie , y con
-mucho aseo para que no se le mezcte polvo ni tier-jra. Por lo que ser preferible el tenerle en piso al
to cuya pavimento sea de madera bien unida y tersa,
y el techo cubierto con un lienzo y con vidrios las
ventanas; y aun seria mejor ponerle en arcones so
bre polines.
JJtl azufre.
i .

.? i

M-: .-:.-

1. ..'., ; ^ ' i ..; -

20. El afcufre es una: sustancia -combustible qlte


los quimicos no han llegdd'ari descomponer, poi
lo que se le considera coma un cuerpo simple. Cuan
do est puro tiene un hermoso color de Ihnon: es se
co, fcil de quebrantar, sin olor sensible; pero fro
tado calentado exala uo olor azufroso que le

BE LA. POLVORA.

19

peculiar, y al mismo tiempo adquiere la electricidad


negativa 4 resinosa.
30. No le altera la luz , ni el calor natural de la
atmsfera ; pero una temperatura algo superior
la del agua hirviendo se derrite y toma una fluidez
casi igual la del agua. Si en este estado se le re
tira del fuego, y se le deja enfriar meneando el cri
sol vasija en que se ha derretido, va tapizando sus
paredes interiores con una hermosa cristalizacion de
agujas muy pequeas, y forma con ellas una espe
cie de geoda; pero si se le contina dando fuego, se
volatiza , y apoderndose del oxgeno atmosfrico,
e convierte en un gas sufocante que se llama gjs
cido sulfurse que es disoluble en el agua. Este cido
contiene 15 por 100 de oxgeno y 85 de azufre, pero
apetece aun cargarse con mas oxgeno hasta la can
tidad de 38 por 100, y entonces constituye el cido
fulfrito vu/garmente aceite de vitriolo. Si la sublima
cion se hace en vasijas cerradas como son las cucur
bitas, se pega las paredes sin alterarse nada su na
turaleza, y es lo que se llama flores de azufre azufre
tn flor. Ni en el estado natural ni en el de lquido se
disuelve en el agua , pero si despues de derretido se
echa sobre ella, conserva cierta blandura que le hace
muy apropsito para sacar copias de sellos y piedras
preciosas. .... ? > ,
3i. El azufre se combina facilmente con la po
tasa formando un sulfurelo de potasa que atrae coa
suma fuerza la humedad, y esto es lo que sucede ea
la combustion de la plvora: la potasa del salitre
como sustancia incombustible se combina con la par
te del azutVe que no se convirtio en odo sulfuroso,
y descomponiendose con la humedad .de la
v de las anuas en que se liA\e la

Aft'fCTJLO I.

-tion, da ofgerf- la 'formacion de hidrgeno azufrafo


hidrgeno puro, cuyos gases aumentan la fuerza de
la plvor!^ No s sta la nica propiedad del azu
fr respecto d-e a plvora, sioo;que coiiiribuye tam
bien corte cuerpo inflamable - l'a sbita descomposi
cion <Ji salitre , y ademas sirve .para- darle cierta
consistencia que necesita para su manejo y transpor
te, yvS mejot1 conservacion. " >- >' *
32;- El azufre es uno de los cuerpos que mas
abundan en la naturaleza: se halla en muchas plan
tas, y con particularidad en las conocidas con el
nombre de cruciformes: existe igualmente eu las car
nes, huesos y productos animales de los qne e se*
para espontneamente en mucha cantidad por la pu
trefaccion. ltimamente abunda tambin jen todo el
reino 'mrir; ya nativo sobre el yeso- y en las mi
nas de sal comun ; ya sublimado en las bocas de los
volcanes ; ya disuelto en las aguas , constituyendo
una de Jas clases principales de aguas minerales ; ya
revuelto con las tierras, principalmente en las cerca
nias en que en tiempos remotos hubo volcanes; ya
-finalmente haciendo .oficio de mineralizador cbn elTiierro, plata, cobre y otros metales que clasificad
la familia de las piritas sulfurelos metlicos. En
^Espaa hay ricas minas de esta sustancia , como ort
JadeHellin, Villel, Venamaurel y otras.
:j
33. El beneficio de sus minas es muy sencillo;
pues se reduce molerlas en pequeos pedazos y
.destilarlas fuego lento en tubos de tierra, y en
-llegando tomar algo de calor se desprende y chor
rea el azufre en recipientes de hierro colado en los
que se echa agua; dejando sola la ganga cuerdos
cstraos con que estaba unido combinado.

34. 1 afino purificacion del uffe es tan sea-

DE LA POLVORA.

cilio como su beneficio. Para ello se derrite en cal


deras de hierro ; y las partes trreas metlicas q ie
alteraban su pureza se precipitan al fondo. Antes de
llegarse enfriar se vierte en otra caldera de cobre
por decantacion y forma un segundo precipitado; y
despues de haberle mantenido fundido bastante tiem
po en esta caldera, se vcia en moldes cilindricos de
madera para darle la forma de cautos con que se
vende en el comercio. '
35. Para reconocer 1 azufre n nasa caga
basta verle y tocarle , y examinar si tiene las pro
piedades de que liemos hablado ya (ap). Si aparecen
betas capas de otros colores y es untuoso al tac
to, es de mala calidad , j necesita sufrir la afinaclon
anterior (34) para poderse emplear n nuestras f
bricas de plvora , pero si se desmenuza con mucha
facilidad, tiene poco peso, y arrimado al fuego se
consume enteramente sin dejar residuo alguno, es
prueba de -que est bien afinado. El que surte la de
Murcia viene de Hellin, y por lo general es de bue
na calidad.
36. Aunque el azufre en masa, cauto en pol
vo no se altere por la luz, por el .calor atmosfrico
ni por la humedad, no ser esta muy considerable,
conviene que se almacene en pavimentos entarima
dos para que no se mezcle con tierra y polvo; y que
por lo mismo los operarios cuando ntren deposi
tarle sacarle vayan descalzos principalmente cuan?
o hay lodos.

**. HM

J)el carboni

,j

. :.

37. Nos resta tratar del carbon , que es el ter


cer ingrediente indispensable para la plvora co-

lo 3'J.e.go. ucd son, el sufre pues jome

- ARTCULO I.

pues veremos se puede fabricar sin t, y casi con


ios mismos efectos, lo mnos para usarla de pron
to. Por esta razon , y por la de correr al cargo del
cuerpo la fabricacion y preparacion de este combus
tible, convendria ver en un laboratorio los hechos y
esperiencias n que estn fundadas algunas teorias
en que vamos entrar, para desvanecer las vanas
ideas que se tenian de esta sustancia ntes del esta*
bU-dmiento de la quimica neumtica, las cuales ser
virn tambien para aclarar muchos fenomenos que se
notan en la combustion de la plvora , sus efectos
prodigiosos , y otros muchos puntos del presente tra
tado,
..
i .
-j
38. Todo el mundo conoce el carbon por el
grande uso que se hace de l en la sociedad; pero
hasta estos ltimos tiempos se tenia una idea muy
equivocada de su naturaleza y modo de obrar en la
combustion. El inmortal Lavoisier con sus nuevos
descubrimientos y reformas en la quimica y sica, ha
establecido unas teorias tan luminosas en solo el ra
mo del modo con que el calor obra sobre los cuer
pos, que han servido para destruir una multitud de
doctrinas absurdas, pero envegecidas por muchos si
glos. El ha hecho ver hasta la evidencia que la
combustion no obraba en los cuerpos destruyndolos
y aniquilndolos, sino que es una verdadera anlisis
ele sus elementos, separndolos entre si por medio
de las molculas partculas del calrico que se in
terponen entre ellos, y que estos principios de los
cuerpos asi desunidos , encontrndose con el oxigena
forman nuevas combinaciones seres de diversa na
turaleza.
39. El mismo sabio ha demostrado que el car
bon , no el que usamos cu la sociedad , sino el j> er

DE LA POLVOHA.
fectamente puro y que para distinguirlo le ha dado
el nombre de cartcw, no es producto de la combus
tion , sino que es un elemento principio que hasta
aora no ha llegado descomponer la quimica , y
que entra como parte constitutiva y principal en to
dos los .cuerpos vegetales y animales, y aun en mu
chos del reino min ral. Limitndonos al solo reino
vegetal , por ser el nico objeto de nuestras presen
tes investigaciones , observamos que cuando se apli
ca fuego toda sustancia vegetal al aire libre ,
si es en vasos cerrados , suministrndole el oxgeno
necesario para mantener la combustion, al cabo de
mas mnos tiempo desaparece de nuestra vista
el vegetal, y en su lugar no nos queda mas que un
residuo blanquecino que llamamos ceniza , el cual
analizado da una cantidad variable de tierras, lca
lis, sales y aun xidos metlicos. Mas aunque los
demas principios que constituian al vegetal han des
aparecido , no por eso debemos decir que se han
aniquilado (38) sino que han tomado nuevas formas,
y que hallndose en aquel estado de rarefacion, y
combinndose con el oxgeno han creado nuevos
cuerpos. En efecto hecha la operacion con los apa
ratos y precauciones debidas, hall Lnvoisier que la
mayor parte de estos nuevos productos era cido car
bonico con algo de aceite empireumtico , que es el
holln que notamos en nuestras chimeneas , y que es
un compuesto de hidrgeno y carbon. De estos esperimentos y de otros varios que hizo al intento in
firlo con razon que todo vegetal se compone de car
bono , que es la parte dominante, pues en mucho?
de ellos llega al 8o por 100: que el segundo ele
mento es el hidrgeno con una cantidad corta de
exgenoi y finalmente que en su composicion entra

ARTICULO i.
una porcion variable de tierras , lcalis y sales en
vueltas con lo que vulgarmente llamamos caniza.
40. Pero si se hace la combustion sin el contac
to del aire libre, y sin proveerle de todo el oxgeno
necesario ; eti una palabra , si se pone destilar un
vegetal e una retorta otra vasija propsito, se
desprenden de l los principios voltiles , cuales son
la parte de cido carbonico que pudo formarse con el
oxgeno que entra en la composicion del vegetal, y
el hidrgeno carbonado, y queda en el aparata el car
bon mezclado con la ceniza. A esto se reduce la car
bonizacion en grande formando pilas del vegetal y
cubrindolas con tierra , ne dejando mas que algunos
respiraderos inferiores para la comunicacion del aire
y otros superiores fin que salgan dichos principios
Toltiles. Esta operacion indispensable cuando se tra
ta de hacer grandes provisiones de carbon no es com
parable en su exactitud con la anterior, y asi siempre
que se quiera tener un carbon mejor para esperimentos en pequea, se har como hemos dicho, en vasos
cerrados, es decir, sin aplicar el fuego inmediata
mente al vegetaL
41. De io dicho se infiere que puede considerar
se el carbon como un carbono hidrogenado y tal vez
- con un poco de xido de carbono, no debiendo entrar
en cuenta la porcion mas mnos considerable de
cenizas, por ser una materia incombustible y estraa
- bajo el punto de vista que consideramos aqui i dicho
cuerpo , que es por razon de su inflamabilidad ; y
'en este sentida definirmos el carbon, ua cuerpo- ne
gro y SIT superficie mate 6 lustrosa r veces es do
ro, compacto y algun tanto sonoros pera su aspec. to-y calidad varian bastante en razon de las plantas
\4e que se hace. No tiene olor ni sabor, es muy pe

CE LA FOLVoKA.

"

roso y tan dbil la fuerza de coeson que mantiene


unidas todas sus molculas , que se quiebra con la
mayor facilidad ; no obstante sus molculas son du
risimas y reducido polvo pequeos pedazos pu
ros y bien escogidos sirve para bruir los metales.
Es la substancia mas fija de cuantas ofrece el globo,
y jamas se volatizar a , si, como los demas cuerpos,
no estuviese sujeto la fuerza que determina las com
binaciones : el calrico no llega fundir el carbon,
y por lo tanto es la sustancia que conocemos mas
refractaria y de consiguiente sirve de crisol para
contener las materias que solo pueden fundirse un
caor violento, y de apoyo para sostener los cuerpos
que se examinan al soplete.
42. El carbon es muy mal conductor del calri
co : de aqui la idea de construir los hornos con do
bles paredes para Uenar el espacio intermedio de
carbon y economizar el fuego, impidiendo la disipa
cion del calrico. Tiene tambien la propiedad de
absorber una gran cantidad de agua y de fluidos els
ticos ; y mediante un aparato conveniente para el in
tento se ha visto que una cantidad de carbon de 16
17 pulgadas cbicas de volmen absorvio 48 pulga*,
das de aire atmosfrico, 46 de gas oxigeno, 27 de
gas azoe, 136 de gas nitroso, 230 de gas cido car
bonico y 3 1 de gas hidrgeno. Una temperatura al
go inferior Ja del agua hirviendo basta para separar dichos gases condensados en el carbon, y lo mis
mo sucede si el carbon se sumerge en el agua; de
suerte que puede deducirse de este ltimo hecho que
el carbon tiene roas afinidad con el agua que con
dichos gases.
43- Si el carbon recientemente hecho se spone
*l aire estendido en capas delgadas, absorve el aire
Tom. I.
D

. 2.6

ARTICtT.0 I.

y el .Tgun de la atmsfera con suma npidcz sus


mofenlas se alejan unas de otras y cmgen: veces
se inflama el carbon en semejantes circunstancias, cu
yo fenomeno depende del desprendimiento del cal
rico que se separa del agua y del aire en el acto de
su condensad or, tambien absorve fuertemente la luz.
Finalmente tiene otras muchas propiedades de que
no hablamos por no ser propias de este tratado, aun-que muy apreciadles para varios usos de la sociedad,
entre los cuales no podemos callar el gran papel que
hace en las quimica docimstica y metalrgica por
su poderosa tracion con -el oxgeno , a cual le da
una fuerza desoxidante y desacidificante de fia ma
yor importancia,
M
44. Segun las nociones que acabamos de dar del
carbon parece que el que mas abundase de .carbono
deberia ser el mas apreciable, y por consiguiente que
si le pudiesemos obtener en su total pureza , este
seria el mejor para la fabricaciofa de la plvora, pe
ro ademas de que los medios del hombre no han con-.
seguido aun obtener este carbono , por su gran ten
dencia unirse eon otros cuerpos, y principalmente
con el oxgeno, la esperiencia manifiesta lo contrario,
pues siendo el diamante el nico cuerpo que presen-.
ta la naturaleza como carbono puro, para entrar en
combustion necesita n grado de fuego igual - su-?
perior al de los hornos de porcelana. Esta grande re
sistencia la combustion no puede atribuirse otra
Causa sino que cuando la naturaleza , por medios
que ignoramos, consigulo depositar en el diamante
el carbono puro, le dio a este elemento tal coeren-?
ca entre sus partes que resisten en sumo grado 1&
penetracion del calrico para efectuar su dilatacion,
j}ue es el primer estado requisito jara la
<t
4

D LA POLVORA.

ton; y por consiguiente que los cuerpos estraos que


notamos en el carbon, cuales son el hhirgcno, ox
geno, y las tierras y sales, ljos de oponerse la com
bustion ia facilitan, porque hallndose interpuestas
entre las molculas del carbono , puede penetrar por
ellas el calrico. El arbitrio de que se usa en los latora torios de quimica para despojar al carbon de las
partes terreas, alcalinas y salinas que contiene, es ha:ccrle polvo- y hervirle con cido muritieo : ste diauelve todas las dichas sustancias estraius, y queda
en el nitro ef carbon exento de ellas.
45. La gran tendencia del carbon para unirse
con ef oxgeno, le hace sumamente apreciable in
dispensable en la composicion de la polvera; pues
en el acto de la combustion apoderndose del oxge
no y au del azoe del cido ntrico., les hace tomar
estos principios su estado natural aeriforme, y ocu
pando un espacio infinitamente mayor que el que tie
nen en. su estado concreto, producen los maravillososefectos de arrojar larga* distancias los cuerpos que
hallan en su encuentro. Es tal la afinidad del car
bn con el oxigeno, que mintras tanto que halla
la suficiente cantidad para transformarse en cido
carbonico no-4o reparte con ningun otro cuerpo ;. y
asi en la inflamacion de la plvora siempre que se
Bote formacion de cido sulfrico 6 sulfuroso, puede
decirse que falt carbon para saturarse todo el oxi
geno del cido nitrico.
46. De todo lo dicho se deduce que el arte de
fabricar carbon , confiado manos tan groseras
ignorantes , es mas dificil de lo que generalmente s
cree ; pues por una parte debe conocerse la calidad
del vegetal, y por otra manejar su combustion con
tal mls^ y uno que se llegue al punto critico que

dS

ARTICULO I.

lo necesita. Si se suspende ntes de tiempo queda


parte del vegetal sin descomponerse , y de aqui pro
vienen aquellos tizos, y grandes humos que se notan
en nuestros braseros y chimeneas; y si se lleva muy
adelante la combustion se pierde parte del carbon di
sipndose en estado de cido carbonico. Vamos ha
blar aVgo de estos dos puntos , saber de la eleccion
de vegetales y modo de carbonizarlos , refiriendonos
unicamente al empleo del carbon en la fabricacion de
la plvora.
>
47. Con todo carbon se puede hacer plvora, pi
ro no con todos sale de la misma calidad. Hasta aqui
se han escogid.o para hacer el carbon los vegetales
mas tiernos y ligeros , como el camo gramiza, el
suce, avellano, laurel, saeo, nebro, tejo, adelfa
y sarmiento; pero esta eleccion no estaba fundada,
mas que en una rutina; y en consecuencia de las
observaciones que llevamos hechas , debemos decir
desde luego que el carbn mejor. para la plvora es
el 'que se haga de aquellos vegetales que degen ge
neralmente en la combustion menor cantidad de ce
niza. "Decimos generalmente porque hay vegetales,
que aunque abundan mnos en ceniza , contiene esta
.mayor porcion de .sales que otros , y sto es lo que
mas daa, al carbon y , las armas en que se quema
la plvora. ,as ceniaas pues , y sales contenidas en
ellas euando no se opongan la mas rpida combus
tion de la plvora, tienen lo mnos la contra de en
suciar y deteriorar las armas;,y de que en las dosis
que se cre echar de carbon para hacer, la mezcla,
Cntra una cantidad negativa ala combustion. Por lo
mismo parece que seria muy conv.enie hacer esperimentos con varios vegetales , y examinar los que
producan menor cantidad de ceniza y eran mas U-

DE tA OLTORA.

^Q

cUes de recibir la impresion del fuego : escogiendo


estos para hacer el carbon. En parte est ya herlio
algun trabajo de esta especie, aunque con objeto
enteramente contrario , en el arte de fabricar salino
y potasa traducido al castellano en 1795 que puede
lerse para el efecto; y en la pgina 44 se halla una
. tabla de las diversas cantidades de ceniza que dieron
algunos vegetales quemados en cantidades iguales.
El orden que guardan en dicha tabla respecto 4 la
mayor porcion de ceniza es el siguiente : onaiz , tor
nasol, sarmiento, box, sauce, olmo, 'encina, chopo,
carpe, ,haya y abeto: de suerte que segun estos espcriinen tos el carbon de abeto ser el mejor: luego
fle sigue el de haya, carpe &c. siendo los peores el
de maiz, tornasol y sarmiento, que si se Consideran,
como se ha dicho al principio de este prrafo , por
lo mas tierno y ligero del* vegetal debian ser los me
jores. En los terrenos estrangeros se usa generalmen
te dc-1 arraclan y cirolillo silvestre ; en nuestras
fbricas se ha preferido el de sauce , pero actual
mente se emplea el hecho de los vstagos de ca
mo llamado graniza. No sabemos si se han hecho con
este vegetal esperimentos comparativos sobre la can
tidad de ceniza que contiene, pues su ligereza, fragi
lidad v poco bulto no .son seales que le caracterizan
4e mejor como se ha dicho ya, y ademas de su coste
que siempre debe ser superior al de cualquiera otra
planta silvestre, no se da el camo en todos paises
. con la lozania que requiere para hacer carbon. Sea
.cualquiera el vegetal que se escoja para este fin, se
preferirn las ramas al tronco, y est las raices ; y
no se usar del que est cortado hace much-o tiempo
v espuesto las inclemencias d la atmsfera , pero

ARTICTTLO I.

siempre Conviene que el vegetal est bien seco ante


de carbonizarlo.
48. No basta escoger las plantas convenientes
para hacer un buen carbn , sino que como hemos
dicho (46) es preciso carbonizarlas con tino y cono. cimiento, para lo que seria preferible destilar las ma
deras en vasos cerrados ; pero como este mtodo se
ria largo para liacer grandes acopios, se ha procu
rado hacer en grande esta operacin por l mtodo
que queda indicado (40) ; pero que por lo grosero y
defectuoso solamente puede nsarse para los grandes
consumos que se hacen en ,1a sociedad. Cuando se
, trate de fabricar carbn para a plvora y algunos
espenmrntos, deben tomarse otras precauciones, de
las que vamos hablar.
49*. En un terreno firme y seco, y no espuesto
inundaciones , se hace un foso cuadrado de 5 6
pies de profundidad y 6 8 de lado, y se revis
ten los costados y el suelo con ladrillo para sos
tener las tierras y fin que no se mezclen con el
carbn. En la parte superior del foso se coloca la le
a descortezada que se va carbonizar, formando
una bveda con sola una abertura en uno de sus cos
tados para bajar al foso : se da fuego la parte in
ferior de la bveda, y cuando toda ella se ha encen
dido y se cae, se echa lefia nueva para sostener el
fuego liasta que el foso se llene de carbn , cuidando
de removerle para que la combustin se haga con
.igualdad. Lleno ya todo el foso, se cobre coauna
.manta bien mojada, y aun mejor con una tapa de
madorn, y estando ya preparados algunos hombres con
palas echan tierra sobre ella , y para no dejar respi
radero alguno la van pisando y apretando otros- hasta

CE LA. POtVQJU.

que se vea que no tale humo. Pasados algunos


se quita con cuidado la tapa para que no caiga tier
ra en el carbon : $f saca este, y separa el que no es
t bieo pasado para volverle quemar, guardando
lo demas en parage seco.
50. En Francia usan con preferencia al mtodo
anterior, carbonizar la lea en hornos en forma d
arcos de puente- cerrados sus dos costados con pa
redes , en la una de las cuales hay una portezuela
de 3 pies de ancho y a de alto , y otra de un pie
de ancho y .15 de alto en la de enfrente. Se llena
el horno con pedazos de lea, y se la da fuego, de
jando la puerta roayor abierta, y la menor medio
abrir : que se acaba de cerrar cuando est en com
bustion toda la lea , y se revuelve bien para que se
queme toda , y en estndolo se cierra tambien la
puerta mayor y se deja asi \ de hora, despues de los
cuales se saca el carbon por la puerta menor, y se
naete en cilindros de hierro batido tapados con lo
mismo, eji los que se tiene 7 8 das, y despues se
almacena, fia Berln usan de fosos semejantes los
descritos (49) pero embovedados y hechos en un ter
reno pendiente, de suerte que por el frente tienen
ua portezuela al nivel del piso y otra en lo alto de
la boveda de 3 pies en cuadro corta .diferencia: lle
nan el foso de lea menuda y seca : dan fuego por
debajo dejando ambas purtas abiertas y no tarda en
ealir la llama por arriba 7 8 pies sobre la boveda;
y al cabo de una hora que ya toda la lea est con
vertida en brasa, y el foso ha tomado bastante ca
lor, cierran herin.ticamente la puerta de abajo, y
por la de arriba vuelven llenar el foso de lea y
dejndola medio abierta est un operario echando le
a conforme se va consumiendo, y cerrando la

32

ARTICULO 1.

ta momentneamente si llega salir la llama. Esta


operacin dura 24 horas , al cabo d las cuales se
cierra la puerta superior tambin fierm ticamente ; y
los 4 5 das se saca el carbn y almacena. La
prctica de los ingleses es aun mas delicada que las
anteriores : la madera que quieren carbonizar la
echan en un cidro hueco de hierro cerrado por uno
de sus lados: le ponen sobre un brasero ardiendo; y
cuando toda la lea est reducida ascuas apartan
del fuego el cilindr , y le tapan exactamente. Pero
por lo general prefieren el hacer la destilacin de la
madera, y segn una memoria sobre la plvora es
crita por Colman y traducida al francs por el co
ronel de artillera Vyllantrois ao 1 1 , que cita Renaud en su obra, el carbn que se fabrica de este
modo, ademas de ser en mayor cantidad que por los
mtodos anteriores, y estar exent de ceniza y tizos,
es de tan buena calidad , segn opinin de los ingle
ses, que aumenta la fuerza de la plvora en trmi
nos que puede disminuirse un tercio de su carga.
Antes de Ver la memoria espresada de lenaud, de
la que hemos tomado esta noticia , habamos reco
mendado ya este mtodo (48) de la destilacin por
ser el .preferente todos los conocidos.
51. 'El carbn bueno ademas de ser sonoro y li
gero y de tener su superficie mate lustrosa, que
mado sin agitarle mucho el viento apenas debe des
pedir llama sensible.
53. Los almacenes para el carbn no necesitan
ser de mucha estenson ; pues debe solamente tenerse
el repuesto preciso para no detenerse la fbrica. El
carbn como que atrae con tanta fuerza la humedad
y el oxgeno atmosfrico, se deteriora si est mucho
tiempo almacenado por ma seco que' sen el edificio.

DE LA POLVORA.

Este debe tener entarimado su piso y algo elevado


sobre el terreno y sus paredes con pocos respiraderos.
Por falta de estas precauciones y haberse acopiado
grandes porciones de carbon en parage hmedo, se
ha visto varias veces incendiarse espontneamente el
almacen, porque atrayendo el agua con tanta fuerza
llega descomponerla incendiarse el hidrgeno que
es uno de sus principios. Finalmente conviene no al
macenarle en polvo, sino conforme salga de la pila,
porque de este modo se conserva mejor y no hay tan
to desperdicio. El que se gasta en nuestra fbrica de
Murcia, le hacen en Callosa de Segura, distante 5
leguas: alli se almacena en grande, y se va trasladan
do despues otro almacen de la fbrica para dos
mas meses. Segun lo espuesto y siguiendo la prcti
ca de las fbricas de todas las naciones estrangeras,
cremos seria mas acertado traer la fbrica la
agramiza : carbonizarla en sus inmediaciones , y so
lamente en las cantidades precisas para el gasto de
la semana.

Nmero II,
Composicion y fbrica de. la plvora.
53. La plvora como digimos (6) es un misto de
salitre , azufre y carbon ; pero para que sea de bue
na calidad, supuesta tambien la de sus ingredientes,
es necesario que estn estos en la debida proporcion,
y bien triturados y mezclados, ademas de otras cir
cunstancias y requisitos de que se ir hablando en
sus lugares respectivos.
54. Supuesta pues la pureza de los ingredientes
Tota. I.

ARTICULO I.

vamos tratar de su proporcion por ser una de las


principales causas que mas contribuyen la mayor
potencia de la plvora ; y empezarmos por la tabla
siguiente , en que se manifiestan las proporciones
que se han usado como mejores en varias fbricas
desde los tiempos mas remotos hasta nuestros das.
Esta tabla sigue el orden cronolgico de los tiempos;
y cuando en una misma fbrica por un mismo
autor se lian usado diferentes recetas , se ponen con
preferencia las que han tenido mejor resultado.

.. i.

-j

.> ...:-; ..t

-i -

LA POLVORA,

Tabla de las proporciones de ingredientes que s han


usado en distintas pocas para las composiciones de
la plvora.
Nmers
pocas.
En el siglo 16.
i
Se ignora
2
11784

3
4
5
6
7
8
9

'" '
,
179S

10

ir
12
13
M
15
16
17

1797

75 P75
8oa

1802 j

20
21
23

1806 -\ a3
"1

24

Azufre. Carbon.
I2

13
5

75
76
77
8o
77
78
65
6a
75
76
7^li
8o
7<*

18

1800-

18071

Salitre.

8o
79
76
78
75*
7f|
7<5H

12

9
6

5
9
10
20
2O
IO
1O

15 f X
I22
15
I7
IS
M
13

'5
18
4

5
7
8

r*

21

lO'j

9
9
102
877

OS

y13^
15

iS7S
3^

jj

ARTICTTLO T.
55. El nmero i. manifiesta segn Luis Colla
do , las dosis de los ingredientes de que se compona
la plvora de mosquete en el siglo 16. En un tratado
manuscrito antiguo de artillera se da noticia que un
empresario de la fbrica de Barcelona tenia contrata*
do fabricar la plvora con la porcin d ingredientes
nmero 2., que corta diferencia son los mismos que
los del numero i.; y aunque el misto resultante es
de ioj , dice el autor que ordinariamente quedaban en 100
porque una libra de plvora suele exalarse en el traba
jo; y .aade que dicha proporcin de ingredientes pro
duce una plvora casi corno la fina del primer gne
ro. Ignoramos la poca en que se hallaba establecida
esta, fbrica , pero no puede menos de ser muy anti
gua. La ordenanza del cuerpo que regia en 1784,
prescriba las dosis sealadas en el nmero 3; y en
el mismo ao en que escribi don Tomas de Mora
el presente tratado de artillera , da la preferencia
la del nmero 4. No es esta la nica ocasin en
que haremos ver que en asuntos de artes y manu
facturas, las ordenanzas que se detienen prescribir
sus operaciones y trmites de ellas no hacen por lo
comu n sino oppnerse su perfeccin y adelantamien
tos. Los nmeros desde el 5 al \z inclusive son las
composiciones, que segn el citado Renaud se han
usado en Francia desde 1795 hasta 1811 en que es
cribi su memoria; la del nmero 13 es la de la pl
vora inglesa; y la del 14 la de Berna y que se sigui
en Francia desde el ao 1801 hasta 1808. La del
nmero p es la composicin preferida por el qumi
co Chaptal; y las plvoras de las composiciones de
los nmeros 11 y ta se hacen para aprovechar los
ingredientes impuros : la i.' de ellas se llama polvo*
r de mina y la a.* del comercio , <jue s para vendec

'

t> LA POLVORA.

a los barcos corsarios. En el ao de 1797 se seguia


en la fbrica de Murcia la composicion indicada en
el nmero 1 5 ; y habiendo Muestro autor pasado
repetir los esperimentos con dicha composicion , con
las que antigua y modernamente se usaban en Fran
cia, y en fin con los ensayos hechos por Arcy en su
teoria de artilleria, dio la preferencia una compo
sicion de este autor que es la sealada con el nme
ro 16, igual la dl nmero 4. Despues le siguen
en bondad, segun sus esperimentos, las de los nme
ros 17, 1 8, 19, 20 y 21 ; entre estas la 20 carece de
azufre, y sin embargo la prefiere la del nme
ro 2 r. Nuestra ordenanza de 1802 que actualmente
rige seala las dosis del nmero 22 , pero ya no se
seguia en Murcia en 1806 segun afirma el director
de aquella fbrica en dicha poca, pues seala las
proporciones del nmero 23, y propone como mejor
Ja del nmero 24 para aquellas plvoras que se han
de gastar recientes. Finalmente las dosis de la com
posicion nmero 24 dieron en Murcia el ao de 1 8o/
una plvora, cuya potencia escedio todas las de las
que se hablan construido en aquella fbrica ; ya ha
blaremos despues de las demas circunstancias de esta
plvora.
56. Ea diversidad que se nota en las recetas de
la tabla anterior en un asunto al parecer tan senci
llo, y manejado por manos maestras y de tanta au
toridad , manifiesta claramente que las muchas ope
raciones que tiene aun que sufrir la plvora para
que llegue punto de usarse, contribuyen su cali"
dad, y que variando estas; varian tambien los resul
tados. Aun estos pueden dejar de ser uniformes por
razon de los instrumentos con que se hacen las prue
bas, y Jas mwshas ciixunstanc.ia.5 que deben tenerse

.38

JttTICTTLO T.

presentes en ellas como lo confirma diariamente la


esperiencia ; pues las plvoras de dos jornadas mo
liendas hechas por una misma mano, en una misma
fbrica , y con toda la uniformidad posible varan
frecuentemente en sus alcances. Asi se ve que nues
tro autor dando la preferencia la composicion n
mero 16 dice (arte de fabricar plvora libro 3. p
gina 17 nota a) que esto fue probando la plvora
con el morterete ; pero que con el fusil y la probe
ta, hall que dicha plvora era bastante inferior
Ja del nmero 9 ; y asi no es estrao que en dichas
tablas no se hallen uniformes mas que los nmeros
i. 3. y 5.: 4. 8.- y 16 ; 6 y ai. Esta dispari
dad de opiniones no trae los inconvenientes que pri
mera vista parecen, porque con cualquiera de las re
cetas espresadas en dicha tabla se puede fabricar una
plvora de los efectos necesarios en paz y en guerra;
ademas de que los lmites de las proporciones de es
tos ingrdientes estn bastante estrechos para que se
pueda tener una guia segura en esta eleccion. En
efecto observando la tabla se ve que la cantidad
de salitre est entre 75 y 8o por 100 : la de azufre
entre 2 y ia y la de carbon entre 12 y 175; lo
que es lo mismo, que la cantidad de salitre no debe
bajar de los J de la mezcla , ni esceder de los f, y
que la parte restante debe ser de azufre y carbon
siendo menor la del primero ; y que estos dos ltimos
ingredientes deben variar segun el uso que se des
tina la plvora , pues s es para quemarla en grandes
porciones como en minas, piezas de artilleria &c.
puede disminuirse mucho la dosis del azufre; y au
mentarla al contrario cuando se ha de usar en cortas
cantidades como en el fusil , pistola &c. No hemos
hecho la comparacion en este clculo con la plvora

DE LA POLVORA.

39

tenazada en ti numero 20, de la que vamos tratar


separadamente.
57. No solo hemos visto en La tabla anterior que
se puede fabricar plvora sin azufre , como es la se
alada con el nmero 20, sino que segun nuestro au
tor es superior la del nmero ai, que corta di
ferencia es la que se mandaba fabricar por la orde
nanza de 1784 nmero 3. Todos los quimicos estn
acordes en lo mismo, como tambien en que esta pl
vora es solamente pava usarla recientemente fabrica
da y en grandes cantidades , porque atrae mucho la
humedad , tiene poca resistencia y se debilita mucho
en los almacenes y transportes. Estos hechos Compro
bados con los mas fundados y modernos esperimntos
de la quimica, manifiestan evidentemente que el car
bon tiene mucha mas afinidad que el azufre con el
oxgeno ; y por consiguiente que cuando en la com
posicion de Ja plvora entra bastante cantidad del
i. para descomponer el cido nitrico del salitre, no
le deja accion alguna al azufre, y en este caso este
ultimo se une con la potasa, base del salitre, y forma
un sulfurelo de potasa , que descompone poderosa
mente la humedad, resultando de aqui el hidrgeno
puro y sulfurado que se exalan en la dtonacion.
Cuando la dosis del carbon no es suficiente para des
componer el cido ntrico, entonces lo hace el azu
fre formando una porcion de cido sulfuroso y sulf
rico, cuya espansibilidad no es tan grande como la
del gas cido carbonico. El acierto pues en la pro
porcion de los ingredientes es mezclar la cantidad
precisa de carbon para descomponer todo el cido
nitrico , y esta segun los esperimentos de Lavoisier.
repetidos y confirmados por otros quimicos es la de
5 partes de salitre y una de carbon. Ateniendonos

40

ARTICULO i.

pues este dato se ve que en la composicion nme


ro 20 entra demasiado carbon; y que una plvora
compuesta de 83$ de salitre y i6\ de carbon seria
mejor que aquella. El quimico Proust hall entre los
gases de la combustion de algunas plvoras parte del
cido nitrico sin descomponerse, lo que no atribuia
tanto la falta de carbon como su calidad; y so
bre cuyo, punto no acabo de hacer los esperimentos
necesarios. Al fin de este nmero se har mncion
de una plvora fabricada sin salitre , y de algunas
otras composiciones detonantes.
58. Antiguamente se usaban en Espaa varias
especies de plvoras que se diferenciaban en cuanto
la proporcion de ingredientes y magnitud del gra
no ; y se conocan con los nombres de plvora de mi
na , de mosquete, de caon , ordinaria de guerra, fi
na de guerra, de caza, de artificio &c. En orden
su composicion debemos decir que segun los ultimos
esperimentos, la dosis del carbon debe ser siempre
mayor que la de azufre , y que este se puede dismi
nuir notablemente para las plvoras de grano mayor,
que se emplean en cantidades grandes, y al contra
rio en las pequeas ; y en punto al grano ya entre
nosotros no se usan mas que cuatro suertes que son
la de caon, que es la que puede pasar por agugeros
de 4 puntos de dimetro : de fusil por agugeros de 6
puntos : refina por los de una tela de cerda algo cla
ra ; y el polvorn que se separa de esta ltima y es
el que pasa por una tela de seda no muy tupida; y
aun en esta guerra ltima hemos visto que el egrcir
to ingles usaba con el mejor xito para su infanteria
una plvora de grano tan menudo como el reas fino de
nuestras superfinas. El espresado Renaud dice que
actualmente no se late en Francia mas que ana es

DE LA PLVORA.

-^\

pecie de plvora de guerra, asi en el grano como en


la composicin, que es la citada del nmero 5 de la
tabla, y que solamente esta y las composiciones se
aladas con los nmeros 10, ti y m son las que esr
tan prescritas en las fbricas de aquel reino, y s
conocen con los nombres de plvora de guerra, plvora
fina 6 de caza , plvora de mina y plvora de comercio.
Es decir que los franceses usan en el di para sus
plvoras de guerra las mismas dosis que cuando es
cribi nuestro Collado.
59. Siendo una de las circunstancias que concur
ren la buena calidad de la plvora la exacta in
corporacin de sus tres ingredientes , parece natural
que esta se realizar mejor y con mas prontitud , es
tando estos pulverizados y tamizados separadamente.
Sin embargo no se ha cuidado hasta aora lo bastante
de este panto, creyendo s'm duda que esto se logra
ba completamente en las muchas horas que est ba
tindose la mezcla en lo morteros r pero sobre ser
esto falso, se spone esta que se incendie y las
esplosiones. La trituracin del salitre se suele hacer
en los mismos morteros en que se forma la pasta;,
pero deben secarse antes bien , y que el salitre vaya
en harina, porque de lo contrario el agua de cristaliza
cin impedir que se pulverice completamente y mu
cho mas que pase por el tamiz, bien que con este in
grediente puede esclusarse esta ultima operacin por
que siendo soluble en el agua, se conseguir el mismo
efecto cuando se forme la masa. Pero siendo el azu
fre indisoluble y aun inatacable por el agua , es in
dispensable pulverizarle y tamizarle antes de mez
clar el salitre. En algunas fbricas se tritura tambin,
este ingrediente en el mismo molino de la plvora,
pero seria nas econmico y mejor destinar dos morTou. L
F

ARTICULO i.
teros para este objeto, cubrindolos con tapaderas qufc
dejen libre curso los mazos, y comunicando el
movimiento giratorio del molino por medio de correas
un tomo que est en la misma pieza para tamizarlov Algunos cren que es mejor triturarlo en mo
linos de .compresion por medio de una muela ver
tical,, que estando en la misma fbrica podr drsele
movimiento con la misma agua, y tamizarlo del mis
mo modo; y asi se practica en Francia. En todo ca
so el mortero muela en .que se triture el azufre
debe ser de piedra caliza sin vetas cuarzosas ni si
lceas, mejor de bronce para evitar la inflamacion.
ltimamente conviene que el carbon se seque bien
ntes de molerlo y usarlo en la mezcla, por ser una
sustancia que continuamente est atrayendo la hu
medad , la que no solamente perjudica la plvora,
sino que altera la verdadera dosis de este ingredien
te, contndose por tal lo que realmente no es mas
que agua. La trituracion del carbon se hace lo mis
mo que la del azufre, y .convine igualmnte el tami
zarlo para que su mezcla con los otros dos ingre
dientes se haga con mas facilidad y exactitud. Esta
proligidad en la preparacion de los ingredientes , no
es tan precisa en la plvora que se ha de usar en
cantidades grandes, pues se han esperimentado en el
caon algunas en las que se distinguian la simple
vista los granos de salitre y azufre, y no obstante
.sus alcances eran como los de la plvora , cuyos
ingredientes se hallaban lo mas ntimamente tritura
dos incorporados; pero estas- mismas plvoras per
dan mucha parte de su fuerza usadas en el fusil , y
se deterioraban pronto.
6o. Aunque la pureza y buena proporcion incorporacion de ios ingredientes son circunstancias

DE LA POLVORA.

4,3

principales pitra la mayor .potencia de la plvora,


era preciso poner este misto en estado de usarlo y
transportarlo con facilidad j lo que se ha logrado coa
Jas operaciones subsecuentes, y de que vamos senar las bases principales. Mezclados bien los ingre
dientes en las dosis necesarias segun la calidad de la
plvora que se quiera fabricar, se hace con ellos una
pasta con el agua precisa para incorporarlos perfec
tamente, y para que no ocurra incendio ni esplosion ; esta cantidad de agua suele regularse en la
novena dcima parte del misto que se eche en cada
mortero. La trituracion y mezcla conviene que sean
lo mas perfectas posibles , pues no solamente contri
buye esta circunstancia para la mayor fuerza de la
plvora, principalmente para la de grano menudo,
sino tambien para su mejor conservacion,
o. En este estado de pasta no puede usarse la
plvora cmodamente ni con utilidad ; por lo que se
le hacen sufrir Jas dos operaciones de granearla y pabonarla. Para lo primero es necesario secar lo sufi
ciente la pasta, para que cribada pase por los agngeros en granos y no en hebras , bien que aquellos no
salen todos iguales, antes al contrario se separan en
dos mas suertes , como sucede en la fbrica de los
perdigones. Con esta operacion ya puede adaptarse
Ja plvora cualquier arma, y transportarse con;
facilidad , pero mucha parte de ella se pega los
barriles sacos en que se conduce, lo que se reme
dia con el pabon que se da despues de bien seca en
nos toneles, que dan vueltas sobre sus eges. Con
este arbitrio se logra tambien dar al grano una figu
ra esfrica, que es la mas apropsita para dejar ma
yores huecos entre la plvora de la carga , y el aire
introducido entre sus intersticio aumentando prodt

"44

ARTICULO I.

Diosamente de volumen con el grande y repentino


calor de la inflamacion de la plvora, contribuye tam
bien sus efectos estraordnarios.
- 6*2. Graneada y pabonada lo plvora se la pone
secar, y cerniendola despues en un tamiz de seda
'te cerda bien tupido para quitarle el polvo, se lle
va los almacenes. Sentadas estas bases veamos aora
como se hacen en grande estas operaciones , para lo
que despues de comparar 1 mtodo que prescribe
nuestra ordenanza con el que prefija la memoria
del gefe del batallon Renaud, como el generalmente
usado en Francia, apuntarmos tambien las prctica!
que se siguen en otras fbricas estrangeras.
i
-
Preparacion de los ingrediente}.
63. Por nuestro reglamento de 1802 artculo a 3
se dispone que solamente el azufre debe pulverizar
te y tamizarse antes de entrar en la composicion;
pero en todas las fbricas de Francia rigurosamente
est mandado desde 1795 que se haga lo mismo con
los otros dos ingredientes, no solamente como medi
da de precaucion para evitar que se incendie el mis
to en los molinos , sino porque esta operacion facilita
y abrevia el hacerse la mezcla incorporacion de
los ingredientes, como ya hemos insinuado.
Composicion.

64. La dosis de los ingredientes y modo de car


gar los morteros estn determinados eg el artculo
35 de nuestro reglamento; y aunque se observa lo a.*
no asi lo i. pues algunos directores han variado la
dosis, tanto por no tener la. sealada for la

DE LA POLVORA.

45

como por la diversa calidad de plvora -que se pro


ponian construir. En Francia como hemos dicho (58)
se usa de la misma composicion para toda especie
<le plvora de guerra, saber de 75 pqr | de sa
litre, iig- de azufre y otro tanto de carbon , y ea
esta conformidad hacen en una artesa ordinariamen
te de. cada vez iao libras poco mas mnos de mez
cla, compuesta de 90 libras de salitre, 15 de azufre
y 15 de carbon, y la humedecen con 8 libras de
agua para evitar la volatizacion al revolverla coa
una esptula de madera : despues se pasa dos veces
por cribas, usando en la i.* de rodillos cilindros de
madera para romper los terrones, y hacerlos pasar
por los agngeros. Del mismo modo se prepara la
composicion necesaria para toda la bateria que regu
larmente es de ao 44 morteros , echando en cada
uno 20 libras de mezcla corta diferencia , y con
tras 8 libras de agua vuelven rociar la pasta de
todos los morteros de suerte que entre los dos riegos
se emplean n 12 por de agua. Entonces los
obreros aprietan la masa de cada mortero con las ma
nos para distribuir el agua en todos sus puntos , y
evitar que congregndose en un parage disuelva el
salitre; y en el centro forman una eminencia fin
de que el -niazo no d en el fondo y eche fuera el
material.
Trituracion.

65. Estando ya triturados separadamente los tres


ingredientes de la plvora, la nueva trituracion que
sufren juntos en los morteros es con el objeto de mez
clarlos incorporalos intimamente, de suerte que ca
da molcula de salitre se halle en contacto con el
carbon y azufre necesarios para su inflamacion. Par?

ARTICULO I.

-sta operacion se usa de dos especies de mquinas


molinos, llamados los unos de percusion, semejantes
los de hacer papel, batanar paos, &c. y los otros de
compresion como en los que se muele la aceituna, li
naza &c. En Espaa nunca se han usado de los segun
dos y en Francia solamente hay uno en Essone, pre
firiendo los primeros como mas ventajosos, segun se
espresa en la citada memoria de Kenaud. Este seria
el lugar oportuno para hacer la descricion de nues
tros molinos de Murcia , pero no estando aun abier
tas las lminas, lo haremos en un apndice, y pasa
rmos egecutarlo con el "descrito en la lmina i.*
de este artculo , que es el perfecionado por Belidor,
y que ha servido de modelo para todos los de su
clase.
La figura i.a de la lmina r.* representa el
piano de este molino. AA canal que suministra el
agua necesaria para mover la mquina : tu cabezal
del marco, en cuyos costados juega la tajadera^ pa
radera compuerta por sus correspondientes batien
tes : x espiga unida la tajadera , es un tornillo 6
husillo que atravesando por un agugera del cabezal
enrosca en la manivela: iz manivela con su agugero
de tuerca correspondiente al tornillo de la espiga x\.
por medio de la cual haciendola girar hcia un lado
otro se sube baja la tajadera : BC rueda hidru
lica de 24 alas paletas : DE su ege, en el cual es
t colocada y asegurada vertcalmente la rueda den
tada FG, siendo dicho ge comun ambas ruedas.
Gira por medio de espigones, muones gorrones,
eh quicios, lunetas, nuioneras 6 gorroneras , colocidas y aseguradas encima de durmientes O, que des-cansan sobre sus respectivas plataformas 6 caballetes
(vase la lmina 3.",: HI linternas en que engrana la

DE LA. POLVORA..

dentada FG de 2(5 bolillos : estn unidas loe


rboles eges KJ,MV, que giran, como el DE, sobre
sus correspondientes lunetas : ', W, ce', &c. doce
-t'j palancas que atraviesan cada rbol formando
34 brazos de palanca, y sirven para elevar las ma
zas pilones de los respectivos morteros i, a, 3, &c.
como se esplicar en la figura siguiente. Para com
prender la disposicion 4e las levas en el rbol , con
sidrese este como un prisma duodecagonal , y que
la primera leva le atraviesa por dos planos opues
tos, y iguales distancias de las dos aristas perte
necientes cada uno de estos planos ; la segunda por
los dos planos opuestos contiguos los anteriores; U
tercera por los dos planos opues.tos siguientes los
que preceden, y asi sucesivamente; dividindolas
todas por medio el ege cfel rbol. Como los morteros
estn equidistantes, los puntos de este ege en que es
tn divididas por medio las levas lo estn igualmen
te ; infiriendose de lo dicho, que los estremos <z, , c
&c. los a\ ', c', &c. de las levas se hallan en una
linea espiral , como las aristas de la espiga rosca
de un tornillo. Al rbol asi armado de sus levas
palancas se llama erizo: i, , 3, cc. fila de morteros
donde se aleman, trituran incorporan Jos jngredienfes. Estn abiertos, formados vaciados en un grue
so madero fajado con abrazaderas de hierro r para
mayor resistencia. En los lados mayores de la super
ficie superior de este madero hay colocadas dos ta
blas s puestas de .canto perpendicularmente , y
aseguradas l con las mismas abrazaderas , para
evitar en lo posible el desperdicio de los ingredien
tes que escupan los morteros. A la del lado opuesto
al rbol se da mnos altura que , la otra como majnesta la lmina 3.*, para que no impidalas ope-

48

JUlTICtTLO I.

raciones de poner en los morteros los ingredientes, y


remover y estraer la pasta: O, P, Q, R, pies dere
chos que se ensamblan y aseguran los tirantes que
forman los cepos por donde suben y bajan verticalmente las mazas: S, T, toneles enfi lados por sus res
pectivos eges JL, VN, al rededor de los cuales giran
por medio de los rboles KJ,MV que dan movimien
to las mazas. Se pone en cada tonel como t quin
tales de plvora. Su objeto es pavonar esta muni
cion y dar su grano una forma mas redonda; cuyo.
fin se atraviesan en el interior cuatro seis listo
nes paralelos y equidistantes entre s, y con el mo
vimiento lento y continuado , recibe el grano aquella
frotacion necesaria para destruir sus asperezas y par
tes mas esquinadas. 1 tonel S se representa visto
por su parte esterior ; y el cortado por medio, pa
ra manifestar los espresados listones. Los estremos
esteriores de los espigones J,V deben ser mas gruesos
que los restantes, y haber en ellos mortajas cuadrangulares en que entren los estremos de los espigones de
los eges de los toneles, para poner y quitar estos con
facilidad cuando convenga : XV, zapata en que es
tn espigados los pies derechos y las tornapuntas de
los caballetes , que sostienen los cabezales por los es->
tremos K,M de las linternas y erizos. Por los otros
estremos se sostienen en los cabezales comunes los
erizos y toneles, donde encajan las lunetas J,V:Z pa
redes del molino.
La figura 2.a representa las vistas de una ma
za y el perfil del mortero , cortado por un plano
vertical, transversal al madero en que est abierto
y que pasa por su ege : la maza vista de costado,
por la parte opuesta . la linterna : cd es la contera
gorron de bronce que obra inmediatamente sobre 1%

DEL "LA POLVORA.

49

pasta en las percusiones de la maza ; y eb \A fol>arb.t


maneta en que engrana la leva para levantar dicha
maza, la cual est asegurada por la cufu b'g- B
la maza vista de frente, pero sin la contera , sobar
ba y cua: hd es la espiga que entra y se asegura en
la contera Im la abertura mortaja para colocar y
afirmar la sobarba , y n un agugero por donde se
atraviesa upa clavija para colga suspender la ma
za sobre los tirantes, cuando conviene suspender su
movimiento: E perfil de uno de los doce morteros
iguales que hay abiertos en cada madero. Su boca
forma Una especie de embudo, pirra fcilitar Ja ope
racion de cargarle ; y lo demas es esfrico, a fih de
que cuando cae en l' la maza A, el misto compri
mido suba siguiendo las paredes hasta cierta altura
y caiga despues al medio de su fondo, para recibir
nuevos golpes, con lo que se revuelve naturalmente
fel misto por -la -accion misma de la mara, y resul
tan bien triturados -incorporados los'ingredients.
El macho / es una pieza de madera -fuerte, qoe se
introduce ajustada en su correspondiente mortaja,
hecha en el fondo de cada mortero, atravesando el
madero en que -ste est construido , para que reci
biendo el macho l golpe de la maza ,' no padezca
dicho madero. Su figura debe ser la de un cono trun
cado, ctlya base mavores t en la parte superior.' Pa
ra comprender como se mueven las mazas pilones
por medio de las levas y sobarbas , supongase que
st sea el brazo de la palanca, 6 la distancia que hay
desde el estremo de na leva, como aa' (figura 1.a), al
ege del rbol; y que por consigniente-' d sus revo
luciones al rededor del punto t describiendo un crcu
lo de cnya circunferencia es una parte el arco x?. La
maza ad sube, y baja vettieahitente porqne los tiranTom. I.
G

tes 1 mantienen siempre en esta posicin, como se


ver en las lminas 3 y 3 ; y cuando se halla en el
punto mas bajo, esto es, descansando el punto d en
el fondo del mortero , est en o'r la parte inferior de
la sobarba en que ha de obrar dicha palanca: esta la
encuentra cuando se, halla en situacin horizontal,
como manifiesta la figura : pasando la palanca la
posicin s't\ la parte inferior de la sobarba se halla
en 0r ; y sube la maza hasta la mitad de su curso:
al tomar aquella la posicin /'/, est punto de
soltar la sobarba , y la maza se halla en el punto
alto; finalmente , continuando su revolucin el bra
zo de la palanca , suelta la sobarba , y la maza
cae impulso de su gravedad. Despus la eleva el
otro brazo de la palanca que forma la misma leva;
de suerte , que cada revolucin del rbol da dos
golpes la maza; y lo mismo las de todos los dems
morteros , por estar las palancas que las mueven
repartidas en Ja forma que se ha dicho,
De todo lo espucsto resulta que elevando la ta
jadera por medio de la manivela yz , el agua entra
por la canal en que est la rueda BC; choca contra,
sus paletas , y pone en movimiento de rotacin di
cha rueda , y por consiguiente la dentada FG; esta
lo comunica las linternas, los rboles y las le
vas; y estas ltimas elevan las mazas que eaen por
su propio peso, cuando dichas levas las sueltan.
La lmina a.a representa la elevacin de este
molino , en la que se ha suprimido la linterna I de
Ja lmina anterior , y el rbol y las deroas piezas de
la mquina que corresponden ella, por evitar con
fusin: BC rueda hidrulica : FG rueda con 42 dien
tes: DE ege comn estas dos ruedas: HH' linterna:
J rbol eo que estn dicha linterna y las levas que

DE LA POLVOHA.

mueven las mazas : OP madero en que estn forma


dos los morteros: i, 2, 3 &c. sus mazas: ae, fg tiran
tes ensamblados y asegurados con clavijas los pies
derechos Q. A la parte opuesta hay otros dos como
manifiesta la lmina 3.* ; pero son mas anchos en la
parte comprendida entre los dos pies derechos Q
que en los estremos., que es lo que se descubre en la
citada lmina. En los planos interiores del trame at
y el opuesto l , y lo mismo en el tirante fg y su
opuesto, hay cortes mortajas que forman correde
ras por las cuales suben y bajan los mangos de las
mazas con la precisa olgura, para que sin dejar su po
sicin sensiblemente vertical se eleven y caigan coa
libertad: bcd cabezas de los tornillos con que se ase
guran entre s'i cada dos uranios : xu maderos que
atraviesan el edificio por su ancho , en los cuales es
tn asegurados los estreios superiores de los pies
derechos Q de la mquina: oo, pp, espigas de los
pies derechos que atraviesan por mortajas ibierus en
los maderos*,: S tonel para pavonar la plvora:
m gafete para mantener cerrada la portezuela de la
abertura por donde se introducen y sacan las plvo
ras: Z paredes del edificio: T estrivo: X,V vigas maes
tras para sostener y 'asegurar la tablazn con que
est cubierto el edificio.
La lmina 3." representa otra elevacin del mis
mo molino visto por Ja parte opuesta de las linternas,
en la que se han omitido los toneles y sus eges: AB
marcos para la compuerta con que se da y quita el
agua que mueve la mquina: cd batiente del mismo:
no tajadera compuerta. Se la supone levantada,
dejando una abertura cuya altura es B/z : por esta
abertura sale el agua chocar contra las paletas h
4e la rueda J, que es la BC de las dos lminas aa

52

tenores: "Rfkls suelo de la canal : O rueda dentad^


que es la FG de dichas lminas-: E ege conum las
ruedas hidrulica J y Reatada O: JGHF linternas: MIerizos: Q caballetes que sostienen al ege; E y los eri
zos N,L : R,P maderos en que estn construidos los
morteros : xv puente atravesado por el ancho del
edificio, y cuyas paredes se afirman por sus. estamos:
gr, gp pies derechos: 12 mazas: ( sobarbas: e tiran
tes enlazados los, pies derechos,I que. forman los
cepos guias para el juego de las mazas; VV, XX
vigas maestras sobre que se colocan y aseguran los
rdenes de tablas con que se cubre A edificio; m cla
vijas para asegurar entre si las taWa-s.
., , . ...
66. .En cada uno de los morteros indicados se
echa la mezcla, y con arreglo lo dispuesto en, ls ar
tculos 25 , 26 y 27 de nuestro reglamento se forma
Ja pasta del modo siguiente. Se cargan los mortros
con todo el salitre, y la mitad de la dosis del car
bon, dando los mazos de 10 '* golpes, por mjnulo y segun se va incorporando la mezcla, se echan
pequeas porciones del azufre hasta la mitad de su
cantidad. Despues se echa lo restante del carbon y
-se va aadiendo lo demas del azufre. Luego que es
t todo bien incorporado y en consistencia de pasta
suelta, se levanta mas la compuerta hasta que los
mazos dn 25 26 golpes por minuto. La pasta de
cada mortero compuesta de 73 libras de la mezcla se
llama picada , y el total de la de todos los morteros
jornada. La cantidad de agua que se echa en cada
mortero para humedecer las pastas es de 10 hasta
125 libras segun las estaciones y otras circunstancias
y se est triturando de este modo hasta 36 horas,
aunque cuando urge la necesidad se contentan con,
24 i en cuyo intermedio se pasa la pasta varias ve

DH I POLVORA.

es de un mortero otro con unos platos de cobre.


. 67. En Francia como hemos dicho (64) se echa
toda la mezcla en cada mortero de una sola vez y al
go humedecida , y en el primer cuarto de hora dan
Jos mazos 40 45 golpes por minuto, y despues de 54
54. Cada uno de estos mazos pesa 8o Libras, y cae
de. 15 pulgadas de altura, de suerte que el mazo pe
ga en el fondo del mortero con una velocidad de 8
pies por segundo, y por consiguiente equivale una
fuerza de 640 libras. De hora en hora se pasa la pas
ta de un mortero otro, escepto en las dos ltimas
que se dejan en el mismo mortero para que la pasta
tome consistencia y d mas grano. La trituracion en
estos molinos est fijada 14 horas, y durante ellas
se humedece con a 3 por ? de agua en dos veces;
,1a i.* las 8 horas de trituracion, y la a.* las n
.6 12: en invierno solamente se riega una vez. Hecha
la trituracion se recoge la pasta de cada mortero lim
pindolos bien , y se lleva en cubetos tapados al graneador. Es igualmente peligroso esceder escasear
1 agua para los riegos : en el primer caso se disuel
ve parte del salitre, cristaliza por la evaporacion, j
el mazo no lo tritura bien ; y la pasta muy hume
decida se une las paredes del mortero , y pegandoel mazo en su fondo lo calienta peligrosamente.
Cuando la pasta est muy seca, no halla resisten
cia el mazo, y echa fuera el material.
<S8. En Portugal, Holanda, Sajonia, Prusia y casi
todo el norte, se usa de los molinos de compresion.
En Francia haba uno en Essone que segun Renaud
no sirve en el dia mas que para moler separadamen
te los ingredientes: este molino puede considerarse
como el modelo de los de su clase; por lo que pasa
rmos hacer su descricion por hallarse representa

54

A.XTICLO I.

do en la figura i.* de la lmina 4.*: pasarmos ha


cer su descricion : A manivelas por medio de las
cuales se hacen subir bajar las tajaderas, dando mas
menos paso al agua en los dos ramales de la canal,
segun la cantidad que sea necesario suministrar la
rueda hidrulica que pone en movimiento la mqui
na : B puente sobre los dos ramales de esta canal:
C,C' desages de dichos ramales: BC rueda hidru
lica de 32 alas paletas : ED rbol ege de esta
rueda que gira sobre sus correspondientes lunetas: FG
rueda con 44 dientes cuyo ege es el mismo ED de la
hidrulica. Sus dientes no estn en el canto super
ficie cilindrica, sino en el plano de la pina ; y en lu
gar de ser los eges de los espresados dientes prolon
gaciones de los radios de la rueda , son perpendicula
res ellos. A esta especie de ruedas llaman algunos
ruedas estrelladas: H ege de dos linternas. La inferior
es fs con ai bolillos, la cnal da movimiento la
rueda FG. La superior es I i con 31 bolillos que lo
comunica la rueda dentada MK , con 54 diente,
cuyo ege es L: Nn, Oo linternas las cuales da mo
vimiento la rueda MK: P,Q eges de estas linterna?.
En cada uno se atraviesa una barra de hierro que
sirve de ege dos ruedas de piedra colocadas verticalmente, que ruedan sobre otra fija y horizontal lla
mada yusera : S, R pies derechos sobre que se monta
el puente para asegurar los buges en que giran los
pernos espigones de los estremos superiores de los
eges P,Q : b planos de las yuseras ruedas horizon
tales tambien de piedra, sobre las cuales ruedan las
verticales de cada molino: 1,2,3,4 &c. tablones con
que se forma la mesa circular para sostener los in
gredientes y pastas: 6, 7, 1O pies derechos , enlazados
con travesanos, para unir y afirmar la armazon de

DE LA POLVORA.

55

U mesa : Z pared que se construye de ladrillo pie


dra para cerrar el edificio por el costado donde est
la rueda hidrulica : Y,X,V,T pies derechos que sos
tienen el tejado del edificio, los cuales se afirman
varios miembros de la mquina: x pies derechos para
formar los huecos de las ventanas, y para segundad
de las sencillas paredes del edificio.
La figura a.* manifiesta una de las linternas que
dan movimiento las dos piedras de cada molino \ j
la disposicion con que estn unidos su ege los pei
na: N, O linterna con 27 pasos : P/> su ege cuyo
perno espigon inferior p gira en el correspondien
te quicio, como manifiesta la lmina siguiente: 4,
de dos tirantes que atraviesan este ege i en los cua
les se asegura el armazon de los peines: ef, gh tiran
tes en cuyos estrenaos fji se afirman los peines. Es
tos siguen el curso de las dos piedras verticales ; y
su objeto es remover la pasta de las orillas, y echar
la al medio, para que aquellas vuelvan comprimir
la : 5,6 abertura del buge de bronce donde se ase
gura el ege de las piedras (vase la lmina 5): i,-,
3,4 tornillos para asegurar el buge en el ege.
La figura 3.a manifiesta el plano de la yusera,
rueda horizontal de piedra, y de los peines. El espa
cio comprendido entre los crculos i, i y 2, a es el
que recorren las ruedas verticales de piedra, yfejj
son los peines ; las puntas fji van delante ; y por la
figura y curso de estos peines , se ve que la pasta
que encuentran la remueven, y la vuelven echar al
parage por donde ruedan dichas piedras.
La lmina. 5. representa la vista elevacion de
dicho molino : C cimiento de piedra construido con
firmeza para montar sobre l las ruedas de piedra:
B,* yuseras piedras horizontales sobre cuyos pa-

-'ARTICULO i.
nos ruedan las verticales A, a, A' de peso de 9667
libras: i,a mesas construidas de tablazon al rededor
de la piedra horizontal : sus superficies inclinadas
hcia el centro impiden que se viertan los ingredien
tes y pastas que separa la compresion: 3,4,5,6 pies
derechos y travesanos con que se unen y afirman es
tas mesas : 1?p uno de los eges verticales en que se
atraviesan y aseguran los de las ruedas de piedra
A, a. El espigon de su estremo inferior gira en su
correspondiente gorronera , cuya espiga entra en una
mortaja hecha en la yusera B : Q estremo superior
del otro ege igual al anterior. Las ruedas FG, MK,
y las linternas /", Nn, I/, Oo son las mismas que las
sealadas con estas letras en la figura i .* de la l
mina anterior: L/ ege de la rueda MK. Los cuatro
brazos inferiores en que descansa y est asegurada
esfn rueda, como manifiesta la citada figura, estn
sostenidos por ocho tornapuntas curvas , unidas
dichos brazos y al ege L/, de las cuales se ven en
esta elevacin> las cuatro ti RS puente que descansa
sobre los pies derechos y paredes del edificio ; en el
cual se aseguran los buges en que giran los espU
'genes P, Q: z espigas de las maderas que -se atra
viesan de uno otro puente. Estas maderas se unen
'en ; los- parges correspondientes por teleras 6 trdVe-^a-fios, que aseguran los buges en que giran los espi
gones superiores de los eges de la rueda MK y de
las linternas I/,//"; como se puede comprender por
las lneas paralelas de puntos de la figura i.* de a
lmina anterior.
tfp. Algunos han querido dar 4a preferncia
'estos molinos sobre ios de percusion, diciendo que
:se abrevia mucho la operacion , que no hay que
la pasta mas que con de agua sin

DE LA PLVORA.

57

riesgo de voladuras, particularmente haciendo las


muelas de piedra caliza bronce; pero Renaiul en
su memoria dice todo lo contrario: saber que el uso
de las muelas es mas peligroso, que trituran poco ma
terial la vez, y que aun este da menos grano que el
que se trabaja con mazos: que se tent en Essone ha
cer las muelas de un metal compuesto de zinc y esta
o, y que estas tentativas no fueron menos peligro
sas y hubo que abandonarlos ; y por ltimo que el
nico que haba de esta clase, que era el de Essone,
ya no est en uso mas que para triturar separadamen
te los ingredientes, y para comprimir los polvos de la
plvora superfina para la fabricacin de la plvora,
imperial. Este ltimo aserto publicado dentro de la
misma Francia , da conocer que las ventajas que
se atribulan estos molinos no eran realmente como
nos las haban pintado, pues en un tiempo en que se
necesitaba taa plvora, y que los hombres mas sa
bios de la nacin trabajaron tanto para abreviar y
perfecionar su fabricacin , no hubieran abandonado
un procedimiento que tenian ya conocido introdu
cido en el pas. En Inglaterra y en la isla de Francia
usan de molinos de cilindro , cuya construcion y uso
son corta diferencia como los de Essone.
' Jf
Graneo.
70. Aunque nuestro reglamento previene en los
artculos 1 8, 19 y 29 que se establezcan tornos para
granear la plvora , y el modo de usarlos , segn Jas
noticias que tenemos no se ha puesto en prctica en
nuestra fbrica de Murcia, y se hace esta operacin
mano, pasando la pasta por unas cribas que llaman
rompederas, y desde all se lleva la plvora al paboa
Tom. 1.
.
H

$8

ARTICULO I.

fue se da solamente por media hora en toneles se


mejantes al de la lmina i.1 pero no unidos al r
bol del molino como all se manifiesta sino movidos
separadamente por una rueda hidrulica, y con ei
nico objeto de dar alguna firmeza al grano, y para
que las partes no compactas se reduzcan polvo.
Despues se lleva asolear, y en seguida se va se
parando toda la plvora en suertes por medio de
cribas de mayor menor agugero: resultando de una
misma jornada plvora de caon, de fusil, de caza
y polvorin. En Francia solamente la granean de una
clase tamao, y la operacion segun Renaud se ha
ce del modo siguiente. Recogida en cubos la pasta
de los morteros , se tiene en ellos dos tres das
para que pierda la humedad superabundante, por
que aunque granendola con ella resulta mas gra
no, espuesto despues al sol como materia muy tier
na se reduce polvo. Despues de tomada esta in
dispensable precaucion se hace el graneo mano
con cribas, en una especie de arteson como se egecuta en nuestra fbrica, con sola la diferencia de
que los listones por donde corren las cribas no estn
colocados de plano sino que presentan uno de sus
ng'.ilos aristas por la parte superior para que
la plvora no se detenga n. ellos, y que solamente
hay uno para cada criba obrero en lugar de dos
que se usan en nuestra fabrica. El primer obrero eo
una criba de piel que llamaremos rompedera, cuyos
gugeros son de a 3 lineas de dimetro, echa de
30 36 libras de pasta, y con un mazo de madera,
deshace los terrones, y poniendo dentro de la criba ua
platillo de madera de forma lenticular de 6 8 pul
gadas de dimetro y 3 de espesor, le da ua mov*

DE LA PLVORA.

59

Miento de atrs adelante, con el cual el platillo to


ma el de rotacin , y hace pasar toda la pasta en
minuto y medio dos minutos. El a. obrero con
otra criba llamada graneador , cuyos agugeros son
poco mas de una linea, que es el tamao del gra
no sealado por ordenanza y con otro platillo igual
al del primero, criba; la plvora de aquel: en la
criba de este a. no'se'echan mas que 10 12 li
bras y pasa en otro minuto y medio. Con esto que
da la plvora graneada como corresponde, pero mez
clada con- polvo, y con granos mayores y menores, y
para igualarla toda se emplean 3 obreros puestos en
hilera y la van cerniendo sucesivamente : los ta
mices de los dos primeros son de cerda porque su
nico objeto es quitarla el polvo; y asi el i. no
hace mas. que aclarar un poco el grano , y echar
le en la criba del a. : este al cernerle le revuel
ve con la mano para desunir Jos granos agregados
y romper los que son crecidos, y de aqui pasa el
grano la criba del 3. llamada igualador en fino,
que tiene los agugeros iguales los de la que he
mos llamado graneador , pero de una piel mas fina,
donde la cierne sin el platillo de madera , y asi so
lamente pasa el grano igual , quedando en ella el
roas grueso que con los polvos se vuelve Jos mol
nos. Cada criba de estos 3 ltimos obreros se carga
con 10 ia libras de plvora, y la cierne en un
minuto, de suerte que se emplean 6 minutos en el
graneo total ; y aunque no puede calcularse con toda
exactitud este trabajo , la esperiencia ha manifesta
do que 3 obreros en los dias de verano en que tra
bajan 10 horas al dia, pueden granear 1200 libras
de plvora.
71. Los productos de esta operacin por el me

6O

ARTICULO I.

todo que acabamos de esponer es segun Renaud un


40 por de grano, y aun mnos cuando se hace pl
vora fina de caza, porque entonces resulta mas
polvorin : un 53 por 2 de polvorin, y 10 por 100 de
merma por la humedad evaporada y algo de los in
gredientes que se volatizaron en la trituracion y
graneo. El mismo Renaud confiesa que aunque este
es el mtodo que se sigue e" Francia , es muy lar
go, y da poco grano.
72. En Berln granean la plvora del modo si
guiente : en un cuadro de madera que con 4 cuerdas
est colgado del techo, hay 3 nichos 6 cajones, en
cada uno de los cuales se pone un tamiz doble ; el
i. de piel con los agugeros del tamao que ha de
tener el grano, y el 2. de cerda; en el de piel
echan 3 libras de la pasta y encima dos cilindros de
madera , un operario da movimiento al marco de
atras adelante , y por medio de un resorte de ma
dera que obra en el otro estremo del cuadro adquie
re fuerza y viveza. La plvora se granea pasando
por el tamiz de piel, y queda en el inferior de cerda,
del cual cae el polvorin en una artesa : al cabo de
un cuarto de hora se granean las 9 libras de los 3
cajones, y suelen dar de grano y de polvorin;
pero sale mucho mas imperfecto que el de Francia y
la plvora se deteriora con facilidad.
73. En ninguna parte se granea la plvora con
mas perfecion que en Suiza : en las fbricas peque
as despues de sacar la pasta del mortero se pasa
por tamiz para reducirla polvorin, y en seguida se
mete en un saco de lienzo bien tupido, y se ata
con una cuerda junto la pasta pero sin comprimir
la mucho; luego en una mesa bien slida apoyan
do un operario las dos manos sobre el saco, le da

CE LA POLVORA.

61

vueltas siempre hcia un lado ; medida que rueda


el saco se afloja la atadura , y asi de tiempo en tiem
po lo van atando mas abajo. Esta operacion dura
una hora , al cabo de la cual sale el grano perfecta
mente redondo : cada saco debe contener lo mnos
3 libras y no pasar de 15. En las fbricas grandes se
hace esta misma maniobra con la mquina represen
tada en la lmina 6. M son unos carretes canillas
de madera que tienen en sus estremos dos ruedecitas fijas, y se acomodan en un ege horizontal AA
que atraviesa otro ege vertical EH por G , y al re
dedor del cual giran los carretes por el tablero me
sa circular KL, construida sobre el piso U del taller.
Cada carrete se cubre con tela de algodon en forma
de saco como se representa en o, que se ata sobre las
ruedas b del carrete : y estos sacos tienen una aber
tura en B para introducir la plvora. Se llenan estos
de plvora ya graneada pero irregularmente y hme
da, y se cierra la boca del saco por medio de la ata
dura , y se enla cada carrete con su saco en su ege,
y descansa sobre el tablero. Este est guarnecido de
distancia en distancia de unos listones cilindros fi
jos a , y con la resistencia que oponen al movimien
to de los carretes, comprimen U plvora metida en
el saco, y dan los granos un movimiento de rota
cion que los redondea. El ege vertical EH tiene en
su estremo inferior debajo del piso del taller la lin
terna F, que se mueve por la rueda hidrulica D,
asegurada en el ege C. No se da mas agua la rue
da que la que baste para que un hombre paso re
gular pueda seguir el movimiento de los carretes: ca
da uno de estos contiene 100 libras de plvora, y al
cabo de media hora sale perfectamente redonda, y la
tamizan para quitarle el polvorin y los granos irre

ARTICULO 1^

lares. A pesar de la perfeccion que se da -al grano


por el mtodo que acabamos de indicar, y la que
e deben los mayores alcances de la plvora de Sui
za , no se ha adoptado en las fbricas de Francia sin
duda por la corta cantidad de grano que produce,
que por lo general es ,'T de la pasta ; lo demas es
polTorin que vuelven humedecer y batir de nuevo
ntes de llevarlo al graneador. La plvora redonda
y pabonada de Suiza tiene tambien el inconveniente
de no prender bien en la cazoleta de los fusiles y
pistolas, por el poco ningun polvorin que contiene;
y aunque se ha procurado remediarlo , mezclando al
go de polvorin en los cartuchos , ademas de lo em
barazoso de esta operacion no ha surtido el efecto
deseado, pues siempre el polvorin como mas menudo
desciende donde est la bala , y por consiguiente no
se halla cuando se va cebar.
Asoleo.

74- El asoleo de la plvora se hace en nuestra


fbrica de Murcia al descubierto en grandes mesas
rectangulares de mainposteria, que tienen su declivio
hcia el sur, y un borde en sus 4 costados que leyanta como dos pulgadas; sobre ellos se ponen ca
izos y sobre estos mantas sbanas, y se remueve
la plvora de rato en rato con rastros de madera: el
hueco que hay entre el caizo y el plano de la me
sa, impide que aun cuando esta tenga alguna hume
dad se comunique la plvora.
75. En Francia hacen tambien el asoleo al aire
libre en tablas que colocan sobre caballetes ijos en
el terreno. Cada tabla tiene 8 pies de largo , y a
3 de ancho : antes de hacer la operacion secan bien

DE tA. MLTOftA..
estas tabla, y despus colocan sobre ellas sbanas de
lienzo tupido mas anchas que las mesas, las que se
sujetan con unos maderos sueltos que ponen en lo
bordes y se cubren con el sobrante de las sbanas: en
cada tabla de las -dimensiones dichas, echan 40 libras
de plvora bien estendida de suerte que forma un
capa de 2 3 lneas de espesor, de la que no debe
esceder porque de lo contrario la humedad de las
capas inferiores evaporndose y atravesando las capas
superiores que estn ya secas, resultara una alter
nativa de sequedad y humedad que no podra menos
de perjudicar; con el propio objeto remileven la pl
vora de hora en hora con los rastros que sirvieron para
estenderla. El secador debe situarse de modo que todo
el da le de el sol , lo menos ha de esponerse ai
levant: el calor se debe dar graduado para lo que
conviene empezar la operacin al salir el sol : de es
te modo la evaporacin se hace insensiblemente, y
las molculas de los ingredientes tienen tiempo para
comprimirse y aderirse unas otras : si por el con
trario se empieza el asoleo en el gran calor del sol,
al medio dia bastante entrada la maana , el agua
encerrada en los granos s dilata instantneamente:
rompe su prisin , y los reduce polvorn. En todas
Jas mesas del obrador se suelen asolear 50 6o9
libras de plvora de una vez en un dia de verano, y
merma de 7 8 por 100 ; y estn dispuestas como
las de Murcia en calles de 7 8 pes de ancho para
maniobrar: concluido el asoleo apilan las tablas so
bre los caballetes, cubrindolas con chapiteles ombreros para libertarlas de las intemperies.
76. En Inglaterra, Holanda, Suiza y Alemania,
se hace esta operacin por medio de estufas : tam
bin las han empleado en Francia cu algunas fbricas

ARTICULO 1.

y Champy el lujo las ha establecido en Essone y


Vouges al parecer con todas las precauciones imagi
nables para evitar los incendios y de un modo muy
ingenioso; pero no nos detendrmos en describir es
tas estufas porque nuestro clima no necesita de este
auxilio del arte que siempre es mas peligroso que con
el sol : el curioso puede ver este asunto descrito con
toda estension en la memoria citada de Renaud.

Tamizacion limpia.
77. Al salir la plvora del asoleo produce algo
de polvorin , ya porque en algunos granos habindo
se evaporado sbitamente la humedad interior se rom
pe su capa estertor, ya porque siendo las esquinas de
los granos muy delgadas se quebrantan al menor mo
vimiento que sufre la plvora en el asoleo. En las
fbricas francesas solo se trata por la presente ope
racion de separar dicho polvorin , pues lo demas del
grano est ya igualado y del tamao que debe tener;
y para ello usan de una mquina semejante los ce
dazos de las taonas , cuya descricion seria confusa sin
el auxilio de la lmina , y por lo tanto lo suspende
mos para tratar de ella en un apndice. En nuestra
fbrica de Murcia no solamente sirve esta operacion
pnra quitarle el polvorin, sino para .dividir la pl
vora en suertes de caon, fusil, caza y polvorin, pa
ra lo. que segun lo indicamos en el prrafo 70 usan
de cribas cuyos agugeros son de las dimensiones se
aladas en el . 58, resultando de aqui que de una
misma jornada salen las 4 clases espresadas. Esta ope
racion la hacen mano segun acabamos de decir sin
que se hayan establecido los tornatamizes de que habla
el artculo 3 i de nuestra ordenanza. En este mismo

DI -LA. POLVORA.
artculo y los siguientes hasta el 34 se detalla e
modo como se debe almacenar la plvora despues
de dividida en suertes ; pero como en las fbricas de
Francia no hay mas que de una que es la de guer
ra , la ponen granel en barriles nuevos de cabida
de 204 libras, metidos en otros para preservarlos me
jor de la humedad : cuando no tienen barriles dobles
la ponen en sacos como nosotros; y de este modo lo
practican tambien con la plvora destinada para la
guerra de montaba y para la marina; -usando enton
ces de unos barriles de cabida de solas ios libras.
r
De los polvoi.
78. En todas las diversas operaciones que se
hacen para granear la plvora, sea por el mtodo de
nuestras fbricas de las estrangeras, resultan poffos desperdicios, que se van recogiendo para be
neficiarlo*: los polvos que resultan al reducir la pas
ta en grano se llaman polvorn -verde : el que se saca
de los barriles sacos procedente de los transpor
tes, se llama polvorin fresco : y el de los asoleos pol
vorn seco. Por la diversidad con que se hace el gra
neo eii las fbricas de Francia y en la de Murcia,
resultan en aquellas muchos mas polvos que en la
nuestra pue en las primeras pasa de la mitad de
la jornada , cuando en la segunda apnas llegan la
3.- parte. En Murcia, pues, luego que tres - cuatro
jornadas dan de s polvos para una , se elabora esta
y siguen las de aqnellos hasta que con los polvos se
gundos y los producidos nuevamente primeros se
juntan polvos para otra jornada : los que produce es
ta con los que siguen de ingredientes, forman otra; y
asi sucesivamente de modo que todas las jornadas de
.L
I

66

ARTICULO T.

polvos tienen Ip menos de los primeros tiles , y


nicamente las ltimas labores jornadas contie
nen una parte muy pequea de polyo: .dbii,; y >aujj
para sacar de los polvos un,a p,lvor,i tan buena como
de* los ingredientes , se pense en 1 807 humedecer
la pasta con agua saturada con una sesta parte de
salitre mas si se contemplase necosa^o ; .pero no
se ha practicado.
79. En Francia se us,a poco m,as: mnos del
"mismo mtodo ; cuancjo hay suficientes polvos par#
una jornada, mezclan i, de polvorin .seco con | del
verde ; y en cada mortero de 40 libras humedecen
la mezcla con 3 por de agua(To algo mas m
nos segun su grado de sequedad; y la trituracion so
lo dura 3 horas sin pasar la pasta de un ,n>ortejo,
otro; y segun Renaud, resulta una plvora .igual
superior la i .*, y eh consecuencia la mezclan con
ella. En el graneo apnas hay merma alguna, lo que
se compensa con la grande que tubo en la i .-ope
racion : y asi en la plvora de guerra no se abona
de merma , los encargados de la fabricacion mas
que un centesimo. La plvora de guerra fabricada
segun describe Renaud, es de un azul de pizarra que
tira algo al negro: su grano es duro, igual, anguloso,
de un tamao, que puede pasar por el oido ' de un
fusil, que viene ser- de una lnea escasa : sirve in
distintamente para el fusil y piezas de artilleria, y
est despojada enteramente d polvo.
flvora fina * d$ caxp francesa.

. >j

8o. Nuestra plvora fina de caza se ha.ce en.


la .fbrica de Murcia de la misma jornada ,que las
de
.caon y fusil (77), sip diferenciarse in^s gne^u el
1
J
\ v.l

WB A OtVOT.
tamao del grano : lo que no sucede en \-\s fbricas
de Francia, en las que se construye con diversa do
sis de ingredientes y de intent: su composicion
consta de 78 partes de salitre, 10 de azufre y -ia
de carbon. El salitre y azufre se pulverizan separa
damente como para la plvora de guerra ; pero con
el carbon no se hace mas que despedazarlo con la
mano, y separar los tizos y materias estras. Su tri
turacion se hace tambien en los morteros con la mis
ma cantidad de composicion (64) y durante las mis
mas 14 horas, humedeciendola- con n 12 por de
agua segun la estacion: despues se saca de los mor
teros, y se tiene en los cubos 6 . 7 dias antee de
granearla.

Graneo.
_
81. Esta operacion se egecuta como en la pl
vora de guerra (70), con sola la diferencia que los
agugeros de la rompedera y granea-dor son mas pe
queos , y se le deja el grano fino porque le da me
jor vista, pues el separarlo de la plvora de guerra
es por evitar el contrabando. La pasta no produce
mas que la 4.a parte de grano, y la operacion es
mas larga que para la plvora de guerra , pues en
tm da no se granean mas qu 400 libras de pasta,
resultando- 50 en grano y 350 en polvo. En invierno
nele tardarse dos dias, y dar nienos producto.
Palon y asoleo.

82. El objeto dl pabon es evitar que produz


ca polvo y ensucie las manos, dar nas dureza al
grano , y un lustre que es mas agradable la vis
ta ; pero como si estuviese muy lititda se apel
mazarian les granos y n tomarian lustre ; y si

68

ARTICULO I.

muy seca se romperan las esquinas y reducima


polvo , es preciso que tenga ,una humedad me
dia, y para ello despus .de graijeada.se pone
asolear regularmente medio da en verano antes de.
llevarla al pabon. Este se da en dos toneles semejan
tes al descrito en la lmina, l.? (65) con la diferen
cia que las portezuelas de medio, pie en cuadro en
lugar de estar en la superficie cilindrica, Q,esn en
Ips costados, y se cierran con tapones. En estos tone
les se echan 1 50 libras de plvora : se arregla el agua
de modo que do 13 14 vueltas por minuto, y a^.
cabo de 8 9 horas sale la plvora bien pabonada.
Pespues se cierne en un graneador de guerra (70)
solamente para quitarle el grano mayor, y se guarda
hasta lograr un da claro y sereno para asolearla,
pues ha manifestado la esperiencia que si est algo
nublado, pierde la plvora parte de su actividad en
ej asoleo, y suele mermar de y' 8 por g. En seguida
1I vuelven pasar por 'un Igualador eji Jno , y por
ltimo la cierpfn en un cedazo de estamea, dndor
le un movimiento oscilatorio, que hace echar la ph
yora al alto y quitar el polvo,

Polvos.

\ .

83, La plvora de caza da hasta tpes cuartas par*


|;es de polvos, y para granearlos se echan ao libras de
ellos en cada mortero, humedecindolos,con 334 por
g de agua : se baten por espacio de 4 horas, en cuyo
intervalo se pasa la mezcla dos veces de un mortero
otro^ y despides se grapea y. hacen Jas mismas ope
raciones que con la composicin primordial; los poLvos que se recogen sucesivamente se llaman i.0', 2.',
3.% 4tos y Sos y son njejores los que estn mas tra^
b.ijado?. La plvora quji resulta de los polvos se

DB LA PLVORA.

69

mezcla con la i.% y apenas tiene merma, 7 no se


abona Jos fabricantes mas que un uno por 5.
84. La plvora fina se pone en barriles de i< a
libras, y se lleva los almacenes para renderla los
particulares. La prueba de esta plvora no se hace
con el morterete sino con probeta ; y la que se usa
en Francia con preferencia es U de resorte de Regnier,
Plvora superfina.

i 't9 ' . .

85. La plvora superfina se fabrica con los pol


vos 4. y 5. de la fina (83): con eUos se hacen igua
les manipulaciones que con los i.% 2.' y 3.', escepto que se granean en cribas de agugeros mas peque
os que los de la fina: su merma no puede esceder
de un nno por |, y se empaqueta en papeles de un
libra pata venderla los particulares.
Plvora imperial.
". :;*

86. Solamente se fabrica plvora imperial en


Essone : para ello en unos molinos de cilindro se
comprimen por espacio de 3 horas los mejores pol
vos de la plvora superfina, y resulta una especie
de galleta tortas duras, que se dejan secar 8 y
dias : despus se granea con las mismas cribas que
la plvora superfina ; y en seguida se pabona , seca
y limpia como ella, Una de las ventajas de esta pul-!
yora es no ensuciar las armas.
'O't

Plvora de mina,

'

87. La plvora de mina se hace con los ingre


dientes de calidad inferior que hubiese co U f

JltfeTIUo- .

su composrtfn s como digimos (-SS) tie 6$ parres>


de salitre, ao de azufre y 1 5 de carbon. Los ingre
dientes se pulverizan y tratan como para la compo
sicion de la plvora de guerra, y solamente se tri
turan en los morteros de 6 7 horas. Las cribas con
que se granea son de una piel mas fuerte que los
g-raneadores de guerra, y sus agugeros mayores, .
fin que el grano de esta plvora no pueda servir
para usarla en las" armas de fuego, la merma no de
be pasar
un centesimo.
-I...T
i : . de ilos. \ de /

- ;
T

Plvora de comercio.
'=

- 88. La composicion de la plvora de comercio


es (55) de 6o partes de salitre, ao de azufre y 18 de
carbon de encina: sus manipulaciones iguales las de
la p&lvora de mina , solamente que el grano es algomayor que el de la fina, y se pabona tambien como
esta : tiene igual itiema que la anterior, y se vende
regularmente
los buques
corsarios.
(
^
' . *

f
Beneficio dt las barreduras.
" '}:'

,,

' 80. Las barreduras de los talleres de ua fb-ritt'd pdlvcfra pueden dividirse en 3 clases, 1.* Ja
que resultan de las plvoras finas , superfinas mj
puales, las cuales despues de pasarse por tamiz, si
son- de buena calidad pueden mezclarse con los pol
vos de la plvora de guerra : a.* las de la plvora
de guerra que pueden mezclarse con los polvos de
la plvora de mina; y 3.* finalmente las de Jas pl
voras de mina y comercio, y las que no pueden meztlarse coh estos polvos , de laa cuales se hace lega
jiara estraerles y recoger el salirte. i

DE LA. fOLVORA.

~n

90. Habiendo tratado de los mtodos .comunes de


fabricar la plvora , y de las especies mas guales de
ella, pasaremos esponer dos mtodos q.uu se liaj
intentado introducir en nuestro tiempo, 09 Cjl objeto
de abreviar y perfeccionar esta operacion y termi
naremos este nmero indicando algunas otras com
posiciones detonantes, de iguales mayores efectos
que los de la plvora comun.
.
Metodo e fabricar la plvora p,or gudif (te totfeltst
platillos y prensas.
. .

pr. Los quimicos franceses Carni y Cliaptal


conociendo que los mtodos comunes de .fabricar la
plvora, eran demasiado lentos .para el grande Consu
mo que e hacia en la guerra de Ja revolucion de
Francia, y bien persuadidos que el roavqr enejnjgo
de este misto es la humedad, idearon .abreviar y per
feccionar su fabricacion, empleando en ella Li menor
cantidad de agua posible. Su invencion se puso cu
prctica principios de la revolucion en ,1a fbrica
de la Unidad ; y si hubiesemos de dar entero .crdi
to Chaptal en todo lo que dice sobre esta fabrica
en la 3.* edicion de sus elementos de quimica, pu
blicados en 1796, los efecto? sobrepujaron sus es
peranzas. Las operaciones para fabricar la pl
vora por este mtodo se reducen: i. moler y ta
mizar separadamente los ingredientes : o. hacer
la mezcla y una division mas perfecta en toneles por
medio de balines de metal: 3. dar la mezcla
composic/on despues de bien molida, Ja consistencia
necesaria por medio de una corta cantidad ,de agua
y una prensa.
02. La pulverizacion de los materiales se egecHp

ARTICULO I. :*J
ta en dos muelas verticales de metal de campana,:^
4 6 mil libras de peso cada una , que dan vueltas
en una canal del mismo metal, en el que se pone el
material, y con la misma mquina se mueven 6 ce
dazos que tamizan el material conforme se va sacan
do de debajo de las muelas. Es necesario que el azu
fre quede reducido polvo finisimo , y as los ceda
zos en que se tamiza debern ser muy tupidos. El>
salitre y el carbon basta pasarlos por telas de ca
mo algo tupidas; pero ambos deben estar mny se
cos ntes de llevarlos moler , para lo que se ponen
en una estufa la temperatura de 40 50 grados
del termmetro de Reaumur , bien estendidos sabre
bastidores, removiendolos continuamente hasta redu-*
cirios arena menuda y muy seca : en los paises calurosos puede hacerse esta operacion al sol.
93. Molidos bien los ingredientes se mezclan en
tas proporciones oportunas , y se celia la mezcla en
toneles de 3 pulgadas de largo y sa de dimetro,
los cuales son de encina bien gruesa , y por la parte
interior tienen 6 listones tambien de encina de 1 5 Hfieas de salida, y de is 13 de ancho. En uno de
los hondones tienen una abertura de cerca de 6 pul
gadas en cuadro, con uqa portezuela para introducir
y sacar el material. Estos toneles estn enfilados por
un ege de hierro guarnecido de madera, que sale
por los dos estremos y descansa en un cavallcte so
bre el cual gira libremente. A uno de los estremos
del ege est' ajustaba una linterna con aa hnsos, y
engrana en una rueda dentada horizontal de 1 8 pies
de dimetro, la que tiene 216 dientes, y mueve 18
linternas farolef. Para esta operacion se emplean 4
caballos que dan vueltas en el piso del edificio en
<]ue estn los toneles; y cada uno de estos contiene

DE tA. OLVORA.
75 libras de composicin y 8o de metal de campa
nas en balines de cuatro lneas de dimetro. Cada
tonel da 35 40 vueltas por minuto; y en hora y
media dos horas de trabajo se consigue hacer per
fectamente la mezcla. Se reconoce que est bien he
cha si estehdida con un cuchillo de cobre sobre una
tabla bien lisa y puesta al sol , no se advierte des
igualdad en el color, ni un tomo brillante, ni resis
tencia en la presin.
94. Para dar la composicin la consistencia
necesaria y poderse granear , se tienen unos platos
rectangulares de nogal de 16 pulgadas de largo
y un pie de ancho , cuyos costados estn guarne
cidos de listones de 5 6 lineas de altura y del
mismo ancho: los ngulos interiores de estos lis
tones y los bordes de la parte inferior de los platos
estn dispuestos de modo que pueden encajonarse
6 entrar cmodamente unos en otros. Se pone sobre
el plato un pedazo de ange mojado : sobre este
se echa una capa de la composicin , y se cubre
esta con otro angeo mojado , encima se coloca otro
plato dispuesto de la misma forma , y asi sucesiva
mente hasta 45 platos unos sobre otros, cubriendo
el ltimo con una tabla que ajuste sobre l como
cada plato con l que tiene debajo, y en esta dispo
sicin se ponen en una prensa fuerte, con lo que se
forma una pasta dura, que se desmenuza entre las
manos, y se deja secar antes de llevarla granear.
95. El graneo y dems operaciones se egecatan,
por el mtodo ordinario , y bastan 334 horas de
buen sol para secarse perfectamente. No da la pasta
mas que 30 40 por jj de grano.
96. Este es el mtodo revolucionario de Fabiiear plvora tan ponderado por su autor; y prcTom. I.

i. ,._.
sentado como preferible los que se conocan hasta
el da por todos los qumicos que han escrito poste
riormente sobre el asunto. No obstante el autor de
este tratado lo impugn en 1 800 en su arte de fabri
car plvora; y su opinin la vemos confirmada por
enaud en su memoria, quien despus de describir
esta maniobra concluye diciendo que ha sido abando
nada en Francia por las contras siguientes: i. el
solo coste' de las prensas inventadas para formar la
pasta era muy crecido , y haba .que multiplicar
las en gran nmero: a.Q las capas de la composicin,
contiguas las telas mojadas reciban demasiada hu
medad quedando secas las del centro: 3.* dichas te
las se impregnaban de salitre, y lo robaban la pl
vora: 4. la tuerza de la prensa aglomeraba algunas
partes de la composicin , y apenas podan granearse;
5. la compresin no era igual en todas las prensas;
6. en el graneo resultaban muchos granos de poca
ninguna consistencia.
fabrifacipn 4; la plvora redonda de C/tampy.

97. Las teoras en que estaba fundado el mto


do que acabamos de describir, eran demasiado alageas para que alguno no tentase ver si poda ven
cer los ostculos y contras que se hablan presentado
en la prctica; y asi siguiendo Champy los mismos
principios estableci 'su fbrica en Essone y Vouges,
El 'procedimiento de este fabricante es el siguiente; los
ingredientes se trituran y tamizan separadamente por
medio de muelas y cedazos como en el mtodo ante
rior (91); y lo mismo sucede en la trituracin y mcsscla (93). Se saca esta del tonel , y se humedece con
i $ por I de agua con la mayor igualdad posible: puea

DE IA POtVORA.

75

c Henau que de esta buena reparticion de hume


dad depende la perfeccion del graneo , y para ello
se pasa sucesivamente la composicion por dos cribas'
de piel. La compresion y graneo se hacen por solo el
movimiento de rotacion del tonel en que se echa la
mezcla ya humedecida; y en mnos de media hora
se convierte casi toda en granos redondos sin necesi
dad de ningun obrero ; los que se separan en clases
segun su tamao por el mtodo ordinario: en las pa
redes interiores del tonel queda pegada 334 por
100 de la pasta; y esta es la nica merma que tie
ne esta operacion ; la que recogida despues de hecha
el graneo se mezcla con la composicion siguiente.
Despues del graneo se tiene enjugando cubierto
por espacio de tres das, y en seguida se pone aso
lear por otros dos.
98. La plvora fabricada de esta suerte tiene se
gun Renaud todas las ventajas de la plvora de Sui
za : sus alcances son mayores : tiene mucha consis
tencia , pues habiendo puesto por partes iguales en 4
toneles 200 libras de esta polvora , y estando rodan
do 14 horas consecutivas 20 vueltas por minuto,
dieron 20 veces mnos polvorin que la plvora co
mun espuesta al mismo esperimento: tiene la ventaja
de producir roas grano que la de Suiza y que todas
las plvoras angulosas, y de exigir mnos tiempo y
operarios para su fabricacion: su maniobra est exen
ta de los accidentes que ocurren con frecuencia en los
molinos de mazos, y aunque tarda mas tiempo en
asolearse, lo remedia en gran parte Champy-con la
ingeniosa invencion de sus estufas. A pesar de estas
ventajas teme Renaud , que esta plvora se altere
antes que la comun , fundndose en las razones siguienjtes. La mucha agua con que es preciso hume*

76

.ARTICULO I.

decer la mezcla para tomar cuerpo y. granearse no


puede evaporarse sin muchos inconvenientes. i. fis-r
ta agua disuelve parte del salitre, y desde que co
mienza evaporarse cuando se pone enjugar apa
rece en puntos brillantes en la superficie de los gra
nos : a. esta eflorescencia es mayor en el asoleo
particularmente si se hace este sin enjugar bien la
plvora, lo que es lo. mismo cuando le ataca repen
tinamente un calor muy subido : este salitre cristali
zado se desprende de las granos al Depararlos en
suertes , y asi se ha recogido polvorn que contenia
de 85 86 por ~ de esta, sal con detrimento de la
demas del grano : 3. el salitre que pasa cristali
zarse en la superficie esterior del grano, es preciso
que al atravesarlo lo deje muy poroso, . y por lo mis
mo espuesto alterarse con facilidad: 4. la grande
cantidad de agua que se echa en la mezcla hace
tambien que las cribas de piel por donde se pasa an
tes de echarla en los toneles, se maltraten poco
tiempo ; inconveniente que no se ha podido evitar
usando de las cribas de madera de la Alsacia , pues
el polvorin se deposita entre la hebra de la madera
y obstruye los agugeros con prontitud , sin que para
limpiarlos alcance el cepillo; y la alternativa de se
quedad, y humedad les hace perder su forma? 5,
en n esta plvora redonda como eligimos de la de
Suiza, ^iene el grande inconveniente de no prender
bien en la cazoleta de las armas de fuego. Concluye
Renaud diciendo que el coste que tendria la construc
cion de las mquinas propias para este nuevo mto
do de fabricar la plvora, junto los inconvenientes
espresa4os han impedido que se haya adoptado en
Francia hasta que el tiempo corrija sus defectos y
confirme sus ventajas. Considerando nosotros que

DE LA POLVORA.
desde 1811, en que Renaud imprimi su memoria ha
transcurrido bastante tiempo para poderse haber esperimentado las ventajas de esta fbrica, pedimos
informes Paris sobre el asunto, y acaban de con
testarnos que de resultas de los ltimos aconteci
mientos de aquel pais , se ha espatriado el citado
Champy , y ha vendido su secreto los Prusianos:
que el gobierno frances ha guardado el mayor sigilo
sobre este invento; y que trata de restablecer la f
brica de Escorie, lo que da entender se halla per
suadido de las ventajas de esta plvora : aadiendo
por ltimo que despues de las propiedades manifies
tas de atraer mnos la humedad y su mas fcil trans
porte , respecto la angulosa , se sabe tambien que
en las pruebas con el morterete dio mayores alcances
que esta ltima ; iguales habiendo hecho las prue
bas con piezas- de los varios calibres de ordenanza.
Plvora muritica.

99. Entre las composiciones detonantes que va


mos indicar merece la preferencia la que se hace
con muriato sobreoxigenado .de potasa , lo que es lo
mismo con la sal neutra compuesta de potasa y del
cido muritico sobrecargado de oxgeno. Segun los
esperimentos del quimico Proust esta sal cede su ox
geno cualquiera cuerpo combustible con mucha mas
facilidad que el salitre , y la produccion de gases en
la combustion es mucho mayor que con aquel , pues
llega cuadruplicarla : por eso la plvora hecha con
l es sin comparacion mas fuerte y poderosa- que la
comn fabricada con salitre; pero tiene la. contra
que al triturar la mezcla, como elazufre es un cuer
po elctrico- (39), y dicha tal cede con tanta facilidad

ARTICULO .

su oxigeno, al menor frotamiento hay electricidad j


combustion: asi es que cuando los quimicos Bertollet
y Pelletier intentaron los primeros esperimentos coa
este misto , ocurrieron accidentes funestos y hasta- la
muerte de algunas personas.
100. Esta sal no se halla formada naturalmente,
y es preciso hacerlo por el arte , pasando sobre po
tasa custica el gas que se desprende de una redo
ma, en que se mezcla cido marino con manganeso,
para cuyo desprendimiento basta auxiliarle con un
poco de calor; pero es de advertir que el producto
de esta operacion no es todo muriato oxigenado de
potasa, sino que para " de esta sal se forman al mis
mo tiempo | de muriato de potasa sencillo : por lo que
resulta de un precio bastante subido. Esta circuns
tancia junta con el manejo peligroso en la composi
cion de esta plvora , la hizo abandonar para el uso
de la guerra : no obstante despues han vuelto algu
nos otros quimicos , y entre ellos Cossigny traba
jar sobre el asunto para evitar los riesgos de la fa
bricacion de esta plvora; y lo ha logrado en gran
parte; i. reduciendo separadamente los ingredien
tes polvo impalpable, valiendose para el muriato
oxigenado de potasa de un mortero de mrmol y
una mano de madera de cristal con un poco d
agua : a. disolviendo en agua hirviendo en un mor
tero de mrmol todo el muriato sin pulverizarlo, y
hecha la disolucion completa mezclndole el azufre y
carbon pulverizados y tamizados: por este segundo
mtodo se evita segun dicho quimico toda especie de
peligro.
101. El citado Cossigny siguiendo el a. mtodo
que acabamos de indicar, ha mezclado i. * de mu
riato ^ | de salitre, i de azufre, y de carbon, y

DE lA PLVORA.

result una plvora superior la hecha con solo el


salitre, pero inferior la fabricada con el muriato
puro, sin mezcla de salitre: 3. 3 partes de sa
litre, i de muriato, i de azufre y i de carbn,
produjo una detonacin muy fuerte : 3. 3 partes de
salitre, a de muriato, t de azufre y otra de car
bn , dio una detonacin aun mayor que la anterior.
Las proporciones mas convenientes para hacer la
plvora con solo el muriato le parecieron este qu
mico las siguientes : | de muriato sobreoxigenado de
potasa , de azufre , jj de carbn. El muriato sobre
oxigenado de potasa pulverizado por si solo y pasado
por un tamiz de seda mezclado con la plvora ordi
naria le da mucha mas fuerza , y asi cuando se qui
siese aumentar el efecto de las minas t arrobar bom
bas muy l)os 6 disparar caones largas distancias,
podra mezclarse con la carga al tiempo de disparar
5, { de dicha sal sin presin alguna; el muriato
pulverizado podra llevarse en talegos de cuero, me
tidos en barriles pequeos bien apretados y llenos,
y no en carros sino lomo para evitar el sacudi
miento. Aun con estas precauciones no sabemos des
pus si Va grande esplosion que causara en las piezas
de artillena las rebentaria desfogonaria ; por todo
lo cual y su precio subido no podemos hasta nuevos
esperimentos considerar esta composicin como tii
para el servicio de campana.

Plvora fulminante.
loa. Se llama plvora fulminante una plvora blan
ca compuesta e 3 partes de salitre, i de tartrlto aci
dulo de potasa , sal de trtaro y i de azufre. Para
formarla se reducen separadamente los ingredientes i

ARTICUtO I.

polvos impalpables , y se trituran juntos fausta que l


mezcla quede perfecta. Echando esta plvora en una:
cuchara de plata de hierro, y esponindola por un
cuarto de hora un fuego suave , se inflama la mez
cla y detona con. mucha violencia: una ochava de
esta plvora produce el mismo ruido que un caonaW, si se hace este esperimento con una cuchara d
cobre la rompe con su esplosion , por lo que no pue
de usarse con las piezas de bronce. La misma com
posicion, resulta, sustituyendo la sal de trtaro el
carbonato de potasa.
Plvora blanca y efusion.
103. La plvora blanca se construye con 10 par
tes de salitre, una de azufre y a de serrin de sauco,
bien sauco reducido polvo. Se mezclan estos in
gredientes , y se trabaja la composicion por l mto
do ordinario; pero la plvora no sale tan fuerte co
mo la hecha con carbon.
. 104. Tres partes de salitre , una de azufre y otra
d serrin forman una composicion conocida con el
nombre de plvora de fusion de bastante uso en la docimacia, y por su medio se llega fundir facilmente
una pieza, de cobre. Por lo comun se hace esta ope
racion dentro de \ina cscara de nuez, colocando
dicha pieza entre dos capas de esta plvora y dando
fuego la capa superior : fndese entonces el cobre
sin quemarse la cfcscara , porque el azufre forma con
el metal un sulfurelo que es muy fusible.
' .
! : - : Plata fulminante.
- -. -, -.
". *
105- La plata fulminante es la composicion mas
terrible en la detonacion: el contacto de un cuerpo frio

DE .A, PLVORA.
basta* para hacerla detonar, y asi obtenido este pro-,
ducto es preciso dejarle sjn tocar en la vasija en,
que se hace , y .no debe tentarse su detonacin,
sino en cortsimas cantidades como la de un gra
no. Para hacer esta composicin se disuelve la pla
ta pura en cido ntrico; se precipita la plata de es
ta disolucin por el agua de cal : se decanta el liqui
do, y se deja el xido de plata al aire hasta que es
t bien seco: en este estado se le echa amoniaco con
lo que se convierte en lin polvo negro: se decanta ul
nuevo lquido, y se le pone secar como antes, y los
polvos resultantes son los que se llama plata fulmi*
nante. La detonacin de este cuerpo la esplican los
qumicos de este modo : el oxgeno de la plata se
desprende con suma facilidad por la poca afinidad
que tiene con el hidrgeno del amoniaco : de esta
unin resulta agua evaporada repentinamente con,
una fuerza de spansion prodigiosa ; y el zoe del
amoniaco quedando ai mismo tiempo libre, se des
prende con violencia y aumenta l efecto de la de
tonacin,
Oro fulminante.

.'".'.

106. Los .efectos del oro fulminante son me nos^


peligrosos y terribles que los de la plata fulminante;
para prepararlo se disuelve oro puro en cido nitro
muritico en acide murttico oxigenado, que son sus
\erdaderos disolventes : en esta disolucin amarilla
se echa amoniaco, con- lo que desaparece dicho, co
lor, y al cabo de algn tiempo se van desprendiendo
una especie de copitos, que toman poco .poco el
color amarillo y caen al fondo de la vasija; y este
precipitado seco la sombra es lo que se llama oro
fulminante, que no e$ mas que xido de oro mezclad?
Tom. I. '" '
t"

ARTCTTlO .

Con amoniaco, al cual aplicndole un calor modera


do detona aun que no con tanta fuerza como la pla
ta , y cuya explicacin es semejante la anterior.
Los cuerpos aceitosos que se combinan con el ox
geno del oro fulminante, los cidos que se han apo
derado de su lkali , y finalmente un calor dulce y
continuado que volatice estos dos principios sin lle
garlos inflamar , deben privar at oro fulminante
de la propiedad de detonar, y asi falta este fenme
no en varios esperimentos.
107. Por ltimo hay varios metales como el
hierra, zinc &c. &c. que reducidos limaduras y
mezclados con tres partes de salitre en polvo, le
descomporteu en una temperatura elevada , hacin
dole detonar t y matizando su llama de diversos co
lores, por cuya razn usan de estos metales los pol
vorista* en la composicin de los fuegos artificiales.

Nmero
JteconocwUnto y prueba de la plvora. '. '
i
108. La plvora se reconoce por sus cualidades
Citeriores , jr $e prueba esperimentando su fuerza y
potencia; lo |.p puede practicarse sin inflamarla J
tambin quemndola, : lo ?.p se conoce por la accin
de U plvora inflamada contra los cuerpos inmedia
tos; y que impele,
iop. A pesar de la poca seguridad de los carac
teres exteriores para graduar el buen 6 mal estado
de la plvora indicaremos las que hasta aora s
han seguido para el efecto. Aquella, cuyo grano es
ignal y limpio y su color de pizarra, es buena: el
color mas subido y enteramente negro indica de

CE LA PLVORA.
masiado carbn miiclia liuraedad , circunstancia,
que debilitan Ja plvora. Tambin se considera que
tiene esceso de carbn , si puesta sobre un papel
bianco Je tie y pone negro.
1 10. Igualmente se descubre su calidad desha
ciendo algunos granos entre los dedos contra una ta
bla lisa : si se destruyen con facilidad ser crecida la
dosis de carbn : si se encuentran algunas partes pe
queas tan duras que resistan la accin del dedo
y le punzan, no estarn bien incorporados el azufre
ni salitre.
ni. Los defectos de la plvora se reconocen
tambin inflamndola sobre tin papel tabla Jisa
que no sea resinosa. Si deja algn residuo escoria
blanca, y el humo es muy denso y sube con lenti
tud : si la llama chispea , 6 es de color azulado : si
quedan cerca del parage donde se inflam algunas
partculas amarillas , manchas oleosas , es seal
que el azufre y salitre no estn bien purificados , y
que la plvora est hmeda, averiada mal /iec/i;:;
y si en el mismo parage se encuentran escorias ne
gras ser escedente la cantidad de carbn. Por el
contrario si aplicando fuego la plvora en la es
presada disposicin se inflama sbitamente sin chis
pear, ni dejar escorias, ni quemar el ppelo tabla, en
tal caso se considera de sobresaliente calidad. Este
medio de reconocer la plvora , que los polvoristas
llaman prueba de la estampa, hecho con mas escrupu
losidad que ellos lo egecutan, indica <on bastante se
guridad la calidad de la plvora, y en cierto modo su
actividad. Para esto es preciso pesar exactamente la
plvora, y dejarla caer en la estampa por un embudo
suspendido siempre igual altura, y darle fuego con
na alambre que caiga perpendicularmente sobre el ver

ARTICUto I.'
tice del monton, con una lente dando fuego por nns
orilla; y aun con estas precauciones, algunos granos
de plvora arrojados por a inflamacion de otros, van
quemarse larga distancia , y aumentan en la
apariencia la seal que deja la plvora.
H2 Otro medio muy semejante al anterior, y
que nos parece preferible es el que llaman algunos
prueba de los dimetros. Se reduce formar un ex
gono en una tabla limpia y Usa con radios de 5 6
pulgadas de Castilla: en cada ngulo y en el centro
se vierte un adarme de plvora por el mtodo que
acabamos de decir (i 1 1-) , teniendo mucho cuidado
que no quede grano alguno en los intermedios : se
prende fuego al monton del centro con un alambre
largo , doblada inclinada su punta , y si todos los
demas montones de la circunferencia se prendiesen
velozmente, se pod inferir que la plvora es acti
va. En este caso se aumenta el radio del exgono
sucesivamente hasta un grado en que ya quede al
gun monton sin quemarse , y notando hasta que
distancia se hace la propagacion del fuego, todos
los montones, y probando del mismo modo las demas
plvoras, aquella que se inflame toda mayores dis*
tandas es sin duda 1a mas activa. Los radios de los
exgonos que se forman para colocar montones de
:plvora, se miden regularmente por partes iguales
Ja base de cada monton , y se dice que tal plvora
alcanza es de tantos dimetros, tal de tantos , &c-,
y por esto stn duda se llama prueba de los dime
tros. Finalmente se reputa por buena una polvora,
si disparando una pistola fusil , queda la cazo
leta de color rojo, que llaman sangre los cazadores:
;lo que tambien suele notarse en las piezas de arllerii. Fe;*o por la anlisis quimica se sabe que este

DK'LA POLVOKA.

81,

residuo rojo no es mas que azufre algo requema


do, y el tal fenmeno se observa solamente cuan
do la plvora est muy asoleada y en tiempo seco.
Plisemos las pruebas.
. ,;
113. La prueba de la plvor que "primera
vista parece una de las comisiones mas fciles y sen
cillas de nuestra profesin , presenta en la prctica
fenmenos y dicultades casi insuperables, si ha de
hacerse con la exactitud y escrupulosidad que cor
responde, cuya verdad se ir demostrando conforme
se recorran los medios que se han usado y usan en
el asunto. Es un principio demostrado que la fuerza
potencia de la plvora procede de la gran cantidad
de gases fluidos aeriformes que se desprenden de
este misto en el acto de su inflamacin, los cuales
siempre que estn encerrados 6 detenidos por un
cuerpo cualquiera, le rompen impelen largas dis
tancias. Esta cantidad de gases no solamente provie
ne de la resolucin del cido ntrico del salitre en sus
dos principios oxgeno y zoe, sino tambin de la hu
medad que conservan el salitre y el carbn por mas
secos que parezcan, la cual vaporizada en parte por
el esceswo calor, y parte- descompuesta en sus dos
elementos hidrgeno y oxgeno pasa al estado eri-r
forme. Tambin concurre este aumento el aire? at
mosfrico que se halla entre los instersticios hue*
eos de la plvora, el cual con el gran calor de la
detonacin toma una espansibilidat} mucho mayor,
que la que tiene ordinariamente. Por consiguiente pa
rece que la plvora que diese mas gases en su infla*
niacin deba ser la mas potente; pero para esto es
preciso que este desprendimiento de gases sea en ei
menor tiempo posible, y si podemos decirlo as, ins
tantnea, 4e lo que se deduce que la fuerza de la pU

ARTICULO T.
vora est en razn compuesta de la directa de los
fluidos , inversa del tiempo de su inflamacin ; y asi
la medida de los gases aunque sea una prueba muy
. til para combinarla con otras, no manifiesta con to
do rigor la fuerza absoluta de la plvora sino lo
mas la relativa entre dos mas.
114. De igual naturaleza es la anlisis qumica,
pues esta solamente descubre la pureza y proporcin
de los ingredientes, y no bastan estas dos condicio
nes para que la plvora sea de la mejor calidad, sino
concurren otras varias circunstancias.
115. La velocidad inicial que la bala comu
nica los cuerpos inmediatos, es otra de las prue
bas que se han imaginado para valuar la fuerza de
la plvora. Esta velocidad inicial se aprecia por el
nmero de pies que baria correr los cuerpos sobre
que choca en un segundo de tiempo, si continuasen
siempre con la celeridad que tienen al principio de
en movimiento ; y aunque se han discurrido diversos
medios para resolver este problema, de los que se ha
blar en el artculo 1 1 al tratar de los alcances y
cargas, todava est muy lejos de haberse consegui
do, por lo delicado de los esperimentos y poca exac
titud d los instrumentos usados en ellos.
- 116. Igualmente se reconoce la fuerza de la
plvora cargando proporcionada y competentemente
un arma de fuego, y disparndola contra un blanco
de tierra, plomo, madera que est prximo al ar
ma; pues no tiene duda que mientras mayor fuese
la potencia de la plvora , ser mayor la velocidad
de la bala , y por consiguiente se introducir mas
en el blanco. En esta prueba llamada de inmersin se
supone que los disparos se han de hacer con una
misma arma, cargada con toda igualdad , con balas

DE LA POLVORA,

87

goales en peso y medida, y que los blancos sean


perfectamente homogneos; condiciones que ofrecen
ya bastante dificultad para combinar. El blanco de
tierra es el roas defectuoso por lo dificil de hacerle
igualmente homogneo , y compacto en todas sus
partes ; y aun despues de logrado esto el enjugo j
asiento de las tierras abren grietas , y las balas que
dan en ellas penetran doble triple que en otras par
tes. El blanco de plomo es preferible todos per lo
que pertenece su homogeneidad ; pero cuando se
trata de diferencias poco notables en las cargas 6
velocidades de las balas , se ocultan las diferencias
de sus inmersiones, y es imposible calcularlas. Fi
nalmente el blanco de madera se deja penetrar mu
cho mejor que el de plomo y tierra principalmente
si es arcillosa y est apisonada ; y asi las diferencias
que da en las inmersiones son notables, y se pueden
medir con cierto grado de exactitud y de consiguien
te compararlas entre s; pero el grande inconvenien
te de este blanco es su falta de homogeneidad , y
para hacerle es necesario escoger trozos de madera
de un mismo rbol, y que sean sanos, sin nudos ni
venteaduras, y comparar solo dos tres tiros entre
s, procurando que as balas dn igual distancia de
la camisa 6 en unas mismas fibras. Asi es que esta
prueba solo puede servir para comparar la fuerza
de dos cargas plvoras entre s , y no para probar
una sola plvora. Y aun sobre este punto siempre
quedan dudas rezelos sobre la igualdad de circuns
tancias; pues como hay que hacer los disparos con
una sola arma, es preciso limpiarla cada uno de
ellos, cargar todos con la misma igualdad &c. &c.
117. Tambien s reconoce dicha potencia fueria por el efecto que causa en una bala de fusil de

ARTICTTtO T. i
ordenanza,. disparada contra una muralla con o adar- .
mes de plvora distancia de 400 pasos 1000 pies
de Gastla. Si de resultas del choque queda hecha
pedazos la bala aplastada como una plancha , y
sucede lo mismo en 6 8 disparos consecutivos , la,
plvora ser admisible y de buen servicio , conforme
la ordenanza de 1728 que sealaba esta por una
de las pruebas de la plvora. Desde luego se perci-.
be que esta especie de prueba solo puede ser condu
cente para saber si la plvora que se esperimenta,
o reconoce es . no de servicio , mas no para co
nocer su grado de fuerza ; pues no habria otra seal
para .ello qu el mayor menor aplastamiento de,
la bala , que ademas de ser muy dificil de medir,
podria depender de la mayor menor dureza del.
cuerpo contra que chocases, como una piedra durar
blanda, ladrillo argamasa. .. ,, : :i
: , , - -,
1 1 8. : La prueba mas. comun es la del morterete,
que tuvo origen en Francia en 1686 siendo gran)
Maestre de artillera el Mariscal Humieres, la que
se adopto generalmente en toda Europa, y en Espa
a por la ordepanza de 1728; y aunque este instru-j
mento es bien conocido de todos, pasarmos hacer
su descricioa segun se. halla representado de perfil y
elevacion en la . lmina 7. AB dimetro del;:njma]
CD su longitud : FG dimetro de sa recmara :- D
su longitud : OS, N plancha placa : L/i coginete,
con que est unida la plancha, al cuerpo del jwortej
rete. Este descansa sobre un afuste paralelipipdo de,
madera, y se sujeta l por medio , de cuatro per?
ps que atraviesan el afuste, y la plancha, y se ase
guran por encima de esta con cabezas .de tuerca : J
bmbela globo macizo de bronce. Tiene un- tala
dlo con rosca en el punto en que se cortan las dos U-

DE i A. POLVORA..

$f)

ticas marcadas en su emisferio superior ; y para po


derla manejar introducir en el morterete se le
pone la llave tornillo K. Este se halla dividido
er dos partes O, y P que enroscan una n otra; y la
inferior O sirve para tapar el agugero de la bombe ta
luego que se haya colocado en el morterete. Las di
roensiones del morterete y bombeta estn marcadas
en el artcuro 36 del reglamento 7 de 1 802 , y en
el 37 las circunstancias de la esplanada sobre que
ha de colocarse.
*
La figura a.* manifiesta la vista de frente de la
plancha que esfg, y del coginete que es XY.
np. No entrarmos en el por menor del modo
de hacer las pruebas con este instrumento por estar
descritas en los artculos 39, y siguientes hasta el
44 del citado reglamento ; y asi solamente liarmos
algunas reflexiones.
lio. El morterete y bombe tal cual se usan en
el dia tienen las mismas dimensiones que las que se
le dieron en Francia , y habiendose reducido el peso
de la bombeta en nuestra ordenanza artculo 41 ,
libras castellanas , no se ha hecho esto mismo con la
plvora con que se carga el morterete, es decir, que
teniendo la bombeta 63, 9 libras castellanas de pe
so, que corresponden las 6o francesas , debia car
garse el morterete con 3, 195 onzas de plvora, cu
yo esceso sobre las 3 que seala el reglamento sien
do la plvora de buena calidad, hace alargar los al
cances desde 6 hasta 10 toesas.
121. Si recorremos la historia de las pruebas con
este instrumento desde su invencion hasta el presen
te, hallarmos una diferencia notabilisima en los al
cances que se exigan en distintas pocas. En 1686,
es decir, cuando la invencion de este instrumento, se
Tom. I.
M

AUTICTTlO I.

exiga solamente en Francia que el globo alcanzase


50 toesas ; y se admitan en los almacenes las pl
voras cuyos alcances no bajaban de 45. En Espaa
por la ordenanza de 1748 estaba mandado que el al
cance con el morterete fuese al menos de 75 toesas;
y en 1 798 se dispuso qe no bajase de 90 en las pl
voras destinadas para el egrcito, y de 100 para la
marina, como parece que se observaba en Francia
en la misma poca. Esta disposicion se confirm en
nuestra ordenartza de 1 8oa, pero por real orden de ao
de Mayo de 1807 est mandado i. que para darse
en las fbricas las plvoras por de buena calidad,
deban tener de alcance en la prueba del morterete
is-8 brazas (i 10 toesas prximamente), tanto para el
servicio del egrcito como para el de la armada: a.
que fuera de las fbricas se d.n por intiles para la
guerra las plvoras cuyo alcance no llegue 104
brazas (90 toesas pr&ximamente): 3. que todas las
que bagen del alcance anterior pero que lleguen
58 brazas (50 toesas prximamente) deban emplearse en fuegos artificiales, egercicios de instruccion,
salvas y otros usos semejantes, y aun para la guer
ra en casos urgentes con destino al caon : 4. que
cuando los alcances no lleguen 58 brazas (50 toesas
prximamente) se estraiga el salitre por los mtodos
sencillos y conocidos: qus las porciones necesarias en
los laboratorios de mistos se destinen este servicio;
los estancos las precisas para sus consumos ; y las
restantes se conduzcan las fbricas de plvora. Una
diferencia tan notable la atribuyen algunos la perfecion que ha adquirido la fbrica de plvora ; y
otros , acaso con mas fundamento, que habiendo es~
tado este ramo al cargo de U real hacienda y de
asentistas particulares , adulteraban la calidad de las

DE LA POLVORA.

pi

j 61voras para tener ganancias mas crecidas. En 181 1


en que Renaud escribio su memoria , el reglamento
de Francia exigia 225 metros de alcance con el
morterete que vienen ser 115 toesas y 3 pies ; y
asegura que la plvora que entonces se fabricaba al
canzaba hasta 133 y 134 toesas: el peso del globo
era de 6o libras y se cargaba con 92 gramas de pl
vora , que equivalen 3 onzas y 5 granos.
123. Aunque en los citados artculos de la orde
nanza (83) se indican las precauciones que han de
tomarse para hacer laa pruebas con este instrumento,
como se han omitido algunas que cremos esencia
les, nos ha parecido indispensable hablar de ellas.
El menor defecto en la construccion del nima del
morterete redondez de la bombeta hace variar no
tablemente los alcances, porque no coincidiendo las
bmbelas en todos los puntos del nima del morte
rete, el uido aeriforme se escapa por la parte defec
tuosa, y el globo no es igualmente compelido por to
das sus partes. En nuestras fundiciones es casi im
posible desempear perfectamente estos dos puntos,
y asi se nota comunmente que una misma plvora,
probada un mismo tiempo, pero en distintos mor
teretes de unas mismas dimensiones da alcances des
iguales. Por esta razon conviene no contentarse con
hacer la prueba en un solo morterete sino con dos
un mismo tiempo , cargando el uno con una plvora,
y el c'ro con la que se ha de comparar con ella:
limpias las nimas y lavados los globos se hace otro
disparo trocando las plvoras en los morteretes, y
asi sucesivamente hasta cuatro mas disparos.
123. Las dimensiones que se sealan en el art
culo 36 del reglamento para el globo y morterete, nos
parece que deben seguirse con todo rigor , y cremos

92

ARTICULO r.

que el dimetro de la bombeta en bajando de 7 pul


gadas y a puntos debe desecharse, sin admitir la re
baja que' permite el artculo 39 del mismo regla
mento.
!1
i 4. Es tambin de la mayor importancia que la
plvora que se va probar est pesada con toda
exactitud, para que los resultados en los alcances no
sean falibles. Las pruebas deben hacerse en dias sere
nos de 10 13 de la maana en invierno, de 8 10
en primavera y otoo , y al salir el sol en verano;
aunque tambin convendr repetirlas en otras horas
y con algunas variaciones de la atins'fera, para que
se vea lo que esta influye en los alcances, cuyo fin
se harn observaciones con el higrmetro, barme
tro y termmetro.

125. El nivel del terreno en que se hacen las


pruebas particularmente en los puntos de la esplanada
y el parage de la cada de los globos, es sumamente
esencial , pues si este ltimo est roas alto, marcar
menores los alcances, y al contrario si est mas ba
jo. Tambin conviene que la puntera vaya lo mas
recta que se pueda la bandera, pues de ser los ti
ros muy torcidos puede haber equivocacin en la me
dida, y mas si para ello se nombran sugetos de poca,
inteligencia y escrupulosidad.
126. El artculo 45 del reglamento citado pre
viene que para todas las fabricas se haga una sola
plvora llamada de regla, para probar los morteretes
nuevos que se lleven ellas; y aun la misma orde
nanza prefija las dosis de los ingredientes que de
ben entrar en su fabricacin , el modo de elaborar
la &c. Nosotros juzgamos escusada dicha ptvora,
pues la comparacin de los nuevos morteretes con los
antiguos Je la fbrica, puede hacerse aun mejor

CE LA POLVORA.

93

con la plvora comun; y asi para la comparacion de


estos morteretes preferimos el tener en la fbrica
una bombela perfectamente esfrica, del peso y djmetro sealado en la ordenanza, sin mas uso que in
troducirla en el nima de los nuevos morteretes , y
- observar si ajusta - no exactamente. El autor de
este tratado recomienda tambien esta plvora de re
gla para comparar con sus alcances los de las demas
plvoras que se fabriquen. Esta comparacion puede
hacerse con alguna exactitud en una sola fbrica y
con un mismo morterete; pero transportada Otra
y usada en distinto morterete no-iej nunca exacta.
Es muy propio que en todas las fbricas haya una
plvora de esta especie, es decir, una plvora esquisita que manifieste hasta donde -ha llegado la
perfecion del arte ; pero en un asunto en que toda
va falta tanto , y acaso es imposible llegar al lti
mo trmino de comparacion, parece ridculo atar, digmoslo asi, las manos al fabricante, para que no
salga de Cas reglas prescritas en una ordenanza. Sa
bemos que en Julio de 1807 se elabor en la fbrica
de Murcia una plvora de regla con 56 partes de
salitre , p de carbon , y de azufre , 8 cuartillos de
agua X toi. horas de trituracion; y. hecha la prue
ba en el mes siguiente de Agosto en 1 5 disparos, con
un morterete que se tenia por defectuoso, el alcance
medio fue de 135 toesas, que es el mayor que se ha
conocido en aquella fbrica , aunque estamos muy
ljos de creer que indique la potencia absoluta de
este misto.
157. Para terminar este punto insertaremos dos
tablas que form Lombard, para comparar los alcan
ces de las piezas de batalla con los que las mismas
plvoras tuvieron en el morterete desde 100 hasta

'

ARTICULO I.

125 toesas; pues aunque no deben considerarse es


tos csperimentos enteramente exactos, siempre dan
por aproximacion algunas reglas oportunas para el
uso de la plvora en campaa.

Tabla de los alcances de punto en blanco de las


piezas de batalla de. 12, 8 y 4, cargadas con 4,
k y ii libras de plvora respectivamente^ siendo
los alcances de esta en el mismo morterete desde"
TOO hasta 125 toesas.
Alcances de la plvora en
el morterete.
Toesas.
100
105

Toesas.
238
247
257

, i-,..

Plvora de-

US

206

120-

276

. MS.

285

S. 'I.

Alcances de punto en
blanco.
12
8
4

:'

Toesas. Toesas.
228
224

37
246
*&
264
273

233
242
250
59
267

roivoaA.
Tabla en que se manifiestan las elevaciones que deben
darse las piezas de 12, 8 y 4 segn la dis
tancia que se hallan los blancos , y la calidad de
la plvora que se emplee.
Elevaciones para
los calibres de
12.
8.
4-

Alcance de la pl
vora en el morte
rete.

Distancia
del blanco.

Toesas.
Grad. Grad. Grad.
2
2
3
300
5
5
. Plvora de 100 toesas. J
350
9* 9
9
40O- j
14

r *

1 U

3
7
U

. Plvora de 1 10 toesas. .
400
,' 450-

..
'

Plvora de lao toesas.

450
500-.
35
Plvora de laj toesas.

128.

4
7
'5

3
350

45U
500

3
7
13

10

10

4
. 8
i

>4

4
8
12
. 15

18
i
4
8
12

'5

3
6
9
'3
'7
2

5
8
11
14

La 2.a prueba es la de la probeta. Se cono-

A Miento i.
cen tres especies: ta una" se redoce un nro'teme
de la cabida de un dedal, con dos pies derechos los
lados de uno de sus dimetros, con diente? de sierra
por los costados que miran al morterko : este se cu
bre despues de contener la plvora con un sombrero
slido tambien de bronce, con dos orejas, guarnecidas
le muelles que abrazan, los pies derechos , por los
que corre precisamente saltando de diente en diente
y cuyas caras oblicuas miran hcia abajo, y las orizontales hcia arriba: tapado el morterito y dndole
fuego por un fogon sumamente pequeo, hace ele
var el sombrero, y pasar por mas menos dientes se
gun su fuerza..
, ,- .

129. La otra especie de probeta es semejante


un pistolete (lmina 7.* figura 3.*), que tiene una
rueda dentada y graduada g, oprimida por un mue
lle , y puesta verticalmente sobre el caon reci
piente , que contien una determinada cantidad
de plvora. El impulso de esta cuando se inflama,
choca la plajicha /, con que se tapa perfecta
mente el recipiente </, y est fija la rueda g, y
venciendo la resistencia del muelle /-, hace girar ia
rueda mas mnos segun su potencia. El rastrillo y
culata estn representados en c: la caja de la probe
ta eh <?>, y h, es el montante en que gira el ege de
la rueda g, y este ege debe estar igual' altura que
Ja boca del recipiente d. Por poco que se reflexione
se conocer lo intil de este instrumento y del an
terior cuando se trata de exactitud , y de apreciar
diferencias no -muy notables : los muelles pierden
toda su fuerza con el uso, y mas con el orin que in
mediatamente los cubre y desgasta baados por los
fluidos de la plvora. Adese esto , que en las
probetas dichas se queman muy cortas cantidades

DE LA POLVORA.

de plvora; y entonces la diferencia del grano y del


carbon influyen en gran manera. Son , pues , instru
mentos inexactos, que solo pueden servir para me
dir diferencias nutat>u >> uc r^on--\.-,c ^p |TS nAjvo_
ras igualmente graneadas, y que tengan anas mismas
dosis de salitre, azufre y carbon.
130. La 3.* especie de probeta es la inventada
por el Caballero de Arcy que goza de la mayor re
putacion , considerndola como el medio mas seguro
y espedito de probar la plvora , pero que no carece
de defectos como luego se dir , y est represen
tada en las figuras i.a y a.a de la lmina p: la i.*
es un perfil en ia misma direccion del caon, y la 2.3
en sentido opuesto. Redcese un caon pequeo de
bronce hierro A del calibre de nn fusil, suspendi
do de una barra tambien de hierro BS, con la que su
ege forma un ngulo recto : la barra debe tener en
el estremo opuesto al del caon una cruceta dd de
bnizos iguales, con direccion transversal la del ege
del caon formando ngulos rectos con la barra : di
chos brazos estn acerados y en forma de prisma
triangular , cuya arista inferior descansa sobre las
lunetas / atravesadas y fijas con tornillos en dos
barritas DC, que forman ngulos mucho mas abier
tos de muchos mas grados que los del prisma que
descansa sobre ellas. El caon con la barra y la cru
ceta forman un verdadero pndulo, que quedar ver
tical siempre que las lunetas / sobre que ha de
oscilar estn en un mismo plano horizontal. A es
te efecto dichas barritas DC estn fijas un marco
de hierro HG (fig. 3.*) , sobrepuesto otro de ma
dera X (fig. 4.*), y aseguradas l con tornillos, uno
de los cuales se representa en V, y por medio de
ellos se puede bajar y subir suavemente dicho marTom. L

jf

98

ARTICULO I.

co por el lado que se necesite para ponerle de nivel.


En la prolongacion de la espresada arista de la bar
rita DD debe estar el centro de un limbo cuadran
te wa/biaA- A~ -t-*--_ *, m a <fi^. i .*} , perpom cu 1 ar
al marco de hierro y asegurado l, y paralelo las
oscilaciones del pndulo. Si en la barra BS que sos
tiene al canon se pone un brazo g (fig. a,-), de sufi
ciente longitud para llegar un ndice mano hi
(figuras i.1 y 2.-) que tenga el limbo, al retroceder
el caon, el ndice movido por el tal brazo marcar
en el cuadrante los grados del arco que describe el
pndulo. Dicho ndice se mueve sobre su ege , colo
cado en el centro del cuadrante como manifiestala
fig. 5, en la cual est tambien representada la plo
mada m/z, para poner el cuadrante en situacion ver
tical. El marco X de madera (fig. 4.*) en que est
empotrado el de hierro HG (fig, 3.*) , est sostenido
por cuatro pies derechos que salen de otro marco in
ferior y mas robusto- tambien de madera, sobre que
apoya toda la mquina formando un potro arma
zon en figura de pirmide truncada QMP. La fig. 6
representa la barra BS , y el caon A de las -figuras
i.? y a.* vistos en perspectiva, para manifestar la
forma de la barrita da y la palanca g : ambas son
triangulares, y la primera acaba en punta para dis
minuir todo lo posible los rozamientos. Es sensible
que ni Arcy en la citada obra , ni otro autor que
sepamos, haya dado las dimensiones de esta mqui
na , que tampoco se pueden colegir de la lmina que
la representa por estar en perspectiva inexacta.
131. Para usar esta probeta se pone el caon
casi vertical , y se deja caer en l la cantidad de
plvora que se crea conveniente , para que su re
troceso no sea muy pequeo ;ni muy fuerte , pro

DE LA FotVWA.

pp

curando reuniria en el fondo de la recmara , y no


atacarla ni golpearla: se pone en seguida suavemen
te el pndulo en las lunetas, y cuando est en reposo
se le d fuego con nn estopn delgado : el caon re
trocede, y movindose el ndice del cuadrante por me
dio de la barrita g, marca los grados <jue ha retroce
dido, y por ellos se aprecia la fuerza de la plvora.
130. A poco que se reflexione se ve que el
movimiento del ndice puntero que marca el grado
de retroceso, podr hacer equivoca esta prueba, res
pecto que si est flojo marcar mas mnos de
lo que oscile el pndulo por que impelido por este
andar mas que l, porque despues se bajar por
su peso buscar la vertical : y si el tornillo con
que se fija el pndulo , oprime bastante al ndice
para que no tenga libertad en su movimiento, ser
imposible uniformar esta presion para que sea cons
tante , y mas cuando el calor, frio y uso la pueden
hacer variar mucho. Para evitar estos inconvenien
tes se ha simplificado y perfecionado esta probeta
con solo quitarle el brazo g y el ndice del cuadran
te. Con este fin se prolong la barra del pndulo
sobre su cruceta algo mas que el radio del limbo,
haciendo que de su estremo saliese un brazo curvo
vertical al limbo y rasante el por su estremo : de
modo que puesta harina sobre la periferia del limbo,
este brazo de la barra la arrastra barre por toda
la parte del limbo por donde pasa, dejando asi mar
cados con la harina los grados de la primera y mayor
oscilacion. La descricion y uso de esta nueva pro
beta son las mismas que las de la anterior, y se halla
en el artculo 38 del reglamento- 7 de la ordenanza
de 1802; y cuando se abra la lmina correspondien
te se hablar con mas estension en un apndice.

IOO

ARTICtTLO I.

133. Renaud en su citada memoria de iSn


dice que en Francia se prefiere para estos esperiroentos la probeta de resorte de Regnier; pero ni la
describe ni prefija el modo de usarla. Nosotros no
hornos visto mas que una copia de un borrador que
ejtistc en nuestro Museo militar de Madrid , de una
que usaba el quimico D. Luis Proust en las leccio
nes que dio en la Corte. Este diseo se sac al tiem
po que daba dichas lecciones y desde bastante dis- :
tanda , por lo que est sin escala ni descricion al
guna , del modo que la usaba aquel profesor; pero
aunque no sea mas que por el dictado que lleva de
resorte nos hace temer adolezca de los mismos de
fectos que todas las de su clase.
. 134, De los csperimentos hechos con este ins
trumento resulta que el nmero de grados marcados
por el retroceso est en razon inversa de la magni
tud del grano- de la plvora que se espermenta ; es
decir, que si se hacen cuatro disparos con igual can
tidad de una misma plvora, pero dividida en suer
tes de caon , fusil , caza y superfina , esta ltima
marcar mas grados de retroceso , luego le seguir
la de caza , despues la de fusil , y por ltimo la de
caon; y tambien suceder que el polvorin d una
plvora marcar mas grados que igual cantidad de
otra graneada para fusil caon. Luego la prueba
de este instrumento no sirve para calificar una pl
vora,, sino para comparar la fuerza de dos mis , y
para esto es necesario usarlas con una perfecta igual
dad en el grano.
135. Este fenomeno parece que no puede de
pender de otra causa sino de que cuanto mas fina
es la plvora se quema con mas aceleracion y- ea
mayor cantidad. En efecto, si en frente del caon se

DE LA POLVORA.
coloca como distancia de dos tres pies un perol
otra vasija equivalente, con Ja boca enfrente de
la del caon, y se hacen cuatro disparos, i. con
polvorin, a. con igual cantidad de plvora de ca
za, 3. con igual cantidad de fusil , y 4. con la de
caon, y siempre de la misma plvora , se observar
que esta ltima arrojar dentro del perol muchos
granos sin quemar : la de fusil mas que la de caza,
y finalmente en el disparo hecho con el polvorin
apenas se recoger grano alguno. Lo mismo se ha
esperimentado haciendo los disparos con el fusil y
caon ; y variados los esperimentos con plvora so
la, con plvora y taco, y con polvora, taco, y bala,
se ha visto que en el i,c- disparo salan muchos gra
nos sin inflamarse, mnos en el . y ninguno po
quisimos en el 3. De estos esperimentos y los ante
riores deducimos con el autor de este tratado, i.
que cuanto pias menudo sea el grano de la plvora,
se i n fiama mejor y mas rpidamente en cargas pe
queas : a. que la plvora se inflama mas mnos
completamente en la recmara y nima de las pie
zas, segun la mayor menor resistencia que encuen
tra para estendcrse los .fluidos que produce. En
la i .* edicion de este tratado se anuncia que en In
glaterra se habia inventado una mquina sumamente
sencilla y exacta, con la que tres cuatro hombres
podan probar en una maana hasta 500 barriles de
plvora ; pero pesar del tiempo que ha transcur
rido desde aquella -poca, no hemos visto en ninguna
obra la descricion de la tal mquina, ni adquirido
nias noticia que la que da el autor.
136. De todo lo dicho en este nmero se infie
re que no solamente no hay hasta aora conocida
ninguna prueba para apreciar la fuerza absoluta, de

ARTICULO I.

la plvora con alguna exactitud, sino que tampoco


la hay para valuar la potencia -relativa de dos
mas ptvoras con toda precision ; pero tomadas las
precauciones que se han indicado, se conseguirn unos
resultados bastante aproximados para conducirnos en
la- prctica de la guerra; y en un asunto tan com
plicado- se debe renunciar una exactitud tan rigu
rosa como la que cabe en las operaciones de fisica y
qumica, hechas en pequeo y con aparatos instru
mentos delicados, cuales se encuentran en un labora
torio gabinete de mquinas.
: ....
...

Nmero IV.Recompoiicion de la plvora deteriorada.


137. Guando la plvora es de materiales es
cogidos , fabricada con todo cuidado , y bien con- '
servada , no se descompone , ni altera no ser por
un accidente; y hacerla de este modo seria el nico
medio de escusar sus recomposiciones. Mas si los in
gredientes no estn bien purificados, bien incorpora
dos en las debidas proporciones, el tiempo solo bas
ta -para deteriorar las plvoras, cuanto mas sus trans
portes y la humedad que en este caso atraern con
suma eficacia, por bien resguardadas que se tengan.
138. En el nmero anterior, hablando del reco
nocimiento de la plvora, indicamos algunas seales
esteriores por las que se poda formar algun con
cepto de su buena mala calidad; y refiriendonos
ellas aadirmos las siguientes : i.a es de mala cali
dad la plvora que est reducida polvo, y los gra
nos que restan son negros y se hallan aterronados: 2.a
1 es tambien cuando blanquea y brilla su superfi-

DE LA POLVORA.

ce, cuando los granos estn agrupados, princi


palmente en el centro de los barriles: 3.' en fin si
principia hacerse terrones aunque conserve su
propio color de pizarra.
139. Por solas estas seales prescriben algunos
autores que las plvoras de la i.* y a.* clase deben
rehacerse de nuevo, y que basta asolear la de la 3.*
para ponerla en estado de servicio. Pero teniendo
nosotros por muy equivocos estos indicios para un
fallo de esta naturaleza , proponemos lo siguiente.
Siempre que una plvora por las seales indicadas
otras cualesquiera , se cre que est deteriorada,
se asolear una porcion de ella, y si probada des
pues con el morterete da los alcances que previene
la ordenanza, es seal que no tenia otro defecto que
la humedad , y que por consiguiente no necesita de
mas operacion : mas si despues de bien asoleada no
tiene los alcances de ordenanza, es prueba que hay
vicio en Jos ingredientes, en su fabricacion, y es
preciso desecharla por intil para la guerra, y emr
picarla en los usos que se han prescrito anteriormen
te (121). Si es en gran cantidad se conducir los
molinos para su recomposicion , y si en corta ser
mas economico despues de asoleada , gastarla en
salvas, egercicios dotrinales y otros usos en que no
importa que la. plvora haya perdido mucha par
te de su fuerza.
140. Gomo de los tres ingredientes que compo
nen la plvora solamente el salitre es soluble en el
agua, la falta de esta sal es la que regularmente se
nota en las plvoras averiadas; pero el paso de un
rio, una fuerte avenida en un parque &c. &c. pue
den hacer que el agua haya arrastrado consigo tam
bien parte del azufre y carbon ; y para recomponer

io4

AaTictn.0 i.

la en los molinos es preciso saber de antemano el de


fecto que tiene. Segun acabamos de decir , se atri
buye generalmente haber perdido parte de salitre,
y para averiguar su cantidad , se valan nuestros fa
bricantes de medios poco exactos: se secaba al sol una
medida determinada de esta plvora, y comparando
su peso con otra igual medida de plvora buena de
la misma especie, se le anadia de salitre lo que le
faltaba de peso a la primera. Cuando los barriles es
taban tarados se contentaban con volverlos pesar, y
aadir de salitre lo que les faltaba de peso- Lo gro
sero inexacto de estos dos medios , asi como del
que propone el autor en la i." edicion . 8a, se deja
conocer primera vista , y asi deben desecharse por
todo el que haya saludado la quimica, mayormente
cuando los adelantamientos de esta ciencia han dado
Ja mayor exactitud la anlisis de la plvora , sim
plificndola en trminos de qu el mnos diestro pue
de egecutarla sin necesidad de los aparatos complica
dos y delicados de un laboratorio. En lugar pues de la
anlisis que copia el autor en el . 86 de la primera
edicion , que era la que se tenia por la mejor en
tiempo de Beaum , espondrmos- dos mtodos de
otros dos qumicos de nuestro tiempo, por ser mas
exactos -y sencillos.
141. Primero se hierve la plvora que se quiere
analizar con una cantidad de agua suficiente para
disolver el nitro: se filtra la disolucion, y se evapo
ra para recoger dicha sal y reconocer su cantidad y
calidad : hirvese despues con una disolucion de potasa causuca el carbon y azufre que quedaron mez
clados sobre el filtro de la primera operacion , y
apoderndose en este caso el akal del azufre, se for
ma un sulfurete hidrogenado que queda disuelto

DE.tA POLVORA.

lo;

en el licor, de modo que basta filtrarle para obtener


el carbon sobre el filtro, despues de lo cual se aprecia
la cantidad de azufre por el clculo directamente
por la esperiencia , precipitndole por un cido : no
obstante en este caso es siempre indispensable recti
ficar el pequeo error que resulta de un poco de azu
fre, que se volatiza con el gas hidrgeno sulfurado.
142. 1 segundo mtodo que vamos esponer
nos parece aun roas sencillo y exacto. Se toma cier
ta cantidad de plvora, por egemplo 100 granos, y
pesada con toda exactitud se seca bien por medio
del bao de arena, hecho lo cual se vuelve pesar,
y la diferencia de estos dos pesos indicar la hume
dad que contenia la plvora. Notado este segundo
peso , se la echa en un filtro de papel de estraza sin
cola tambien bien seco, y pesado con- toda escrupu
losidad , despues se vierte encima agua hirviendo 5
6 6 veces v es decir, la necesaria para disolver todo
el salitre, valiendo mas escederse en esta operacion,
porque el agua no puede disolver los otros dos. ingre
dientes : el sedimento que queda n el filtro ser
pues el azufre y caybon que entraban en la plvora:
el filtro con este sedimento se pone secar al sol
n una estufa : despues se vuelve pesar, y supo
niendo que pesa 05 granos, quitada la tara del fil
tro, resrndoos de los 100, deduciremos que 75 gra
nos era la cantidad de salitre: se pasa despues dicho
sedimento una vasija de barro con su cobertera <le
lo mismo, que no ajuste muy bien, aplicndole un
fuego lento y moderado, para qpe no se queme nada
de carbon, y .se sublimar el azufre en la cobertera
y paredes de la vasija; y pesado el carbon restante y
restado del peso total del sed-irnrlto, se tendr la can
tidad de azufre sublimado Esta, operacion quiere alToa. I.
Q

io5

.' ARTICULO i. "

gun tino y prctica , pues si el fuego e corto , no se


sublima y separa todo el azufre , y si my activo- se
quema el carbon-: algunos quimicos opinan que la
cantidad de azufre que queda sin sublimar es ~ de
Ja sublimada, y con esta valuacion podr calcularse
toda la cantidad de azufre que contenia la plvora.
143. Cuando inferimos por inducion que entra
ban 75 granos de salitre en la plvora, pudimos co
meter un error: en efecto , el agua que se ech en el
iiUro no solo se llevo consigo todo el salitre, sino las
domas sales que podan estar mezcladas con l pof
ignorancia malicia del fabricante ; pero aun supo
niendo, que la purificacion del salitre se haya hecho
de buena fe y con inteligencia, es muy dificil dejar
le enteramente exento de sal marina comun, la que
siendo en alguna cantidad considerable perjudica
la bondad de la plvora. La averiguacion de la can
tidad de sal tnarina contenida en el salitre podr
hacerse del modo siguiente: en la disolucion que ca
y por el filtro se echa gota gota un reactivo que
llaman intrato -de plata, por componerse del cido nUtrico y de la plata , el cual no har novedad en la
disolucion si el salitre est enteramente puro ; pero
por poca sal marina que contenga resulta una nube
cula mas mnos grande, que v precipitndose al
fondo, formando un muriato de plata indisoluble en
el agua. En este caso se contina echando gota
gota del nitrato de plata, hasta que no resulte nove
dad visible en la disolucion; el polvillo que resulta
en el fondo se echa en un filtro de papel, y se lava
bien con agua destilada, la que como hemos dicho no
debe temerse arrastre consigo nada de muriato de
plata: despues de bien lavado se seca y pes.i , y llaa su peso, deducida la tara del filtro, y SA

DE LA POLVORA.

ro;r

bindose por la quimica que 100 partes de sal mari


na dan 245 de muriato de plata, se formar la pro
porcien 245 : a : : 100 : x = i^X tf, que es la can
tidad de sal marina contenida en nuestro salitre. S
esta cantidad no escede de ^ , es despreciable
tanto por su poco efecto, como por la gran dificultad,
que hay en despojar al salitre de esta sal en las fa
bricas en grande. Aun cuando el polvorista haya usa
do del salitre mas purificado, si no lo emple bien se
co habria que deducir de nuestros 75 granos la hume
dad que contenia cuando se emple, lo que es impo
sible averiguar si no se hizo de antemano.
144. En orden a las averiguaciones de las canti
dades de azufre y carbon tambien pudo haber algun
error por lo delicado de aquella operacion ; pero lo
principal es saber la verdadera cantidad de salitre,
que es el ingrediente esencial y de mas precio que
entra en la composicion, y sobre el cual puede por
consiguiente recaer el fraude del fabricante. Algunos
quimicos y entre ellos Pelletier en Francia, dice que
ha llegado separar completamente el azufre del
carbon , haciendo sublimar el azufre con mercurio,resultando en esta sublimacion un sulfurelo de mer
curio 6 cinabrio. Siendo esto asi, sabido el peso del
carbon y azufre que quednron en el filtro ; vuelto
pesar despues de la sublimacion , se tendr la canti
dad de carbon; y restada esta del peso total, dar
la cantidad de azufre sublimado, el que entraba en
la plvora.
T^IM
>'
145. Conviene que los oficiales comisionados en
nuestras fbricas de plvora, se impongan corriente
mente en esta operacion , pues no solamente es indis
pensable, como hemos dicho, para recomponer con
acierto una plvora deteriorada, sino que por su medio

A*TICLO T.

se examina una plvora' estrangera: se averigua s? en


una fbrica se han apartado de las -dosis prescritas
por ordenanza : si los salitres son de ley : y en fia
sin la anlisis qumica'^ se pueden evacuar comple
tamente los vario* informes que se piden continua
mente al cuerpo sobre plvoras presentadas al go
bierno.;
146. Averiguada la falta de salitre que tiene la
plvora, se1 lleva los molinos, y aadindole el ma
terial que le falta, se siguen con ella las operaciones
ordinarias , solo que no necesita tantas horas de tri
turacin por estar heda esta1 operacin de antemano*
En nuestra fbrica de Murcia se< pens echar en los
morteros un tercio de la plvora averiada con dos
de mezcla reciente, y humedecerla con agua satu-rada de la cantidad del salitre que faltaba ' la pri
mera, de este modo parece que debe resultar una
plvora casi igual la de i. construccin.
*<'4Sri ' De todos modos, antes de llevar la plvo
ra los molinos, es preciso- examinar cot la mayor
escrupulosidad si est mezclada con algunas arenillas
otros cuerpos estraos^ qne podfian 'ocasionar 'una
voladura. Cuando se halla en este caso, que ade
mas de la prdida de salitre , le falta tambin azu
fre y carbn, no hay otro- arbitrio que estraer el sa
litre que le queda como vamos esponer. Si se trata
solamente de algunos bailes y se tiene disposi
cin, una, refinera de salitre, se llena de agua la caldera, y se hace hervir: en una tina separada del
fuego se echan 100 io libras de la plvora ave
riada, y por una canal se hace correr ella agua
hirviendo de la caldera, hasta la cantidad necesaria
para que revolviendo la plvora, se disuelva todo el
salitre : despus se llena de agua U tina: se deja re

DE LA PLVORA,

109

posar dos tres das : el azufre y el carbn se pre


cipitan al fondo , y cuando la disolucin est bien
cfara se decanta el licor, el cual sirve para las co
churas ordinarias , para las disoluciones1 d sali
tre, que beneficia en razn de lo que contiene de
esta sal.
148. Guando hay una gran porcin de plvora
averiada para estraer el salitre , y no se tiene 'itiuno una refinera, es menester poner las1 aguas do co
chura en la fuerza necesaria par la cristatifcaoion.
Con est objeto luego que est disuelto el primer quin
tal de salitre (145), en tugar de estendriantlsolucion
con mucha agua, se la deja reppsafl algunas horas
para dar lugar que se precipite- la1 mayor cantidad
de azufre y carbn. Se decanta dfespues el lquido, j
se pone a hervir, y se hace pasar por nuevas canti
dades de plvora; harta que el lquido marque' 47
grados en elpesaljcor de LavOisier, que es el punto
de cristalizacin para el salitre; no escedindose de
esta concentracin, porque sino cristalizara el salitre
antes de precipitarse enteramente el azufre y car
bn , y se llevara consigo algo de estas sustancias.
Bastan dos das para poner la disolucin en este es
tado, y entonces se hctf 'hervir- en la caldera 54
horas , y se pasa los cristalizadores} Los cristales
de salitre que se obtiener, salen por lo comn con un
viso negruzco porque contienen algo de carbn , del
cual se les puede privar, si se quiere, por' una segun
da cochura-. El precipitado de azufre y carbn puede
contener algo de salitre, y para beneficiarlo se po-'
ne dicho residuo en canastos de mimbre : se echan
dos tres cubos de agua en cada uno, y el liquido
que pasa se junta con las aguas en que cristaliz el
salitre. Para que no arrastre el licor nada del carbn

ARTICtn-0 I.

ni azufre e pondr dentro de la canasta tina arpille


ra lienzo sobre el cual se echar dicho residuo.
149. Se dijo (138) que antes de desechar A no .
una plvora conviene asolearla; y como esta es una^
de las operaciones mas frecuentes en nuestra profe
sion, insertarmos lo sustancial de la real instruccion
de 1738, que s: espidi-para el efecto, y es la que
rige aun en el da. ...
....-;
150. Las principales circunstancias de ella son:
que la plvora se reconozca con exactitud, para que
no se asole mas tiempo que el respectivo su esta
do, de humedad: que se elija un terreno llano, seco,
sin piedras, retirad^ del almacen y comercio, donde
se tiendan encerados, mantas de lana, sabanas de
lienzo fuerte , para asolear la plvora : que en todas
las avenidas de aquel parage se pongan centinelas,
que no degen pasar sino los operarios : que estos
sean satisfaccion del oficial comisionado* y ,i.
mas que los precisos; no permitindoles arma-aigu-,
na, instrumentos de funiar, ni otro calzado que,
alpargatas : que se tengan prontos los barriles y sa
cos nuevos y recompuestas, que .fueren suficientes
para reemplazar los que resultaren intiles al sacar
la plvora; ignalmepte'iel. almagre, serones, tami
ces, cuerdas, escobas, palas, y. artesas que se juzga
re necesarias; sin que en ninguno de estos utensi- .
lios haya la menor cosa de hierro : que se elijan pa
ra esta operacion dias muy serenos, haciendola en
invierno de diez cuatro,; y ep verano de nueve
cinco -de la tarde ; y teniendo prevencion de encera
dos para cubrir y reservar la plvora en caso de
temporal inopinado : que no se saquen del almacen
inas barriles que aquellos cuya plvora puede aso-,
learse .en un dja, que se regula ser ciento y einc.uen-

DE LA POLVORA.

flf

ta quintales con diez trabajadores y cuatro toneleros:


que esta plvora se estienda sobre los encerados,
sbanas en capas poco gruesas, y se remueva con pa
las de hora en hora, hasta la una dos de la tarde,
que estar seca , y se puede principiar recoger y
pasar por tamices : que cernida se ponga en artesas;
en las que se tendr bien tapada hasta otro da, pa
ra evitar el inconveniente de que fermente, y se des
componga embarrilndola ntes de enfriarse : que
cuando llegue este caso se ponga en sus sacos y bar
riles , dejndoles cuatro pulgadas de vaco , para que
se remue-va y vente dentro "de ellos: y en fin que es
tos barriles se rotulen con almagre anotando el peso,
calidad, y fbrica de la plvora que contenga cada uno,
y despvies se transporten y coloquen en el almacen.
151. Cuando los toneleros no estn empleados
en abrir barrUes para sacar plvora , embarrilarla
despues de asoleada, trabajarn en recomponer los
barriles qne hayan resultado descompuestos al tiempo
de estraerla ; para lo cual debern tener de preven
cion suficiente nmero de aros, cercoles en remo^
jo, y aprovechar los barriles desechos, y las duelas
y aros sueltos que existan en los almacenes.
15. Una de las principales circunstancias de
esta maniobra es que se egecute con mucho orden j
precaucion, fin de evitar los- peligrosos acidenles
que est espuesta, y la defraudacion de la plvora
dentro y fuera de los almacenes.
153. Por esto, como en dicha operacion hay por
lo regular cuatro cinco por ciento de mermas, ade
mas del polvorin que resulta , se debe pesar la
plvora al tiempo de tenderla para asolearla , y
tambien despues de tamizada cuando se embarrila:,
llevando una cuenta muy exacta por das, tanto de

III

.4.4-BTICL9 .1. .

estos pesos como del polvorin que saliere (que tam bien debe ponerse en los almacenes) , igualmente
de los gastos que hubieren causado diariamente con
espresion de jornales y materiales.
:.-:., j
154. Concluido el asoleo se formar un estado
general que comprenda con distincion las cantidades
de plvora que se hubiesen asoleado: las que ha
yan quedado limpias, secas y embarrilad as, con es
presion de su fbrica y calidad : las mermas que
hayan tenido ; y el polvorin que hubiere resultado,
155. Tambin se formar .otro .estado general en
que se espresen -todos los jornales gastados , los bar
riles nuevos que se hayan empleado, los descompues
tos que se hayan aderezado, y cualesquiera otros
gastos que se hubiesen causado. Ambos los interven
dr el comisario de guerra, los firmar el oficial co
misionado, y certificar .el gobernador conforme le
conste: de ellos se darn tries copias, una al goberna
dor para noticia del ministro de guerra, otra al co
misario para su oficio, y la tercera la dirigir el ofi
cial al coruandante de su departamento.
, . .
1 56. Se ha dicho que el polvorin procedente de
los asoleos debe ponerse en los almacenes , lo que
se egecuta para emplearlo con utilidad dl servicio.
Por lo comun se cree que el polvorn se quema lent.uuente y sin fulminacion ; que por esta .causa no
puede emplearse como la plvora y que es preciso
para que sea til enviarlo las fbricas para batir
lo de nuevo.
...-,.-.. ,
157. Pero este parecer .tiene contra s muchas
y muy exactas esperiencias recientemente hechas,
por las cuales, sin embargo del dictamen contrario
de muchos oficiales facultativos, y muy prcticos de
Francia, s verific que el polvorin de cualquiera

DB.'UL POLVOH.

especie que sea, puede emplearse en tal estado con


utilidad en las piezas de artilleria , sin otra precau
clon que la de aumentar alguna cosa las cargas.
Por -este medio todo el polvorin que exista en los
almacenes, y no pueda por falta de proporcion remi
tirse las fbricas para trabajarlo de nuevo , puede
emplearse en tiempo de paz en salvas , y saludos,
para algunos usos de las escuelas- prcticas, y suplir
en caso de guerra la falta de plvora buena si se ha
consumido. ati9WW*4fW(faftil9:4ft;ttto fetaft W-K158. De las tres clases de polvorin de que ha
blamos (78), como el primero est en las mismas
fbricas se reduce siempre plvora. No asi los
dos ltimos , que por ser en corta cantidad ,
por evitar los gastos del transporte , por otros
motivos , suelen quedarse olvidados intiles en
los almacenes : su destino en los trminos espre
sados , -es una economa util al servicio , particu
larmente en las salvas., y saludos para cuyo arre
glo se espidio la real ordenanza de 1748.

Nmero V.
M

Proporcion de los barriles cajones en- que se i&


de conservar y transportar la plvora , y 'colocacion
deetta en los almacenes.
I . .
"

.ii-

*f -

>

"

"

f,"

-.,j*

159. La utilidad que resulta de que la plvora


se conserve en buen estado dentro de los almacenas,
y se transporte con seguridad cuando se necesite,
pende principalmente de la buena dlsposrciqn y ven
ta)? que tengan los barriles donde e pone .relativa
mente ambos objetos.
, ;- i(*
i
Ton. 1.
P

ti4

IMICTTL a.

1 6o. sta ventaja y disposicion nacen de la ma


teria de que se fabriquen , de su respectiva capaci
dad, de la forma que se les d, y de las precau
ciones con que se construyan, y con que se encierre
la plvora en ellos. :(i.-.
.- : - -;1 6 1. Los barriles se han de hacer de .duelas for
madas de corazon de roble, encina, castao, haya.
Las espresadas duelas se unen y aseguran entre s
con 7 aros cercoles por cada estremo, y uno sobrecada fondo con cinco clavijas tarugos de madera,
Ordenanza artculo 49.
162. A'gunos han proyectado hacer los barriles
de cobre , tanto por su mayor duracion , como pop
que en ellos estaria la plvora mejor custodiada y
preservada de, la humedad ; pero este proyecto ne-t
cesita varias esperiencias para vrificar su utilidad,
y certificarse de que es suficiente para recompensar
el esceSivo coste de dichos barriles. No obstante, co
mo en los almacenes de los fuerte fundados den-*
tro del agua .se haya observado, que en breve tiempo
se deteriora y pierde enteramente la plvora, y aun
los barriles que la. encirran; seria convniente pa
ra municionarlos poner la plvora en unos frascos
de cobre cerrados con roscas, y capaces de media,
arroba cada uno.
. ..-.. .ii
163. La magnitud de los- barriles se debe de
terminar con atencion la comodidad de su trans
porte. Por esto aunque en otro tiempo contenia ca
da uno ocho arrobas de plvora, al presente solo pue
de encerrar cuatro: ninguna acmila es capaz de
llevar dos barriles con cuatro quintalos, y es difieit cargarla con uno solo de dos , cie modo que
est bien equilibrado el peso todo el tiempo de la

B LA fLVOM.
151
marcha , y no -la ofenda; lo que se consigue cmgndola con dos barriles de quintal cada uno.
164. Las proporciones mas usadas y regulares
para que dichos barriles -contengan justamente un
quintal de plvora son: su altura 24 pulgadas; el
dimetro mayor del vientre i 16; el menor
de los estremos de '13314; y el espesor grueso de
las duelas de 5 6 lneas. Ordenanza -del cuerpo
artculo 49.
165. Estas proporciones manifiestan que la for
ma de dichos barriles es la misma que hi-de las botas
y toneles usuales, la -cual es ventajosa para su colo
cacion en los almacenes, y para su fcil manejo-r
transporte; pero est espuesta al inconveniente de
que con el tiempo se separen las duelas y den pa
so la humedad, que descompone y deteriora la pl
vora principalmente en las marchas.
166. Por tanto se ha pensado que seria mejor
encerrarla en cajones', pnes siendo cada lado de
ellos una tabla entera , y estando bien acopladas y
ensambladas sus junturas se evitaria mucho mejor la
humedad, tanto en los almacenes, como en los trans
portes. Este pensamiento tiene en contra : que como
la tapa de los cajones es forzoso sea uno. de sus la
dos mayores, y que est suelta sin visagras, seria de
masiado grande, y muy dificil ponerla de modo que
quedase bien ajustado su cierro, y tan asegurado y
firme como en los barriles : ademas que en los al
macenes se apilarian estos cajones sentndolos de
cuadro unos sobre otros por sus bases; y no queda
ria huelgo entre ellos para ventilarse , y evitar los
daos que causa la humedad en las maderas de mu
cha superficie, cuando se ajustan entre s sin dar

cabula al aire. La esperiencia sola es a tjue puede


determinar estos asuntos con acierto.
;^
167. Ella lia manifestado que el mejor medio
ck; construir los barriles es segurar bien sus fondos,
y ajnstar las duelas con siete aros en cada estremo,
y uno en, cada fondo testera , afirmado con cinco
clavijas tarugos de madera (161 . Igualmente secercla p con un aro sobre cadi testera,.cuatro ac-,
da estremo, y tres cada lado del dimetro mayor.
1 68, Antes de poner la .plvora en barriles se
echa regulaumente en sacos de lienzo crudo, y bien
tupido, capaces de un. quintal, y despus de bien
atados se ponen dentro de los barriles; pero como
el lienzo conserva y atrae la humedad por su natu
raleza,- e pudre, y es causa de que la plvora fer
mente,. &e descomponga y destruya ;. por esto se ha
preferido en Francia el viso del doble barril, poniendo
la plvora granel en sus respectivos barriles, y es
tos, denfro de otros que llaman, capas. (7.;): uso que
evita el inconveniente de los sacos ; pero no el de
que con el tiempo -se ..desunan IAS. duelas de ambos
barriles, facilitando la entrada de la humedad y saiida de la plvora, que se siembra por el suelo .en sus
rtmocipnes, y causa funestos t accidentes. Como el
peso del <loble barril unido al de la plvpra pasa de>
once .arrobas ,. carga demasiada para una acmila,
usan . para Ja guerra de campaa del barril senci
llo (77). ,
:,: -f . > i-;."'! ! f.'i ": '' -'
ly. Los cajones bien qonstrujdos estaran exen
tos,de estos perjuicios, y mucho mas si se revistie
sen aforrasen con plomo: en tierra no seria conve
niente practicarlo por el mucho puso y. coste, pero
s en el mar donde es precisa mayor .precaucin, y

t>B LA PLVORA.

Hpr

se ha esperimentado que esta es muy til para pre


servar los cartuchos y la plvora. Empacada nuestra
plvora en ios barriles se rotulan sus fondos, ponien
do en el uno la letra inicial de ja fbrica de donde
procede,.ya continuacion una de las letras iniciales
C, F, R, segun la clase de caon , fusil refina que
contengan:; y debajo el mes y ao de su elaboracion
para ir gastandola, in dejarla nvegecer; y en el otro
fondo se -pondr el alcance que tuvo en la prueba:
con arreglo ai artculo 50 del reglamento 7. del
cuerpo.
170. En Inglaterra se empaca la plvora en sim
ples barriles; pero slidos, bien construidos y forta
lecidos con aros de cobre : en ellos est precavida la
plvora de. los accidentes del simple barril nuestro,
y de que la humedad del saco en que la ponemos
la deteriore : la nica objecion que se puede oponer
este uso,. es la de su -mucho costa, que.se desva
necer vista .de :la duracion de los barriles ingle
ses, qu& despues de vacos se pueden transportar
varias veces las fbricas para volver servir ; de
poderse economizar el sacov y de .estar la plvora mas
precavida de las injurias del tiempo, y de accidentes.
171. La conservacion de la plvora no soto pen
de de las. precauciones. con ,que se ponga en los bar
riles cajones; sino' tambien de las que se tomen
para resguardarla en los almacenes y transportes.
i72..;.;Los almacenes AA lnv 8 fig. i.- son unos
edificiosI construidos con solidez, y del modo mas: con
ducente, iat resguardo de la. .plvora : este efecto se
situan al medioda levante retirados del comercio:
se cubren por lo regular de bvedas prueba de bom
ba: se hacen en el espesor de sus muros varios- res
piraderos . G por . donde pueda entrar el aire, y no

. jouncm.0 - i.
otro cuerpo directamente, porque tienen un dado en
medio: se les deja una sola puerta H, y na venta
na K , ambas con puertas de encina dobles , gruesas
y bien ensambladas , cubiertas - esteriormetite con
planchas de cobre, interiormente con pieles crudas
de buey : se rodean con una cerca de mainposteria
Bfi coronada de una. estacada , cuya puerta L con
su cancel MM est tro costado que la del alma
cen: EF indica la capacidad interior del almacen: ei
pavimento de este es un entarimado D sostenido con
cuartones fuertes, elevados dos pies sobre el terre
no: la parte de la derecha de este piso manifiesta
el modo como se hace este entarimado : son unos
zcalos de piedra en que descansan los cuartones Q:
sobre estos se colocan y aseguran con clavijas de
madera los cabrios R, en que asientan y enclavijan
las tablas que. forman el piso. Las paredes se revis
ten forran interiormente hasta siete pies de ial tura,
con tableros: D fig. a/V cuatro se's pulgadas distantes de das: y tanto los huecos que estos degen, co
mo el del entarimado se llenan de carbon, sarmien
tos, otra materia que impida la comunicacion de
la humedad del terreno con la plvora. Esta fig. 2.a
os el perfil y elevacion. del almacen, cortado por las
lneas i, .2; 3,3; 3, 44 y 4,5 dla figura anterior, en.
la que <7> representa el espesor de la montea y maci
zo de la bveda, y las dems partes estn indica
das con las. mismas letras d la fig. i.- La fig. 3^ es
otroiperfil cortado por la lnea. 6,7 de la fig. .* y
la 4.* una elevacion del almacen visto por .la parte
&,9 tambien de la fig. i .a
173. En el entarimado se ponen los polines ne
cesarios para colocar la primer hilada de barriles.
Estos se apilan regularmente cuatro de altura, y

DK LA POLVO*!.

cuatro, cinco, Seis, mas de base conforme la estension del almacen ; pero con la precaucion de dejar
un espacio de cuatro pies, para maniobrar en ios es
tremos y en medio del almacen; igualmente pie y
medio para pasar por los costados, y aun si pudiese
ser por entre las pilas de barriles.
174. Los que formen los costados de dichas pi
las deben estar retenidos con piquetes estacas al
ta*, y fijas de firme en el entarimado. Como se ven
representados en las figuras i.*, o.- j 34* Bl nta
rimado ha de barrerse coa -cuidado siempre que se
haga alguna remocion de barriles; y para esta
cualquiera otra maniobra se han de observar con loe
operarios y asistentes las mismas precauciones que
en los. asoleos,
175. La propia vigilancia deber tenerse cuando se abran los respiraderos y ventanas de los al
macenes para ventilarlos, lo que no se egecuta sino
en tiempo seco, y sereno, singularmente n los das
de Junio, Julio y Agosto-, desde las diez de U ma
ana hasta las cuatro de la tarde.
176. Igual modo debe observarse en cuanto sea
posible en^ los almacenes pequeos , repuestos de
plvora, ya sean estables como en la plazas, ya
provisionales como en campaa. En los castillos y
ciudadelas , que por lo comun son elevador, seria
conveniente construir en lugares oportunos , como
por egemplo bajo, el terraplen de un baluarte , dos
mas. repuestos subterrneos de figura- peride con.
dos aberturas-, una* en la parte superior para> en
trar, la plvora, y. otra en la inferior para estraerla.
En ellos cabria en. igual espacio mucha mayor can
tidad de plvora que en los- almacenes regulares,
se conservara seca y en buen estado largo tiempo,

I2O

.AHTICT7LO I.

causa de la circulacion del aire, y quedarian en


teramente seguros y prueba de bomba con las pre
cauciones ordinarias. ; -jii -..-n.M, -, o-fj.ifj niI
if ijRjr.-> i iLosf.Ingleses guarnecen sos almacenes de
plvora de fuertes estantes en los que acomodan
los barriles sin sobrecargarlos : tambien media vaFa del pavimento ponen un enrejado de madera, que
forma el -piso. Con estos -arbitrios consiguen tener la
plvora mas precavida de la humedad, colocar mas
cantidad en un -admacen y con mas orden, remo
ver los barriles mas facilmente, no maltratarlos, y
obtener una limpieza muy apetecible.; porque de
haber polvorn sembrado en el pavimento puede re
sultar una voladura.:'--.'--.: ::> i ;.9tf-; -:-:, y yi.,-n ;>
178. Siendo tan terrible y funesto el incendio
6 voladura de un almacen de plvora, y habiendo
acontecido algunas veces por haber caido' alguna
centella; parece loportuno y muy propio de este lu*
gar, dar noticia del modo de precaver semejantes
-desgracias, guarneciendo -los almacenes de. conductores
para-rayos : invencion moderna debida los pro
gresos de la fisica y las observaciones del clebre
doctor Franklin. Antes de esponer la construcion de
Cestos preservativos v se -dar una nocion concisa de
os principios sobre, que se han inventado, y por los
jque se- arregla su construcion. --u i v. , -- ,-,. - ;> /
. 179. La observacion y esperiencia han hallado
<jue en el rayo centella , y el fuego elctrico SJB
encuentran estas nvimas propiedades : iia ser luminosos': a.* tener el mismo calor. Aai luz:;; 3.a movecse serpenteando 6 h.u iendo cantiuias curvas: 4.* la
rapidez del movimiento: 5.- la facilidad de dejarse
.conducir por los metales; esto es, de seguir la di^ .reeion de ellos : <5.' ej ruido chasyiiUo de su

DE 1A. POLVORA.

121

fulminacion: 7.' la de subsistir en el agua y aun en


el hielo : 8.a la de romper los cuerpos por donde
pasan: p.* de matar los animales: io.a de fundir los
metales : 1 1 .* de incendiar las sustancias inflama
bles : i*.* su olor azufre. En vista de todas estas
propiedades comunes y demas descubrimientos mo
dernos , est demostrado que el rayo no es mas
que fuego elctrico, y teniendo este la particular
propiedad de ser atraido, y, aun despedido insensible
mente por los cuerpos metlicos puntiagudos, ra de
creer que sucediese lo mismo al rayo : efectivamente
la espertencia ha manifestado ser slida esta congetura ; y que realmente las barras terminadas en pun
ta se cargan de fuego elctrico en tiempo de tem
pestad. En vista de esto un para-rayo se reduce .
una barra terminada en punta y bastante -elevada,
que por si misma , por una cadena de metal , con
duzca el fuego elctrico hasta donde haya agua,
mucha humedad. Mas como un almacen de plvora
sea digno de las mayores precauciones, nunca sern
demasiadas las que se tomen para asegurarlo de una
voladura de parte de los rays centellas; y asi la
construcion de sus para-rayos necesita de proligidad , y exige otros requisitos: vense pues cuales de
ban ser estos.
r'
1 8o. El para-rayos de un almacen de plvora
se compondr de una barra de hierro de la 18 l
neas de grueso. Se coloca regularmente en el sitio de
la veleta aun lado de ella ; pero en este caso debe
quitarse aquella, y que la barra sobresalga 15 ao
pies de la mayor ala del edificio , suponiendo que
este no est dominado; pues entonces deber ser U
altura de la barra mas considerable. Para que el her
rumbre no consuma la punta, que ser mejor oiienTom. I.
Q

1 12

ARTCULO ' I.-

tras mas sutil, sern las ltimas seis pulgadas de co


bre ; y para mayor seguridad se formar el vrtice
con un grano de plata, mejor, dorado porque asi re
siste mas sin fundirse't fuego elctrico y : tiene ma
yor- afinidad con- l.' Si la barra no es de una sola
ptesa; se uniriv sus segmentos con cortes hechos
cola de milano, con espigas, interponiendo unas
hojas de plomo , para que el contacto sea mas inme
diato, y no se pierda su continuidad? y sus unione
se afirmarn con abrazaderas> 'd" hierro.> Del pie d
esta barra saldr> otra del iisWb 6 algo menor grue
so por encima del tejado y que sobresalga de l a
3 pies, y formando llv codo se introducir verticalmente hasta una profundidad en que se encuentre
agua bastante humedad. La part -de la barra que
caiga sobr l tejado no necesita de estar aislada co
mo se crea, pues> la esperiencia lia acreditado que sin
este requisito el fluido elctrico correr por toda ella
hasta perderse en el pozo. Pero s conviene que to
da ella sea redonda y est pintada al leo para pre
servarla dl herrumbre , y que la parte que se in
troduzca -en el&gu'a humedad, est cubierta con un
tubo de plomb para el mismo efecto,
>
l8r, Si el. para-rayo para-rayos se situan fue
ra del edificio almacen , en cuyo caso las barras
pueden! ser rectas hasta paar en e pozo, se enlaza
rn al pe-- de 'la veleta del almacen -cuatro cadene
tas, qu bajando por los cuatro costados ngulos,
vayan terminarse al pie de dichas barras: el grueso
de aquellas ha de ser el del dedo pequeo; y han
de estar pintadas al leo siendo de hierro. Algunos
autores aconsejan que en logar de eslabones se com
pongan de una especie -de trenza soga hechas de
alambres! tambien advierten que ser mas acertado

DE IiA , fOLVOftA.

hacerlas de latn, para que no estn espnestas des


truirse por el herrumbre: la primera advertencia nos
parece mas esencial, porque la soga trenza conserva
la continuidad del metal, y ademas no se* est espuesto que saltando un eslabn se pierda enteramente.
182. No se ha averiguado todava, y acaso es
inaveriguable, hasta que distancia se estiende la vir
tud atractiva de la punta de un para-rayo ; pues es
to depende de la mejor construcian y posicin de
este, su magnitud y elevacin, y de lo mas me
nos cargada que se halle la nube , su estension &c.
circunstancias qae,varan' en todas las tronadas. Asi
que, ha habido diversidad de opiniones sobre si con
viene <> no colocar una sola muchas puntas en ca
da edificio. Brison con algunos otros fisicos prefieren
una sola punta, diciendo que se ha observado que de
este modp se descarga mejor la nube que si se hi
ciese -parcialmente con dos mas ; y que atrayendo,
cada tina de ellas igual porcin de electricidad y
equilibradas sus fuerzas, ha sucedido caer el rayo
en el intermedio de una y otra : concluyendo de
aqu que solamente deben multiplicarse las puntas
en los edificios de mucha ostensin. Otros autores
son de dictamen, contrario , y considerando que no
estn de mas ninguna precaucin ni gasjlp para. liber
tarse de un efecto tan terrible como el del rayo,
aconsejan se pongan dos mas puntas en cada edifi
cio, comunicndose una. otra con bavUlas de Jiier
ro trencillas de alambre, con lo que se evita el in
conveniente que acabamos de. citar de |der caer el
rayo entre una y otra Finalmente para,|flne el . para-rayo pueda atraer el fluido elctrico en todos
sentidos, aun 4e aquellas nubes muy baps, y que se.
hallan de costado ^ se ba, imaginado hacerle de cinco

124AfcTictrto *&
pimias , una vertical, y las otras cuatro bastante mas
abajo en forma de cruz, formando con aquella un n
gulo de 6o grados. Los que quieran enterarse fondo
de esta materia podrn ver las obras de Franclin, Mtlord Mahon, Ingenhouzs, Barbier, Hay, Brisson, Sigaud de la ond y otros: nosotros concluirmos dan
do la descricion del para-rayo mas moderno que co
nocemos, y que se halla establecido en la fbrica -de
plvora de Villafeliche, en los almacenes de plvora
de Palma en Mallorca y en los de Guadarranque en
el campo de Gibraltar.
183. Este para-rayos, llamado la italiana y
construido con todas las precauciones imaginables, se
halla representado en la lmina 10. La figura i.- re
presenta el plano del almacen de plvora, en el que
se manifiesta vista de pjaro la colocacion de los par"a-rayos , de los alambres de hierro para la difecion
del fuego elctrico, y la situacion de los pozos en que
se sumerge: a tres para-rayos colocados verticalmentc sobre el caballete del tejado, representados en ele
vacion en las -figuras .* y 3.*, y marcados con la
mismas letras para mayor inteligencia: se situan co
mo 30 varafe de distancia, sobre las esquinas del
edificio segn la magnitud y conguracion de este: b
torna puntas> que sostienen los para-rayos asegurados*
en encareeladuras de mainposteria c : d trenzas de
alambre de hierro como de dos lneas de gruesos las
cuales enlazan entre s las puntas de los para-rayos,
y li comunicacin de ellas con el agua de los pozos
: f canales de madera enterrados para el paso de>
las trehzcis.tl- alambre : h losas que cubren las bocas
de los pozos: i cerca del almacen, la cual no se re
presenta en las figuras 2.a y 3.* por evitar confusion.
figura a.- elevacion del almacen y perfil deJ terreno

DE tA POLVORA.
por la lnea t, a de la figura i.a, en la que todas sus
partes estn representadas con las mismas letras que .
en la figura i."*: g ganchos anillas de hierro fijas
en el fondo de los pozos para afianzar en ellas las
trenzas de alambre : /", k lnea de nivel horizontal.
Figura 3.* elevacion y perfil por la lnea 3, 4, 5, 6, 7, 8
de la figura i.a cuyas partes correspondientes las
espresadas en las figuras i.a y 2.* se anotan en esta
con las mismas letras. Figura 4.- elevacion del pararayos y perfil del estacon que se adapta: a perfil
del rbol estacon del para-rayos de 9 12 pies de
alto y de 3 4 pulgadas de grueso : b barra conica de
hierro de un pie de largo y una pulgada de grueso
con la espiga c, que se acomoda una escopleadura
hecha al estremo del rbol : d parte dorada de la
punta del para-rayos para atraer el fuego elctrico: e
filete tope sobre el que se entorchan las trenzas de
alambre #:/ perfil del recipiente de vidrio para de
jar aislada la barra, como cuerpo idioelctrico: g re
sina lacre con que se cubre la parte superior del
estacon y del recipiente para mayor firmeza y pre
caucion; por igual razon se pone tambien lacre en
tre el recipiente y espiga.
184. Pasemos en fin indicar las precauciones con
que se debe transportar la plvora. Y son : que cada
diez bagages marchen separadamente distancias de
doscientos pasos: que cada carga lleve su manta, y
sobre ella un encerado que cubra bien los barriles, pa
ra precaverlos de los chispazos de las herraduras: que
al tiempo de cargar y descargar se observe la mis
ma diligencia y cuidado que en la marcha : que el
parage donde se descargue se reconozca ntes , para
elegir otro en caso q ie no sea apropsito: q^e los
toldados que acompaen el convoy usen solo de arma

blanca para -I; que ocurra; llevando sin piedras las


de fuego: ,que tanto estos como los bagageros no fu
men, ni lleven los instrumentos necesarios para ello:
que 'al pasar por las ciudades y poblaciones se tome
el camino mas seguro y retirado <lel comercio : evi
tando con particularidad las calles donde hubiese
herreros, otros oficios semejantes: y ltimamente
que vaya en el convoy el correspondiente nmero
de bagages de respeto, para que en caso de inutili
zarse alguno de los empleados no se dege abandona-,
da su carga.

Nmero VI.
Dela inflamacion y fuerza de la plvora.
. 185. Espuestas las nociones concernientes la
fbrica , conservacion , reconocimiento , y transporte
de la plvora, procederemos espresar cual sea el
mecanismo de su inflamacion: si esta es sucesiva, se
puede tomar por instantnea: en que consiste su fuer
za; y como se puede apreciar, y calcular. No es.
nuestra intencion tratar estas materias con toda la.
proligidad y estension con que se hallan en algunos
autores modernos; porque seria alargarnos demasia
do -introducirnos como han 'hecho muchos, en cues
tiones metafisicas tan agenas del asunto. Asi que des
pues de los hechos que por incidencia tenemos, ya
sentados en los nmeros anteriores, pasarmos a espo
ner aquellos principios y fundamentos indispensables,
para poder proceder con acierto y olidez . -lafr
prcticas y aplicaciones de^ellos en nuestra profe
sion, i ,-.; i.
.
.. i:8<S.| La plvora. como cualquiera otro cuerpo
combustible no se inflama igualmente con todos

DE LA POLVORA.
dos de fuego, sino que necesita -uno determinado, y
mayor cuanto mas enrarecido est el aire que la
rodea.
.

187. Para convencerse del primer punto basta


echar unos granos de plvora sobre una brasa, y se
observar , que los granos contiguos al carbon, se in
flaman y destruyen instantaneamente : que los granos
algo distantes arrojan poco tiempo despues una corta
y dbil llama azul, que sucesivamente se va aclaran
do, hasta que en fin se destruye el grano con fulmina
cion: que otros granos mas distantes producen la lla
ma azul como los precedentes , la cual se disipa sin
destruirse el grano ; y que en fin otros mas remotos
se calientan sin inflamarse ni arder. Est pues sugeta
la p&lvora, como todos los demas cuerpos combusti
bles, parecer roja inflamada sin estar enteramen
te penetrada y destruida por el fuego. Esta destruc
cion que no es sensible en dos granos de diferentes
dimetros, es preciso que produzca una gran dife
rencia en la fuerza de dos cantidades iguales de pl
vora, compuestas de un mismo modo , y que solo di
fieran en el grueso de sus granos. Tambien se obser
va frecuentemente entre los cazadores que para se
car de pronto sus plvoras, calientan fuertemente
una cazuela plato hasta no poderlo resistir Ja ma
no, y echan en ella plvora que aunque recibe un
calor muy sensible los dedos, no por esto se infla
ma no estar la vasija hecha ascua. Lo mismo su
cede en los asoleos -Ordinarios, de suerte que para in
flamarse necesita que se le aplique inmediatamente
una brasa, un hierro ardiendo, en una palabra, otro
combustible inflamado,
... 1 88. Para manifestar que el grado de calor pre
ciso para inflamar la plvora, debe crecer propor'.

128

JLRTICULO T.

cion que el aire que la rodea est mas enralecido, se


ha hecho la esperiencia de quemar plvora en un
vaso neumtico, y se ha observad*), que el grado de
fuego suficiente para inflamarla al aire libre , no es
bastante cuando se ha estraido parte del aire conte
nido en el recipiente, y que despues de estraerlo todo
lo posible, se liquida la plvora ntes de encender
se, y que no arde ni se consume hasta despues de al
gunas ebulliciones, y esto cuando no se ha hecho el va
co perfecto, pues en este caso no llegaria inflamarse,
porque este estado de los cuerpos necesita de la pre
sion de la atmsfera y del. oxgeno contenido en ella.
189. De este principiose infiere: i. que cuan
tos mas disparos se hayan egecutado con una misma
pieza (que por consiguiente estar mas calinte y en
rarecer mas el aire) tendr mnos fuerza- la plvora,
y ser menor el alcance de los proyectiles: a. que se
r menor la fuerza de la plvora al medio da que por
la maana ; es decir , que las variaciones de la tem
peratura tendrn influjo en ella: 3. que cuanto mas
redondos sean sus granos tanto mejor ser: 4. que la
plvora desecha, reducida polvo, y atacada tendr
poca ninguna fuerza: 5. en fin que atacada la
plvora con esceso , y no lo suficiente para que se
reuna, tendr mnos potencia. Estas consecuencias
no son tan generales que no varien y aun se contra
ren en ciertas circunstancias. En efecto se observa
que cuando la plvora est algo hmeda, el calor
de la pieza por los disparos anteriores disipa esta
humedad superabundante, y hacindose la inflamacion
.con mas prontitud, el segundo disparo suele arrojar
el proyectil mas lejos que el primero. Igualmente si e.l
calor de la pieza proviene del de la atmsfera, aun
cuando la plvora este seca, como el proyectil atra-

DE LA. POLVORA.
viesa un medio mas rarefacto, tiene mayor alcance.
190. No admite duda que todo mo\ miento ts
progresivo y divisible en tiempos. Tambien es incon
testable que la propagacion del fuego y fulminacion
de un reguero de plvora se egecuta en tiempos sen
sibles y sucesivos. Lo que se dificulta es : si una can
tidad de plvora , encerrada y oprimida en la rec
mara de una pieza, se inflama tan pronta instan
tneamente, que est ya del todo destruida cuando
la bala se ponga en movimiento sensible , y que por
consiguiente la impela al principio de su movimiento
con la mayor fuerza de que es capaz la carga.
ipi. Casi todos los autores antiguos y modernos
de artilleria son de opinion de que la inflamacion
de la plvora en las armas de fuego se efectua pro
gresivamente, y por el espacio de toda el nima de
la pieza : de modo que segun ellos en siendo un po
co considerable la carga sale parte de ella sin infla
marse. De aqui las opiniones y proyeco; de propor
cionar las cargas a las longitudes do las piezas, tJ
estas a las cargas que se reputen mis conducentes.
192. Por otra parte el clebre B.njamin Eobins
establece y sienta en sus nueras principios de anille.ria, que la plvora de una carga se inflama entera
mente ntes que la bala se ponga en movimiento
sensible. En medio de la contrariedad de estas opinio
nes en un asunto de tanta importancia influjo en
la terica y prctica de la artilleria; y de que para
determinarle eran indispensables muchas y muy pro
lijas esperi encas , no tenemos otro arbitrio que el
de esponer sencilla y sucintamente las razones en
qre se apoyan estas distintas opiniones.
193. La primera de la inflamacion progresiva se
funda. 1. gn el principio, ya espuesto , de que e,s
/.
R

ARTICULO I.

indispensable que todo movimiento , como el de la


propagacion del fuego, se egccnte en tiempos, y
sucesivamente, y que por lo tanto inflamada la pl
vora inmediata al fondo de la recmara impeler
la contigua al tiempo que la inflama , y esta la
bala. Eite principio se confirma con la esperiencia
de jue en las piezas recatnaradas , cuyos fogones
estn adelantados, es mayor el retroceso impul
sos de la bala; prueba de que la total inflamacion
es mas pronta, porque el fuego se propaga en dos
mas direcciones. 2. En que cuando las cargas son
muy crecidas sale parte de la plvora sin inflamarse, y
anta mas cuanto mayor es la carga. 3. En que au
mentando las cargas crecen los alcances de las pie
zas hasta nn cierto punto ; pero que despues se
mantienen en l, se disminuyen. 4. En fin , en la
esperiencia hecha por el citado Arcy este efecto,
Saliendose de una mquina sencilla ingeniosa, que
se reduce,' lmina 9. figura 7, un tubo de bronce,
cobre, hierro exactamente cilindrico de i pulga
das de calibre, que tiene tres fogones, uno en medio,
y los otros dos una pulgada de l : y un cilindro
de dos pulgadas de J-argo que se ajusta dentro del
tubo, y tiene un anima en su ege de 4 5 lneas de
dimetro , y un fogon en medio. Para hacer uso de
esta mquina se llena de plvora el nima del ci
lindro, y se introduce en el tubo de modo, que su
fogon coincida con el situado en medio del tubo. Car
gado este con iguales cantidades de plvora por unay otra boca , se observa-: que si se da fuego dcha cargas por el fogon de en medio se inflaman am
bas quedando el cilindro en la situacion que tenia;
como es regular, respecto ser impelido en direc
ciones contrarias por fuerzas iguales. Mas si sed

DJB LA POLVOSA.
fuego al tubo per uno de los fogones laterales se
nota: que el cilindro sale con mucha violencia por
Ja boca correspondiente al otro Jado, prueba clara
de que la carga inmediata aquel fogon se infla
ma, impele al cilindro, antes que la situada al
otro estremo suyo se incendie : de consiguiente la
inflamacion no es instantnea. Vase acra como
Robins combate estas razones que parecen termi
nantes : en la inteligencia que este alebro autor
no dice que la inflamacion de la carga sea ins
tantnea, sino que se hace en tan breve tiempo, que
para sus efectos se puede tomar como tal, respecto
terminarse ntes que Ja bala se ponga en mov*
miento sensible.
, u
194. Si la inflamacion fuese progresira , y por
partes, cuando se le opusiesen una carga mayores
ostcnlos , por egemplo dos tres balas en lugar de
-una ; entonces se inflamaria una cantidad de plvora
mas considerable, respecto -4 que mintras mas pesa
do sea un cuerpo, tanta mas potencia se necesita
para ponerle en movimiento: as, dos mas balas
serian arrojadas con mas fuerza que una sola. Sin
embargo la esperiencia manifiesta lo contrario, pues
tiradas repetidas veces dos y tres balas se ha obser
vado, que sus velocidades estn corta diferencia
en razon inversa suhduplicada de sus densidades,
que es en la que estn las de todos los cuerpos que
pone en movimiento una misma fuerza.
ipc. Aunque es cierto que sale del caon de
cualquiera arma de fuego parte de la plvora de la
carga sin inflamar, no lo es que dependa este efecto
de no haber tenido tiempo la carga para encender
se : si esto fuese verdadero, cuando un caon llega
arrojar parte de su carga sin inflamarse , echaria

ARTICTIIO I.

intacta^jtoda la plvora con que se cargase de mas;


y tambien uu caon mas corto arrojaria mucha ma
yor cantidad de plvora; pero las repetidas esperiencias espuestas en la citada obra , y hechas an
te un comisionado de la real Sociedad de Londres,
manifiestan, que las cantidades de plvora arrojadas
por un caon cargado con diversas cargas, son casi
proporcionales con el peso de estas; y las arrojadas
por caones de igual calibre, pero de distintas lon
gitudes son casi iguales : con que se infiere , que el
efecto espresado no proviene de que la carga no ha
tenido tiempo de inflamarse. La prueba que en dirha obra convence mas es, la de que cargado un
caon tan corto que la bala quedaba rasante la
"boca, solo sallo sin inflamarse una parte tan corta de
la carga que era un duodcimo de ella.
196. Es preciso atribuir este efecto otra dis
tinta causa, que no es fcil determinar. Ufano cree
que provenga de que el impulso del aire arroja par
te de la carga, antes <jue la llama haya podido infla
marla. Robins congelara que estos granos que salen
fuera estn mal triturados , y son heterogneos res
pecto los otros. La sociedad de Londres presume
que los apaga la fuerza de la fulminacion ; porque la
;mas de la plvora asi arrojada se compone de seg.mentos de granos inflamados,
197, En el discurso de esta obra se manifestar
en qu consiste que los alcances no se aumentan
proporcion de las cargas ; por lo que se omiten aqui
:las razones que puedan eludir este argumento.
198. A las esperiencias y raciocinios con que
el citado Robins confirma la proposicion de que se
puede y debe tomar por instantnea la inflamacion
de la carga en las armas de fuego , aadirmos las

DE LA. POLVORA.
dos siguients , por parecemos slidas y de aigun
peso.
199. Primero: si la inflamacion de la plvora
en las armas de fuego bien proporcionadas fuese
sucesiva , de modo que viniese terminarse en la
boca de ellas , resultaria que el esfuerzo de la pl
vora seria igual en toda el nima , y aun mayor
hcia la boca ( porque en esta parte obraria toda
la plvora ya inflamada, y la que en ella se infla
mase que seria la mayor parte ; pues en este dato
se deberia encender la carga en una progresion
ascendente): de !o que se seguiria ser preciso que
los gruesos espesores de los metales hubieran de
estr en disminucion hcia la recmara ; al menos
que hubiesen de ser iguales en toda la longitud de
nima : consecuencia absurda , contraria la esperiencia y prctica de todas las naciones que usan
y conocen la artilleria , y que seria ridculo com
batir.
200. Segunda : habiendose notado por casualidad
en esta escuela prctica , que cargando los caones
de 34 y de 16 con 45 y 34 libras de plvora, en
cerradas en correspondientes cartuchos de lanilla, coa
un taco de heno formado con hilo de filstica, con ba
ja del calibre, y con otro igual taco sobre la bala, se
sola quedar dentro del caon todo el primer taco, es
to es, el interpuesto entre la plvora y la bala; se
pas reconocer en qu disposicion y situacion quedaba el esprcsado taco, y se hall que las mas veces
quedaba desecho, y algunas entero ; pero siempre
conservando su propio color y testura, y solo un po
co quemado ardiendo por la parte correspondiente
al fogon; y su situacion precisamente la que tenia
cargado el caon. Este hedio que parece increbl,

134-

. ' ARTICULO i.

fu observado en diversas ocasiones por todos los


oficiales de este departamento y prueba, que toda la
plvora do Id carga ie inflama enteramente antes
que la bjla se ponga en movimiento sensible , pues
de otro modo no pudiera atravesar el taco, y us
encerrada ei cartucho.
.
of.- De tqdo lo espuesto debemos deducir que
aunque rigurosamente hablando, el fuego debe irse
comunicando la plvora sucesivamente de tomo
en tomo y de grano en grano, como sucede cual
quiera otro cuerpo combustible, la comunicacin del
fuego en aquella es tan rpida que puede conside
rarse como instantnea ; y asi creemos con Robins
que la carga de la plvora se inflama completamen
te en la recmara de las piezas, antes que el pro
yectil se ponga en movimiento sensible, siempre que
como hemos espuesto anteriormente, concurran estas
tres circunstancias : i .* que Ja carga sea reducida y
menor que la ordinaria: a.a que la plvora est bien
heca y sea de buena calidad; y 3.a que la pieza est
cargada con su bala correspondiente. Cuando la car
ga es grande, la fuerza y rebufo de cierta parte de
plvora ya. inflamada impele y arroja fuera del arma
otra parte sin inflamarse. Si la plvora es de mala
calidad est hmeda, basta cualquiera de estas dos
circunstancias para que quede alguna purte sin in
flamarse; y por ltimo, si los fluidos elsticos que se
Desprenden en los primeros momentos de la inflama
cin no hallan ostculo alguno para su salida, arras
tran consigo como en el primer caso, algunos granos
de plvora sin inflamarse, y los arrojan fuera de la
pieza.
- 3u3. Desde la invencin de la plvora se crey
que su fuerza consista en el pronto desprendimiento

DB LA PLVORA,

155

d*'. aire contenido en ella; pero ignorando la natoraleza de los principios constitutivos ci este misto,
los mas sabios qumicos y filsofos de la antigedad
no pudieron imaginarse la existencia de otro aire
que el comn que respiramos; y atribuan !a pl
vora la propiedad de contener dentro de s una gran
porcin de este aire, el cual enrarecido con la com
bustin, juntamente con el que s? hallaba entre las
granos intersticios de la plvora y el nima
hueco de la pieza, produca la esplosion, y empuge
del proyectil. Pero los nuevos descubrimientos en la
qumica neumtica han demostrado que esta era
una de las causas acaso la mas pequea de los efec
tos de la plvora; y analizando con la mayor exac
titud et producto de los uidos aeriformes gases,
desprendidos en su combustin, se ha hallado que se
compona de otros varios aires de naturaleza muy
diversa del que respiramos.
203. En efecto scgnn hemos indicado ya en eJ
curso de este artculo, el principio acidificante del
salitre, que es el cido ntrico, se resuelve con faci'idad1 en el acto de la combustin de la plvora enr
sus dos elementos oxgeno y zoe, los que pasando
del estado concreto y diminuto en que se hallaban
al de gases, ocupan un lugar infinitamente mayor;
y tirando ponerse en libertad y equilibrio impelen
cualquier cuerpo que se opone ello. Pero no son
estos los tnicos gases que concurren este efector
el cai'bort como se ha dicho (41) contiene dentro de
sus poros porcin de hidrgeno concretado, el qiwr
tambin toma t>u estado aeriforme : el mismo ingre^
diente por mas seco que parezca, tiene tambin aP
go de humedad que convirtindese parte en vapo
t& y parte en sus dos principios hidrgeno y ox*

1 70

- ARTICULO I.

geno aumentan tambien la cantidad de gases: iguil


efecto produce tambien la humedad de la plvo
ra y de la pieza en qwe se hace la combustion ; y fi
nalmente el aire atmosfrico contenido dentro de la,
carga y dilatado mucho con el calor.
204. Para pasar el oxgeno, azoe hidrgeno del
estado concreto en que se hallan eri la plvora al
de gases, necesitan una porcion de calrico, el cual
se halla tambien en dicho misto en el estado de fue
go latente. En efecto el oxgeno tiene tan grande
afinidad con el calrico, que lo abandona con suma
dificultad, y asi en el salitre, y mucho mas en el mu
riato oxigenado de potasa , est el oxgeno hasta un
cierto punto en el estado de gas oxgeno, pero con^densado y reducido un volmen el mas pequeo
'que puede ocupar ; y como el calrico se dirige con
tinuamente reducir al oxgeno al estado de gas,
basta la menor fuerza para desprenderle de sus
Combinaciones , y para tomar el estado de gas en
un instante casi indivisible. A este trnsito repenti
no del estado concreto al estado aeriforme, es lo
que se le ha dado el nombre de detonacion, causa de
que realmente va acompaado de ruido y de estrpi
to, con llama y calor. El calrico , pues, puesto en
libertad , no solamente sirve para dilatar los gases
que se desprenden en el primer momento de la in
flamacion de la plvora, sino que hay un sobrante
que concurre tambien por su parte la potencia de
este misto, porque aunque pasa libremente al tra
ves de los poros de todos los cuerpos, solo puede
egecutarlo sucesivamente y en cierto y determinado
tiempo; y cuando se desprende repentinamente una
gran cantidad de l, obra en todos sentidos al mo
do de los demas fluidos elsticos, llevndose consigo

DE I A POLVORA.
todo lo que se oponga su paso. Esto es lo que se
verifica cuando se inflama la plvora en un caon,
pues aunque por sus poros penetra parte del calri
co, y en efecto lo pone sensiblemente caliente, se
desprende tanto un misino tiempo, que no hallando
bastante salida por dichos poros, hace un esfuerzo en
todas direcciones y es el que impele la bala y hace
retroceder el caon.
ao5- Esta teoria est apoyada con hechos y esperimentos por los que los quimicos modernos, si
guiendo las huellas del inmortal Lavoisier, han lle
gado medir, analizar y pesar con bastante exactitulel cmulo de gases que se desprenden y forman
en el acto de la combustion de la plvora. Por la
anlisis han hecho ver que el gas cido carbonico era
el dominante, como que su producto proviene de to
do el carbon que entra en la composicion combinado
con el oxigeuo : que habia ademas otra porcion de
gas oxigeno que no haba entrado en combinacion:
encontraron igualmente todo el azoe , base del cido
ntrico; porcion de hidrgeno. ya libre, ya combina
do con carbono y azufre; y finalmente algo de gas
cido sulfuroso producto de una porcion de oxgeno
con el azufre. Pesados todos estos gases con los resi
duos incombustibles, corresponden exactamente al pe
so de la plvora inflamada, y por ltimo medido el
volumen de los gases en la temperatura ordinaria, y
calculando el aumento considerable que debian tomar
con el calrico en el acto de la combustion, infirie
ron con razon que solamente l pueden atribuirse
los efectos prodigiosos de este misto.
ao. Pero no se crea por esto que la plvora en
cuya inflamacion se desprenda mayor cantidad de
gases debe sef la mas poderosa , esta circunstancia

138

ARTICULO I.

debe ir acompaada de la prontitud, y digmoslo


asi instantaneidad de dicho desprendimiento ; y asi
la potencia de la plvora, como digimos ya, est en
razn compuesta de la directa de los fluidos aerifor
mes que produce , y de la inversa del tiempo de suinflamacin. Pero como podrn calcularse y fijarse
estas dos razones, cuando ambas pueden variar y va
ran efectivamente por tantas circunstancias, como son
la calidad y proporcin de sus ingredientes, su tritu
racin ' incorporacin , la cantidad de agua de la
pasta , su graneo , sequedad y hasta el estado de la
atmsfera, y diferencias casi imperceptibles en las
piezas y proyectiles, y otras circunstancias imposibles
de combinar?
207. En el curso de este artculo hemos incul
cado lo bastante sobre la influencia de cualquiera de
estas circunstancias en la bondad potencia de la
plvora.
ao8. No nos detendremos en probar que con in
gredientes de mala calidad, y no bien depurados se
pueda fabricar una buena plvora : hemos visto ya
C5S) ^ue aPnas nay dos autores que estn acordes
en la proporcin de estos ingredientes: todo el mun
do sabe tambin que el enemigo mas poderoso de la
plvora es la humedad, y que por lo tanto esta le
hace perder mas menos fuerza, segn se halle mas
menos hmeda : la diversa trituracin en los moli
nos y la magnitud del grano de la plvora , hacen
variar tambin notablemente su calidad , como se
ha anunciado en varias partes de este artculo, y
para comprobar estos dos puntos citaremos algunos
esperimentos hechos en nuestra fbrica de Murcia,
por el difunto don Tomas de Mora, y que se refie
ren en u arte de fabricar plvora.

DE LA PLVORA.

09. Para ver si la mayor menor trituncion


de los ingredientes contribua la fuer*a de la pl
vora, se hicieron p esperimentos con unos mismos
ingredientes y con la igualdad posible en Jas dems
circunstancias, escepto en la trituracin, y los resul
tados fueron los siguientes.
mentas.

i.
a.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

9.

Tiempo de trituracin. '

Alcancet.
~Toesas. puT~

Fabricada en ia horas, remo


viendo la pasta cada hora.....
Fabricada en \6 horas, remo
viendo la pasta cada hora.....
Fabricada en 34 horas, remo
viendo la pasta cada dos horas
Fabricada en 36 horas , remo
viendo la pasta cada 6 horas-
Fabricada en 48 horas, remo
viendo la pasta cada i a horas
Fabricada en 6o horas , remo
viendo la pasta cada la horas -Fabricada en 74 horas, removiendo la pasta cada ia horas--'
Fabricada en i a horas , batida
con maza guarnecida de bron
ce, removiendo la pa^ta cada
media hora...................,
Fabricada en ia horas , batida
del mismo modo , pero sin re-

105 x
108 a
1 10 e
na j
114 A
1 14

1 14 i

107 t
i

mover la pasta.................. m... a


<-f

'

'

a 10. De estos esperimentos resulta que las plr


voras ganan cuanto mas se trituren , pero esto hasta

140

ARTICTTIO i.

un cierto tiempo , pasado el cual las diferencias son


casi imperceptibles en el morterete. Siguese tambien
que las remociones frecuentes lejos de ser tiles en
estos molinos son perjudcales, y que la mazi guar
necida de bronce tritura mejor la plvora, y que la
fabricada en 12 horas con dicha maza es superior
la fabricada en 54 con maza sin guarnecer.
ai i. A pesar de lo terminantes que parecen es
tos esperimentos,- notamos una gran diversidad en la
prctica aceraa del tiempo que debe durar la tritura
cion de la pasta. Nuestro reglamento 7. artculo 28
dispone que las 24 horas de trituracion se saque la
pasta de los morteros para granearla. Segun una me
moria escrita por el director de la fbrica de Murcia
don Luis Villaba , regularmente se trituran los in
gredientes por espacio de 36 horas, y aconseja esta
prctica siempre que las circunstancias lo permifcm,
opinando que solamente en las grandes urgencias de
una guerra , y cuando la plvora se ha de usar luego
que salga de la fbrica, sern suficientes las 24 ho
ras de trituracion que prefija el reglamento. Hemos
visto tambien (i2t5) que la plvora de regla que se
fabric en 'la misma fbrica de Murcia en 1807, y
que dio con el morterete los alcances que hasta en
tonces no se habian conocido , se estuvo triturando
53^ horas; y segun se manifiesta en el arte de fabricar
plvora , esta operacin duraba en Granada hasta 96
horas, bien que se empleaban algunas de ellas en
triturar el salitre y azufre ntes de echar el carbon.
ltimamente hemos visto (67) que la trituracion de
la pasta: est fijada en Francia solas 14 horas,
a i a. A esta diversidad acerca del tiempo de la
trituracion de la pasta, debemos aadir la que se nota
en la carga picada de lus morteros , en el peso de

DB I A PLVORA.
los W0torvvtu construcion , en el movimiento mas
menos rpido, y altura desde la que dan sus golpes:
circunstancias que contribuyen no menos que el tiem
po la mayor menor perecion de la incorpora"
cion de los ingredientes. En nuestra fbrica de Mur
cia la carga de cada mortero debe ser de 79 libras da
misto, segn ordenanza artculo 25; pero solamente
la- hacen Ae 73 : y en Francia se ha visto (64) que
apenas pasa de 20. El artculo 14 del misma 7. re
glamento previene que cada . maza debe pesar 130
libras, guarnecida con ira gorrn de bronce ; .pero en
la. fbrica de Murcia -sen solo de madera, y no pa
san de no 125 libras. La mayor velocidad de las
mazas en dichai fbrica es de ao 30 golpes por mi
nuto , cayendo de la altura de un pie poco mas
menos , y ai hemos de creer lo que nos dice Rcnaucl
en su citada memoria, las masas de los molinos de
Francia pesan 40 libras, y sus gorrones de bronce
otras 40, y dan hasta 54 golpes por minuto desde
15 pulgadas de altura,
.- 913. Lo dicho es suficiente para hacer ver que
aun en solo el ramo de la trituracin de los ingre
dientes hay pocos datos seguros y constantes para
que de ellos pueda inferirse la potencia absoluta de
ja plvora. Pasemos por ltimo hablar algo acer
ca del influjo que tiene en ella la mayor menor,
magnitud del grano.
t ,
-. ^914. Ademas de los "esperimentos citados en los
prrafos 1.327 133 con la probeta, fusil y can, coa
una misma calidad de plvora , pero graneada dife
rentemente, para averiguar su mas pronta y total in
flamacin, se hicieron tambin en Murcia otras para
conocer su fuerza con el morterete respecto k la nia->
na cirtunstangia de diversidad en el grano i jr lo*

5. :

resultados, despues de repetidos muchos ensayos, fue


ron los siguientes.
I

Wtmero de los
' esperlmento.

i"

ii

'-,'

Suertes de plvora.

' . !,

....

Alcances con
el morterete.

{ . |-v. ,. Graneada por rompederas 'fcesas. Pies.


de caon-->----- ' -na i.
2. Graneada por rompederas
r-r
-, .de fusil-------------- 1*3 a.
3.
Graneada por rompederas
>-

.>
de otua-*-".**--*-- na--- ..i i
i '.->.-> i " .1 . ' : ; r i i- :> ; ;

015. Haciendo relacion de estos esperimentos se


aade que hecha la prueba con plvora superfina, tu
bo una dos toesas mnos de alcance que las de ca
za y caon : de lo que se infiri que la plvora me
jor por razon de- su grano, quemada en cortas canti
dades, es la inferior cuando se quema en gran por
cion.
r-i-..; .. ,i
a 1 6. No se hicieron pruebas de esta especie con
piezas de artilleria, es decir, quemando algunas libras
de plvora , clase <le esperimentos que convendria
mucho repetir para dar mas laces sobre el asunto; y
sobre lo cual debe tenerse presente que segun refiere
Renaud (58) no se usa en Francia en el da para fu
sil y caon mas que de una sola suerte clase; y
como digimos en el propio lugar hemos observado en
la ltima guerra con Francia , que ef egrcito ingles
gastaba para su fusilera una plvora de grano tan
fino aun mas que el de nuestra plvora de cata.
217. Por todo lo que se ha espuesto, considera
mos como defectuosos todos los medios que han empte.vcto hasta aqui los sabios para averiguar la fuerza

DI IA PotVOnA.
absoluta de la plvora , es decir la mayor potencia
que puede adquirir este misto, fabricado de un cierto
y determinado modo. Cremos tambien que la reso
lucion de este problema traeria pocas ningunas
ventajas para el srvicio de campaa, por U> dificulto*
so que miramos que aun en la misma fbrica y por
los mismos operarios, se volviese imitar sta plvora
con toda perfecion en todas sos circunstancias, cuan
do vemos al contrario que la plvora de una misma
jornada suele variar en sus alcances. Ademas de. esto
hemos notado ya que una plvora A por eg<miplo,
que en la probeta 6 motetele dio mayores alcances
que otra B, esta los dio mayores que la A en un ca
on, y acaso iguales en el mortero: que generalmente
la plvora fina d grano menudo da mayores al
cances probada en cantidades cortas, y al contrario
la de grane mayor; en fio que disminuyendo la do
sis de azufre resulta una plvora muy poderosa usndola reciente, pero que poco tiempo pierde gran
parte de su actividad, y otros mil fenomenos de
igual naturaleza. Contentmonos pues con saber, que
los nuevos descubrimientos de la quimica y sica han
franqueado ya el camino para llevar el arte de fa
bricar este misto un estado tal de perfecion , cual
es necesario para los usos comunes de la guerra: que
sus efectos son ya bastante terribles si se sabe hacer
uso de este misto, y para ello dediqumonos hacer
pruebas de comparacion y relativas las varias es
pecies de armas de que usamos, y de lo que hemos
tocado ya algo en este artculo, y se tratar con mas
estension en el 1 1 al hablar de los alcances y
cargas.

.:

ARTICULO 1.
...-:,.

.'

i.

Apndice.
i

-. j

. 1

"

- .

i>.

.-./

ai 8. Al concluirse la impresion de este articulo


hemos recibido nueve memorias sobre 'la plvora, es
critas por el profesor de quimica L. 3. Proust, in
sertas en otros tantos nmeros del diario de fisi
ca, quimica historia natural, que publica en Paris
J. C. de la Metherie , correspondientes los meses
de Abril de 1810, Febrero, Abril, Julio y Noviem
bre de 1811 , Marzo y Mayo de i8ia y Marzo de
1814. Este trabajo se dirige aclarar los principa
les puntos sobre que versa la fabricacion de la pl
vora, cuales son la eleccion del carbon, la propor
cion de ingredientes y tiempo de la trituracion ; con
cluyendo con el exmen de las pruebas que estn en
prctica para calificar la plvora. Todas sus obser
vaciones estan apoyadas en esperimentos hechos conaquella delicadeza y maestria bien conocidas en di
cho autor ; y corroboradas con pruebas egecutadas en
grande en las principales fbricas de aquel reino , y
por los sugetos mas inteligentes en la materia ; por
lo que recomendamos su lectura todos los que es
tn dedicados este ramo , y quieran instruirse en
el arte de hacer esperimentos de esta clase, en lo
que no puede negarse , que despues de Lavoisier na
die ha -aventajado Proust. Hariamos muy gustosos
un estrado circunstanciado de estas memorias , sino
temiesemos retardar demasiado la publicacion de este
tratado, cuya brevedad se nos tiene muy encargada;
pero no podemos pasar en silencio algunas leonas y
hechos nuevos que establece el autor, por creerlos
de la mayor importancia, ya para confirmacion de lo
que dejamos sentado en este artculo , y ya para ha-

BE lA PLVORA.

145

cer ver la discordancia de las observaciones de


Proust comparadas con las d los autores que hasta
su tiempo han escrito y trabajado sobre el asunto; y
asi pasaremos indicar los principales resultados de
este trabajo ; y para que el lector pueda hacer me
jor la comparacin con lo que llevamos establecido,
citaremos los prrafos en los que se Ua hablado so
bre el misino asunto, ya que no hemos- podido inter
calar estas observaciones en sus lugares correspon
dientes.
Salitre y azufre.
.

arp. Nada habla Proust en sus memorias sobre


la calidad del salitre y del azufre, por suponer que
stos dos ingredientes se deben emplear en su ma
yor pureza;' y que en este estado son iguales to
dos los dems que la naturaleza forma en todas
partes; no sucediendo asi con et tercer ingredien
te que es el carbn, por ser un cuerpo bastante
complicado, qire vara casi n todos los vegetales,
y cuyo uso en la fabricacin de la plvora es , y de
be ser en este estado de Composicin. Pero hablan
do por incidencia del salitre de Espaa , pondera el
autor el buen pie en que puso su estraccion y afi
no el Director don Domingo Garca Fernandez ; ha
ciendo bajar su precio hasta 39 reales la arroba, que
es la mitad del que tenia, cuando tom Fernandez
la direccin de este ramo; y mejorando la calidad
en trminos que habiendo analizado el que se afina
ba en la fbrica de Zaragoza , no se alteraba nada
con la disolucin de plata, es decir, que no contenia
nada de sal marina (143). Tambin debemos agrade
cer al autor la justicia que nos hace hablando de las
plvoras espaolas , pues conesa que entre la uuiiTcm. I.
I

ARTICULO I.

titud de ensayos y esperimentos que lia hecho cen casi


todas las plvoras de Europa, ningun ha hallado
que se aventage la que se fabric en Manresa en
Catalua, bajo la direccion de don Domingo Mart
nez de Rueda, discpulo del espresado Fernandez.
220. Por lo tocante las propiedades del az'ifre
en el emplea de la plvora, observa el autor que
aunque se mezcle este combustible con el salitre en la
proporcion <U Jo, so y hasta..30 por 100. y se le d
fuego con un hierro ardiendo, la inflamacion es muy
lenta, y veces llega apagarse-; y que para conse
guir con esta. mezcla una deflagracion completa, es
preciso echarla en una cuchara de hierro en un cri
sol, hecho ascua de antemano; y aun en este caso no
hay aquella eclosion , aquel estrpito que se nota en
toda combustion nitro-carbonosa. A pesar de esto ciw
varios experimentos que le han hecho ver que este
combatible auxilia- mucho la combustion del carbon,
en trminos que proporcionndote la dosis conveinen
te, ha conseguido C9 el carbon n6 perezoso una
combustlon tan rpida como con el mas ligero y roa?
dispuesto encenderse : fenomeno qu.e no se atreve a
esplicar. Tambien le concede al azufre la circunstanr
cU de hacer la plvora mnos atraiple de la hume
dad, que su pueda gxanear, mjor , y darle algun
aumento 4e gases (31).
i
Carbon,
.
23i. Confiesa el autor que ha estadap^BH^dido
por mucho tiempo que Lis partes trreas y salin.is qwe
entran en la composicion del carbon, perjudicaban a.
la calidad de> la polvora, lo mnos cuando son
en cantidad algo considerable (47); pero que los mu
chos trabajos y esperimentos que Ua hecho posteriorX
.x * i.

M..A POLVOSA.
mente-, le lian dado conocer lo contrario, siempre
que en l composicion de la plvora entre el carbono
nc'ceisa'-io para descomponer toda la cantidad del acido
rilrrico del salitre; v que en este supuesto la eleccion de
los carbones debe recaer nicamente en la mayor velo
cidad de* su ignicion, pues la cantidad de gases, que es
la oira condicin" p'-wisa -para hacer poderosa una plvora, no puede pasar de cierto y determinado trmi
no, sese del carbon que se quiera, siempre que entre
la d-is correspondiente de este combustible. Que la
interposicion de estas partes estraas coadyuven
su mas pronta inflamacion por un efecto puramente
mecnico lo comprueba con una multitud de esperimenfos hechos con: diversos carbones de distinta
densidad ; Haciendo ver que su inflamacin est en
razon inversa de la" Cantidad que contienen de car
bono, citando por ltimo el diamante, que siendo un
carbono puro, es el combustible que mas resiste in
flamarse (44). Esta buena disposicion del carbon pa
ra la infl.iimcion, no la atribuye solamente las par
tes estraas trreas y salinas que -entran en su com
posicion, sino que siguiendo la -doctrina de Guiton,
contribuyen tambien ello las porciones de los ga
ses "hidrgeno y nroe concretados en este combustible
(41), pues despojados de ellos, esto es condensando
mucho un carbon por medio de una larga calcinacion
en una retorta, y reducido de este modo al estado
de plombagina, ya se resiste mucho mas que ntes
la inflamacion- Asi que establece por regia general
que la superioridad de un carbon en el uo de la pl
vora no depende, como se ha creido hasta aqui, de la
cantidad de carbono que contiene, sino de su cualidad,
es decir, de.su aptitud obrar sobre el salitre, y es
citar sus atracciones gaseosas en el menor tiempo po

ble ; prefiriendo sin embargo entre tos de esta lttima clase aquellos que degen mnos residuo salino,
pues siendo en cantidad algo considerable , al me
nos ensucian y deterioran las armas en que se hace
la combustion.
322. Siguiendo estos principios pasa hacer has
ta aa esperimentos con distintos carbones, pero siem
pre en iguales cantidades y con la misma porcion de
salitre, para averiguar el tiempo que tarda cada
-uno en descomponer inflamar todo el salitre; y
concluye dando la preferencia sobre todos nuestro
carbon de agramiza* comparndole particularmente
con el que por ordenanza se usa en Francia ,, como el
mas apropsito que se conoca- Este carbon es el que
se hace con la planta llamada, en frances bourdaint*
poco conocida en Espaa, j que por lo mismo le han
dado nombres distintos como el de chopera , cirolillt,
frangula y otros; y que para evitar toda equivocacion
Je daremos nosotros el mismo nombre francs, como
lo hace Terreros en su diccionario.
' ^ ;
2*3. El carbon de agramiza^ segun estos esperi
mentos, tarda en descomponer al salitre la mitad del
tiempo que el de bourdaine , y deja mucho mnos
residuo, pues no pasa de 6 7 por , y es todo si
lcea : no necesita triturarse en morteros ,, pues se
desmenuza perfectamente entre las manos ; basta
arrimarle una luz para encenderse ctTmo yesca, y
seguir ardiendo hasta consumirse enteramente; y
en fin para hacer este carbon no es necesario des
cortezar la planta, como se practica con todas las
demas , aunque cre el autor que este trabajo puede
escusarse sin perjuicio de la plvora,, como luego se
dir.

Pasa despus 4 manifestar el modo com*

DE U PLVORA.

(49

se hac este carbn en Villa Rubia de la Mancha


para la fbrica de plvora de Alczar de San Juan,
segn relacin que le hizo el citado D. Domingo
Garca Fernandez, cuya operacin se egecuta de utt
modo semejante al que aconseja Chaptal (49). Los
que se dedican este ramo de industria, que en el
pas llaman agramadores , tienen abiertas pico en.
piedra caliza, unas fosas de 13 14 pies de longitud,
8 de ancho y a de profundidad; en cuyo fondo, des
pus de bien barrido, ponen una capa de caamiza de
3 cuatro pulgadas de espesor, y le dan fuego por.
distintas partes. Cuando comienza arder echan en
cima mas lea hasta sufocar la llama, que no tarda
en volverse elevar, y la apagan con otra porcin
de lea, y asi continan hasta que la fosa est llena de brasa. Entonces uno de los agramadores la
va rociando y apagando con agua , y otro va detras
con un hurgn revolviendo la brasa para qu la hu
medad penetre hasta el fondo. Luego que est todo
apagado van sacando el carbn los bordes de la
fosa , y mientras se enfra vuelven hacer "nuevo
carbn, y en seguida lo criban y almacenan. Los dos
agramadores fabrican al clia 16 ao arrobas, y en
1806 en que se dieron estas noticias, se vendia 3a
maraveds cada una , que segn el autor es dej
precio que tenia en Francia el carbn de bourdaine.
El producto en carbn es desde el 143! 17 por | res
pecto del vegetal; pero destilado con cuidado produ
ce hasta el aa ,. como el de bourdaine. En Villafcliche lo hacen en eras al aire libre y parece que an
tiguamente usaban para ello de tubos caones de
barro enterrados hasta la boca, cuyo por menor pue
de verse ej el tratada de casa de D. Alonso Mart
nez del Esjjiaart impreso eu Madrid en 1644 > iuio

ARTICULO I.

recomienda este carbon sobre todos los clemis para


la composicin de las plvoras finas.
22 <. El riego que dan sus carbones los grimadores de la Mancha parece que es contrario lo
que idqnmos sentado en este artculo (49) ; pero
Proust no cree que esta corta cantidad de hume
dad pueda serle perjudicial.- La esperientia , dice, fa
manifestado qMe teniendo todo carbon te propiedad
de tratr en sumo grado la humedad-, lo menos
hasta un cierto punto, por mas bien resguardado que
est en los almacenes se apodera de ella, robndola
afa atmsfera; y aun cuando para evitarlo se em
plee inmediatamente de fabricado, no siendo la pl
vora una combinacion quimica, sino una pura mez
cla , y en la que por consiguiente los ingredients
cbnserVan sus propiedades peculiares, es forzoso que
al instante que se eche la mezcla en los morteros con
la cantidad de agua necesaria para formar la pasM,
se apodere el carbon de aquella parte que apetece con
tanta ansia, hasta quedar al nivel del que estaba ya
humedecido de antemano. Se dir acaso que esta hu
medad hace rebajar el peso real del carbon i pero so
bre que no est averiguado matematicamente ni en
Jas fbricas-de Francia ni en las demas d Europa,
la cantidad precisa de carbon para la descomposicion
completa del salitre, cuando se trate de formar las
dosis se debe contar con est desfalco , y el de las
demas sustancias estraas que entran en la composi
cion del carbon, para determinar la de este ingredien
te. No se crea por esto que deben -despreciarse losriesgos inconvenientes que hemos indicado (S*\
cuando se l,acen grandes acopios de carbon, y se tie
ne almacenado por mucho tiempo en par^gvs nada
proposito, pues l tbr solamente habi* de la corta

PE LA PLVORA .

humedad que reciben en la fosa los carbones de


agramiza. , ,
; a. Algunos opinan que .el carbon hecho en
fosa es mejor que el fabricado en hornos (50), por>
que este ltimo se cubre de una especie de barniz,
producido por el humo que circula dentro del horno ; pero como este barniz no sea otra cosa, sino
carbon, tampoco lo cree inferior por esta parte. Tam
bien desconga de queja escelencia que los ingleses
atribuyen sus plvoras, proceda de la destilacion
desus, carbones (50); pues hasta nota, no se han
hecho los esperimentos necesarios para poder decidir
el asunto; y por otra parte habiendo tenido ocasion
e examinar y probar muchas plvoras inglesas, no
las ha hallado de aquella fuerza estraordinaria que
a'gunos les conceden. No 6e aparta .por esto el au
tor de creer que esta prctica pueda contribuir en
parte la perfecion de la plvora, pues es constante
que siempre que se trata de .ensayos delicados en
un laboratorio , se usa de carbones hechos por des
tilacion. ltimamente juzga el autor que no tenga
tanta influencia cu la perfecion del carbon destinado
para la, plvora el cuidado sumo que toman en Fran
cia en descortezar la lea , pues siendo de plantas
.nuevas, delgadas y ligeras , - la corteza es tan sutil
.y en tan corta cand.id .respecto al tronco, que pue
de influir muy poco en la calidad del carbn. La
mayor ventaja que encuentra en esta prctica, es el
vitar que entre las grietecillas de la corteza vaya
alguna areni^a uerpo estrao queden los morteros
ocasione el incendio ; pero coruo el carbon debe tri
turarse perfectamente y tamizarse eje antemano, de
saparece tambien ste riesgo.
227.
No conte u i Prp.ust cou sus .ensayos

AfcTlctrLO I.
particulares , que le haban manifestado las ventabas
del carbon de agramiza, sobre el de bourdaine, qui
so verlas confirmadas en grande en la fbrica de
Essone , para lo que hizo llevar de Espaa carbon
hecho en la Mancha, poniendo la direccion de esta
maniobra y de las pruebas comparativas al cargo de
Robn maestro polvorista en dicha fbrica. Las prue
bas correspondieron los ensayos en pequeo: las dos
plvoras fabricadas con toda igualdad posible tuvie
ron corta diferencia iguales alcances; y aifn en es
ta parte sobrepujo algo la construida con el carbon
de agramiza ; pero la ventaja mayor y mas bien co
nocida fue en el aorro de tiempo, pues sin necesi
dad de triturar separadamente en molino el car
bon de agramiza , como fue preciso hacerlo con el
de bourdaine , su grande divisibilidad era tan supe>rior al de "bourdaine , que en dos horas de estarse
batiendo la mezcla en los morteros, adquirio la pas
ta la misma perfecion que en catorce con el carbon
de bourdaine.
228. Un xito de esta naturaleza no podia m
nos de mover al gobierno frances repetir los esperimentos con carbon d agramiza hecho en Francia, en
las muchas provincial en que abunda este vegetal;
mayormente cuando al mismo tiempo hicieron ver
varios sabios que el uso de este carbon no era priva
tivo de la Espaa, sino que desde tiempo inmemorial
le habian dado la preferencia en Portugal, Sicilia,
Venecia, Malta y toda la Italia- En consecuencia se
hicieron pruebas comparativas en las fbricas de Rippault, Parma, Turin, Essone y Vouges; y los resul
tados en todas ellas fueron tan favorables como los
de Robin (227); solamente que en algunas de estas
fbricas el producto del carbon no fue tan grande

DS LA POLVORA.

I C; 3

como el que hemos indicado (224); pues baj hasta


el 9 por 3; y que como echan en Francia mnos
agua en los morteros que en nuestras fbricas , y la
volatizacion de este carbon es tan asombrosa, se sa
la aigo de l los principios de la trituracion; pero
ambos defectos los atribuye el autor falta de prc
tica, que remediaron bien pronto en otras fbricas. Los
comisionados del gobierno despues de haber dado la
preferencia al carbon de agraini?a en el uorro de
tiempo, mejor empastamiento y graneo de la plvora,
manifestaron tambien que habian sido mayores los al
cances de la probeta y morterete con la plvora fa
bricada coa este carbon ; pero Proust tiene muy poca
confianza en que estos instrumentos indiquen con se
guridad las calidades de la plvora, y especialmente
la del carbon, por lo que se deja dicho ya anterior
mente (220), y por lo que se aadir al tratar de las
pruebas. Parece pues que queda bien demostrada la
escelencia del carbon de agramiza para la fabrica
cin de la plvora ; y lleno el vacio que nos queda
ba (47) acerca de su naturaleza y propiedades.
229. A la par del carbon de agramiza coloca
Proust el de asfodelo vulgarmente gamon , y aun le
da la preferencia sobre el de agramiza por su ma
yor aptitud encenderse, pues reducido polvo
basta que caiga sobre l un chispazo del eslabon pa
ra prender fuego .y consumirse como yesca ; y en es
te sentido se usa en Mallorca y otras partes entre
la gente comun : pero esta planta no es tan abun
dante como ei camo, y por otra parte la suma le
vedad de este carbon, que sobrepuja bastante la de
agramiza, haria muy embarazosa su recoleccion. Sin
embargo parece que alguna vez se ha usado en Es-,
paa, pues Ferrufino en su prctica de artilleria , le
Toa,. I.
V

ARTICULO T.
prefiere todos los dems; y despus recomienda
el de agramiza ,. y por ltimo el de laurel rosa;
6 de adelfa.
n *t,. u

.....

' 'A 'i , tj * *

Proporcin de ingredientes.
. .-. ...
930. Parece que todos los encargados de las -ftbricas de plvora se han querido singularizar en la
dosis de ingredientes, para la composicin de este
misto, segn el crecido nmero de recetas que nos
han dejado escritas. En tiempo de Tartagla, es de
cir en 1606 se conocan ya veinte y seis: hemos in
dicado tambin la variacin que ha habido en el
asunto desde el tiempo de Collado hasta nuestros
das (54); y Proust al hacer esta misma observacin,
dice que tiene la vista aa de estas, composiciones
para compararlas en sus esperimentos..No hay duda
que la justa proporcin de ingredientes, supuesta su
buena calidad , es uno de. los requisitos esenciales
para la perfeccin de este misto pero se ha exami
nado para ello el asunto bajo el punto de vista que
se deba?. El autor no lo cree as, pesar de que la
materia le parece muy sencilla , pues se reduce
proporcionar la dosis necesaria de carbn para des
componer totalmente el salitre en el menor tiempo
posible, y la cantidad precisa de azufre para dnr
la plvora la consistencia conveniente para su usp y
transportes. Con esta mira pasa el autor hacer sus
esperimeptos, y concluye de ejlos que la mejor pro
porcin de ingredientes es la de 6o partes de salitre,
jo de carbn y otras 10 de azufre ; y como cabaljiiente corresponde la de 7^ de salitre, i^J d
parbon y otras tantas de azufre, que es la d nues
tro Collado (54 tabla nmero i. y . 58;, deduce

DE LA POLVORA.

I^

que la Espaa , asi como desde tiempos muy remo


tos conocio la mejor calidad del carbon ,"5j-> tam
bien, ya sea por estudio por casualidad , la mejor
proporcion de los ingredientes. Segun esta doctrina
la ordenanza en esta parte (reglamento 7 artic. 25)
seala demasiado carbon.
231. De estos- mismos esperimentos deduce otras
observaciones no mnos importantes : por egcmplo:
1.* que aunque 9 partes de carbon bastan para des
componer las 6o de salitre, por mas puro que se
emplee, conviene poner las .10, por el desfalco que
hay que hacer en el carbon, de su humedad , partes
estra.ts, y su mayor menor riqueza en carbono: 2.que aunque aumentando la dosis del carbon no hay
mayor cantidad de gases, porque esto quimicamente
-lo tiene por imposible, se acelera la combustion; pero
entonces se cae en el inconveniente de que la pl
vora sale demasiado porosa , y por consiguiente fcil
de deteriorarse : 3.* que el carbon por s solo , sien
do de buena calidad como el de agramiza y bourdaine, put de hacer la detonacion tan rpida como
con azufre ; y asi se han visto plvoras sin este ingrediente que igualaban y aun aventajaban en los
alcances las mejores construidas con lodos tres;
pero estas ventajas podemos decir que son momen
tneas, porque dichas plvoras se deterioran crp facilidad (57). No obstante pueden ser de un grande
recurso en una plaza sitiada y otras ocasiones en las
que se carece del espresado ingrediente, y se han
de usar de pronto; en cuyo caso aconseja que se
aliada ia mitad mas de carbon , y que este sea de
la mejor calidad , circunstancia que como se ha dicho (220) no influye tanto cuando se fabrica la paltora con azufre : 4.a que como la cantidad de gases

ARTICTJLO I.

d"ebe ser la misma en toda detonacion con el salitre,


sea retardada .acelerada , siempre que haya la
porcion necesaria de carbon para descomponer todo
el cido nitrico del salitre, de los dos elementos de
la detonacion, que son el volmen de gases, y a
prontitud de su emision (113), este ltimo es el prin
cipal ; y por consiguiente puede habr plvora floja
aunque suministre tantos gases como la mas fuert:
5.- que proporcion que la detonacion es mas rpi
da , es tambien mayor la longitud de la llama, por
que el calrico separado del oxgeno se acumula en
vin tiempo mas corto, y obra en consecuencia con la
mayor rapidez sobre el carbon sobrante , azufre y
el hidrgeno del carbop , arrastrndolos por el ni
ma del caon; y estos principios inflamables pues
tos eo una temperatura muy elevada, al aproximarse
la boca del caon se apoderan del oxgeno atmos
frico, se encienden y aumentan la llama- Entonces
por este desfalco del oxgeno atmosfrico hay mayor
-vaco, y de consiguiente mayor estrpito ; luego es
ta ltjma circunstancia puede servir de trmino com
parativo para graduar Ja fuerza de. dos plvoras, asi
como la velocidad de Ja combustin y longitud de la
llama : pruebas que considera el autor mas seguras
que las que se hacen con la probeta y morterete. Con
este motive distingue dos distintas detonaciones en to
cia inflamacion de la plvora: una costa del oxige
no del salitre^; y en seguida otra auxiliada del oxi
geno atmosfrico, aunque se suceden con tanta rapir
dez una otra que se confunden en una sola. Omitir
jmos otras observaciones bastante interesantes por \4
m-emura del tiempo. , ,
: r.l

S LA POLVORA.
.

Trituracien.

.,
-

,
*

"4

Nada asegura mas, dice el autor, la nti


ma union de la plvora, y de toda mezcla, como la
estrema division de los ingredientes ; y si estos no la
tienen ntes de echarlos en el mortero, no la conse
guirn con el movimiento de los mazos. Esta verdad
fue bien conocida por los antiguos, y para ello cita
15 escritores desde 1559 hasta 1782, quienes reco
miendan que los ingredientes de la plvora se pul
vericen y tamicen ntes de pasar formar la pastaEsta prctica aunque fundada, fue abandonada en
Francia hasta 1 780, en que la restablecio Cossigny en
la fbrica de. la isla de Leon; aadiendo la tritura
cion separada de los ingredientes su mezcla en seco
por medio de toneles movidos por una rueda hidruli
ca. Confiesa el autor que ha visto plvoras tan mal
trituradas incorporadas que la simple vista se
distinguian el azufre y salitre, y,que pesar de esto
sus alcances no cedian los de las mejor construi
das, cuando se hacan los disparos en cantidades ere*
ctdas como jen los caones y morteros de ordenanza;
pero que es'tos alcances no correspondan en el fusil
y armas pequeas, cuyo fenomeno esplica del modo
siguiente. El nima, hueco de un caon de fusil es
proporcionalmente mayor que el de un caon de
04 ; y el calrico tiene en aquel un espacio mayor
en que estenderse y comunica en consecuencia menor
velocidad; al,, proyectil; y asi la plvora que es dbIl en esta arma , es fuerte en el canon. Pero au
cuando se fabricase plvora destinada unicamente
para el cafion, oo debe pensarse en este aorro de
tiempo de trituracion, porque haciendola con la

1^8

AUTICLO T.

feccion debida y que por el pronto no adquiera nue


va fuerza , la conserva por mucho tiempo, lo que no
sucede estando mal triturada.
a 33. Suponiendo, pues, Proust esta operacin pre
paratoria de los ingredientes, pasa hacer sus obser
vaciones acerca de la trituracin en los morteros,
que en su sentir solamente es necesaria para em
pastar la mezcla y darle la consistencia que se ne
cesita para su uso, en cuyo supuesto cree que puede
-Borrarse mucho tiempo y gastos como se va manifestar. Con este 'objeto cita hasta 31 ensayos hechos
en'la fbrica de Essone, con otras tantas plvoras fatricadas con toda la igualdad posible en sus circuns
tancias, escepto en el tiempo de trituracin en los
mortero* , sanndolo desde dos ai horas progresi
vamente; y las pruebas 6 alcances que dieron fueron
uniformes Con cortsima diferencia, deduciendo de aqu
que 'con dos horas d trabajo se consigue la misma
perfeccin que eon ai. Los comisionados declararon
artWen-que la plvora triturada solamente dos hofas tenia tanta consistencia como las qne sufrieron
J-2'y 5i horas de trituracin; lo que es preciso que
suceda as , pues tener diversas densidades no hu
bieran safido los alcances iguales, como se dir' (437)
1 'tratarse de las pruebas. El autor observa que su
puesto que :los comisionados hallaron perfecta la trituracion las i horas de trabajo, deban haber con
tinuado 'sus esperimentos con una hora , media y 1 5
minutos tie trituracin, para averiguar la poca en
que principiaba formarse la pasta, en la que se ade
lantaba y pr ltimo cuando llegaba su mayor -per*
fecctcn. Cree que una mezcla bien preparada de antano, y con 'la cantidad precisa de agua, puede emen do , 50 40 minutos de

DE.T.A POLVORA.

trituracion; y para ello ademas de los esperimento*


citados hace mencion de otros dos, uno de ellos
presencia de Borda , Berthollet, Colombs , Saiulray y
Vauchelle comisionados por el gobierno ;; en los cnales una plvora triturada solamente por espacio de
ao minutos, tuvo iguales mayores alcances que
otra triturada por el tiempo regular: con cuyo mo
tivo observa el autor que si en los 20 minutos ad
quirio esta plvora una de sus principales propieda
des, cual es la del alcance, no debe estraarse que*
si se la hubiese continuado triturando dos horas, hu-.
hiera logrado tambien toda la consistencia de que es
susceptible. Cuando se comparen, estas ideas con lo
dicho en este artculo (. -209, aio, aii, aja) y los;
largos trabados de nuestros- molinos, se debe tenep
presente i. que entre nosotros no se hace la ope
racion preparatoria anunciada coa los ingredientes:
3. que los morteros de Francia se cargan con m
nos de la, tercera parte de mezcla que los nuestros
(64, ai): 3. que los mazos de aquellos son mas
pesados, y estn guarnecidos con gorrones d bronce
(a i a): 4. en fin mayor velocidad en el movimiento
(67, ai a), circunstancias que todas deben concurrir
abreviar este trabajo.
.1
4f- ., .!-,IMK M fj- - Prutbat.
* '.
---
434. El autor ocupa dos de sus memorias en dar
noticia de una multitud de pruebas, hechas en Fr.incia, Espaa y otros paises, y en hacer varias rene*
xiones sobre- ellas, con el objeto de manifestar la
poca confianza que debe haber en la probeta y morte
rete para calificar la- potencia de la plvora. Inserta*
remos en resman lo principal de estas observaciones.

ltTICTJLO V

>

-. ;

i, .-*.-i

Morterete.
'.--i.--

- .

i,

,-.

.:

435. Cita 1 6 esperimentos hechos ltimamente


en ssone por Pelletier y Riffaut, en los que habien
do construido otras tantas plvoras con la igualdad
posible, variando solamente en- cada una la dosis de
los ingredientes ; los alcances en 40- disparos con el
morterete fueron casi uniformes , pues no hubo mas
diferencia que de 8 toesas, que debe reputarse como
ninguna : dw donde parece que se infiere que la pro
porcion de ingredientes no influye nada en la cali
dad de la plvora, lo que es un absurdo. A lo m
nos es consecuencia forzosa que el morterete en sus
pruebas no se esplica nada sobre esta circunstancia
tan esencial. ! .
,
236". Se ha dicho ya (233) que una plvora tri
turada dos horas tuvo los mismo alcances que las de
3,4, 8, &c. hasta fli horas de trituracion; luego
porque en el morterete tenga una plvora grandes
cortos alcances, no podremos inferir que esto consis
ta en estar triturada poco mucho tiempo. : .
. 337. De dos plvoras de diferentes gravedades
especficas , la mas ligera y porosa, y por consiguien
te la mas espuesta deteriorarse en los almacenes y
transportes , da mayores alcances en el morterete que
la mas densa y bien construida, sucediendo lo contra
rio en el caon. Para esto concurren varias causas
mecnicas , siendo las principales las dos siguientes:
i.* conto la plvora mas densa ocupa en la recma
ra dei morterete un espacio menor que otra muy po
rosa, el cilindro de los fluidos aeriformes, que en
el momento de la inflamacion es un cuerpo solido,
llega perder mucha parte de su densidad, alargan-

D5 Li- POLVORA.

l6l

dose 6 enrareciendose ntes de chocar contra el pro


yectil ; y como ademas tiene que atravesar la cola
na atmosfrica que hay entre la plvora y el globo,
pierde mucha parte de su fuerza, y por consiguiente
tiene mucho mnos impulso : a.- cuanto mas densa
es una plvora tanto mas tarda en incendiarse; y
asi en el momento en que el proyectil comienza
moverse, porcion de plvora es. arrojada sin inflamarse por la esplosion de las partes inferiores, y de
consiguiente hay mnos combustion debajo del pro
yectil. Ni uno ni otro caso se verific.i en un caon,
porque ambas plvoras estn comprimidas igualmen
te- por la bala y el taco: luego el morterete caracte
riza de mejor una plvora porosa que otra mas
densa ; y como siendo todas las demas circunstancias
iguales , no puede depender dicha densidad sino >le
la variedad de los carbones , es evidente que las
pruebas del morterete tampoco manifiestan la cali
dad de los carbones empleados en la fabricacion de
la plvora.
238. Acabamos de ver con que ambigedad y
contradicion se esplica el morterete con plvoras de
distinta calidad : pasemos aora indicar lo que sue
le observarse haciendo las pruebas con una sola pl
vora. La plvora de una misma picada varia frecuen
temente en sus alcances con una diferencia notable,
por mas que se quieran igualar las circunstancias en
los disparos : lo que no puede atribuirse otra cosa
que la variacion que esperimnta esta arma y el
globo con que se carga de un disparo otvo: y por
consiguiente la poca confianza que debe tenerse en
este instrumento.
239. Desde tiempo de Belidor se han esperimentado plvoras que con el. morterete no habian dado
T

T
Ton. /.

1 62

ARtlCTTLO I-1

mag qutf-do"toesas fe alcance, y> liabrndlasfi'nsado


etespus con ios anones alcanzaron Imita sa-otrcbmo
Jas mejores lluego est prueba eh pequeo maeiftesta
lo contrario en los .osos^pbr mayor ^ y atenindose- %
lo primero' debia desecharse segun ordenanza- esta
plvora, siendo realmente de buena calidad.
240. Sin contar con las variaciones nas notables
-de la atmsfera que pueden esp^rimentarse de un
<lisparo a otro, cuanto mas en diferentes <1 as y es
taciones, observ> el mismo Belidor en 1725, que una
misma plvora desde la maana en adelante, de un
mismo dia al parecer invariable , iba disminuyendo
sus alcances : que al medio dia eran los inferiores,
y que conforme caia la tarde se iban -aumentando.
En 1729 se confirm esto mismo en Id Fere por una
comision de oficiales de artilleria: e repitio lo mis
mo en Essone, en 1774, y en seguida se comprob por
Saint Auban presencia del Rey y de Darc , y eri
fin no hay diario de pruebas en que no se note est
fenomeno: luego puede darse el caso que una plvoa probada solamnte al medio dia se d por inutil,
cuando probada la maana por la noche hubie
ra salido victoriosa.
" 241. La plvora de una misma picda, pero di
ferentemente graneada, da alcances desiguales en el
morterete , y mezclada Con algo de polVorin produce
mayores alcances que si se usa limpia y pavonada
como la de Suiza : luego si no se atiende en las
pruebas a igualar estas dos circunstancias, los fes!uU
tadbs dejan de ser exactos, '
"242. -Uhimament si se reflexiona sobre las va
riaciones que ha prescrito el gobierno en los alcan
ces con este instrumento desde su invencion hasta
puestros das . se ver el poco crdito que merecen

M lA POLVORA. . .
sus resaltados. Al principio, esto es, en l6$6 soto se
exigan 50 toesas de alcance; en 1728 se mand que
no bajasen de 75; en 1798 ya se pedan 100, y en
el da se exigen no, y hay plvoras que dan hasta
140 toesas (,iai). Es decir que hasta. 1775 no hubo
mas que plvoras detestables si.se comparan con las
del da, y en 1799 no pasaban de medianas: -lo qtre
no puede treer ninguno que haya estudiado la mate
ria desde su origen ; y est en oposicion con la histo
ria militar antigua y moderna de la artilleria , cu
yos terribles efectos' en sitios y batallas han sido casi
iguales en todos tiempos , y si se notan al presente
algunas ventajas, mas <fcben atribuirse al mejor ser
vicio cie esta arma, y los adelantamientos en la tctica, que la diversa fabricacion de la plvora.
Probeta.

243. Iguales mayores anomalas y contradic


ciones nota Proust en las pruel as de la ptobeta ; y
como que los esperimentos se hacen con La tercera
parte de plvora -que en- el 'morterete", sus resulta los
son aun mas^vartable-S y poco seguros ; y asi estraa
el autor que hallndose- despreciado este instrumen
to desde tiempos muy remotos poj" iodos los oficiales
sensatos de artilleria, sigan los gobiernos prescribien
dole como una prueba de ordenanza. Acaso se dir
que cuando estas pruebas por s solas nada valgan,
pueden ser tiles para compararlas con las del mor
terete; pero que seguridad se pueden tener en ins
trumentos tan infieles? que comparaciones entre dis
paros luchos en -armas tan diversas, y con tanta va
riedad en las cargas? Si se hacen las comparaciones
entre unas y otras pruebas, concluye el autor, no se

- "

iialiarn fegularjnente mas que cohtradciones, para


-Jo cual cita muchas de ellas, en que ^plvoras que
dieron mayores alcances en el morterete, produjeron
mnos grados de retroceso en la probetr.
244. En vista de lo espuesto en este apndice, y
de lo que dejamos dicho en el presente articul (122
y 132) acerca de la suma dificultad de hacer exac
tos ambos instrumentos , y de que se conserven lo
mismo por algun tiempo, nos inclinamos tambien
creer que estas pruebas en pequeo deben ir acom
paadas de otras en grande hechas con el caon,
mortero y obus , para dar una decision fundada so
bre la calidad de la plvora que se quiera examinar.

"
-

ARTICULO II.
De la fundicion de las piezas de artillera de
bronce.
i. dn las ciencias cuyos principios son eviden
tes no existen diversas opiniones: por un encade
namiento de consecuencias justas, deducidas de ellos,
y cuya relacion es negable, se llega conocer la
verdad en los asuntos mas complicados y confusos.
Mas no sucede asi con las materias fisicas : estas en
vuelven cierta oscuridad nacida de la ignorancia en
qne estamos del modo con .que obra la naturaleza,
lo que da origen las opiniones mas absurdas y con
tradictorias. Para desvanecerla en parte, no hay otros
medios que la observacion y la esperiencia. Compa
rando, y haciendo anlisis de cuanto resulte, se pue
de llegar hasta sus primeras leyes ; pero se debe con
servar siempre el modo de raciocinar de los geme
tras, y tener cuidado de que las esperiencias estn
acordes con los razonamientos. Con este mtodo han
hecho muchas ciencias tan considerables progresos
en estos ltimos tiempos : y este feliz xito debe dar
nuevas fuerzas para examinar las materias , que aun
no se han tratado debidamente.
2. De todas ellas , Ja construcion de las pie
zas de artilleria , tanto por lo perteneciente su
fundicion, como sus dimensiones, es tal vez la
mnos cultivada , y sobre que hay mnos principios
conocidos: prueba de ello ea la infinita variedad
de piezas que se encuentran en nuestras fundiciones,
todas con diferentes dimensiones y metales , y que
han sido producionec de la viveza de espritu , y

i<5<5

ARTICULO rr,

utilidad personal de sus autores, mas bien que de


los medios espresados, manejados y aplicados por
un talento slido.
3, A la verdad esta materia es deSMas*mas difici
les y complicadas : para hacer el menor progreso
en ella se necesita ser fisico , gtmetra , quimico y
militar todo en superior grado, y attenws poder dis
poner de cuantiosos caudales para hacer esperimentos< pues los mas de los que se requieren son costo
sisimos, y solo pueden ser eg'ecutados por U munifi
cencia de los soberanos. Para conocer si los caones
fundidos con una nueva liga, en un horno diferente,
con distinto carbon k-a &c. son de buena calidad,
no basta probar uno pequeo con algunos tiros; sino
que es indispensable hacer esperimentos con dos
mas piezas del mayor calibre ; poique no es propor
cional la intension del calor producido por la plvo
ra con las cantidades de ella que se queman ; y por
que, una 6 dos piezas pueden por varias casualidades,
(independientes de la jnutacion que se va exami
nar), salir buenas malas: asimismo la prueba debe
continuarse hasta destruir las piezas, que su, ser
vicio sea mayor que el regular de las que les sir
ven de coteju comparacion.
i ,, , >4, ! 4.- LQS esperimentos envuelven ademas otro in
conveniente : como se hacen sobre materias de que
DO 6e tienen > -ideas claras, y no se pueden variar
?: repetir por : su mucho costo lo necesario pava
aclarar cqn particularidad., y distincion, los puntos
las mas vetes no son terminantes,.^
sjrvea para sos tener - un mismo tiempo opiencentradas , .y -que se venga dejar victo
rioso, no el partido mas razonable , sino el que tiene mus influjo } valimiento. Los gefes se cansan de

T>B LA FUNblCTON DE CAONES.

altercados", <Je: consumir caudales -par


y tienen que cortar dejando el- asunt? !c*si indet-so.
j ':
- '
'-5? Esta es la razon por qrie se ha sacado tan
poco fruto de los esperimentos tan nmerosos que
se lian hecho en Europa para determinar la aliga
cion de las piez is ; de modo qne los progresos de
la artilleria en -"esta parte no son debidos ni al es
tudio , ni las observaciones y esperimentos hechos
en tiempo de paz; sino lo que se .ha observado
en la guerra : esta ha manifestado que los caones
muy cortos tienen poco alcance y efecto; que los
muy largos son embarazosos, sin ser por esto mu
cho mayores sus alcances ; que los recamarados no
se podan cargar ni limpiar con comodidad ; que
eslos, y los de fogones adelantados retrocedan de
masiado atormentando las cureas; que los muy
reforzados , de escesivo calibre eran dificiles de
transportar ; sin compensar por sus ventajas estos
defectos ; que los- mAy aligerados eran de poca
duracion ; y los de corto calibre de poco efecto.
Estos solos resultados son pues los que han perfecionado la artilleria actual.
- :i. -' r
\
j:- 6: Sin embargo, jamas ha habido opiniones -lias
opuestas, y sostemdas con mayor tesn>, acerca de
su arreglo: se- disputa sobre el modo de fnndrrla-, d
probarla, y de servirla, sobre su3 dimensiones, y -su-*
bre sus cureas y afustes. Dos partidos opuestas, el
tio apasionado las prcti-eas antiguas^ y. eS'otro a
Jas modernas , sostieheri- cdh vigor unat y- ntra 'opl^
hion. Si nuestro objto en este tratado-'fuera nica
nente daV las nociones precisas" piar gecutar d
que est -niandadb por rsoluciones superiores, pres'^
cindiriamos - tdn "mu'cho -*gusto 4e-slos altercdosi

l68

.-.'

ARTICULO IT.

/. -

de los cuaje?, es muy difcil escribir sin chocar al uno


al otro partido. Mas como nos hemos propuesto
dar al mismo tiempo las nociones mas generalmenr
te recibidas sobre los asuntos que se traten , fin
de no formar oficiales meramente prcticps , y que
tomen por invencin impertinente cuanto ojgan conr
trario al uso establecido; sino qpe,;p^iedan discur
rir con propiedad sobre las materias concernien
tes su instituto : nos vemos obligados tratar de
estas opiniones , aunque esto ser con la mayor in
diferencia imparcialidad. No conocemos los auto
res cabezas de uno ni e otro partido, y creemos
que nuestros gefes estn tambin Indecisos. Ade
mas el honor del cuerpo y el bien del servicio exi
gen se traten estos puntos sin preocupacin y con
desinters.
.. .
. ., ,
7. El mtodo que seguirtpqs en la distribucin
de este importante artculo ser pues : i. tratar
del cobre- y, del estao, de sus afinos, y aligacin,
como se practican en nuestras fundiciones ; dando
despus algunas nociones concernientes las propie
dades que debe tener el metal de que se hagan las
piezas de artillera, y sobre el modo de apreciarlas
con, una esposidon de sus anlisis : 3. prescribir el
modo usual de formar los moldes de las piezas,
con una noticia de las materias y tiles que para
ello se necesitan, y de la naturaleza de las arci
llas, que son la materia de que principalmente se
formap : 3- dar algunas nociones generales acerca
de los hornos, describir los actuales, y espresar el
modo le fundir y arreglar Lis piezas: 4. indicar,
el modo de reconocerlas y probarlas , con algunas
reflexiones sobre los medios mas adecuados de cono
cer su calidad; 3. en. fin, esponer con imparcialidad

BE LA FUNDICIN DE CA&ONBS.

Ip

las ventajas y defectos de las fundiciones en slido


y en hueco ; de la prctica de poner granos al
tiempo de fundir las piezas &c. Asi este artculo
se compondr de cinco nmeros. En ellos se tra
tar completamente de las materias correspondien
tes , para cuya cabal inteligencia nos referiremos
las lminas impresas de este articulo , como se ha
hecho con las del i.6

Nmero I.
Del colre y del estao, sus afinos y liga mas
oportuna para las piezas d artillera
8. El cobre es un metal de color TOJO rosceo
dotado de olor y sabor desagradable si se le frota
calienta, bastante pesado pues su gravedad especfica
es de 7,78-8 : duro y elstico pudiencio servir para
instrumentos de punta y corte por medio del temple:
mas dctil que el hierro y menos que la plata: su
tenacidad es mayor que la de esta y menos que la di;
aquel, pues cuando un alambre de plata de T'5 de pul
gada resiste hasta 1270 libras , el de cobre alcanza
299*. y el de hierro 450: es en fia el mas sonoro
d todos los metales. Al fuego se enrogece primero,
luego se pone albo, entra en fusin antes que el hietro y despus del oro, y finalmente se volatiza. un
fuego violento. Si se le forja estando rojo se despren
den de su superficie muchas ojns que son de metal
oxidado, en que. se convertira toda la cantidad de
el por continuadas caldas ; y asi se le bate en fri,
pues por su misma naturaleza se deja reducir
planchas con mucha, facilidad.
9. El cobre espuesto al aire se oscurece poco
Tom. I.
Y

170

AUTICULO II.

poco en su superficie hasta que con el tiempo to


ma un color verde, debido al cido carbonico que
roba de la atmsfera. El agua pura no le disuelve,
pero si cargada de algun cido ; y por este motivo
se encuentra en la naturaleza como en Riotinto d-isueito en algunas aguas, que llaman aguas cemnticas , y su cobre precipitado por medio del hierro co
bre de cementacion.
i o. Se disuelve en los cidos con color verde
azul , y sobre todo en el nitrico con mucha efer
vescencia por el desprendimiento del gas nitroso que
se manifiesta en los vapores rojos : en el muritico no se disuelve sino ayudado del calor, si bien
ataca su xido con mucha mas facilidad : tambien le
disuelven mas mnos los cidos animales y ve
getales , cristalizando todas estas sales mnos la
mu itic.i. Los lcalis le precipitan de estas diso
luciones en estado de xido carbonato , segun
pean no custicos ; y el zinc y hierro en estado
metlico. Tambien los lcalis pueden disolver el
cobre, y sobre todo en el amoniaco forma una di
solucion hermoso de color azul. Tngase pre
sente que todas estas disoluciones son muy vene
nosas para la economa animal , y por lo tanto
lo peligroso de las basjjas de cobre sino estn bien
estaadas.
n, En todos los paises se hallan minas de co
bre que se introduce en el comercio bajo de di
ferentes formas y pureza : en torales de cobre ne
gro , en rosetas , en panes , en escudos de Suecia,
en planchas , y en trozos t!e cortaduras de estas. El
cobre negro es el que resulta de la simple fun
dicion del mineral , que para nada sirve sino se
afina ; las rosetas son unas masas que se obtienen

t>E IA rUtfDICION DE CAONES.


171
fundiendo el cobre negro y refrescando la- superficie
del bafio con agua , su fractura presenta granos que
prueban no estar completamente afinado : los panes
provienen regularmente de fundiciones que no han
resultado bastante puras para reducirlo plan
chas , su fractura empieza presentar algunas fi
bras : los escudos de Suecia vienen ser un co
bre de esta dase : las planchas se forman por
medio del cilindro , y dan un cobre muy fibroso;
pero que solo debe usarse en este estado, pues se
ria na gran falta de economa el volverle fun
dir: finalmente los desperdicios y cortaduras de las
planchas son de la misma especie, y solo ss debe
cuidar no vengan mezclados por fraude con otros
trozos de metal mas barato.
1 2. Las minas de cobre son las que afectan mas
variedad en la naturaleza , y asi las hay de diferen
tes clases que se conocen bajo-el nombre de familias.
Primera familia: el cobre nativo es de color rojo de
cobre , pero por lo comun aparece negruzco en sa
superficie, tiene varios colores superficiales, est
cubierto de verde de cobre. Se encuentra en masa,
sembrado, superficial: muchas veces capilar, en fi
gura de alambre , arborizado , ramoso , informe , en
hojitas, en lminas y cristalizado. a.* 51 cobre vidrioso
(xido oscuro de cobre) tiene color gris de plomo
mas claro mas oscuro, que tira por lo comun al
negro de hierro y amarillo: veces toma en su frac
tura color superficial algo azulado. Se encuentra en
masa, sembrado, algunas veces superficial y cristali
zado: al soplete se funde sin despedir ningun olor,
y da al vidrio del borax un bellisimo color verde de
esmeralda : segun Kirvvan se compone de 8o hasta
90 por g de cobre, y de i o u 12 de azufre con un

172

.--r .:- ARTCTTLO n.

poco de hierro.. 3.* lia-. mina de cobre colar de .violeta


{xido de-cobre) tiene en su fractura reciente color
medio entre rojo de cobre y pardo de tumbaga, pe
ro se llena muy pronto de colores superficiales, que
son : rojo oscuro, azul de violeta, azul celeste
y verde. Se encuentra en masa , sembrada , super
ficial y algunas veces cristalizada : al soplete se
funde con facilidad sin olor ni humo, comunici al
brax un hermoso color verde de esmeralda , y se
compone de 40 hasta 6o por g de cobre, un poco de
azufre y hierro : muchas veces se confunde con el
cobre vidrioso, y por esto 1% llaman tambien cobre
vidrioso de celar de violeta mina azur. 4.* La pirita
de cobre (sulfurelo de cobre) es 'en su fractura re
ciente de color perfecto amarillo de laton , ya mas
oscuro, ya mas plido, que se acerca en parte al
amarillo de oro, y en parte al gris de acero: en las
separaciones de las gangas, suele tener colores su
perficiales hermosos de cola de pavo real. Por lo
comun se encuentra en masa, sembrada, veces su
perficial, raras veces carbonizarla , especular, tuber
culosa, en racimo, con impresiones; pero -con mayor
abundancia cristalizada : al soplete chispea y salta
al principio fuertemente, despide olor de azufre, y
en su fusion con el brax da un vidrio muy hermoso.
La pirita cristalizada es, segun Kirvvan, la mas po
bre, pues contiene solamente de 4 8 por : la pi
rita amarilla verdosa contiene la mayor cantidad de
Azufre,, y desde 15 hasta ao por | de cobre; pero
hay , piritas que dan hasta 30 libras de cobre, mucho
azufre y mucho hierro: esta es de las minas mas co
munes, y se encuentra mas mnos en casi todas
las demas: algunas veces se halla en gangas, dep
sitos y camas, llamndola mina de cobre amarillo, que

DE LA. FUNDICION DE CAONES.


contiene por casualidad oro plata. 5.- La mina de
cobre blanco (xido de cot>re) tiene color medio entre
blanco plateado y amarillo gris. Se encuentra en
masa y sembrada : al soplete despide al principio un
humo blanco , que huele arsenico , y se funde en
na escoria gris negra. Segun Hentel se compone de
40 partes de cobre, con arsenico y nierro. 6.- La mi
na de cobre gris (xido de cobre) tiene color gris de
acero, que veces se acerca mucho al negro de
hierro : algunas tienen colores superficiales de cuello
de pichon de acero pavonado. Se encuentra en
n>.asa, sembrada, superficial, especular y cristaliza
da: al soplete chispea y salta mucho al principio, se
funde fcilmente despidiendo su boton metlico un
humo blanco fuerte sin olor particular, y que se pe
ga al cavbon con un color blanco azulado: el botoncito de color negro de hierro gris de acero es muy
agrio , y no se une con el vidrio del borax , no obs
tante que le comunica un color amarillento que se
acerca algo al del jacinto. Sus partes constitutivas
no se conocen todava con exactitud, y parece que
los individuos de esta mina se diferencian mucho en
l.i proporcion de sus mezclas: una de las que analiz
Klaproth contenia 31, 36 de cobre, 14, 77 de plata,
3 , 30 de hierro, 34, 09 de antimonio, 15, 50 de
azufre, o, 30 de almina, y 4, 68 de prdida. 7.* La
mina de cobre negro (xido de cobre ngruzco) tiene
un color negro parduzco, que tira mas mnos al
pardo. Se compone de partculas mates ya mas grue
sas, ya mas finas, pulverulentas, que tienen algunas
veces coerencia formando una masa slida, y otras
la costra en las separaciones de la pirita de tobre, y
de la mina gris xle cobre : al soplete despide un hu
mo que huele azufre, y se funde formando upa es-

ARTICULO II.

pecie de escoria que-tie de verde el borax: suele


contener de 40 50 de cobre. 8.a La mina de cobre
rojo (xido de color rojo oscuro) tiene un color rojo
oscuro de cochinilla, que tira ya al gris de plomo
ya al rojo de carmn. Se encuentra en masa, sembra
da , y algunas veces cristalizada : al soplete se redu
ce esta mina con facilidad sin humo ni olor sensible,
pero se transforma muy rapidamnte en una especie.
de cobre vidrioso artificial: con el borax hace mucha
efervescencia, y le tie de color verde amarillento: es
de las minas mas ricas, pues consta de 73 por ;; de
cobre, 9.* La mina de. cobre color de teja (xido pulve
rulento mezclado con ocre de hierro) es de color rojo
de jacinto, que se acerca mas mnos al rojo parduzco y al pardo rojizo. Se encuentra en masa, sem
brada, y cubriendo otros fosiles: al soplete se pone
negra, y por si sola no entra en fusion, da al borax
un color verde manchado : se halla muchas veces
mezclada con xido de hierro, y varia en la canti
dad de cobre. io.* El azucar de cobre terreo (carbonato
de cobre) tiene por lo comun azul de esmalte, que
pasa algunas veces al azul celeste. Se encuentra en
masa , sembrado , y sobrepuesto otros fosiles , otras
veces tuberculoso y estalacttico ; al soplete se pone
negro, no entra por si solo en fusion , y con el b
rax se hincha mucho tindole de verde : segun
Kirvvaj contiene hasta 69 de cobre. a.* especie de
esta familia : el azufre de cobre radiado (carbonato de
cobre) tiene color azul de lapizlzuli con varios gra
dos de intensidad. Se encuentra en masa , sembrado,
no superficial, algunas veces tuberculoso, en racimos
pequeos , y con abundancia cristalizado : al soplete
no chispea, toma al principio un color negro Je
hierro , y no se funde por si solo : con el brax hace

DE LA. FTTNDICION DE CAONES.

175

mucha efervescencia , le tie de un hermoso verde


cardenillo , y deja en el fondo un botoncito de cobre
puro: segn Fontana contiene hasta 75 por g. n."
La malaquita fibrosa (carbonato de cobre) tiene color
verde de prado, que pasa algunas veces al verde es
meralda , verde manzana y verde cardenillo. Se en
cuentra en masa, superficial", tuberculosa y en cris
tales: con los cidos hace efervescencia, al soplete
chispea y salta mucho, se pone negra, y no entra por.
si sola en fusin : con el brax hace mucha eferves
cencia, y le tie de color verde oscuro que tira algo
al amarillo. 2.a especie de esta familia : la malaquita,
compacta (carbonato) tiene color medio entre verde
prado y verde cardenillo , su superficie esterior y la
superficie de las partes distintas tienen algunas veces
color blanco verdoso , y colores superficiales. Se en
cuentra en masa, sembrada, por lo comn tubercu
losa y en racimos, y algunas veces tambin estalacttica y en nudos: al soplete chispea y salta con vio
lencia , se pone negra, y no entra en fusin por ai
sola: tambin hace mucha efervescencia con los cidos
y con el brax, que tifie de verde oscuro, tirando
veces algo al amarillento. Toma un bello pulimento,
y se emplea para varias cosas de adorno: se miraba
antiguamente como una especie de piedra preciosa.
12.a El verde de cobre (carbonato) tiene color verde
perfecto de cardenillo con varios grados de intensi
dad. Se encuentra algunas yeces en masas, y mu
chas cubriendo otros fsiles : al soplete se pone ne
gro , no entra en fusin por si solo , y tie de verde
al brax: siempre se halla intimamente mezclado*
con tierra caliza y aluminosa en mayor menor can
tidad, y sobre todo en aquellos parages que tienen
agua cementadas. 13.* El verde -de cobre ferruginoso

ARTICULO II.

terreo (carbonato) es un fsil de color subido verde


de aceituna, que se acerca muchas veces bastante
al vrde amarillento. Se encuentra en masa, pero con
mayor abundancia sembrado, y parece una mezcla
ntima de verde de cobre con xido de hierro. a.* es
pecie de esta familia : el verde de cobre ferruginoso en
escorias (carbonato) tiene color oscuro verde de
aceituna, que se acerca mas mnos al verde pardo
oscuro. Se encuentra en masa y sembrado ; pero aun
se ignoran sus partes componentes , aunque parece
que ademas de cobre contiene mucho hierro : se en
cuentra por -lo comun con la familia antecedente,
con la mina de cobre gris y otras , regularmente en
espato pesado blanco. 14.a La mina de cobre color de
aceituna (arseniato de cobre) tiene color verde de
aceituna , que pasa al verde de prado oscuro y. al
verde negruzco, y aunque raras veces al verde de car
denillo. Se encuentra por lo comun cristalizada, y ra
ra vez en masa y sembrada : al soplete chispean sus
cristales despidiendo humo arsenical, y se funde en
una bola gris, que forma al instante un boton puro
de cobre si se le trata con borax. 15.- El muriato de
cobre es de un bello color verde de prado siempre
que no se halla manchado de xido de hierro , sus
cristales muy pequeos tienen color de esmeralda, y
los mayores verde de aceituna. Se encuentra en ma
sa , y algunas veces cristalizado : al soplete arde des.
de luego con llama azul verdosa que cesa luego que
el cido muritico queda del todo disipado. Don Luis
Proust que analiz esta mina , la hall compuesta de
t la partes de agua, 10 de cido muritico, 57f de
cobre, 14 * de oxgeno concreto, a de xido rojo
de hierro, y 4 de sulfato calizo con un poco de ave
na; y cre que de esta mina puede haberse formado

DS LA FUNDICIN DE CABONES.
177
muy bien la arena verde, que 0ombey ha trado del
Per, y cuya anlisis se halla en las memorias de la
Academia de Paris del ao 1786: mas este fsil solo
se ha encontrado hasta aora en Chile, en Remoli
nos y en la Soledad.
13. Antiguamente se surtan nuestras fundicio
nes de cobres de Suecia con gran dispendio del Real
Erario , pero en el da con el de nuestras Amricas
y. Ro-tinto hay no solo bastante para toda la arti
llera que se funde con los pertenecientes al Rey
por los derechos de la estracion de sus minas ; sino
que aun les quedan los asentistas los suficientes
para hacerse poderosos con los que introducen en el
comercie).
. .
14. Algunas otras minas se conocen de cobre,
pero que por ser muy pobres no se. benefician me
nos de no tener en SMS inmediaciones abundancia de
lea, y de presentarse sus vetas y filones una al
tura superior la de los barrancos que rodeen el
cerro, pereque despus de haber aprovechado las
aguas en el movimiento de todas las maquinas se
puedan desaguar fcilmente sus pozos y galeras por
el desnivel de las caeras que vengan morir di
chos barrancos. Finalmente las hay de cobre-ltoii,
que son unas piritas cobrizas mezcladas naturalmen
te con Ja blenda del zinc , las que dan el latn por
una simple fusin.
15. El beneficio de las minas de cobre es fcil
cuando recae sobre los minerales que le contienen en
estado de xido de carbonato, en cuyo caso basta !
despus de haber escogida los trozos mas ricos de
me,na, hechos pedazos pequeos y lavados para sepa
rar las tierras y sales solubles, fundirlos cutre carI.
Z

..-..;

>'-

' "

A.l 3

a
.'
,. JUTICTJLO ir.
bones para obtener el cobre; pero el beneficio recae
sobre los sulfrelos que son los roas comunes.
.16..,. EJl ensayo de todos estos minerales se hace
por dos medios : por la via seca mediante la fundi
cin del mineral solo con varios fundentes al fue
go dentro de crisoles, por la via hmeda con la"
aplicacin de los reactivos.
17. Los minerales de cobre que contienen este
metal en estado de xido, de carbonato, como la
lualaquita , el cobre azul , el cobre color de teja, el
cobre negro &c. fundidos en un crisol con el flujo ne
gro , dan casi todo el cobre que contienen puro y
sin prdida por no contener azufre ni mezcla de
otros metales ; pues su operacin se reduc des
oxidar el metal , dejar .elevar el cido carb6"
nico que se separa , y tundir la porcin de tier
ra con que est mezclada , para dar lugar la
precipitacin del cobre. Tambin pueden ensayarse
estos minerales por la via hmeda , tratndolos con
el cido ntrico que los disuelve completamente, pre
cipitando el cobre por el hierro, 6 bien por el car
bonato de sosa, en cuyo caso 194 granos de precipi
tado contienen 100 partes de cobre.
1 8. Pero en las minas sulfurosas como las piri
tas de cobre, el cobre vidrioso, j el cobre gris unin
dose el azufre de ellos con el lcali del flujo se for
ma un sulfrelo, el cual disuelve parte del cobre de
la mina; por cuyo motivo no separndose todo en
la fundicin del ensayo, no se puede saber su canti
dad. Ademas estos minerales de cobre suelen con
tener otros metales,- como plata, antimonio, arsni
co, hierro, los cuales quedan mezclados con el cobre
resultando este agrio e impuro ; y en cuanto la

DE LA PVNDICIOK DE CAONES.

179

plata quedndose toda ella en el cobre resultante del


ensayo; si juzgsemos de la cantidad de este metal
precioso por lo que resulta del ensayo posterior de
este, caeramos en error atribuyendo aquella canti
dad proporcional todo el mineral de cobre.
19. El ensayo jite estas minas sulfurosas se debe
practicar por la va hmeda : este n se hace her
vir el mineral pulverizado en cinco partes de cido
sulfrico concentrado : se evapora el liquido hasta
sequedad, y se lava bien el residuo en agua caliente
para disolver toda la sal resultante : de esta disolu
cin del cobre se separa la plata por medio de una
lmina de cobre, y este se separa valindose de uu<t
lmina de hierro limpio, hacindolo hervir en ella
hasta que no precipite mas: el cobre precipitado su
lava, se hace secar con un fuego muy lento y se
pesa.
o. El beneficio de las minas de cobre es fcil j
espedito cuando se verifica con sus xidos y carbonatos, como io es igualmente su ensayo por la va secn,
pues se reduce a fundirlo entre carbones ; pero rec.io
aquel regularmente sobre minerales de cobre sulfuro
sos, en cuyo caso es necesario molerlo, lavarlo y cal
cinarlo al aire para separar todo el azufre que so
pueda; despus se funde n los hornos de manga en
tre carbones, resultando un cobre negro impuro con
azufre : se repiten y alternan estas operaciones cua
tro, seis, mas veces, segn la naturaleza del mi
neral sulfuroso. El cobre aunque negro sal malea
ble, y entonces se funde con tres partes de plomo y
se forman unos panes que se llaman de licuacin.
Puestos estos despus sobre unas planchas de hierro
en el horno, con ut calor se les separa tocio el pinino,
el tual arrastra la plata que comenta el cobic, y se

IT.
1 separa despues el plomo por medio de Fa- tcla; LOS
panes de cobre libres de plomo y plata se Funde"rr- y
se afinan en hornos de reverbero, y sale el cobre" pu
ro y metlico en planchas elispas, " bieh---despu-es
de var-iado se refresca .para sai>a%atlo n foselas. : "
31. 'En cuanto al cobre' Hfcuftftlo 'Ae^-ieme^facion
que se halla disuelto en el agua en estado d'e Sulfato
de cubre como sucede en> Riotinto, 'se benficiil can
. facilidad introduciendo en dicha agua planchas de
hierro, las cuales precipitan el cobre metlico puro
de aquel sulfato disuelto -por tenei5 el hierro mas afiniil.ul con el oxigeno y el cido sulfrico, formndo
se en este caso un sulfato de hierro.
22. El arte y ciencia del minero consiste en Sa
ber apropiar estas operaciones la ealictad del mitiral, -y asi es que varian en. todas- partes segun sus
clases, por lo que describirmos un procedimiento ge
neral que pueda servir de base, adviniendo solamen
te que cuando se obre con conocimiento, siempre se
conseguir el mismo cobre en su ltimo grado de
pureza, siendo una preocupacion el creer que todas
- las minas no sean capaces de darle de una misma
calidad. ,:...,
33. La primera operacion , que se practica con
una mina de cobre, consiste en escogerla: i. sepa
rando los pedazos que tienen metale los puramente
pedragoss, y arrojar estos: o..0 apartando los que
parezcan enteramente metlicos , para remitirlos al
horno: 3. acumulando los que sean .una mezcla de
piedra, y nana: por esta se entiende la parte de mi
na , que contiene el metal, y que forma dentro ole
ella varias ramificaciones mas menos voluminosas,
profundas y estendidas. Esta mezcla de mina y pieuui se criba en u,nqs .harnero? de red de, alambre, .cu*
i
-:

rj;mt:A
DE LA FUNDICION DE CAONES.

- j
l8t

vos agtigeros sean de una pulgada en cuadro : y ,i


parte mas gruesa que quede en ellos sin pasar, se
lava, poniendola en cubetos que tengan por fondo
una cfiba , cuyos agugeros sean de una lnea de di
metro, y sumergiendo repetidas veces los <;ub$t<js
en una tina grande, estanque d agua: despues'.de
asi lavada, se tender sobre tablas.
. .
_ . parte de
. mena , que
. por U
, la
24. La
ha pasado
red de los harneros, se vuelve cribar por otros,
cuyo* agugeros sean de 6 7 lneas: y lo que no pa
sa por ellos se lava , y pone sobre tablas separad*^,
del modo ya dicho. Lo que ha pasado esta segunda
vez, se vuelve cribar por harneros, cuyos agugeros
sean de tres lneas en cuadro: lo que ro pase por
"enOs" s pone en una especie-de-artesillj cuyo' fondo
est hecho de una red muy menuda de alambre del
gado ; y sumergindola y sacndola fuera del a-g
de la tina, y con otros movimientos, se consigue- qu
quedando las partes metlicas en el fondo , suban i
Ja superficie las que no contienen metal ,. y asi se
puedan separar.
25. De resultas de estff primra operacion se
tienen pedazos gruesos de- mena lavados sobre unas
tablas; otros menores sobre otras tablas ; el pov.0
que se ha precipitado en la cuba; y otras partes pedragosas que se han -separado ; ademas del metal
puro que se haya escogido, el cual se enva desde
luego al horno. Los primeros y segundos pedazos de
mena se repasan , y aparta todo -lo qne es puramen
te metlico, que se envia- los hornos, y lo restan
te, con la parte pedragosa, se transporta una es
pecie desbatan, (semejante nn molino de papel de
plvora, con la diferencia de estar los mazos herra
dos por sus cabezas), en donde se'muelen y reducen.

ARTICULO II.
partes menudas , que se lavan, (igualmente que el
polvo de la cuba de la anterior operacion) en un la
vadero compuesto de seis mesas un poco inclinadas, y
guarnecidos sus bordes de la propia madera que las
mesas para contener el mineral: cada mesa est di
vidida por su longitud en dos partes por medio de
-otra tabla que la atraviesa; de modo, que vienen ser
doce: el agua entra en ellas por medio de una ca
nal pequea , que nace de otra mayor , de que se
surten todas, y viene llenar un espacio triangular,
que est la cabeza de cada mesa, del cual, lleno
que est , cae el agua sobre el mineral que est
contenido en un espacio cuadrado', y lo lleva todo
lo largo de la mesa por debajo de una tabla que
hace esta separacion , y que para dar paso al agua,
y al mineral no toca al plano de la mesa : en esta
se bate la mena con una especie de rasador , para
que el agua lleve consigo las partes heterogneas al
salir por el otro estremo de la mesa por una aber
tura que forman sus bordes.
"6. Las minas que se hayan de calcinar lo pue
den ser al aire libre, en hornos sencillos, que se
reducen cuatro muros sin cubrir, con sus ventanas
registros : en ellos se acomoda la mena en lechos
alternados "con otros de lea: la torrefaccion, quema,
calcinacion dura de 24 36 horas , y se repite
dos, tres, y hasta ocho veces, segun la calidad de U
mina.
27. Sea que la mena se haya calcinado, no, se
conduce al horno de fundit-ion que puede ser de
varias especies ; como los representados en las lmi
nas 7, 8, 9, 10 y 1 1, de los que se tratar luego.
28. Estos se cargan con una mezcla de mena,
ubon, } escorias, . segun ciertas proporciones
: las
*

;
TM? IA FUITHClOTT DE
^^

escorias se toman de la fundicion precedente : y el


carbon se aumenta mas mnos segun la mina: por
lo comun la que se ha lavado exige mayor cantidad.
29. Lleno el horno hasta arriba de esta mezcla,
se hacen andar los fuelles, y se deja siempre libre
la abertura hecha bajo del muro anterior del horno.
A proporcion que el metal se funde cuela en un reservatorio, tora leva que est debajo de la -abertura,
y hecha en un macizo algo elevado del piso. Cuando
hay en ella una cierta cantidad de metal , 'los obre
ros levantan y estraen con un instrumerito de hierro,
especie de pala, la parte superior que es vidriosa,
compuesta de escorias: se contina apartando estas
superficies vidriosas, hasta que la toralera est llena
de materia metlica.
30. Ademas de esta toralera hay otra inferior,
con quien tiene comunicacion; una y otra se embe
tunan interiormente con una mezcla de carbon j
tierra fuerte arcilla : cuando la superior est llena,
se abre la abertura , por donde se comunica con la
inferior, y el metal entra en esta.
3i. Luego que la toralera superior queda vaca,
se vuelve embetunar , cubrir de nuevo con el
carbon y tierra; de modo, que esta cubierta tenga
c^-rca de dos pulgadas de grueso , y se tapa la co
municacion con In inferior.
32. Cuando la materia contenida en esta segun
da toralera se empia condensar, los obreros la
estraen del modo siguiente , y con el orden que
vamos estucar. Se principia quitando los lechos
superiores, que son escorias : separadas estas , y lue
go que el metal haya criado una especie de costra,
esto es , que se haya cuajado la superficie , se
roca con agua, lo que hace fijar la materia has

184

AfcTICTJLO II.

t %n cierno espesor se eleva y estrae este lecho:


se contina asi rociando, y sacando lechos de co
re hasta esjtraer toda la materia contenida en la
toralera. Se debe tener sumo cuidado con no ro
ciar, el cobre, mientras que no haya formado Ja
costra superficial que se ha dicho, pues si por ca
sualidad cae agua en l aun lquido , particularmen
te hacia las paredes del vaso que lo contiene , salta
r con estrpito y precipitacin causando varias des
gracias. .,,;...
; . , ,
33., El producto i de esta primera fundicin es
una mezcla de cobre, azufre, y otras materias heerogneas, y por lo tanto necesita para purificarse
de muchas operaciones : estas se reducen, calcinar
CSftas, piedras con cinco, ocho , diez y hasta veinte
fuegos, segn lo puro de ellas. Se entiende por
un fuego , practicar con las piedras la misma opera
cin que con la mina para su torrefaccin : dos fue
gos, reiterar una segunda vez esta misma operacin;
y asi de los dems. Se tiene la precaucin de dar
eYjptymer fuego con un simple lecho de rajas de ma*.
aera, y e aumentar, la cantidad desta, medida
que se acreciente el numero de fuegos, porque cuan
to mas azufre contengan las piedras tanto mas tiempfo' debe durar el' fuegp , y se ha de proceder, con
mas lentitud.
34. Las piedras ya calcinadas se vuelven fun
dir en, elr horno, igualmente que se ha dicho de la
mena, con sola la diferencia de disminuir la accin
de los fuelles, para que el fuego no sea tan activo:
Ja materia corre una segunda toralera de donde se

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DE LA. FUNDICION DE CAONES.

185

co fuegos, y se vuelven fundir, con cuyas operacio


nes se obtiene un poco de cobre negro , y unas ter
ceras piedras roas ricas que las precedentes. Vueltas
estas calcinar por cinco fuegos y liquidar , pro
ducen tres cuartas partes de cobre negro , y otras
piedras aun mas ricas.
36. El orden descrito seria el que se practicaria
en un horno en que se trabajase por la primera vez;
mas los procedimientos son muy diversos en los hor
nos ya corrientes , en que se funden sucesivamente
todas las espresadas especies de piedras de cobre , y
al n la mena.
37. Aun cuando en la toralera inferior se reu
nan los productos de distintas piedras de cobre , no
resultar el menor inconveniente ; porque el cobre
Yiegro ganar el fondo de la toralera , y sucesiva
mente hasta la superficie irn siendo mnos ricas las
planchas de piedra de cobre.
38. Los productos , pues, de estas diversas ope
raciones son escorias, piedra pobre, piedra mediana,
piedra rica , y cobre negro. Todas estas piedras de
cobre se conocen en la metalurgia por el nombre de
matas,
39. El cobre negro es el estado ltimo que
se llegan reducir la mena y piedras, con repetidas
calcinaciones y fusiones ; pero ni aun asi es un me
tal puro , sino que contiene algun azufre, y aun plo
mo , que es preciso disipar para obtener cobre de
roseta, que es el necesario para las piezas de ar
tilleria. Esta operacion se llama afinar el cobre , y
.es la primera que se practica en nuestras fundicio
nes, en las que el cobre de Amrica de que se su/
ten, viene aun siii afinar.

Voai.

A*

j 86

ARTICULO TI,

40. Antiguamente se egecutaba en la copela representada en la lmina i.*' cuya figura da cono
cer las canales MG? KL , PQ que dan salida la
humedad construidas bajo la copela A y toralera B
de la 2.% en la que se ve el plano de la fragua
con el grueso de sus paredes r y tirantes s que las
sugetan , y la toralera T: la figura 3.* que es su
elevacion de frente con su chimenea X , tiene su
gran puerta zPz que se cubre de medio arriba cot
una plancha de hierro para resguardar los bocacopelas tle la accion del fuego, y al rededor de la
tobera del macizo TRQ de ladrillos refractarios : fi
nalmente en el perfil- de la 4.* se ve el macizo- dtn
de ladrillos refractarios puestos de canto', i el cajon
dmne relleno de carbonilla fuertemente apisonada
donde se abre la copela con una cuchilla corva , y
el fuelle doble V con su balancn X.
41. Puestos los torales de cobre negro en la
copela por lechos alternados de carbon , servia- el
fuelle para avivar la accion del fuego, suministrar
oxgeno los mt-talcs mas oxidables y revolver el
bao para que Ins escorias subiesen con mas faci
lidad su supe ficie: se procuraba ir separando
estas un lado y continuar echando carbon, hasta
que con el hierro de ensayo, que es una barreta
con su estremo de 'acero bruido, se conoca estar
bastantemente afinado, y entonces se pasaba con unas
cucha'ras la" toralera-, de donde-se sacaban las -ro
setas como luego se dir. Pero el enorme consumo
de carbon y la esperincia que ha dado a conocer
el no afinarse tanto los cobres como en los rever
beros, han hecha abandonar este sistema; y en la
actualidad solo sirve para fundir las piezaf pequeu?- '
4 *: ' ..

DE LA FUNDICION DE CAONES,
as que se necesitan en las mquinas y los buges*
roldanas, puentes y demas enseres de nuestras maes
tranzas. .-..,.
42. La lmina 2.* representa uno de stos hor
nos llamados de afino. En el plano y perfil de las
figuras i.* y 3.a se ve el cenizero H, las parrillas rf,
la meseta- DE cubierta del recodo curvo del hogar
qe dirige l.i llama, la caldera C, la tobera K pa
ra introducir el caon del fuelle M, los respirade
ros J , que van parar la chimenea y el g qie
corresponde al mirador x con la canal e por donde
sale el metal llenar las vaciaderas S, y las canales
0, rn, n: en la a-* que es su elevacion por su nica
puerta Y, se representa la chimenea Py las levas
f,R para levantar las compuertas de hierro que
abren dicha puerta y la del hogar G por donde se
introducen las rajas de lea y las cabezas de los ti
rantes / que se sujetan por los montantes s*
43. Par? afinar el cobre se principia cubriendo
el paso de la caldera con carbon i I,:- que es una mez
cla de arcilla y carbon muy menudo suavemente hur
medecida , la que se apisona fuertemente y se seca
con carbon encendido : se carga despues el horno con
todos los torales que quepan en la caldera , y se le
da fuego. Luego que se liquida .el metal sfc hacen
andar los fuelles , que solo sirven para suministrar
oxgeno al bao y romper su ligazon , por lo que la
colima de aire debe chocar con. mucha violencia con
tra su superficie y no pasar rasante ella ; intro
duciendo menudo el hierro de ensayo' hasta el fon
do se saca inmediatamente para meterle en agua , y
sr la costra que se le pega se desprende con facilidad,
y manifiesta uniformemente el verdadero rojo co
lor de cobre, se cre que est suficientcment* afi*

1 88

AaTietrto n.

nado, Pero sola la prctica puede dar conocer si


se lia de avivar la accion del fuego, el tiempo en
que deban andar los fuelles , y su grado de afino
ya sea- prueba de martinete de artilleria que es
mnyor. Durante toda la operacion se le remueve1
con un palo verde, y se le escoria cuantas veces
sea necesario.
44. Luego que por un ltimo ensayo se conoce
que el cobre se halla en el estado que se apetece, se
destapa la canal, que tambien se llama tobera, y cor
re el metal llenar las vaciaderas. Cuando haya
formado una costra delgada en su superficie, se ro
ciar con agua por medio de una escobeta hasta que
tome un cierto espesor, cuyo tiempo se levanta *sta plancha con un escoplo punzon , y se saca con
tinas tenazas: sucesivamente se ir echando agua y
sacando planchas hasta- que se termine todo el co
bre, y el asi purificado se llama de roseta.
45. Los adelantamientos de la quimica* han da
do conocer otro mtodo de afinar Jos cobres; un
dado en la menor afinidad de este metal con el ox
geno respecto al hierro, estao y otros metales ; y
n Ift desoxidacion de todos ellos por medio del car
bon. Este mtodo se reduce >' poner el cobre en un
liorno de reverbero, y & calentarle poco poco has
ta que . se funda. En este estado todos los cuerpos
ms voltiles como "*! azufre, arsnico, &c. se stibliman^ y presentando el bao una gran superficie
la corriente dd aire atmosfrico, se va sucesi
vamente oxidando todos los metales que tienen mas
afinidad con el oxgeno, subiendo la parte supe
rior con un aspecto terreo. Al cabo de cierto tiem
po se echa sobre el bao una capa ligera de silcea
molida , la que aun cuando sea pura no esperi

1>B LA. FVHT>ICIoff DE CAONES.


mentar alteracion por el fuego , pero con el con
tacto de los xidos metlicos se funde y vitrifica , y
en este estado se da un fuego mas fuerte para, que
pueda entrar en fusion con todo cuanto nada en
el bao. Cuando se ve que dicha fusion es comple
ta, se separa esta capa , y parece la superficie del
metal. En seguida se echa carbon vegetal reducido
partes menudas, que roba el oxigeno . todo el
cobre con quien est en contacto, y cuando se ha
quemado se remueve, el baa con un pala de made
ra .verde (llamado en nuestras fundiciones berlinga)
el que al tiempo de quemarse desprende su hume
dad, su sabia, y demas principios capaces de trans
formarse en gases 4 que ocasionan una. .espacie de
agitacion en el metal, obligando que sub.ui su
superficie las partes que no habian estado en con
tacto con el carbon- Se echa este de nuevo, .y se con
tina berlingando, hasta que sacando un poco de co
bre se note despues de frio que su fractura es, fibro
sa. Cuando se abra la lmina correspondiente se tra
tar de esta operacion en un apndice con mas indi
vidualidad.
46. Hay otra especie de cobre en el comercio,
que se vende bajo el nombre de cobre del Per, j
es de los nias impuros; por lo que. ntes de afinarle
por .el mtodo que se acaba de esponer , es preciso
practicar con l las operaciones siguientes. Se le co
loca en un horno de reverbero, y se le da poco fue
go para que no se funda , y si solo se ablande : du
rante este tiempo el azufre y los metales voltiles
se disipan y los demas se oxidan en la superficie de
la masa. A proporcion que el cobre tenga mnos as
pecto de fusibilidad, se aumenta el fuego para ace
lerar la oxidacion de los metales mas susceptible!

.-r .'"ARTICULO TT-\ AI M


de ello , y en seguida se le hace entrar en fusin
dndole .mucho fuego: luego se hace uso de hi si
lcea como en el afino anterior, y. se. cuela el me
tal en panes mas pequeos que ya tienen un primer
grado de purificacin. Esta operacin se repite
cuantas veces sea necesario, para dejar al cobre
en estado de sufrir su ltimo afino por el medio
anterior.'; <n;u !> i , ;I::'-.-T ..!.! u \ i
47. 'Este > mtodo osado ltimamente en Fran184 dice Gaspar Monge, es el mas adecuado para
libertar al cobre de su mezcla con toda clase de me
tales blancos, hasta del plomo que le hace suma
mente agrio ; asi que, un fundidor inteligente piecfe
tacar parttdo'de cuantos cobres se 'le entreguen, afi
nndolos hasta el grado que sea iteces-ario para sus
usos en la sociedad. Por este medio quizas conven
dra afinar nuestros cobres de^Veracruz, pues se
not en la fundicin de Mallorca que daban una
erma de. 17 por g cuando en los de. Lima solo reultaba de 4/ivKif'Mii': ui :--.' il-- . -.- ^inmv .j -i I "4& En la- fundicior de< Sevilla se han- fabricado
en el ao de 1781 dos caones de bronces afinados
en-Puerto Real con carbn de tierra hornaguera,,
y se han hallado de tan buena: calidad como los he
chos de bronces afinados con carbn de brezo, 6 pi
no : aunque cuando se ligaron Ids cobres con el esta
o correspondiente^ operacin en que se afinan mas,
se us de carbn de brezo. Pero careciendo de otras
noticias particulares de este afino hecho con miste
rio, no es posible formar juicio de si efectivamente la
hornaguera ser til para los afinos r y mas- en vista
de lo que contra su uso espresan varios 'autores, y
emrc otros Hellot , que en dos de sus notas pues
tas la traUucioir de SthliUter, dice tomo a. pa-

TE U. FVHDICION DE CAONES.
T l4-: Est confirmado por esperiencias hechas en
Francia, que cuando se funde la mina de cobre coi
hornaguera produce mucho mnos que con carbon;
y que un horno de reverbero ingles calentado con
iihaya, y aun con gavillas lea rtienuda, hace providucir la mina de plomo diez por ciento mas, que
v>si se calienta con hornaguefa--, cuyo azufre destru
iiyet y- reduce escorias 'ana parte de metal , cualquiera que sea, esceptudo l oro." Y pag. 160.
Se ha querido introducir en 1748 en la estracion.
de una mina de -cobre l uso de la hornaguera,
tanto para su torrefac ion , como para la fundicion
del mineral: se ponia sobre la lea en la quema
torrefacion de la mina , y se mezclaban nutve partes con una de carbon, en el horno aleman, para
la fundicion; pero acontecio lo que se debia prever. El azufre de la hornaguera reunido al de la
mina destruia parte del cobre, y caus prdidas
considerables los mineros, que se vieron obligados
abandonar este mtodo, que se daba por nuevd,
aunque habia estado introducido en otra parte mas
de veinte afios antes , igualmente abandonado."
Sin embargo en Inglaterra se emplea frecuentemente
la hornaguera en las operaciones metalrgicas, lo que
puede provenir de alguna de estas dos causas : de
tener conocida alguna otra sustancia que se una el
azufre, evitando asi que obre contra los metales;
de que la escasez de lea obligue valerse de la
hornaguera , no obstante el desperdicio merma de
metal que ocasiona.
49,. Finalmente los que quieran imponerse fon
do en esta materia, y saber los diversos modos que
se practican para la estracion y afino del cobre, po
dran acudir al tratado de la fundicion de IAS minas de

AUTICULO W.

Schlutter traducido al francs y aadido por el cita


do Hellot; y tambin Schwedenborg de cupro; y
entre los modernos el Diario, de las minas publicado
en Francia y otros. Pasemos tratar, del estao.
50. El estao es un metal blanco, lustroso co10 la plata: tiene un olor y sabor particular que se
le aumenta si se le frota calienta: es de los nas
ligeros pues su gravedat .especifica solo llega
7,391, muy blanqo y poco elstico, y muy dctil
y poco tenaz, sosteniendo un alambre de ^.de pul
gada lo mas 49 libras : se deja cortar fcilmente,
y al doblarse hace un ruido particular llamado crugido de estao , por el que los prcticos conocen su
estado de pureza mordindole con los dientes : es
tambin muy dilatable, y por lo tanto se le puede
reducir lminas muy delgadas . para el azogado de
los espejos : forjado queda mas duro , pero reco
bra su ductilidad en el fuego. Es de los metales que
entran mas fcilmente en fusin, y en este estar
do si est en contacto con el aire atmosfrico, se
apodera inmediatamente del oxgeno formando en su
superficie una pelcula, que es un verdadero xido
gris cuyo peso escede en .,'3 al del metal, y de tanta
dureza que sirve para pulimentar los cristales : este
xido gris, si de nuevo se le espone la accin del
fuego, absorve nueva cantidad de oxgeno, y forma el
xido blanco llamado poten de estao , que se usa en
los esmaltes. En fin aplicando al estao un fuerte
grado de calor se volatiza y disipa en forma de gas
quemndose con llama, y se elevan vapores de xi
do blanco que se .condensan en forma de agujas cris
talinas , llamadas flore$ je titano.
51. Este metal no se oxida al arre sino muy dific luiente, y solo en su superficie : DO se altera co el

DE IA FtrKDICIOtf DE CAONES. ,

agua , ni esta recibe de l impresion alguna daosa.


El cido sulfrico le disuelve con el auxilio del calor
desprendindose en gas sulfuroso, y el agua le preci
pita de esta disolucion en xido blanco: el cido nitnco e ataca con rapidez desprendindose una nuve de
vapores rojos de gas nitroso , formndose una disolu
cion jue tambien se descompone con el agua : el ci
do miiritico concentrado y fumante disuelve bien el
estao desprendiendose gas hidrgeno por la descom
posicion del agua, y sin formar precipitado como en
las disoluciones nitrica y sulfrica; bien que por la
evaporacion se obtiene el muriato de estao ad mmmum.
Pero su mejor disolvente es el cido nitro- muritico
compuesto de dos partes de cido nitrico y una de
muritico , resultando Un muriato de estao ad maxi
mum por el oxgeno que el cido nitrico le presta
abundantemente en la disolucion.
52. Todo el estao que generalmente se encuen
tra en el comercio puede reducirse cuatro clases
principales: i.- el que se trae de la India conocido
con el nombre de Banda y Malaca. Esle se halla en
pequeos lingotes que pesan una libra y que por su
figura se lee llama pequeos sombreros , y aquel en.
lingotes oblongos cuyo peso llega hasta cincuenta:
estos estaos son los mas puros que se conocen, pues
no tienen mezcla de n-rngun otro metal, a.- El que se
saca inmediatamente de las que se benefician en Eu
ropa , y particularmente en Inglaterra , cuyos lingo
tes pesan de trescientas cuatrocientas libras, el que
suelen reducir barritas pequeas pirmides trun-.
Cadas para la facilidad del trfico: este contiene na
tural artificialmente hasta media libra de cobre por
quintal, y una muy pequea cantidad de arsenico:
3.* el que nos tiene de nuestras Amrics en forma
. /.
Bb

1 94

ARTICULO n.

.;

de pirmids truncadas del peso de 200 35 libras,


y que se afina en nuestra fundicion para formar los
bronces; 4.* en fin, el que est trabajado por los ar
tistas, cuya liga es muy incierta; porque ademas del
cobre, bismuto y zinc que naturalmente puede conte
ner, se les permite la mezcla de 7 por de plomo;
mas ellos la estienden fraudulentamente hasta el 25
por la mayor baratura de este que disminuyendo U
tenacidad del estao, perjudica su liga con el cobre
para las piezas de artilleria,
" ,
53. La primera familia de sus minas es la pirita
de estao (sulfurelo de estao) de color gris de acero
que tira al amarillo. Se encuentra en. masa, y sem
brada : al soplete se funde facilmente formando un^
bola pequea negra , y pegndose al carbon y las
escorias el azufre con color blanco azulado, cuyo oloc
se percibe, aunque parece mas bien d arsenico: esta
mina no se funde por si sola , sino que forma una
escoria negra que tve el vidrio de bora* de color
amarillento, y deposita Jue^o en el carbn un grano
metlico algo impuro: segun Klaproth se compone de
34 de estao, 30 de cobre, 35 de azufre, 3 de hier
ro, y a de matriz. La 2.* es el estarlo leoso (xido
de estae) que tiene un color pardo de pelo mas
mnos claro, y que en el primer caso se acerca mu
cho al gris amarillent.o, y veces casi al amarillo de.
isabela : muchas veces existen varios de estos, colores,
en un mismo pedazo, en listas paralelas con cUrecion lo ancho, corvas y estrechas, Hasta acra solo se ha encontrado en, cantos rodados pequeos,
ya muy redoqdps- ya en forma de fragmentos astU
ilesos de esquinas indeterminadas y un poco, redon
deadas, y raras veces se encuentran pedazos que,
muestren su figura primitiva, raeag4a*tu.rher<;iiJos4: al

DE LA FUNDICION DE CAONES.

soplete se pone al principio rojo-parduzco, chispea


y salta con mucha violencia despues de bien calien
te , y en el carbon no se le ha podido fundir ni so
lo ni con borax, ni ha sido posible reducirle: segun
el anlisis de Klaproth se compone de 63^ por 2 de
estao, algo de arsenico, y un poco de hierro. La 3.*
es el estao comun vidrioso (xido de estao) que re
gularmente tiene un color oscuro negro negro parduzco : este ultimo pasa algunas veces al rojo san
guino, y tambien por el pardo de clavel y pardo rogizo; y al gris amarillento y al gris ainnado, pa
sando por el pardo amarillento. Se encuentra en ma
sa, sembrado, en pedazos de esquinas obtusas, en
cantos rodados , y cristalizado : al soplete chispea y
alta al principio, se pone plido, y se funde por
donde toca al carbon : contiene 70 8o por de es
tao y un poco de hierro, ignorndose las demas par-1
tes constitutivas.
54. Es aun muy dudosa la existencia del estaa
nativo aunque Rom , Born y y Kirvvan cren que
se halla en Cornuaille y en Bohemia ; pero consi
derando que antiguamente y aun en el da se bene
fician n estos parages las gangas de estao por me
dio del fuego, se comprende- que es muy fcil que
el calor haya reducido alguna porcion de mina de es
tao sembrado , y que se mire aora como estaa
nativo.
55. En los mtodos comunes de ensayar lo
minerales de estao (que son regularmente del esta-1
>o vidrioso por ser los mas abundantes) consiste en
calcinar el mineral , y despues fundirlo en un criso
on el flujo negro , de cuya fundicion sale el estao
metlico , y su peso indica et metal con-tenido en la
una. La calcinacion que se crea para disipar el ar

I9<5

UlTICULO IT.

. T

senico, lo es solo para atenuar y dividir los minera


les de estao que son muy duros y compactos.--:.
56. Tambien puede praticarse este ensayo po
niendo el mineral pulverizado mezclado con un po
co de pez resina en una cavidad echa un carbon
compacto, tapndolo exactamente con otro, y lia
dos con un alambre de hierro, y puestos por algunos
minutos la entrada de una fragua junto al caon
del fuelle; pues echando despues aquellos carbones
en el agua se encuentra el estao revificado. Lo mis
mo se consigue poniendo el mineral molido en un
crisolito de carbon y colocndolo dentro de un. cri
sol de arcilla embarrado, el cual se pone en una fra
gua por espacio de media hora.
57. En cuanto su ensayo por la via hmeda,
se reduce mezclar el mineral pulverizado con ci
do sulfrico concentrado aplicndole un calor fuerte
por algunas horas, despues de frio se le aade un
poco de cida miritico por cuyo medio se logra la
disolucion del estao , se le mezcla agua la que se
lleva aquella disolucion y queda la tierra cuarzosa
de la ganga, se precipita aquella disolucion de es
tao con el carbonato de sosa; de cuyo precipitado
Jas 131 .partes contienen 100 partes de estao me
tlico,
..';..
" * .. 58. Pero el mtodo roas moderno y mas exacto
es el siguiente : se funde el mineral de estao en un
crisolito de plata platina con seis partes de potasa
caustica un fuego fuerte ; la materia se disuelve
en agua , la que contiene el xido de estao disuelto
por U potasa , se le echa culo muritico que unien
dose con la potasa precipita al estao, y en seguida
lo disuelve : el estao se precipita despues de esta
disolucion uwriatiut por el carbonato de sosa ; se di

DE ti PtnmtcrN DE CA&OKES.
suelve de nuevo por el cido muritico, y se separa
de esta disolucion por medio de las lminas de zinc
que precipitan el estao en estado metlico.
59. Los trabajos metarlrgicos de las mina de
estao son los mismos que sus ensayos por la via
seca. Se tuesta el mineral para atenuarlo y se fun
de entre carbones n ios hornos de manga, y el me
tal fundido y revificado se recibe en los moldes
rieleras cuya figura toma, en que se introduce en el
comercio, del cual se hacen despues unas barritas
pequeas mas cmodas para su consumo.
6o. El mineral debe escogerse bien, y si es me
nester se saca Ja tierra de la ganga por medio de
las lociones. El arsenico de que hablan algunos au
tores que se separa de las calcinaciones de los mi
nerales de estao debe ser acidental por la mezcla
de otros minerales, pues los puros de estao no le
contienen.
Y
.;.,.
di. Antes de entrar en el horno una mena de
estao es necesario separar este metal cuanto sea
posible de las partes estraas , que le harian bron
co impuro : este fin se prepara la mena en el
batan, molino, y lavadero , de que se dio noticia
tratando de la mina de cobre. Mas no suele bastar
haberla roto y lavado, sino que tambien las mas de
ellas necesitan ser calcinadas. Esta torrefacidn se
hace en un horno de reverbero cuadrado, cerrado
.por arriba con una piedra de seis pies de largo , y
cuatro de ancho, en medio de la cual hay una ubt-rtura cuadrada de medio pie, Esta piedra sirve para
cubrir otra semejante, que est debajo de ella un
pie de Uisuuci.i, y que tiene seis pulgadas mnos de
largo, fin de dejar entrada la llama que pro
duce un fuego crecido de lea menuda, que e hace

198

"

ARTICt'LO II

.-

deuiro del horno, cuya. parte anterior es muy seme


jante la de un horno ordinario de cocer pan. En,
estando bien caliente el horno se pone: dentro 1
mena ya lavada, que se llama en este estado estao
negro * introduciendola por la abertura hecha en la
piedra superior , para que caiga sobre la inferior,
en la que se acomoda, hasta, la altura- de dos
tres pulgadas; y se cierra la abertura para que la
llama se estienda sobre toda la- materia que se quie
ra calcinar. Durante esta operacion remover un
obrero continuamente el mineral con una especie
de rastrillo pala , fin qne todo el arsenico se
consuma enteramente, lo qne se conoce por el co
lor amarillo de la llama, y la disminucion de los
vapores : porque mintras arde la pirita arsenica!
de que est impregnado ei estao, la llama tiene un
color atul muy vivo. Terminada esta operacion se
hace caer al hogar del horno la mena , de donde se
estrae mezclada can cenizas y carbon, por una
portezuela hecha en uno de los lados , y se pone
toda enfriar al aire por espacio de tres das: si no
se puede esperar tanto tiempo , se apaga con agua
esta mezcla, que parece una argamasa. Antes de
conducirla al horno de fusion es preciso volverla
moler de nuevo.
>
62. Algunas- otras minas estn mezcladas de tan
grande cantidad de partes ferruginosas, que e* in>posible separarlas enteramente de ellas lavndolas.
Vase aqui,, segun Saur, el modo con que se pueden
limpiar dtl hierro, usado en Sajonia y Booinia:
e reduce U mina desde luego pedazos de la mag
nitud de en huebo , despues se calcina y muele , se
lava y calcina de nuevo en un horno de reverbero:
hechas estas operaciones- se tienden hasta 50 li-

BE LA FtnmiCtoN DB CANTONES,
bras tle mena en- una tabla, y se pasa por encima
^n man, de quien se separa el hierro medida que
se cubre de l, y se contina esta larga maniobra
hasta quitar todo, el hierro que se puede.
63. ,E1 horno de fusion para el estao est re
presentado en una lmina, juntamente con el de cal
cinacion, en el tomo VI. de lminas de la Enciclo
pedia. El pavimento de l lu. de estar elevado cerca
de cuatro pies, y componerse de una lpida , sobre
la cual se levantan los muros laterales hechos de
piedras que -resistan al fuego, unidas con una mez
cla de arcilla y pizarra molida: al cerrar el hor
no se deja por delante una abertura tobera de
cerca de dos ded<xs , para que el estao y las> esco
rias puedan caer en uoa especie de poza cavidad,
que se habr hecho cerca de un medio pie mas al.a*
jo- Es una circunstancia precisa , que la manga de
los fuelles venga dar freate por frente de esta aber*
tura , para que el vienta arroga el metal y las es*
corias, y se es tienda hasta la poza: cuyo fin se ha
cen los bordes de esta rasantes a, la abertura. Cuan**
do cae el estao acompaado de escorias:, se quitan
estas continuamente y se cuida de que se manten
ga lquido para que se purifique; cuyo fin se cu*
bre sin intermision de polvo de carbon. En el mis
mo pavimento al pie de la poza se abre una fosa
hecha de piedra y greda, en la cual se echa el es
tao pura, que despues de haberse enfriado algo se
estrae de la poza con cucharas de hierro: tambien
se hace en el fondo de la poza una canal de comu
nicacion con U-fesa* que se abare cuando aquella
est bastante llena.
.'. : .
i:
64. Ea la parte superior del horno se fopma
una cmara subliroatoria * (que e& una especie de

20O

ARTICULO H.

cajn grande de madera, cubierto interiormente con


una capa de greda , para que el fuego no prenda
en l), con algunas ventanas para dar salida al hu
mo : el destino de esta cmara es retener las par
tculas mas ligeras de las minas de est.mo , que el
fuego podra elevar en el aire : algunas veces se
forma una segunda cmara sobre la primera. Por la
parte esterior del horno se construye una escalera
para subir las cmaras, y una puerta para cargar
el horno. Para guarnecerle prepararle no es nece
sario polvo de carbn : basta una mezcla hecha de
greda y pizarra molida.
65. Estos hornos se cargan , como los de cobre,
poniendo alternativamente camas de carbn y mena
mojada, que se hace fundir con precipitacin , fin
que el estao no tenga tiempo de calcinarse di
siparse, pero no se ha de avivar igualmente el fue
go con toda especie de mina; pues habiendo de ser
el mas fuerte cuando se trate de fundir escorias ,
ninas que estn en gruesos pedazos, ha de disminuir
proporcin que los pedazos sean menores.
66. Tal es el mtodo de trabajar las minas de
estao en Alemania : se ignora cual sea el practica
do punto fijo en Inglaterra , pero se sabe que
los Ingleses refunden su estao, y le dan la forma
de un prisma rectangular de un pie de alto y que
dividen estos prismas por su altura en tres partes:
la plancha superior es la mejor, y de consiguiente
bastante flexible ; al estao de esta especie se le aa
de un tres por ciento de cobre para darle mas cuer
po: la plancha intermedia es de un metal menos
puro y mas agrio; para corregirle se le aade un
cinco por ciento de plomo, y un dos por ciento de
cobre. Finalmente las planchas inferiores , que son

DB LA TUNDICION DE CAONES.
2o I
aun mas agrias , se ligan con diez mas libras de
plomo ; y el estao que resulta es el que ordinaria
mente viene de Inglaterra : por lo que no es de ningun modo tan puro como se cre comunmente.
67. El que viene de nuestras Amricas se afi
na en la fundicion de Sevilla en un horno bastan
te sencillo re-presentado en la lmina 3.*, cuya fi
gura i.* manifiesta la base de la puerta con su de
clivio <z, por donde se meten los lingotes de este
metal para colocarlos sobre las parrillas EF, in
troduciendo la lea por la* abertura que hay de
bajo de Y J , proporcion que se derrite corre
Ja poza H por la concavidad abe de la figura 3.*
y curvatura abQVdc del cenizero representado en la
3.a, en la que se ve la puerta MN, y los respira
deros m que van parar la chimenea L. Sepa
radas las escorias y demas materias que sobrena
dan cuando el metal est en bao en la poza , se
pasa con cacharas las canales e de la figura 4." lla
madas rieleras. Esta operacion sirve mas bien para
reducir el estao barras fin de que se le pue
da ligar con mas igualdad con el cobre que para
afinarle, pues ninguno de los metales con que est
mezclado se le separa y si solo tierra y piedras.
68. En una fundicion de artilleria es conside
rable la cantidad de metales que se desperdiciaria,
no estraerse y beneficiarse: i. el contenido en las
escorias: 2..el de las soleras de los hornos : 3. el
de las escobillas ; (llmanse asi las barreduras del
laboratorio de afinos , y lo que sale por las chime
neas de las copelas y hornos): 4. en fin, el conteni
do en los barros tierras de los moldes.
t 69. Las escobillas , y tierras de los moldes ne
cesitan lavarse para separarlas partes metlicas; le
Tom. I.
Ce

ARTTCTTtO H^
que se egecuta en una mesa en forma de peto, so
bre la cual pase agua corriente, que llene IHI cao
de media pulgada : la mesa est guarnecida de un
listn de madera , que forma una abertura de cua
tro pulgadas en la parte mas estrecha de ella , por
la cual sale el agua, para lo que se asienta la mesa
con alguna inclinacin: un obrero inteligente remue
ve con un rasador las materias que se lavan , para
que el agua lleve consigo las tierras y cuerpos estrafios. Debajo de la mesa se pone una cuba para re
cibir las tierras y agua, y aquellas se vuelven la
var para estraer todo el metal que puedan contener
aun. Tambin se lavan estas tierras metlicas po
nindolas en artesillas que se sumergen en grandes
cubas <> estanques de agua , removiendo al mismo
tiempo las tierras, con lo que se llega conseguir
que disuelta U parte terrea por el agua , venga
quedar en el fomlo de la artesilla todo el metal.
70. Las escorias y soleras necesitan reducirse
pedazos pequeos ; cuyo efecto se usa de un mo
lino, cuya base y rueda son de bronce, y su construcion semejante los de aceite : molidas que es
tn , se pueden layar tambin para separar las par
tes metlicas.
71. Estas, provengan de cualquiera de las cua
tro partes espuestas, necesitan volverse fundir: lo
que se practica en la copela, levantando sobre su
fondo un muro de ladrillos sueltos de greda , para
que se puedan separar con facilidad ; y llenando es
te hueco, que debe ser proporcionado o la capacidad
de la copela , de lechos de carbn alternados con
otros de metal.
72. A medida que es.te se liquida cae al fondo
de la copela, y cuando se llenan lo que se observa

DE LA TUNDICION DE CAONES.
por la tobera por un orificio que se deja e.i el
frente del muro pared provisional , se estraen por
l las escorias , valindose del formon y en estando
limpio el metal se deshace el muro, se separan el
carton y las escorias restantes que naden sobre l,
y. se pasa la tora lera. En un apndice se tratar mas
circunstanciadamente do todas estas operaciones,
cuando se abra la lamina correspondiente al molino
para moler las escorias, y el horno de copela.
73. Si el metal procede de desperdicios de cobre,
se ver si est bien afinado, y en este caso se liga
con estaa como despues se dir; pero si no lo es
tuviese, se reducir rosetas para volverlo afinar
en la cop. la. .
74. Mas si el meta! proviniese de bronce se de
ja enfriar en la tora lera , y se saca de ella en forma
de un pan , que se destn i para ligarlo en corta
cantidad, como se dir en el nmero siguiente, coa
cobrt-s puros ; para construir afustes de morteros,
roldanas, piezas de mesas de barrenar , y otras m
quinas.
75. Las escorias que salen de esta segunda funUKH.I) se vuelven fundir para aprovecharse del
nittal que contengan , destinndolo para los usos que
e acaban de espunor ; pero las producidas de estas
escorias son intiles y de ningun valor.
76. En el mismo taller de afinos se egecuta en
nuestras fundiciones la liga de los metales : esta se
gun rdenes superiores debe ser d once libras de
estao por cada ciento de cobre; en la suposicion
de que las piezas se hayan de fabricar enteramente
de bronces nuevos, y del metal resultante de las an
teriores fundiciones , como se dir despues en el n

204

'AimcTJto it.

mero III , pues si han de entrar bronces de otras


piezas usadas que hubieren de refundirse, se debe al
terar la espresada proporcin del cobre y estao para
los bronces nuevos que se han de aadir.
77. Por la mucha artillera que los franceses han
destruido en la pennsula , toda la que actualmente
se fabrica en Sevilla es de piezas intiles, cuya liga
se conoce, y de mazarotas , canales , bebederos y de
ms desperdicios bajo las dos frmulas siguientes.
TDe artillera intil
i.MDe cortaduras ----------....."si
"-De mazarotas y canales ......... \i
("Cuando se eche mano de bronces~\
t 1 nuevos ligados al n por ----- j *
*' | De cortaduras..... -................... \
l_De mazarotas y canales---......-- |
Pero tngase prsense que proporcin que se
refundan los bronces , irn sucesivamente perdiendo
mas estao por la mayor facilidad que tiene este
metal de oxidarse, subiendo en forma de escorias
la superficie del bao , de las canales y mazarotas;
por lo que las piezas resultarn cada vez de un me
tal mas blando. Esto se vio prcticamente en la pri
mera, fundicin que se hizo en Mallorca de solo
bronces nuevos, pues las piezas presentaron un co
lor alatonado, cuando en las de las dc-mas ftuliciones de bronces viejos se not cobrizo, y su mayor du
reza se manifest claramente en la barrena , torno,
cortafro y lima. Para los morteros se ha establecido
la liga del 8 por 5.
78. La predicha liga del cobre con el estao se

DE T.JL FUNDICION >E CAONES.


20 $
egecuta en copela horno: en aquella se funden 100
aoo libras de cobre afinado y en rosetas, y des
pues de bien liquido y limpio se pasa la toralera, y ntes que empiece consolidarse se vierte en
cima con igualdad la correspondiente cantidad de
estao , que se habr liquidado en una gran cuchara
de hierro, y despues de revolver bien el bao se
deja consolidar y enfriar la liga en la toralera , de
la que se estrae despues el toral todo entero.
79. La liga de los metales se hace en horno si
el cobre se afina en l : en este caso , cuando est
bien purificado el cobre y con un mediano grado de
calor, se pone en l la cantidad de estao corres
pondiente un n por 100, y se remueve la liga
con un palo berlinga , hasta que se observe estar
bien hecha : entonces se destapa el horno , y el me
tal va llenar unas pozas toraleras que se tienen
preparadas.
:-,
.
80. Tal es el mtodo establecido en nuestras fun
diciones para la aligacion de los bronces de que se
fabrican las piezas de artilleria, y que estando asi
dispuesto por real orden no debe de ningun modo
variarse, sin haber otra en contrario. Mas como la
solidez y buena calidad de las piezas de artilleria
dependan de Ja liga, eleccion, y preparacion de los
metales de que se fundan , merecen estos puntos la
mayor atencion ; y mas cuando lejos de tenerse so
bre ellos las nociones precisas para fijarlos , ofrecen,
como todos los asuntos complicados de que no se
tienen ideas claras, un vasto campo. para los proyec
tos mas absurdos , que dice el esperimentado la Valliere pueden ser causa de que se introduzcan siste
mas que destruyan la solides de las piezas. Por lo
tanto nos parece muy oportuno, y propio de este lu

ARTIOtftO II.

par , hacer algunas reflexiones anlogas la liga de


los metales y. mtodo de reconocer su calidad ntes
de llegar hacer pruebas con piezas, lo que es suma^
mente costoso y nada terminante muchas veces.
81. Las propiedades calidades precisas que
debe tener el metal de que se fabriquen las piezas de
artilleria , son -i .* que tenga suficiente cuerpo te
nacidad, y adIerencia entre sus -partes {ira poder
resistir, con .mediano espesor la fuerza de la plvora:
n.* que tenga bastante dureza para no surcarse ni
go'pearse considerablemente con el rozamiento de los
proyectiles , y para no encorvarse con la balanza
que hace contra los muones, aun cuando est muy
.caliente por una larga .serie de tiros : 3.* en fin, que
no sea muy costoso, ni pov lo precioso do l, ni por lo
dificil de su trabajo. En el metal , sea simple com
puesto , en qu-e se hallen preferentemente estas tres
circunstancias, se tendr sin duda el mas til y opor
tuno para las piezas d artillera. Mas en ninguno se
han encontrado- hasta aora reunidas estas tres pro
piedades, aunque se encuentren separadas unas en
unos , y otras en otros. El oro y la plata son de
Hincho valor, por cuya razon nunca pueden tener
lugar en las piezas ( e artilleria : ademas , que sin
ninguna meca carecerian tambien de la a.* propie
dad. El plomo y el estao son metales sin cuerpo, ni
direza, y por lo tanto inservibles por si solos para
este fin. l hierro, es colaclo forjado: el primero
*s poco costoso y'de mucha dureza; pero quebradizp y sin suficiente cuerpo para resistir los esfuerzos
de la plvora, sin reventarse en un fuego vivo y
continuado. Sin embargo se fabrican de l todo g
nero de piezas de artilleria, y tal vez con el tiempo
llegala trabajarse con tal perfecion , que adquiera

VS, LA FUNDICION BE CA&ONES.


07
Ja suavidad precisa para que se formen piezas escelentes , y mejores que las de bronce. Vense los
nmeros II y III del articulo III.
8a. En el hierro forjado se hallan reunidas en
superior grado las dos primeras propiedades que he
mos espuesto , y como al mismo tiempo no sea cos
toso parece que este es el metal mas propio, y ade
cuado para fabricar la artilleria, igualmente que las
demas armas de fuego; pero,,como se dir en el ci
tado artculo , hasta el presente no se ha encontrado
mtodo espedito y sencillo para fraguar soldar , y
reunir las gruesas planchas que se necesitarian para
una pieza de artilleria de los calibres, mayores ; sin
jue estas carezcan de defectos- notables,
83. Es verdad que -algunos artistas hbiles han
fabricado piezas de artilleria de hierro forjado, que
se han hallado muy buenas , particularmente las pro
badas en Ocia en el ao de 1774,, y que existen
en Ja Rea, 1 Armeria de Madrid; y aupque qntre ellas
no haya ninguna de los calibres superiores de ba
tir, seria no obstante de mucha utilidad el estableci
miento de esta fabrica para la artilleria de campar
fia, pues asi se podria conseguir con certeza, reunir
en ella consistencia y ligereza, propiedades que la
harian muy preferible la actual, y que han sido el
objeto de grandes maquinistas. Mas tal vez^ como es
muy regular, ser tan, costosa y prolija la fabrica de
estas piezas, que se habr hallado mas oportuno hacevlas de broupe .- asi como s? fabrican preferente
mente de l varias obras delicadas, por ser mucho
jas costosas las de hierro forjado.
84. Sin embargo, parece deberian haberse esti
mulada los aftistas: que han fabricado dichas piezas:
i. porque nunca seria costoso un cierto nmero de

AftTltULO II.
ellas para la guerra de montaa : 2. porque la csperiencia descubriria varias mquinas, y otros me
dios de simplificar su trabajo: 3 en fin, porque tal
Vez se llegaria con el tiempo, fomentando este arte,
poder hacer piezas de batir de escelente hierro de
nuestras minas, y que careciesen de los defectos que
hasta aora se les han hallado.
85. A las piezas de hierro forjado (en caso que
llegasen fabricarse con la perfecion que se puede
desear) se objetarian dos defectos : uno, que siendo
muy ligeras saltarian de su apoyo en la culata ca
becean >n , atormentarian la curea y esplanada , y
serian sus retrocesos demasiado fuertes : y otro, que
el orin, herrumbre "aumentaria considerablemente
sus calibres, y disminuiria la resistencia de sus me
tales. El priuler defecto se podria corregir en parte,
haciendo que el caon encajase justo en ft^rtes mufioneras, y situado el ege de los muones algo mas
adelantado y casi la altura del de la pieza ; con
cuyo medio no perderian los tiros su direccion, ni se
atormentaran" las cureas y esplanadas, mas que si
cargasen caones mas pesados, respecto que las
-velocidades de los retrocesos de dos piezas de dife
rente gravedad igualmente cargadas estarn en
razon iiiversa de sus gravedades masas , de consi
guiente la fuerza golpe de los retrocesos, produc
tos de las masas por las velocidades, sern iguales.
Asimismo, si se sobrecarga una curea del peso de
que se aligera un caon, los retrocesos sern iguales.
1 segundo defecto es mas fcil de remediar por
medio de varios barnices, untos propios para im-pedir qu el herrumbre ataque al hierro; sea for
rando de cobre las piezas , como se ha proyectado
y aun practicado eu Francia , como se propondr

DE I.A TUNDICION DE CAONES.


20Q
n el numero III del articulo siguiente , que nos
referimos.
86. Besta solo el cobre de todos los metales pa
ra poder fabricar artilleria; pero aunque es murha
su tenacidad para resistir los esfuerzos de la plvo
ra, por su ductilidad se encorvarian las piezas en
su gravitacion sobre los muones, particularmente en
un fuego vivo en que calentndose se iria progresi
vamente ablandando el metal ; y por su poca dureza
se golpearian y surcarian sus nimas con el choque
de los proyectiles.
87. No hay cosa mas fcil que dar al cobre una
cierta dureza que se ha dicho le falta , y que exige
la espresada segunda calidad propiedad que debe
tener la artilleria : esto se consigue mezclndole ,
ligndole con estao; mas de esta operacion resulta
que al mismo tiempo que adquiere dureza pierde de
su cuerpo 6 tenacidad, de suerte que siendo mucha
la .cantidad del estao sustancia metlica con que
se mezcle propia este fin , vendr hacerse tan
agrio y poco consistente como el hierro colado. Es
necesario pues, en la liga que se ha de hacer con
el cobre para fundir las piezas de artilleria i. bus
car la sustancia metlica mas adecuada para dar al
cobre dureza, sin hacerle quebradizo; a. hallar la
proporcion mas justa de la liga , para que tenga ep
el grado mas superior de que es capaz las dos con
diciones espresadas.
88. Mas se sabe cua sea el grado de dureza,
que necesitan las piezas de artilleria para no en
corvarse y resistir el rozamiento y golpeo de los
proyectiles mviles que arrojan? Se tienen prin
cipios y datos suficientes para calcular cual deba ser
la resistencia de las piezas con proporcion su car
io./.
Di

ai 6

XimctfL IT.

gas? Cuando se quiere hablar de bnena fe, es preciso


confesar, que se ignora una y otra cosa: que no se
lian hecho esperimentos precisos y conducentes para
examinar cual es el grado de dureza que conservan
las diferentes aligaciones del cobre despues de cal
deadas por un determinado nmero de tiros : que
no se tienen observaciones, y conocimientos compe
tentes para que las fundiciones de las piezas salgan
iguales ; y asi se observa que las fundidas de un mis
mo modo al parecer y con unos propios metales,
salen muy diferentes entr s: en fin, es indispensa
ble confesar que el arte de aligar y fundir los me
tales para la construcion de las piezas de artilleria
est en su infancia, y que las pocas verdades que se
conocen relativas l , por mejor decir", lo mucho
que se ignora es la causa de los varios proyectos,
y de las grandes altercaciones que agitan tan fre
cuentemente los cuerpos de artilleria de la Europa.
89. Para formar un cuerpo de esperfencias ca
paz de poder desatar las dudas que se ofrezcan so
bre esta materia , pues las teorias por s solas vie
nen ser unos sistemas vagos y erroneos , origenes
de disputas interminables; seria indispensable princi
piar haciendo estas esperiencias en pequeo : modo
mnos dispendioso, sencillo, y que conduce al fin;
pues aunque es cierto que no todas las esperiencias
hechas en pequeo se verifican en grande , lo ei
tambien que por- lo general todas las que no tie
nen efecto en pequeo , tampoco lo surten en gran
de. De resultas de estas esperiencias en pequeo se
podrian egecutar otras en grande con todas las pre
cauciones posibles para que se prodgesen los mis
mos efectos; y llegar por esie trmino hallar Jas
justas aligaciones del cobre, y los medios mas

fcH LA llTDICOr OT CASrONBS.


21 1
adecuados de fabricar las piezas, de modo que no se
alterase la aligacion.
90. En detecto de estas esperiencias qne no po
demos esponer , por que no se han hecho , por
que no se ha conservado una noticia exacta de tas
muchas que en varias ocasiones se han practicado;
daremos varias nociones concernientes ellas, y que
pueden ser tiles para saber apreciar y reconocer
la calidad de un metal aligacion que se propon
ga como muy util para construir artilleria.
91. Las aligaciones de los metaies ofrecen va
rios fenomenos : cuando se pesan en la balanza hidrosttica se advierte que unos aumentan de volu
men; otros se compenetran y disminuyen; y otros
en fin guardan el voimen recproco que tenian n
tes de su union: Gellert, y Krafft han hecho varias
esperiencias que lo comprueban as , y qne serian de"
mucha utilidad para nuestros fundidores , si entre
ellas se hallasen todas las que se podan hacer con
el cobre y demas metales en distintas dosis; pero
como el fin de estos autores era muy distinto , pocas
de sus esperiencias nos pueden ser conducentes : sin
embargo daremos noticia de las que puede tener al
guna conexion con nuestro asunto. i." fundidos 644
granos de cobre con otros tantos de zinc , result
una mezcla bastante trabada , de color de oro , y
que mientras la fusion perdio el peso de 202 granosi
la densidad de esta liga era de 8, 78; y siendo la del
cobre puro de 8,74 es claro que mezclado el cobre
con el zinc aumenta su densidad. a. mezclados
686 granos de cobre con 8p8 de bismuto , disipa
el fuego 43 granos, y la liga resulto frgil^ quebra
diza , y sin aumento ni diminucion en su densidad.
S- fundidos 314 granos de cobre con 464 de r

AK-ncTJto rr.
guio de antimonio han producido una liga bastan*!
te frgil, de la que el fuego haba disipado 435 gra
nos , y que era algo mas densa que corresponda
proporcionalmente Jas densidades del cobre, y del
rgulo. 4. fundidos 741 granos de estao con
684 de zinc perdieron 9 granos; y la Jiga algo me
nos dcil que el estao result menos densa.
93. De estas cuatro esperienciis resulta : que el
cobre se aliga perfectamente con el zinc , formando
con l un cuerpo mas denso que lo era el mismo cotre, y al mismo tiempo consistente y tenaz: que ni lo
no ni lo otro sucede con la liga del cobre y bis
muto, pues esta conserva la misma densidad que si
los metales estuviesen sin mezclar, y es quebradiza:
lo propio acontece con la aligacin hecha del cobre
y rgulo de antimonio, con la diferencia de que es
algo mas pesada que si los metales estuviesen se*parados: en fin, que el zinc y el estao mezclados
tienen menos densidad que separados. El citado Ge^
llert presume en vista de sus esperiencias: i. que
las aligaciones de los metales se hacen mas densas
cuando las partes de uno de los cuerpos entran en
los poros de las del otro: a. que son menos densas
cuando las partes de uno de ellos se alargan y au
mentan los poros del otro: 3. que conservan su denfiid.id, cuando las partes del un cuerpo se sitan al
Jado de las del otro: 4. 'que es verosmil que las
aligaciones aumenten disminuyan su densidad,
cuando hay atraccin repulsin entre las partes
constitutivas de los minerales durante la fusin.
93. Se puede deducir de estas esperiericias y re
flexiones contradas nuestro objeto: que el cobre
(que como dejamos dicho es el solo metal de que
parece se pueden hacer buenas piezas de artillera)

DE tA ETTMOICION DE CAONES.
213
no puede mezclarse este fin sino con el zinc,
por ser el nico con quien aumenta su densidad,
y no pierde su cuerpo, como lo comprueban las
esperiencias de Musschenbroek , espuestas en el ca*
ptulo XIX. de su ensayo de-Fnica : en el que se ve
r , que dos alambres, uno de cobre y otro de laton
del grueso de -,'>; de una pulgada del Rin, se rom
pieron , el de cobre con el peso de app libras, y
el de laton con el de 360 libras: tambien se ver que
caldeados unos cilindros de un mismo dimetro, y
encolados por sus bases con grasa muy caliente , se
atraian los de cobre puro con una fuerza de 800
libras ; mintras que la atraccion de los de laton era
de 850 libras. De la primera esperiencra se deduce,
que el laton tiene mas tenacidad que el cobre puro;
y de la segunda, que es mas denso, respecto que
la atraccion es proporcional con la densidad de los
cuerpos.
94. Pudiramos aadir otras muchas esperien
cias y pruebas de la buena calidad del metal que
resulta ligando cobre puro con zinc, y. por las cua
les pareceria que sin duda el compuesto de estas
dos sustancias metlicas es el material de que pre
ferentemente se deben hacer las piezas de artilleria.
95. Mas por otra -parte se objetar que en mu
chas y repetidas ocasiones se ha visto que las piezas
en que ha entrado el zinc han sido unas veces muy
agrias y otras demasiado dulces; de modo, que se
han encorvado pocos disparos, y las , balas bombas
han hecho en ellas surcos tan considerables que en
poco tiempo las Ivan dejado intiles: de lo que se ha
venido -deducir que se debia proscribir el zinc de
las fundiciones de artilleria.
96. Pero esta .eterrainacion , la opuesta de

214

ARTICULO II.

juzgar que combinado el zinc con el cobre de cual


quier modo , forma un metal apropiado para la arti
lleria, son (como otras muchas opiniones contrarias
y defendidas con teson por distintos partidos) una
prueba evidente de que no se entienden, ni se saben
con claridad y especificacion los principios de que se
deben inferir con precision tales opiniones. Limitn
donos nuestro asunto parece que solo puede haber
dado origen dichas dos opiniones el poco conoci
miento de la quimica y de sus operaciones , como
Tamos manifestar.
97. Esta ciencia ensea : que son muy diversas
por sus propiedades las especies de piedras cala
minas matrices del zinc : que este metal cuasi
nunca est puro y exento de la mezcla del plomo:
que un largo fuego le volatiza sublima enteramen
te : y que el laton similor que est mucho tiempo
en fusion viene quedar reducido cobre puro.
Mas al mismo tiempo ensea que hay medios de mez
clar el cobre con ciertas calaminas naturales pre
paradas, con las cuales se hace un metal de mu
cho cuerpo y suave : que por medio del azufre se
puede purificar el zinc de toda mezcla de plomo : y
.que la prctica y ciertas reglas y observaciones son
suficientes para dar al laton el grado y duracion
de fuego mas propios para que no se volatice el zinc.
98. Podriamos estendernos esponiendo muy por
menor los principios de estos resultados y mtodos
de obtenerlos ; pero uno y. otro se hallar en casi
todos los autores quimicos modernos : asi solo dirjuos que de dichos resultados se colige: i. que se
puede hacer del cobre y el zinc un escelente metal
para las piezas de artilleria , observando ciertas re
filas y prec,,iuc.Kmes ; 3. que abandonadas estas re

fi LA sTftrorcpir ra cA&ofres.
sultnr que el latn metal producido por la liga
del zinc con el cobre sea muy agrio y poco traba
do por la mezcla del plomo; que sublimado el zinc
quede muy suave , y de consiguiente que las piezas
fabricadas de l se encorven y surquen pocos dis
paros.
99. Esta dificultad que se encuentra en usar de
la liga del cobre y zinc puede ser la causa de que
se haya abandonado casi generalmente el latn en
las fundiciones de artillera , y de que solo se mez
cle estao con el cobre para darle dureza y llenar
sus cavidades, con cuyo mtodo se logran muy bue
nas piezas de artillera; pero- que por las razones
espuestas parece deben ser inferiores las que re
sultaran de la liga del zinc, sustancia que se com
penetra con el cobre , que le da mas consistencia , j
que por lo tanto ocupar me)or sus intersticios. Pe
ro esta liga de cobre y zinc seria necesario aa
dirle alguna otra sustancia que le diese dureza, pues
ella sola es casi tan dcil como el cobre puro ; de
consiguiente aunque se llegase , no encontrando difi
cultades insuperables , mezclar perfectamente el
cobre con la calamina en las grandes cantidades que
se requieren para las piezas de artillera, no por esto
se escusa el estao, mientras no se halle otra sustan
cia mineral que d dureza al cobre al latn sin
los inconvenientes que l.
100. A la verdad la mezcla del estao ocasio
na graves daos las piezas : jamas se liga incor
pora intimamente con el cobre , y mantenindose l
quido muy (.orto grido de fuego se rene en gran
parte en el centro de la pieza cuando se funde , se
introduce en las tierras de los moldes, y se sube
la parte superior: tambin se calcina parte de l, coa

21(5

ARTICULO II.

el fuego preciso para la liquidacion del cobre : el ca


lor que toman las piezas cuando hacen un fuego vi
vo basta para liquidarle en todo en paite; en cu
yo caso quedando sin la dureza que se ha dicho ser
tan necesaria, se tuercen y las balas las golpean
inutilizan brevemente : en fin el licor que produce la
plvora quemada, originado de los cidos nitrico y
sulfrico que tiene el azufre , de la humedad que
une a sus bases alcalinas, es un disolvente que pene
trando hasta la superficie esterior (como se ve cuan
do despues de un largo fuego sudan las piezas) di?
suelve todo el estao de ellas, y las deja llenas de
cavidades y esponjosas.
101. Como no obstante estos inconvenientes efec
tivos del uso del estao, sea indispensable valerse de
l para dar dureza al cobre y al laton ; es necesario
saber cual sea la dosis mas adecuada con que se de
ben ligar estos metales, y. como se egecutar mejor la
mezcla de ellos, y esto es lo que precisamente se ig
nora : y lo que aun es peor varias de las reglas
esperiencias que se siguen y adoptan en esta materia
son erroneas; pues acontece que habiendo por egempo hecho una fundicion en que se aligaron 1 5 li
bras de estao con cada 100 de cobre, y resultado
las piezas de mala calidad, se atribuyen sus defectos
la irregular dosis de sus metales , sin reflexionar y
examinar si como puede suceder tienen su origen en
la mala calidad de ellos, en no haberse ligado bien,
en el mal estado del horno, en lo poco apropiado de
la lea carbon, en Jos moldes otra multitud de
circunstancias. De lo cual se deduce ser nada termi
nante para cerciorarse de la calidad de una aligacion
y preferirla otra hacer un ensayo prueba con
piezas de artillera , lo que ademas es costosisimo

DB LA FUNDICION DE CAONES.
loa. Ante todo es necesario apreciar y medir
con exactitud el grado de calor que toma una pie
za de artilleria despues de haber hecho tantos disi
paros como se exige en su servicio ordinario: o que
te podr conseguir por medio de un termmetro,
de algun cuerpo fcil de liquidarse, que se conden
sar siempre ntes de usarlo con un igual grado de
frio. Sabido dicho grado de calor se debern hacer
todas las pruebas de los diferentes ensayos de ligas d
metales, sea por lo que mira sus cuerpos tena
cidades, por lo respectivo su dureza , dando al
metal que se ha de probar el mismo grado de calor.
La razon de esta regla se funda en que los meta
les y particularmente las aligaciones de ellos, tie
nen en distinto grado las espresadas propiedades se
gun estn mas mnos calientes.
103. Asimismo se necesita saber con anticipa
cion cual sea el grado de dureza que debe tener una
pieza de artilleria para no encorvarse por su gravi
tacion contra los muones, y resistir los choques de
los proyectiles que arroge sin maltratarse conside
rablemente: y como la teora por si no puede es
tablecer sobre esta materia sino hiptesis sistemti
cas (y de consiguiente erroneas por lo general) se
r preciso recurrir esperimentos para determinar
este punto: lo que se podr egecutar escogiendo
tres mas caones de superior calibre que se sepa
hayan servido mucho y que sin embargo se man
tengan rectos, y no estn muy maltratados interior
mente por el golpeo de las balas; y de cada uno de
ellos se cortarn tres cuatro barretas iguales en
n todo, y se harn tronchar doblar enteramen
te con separacion, afirmndolas de modo que formen.
Ton. I.
Ee

tl8

ARTICULO II.

palanca, y cargando en un estremo varias pesas: con


cuyo arbitrio se sabr su resistencia y rota se exami-,
nar su grano, fibra y color; y su dureza por las
impresiones en el choque de un cuerpo muy duro,
que se doge caer de varias alturas determinadas.
104. Para precaver que las alteraciones del frio
y calor que hayan sufrido los cuerpos de semejantes
caones , cuando han hecho fuego , no hayan dado
un cierto temple los metales - al contrario, de
modo que estos sean mas mnos duros que al sa
lir de la fundicion, se cortarn tambien algunas bar
retas del cascabel y collarn , y se harn las mismas
pruebas con ellas.
-,
105. Pudiendo acontecer que los caones que
se escojan este n tengan un n-tal demasiado
suave , que sin embargo no estn muy maltrados,
por haberse cargado siempre con balas de poco vien
to y esfricas , y con tacos fuertes ; seria conve
niente hacer con ellos varios disparos seguidos, car
gndolos con balas de mucho vinto atacadas con
heno.
106. Sabido, pues, el grado de calor que toma
una pieza despues de un continuado fuego, cual se
puede hacer en un sitio accion , y el de dureza
que deben tener sus metales ; se proceder la egecucion de los ensayos. Estos se deben efectuar coa
metales afinados del modo mas conveniente y til
para el desempeo de una fundicion; esto es, por un
mtodo que sea bueno y que se pueda seguir sin
gastos exorvitantes para todos los metales que ha
yan de emplearse en la fundicion. Estos ensayos se
principiarn ligando con el cobre , del modo que sea
mas anlogo con el que se puede practicar en gran

DE LA. FtSDrClOtf DE CAONEA

2 [ f)

-He, un seis, siete, diez, doce, &c. por ciento de es


tao, y reduciendo las aligaciones unas barretas
exactamente iguales ; en las que se reconocer el
grado de dureza de estas diferentes aligaciones , -del
misino modo que se habr hallado en las cortada
de caones: unas y otras se esperimentarn al tem
ple natural, y tambien con el grado de calor que
adquieren las piezas despues de hacer un largo fue
go. Por este medio se llegarn conocer los diferentes grados de dureza que adquiere el cobre ali
gado con diversas dosis de estao.
107. Igualmente se harn distintos ensayos, mez
clando el cobre con zinc, purificado con el mtodo
que por otros ensayos se halle preferible, y hacien
do tambien estos ensayos con las muchas especies de
piedras calaminas que hay : y se ver cual es el
jfttodo mas ventajoso de aligar el cobre con zinc ,
de hacerlo laton. Hallado que sea, se proceder por
nuevos ensayos determinar la dosis en que debe
mezclar- e el zinc con el cobre y estao, y los dis
tintos gr.ulos de dureza que les da: todo del mismo
modo que se ha dicho cuando la aligacion se efectua
con estao solo. Lo mismo se podr practicar con
cualquiera otra sustancia que se crea propsito
para mejorar la artilleria.
108. Halladas o todas las regulares combina
ciones ligas del cobre con el estao , y con este
y el zinc, sus respectivas durezas; se harn alam. bres dn un mismo grueso de todas las distintas bar
retas que hayan producido dichos ensayos, y se roin pern todos (unos al temple natural, y otros cal
deados con el grado de calor que adquiere un ca
on) suspendiendo sucesivamente varias pesas uno

32Q

ARTICULO 11.

de sus estremos : con lo que se conocern sus dirersos cuerpos tenacidades,


1 09. Es evidente que el metal bronce que ten
ga mas cuerpo era el mas apropiado para hacer
piezas de artilleria , con tal que al mismo tiempo
tenga el grado de dureza que se requiere , y se lu
dicho es preciso saber para dichas piezas.
lie- Se ha de tener presnte que los hornos
copelas que se hallan mas adecuados para los ensayos
<lel cobre con estao, no lo sern tal vez para los del
cobre con zinc : por lo que podr ser indispensable
hacer pruebas relativas este punto : cuyo efecto
se podrn consultar las obras de Crmert y Hellot.
111. Como las diversas especies de carbon y
Jea tengan considerable influjo en la buena calidad
del meta!, parece que tambien se debe examinar este
punto por ensayos ; pero de modo que sean practi
cables en grande sin notable variedad ; pues que
nada se conseguiria de sacar en pequeas cantida
des un metal escelente , si los medios de obtenerle
no fuesen adaptables para trabajar cantidades consi
derables,
t
112. Hallada en fin la aligacion que fuese mas
preferente para -construir la artilleria, se procurar
hacer una igual en grande , y variar todas las cir
cunstancias contrarias a su buena calidad, hasta que
al fin se obtuviese -un metal igual al del ensayo que
se hubiese tomado por norma.
113. Esta idea que: se acaba de individualizar
-para hallar y conocer el mtodo mas acertado y til
de aligar y fundir los metales de que se han de hacer
-fes piezas de artilleria , siempre que se las quiera
dar toda la- perfecioiv de que son capaces, requiere

DE U FTNDICIOl DE CAONES.
22 1
para su egecucion muchos gastos, tiempo, y ser con
ducida por un sugeto imparcial, versado en la qu
mica y metalurgia; por lo tanto no. nos podemos lisongear de que llegue efectuarse tan pronto con
toda la generalidad que se requiere para determinar
fijamente este punto. No obstante puede ser til pa
ra varios casos particulares en que un oficial est en
cargado de examinar un#. nueva aligacin que se
proyecte sin tener que recurrir fabricar piezas 4e
ella y probarlas: mtodo que como dejamos dicho es
costossimo, y nada terminante las nas veces por los
muchos accidentes que pueden alterar una fundicipa
como hemos indicado. Por Jo tanto nos ha parecido
oportuno pasar sentar las principales bases para
que se puedan hacer estas tentativas en pequeo. ;

Naturaleza y anlisis de los bronces \ como igualmente


je las ligas de cobre .y. zinc, 4l ploma y dtl tstaHo ,.y
..- ..... fal cobre y pjat*^,, , , -,:, ,. . .. " . ;;..'i >' i... i' . ''i,. . - . *'.' '. ..i, ',
114, El cido ntrico cuando es de una fuerza
media , como de 25 30 grados en el pesalicor de
Baum, corroe rpidamente; el estao .sin disolverle,
y depone sobre el metal la base del aire puro el
oxgeno, que era una de sus partes constitutivas; y
el estao cargado de este nuevo principio adquiere
un aumento considerable, para que .se pueda dedu
cir del de una cantidad conocida de -estao el aumen
to de cualquiera otra, cantidad de. este metal que no
fuese .conocida;; por egempla i no libras .de estao de
Mgico tratadas con el cido ntrico le quitan 40 li
bras de oxgeno, de lo que se sigue que por la regla
de proporcin se encontrara que 140 libras de esta
o oxigenado son loo libras de estao como x os

-ARTICULO n.
ttmino que espresa el peso del estafo
"ujetald la 'acion del cido nitrico. El estao cargado d oxgeno calcinado por -el cido nitrico, es
un polvo blanco cristalizado arenoso, nsoluble en
el giV.!
'" l
1 1 5. T nego que una cantidad dada de estao est
del todo convertida en polvbs blancos por e cido
: nitrico, res necesario echar la mezcla -en una gran
cantidad de agua destilada con el fin He debilitar
bastante l cido para hacerle deponer el poco pol
vo, q-ie sin esta circunstancia guardara ".a disolucion. Este polvo lavado1 cuidadosamente y desecado
'no sobre :un filtro, sino en una-"-salvla fe vidrio
porcelana, debe colocarse por espacio de i*- 15
horas sobre el bao de arena de una estufa, para:
que pierda del todo la humedad que podria aumen
tar sn .peso y causar un error en el clcula. Este
(xido -de-estao pierde con: bastante facilidad lina
porcion de su oxgeno -si se le- spone un calor un
poco fuerte , entonces empieza amarillearse y
puede perder de este modo de 8 10 libras de
las 140.
'116. Para hacfer- uso de este mtodo en el an
lisis del brbnce, >se echa una suficiente cantidad"
do cido nitrko sobre 100 libras de este metal- Elcobre, lo mismo que los demas metales si los contie
ne, se disuelve, escepto el estao que se deposita
en polvo blanco: se reune este, se lava y se seca.'Conocido su peso, se deduce por el clculo la ver
dadera cantidad de estao que tiene en s. Pudiendo
tacer variar el peso de los estaos calcinados 1*
desecacion mas mnos violenta, conviene trabajar
al mismo tiempo con 100 libras de estao puro, y
colocar su producto con el de los diversos bronce

M tA. rhMcis &B ANowei.

223

ensayados sobre una misma estufa, con el fin de


igualar las circunstancias y evitar los errores que
pudieran resultar de una desigual desecacion. Igual
mente es necesario guardar separadamente las lava- ,
duras cobrizas de cada polvo, atendiendo que en
el espacio de algunos das por lo comun deponen al
gunas onzas por ciento de polvo blanco , que es ne- cesarlo aadir al producto principal de cada polvo.
1 1 7. Tal es el mtodo de que se ha hecho uso
para conseguir los productos que se ven en la si
guiente tabla. No se ' han puesto' las fracciones de
los granos , ni la cantidad de cobre que corresponde
al estao sacada de cada aligacion, porque deducien
do de las 100 libras el peso del estao que seala 1
tabla se encontrar al instante.

:-.

ARTICULO II.

Tabla que manifiesta el resultado d los bronces ana


lizados.
Producto -de

Producto del estao


puro.
. nado.
. ... i
libras. libras onzas. libras. onzas. drag. granos

Peso. estao orige

-Aligaciones.
>_ . _ .
loralito, sa
fado <I e un
bronce, flue-vo recien,lieclio--5-7."Bronce d
virutas d e
barrenaBronce de un
trozo dema
Escorias esponjosasque
nadan sobre
el bronce
cuando es
tn llenos los
moldes
VIetal blanco.

'

IQO.

M-

J2.
'" i

10.

8.

.4-

40.

100.

14.

II.

TO.

7-

6.

6i.

100.

14.

4-

10.

2.

6.

6i.

100.
100.

1 6.

6.
8-

I!.
29.

II.

t.

10.

4i.

I O.

a.

20.

1 1 8. El producto del estao sacado del bronce


nuevo prueba que el calor con que se egecuta la
mezcla del cobre y del estao , basta para destruir
un medio por ciento de estao , y es de la que pro

DE LA FUNDICION DE CARONES.
22^
viene la harina que emblanquece el bronce al salir
de la toralera. Sin embargo esta prdida puede sec
menor, atendiendo que como sucede alguna vez
encontrarse los dos metales desigualmente mezcla
dos, el toralito puede haberse tomado en una parte
de la toralera, en donde el cobre se encontrase uni
do una cantidad menor de estao. De la anlisis
de las virutas y de las mazarotasMno se saca conse
cuencia alguna , porque hubiera sido necesario ope
rar con muestras de una misma pieza , tomadas de
diversos parages tanto interiores como estcriores.
En cuanto las escorias son una mezcla de bronce
dividido y vuelto esponjoso por una porcitm de polea
de estao , formada en la superficie de Jas fundicio
nes, de la que proviene la proporcion mas grande de
estao que manifiestan. Digo potea de estao, porque
rompiendo estas escorias la potea se separa por s
misma, y entontes se precipita sin cambiar de color
en Ja disolucion del cido ntrioo.
.:i
119. En las proporciones del metal blanco se
reconoce un efecto bien notable de la compenetra
cion que en ciertas aligaciones aumenta la gravedad
especifica en lugar que en otras las disminuye. Tam
bien ha reconocido Mr. Fillet que el bronce ocupa uo
espacio menor que el que ocupa cada uno de los otros
dos metales tomados separadamente; lo que causa mas
admiracin es que aumentando la proporcion del mas
.ligero de los dos metales se aumenta la densidad de
la aligacion. Este aumento sin duda tiene sus lmi
tes, pero se ignora en que proporcion se detiene dicho
aumento, empieza disminuir. El metal blanco es
muy frgil, su fractura es lisa y vidriosa , y se hace
polvo con mucha facilidad.
120. Tales son las principales propiedades de U
lom. L
Ff

II.

aligacin blanca, que se separa de los bronces cuan


do encuentra salida, y que se queda en el espesor
de las piezas cuando no Ja halla. Esta aligacin no
est combinada con las partes del bronce entre las
cuales se encuentra , sino que se halla diseminada y
aislada como se encontrara un puado de arena
mezclada con barro. Siempre que dos sustancias
cualesquiera se combinan por razn de su afinidad
desaparecen sus propiedades particulares , y adquie
ren una propiedad comn , que frecuentemente est
muy distante de ser un trmino medio entre las pro
piedades particulares de los dos cuerpos : pero cons
tantemente es tal, que ninguno de estos vuelve re
cobrar sus atributos primitivos. Asi es qse en el bron
ce puro las propiedades particulares del cobre y del
estao de tal modo adquieren una propiedad comn,
que ni el uno ni el otro en ningn cas vuelven
manifestar sus cualidades particulares.
121. En el bronce! puro, quiero decir en el for
mado segn las proporciones que corresponden la
respectiva afinidad del cobre y del estao, este lti
mo jamas tendr otra fusibilidad que la q'ie es co
mn esta aligacin , jamas se separar del cobre,
porque en el acto mismo de la aligacin ha perdido
la ligereza, fusibilidad y las otras calidades espec
ficas que le distinguen del cobre; en una palabra, en
Ja aligacin cada partcula de estao no es especfi
camente mas ligera ni mas pesada que las del co
bre : se puede aplicar esto mismo al metal blanco.
Kl estao y el cobre aunque unidos en proporciones
diferentes pueden estar combinados de tal modo que
na sea posible: volverlos separar, aunque se les
aplique el calor , no permitindolo su grande afijdad.

BE LA. PUKfilCIO BE CAONES.


lia. De todo esto se sigue, que cuando se mez
clan al cobre n por 100 de estao se forman dos
aligaciones distintas: la primera es la que se llama
bronce puro , de otro modo el cobre saturado d
estao en la mas pequea proporcion, ad mnimum:
en la segunda el cobre saturado de estao en la mas
grande proporcion , y por consiguiente ad maximumPero para simplificar las ideas , se pueden conside
rar estas do* aligaciones actualmente coma dos me
tales particulares, que no tienen el uno con el otra
afinidad ni tendencia alguna para formar aligacion:
ellos pueden mezclarse, quiero decir, que sus partes
integrantes pueden estar interpuestas mecnicamente
las nnas entre las otras , como lo estarian las def
agua batida con -grasa. Por egemplo: se puetfen fun
dir juntos el cobaho con el plomo , el bismuto con
el zinc, y hacer d modo que estos metales queden
mezclados; pero se sabe que no por esto quedarn
combinados, y que no perdern sus propiedades es
pecificas de fusibilidad , ductilidad, ligereza , &c; y
asi si se mantienen estas agregaciones metlicas fundi
das obedeciendo cada uno de los metales sus propriedades especficas, entonces si que recobrando su
cualidades el zinc subir la superficie del bismu
to, y el cobalto sobre el plomo.
123. Tal es la imagen de h> que pasn en: los
bronces: dos aligaciones destituidas de afimdad for
man su mezcla , es una agreg.Tcion mecanica y vio
lenta de dos combinaciones distintas que gravitan
hcia distintos centros , y que no quedan juntas 9no'
en cuanto la condensacion las fuerza permanecer
en contacto.
,idc Jo ur-MtiftMnr'
124. De este pequeo nmero de indagaciones
resulta: i. que la proporcion de n y aun de 10

228

ARTtCVtO IT.

de estao e demasiado grande: i. que ser necesa


rio con traerla un tun i no que no resulte sino bronce
puro: 3. qfie no pu<ede ser sino contrario las ideas
que se lian propuesto, eligiendo para lus caones una
aligacion dura , nerviosa y s6lida , el mezclaria una
aligacion agria, frgil, como e& el metal blanco, y
tan diametralmente opuesta las propiedades que
debe tener un metal para la artilleria. Cual sea la
proporcion del cobre y del estao de que resulta el
Bronce puro, y cuales sean sus propiedades compa
radas con el del bronce actual, es un problema que
todava no est resuelto.
125. El anlisis del bronce de que hemos, ha
blado supone su composicion de solo cobre y esta
o ; pero algunos hacen entrar el zinc en ella , y
aun han pretendido formar un metal al misma fin
de solo zinc y cobre. En el dia la mezcla del zinc
con el cobre solo es para U composicion del laton,
de cuya mezcla resulta un metal mas duro, mnos
oxidable y de color amarillo. Para saber la cantidad
de zinc contenida en el latn se hace lo mismo que
en el bronce, esta es, se disuelve el metal en el ci
do nitrico puro de unos 25 i 30 grados : este disuel
ve l qobre y el zinc, y si, hay estafio.se queda oxi
dado sin disolverse, como hemos dicho, en. el anlisis,
del bronce de artilleria ; se echa en esta disolucion
ntrica potasa caustica lquida , la que precipita el
xido de cobre y zinc : se contina echando mas po
tasa en esceso, la que disuelve el xido de zinc pre
cipitado dejando intacto el xido de cobre, de cuya
solucin s separa por e] filtro, ae hace secar y se
pesa : el peso manifiesta el cobre contenida en la
Hga desfalcando un 25 por 100 por razon de su ox
geno; y lo que falto. 4e peso para el total de 1a Jiga

DE LA FUNDICION DE CAGONES.
analizada es el del zinc. Este puede separarse de su
disolucion en la potasa por medio de un cide que
se combina con ella, y el xido de zinc se separa
echando el cido con tiento , pues un esceso de l
lo volveria disolver, despues de precipitado y de
secado ; su peso, desfalcando el de su oxgeno que es
de 25 por , dar el del zinc que se haba disuelto y
5r parado del cobre.
126, El anlisis de la liga del plomo y estao
se funda en los mismos principios que el del bron
ce, esto esv en la insolubilidad del estao en el
cido ntrico , y en la solubilidad del plomo en el
inisino, A este n se echa la liga en el cido nitri
co puro, ci cual disuelve el plomo y oxida el es
tao sin disolverle; el peso del xido de estao des
pues de seco da el del estao metlico de la liga
defalcando el peso de su oxgeno. El plomo disuelto
puede separarse por dos medios- bien por la cal
cinacion del nitrato de plomo resultante, bien pre
cipitando el xido de plomo de dicho nitrato pop et
carbonato de sosa ; en cuyo caso las 134 partes de
carbonato de plomo precipitado corresponden too
del plomo que hacan parte de la liga. Si no se ne
cesita de la exactitud de este anlisis, bastar for
mar unas, ligas desde el uno de plomo hasta el 30
pqr 5 de, estao, puro , que- se convertirn en balines;
y fundindolos de. igual dimetro del estao que se
presente >U:exfneat por ln comparacion, en el pee
se sabr con bastante aproximacion la cantidad que
contenga d plumo.
.
da contener, el, c*iUre, por si iurece beneftciarse ,
disuelve en el cido nitrico puro, se ba* dj-sat:co->
n>ua disuelta, eo agua Imsa. que no U: mas

ARTICULO II.

tado; y despues de lavado y seco este muriato de


plata , se pesa : y como una onza de l contiene
seis dracmas de plata , por una simple regla de pro
porcion se sabr la cantidad correspondiente la
del cobre que se sujet la acion del cido ni
trico.
Modo de separar el cobre del metal de las campanas.
128. La cualidad principal que debe tener el
bronce para las campanas es que sea sonoro , y asi
debe formarse la liga de 25 30 por g; pero resul
tando un metal muy quebradizo y de poca tenaci
dad, no sirve para fabricar artillera sino se le aa
de la competente cantidad de cobre, se le quita
estao hasta que resulte un bronce con las dosis
que previene la ordenanza. En Francia se empe
aadiendo al metal de campanas poco mas de igual
peso de cobre; pero ademas del gran consumo de
este, vioron que no sacaban todo el fruto posible , y
asi determinaron separar el est.o, con el fin de ob
tener un cobre tan puro como fuese necesario para
todos sus usos en la sociedad.
129. Refirindonos cuanto se ha dicho sobre
los afinos del cobre, es claro que si se fundiese el
metal de campanas en un horno de reverbero, y se
continuase dndole mucho fuego, al cabo se Oxida
ria el estao, y aun parte de l se volatizaria; pero
sto acarrearia el consumo de mucho combustible y
tiempo, aunque este podria abreviarse haciendo que
una corriente de aire producida por nn fuelle auxi
liase la oxidacion, cuidando de remover el bao con
las berlingas.
fara hacerlo con mas economa, se ponen

DE LA VNDICION DE CAOKES.
las campanas en un horno de reverbero, cuyo crisol
caldera tenga plana su superficie, y cuando el
metal despues de rojo se empieza ablandar, se le
divide, estiende y remueve continuamente para que
presentando mayor nmero de superficies al aire, se
facilite su oxidacion. Si entran en fusion algunas
partes, se las agita y divide inmediatamente con el
fia de que cargndose de oxgeno vayan poco poco
perdiendo su fusibilidad ; y se continan estas ope
raciones , hasta que aparezca todo el metal casi en
polvo de color oscuro, cuyo producto es una mez
cla de xido de estao , xido de cobre, y cobre que
no ha tenido lugar de oxidarse ; y si bien este lti
mo es capaz de entrar en fusion su temperatura
ordinaria , como est tan subdividido entre los dos
xidos no aparece lquido.
131. Concluida esta operacion, se puede hacer
uso del mismo horno cargndole de nuevo con una
determinada cantidad de metal de campanas , des
pues de haber estraido el primer producto. Se le
hace entrar en fusion, inmediatamente se echa en
el bao una mitad en peso de dicho producto, procu
rando revolver rpidamente toda la masa para que
el metal en bafio le presente mayor nmero de pun
tos de contacto, Las partculas de cobre no oxidado
que se hallen en el. primer producto se funden con
el contacto del bao del metal , se reu.nen y como
ya han abandonado en la primera operacion una
parte del estafiu, aumentan la proporcion del cobre
en esta segunda. Pero lo que mas contribuye este
aumento es la porcion del cobre oxidado en aquella,
que abandona su oxigeno al estao superabundante
de esta, resultando simultaneamente los dos efectos

ARTICULO ir.
que se apetecen, saber: aumentar el bao del me
tal de campanas en una cantidad de cobre puro, y
privarle al mismo tiempo de parte de su estao que
sobrenada en forma de escorias. Desde luego se per
cibe que en esta operacion es preciso dar mucho fue
go y remover continuamente el bao, para que sea
mas completa la desoxidacion del cobre y oxidacion
del estao.
132. Si la separacion de estos dos metales se
hace con el fin de obtener el cobre puro, se continua
la operacion como se acaba de esponer; pero si su
objeto ae dirige fabricar artilleria, no hay necesi
dad de depurar al cobre de todo su estao, y lo que
se hace en este caso es moldear en torales la fun
dicion marcando los de cada una, para que cono
ciendo luego por un ensayo la dosis de su liga se
pueda despues echar mano de la mas adecuada,
lin de que cuando se funda una determinada canti
dad de campanas se complete con dichos torales la
carga del hornq, y resulte un bronce como previene
la ordenanza.
133. Valindose de dos hornos contiguos para
oxidar en el uno el metal de campanas, y en el otro
efectuar el afino del cobre, la operacion ser mucho
m.is economica ; pues ponindolos en fuego un
mismo tiempo, se podrn pasar los xidos del i.
sin que pierdan, su calrico al a. que estar en
bao. Pero por mucho que este se remueva , nunca
todas las partes del primer producto podrn llegar
estar en contacto con su superficie, y asi en las esco
rias siempre quedar envuelta una porcion de xido
-de .cobre y de cobre puro: este se puede separar ha
ciendo sudar dichas escocias en un pequeo horno

DE LA FtfOTHCION DE CANONBS.

235

3e reverbero, simplemente lavndolas para que se


deposite el cobre como mas pesado. Aun despues
de esta operacion se tendr un residuo en el que
predominar el xido de estao, y que puesto en un
Jiorno de manga por lechos alternados de carbon-, se
lograr su desoxidacion y fusion dando una liga agria
de diferentes metales blancos, que puede ser muy
til para un gran nmero de utensilios que no exi
gen flexibilidad.

- i

::.

Nmero II.
De la molderia. >
>

134. A fin de no hacer confusa Ja esplicacion


-del mtodo que se sigue en nuestras fundiciones pa
ra formar y preparar los moldes en que se han de
fundir las piezas de artilleria, darmos primero no
ticia de los ingredientes y materiales precisos para
la construciou de ellos: despues de los tiles ins
trumentos necesarios para las maniobras del taller de
moldera: espuesUs estas nociones se esplicar el mo
do de formar y preparar los moldes , hasta ponerlos
en estado de conducirlos U fosa. En todo lo cual
nos ceGirmos las prcticas y reglas que actual
mente se siguen en nuestras fundiciones ; pero lti
mamente se darn algunas nociones concernientes
la naturaleza de los barros.
ingredientes y materiales para a cenaracion e lot
.> ...
, moldes.
i
135. Los karros de que se fabrican los moldes
te componen de arcilla arenisca bastante crasa, ,y
T-m. /.
Gg

ARTtCTTtO 'T.

pastosa , para que se tlege amasar bien por 'medio


del agua entre s,'yonel estircol de caballo y
pelo de vaca con que se mezcla.
136. Estas arcillas, que se tendrn de preven
cin en depsitos almacenes, se muelen y reducen
, polvo con mazas de madera pisones sobre un
pavimento firme, yse pasan por cribas de alambre,
euya malla tiene cuatro lneas de largo y tres de
ancho para separarlas de las piedras, y partes hete
rogneas con que pueden venir envueltas del lugar
de su estracion.
137. El estircol que se ha de mezclar con las
arcillas para dar ligazn .Jos-barros debe ser de
caballos alimentados con paja y cebada , otra seimllavy se prepara hacindolo pasar por una -criba
tle alambre para separarlo de la paja con que regu
larmente se halla mezclado: se ha de procurar cuan
do se oprima y desmenuce con la mano al hacerlo
pasar por la ciiba , jue no se reduzca partes
muy menudas, - fin que sea propio^para 'trabar las
arcillas. Al mismo efecto se usa el pelo de buey
vaca , que es un material muy adecuado para au
mentar la tenacidad de los barros. {
138. listas tpes materias se ponen en la pastera,
que qs una especte tle banco Con respaldo de 7 ' 8
pies de largo, y 3 4 tle ancho cerrado por sus la
dos, en la dosis de 33 arrobas de arcilla, 58 libras
de estircol y a de pelo -bien batido .y limpio, -y
echando 384 cuartillos de agua se la deja por es
pacio de dos horas psra que se 'penetren bien: -pasa
do este tiempo se la remueve con igualdad con un
rodillo rasador de hierro representado en la figura 1 1 de la "himina -4. 'hasta que se combinen las
tres materias ; en seguida se -sablea coa el sable

DE LA FUNDICION DE CAIONES.

cuchilla de hierro que manifiesta la figura 10; cuya


operacion se reduce cortar a pasta golpes miry
unidos formando otras: tantas canales*, y removerla
con la pala de hierro representada en la figura pr
repitindolo ocho veces^ y en fin se aaden 48 cuar
tillos de agua y se vuelve buir con el rodillo pa
ra ablandar esta pasta y dejaria en la disposicion
que se debu usar.
139. La dosis prescrita es con la que acualmente se fabrican los barros en la fundicion de Se
villa ; pero variar segun las diferentes especies de
arcillas, aunque ser muy fcil por un ensayo deteiv
minar la mas adecuada , y la cantidad de agua se
gun sea la estacion.
140. En el taller de los barros debe haber ade
mas de dos, tres mas pasteras, y de los tUes esr
presados, varios cubos con asas y sin ellas, palas de
hierro, tinas grandes para agua y depsito de los
barros, y cazos para estraerlos de las tinas y poner
los en unas artesas en las cuales se transportan ai
taller de: molderia^
. ,
141. El barro as compuesto es el comun -.OFdinarlo de los que se emplean en la molden, i ; pues
se necesita otro fino para los primeros lechos de los
moldes,, llamado en nuestras fundiciones, imita
cion de l.is de Francia, poica : para hacerle se fa
brican del espresado . barro ordinario adobes de pro
porcionada magnitud en un -terreno limpio , resguao
dado de la* aguas , y espuesto al aire : despues de
secos u oreados se ponen en lugar donde sientan mo~
deradamenie la accion del fuego , como es sobre el
pavimento de los hornos ,. en el que se dejan hasta
estar del todo enjutos.
. r
. '.>.143, Estos adobes se baten y muelen con piso

ARTICULO II.
nos de madera y se pasan por cribas muy finas de
alambre : del polvo que resulta se mezclan 30 arro
bas coa dos libras y media de pelo , y echando 36
cuartillos de agua se deja en la pastera por espacio
de dos horas , en que se contina la operacion del
mismo modo que para el barro ordinario. Pasemos
dar noticia de los demas gneros que deben existir
en un almacen prximo ai taller de molderia, y de
sus usos.
143. i. Yeso: este se prepara recociendolo, y
pasndolo por tamices muy finos de alambre : fin
de que no se desperdicie se mude en un molino de
bronce. Este yeso se emplea para moldear las cula
tas de los caones , sus muones , los de los morte
ros, y otras piezas pequeas necesarias para las m
quinas. Tambien se necesita yeso comun para reci
bir las culatas, y fortalecer la encastracion de estas
con sus moldes.
144. 2.p Jabon de piedra : que sirve para untar
la superficie de los busos sobre que se hacen los
moldes de caones y morteros, fin que la trenza
de> esparto de que se cubren no tenga rozamiento
con ellos , y asi puedan sacarse con facilidad acaba
do el molde.
145. 3.0 Cera virgen: debe estar en panes sin
mezcla de sebo ni otros cuerpos y se emplea para
rnoldeav las asas y cazoletas de las- piezas , mezcla
da con doble cantidad d pez.
*^i4<Sr -4. Camo: ha de estar en rama, y ya
espadado y rastrillado :' sera mejor cuanto mas lar
gos sean sus filamentos: sirve para ponerlo sobre ti
barro fino, -fin de dar . los moldes la trabazon y
Consistencia que se requiere.
S' Trenzas lias de esparto : son gran

DE LA FUNDICION DE CAGONES.
des de i 13 lneas de ancho, y pequeas, llama
das trencillas, de cinco seis : su aplicacion es fajar
los husos fin de proporcionar los gruesos de lo*
modelos.
I. '>
148. <5. Hilo bramante: que se usa para atar
y asegurar los cabos de las trenzas con que se en
vuelven los husos.
149. 7. Sebo crudo en rama : sirve para en
grasar los quicios de los husos de los moldes , fin
que estos puedan girar con facilidad ; y para otros
semejantes destinos.
150. 8. Aceite comun : sirve para el mismo
efecto que el sebo en rama , y ademas para facili
tar el movimiento las maquinas, y para las luces
necesarias en la fundicion.
.>,'
'
15i. 9. Velas de sebo: sirven para los traba
jos de las fosas de los hornos, cmo son colocar las
cula-tas, los cuerpos de las piezas, &c. y reconocer
interiormente los moldes atndolas un alambre.
152. 10. Alambre: se emplea despues de re
cocido en asegurar y ajustar fuertemente los en
ganchamientos de culatas, mazarotas , y aros de los
moldes : debe ser de hierro muy suave y correoso,
pues de lo contrario se rompe al entorcharlo.
153- u. Clavos pequeos y tachuelas: su ser
vicio es asegurar la trenza de esparto al' huso en
los parages donde necesite de esta sugecion.
154. 1 3. Vendages de hierro para los moldes:
cada uno de estos se guarnece con dos herrages, que
se componen de un cierto numero de planchas y fa
jas aros de hierro que los sujetan y fortalecen fin
de que tengan la solidez que se requiere, para qafc
puedan resistir 'todos los movimientos que se egec>
tan coa ellos hasta colocarlos en las fosas j que tole

ARTICULO li

--.-i

ren.el fuego fuerte con que se caldean y. recuecen y


la presion y calor del bronce lquido que entra en
ellos para la formacion de las piezas. El nmero
de planchas y fajas pende de la magnitud de cada,
pieza, y tambien del mtodo de colocarlas con cono
cimiento- ,.._,
......
155. 13. Cenizas desaladas:.se usan para cer
rar las grietas que se ha y au. abierto en- los moldes
Interiormente: lo que se egecuta haciendo una pasta
bastante rala con estas cenizas y agua, y baando
con ella por medio de una brocha la superficie
interior del molde. I*as cenizas se- desalan poniendo
las en una cuba, y echando encima cantidad de ..g'ir,
que se vierte por inclinacion despues de haberse sa
turado de sal, y que estn reposadas las cenizas: ma
niobra que se repite hasta que estas no suelten mas
sales. Si se quieren separar estas cenizas de las par
tes trreas que, contengan, se remueven en cantidad
de agua despues de desaladas., y se vierte,el; lqui
do que resulte en, otra Una; cuba ntea que.se re-p0sen>! las, cenizas.; por-cuyo .medio queda la. parte
trrea en la primera cuba. En defecto de estas cenizas se usar de las que hayan servido para legas.
150.:, 14. Paja de centeno : despues del espre
sado bao de Cenizas se desecan, los moldes queman co dentro cantidad de poja larga de centeno , y en
m defecto de trigo cebada.
: - . v u
.. .... .
,' .
- i , t
y , ,
tiles para el taller de molderia.
i:r. tf57a> Lofif;tilesnstrumentos.njecesarios en un
taller do mohlem son de dos clases : los unos pro
pios para la formacion de los moldes , y los otros
eg-jcuur con filos culatas mauiobros sean ure-

BE IA. Knroicio TOL CAOKS.


elsas 'hasta ponerlos en disposicin de recibir el
metal. ! : ; ?r.l -*.-.! o
156. 'Los de la'primer clase'se rednccn: t.
mazos de mano que sirven para golpear la trenza
de esparto, y ajustara los husos: a. compases
curvos para examinar y proporcionar' ios - (diferentes
gruesos de' los moldes: 3. niveles de peso, y rrgtas
de varias 'figuras para la colocacin de n. ones,
asas, &c: 4. tenazas grandes y pequeas para opri
mir las fajas de hierro,: 5. martillo para el mismo
fin: 6. torcedores de hierro de puntas vueltas para
entorchar l alambre con qtte se seguran las espre
sadas fajas: 7. clavos 'largos para afirmar los mu
ones , ASAS , cdi-i i"-; ;
; i
159. Los de la segunda clase son :-i.* cabrias
grandes con que se sacan los moldes con sus husos
de Los caballetes en que se forman: a. carro con
varales y juego delantero (semejante al carro fuerte,
aunque mas pequeo y sin tanto Jierrage) stjbre
que se cargan los moldes para ostraerles ios husos
y trenzas: 3. cuchillos de hierra, 6 machetes para
cortar los cstremos del molde hasta escuadrarlo co
mo conviene : 4. formones pura el mismo fin y ar
reglar las cncastrnciones de ia mazarota y muo
nes: 5. azuelas 6 piquetas- de albailes para el mis
mo efecto, y fonnacion de la canal que se abre en
la fosa para dirigir el metal desde el horno tos
moldes : 6. compases rectos -para hacer -ton exacti
tud el rebajo de ' la maaarota para su eneas tracion
coa el molde de la pieza : f. barrenas grandes y
pequeas1 para taladrar los muones de yeso del
molde y otros fines: 'B. 'reglas de madera para es
cuadrar los moUles de caones, morteros, mazarotas, culatas, &c. y para situar vertaluicnte loe

ARTICTH-0 IX.

'

moldes en la fosa, sirvindose de los niveles de pe


so: 9. pinceles grandes, 6 brochas para baar' inte
riormente los moldes con' cenizas despus de recoci
dos: io. canastones de bronce para contener los
moldes de las .culatas: M. tapaderas de. hierro, ma
dera, lienzo ordinario para impedir que caiga polvo
dentro del molde despus de baado con las cenizas:
12. zapapicos y azadas para sacar la. tierra de los
-depsitos .del horno y terraplenar la fosa : 13- es
puertas terreras para conducir dicha tierra: 14. pii sones de hierro con mangos de madera para compri-mirla dentro de la fosa: 15. paletas para la forina- cion y revoco ,de la canal que. se hace en Ja fosa:
16. escobillas, y fucile para limpiar enteramente
mi M;>I.!:> ! .< -,, i,\ > <> T ..\
l . -t.l

W -i.. : -

'i

.'_..

. .- Taller de tnoldera y mtodo e formar los moldes.


.,\ . j:/ o'.3 :; yJiifc!') i-- ] v jjru. > , ^.i ( < - :; /
mi jtfd. j-El taller en que se han de fabricar os mot
iles necesarios para un$ fundicin ha de. estar pr6.atimo sus hornos para aorrar jornales intiles , y
evitar se maltraten al transportarlos las fosas: asi
mismo debe ser suficientemente espacioso .para que
*e egeeuten todas las maniobras, cot libertad T y ,esr
-tn coa bastante separacin todos los juegos de husos
<,uc se.in precisos para los moldes de cuantas piezas
se puedan fundir un tiempo en los hornos. . i ,.i
. ; i.i. El nmero de juegos de husos que se pue^
den emplear necesitar un tiempo en el taller de
niolderia, es respectivo al de los hornos que haya ea
la fundicin; y para hallar esta proporcin es pre
ciso tener presente: i. que los hornos pueden ser
grandes de la capacidad de 600 quintales de bronce;
medianos de 400 quintales ; chicos de 300 ; y peque?

,E tA FUKDICIOK D CAfONES.
fio de 160, 2, que para cada horno grande se
necesitan cuatro juegos de husos fie caones de
24, morteros de plancha pedreros de 15 pul
gadas : para cada mediano otros cuatro juegos de
caones de 16 morteros de la : y para
el chico seis juegos de usos de caones alige
rados de 12 morteros de 9 pulgadas:
3. que como los caones aligerados de 8 y 4 y
Jos morteros y obuses de .7 pulgadas se fun
den en este horno chico, se necesitan ocho jue
gos de husos de caones de 8 de morteros y
obuses de 7, y doce juegos de caones de
4 : 4- que los morteretes de probar plvora
pedreros de barca , petardos , &c. se funden en
el horno chico, se adicionan las fundiciones
de las piezas gruesas; y en uno y otro caso es
menester examinar por sus pesos el nmero de
las que pueden salir de una determinada canti
dad de metal , para saber el de juegos de lm*
sos que se necesiten armar en el taller para
ellas.
162. Cada juego de husos (lm. 4.- fig. a.*) Secompone de dos A, A totalmente iguale situados pa
ralela y encontradamente en dos caballetes de made
ra horizontales b, sobre los que giran al rededor de
aus eges, que .tambien deben estar en situacion ho
rizontal , en mortajas D,E (figura 5,-) por medio
de mamvelas que encajan en sus cabezas represen
tadas en la figura 13.
163. La figura i.- manifiesta el del caon de
24, y los de Jas demas piezas tiene sus dimen
siones proporcionadas sus calibres , como mani
fiesta la tabla siguiente , con la diferencia que los
ie corta longitud terminan continuacion de tu

242

ARTICULO II.

estremo menor en un slido cilindrico para mol


dear.
Tabla de las principales dimensiones de los husos que sir
ven para consentir ios moldes de los ciurpos de las piezas
de artilleria.
Dia.rn.itro de 1$
Longitud.
base mayor. dem de la menor.
pulg. ln.
pies.
ln.
pies.
pulg.
ln.
pies pulg.
I
2
6
H
3
I
9
4
12
10
>c - I
6

8
10
I
II
.....
I
3
9
i largos. I
7
Caone.

ia
8
8
4
4

cortos.
largos.
cortos,
largos.
cortos.

- * -

10

'>-

11

10

8
7

u
6

6
7
S
5
4

^""'

----

10

9
6
4

7
6
2

8
9
6

4
II

Mprterot
cnicos.

I
I

14

4
8

3
9

.....
.

9
3

8
8
5

......

9
6

6
3

Obuses.
I

9
Morterete
de probar
plvora.

.>'

164.

n
7

En los caballetes hay proporcionada

DE IA FWMCION DE
tanda de las mortajas unns enrastrnciones * A
(figura 2.a) en donde se afirman y sientan las teirajas plantillas que manifiesta la figura 7.*: estas
son unos tablones AB que tienen uno de sus lados
guarnecido de la plancha de hierro CD, cuyo borde
xz es de acero templado y representa el perfil, in
verso de la pieza, y ademas los rebajos H,L que sir
ven para formar los encages con que se une el mol
de del cuerpo del can los de la culata y mazarota.
165. Al perfil de la terraj?, empezando desde el
punto ', se le va dando lnea y media mas de lon
gitud por cada pie de la pieza en Jos caones de
24^ 16 y i* largos, y una en todas las dems; y
asi resulta la parte escedente oo' repartida progresi
vamente entre las molduras c', ', e', m\ n' . Esta
prctica se funda en que mientras se mantiene lqui
do el metal en el molde por su enorme peso gravi
ta hacia ', y como los barros sufren alguna contrac/on por el mucho calor resulta que al tiempo de
consolidarse ya han bajado su debido lugar dichas
molduras.
166. La operacin primera qne se egecuta en
l moldeo es la de meter las manivelas en el dado
K/ de la cabeza, del uso (figura 3.) y colocar los
suplementos Y, que son unas cuas que se ajustan
al rededor y llegan hasta rr para aorro de trenza
en los caones de 34, 1 6 y i a largos : en seguida
se coloca la terraja en las encastraciones de Jos
caballetes, de suerte que se halle en el mismo plano
horizontal que pasa por el ege del huso, y prome-*
dindola por sus puntos /, n' figura 7.* de modo
que disten exactamente de dicho ege los respectivos
semidimetros de las pieza, se la sugeta con cuas.

:/J44

ARTICULO IT.

167. En el del can de 24, de que estamos


hablando figura 3.% se ponen dos peones en las ma
nivelas, que lo hacen girar para que cuatro opera
rios le den con jabn, y puedan divididos desde Y
hasta r, de r /, de s r, y desde zar, revestirle
un mismo tiempo con la trenza de esparto, gol
pendola fuertemente con un mazo fin de que
quede bien apretada y unidas sus vueltas hasta que
est en contacto con todos los puntos de la terraja,
ln seguida se separa esta tres Lneas, que es lo que
$e da de nas radio la pieza para poderla tornear,
y poniendo el barro preparado sobre la terraja hacia
la parte que mira al modelo , se restrega con el
mismo toda la .trenza para que agarre mejor el que
sucesivamente va dejando aquella en las revoluciones
del huso, cuyo fin el operario tiene cuidado de ir
lo arrimando hacia su borde xz figura 7., y cuando
conoce que ya no admite mas, quita la terraja para
que no se tuerza con el fuego de carbn que encien
de debajo fin de que se seque, Luego que lo est,se aparta el fuego y se vuelve colocar la terraja
exactamente en el mismo parage, y como el barro
se contrae con el calor, se halla ya el modelo en
disposicin <te admitir la segunda mano del mismo
iodo que la.anterior * y en seguid* una tercera y
una cuarta que es la ltima, en la que no se quita
la terraja para que quede mas tersa la superficie
del barro al mismo tiempo que -se ya secando por el
fuego.
( |68. Mientras que se enfria el modelo, constru
yen los mismos operarios los muones y las asas:
los primeros se moldean de yeso fino en matrices
de lo mismo, cuyo hueco escede tres lineas la di-,
jnens.i.on de aquellos, y U -de los coutramuones en

PE LA. Ft^DICIOH DH CAONES.


la piezas que Jos tienen. Dichas matrices se sepa
ran en dos mitades por su largo, y despues de unta
bas con jabon disuelto en aceite se coloca en su ege
un cono de madera con la base mayor hcia la esterior del muon para poderlo luego sacar: se unen
stas dos mitades, y se llena todo el espacio que las
queda de una lechada de yeso , el que despues de
seco y esraido el cono da el muon Lmeco de seis
lneas de espesor, y con sus bases abiertas.
169. Las asas se moldean en matrices tambien
de yeso divididas por su largo en dos mitades, que
ce untan con jabon desecho en agua, y que despues
de unidas dejan en su interior un linceo de tres l
neas mayor que aquellas. En este estado se llena
cada matriz de una mezcla derretida de dos partes
de pez y una de cera, se mueve en todos sentidos
hasta que se consolide sobre sus paredes como cosa
de dos lincas, y se vierte la sobrante; con lo que
queda formada el asa de este espesor y tambien
Jiueca.
1 70. Despues de frio el modelo se vuelve co
locar la terraja en el mismo parage, se la echa se
bo derretido sobre su borde , que los operarios arri
man con cuas de madera hcia el modelo, y por las
revoluciones del uso se va baando su superficie.
Toda terraja tiene en su debido lugar dos pequeas
incisiones que marcan en el sebo los crculos que
pasan por ayb figura 4.* llamados junquillos, fin de
que el operario sepa que desde estos hcia la culata
debe colocar Jas asas y muones. Para las cazoletas
tambien se seala otro junquillo.
171. La altura de estos con relacion al ege del
modelo se determina sealando con un nivel de pe
so dos puntos en. la parte supeiior del segundo

SL0

ARTICULO TI.

po, y tirando una recia que resultar precisamente


en el mismo plano vertical que pasa por dicho cge;
pero como este es rasante la parte superior de los
muones, si se pone uno de ellos en situacin verti
cal de suerte que su superficie esterior est en con
tacto con el junquillo by lnea y media mas alta que
la recta que se tir, por lo que se le ha dado de mas
en su radio , es evidente que quedar en su debido
lugar. Para afirmarlo en el modelo el operario in
troduce un clavo hasta que penetre en el huso , ceJoca el mun su alrededor, y rellena todo el hue
co de una lechada de yeso.
172. El otro lo sita tomando exactamente con un
hilo sobre la misma recta toda la circunferencia , el
que dividido por su mitad dar el punto diametralmcnte opuesto : se vuelve aora el modelo hasta que
con el nivel se conozca que queda en el parage mas
alto, y marcando con el mismo otro punto, la recta
que se tire se hallar en el mismo plano vertical
que pasa por la primera y el ege, con lo que se po
dr poner el segundo del mismo modo que el pri
mero. En los calibres cuyo ege est cuatro lneas
mas alto, despus de marcada Ja lnea superior se la
tira una paralela la misma distancia , y se acomo
da sobre ella el dimetro de la base del mun, que
debe quedar vertical y al mismo tiempo tangente
por su esterior al junquillo.
173. A fin de cerciorarse de que ambos se hallan
en una misma direcion , se hace uso de la plantilla
AB (lmina 5.* figura n.) cuyos lados AC, DE es
tn en una misma lnea, y ponindola verticalmente
sobre los muones deben quedar aquellos en perfec
to contacto con su parte superior. Aora se tiene
para cada uno una volandera de yeso, cuyas pare

DE LA FUNDICION DE CAGONES.
247
des son de i lneas <le grueso y i a de altura , j
como su agngero es igual al del muon, se la aco
moda sobre l rellenndola con dicha lechada , sir
viendo despues para acomodar el plato de que se
hablar mas adelante,
174. Las asas se colocan dando vuelta al mo
delo hasta que queden de nivel los dos muones, y
sealando con el mismo en la parte superior del se
gundo cuerpo la recta que pasa por el plano verti
cal del egc. En seguida se coge una de ellas, y su pie
delantero se pone tangente al junquillo a , lmina 4.
figura 4.* para sealar en la recta un punto que
corresponda al medio ege de dicho pie, y otro al
de atras, se hace centro en cada uno de estos mar
cando hcia una misma parte dos arcos de diferen
tes radios, cuyas longitudes estn ya notadas en la
respectiva plantilla BDEF ^lm. . fig. a.*) llama
da intermedio, se les tira una tangente, y los pies
del asa deben quedar en contacto por la parte de
afuera de esta recta, y al junquillo por la de aden
tro. El intermedio se coloca sobre la primera lnea
en situacion vertical de modo que corresponda al
medio de las asas, y el operario teniendo con la ma
no la una descansando sobre el parage que se acaba
de decir, la inclina derecha izquierda hasta que
toque los dos lados del ngulo D que le marcan su
inclinacion y su altura : en este estado derrite con
un hierro caliente la pez por la parte que toca al
modelo para que se pegue, y despues la asegura con
dos clavos (lm. 4. fig.4.?), que entrando por los
agugeros hechos de antemano en su superficie pe
netran por el hueco de sus pies hasta el huso. Las
cazoletas se ponen del mismo modo tangentes su
respectivo junquillo*

248

ARTCULO u.

175. Baados de sebo los muones y las asas se


empieza formar el molde, para lo que dos opera
rios principian dar con la mano la primera capa
de potea de una lnea de espesor, que dejan secar
al aire,) y sobre esta otras cuatro que sucesivamen
te se secan del mismo modo; y al tiempo de dar la
sesta colocan su alrededor el camo de que se
habl en el prrafo 146.
176. Despues que se ha secado esta ltima em
piezan dar con las manos la primera de barro or
dinario de dos lincas de grueso, que la secan con
fuego de carbon ; en seguida la segunda , y dejando
las asas hcia abajo arriman bastante carbon estas
y las cazoletas para que penetrando el calor pue
da derretirlas , cuyo tiempo sacan los clavos , y
reciben en agua la .mezcla que se vuelve apro
vechar, tapando en seguida los agngeros de los claTOS con unos taponcitos del mismo barro. Continan
dando y secando fuego otras ocho manos , y que
da el molde en disposicion de recibir el primer herrage, compuesto de bandas de hierro a y aros b que
las sugetan , los cuales quedan apretados con alam
bre retorcido c por los ganchos que tienen en sus estremos , por medio del garrote segun se manifies
ta en la figura 8.a de la lmina 4.* Los muones
tambien se fortalecen con nn pequeo aro.
177. Sobre este herrage se dan siete manos d
barro de cuatro lneas de espesor, que sucesivamen
te se secan con fuego, se pone un aro los muo
nes y en cada estremo otro llamado terrero, sobre los
tjue se coloca el segundo (lmina 5.* figura i.*), cu
yas bandas tienen en sus estremos unos ganchos pa
ra unir y afirmar el molde del cuerpo de la pieza,
a los de la culata y wazarota como se ve en el pcv-

DE LA. FUNDICIN DE CAONES.


ftl representado en la fig. 3.* y en seguida se dan
dos manos de barro en cuanto k> cubra todo , restregndolas con un trapo para que resulte tersa su
superficie , con lo que queda concluido el molde.
178. Todos los de las dems piezas se fabrican
del mismo modo con la sola diferencia del nmero
de manos de barro y el de las bandas y aros , como
se ve en la siguiente tabla; advirtieade que los cali
bres que en su primer herrage solo llevan cuatro aros,
es porque sus bandas no llegan mas que hasta un
pie delante de los muones y otro tras de las asas,
y que los morteros de 7 no necesitan fortalecerse
mas que con el segundo. Esta prctica es modern.i,
y aun quizas podran aligerarse escogiendo un hierro
muy fibroso que dejndose forjar bien tornase con
facilidad las curvaturas de los parages donde se ha
de colocar , para lo que los cercos mas grandes tie
nen una visagra en su mitad: pero en todas las inovacione es preciso caminar con mucho pulso,

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O J "-S l" Os'O P

IA NMCOtf Bl CAONS.

Tabla de la$ dimensiones de los herrages con que se for


talecen los moldes de fos cuerpos- de las piezas.
i. Herrage. a. Herrage.
Aros terreros.
Caones. Ancho.
Grueso. Anche. Grueso. Ancho. Grueo.
pulg.ln.- , ttt.

.,

pulg.lin.
* ~

,"'''

a ,. -- 3
| i a larg. a

I ia cort. 1
I 8 larg. *
8 cort. r
4 larg. r
4 cort. *

3
3
3
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1 plvora...

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179-

Antes se moldeaban las culatas sobre unas


(lm. 5, fig. 8 y 10) ea la %.ue ecubaa

ARTICULO ir.
firmes los husos KJ (fig. 4.) :mintras que las terra
jas NMCEY giraban al rededor; pero aunque se
economizaba combustible, jio ra tan espedita esta
practica como la -actual.

{.

-.
<,

180. En el clia los husos con sUs respectivas


ruedas de bronce , y situado cada juego sobre los
caballetes, se revisten con la treqza de esparto has
ta darles en cuanto sea, posible las dimensiones de
la culata; y como la terraja se ha cjolpcadjo ,3 lr,,
neas ii\as de distancia., poniendo, sqbre ella 1 rleT ,
chada de yeso comur, la ya soltando sobre la .tren
za hasta que falten seis puntos que se da con yeso
fino: despus se baa de sebo, y $e le ponen las oregrllas de barro que se sugqtan con un c.lavo, las que^.
sirven para recibir las piezas en las mquinas de
cortar mazarotas y tornear,
181. Finalizado asi el modelo se empieza 4'
formar el molde dando manos de potea y la de ciatuo como se ha dicho, que se cubren con las.de
barro, iy se le pone e\ herrage compuesto de sei%
bandas d hierro de dos pulgadas de ancho y linea
y media de grueso , con un coaditlo que sugeta la
estremidad de los barros, tres aros sobre el cono, y
dos volanderas sobre la lmpara : en seguida se van
aadiendo las manos de b^rro hasta concluirlo por
medio de una terraja; toda de madera , pues no se
necesita de mucha exactitud para dejarlo en una .
pulgada menos de dimetro que el interior del
canaston de bronce (lm. 4.' fig. 6.a) donde debe colocarse, recibindole con yeso fin de que quede
con^toda splidez. Se-_]b.gL.dejen-er mucho _cuidadg_de
que el encastramiento quede arreglado al del cuerpo
de la pieza, para que cuando el molde de esta se

.r
(
J

'-

DE LA PNDICION DE CAONES.
haya de poner vertical sobre el de la culata se ajus
ten exactamente. Cuandu se abra la lmina corres
pondiente se dar una clescricion mas circunstan
ciada de esta operacion.
; , . ..-.

Tabla que manifiesta el nmero y espesor de las manos de.


patea y de barro que se dan ,/os moldes de las culatas^
y el d las bandas y aros con que se fortalecen.
Espe Nu
sor de mero
cada
de
Caones. mano estas.
de
"
potea.

Espe
Espe- Num. Nu-. Nu sor de Num.
sor de de es mero mero cada de es- |
cada tas has de
de ma no tas has
ma no ta su bandas aros. de bar ta s u
de bar u.mco
ro so conclu- II

ro. tierrag.
bre el siop.
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4
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7
7
7
7
6

Obuses.
9

i8a. Llmase mazarota la parte escedente de


metal que sacan las piezas por su parte superior, la
cual es de suma importancia: primero, por que com-

*1

ARTICULO II.

prime con su peso el metal fundido del cuerpo de


la pieza haciendole mas compacto, y obligndole
que llene con mas exactitud todas las partes deV
molde : segundo , por que se lo suministra pro
porcion que disminuye de volumen al tiempo de en
friarse: tercero en fin, porque subiendose la super
ficie las escorias y partes heterogneas de los meta
les, se observa que en los que se han fundido es
mucho mnos compacta y tenaz la parte superior;
por Ib que saldria la caa de una pieza, muy. dbil
y defectuosa.
183. Para dar las piezas la perfecor que
ocasiona la mazarota se hace preciso aadir sus
moldes por la parte superior otros dfe mazarotas cor
respondientes su magnitud r estos se forman sobre
busos de madera del mismo- modo> que- se ha diclio
para las piezas , consola la difrencia de baarse
los modelos con cenizas desaladas en lugar de sebo,
y de tener un solo herrage en cuanto basta forta
lecerlos y poderlos unir con el del cuerpo de la res. pectiva pieza. Es de advertir que en los obuses y
morteros conicos se moldean un mismo tiempo sus
mazarotas unidas , y asi estn marcadas en los husos
y plantillas, porque no hay peligro de que se luerMn.

DE LA FTTNDICIOH DE CA&ONES.
-

Tabla que manifiesta el nmero y espesor de las manos de


patea y de barro que se dan los moldes de las mazarotas,
y el de las bandas y aros con que se fortalecen.
Espesor Nu Espcso
de cada mero de cada
Caones, mano de
mano
de
estas.
de
barro.
potea.
1 4 Un. 2
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i alarg.
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8 larg.
8 cort.
4 larg.
4 cort.

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Capas
Numer. NuNu de bar
de estas mero mero ro des
hasta su de
de pues de
unico bandas. cercos. - her
herrage.
radas.
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5
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2
S
2
2
2
2

184. Como los moldes de las mazarotas no ne


cesitan mucha exactitud , tampoco se les da tanta*
manos de potea ni de tanto espesor como los del
cuerpo de las piezas; bien que las gtie U llevan uni
da tengan el mismo nmero.

ARTICULO II.

Tabla di las dimensiones y peso de las mazarotas d las pie


zas de artilleria.
Caones.

Dimetro de la
mazarota.

Altura en el fiinra desd > /


molde.
encaTframiento.
lin.
pies.
pulg.
ln.
pulg.
pies. pulg. ln.

Peo
total.

24
16
12 larg.
i 2 cort.
- Sliirg.
8 cort.
- 4 larg.
: 4 cort.

pies.
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Obst.
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1

Morterete
Je probar
plvora...

185. Aunque por las razones que hemos dicho


sea forzoso fundir todas las piezas con mazarota, si-

DE LA FtOfDICION DB CAONES.
se atiende su mucho peso, se vendr en conoci
miento del escesivo gasto. que ocasionan en su cons
titucion y manejo x i y -sobre todo de la necesidad de
Cargar los hornos con casi doble metal del que queda las piezas despues de concluidas186'. El mortero de plancha (lm. 6.') se mol'dea sobre un huso de madera, revistindole de cos
tillas de lo mismo, que vienen formar una gui-a
semejante para, aorro de trenza. La plancha C se
compone de cuatro tablas en forma de cuas que se
ensamblan entre si, dejando una concavidad esfrica
donde/ se acomoda la parte correspondiente de Ja culat.i , y un agugero ciintlrico por donde pasa la r.a~
fua E .que unida ia muletilla F" moldeada, dentro
del canaston de bronce LPPL sirve para sug*tar It
pieza, en las mquina* ce cortar raazarotas y tor
near por medio de las oregillas G, G. Finalizada
el modulo* del cuerpo, del mortero se ponen su alrededor en su debido lugar las cuatro tablas que
forman 1 modelo de la plancha con su diento J), y
dndola la inclinacion de 45 grados se la siigeta al
Cuerpo de ia pieza por medio de unos pernos. En
esta disposicion se empiezan dar las manos de
polea, y se concluye el molde del mismo modo que
los demas. Cuando se haya de colocar en la fosa,
despues de haber estraido el modelo del cuerpo de
la pieza como se dir mas adelante , se quitan los
pernos que sngetan la plancha , se Sacan las cuatro
tablas por la parte .del diente, eu-yo agugero se ta*
pa copel plato de barro V, y se construye el ma
cizo T para sostenerla con el respiradero -*. Esta
pieza se ha dejado de fundir por Su dificil trahs*
porte y manejo, y solo se fabrica con plancha el
Tom.l.
Kfc

.c.-.o; AUTICULO 1*. :>


morterete de probar plvora del misino modo, bien
que tiene unida su .mazarota. :..,; "
.. - : i
. 187. En todas las piezas de que hemos hablado
se ve desde luego, que hay necesidad de abrirlas el
nima despues de fundidas , por lo que se llama
fundicion en slido; y en hueco las que llevan en el
centro de su molde un slido llamado nima como
los morteros conicos- . -.v . n . i , .
1 88, Estos se moldean del mismo modo que los
caones y obuses, pero la construcion de sus nimas
os la operacion mas delicada do la. molderia : se ha
cen dos la vez sobre .caballetes de bronce, y con
Inisos de: hierro cnadrangulares de figura piramidal
que tienen sus ngulos redondeados , y ochavados
n su estremo menor distancia de ocho pulgadas.
la operacion primera es dar el sebo, y poner en se
guida muy apretada la trenza de esparto de seis l
neas de ancho y dos de* grueso, de modo que en el
ochavado tenga una sola vuelta, ocho en la parte corrrsf.unclicnte la mola , y dos en la intermedia. En
tsta disposicion se refriega la trenza con barro or
dinario dndole una capa de dos lneas de espesor,
y se le pone fuego de carbn debajo , que no se le
quita, hasta concluirla : se deja secar muy bien esta
capa, pues de no tener este cuidado resultaria que
se moveria -el huso dentro del nima y no se podria
continuar la operacion , se da otra fregada del mis
mo barro , y progresivamente se contina de este
modo hasta que tenga siete pulgadas de dimetro;
advir tiendo, que si al cuerpo del nima se le ponen
capas de barro de dos lineas de espesor, en ja mola,
son de seis para que vaya llenando los huecos de la
terraja, la qual tiene ocho lineas mas de longitud

DE LA FTTSDICON .BE CAONIS.

por la parte de dicha mola, que resalta con este


aumento despues de herrada.
189. Cada vez que se da una capa de barro,
se presenta la terraja en los caballetes hasta dejar
bien torneadas el nima y la mola , que en este
estado se hallan en disposicion de recibir su pri
mer herrage, compuesto de cinco aros terreros de
nueve lineas de ancho y una de grueso: el primero
se coloca en la mola, el segundo al principio del ci
lindro , el tercero al fin de l , el cuarto en la base
mayor del cono, el quinto un poco mas angosto y
delgado que los otros en el estremo menor, y todos
en las cajuelas que al intento se le hacen al nima,
de modo que lo superior del ano coincida con el plano
de ella quedando como embutido> en una capa de
barro fino, que desde aora se empieza usar, com
puesto de tres espuertas de arcilla en crudo bien
.molida y pasada por tamices muy finos , la que se.
mezcla con una espuerta de estiercol de caballo, y
otra de pelo de vaca.
1 .-> t PV
.-vi
190. Despues se colocan seis bandas de hierro
de toda la longitud del nima mas la altura de la
mola, de una pulgada de ancho y una lnea de
grueso por un estremo y la mitad por el otro , que
se sugetan por el lado de afuera con un codillo de
dos pulgadas, rellenando sus huecos del mismo bar
ro : luego se limpian las bandas , y se ponen doce
aros de las mismas dimensiones situando uno en a
mola , otro en el encastramiento , cinco en el cilin
dro, y los restantes en el cono, atl virtiendo que los
de este van disminuyendo de ancho y grueso pro
porcion que se aproximan su estremo menor, y
se rellenan sus huecos del mismo modo que los de
las bandas. 1 v5 :: : . >i: -.ii;>J f,! i' I.--K :. > .r:

2.6$

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j ,19..,. SQbfe,-este .primer herrge se principian


rlar capas de barro fino -jie -Una linea de espepor^
lfcsfci Que fiJ m>a; tehg.*lie plgadas:ide dime
tro, tornead* C^B t>a, segunda terraja de djea lnea*
mas le longitud por la parte que mira al plane -de
Ja mola, y, aparece entoiice punto -de colocar el
egumlp herrage cogjpwbto^e tres aros -terreros, .el
primero en la mola, o segundo al principio del ciijndroi, y jel.terce*o en su mitad: -en seguida se:ponen seis bandas que-cofrespondau los intermedios
de las del primer herrage de ocho .pulgadas de lango mas la altura de la mola , con el codillo que
vuelve por futra de ella para sugerarlas , y luego
dos aros -en la mola, uno en el encastramiento y dos
en el cilindro. -Este herrage, que tiene las mismas di
mensiones que el primero y se coloca del mismo mor
do, sirve tambien para fortalecer la mola con e}
nima, y poderla conducir donde convenga con toda
seguridadf
: .- > , t > : :. - , .j
192. En esta disposicion se vuelven i dar fre^adas del nfsmo barro de una lnea de espesor , y
cuando le falten seis se pone la tercera y ultima ter
raja de las exactas dimensiones del nima , para
que quite con igualdad el barro sobrante; bien que
dejndola con lnea y taetia mas de dimetro que
el calibre del mortero al principio del cilindro , y
una al fin de l , causa de las contrapones que
sufren los barros no solo por el recocido, sino por
4a gran presion del metal fundido. Pero esto variar
segun la calidad de las arcillas, y se debe tener muy
presente en la construcion de los moldes de todas
Jas piezas. Por ltimo se coloca la terraja <m los ca
balletes sugetndola fuertemente con cufias de ma
dera, y apoyndola sobre tres cuatro puntos

ira LA Finroiciox DH CATONES.


ta que -no ;se -tnerza, y -mientras que -dos peones dan
vuelta ni nima , el moldista le aproxima el barro
que deja stcar sin quitar la terraja, cuya operarion
tepite diez y seis diez y x>cho veces, li asta que
por el continuo rozamiento del nima con la terraja,
la deja con una superficie tan limpia y tersa cbmo
el mrmol. En un apndice se describir -la lmina
de un molde completo de mortero cnico Je 14,
con el huso, terraja y dems que se necesita para
formar este molde , fundir el mortero y asegurarlo
en IR mquina de barrenar.

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E LA STffiDlCION M CATONES.

193. Para las gualderas de los morteros coni


cos de ii y 14 se tienen unos modelos exactsi
mos de madera divididos de alto bajo por su lar
go en dos mitades, sobre los que se forman las dos
medias matrices de yeso fino, dejando abierto todo
el plano de su base superficie inferior, las que
al tiempo de secarlas lentamente con fuego de car
bon , se las unta con una mezcla de aceite y tre
mentina para que puedan servir varias veces sin
descomponerse, y presentar muy tersa su superficie.
Despues de secas se las baa interiormente con ja
bn disuelto en aceite, fin de que no se pegue,
sus paredes la lechada de partes iguales de yeso
fino y comun con .que se llena por su base toda
la concavidad que resulta despues de unidas, y que
forma el modelo que debe servir para fabricar el
mulde , despues de haberle aadido los cuatro mu
ones que se sugetan con un cJavo.
194, uste se construye sentando el modelo ver
tical mente por su base sobre una plancha. de bron
ce, y untndole con sebo se empiezan dar con la
mano, las capas de putea de .una.. linea.de espesor
basta el nmero de seis, colocando en esta ltima
el csmo, y sobre l dos fregadas de barro ordi
nario en cuanta lo cubran, todas las que se dejan
secar sucesivamente al aire libre; en seguida se le
dan seis manos de barro comun de tres lineas d
espesor que se secan con fuego, y resultar -del
grueso de dos pulgadas para recibir su nico herr.ige compuesto de ocho bandas de dos pulgadas
de ancho con tres lineas de grueso , y otros tantos
aros de una pulgada y tres lneas de ancho con
dos lneas He grueso, ad virtiendo que las de 12
solo llevan siete aros. Todo este hcrrage se cubre

' '"" " AMIC1TLO TT.


con dos fregadas de barro, y queda concluido el
moldea..
'
i
- itp5*. 'Los que sirvn para fundir los granos de
cobre que se ponen en las piezas en fri y en don
de se abre 1 fogn r se construyen sobre husos c
sicos de modera de des pies y cinco pulgadas de
longitud y siendo su base mayor de dos pulgadas y
diez lneas y la menor de dos con seis. Despus de
baados con la leg.i de ceniza, se les da una capa
de poten de dos lneas de espesor que se seca fue
go lento de carbn v en seguida otra de una lnea
paca poner el camo, y luego que est seca se le
4a, >vma fregada que la cubra : sobre esta se ponen
cuadra capas d'e barro ordinario de tres lneas d
espesor cada una;, y su herra ge correspondiente com
puesto de cuatro bandas de hierro de toda su longi
tud,, una pulgada de ancho y lnea y media de grue
so, que tienen en una de sus estremidades un gan
do para asegurar con alambre el plato de barro
que .ha le tapar el hueco de la base menor. Estas
bandas se sugelan con cuatro ataduras del misma
alambre repartidas en todo su largo, que hacen el
oficio de arosv y sobre ellos, se da una mane de bar
ro y unn fregada.
'' -> -.-rJo'
'.
*
196. Las nimas de los buges de las curefas de TO, 8 y 4 de batalla se construyen sobre husos de
hierro semejantes! los de las culatas , para lo que
despus de embarnizados con un trozo de sebo en
pan , se les da una capa de barro que se cubre con
camo, y se aproxima la terraja con el mismo que lo
va soltando hasta dejarlos de siete lneas de espesor.
Se sacan en este estado de los caballetes , y se pasan
una homila que se hace provisionalmente levan
tando cea trozos de ladrilles unas simples paredes

DE LA VUSOICION DE CAONES.

265

a fin de que se reconcentre mas el calor con que se


secan , y en seguida se vuelven los caballetes,
donde se hierran con dos bandas de seis lneas de
ancho y una de grueso por el estremo mayor, y por
el menor de cuatro de ancho y nueve puntos de
grueso , colocando encima en forma de espiral dos
vueltas de alambre , sobre el que se da con la terra
ja una mano de barro hasta que tengan sus verda
deras dimensiones , y se vuelven secar en la hor
nilla. Luego que lo estn se pasan muy calientes
los caballetes, en donde la terraja que ya se halla co
locada en so ltima posicion les suministra la falta
del barro que se ha contracto por el calor : en se
guida se vuelven la hornilla, y despues de haber
sufrido estas dos ultimas operaciones por tres veces
quedan las nimas concluidas.
197. Para fabricar los moldes se tienen modelo
exactos de madera ligera , que admitan bastante pu
limento como el cedro, cuyo hueco interior sea igual
al del nima, los que divididos por su largo en dos
mitades sirven p*ara moldear en cajas de arena co
mo las municiones de hierro colado, de que se tra
tar estensamente en el artculo siguiente. Del mis
mo modo se moldean los puentes, las roldanas, y
todas las demas piezas pequeas de las mquinas.
19$. En la construcion de los ladrillos refrac
tarios es preciso valerse de una arcilla que resista
la accion del fuego , para lo cual todas las que no
bagan efervescencia con los cidos se muelen sepa
radamente, y se forma de cada una amasndola con
agua un prisma cuadrangula de una pulgada de la
do y tres de alto que se deja secar al aire : despues
se llevan todas estas muestras una fragua, donde
se procura que acaben de despedir la humedad api*.

, ARTICULO..*?.

jamndolas al fuego, y por ltimo haciea,lo andar


loS: fitjies &.t? la coloca la m.iyor intensidad del
c^lor por es.pawa,d|et.,qui<: <I , ven.frfc : nonatos, l&
arcilla que :|jaya resistid esta prueba sin fundirse,
ni aun tomar un principio de vitrificacion es la que
se escoge, aunque con el tiempo llega fundirse en
las bvedas de lus hornos por combinarse con la
porcion del metal que se sublima,
. 199. Molida en. el -jnonov de las solerias , ,si
jiiTHtsa con agua despues de bien tamizada hasta que
tome cierta pastosidad para rellenar las matrices
como se egecuta con loftJ$diUos ordinarios : luego
qu,e han adquirido bastante consistencia)? que se ha
sacado aquellas se ponen orear y socar a la sombra, colocndolos de capto y dndoles vuelta de tiem
po en tiempo para que no se tuerzan. Despues de re
cocidos, como se dir mas adelante, los operarios yaiindose de piquetas, sierras, escofinas, y restregand,q..irnos cqntra oros, los arreglan las plantillas
que marcan las justas dimensiones que deben tener
segun el parage de los hornos que corresponden.
.200. Se han espuesto sucintamente las opera
ciones que se practican actualmente en nuestros t.illeres de moldei a ; pero no es este l nico modo
que se coooce en el da de fabricar los moldes. Co
mo para cada pieza hay que construir un modelo
diferente, y ademas tienen que enterrarse los mol
des en la fosa, cuyo trabajo exige para cada fundi
cion las dos operaciones de llenarla y vaciarla de
tierra^ se ha intentado. -y aut} se practica en Francia
en las modernas fundiciones el mtodo siguiente. Se
tiene para cada calibre un modelo exactsimo de
madera muy dura, y mejor de cobre bronce hueco
jppr dentro para minorar su peso , siendo de una
i.i
A -VI .

DE LA FUKD1C10K DE CAONE?.
sola pieza la culata , cuerpo y mazarota , que ter
mina por ambos estremos en prolongacion de su ege
por dos pequeos cilindros que le sirven de apoyo,
estando todo l dividido en 'dos mitades por n pla
no paralelo los muones que lo corta por su largo.
Para formar el molde se coloca cada mitad del mo
delo separadamente descansando sobre los medios
cilindros de sus estremos , y de modo que la super
ficie plana de su corte quede hcia abajo y horizon
tal>: ademas se sitan lateralmente dos fuertes re
glones, cuya superficie superior tambien horizontal
forma un mismo plano con dicho corte, y se arri
man l para empezar colocar sobre toda la su
perficie convexa una ligera capa de potea , que se
cobre de barro comun , haciendole muchos agugeros
con el dedo de media pulgada de profundidad , con
el fin de que trabe la segunda mano que se le da
despues de seca la primera , y que pueda recibir un
fuerte herrage, que corresponde exactamente al de
la otra mitad, el que se cubre con otra mano de
barro. Se saca despues el modelo, se vuelve el mol
de , se le seca , y bien tapadas todas las grietas de
su concavidad con potea, se le da un bao de pol
vo de carbon muy fino mezclado con arcilla y des
leido todo en agua, para que el metal fundido no
se pegue la potea. Cada dos mitades se unen fuer
temente por medio de las barras de sus herrages, se
cierran sus junturas con barro, y se tiene concluido
el molde que se sita en la fosa sin necesidad de
tierra que le sugete. Este mtodo no se ha perfecionado aun lo bastante ; pero debe estudiarse cui
dadosamente para adelantar la mano del artista, que
proporcionar una economa muy grande. Aun ser
mayor la del moldeo en arena, que se ha

268

. -

AitrieiiLO H. * .T

preciso para las piezas de hierro , como se egcuta


en la Cabada ; mas aunque uno y otro mtodo se es{XTmentciron cuando se funda en B.irceiona y no
surtlo el efecto que se deseaba, no por esto se debe
desmayar en la empresa cuando son bien palpables
sus ventajas, cuando ios adelantamientos de la fisica
y quimica kan sido, -tan rpidos en estos ltimos
tiempos, y cuando en fin se ve que lo usan otras
naciones mas ilustradas en las ciencias naturales.
Pasmos aora . dar un breve resumen de la natu
raleza de las tierras precisas en nuestras fundicio
nes ; pues la formacion de los crisoles y copelas
pava fundir y afinar el cobre en los hornos , la consinicion de las torajeras en que se recibe este metal
despues de fundido para formar las rosetas , la comr
posicion de los ladrillos refractarios con que se rer
visten las calderas de los hornos, y la mezcla de las
tierras que sirven en la construcion de los moldes,
exigen conocimientos quimicos para proceder con
acierto.
201, La cal e? una tierra simple, blanca, de sa
bor custico, soluble en 68o partes de agua, y que
pierde su causticidad al aire libre atrayendo el agua
y cido carbonico de la atmsfera ; en el agua secalienta mucho solidando la que absorve y dejando
libre su calrico. La naturaleza la presenta con mu
cha abundancia en montaas enteras bajo de carbo
nato , de cuyo cido carbonico se la despuja por la
calcinacion , y en este estado de pureza mezclada
con doble cantidad de arena forma la argamasa coiinm. Por su mucha abundancia es la que sirve para
Jos edificios y sus caracteres son : dejarse rayar coa
una navaja , no dar fuego con el eslabon, ser inspi
da,,, inalterable al aire, hacer efervescencia con los

DE LA WDICIOH DE CAGONES.
269
cidos, y convertirse en cal por la accion del fue
go- Tambien pertenece esta clase el yeso, que es
un sulfato de cal"- se halla cristalizado en lminas
especulares, y en prismas cuadrangulares , se deja
rayar con la ua, y no hace efervescencia con los
cidos : calcinado pierde el agua de cristalizacion, y
en este estado amasado con ella forma una argamasa
bastante slida que resiste la accion del aire, pero
cede la del agua. El yeso que contenga un 10
12 por de carbonato calizo forma una argamasa
infinitamente mas slida y apreciable , y cuando no
lo tiene naturalmente se le puede aadir surtiendo
el mismo efecto.
aca. La arcilla almina es una tierra simple,
blanca , de un sabor particular no desagradable , ja
bonosa al tacto, que despide un cierto olof si so le
aplica el aliento , y que se pega mucho los labios,
se deja amasar con el agua , y puesta al fuego, en
lugar de calcinarse se contrae, adquiriendo una du
reza que da chispas con el eslabon : no es soluble
en el agua pero si en la potasa, y no da efervescen
cia con los cidos. Sirve para la formacion de todas
las vasijas de barro, y mezclada con la arena pura
para la fbrica de la porcelana. La naturaleza apnas
la presenta perfectamente blanca en su estado de
pureza, y si muy variada en sus colores rojo, ama
rillo, parduzco por los xidos metlicos de que es*
t impregnada, especialmente del hierro; y asi es
preciso saberla escoger segun los usos que .se des
tine, cuidando siempre de que no se halle mezclada
con la caliza, lo que se conoce cuando no hace efer-vescencu si se echa sobre un pedazo una gota de
cido nitrico sulfrico.
. -d , /. '.,*993' ka arena sifcea-.^e una . tierra simple^

ARTCULO II.
blanca, que se encuentra casi pura en el cristal de
roca, insoluble en el agua, inalterable al aire, solu
ble en la potasa custica , insoluble en los cidos,
mnos en el flurico. Con los lcalis vegetal y mine
ral forma el vidrio por la accion del fuego , y con
la almina da un cuerpo refractario; mnos que
esta no contenga la caliza que las hace entrar en
fusion : con los xidos metlicos tambien se funde y
vitrifica. -:."
204. Para el revestimiento de las copelas de los
hornos de afino se necesita de la almina y silcea,
las que mezcladas en competente cantidad segun su
estado de pureza, y amasadas con partes guales de
cisco forman lo que se llama carbonilla; porque lo
que se busca es una debida proporcion entre estas
dos tierras, las que por la accion del fuego pueden
formar un cuerpo duro, consistente y refractario, ca
paz de resistir la fusion del metal; para. lo que se
debe cuidar que la almina no est mezclada con la
caliza, pues como ya se dijo las serviria esta de fun
dente : la arcilla arenisca, la amarilla y la roja
son bastante propsito para el caso, y aun segun
predomine la silcea variarn las dosis. En las toraleras donde se recibe el metal fundido para reducirlo rosetas bastar la arcilla arenisca amasada con
una mitad de cisco , pues no tienen que sufrir tanta
impresion del fuego.
205. Pero en lo que se necesita mas cuidado es
en la construcion de los ladrillos refractarios , con
que se revisten las calderas de los hornos de fundi
cion. Para esto debe escogerse la almina mas pura,
que es la blanca y una silcea de buena calidad co
mo el fel de espato comun, en cuyo caso se mez
clan seis partes de esta con una de aquella , como

DE LA FTJNDICION DE CAGONES.
se egecntaba en Mallorca ; pero si la almina es
amarilla como la que se usaba antes en la fundicin
de Sevilla, que se traa de las inmediaciones de
Kiotnto, ya la; mezcla no es tan resistente al fuego,
y mucho menos lo es la que se gasta en el dia, cuyo
color rogizo manifiesta estar cargada de mucho xido
de hierro. Se acaba de hacer una prueba con estas
tres clases de ladrillos refractarios , ponindolos al
fuelle de una fragua por espacio de 15 minutos, y
el de la primera resisti sin fundirse, el de la a.1
empez tomar un principio de fusin y de vitriflcacinn, y el de ;la- <$r? se fundi totalmente. Con lodo se usan los ltimos porque no tienen que sufrin
ni con mucho un fuego tan fuerte como el de la fra
gua y hallndose la almina y silcea cerca de la
fbrica resultan mas econmicos, aunque hay que
revesar de nuevo las calderas de los hornos me
nor nmero de fundiciones, El clculo del coste total!
sacado de una continua observacin dar conocer
la mayor economa. Tambin se usan las piedras
llamadas de fuego , que son del gnero d la pizarra
arcillosa piedra de amolar, para ciertas partes de
los hornos.
.-. .. n ...r.i 'i. i.. . ?'.< h -. ' >
. ao. : El barro comn para los moldes puede
componerse de 30 partes.de tierra virgen, seis de
arcilla arenisca, diez de estircol de caballera 4 y
tina de pelo de vaca. La tierra virgen que se saca
de los campos sin cultivar es generalmente del ge
nero aluminse , la mas fcil de encontrar y menos
costosa, la que es bastante buena para el efecto
aunque mezclada naturalmente con otras tierras, si
predominan en ella los caracteres du la almina: la
arcilla amarilla arenisca es una mezcla natural de
almina y silcea, que sirve para dar consistencia jr

ATffictrlo l.
futra los barros , y pueden aumentarse 6 dismi
nuirse segun la calidad y mayor menor pastosidad
de la tierra virgen : la cantidad de estiercol y de
pelo que sirve para trabar la mezcla tambien varia
segun la naturaleza de las tierras.
< 207. Para la potea se usa de este barro comim
recocido ligeramente fin de que resulte mas tersa
y. lisa la superficie de los moldes, y despues de re
ducido polvo se amasa con una mitad de arcilla
arenisca, habindose observado que dicha potca re
sulta de mejor calidad cuando se echa mano del
barro que va quedando sobrante al construir lo*
moldes , lo que proviene de haber sufrido ya un pri
mer recocido por el fuego con que se secan. Tam
bien es ventajoso- que estos no sufran rpidas diseca
ciones, porque coma al evaporarse la humedad se
contraen en igual grado las arcillas, aunque se cu
bran las grietas que son en mayor nmero , se est
IDAS espnesto que tanto los moldes como los mo
delos pierdan sus exactas dimensiones. Se debe pues
procurar, en cuanto lo permitan el orden y tiempo
que se emplea en las operaciones del moldeo y fun
dicion dejarlos secar al aire libre.
- ao8-. Finahnen-te la esperiencia y prctica sugeri
rn al oficial empleado en las fundiciones los medios
mas adecuados para la elecion de las tierra, sus
mezclas y maniobras mas conducentes la perfecion
de los moldes, segun los medios que se tengan.
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08 LA rTJOTMClON DI CNONES. \.t--' "." 5 rt:-:T::.. .'

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lot hornoi de fundicion y fbrica Je las phzat


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artilleria*-

' aop. Si se hubiesen d esponer y describir todos


los hornos inventados y aun usados en la fusion de
los metales con toda la estension y proligidad ne
cesarias para su completa inteligencia, resultaria este
nmero difuso y complicado. Parece que ana teoria
general de ellos podiia ser suficiente para dar com
petentes Juces esta materia ; mas la constructora.
de tos muchos bornes de fndkton que existen no
se ha perfeccionado- aun- en el grado que es nece
sario para deducir principios fijos, sobre que se
pueda establecer slidamente 'dicha teoria. Asi,
cuando no- se quiera hacerla sistemtica es menes
ter limitarla muy pocas reghvs , que sbn como
otras tantas consecuencias- de las consunciones efec
tivas de los- hornos, las cuales- vamos desde luego
esponer: despues se dar una sucinta idea de nues
tros hornos actuales r y en fin , se esplicar el modo
de cargarlos , fundir los bronces y llenar los moldes,
dando- todas las noticias> pertenecientes esta ope
racion. '
ai o. Todo horno es un vaso 6 cavidad en que
se puede mantener fuego, gobernarlo y aplicarlo
como instrumento v y alguna vez como principio
los cuerpos que se quieran mudar por su accion. En
l se deben distinguir diferentes partes 6 divisiones
que tienen distintos usos y nombres : la parte infe
rior destinada recibir las cenizas y dar entrada al
aire , se llama ctn-mro : este se termina nor arriba
"
*lm

274
f/r.*- -ARTICTTLO: IH."J , -TI
en unas parrillas reja de hierro, cuyo uso es sos
tener el carbon .lefia que.serppcienda en ella; y
esta parte se nombra hogar , que suele estar termi
nado por la parte superior en otras: parrillas , en
las que se sitan los vasos cuerpos en que se ha
cen las operaciones por la acion del fuego : as , el
espacio, comprendido entre esta .segunda, reja hasta
lo alto del horno se puede llamar laboratorio: en fin,
los mas de los hornos estn cubiertos de una especie
de cpula, cerrada en algunos, y abierta por medio
en los mas con un caon vertical inclinado; y es
lo que se nombra chimenea,, destinada dar salida
al aire, humo y todos los cuerpos voltiles.
ai i. Los hornos tienen varias puertas y respi
raderos : la del cenicero , cuyo uso principal es dar
ntrada al aire, sirve tambien para estraer por ella
las cenizas; la del hogar, .por la que se introduce
.alimento #1 fuego medida que lo necesita: la del
laboratorio para respiracion y manejo de las sustan
cias sobre que haya de obrar el fuego,, la cual se
conoce mas particularmente por puerta del lornr,
qtra en la parte superior de la chimenea para dar
salida como se. ha dicho al humo y demas vapores.
Tambien hay otras puertas mas pequeas llamadas
registros , destinadas observar lo que ocurra en. el
horno, y dar paso al aire por los diferentes parages donde estn situadas, las que pudiendose cerrar
fcilmente - sirven asimismo para aumentar 4> dis
minuir la actividad del fuego, y para gobernarlo.
Para poder hacer el uso correspondinte/ de los re
gistros y facilitar la administracion del fuego,- es
necesario que las otras puertas se puedan tambien
Cerrar exactamente.
*ia. A fin de formar una idea justa y general
1
.VS

DE LA FlTtpICIOJT DE CANTONES.
2^^
de la construcion de los hornos, y disposicion de
sus puertas, y registros destinados aumentar dis
minuir la actividad del fuego, ser til establecer
algunos principios de fisica demostrados por la esperiencia.
-..:.,
,
213. En primer lugar: se sabe que las materias
combustibles no pueden quemarse y consumirse sino
tienen una libre comunicacion con el aire: de modo,
que si se las priva esta comunicacion aun estando
ardiendo con la mayor actividad t .se apagan sbi
tamente : por la misma causa renovado frecuen
temente el aire facilita infinito su combustion y
un torrente de. aire dirigido pasar impetuosa
mente por medio de materias encendidas da al
fuego que resulta la mayor actividad que puede
tener. . >- ..-.-. > .,' i- ;. ,,: ,,. /
; ,
-,-,
414. En segundo lugar: es cierto que el aire
que toca 6 est prximo materias encendidas se,
calienta, enrarece , y pone mas leve que ,el, aire que
le rodea y que dista mas del centro del calor : que
de consiguiente este aire caliente y mas leve est
precisamente obligado subir y elevarse para dar,
lugar al que est menos caliente y leve, que solicita
por su peso y elasticidad ocupar el espacio que le
deja el otro : que de consiguiente tambien si se hay
ce fuego pn . un espacio cerrado por todas partes
mnos por la superior inferior, debe formarse en
este lugar una corriente de aire , cuya dirccion ser
de abajo arriba ; de suerte que si se presentan en
la abertura inferior algunos cuerpos leves sern lle
vados por el aire hcia el fuego; y si se presentan
por el contrario en la abertura superior sern arro
jados por una fuerza que los elevar y separar de
este mismo fuego.

1T.

215. En tercer lugar: est demostrado en la


hidrulica, que la Velocidad d un fluido determi
nado correr en -cualquiera direcioo , es tanto ma
yor cuanto mas estrecho sea el spacio en que est
oprimido; y que de consiguiente se aumenta su ve
locidad haciendole pasar de una canal ancha otra
mas estrecha.
2 1 6. Supuestos estos principios ser fcil apli
carlos la construcion de los hornos y se deducir:
j. que situado el fuego en el hogar de un horno
abierto por todas partes arder corta diferencia
como si estuviese al air libre. El fuego tiene en es
te caso con el aire que le rodea una comunicacion
que permite este aire -renovarse y entretenerle su
ficientemente para facilitar la entera destrcion de
las materias inflamables que le sirven de alimen
to ; pero no estando determinado el aire pasar
con rapidez por medio del fuego , asi dispuesto
no aumenta su actividad y le deja afder tranqui
lamente.
:." t 217. 2. Que si se cierra exactamente -e! ceni
cero la chimenea de un horno en que se haya
encendido fuego, entonces la comunicacion del ai
re con el fuego no ser libre ; pues si es el ce
nicero lo que se cierra, se impide la libre introtincion del aire; y s la chimenea se quita la sa-'
lida al aire que el fuego ha enrarecido : y de con
siguiente en uno y otro caso el fuego asi situado
arde dbil y lentamente, se disminuye por grados,
y al fin viene apagarse.
218. 3-p Q;ie si se cierran totalmente todas
las aberturas del horno, se alagar el fuego muy
pronto.
4. Que si no se derrau mas que las

W LA PTTHDICIOI D CAONES.
aberturas laterales del hogar, y quedan abiertas ias
puertas del cenicero y de Ja .chimenea* entrando en
tonces el aire por el cenicero estar precisamente
forzado salir por la parte superior : asi se forma
r una corriente de aire que atravesar el fuego j
le liar arder con vigor y actividad,
020, 5- Que si el cenicero y la chimenea tie
nen una cierta longitud , y forman canales cilindri
cas prismticas, estar entonces obligado el aire
seguir su direcion un espacio mas largo; y su
curso estar mas marcado determinado : de consi
guiente el fuego ser mas vivo.
aai. 4. En fin si el cenicero y la parte su
perior del horno en lugar de formar canales pris
mticas cilindricas las forman piramidales 6 c
nicas , y estn construidos de modo que U base
truncada del cono 6 pkmide del cenicero corres
ponde al hogar y sea igual mayor que la base
de la canal del cuerpo del horno; entonces el curso
del aire que est precisado pasar de tin espacio
mayor otro menor t debe acelerarse considera
blemente y dar al fuego la mayor actividad que pue
de proporcionrsele por la disposicin del horno.
Mas se debe tener presente que si la chimenea
es de tal longitud que cuando el aire llegue su
parte superior s encuentra la misma temperatu
ra que el de la atmsfera, la presin de estn le im
pedir la salida, y ti fuego se aogar lejos de avi
varse; sucediendo lo mismo cuando la puerta de di
cha chimenea sea pequea respecto su base.
a23. Los hornos se fabrican por lo general d
manipostera de ladrillos comunes, revistiendo sus
paredes interiores de ladrillos refractarios de pie
dra de fuego, para que resistan mucho tiempo si*

:.

AUTICVLO u.

fundirse: tambien pueden hacerse provisionalmente


de adobes unidos con el mismo barro. Los pequeos
llamados comunmente hornillas se hacen de arcilla
arenisca bien molida y tamizada la que despues
de amasada con agua se le da la figura que se quie
re , dejndolas orear y secar la sombra para reco^
cerlas. Cuando se desea que tengan bastante dura
cion , se escoge la arcilla mas pura que se mezcla
con la competente cantidad de arena segun haya
demostrado la esperiencia , y al tiempo de fabricar
las se fortalecen con bandas y aros de hierro por su
circunferencia esterior; pues si se egecutase por la
interior, al tiempo de dilatarse por el calor abri
rian la arcilla : tambien se hacen de planchas de
hierro dejando irteriormente sus paredes erizadas
de puntas, que se revisten de arcilla para preser
varlas de la acion inmediata del fuego , y porque
siendo las tierras muy poco conductoras del calrico
respecto los metales, se logra no desperdiciar nada.
343. Los hornos en que el juego del aire, pro
porcionado por la disposicion de ellos en la forma
que hemos espuesto, es quien mantiene y aviva el
fuego , son los que comunmente se llaman de rever
bero; porque se crea que dando la figura elptica
la boveda del laboratorio, la llama reflectaria mejor
de ella la superficie del cuerpo con que se trabaja, y de consiguiente aumentaria su temperatura.
Pero segun dice Gaspar Monge, dicha figura en na
da contribuye para el efecto, y s solo el dar al la
boratorio la menor capacidad posible, situndole lo
mas inmediato al hogar, y suprimiendo en el horno
todo espacio que no tenga un obgeto determinado.
234. Cuando se haya de elegir una determinada
especie de horno debe ser con atencion que pueda

bB LA TJNDICION DE CAONES.
producir los efectos que se apetecen: i. con el
menor gasto posible: a. en otro tanto tiempo co
mo se quiera emplear: 3. con toda la igualdad que
se dese, y del modo que se pueda gobernar mas f
cilmente: es decir con mnos molestia del artista.
225. La primera condicion exige construir el
horno de materias refractarias, y que dn poco paso
al calrico, igualmente proporcionar su figura in
terior de tal modo que todo l est dirigido al cuer
po que se quiere mudar por su acion.
1-26. La segunda condicion se obtendr : cuando
la materia combustible,, bien escogida, se consuma
lo nias lentamente que sea compatible con dar no
obstante el grado de calor que sea necesario : .la
que se conseguir teniendo el hogar, la chimenea,
y los registros las proporciones mas convenientes, y
proporcionadas entre s : de este modo se emplear
el tiempo que se tenga por mas oportuno.
327. La tercera condicion , de que el fuego se
sostenga largo tiempo con igualdad y se pueda go
bernar con facilidad , es la mas necesaria de todas.
La quimica demuestra que un cierto y fijo grado
de fuego produce un determinado efecto sobre cada
cuerpo ; y que cuando.su acion varia, los resultados
son diferentes : de modo que el producto de estas
alternativas de incremento y diminucion de fuego
es una mezcla confusa de produtiones quimicas.
Ademas , se sabe que estas variaciones de fiteno al
teran la naturaleza .de los cuerpos de suerte , que
estos no sern los 'mismos si sufren diversos grados
de calor; pues si sucede que sirviendose del mi mo
fuego para las operaciones quimicas, se confunden
sus grados de un modo tn una y de otro en otra,
6e tendran distintos productos de una misma sustato

ARTICULO n.

T .

era. Asi para no incurrir en errores tan perjudcia*


les debe un artista para construir sus hornos ha
ber calculado y examinado: i. la cantidad de ma
teria combustible que el hogar debe recibir , conte
ner y entretener. 2. La calidad de materia que
ba de emplear para lo que quiera hacer. 3. La
fuerza del fuego que se reqviiere para cada opera
cion en particular; respecto de que igual cantidad
de una misma materia puede producir en el ho
gar de un mismo horno toda* las mutaciones de
calor que haya desde el grado mas corto hasta el
mas fuerte; y esto de un;raodo. sostenido igual..
4. El modo de facilitar el aces de todo el aire
necesario al hogar y saber apreciar la fuerza con.
que entra , sea que est dirigido por la construeion del horno por fuelles ; y en fin , que se
pa examinar los diferentes estados de la atmsfera
como la gravedad; ligereza , hamedad , sequedad,
frialdad y calor del arre : porque cuando el bar
metro anuncia que la gravedad es considerable, y al
mismo tiempo hay una notable sequedad y un friovivo comprime y pone rigidos todos los cuerpos^
se puede esperar que el fuego ser demasiado ac
tivo. 5. ltimamente, la salida que es necesario
dar al fuego que se quiera alumbrar en el ho
gar. Ya se ha dicho que no se puede esperar sea
muy activo el que tenga salida por todas partes
y por grandes aberturas ; pero se debe esperar mu
cho de la acion de un fuego cuyas fuerzas reuni
das estn determinadas hcia el punto donde se
quiere hagan su efecto.
aa8. Hemos indicado de un modo vago las cir
cunstancias generales de los hornos , que tienen su
aplicaciones, y esccpciones segun Jos casos y fines

LA. FUNDICION DE CAONES28 1


del horno. La observacion y esperiencia continua
das de varias clases de hornos son los nicos me
dios para poderlas aplicar con oportunidad y
acierto.
529. La situacion de los hornos de fundicion
debe ser, cuando no lo impidan particulares circuns
tancias, en la proximidad de un rio canal para
que el agua d movimiento los fuelles y demas
mquinas. Asimismo , debe estar inmediata mon
tes bosques , de los cuales se pueda obtener po
ca costa el carbon y lea que se necesiten para elconsumo de la fundicion,'{Tambien se procurarn si
tuar los hornos en-parages secos, apartar la hu
medad de ellos por medio de bovedas llenas de pol
vo de carbon, 6 por conductos que dando circula
cion al aire no degen penetrar la humedad : por
que esta perjudica la fundicion, y cuanto mayor sea
el calor del horno tanto mas la atrae del terrena
sobre que est fabricado. Vamos dar una sucinta
esplicacon del de 560 quintales representado ere
el tomo de lminas.
330. En la septima" se ven los macizos de sus
paredes, los pitares 6, los E en que se apoyan las
correderas del cabriol, las -bovedas S del edificio,
las N,V,T,Z que sostienen el piso del cuerpo prin
cipal del horno, sirviendo al mismo tiempo de dep
sitos, las E de las escaleras para subir l, las W
<le las ventosas que van parar al cenicero C, y las
M qoe sirven para bajar la X sobre que descansa
la caldera : finalmente la escavacion F es la fosa
donde se coloca los moldes para recibir el metal
fundido,
. .i ... -.
231. La lmina 8.* representa el piso S del edi
ficio,, e del cuerpo- principal del horno VV, NJ&
Te. /
Nn

282-

-,:/

a^nde se sube por las escaleras D, y X es el dt U


caldera llamado seler-ia: sra tiene dos,puertas H' pa
ra introducir la carga de metal , la tobera GT por
donde sale despues de fundido llenar los moldes
situados en la fosa F, y los respiraderos /: tambien
se ven Lis parrillas O del hogar RH con la meseta
GF, y las cabezas m con los ojales L de los tirantes
que fortalecen la mainpostera. ...
i
332. El perfil de la 9-* que se mira por el lado
izquierdo del horno, da conocer lo que profundi
zan las bovedas que lo sostienen, su aitura y las de
las ventosas W: sobre el cenicero B'Z sigue el hogar
con las parrillas O formando el recodo fpsT, por
cuyo medio la llama se dirige la caldera VMZ.
supuesto que solo se abre la canal e 4, 3 llamada
tragante para introducir las rajas de, lea 5 y fin
<le que estas .no la destruyan se hace de piedra re- ,
fr.actaria lo mismo que la meseta p s cuyo ngulo p
padece mucho por ,el fuego : las paredes del hogar,
las de los respiraderos / <jue van parar al a. cuer
po, las de la tobera ZX, y la bveda de la caldera
se revisten con los ladrillos de que dimos noticia en
el nmero anterior, componiendose su sederia de un
orden de ladrillos comunes puestos de plano bajo de
las canales E/zG, que se cubren con otro .orden, sor
bre que est el macizo adcb de arcilla, y encima na
orden de ladrillos refractarios de plano sobre los que
descansa otro de los mismos puestos de canto hasta
"VPZ. Para subir al 2, cuerpo se ve una de las:dos
escaleras sostenida por la bveda 5, , estando este
tambien cubierto por otra i2, 13 sobre que descan
sa la chimenea 14: 2, 4 es una de las dos palancas
llamadas balancn que unida la cadeneta i sirve
para Jevanur las compuertas qu? cubren las di .

DS LA BTTND1CION DB CAONES.
283
puertas del horno ^ y S una de las dos correderas
del cabriol con que se maniobra en la fosa para
colocar en ella ios moldes, y sacarlos despues de lle
nos al piso del edificioV Vt .333. La 10 es un perfil cortado por sus puertas
H,H, y visto por el frente del horno, en el que se
notan las escaleras A que bajan las bvedas X,tfr .
sus entradas M, sus elevaciones, sus espesores B, las
canales , la soleria BEF, la caldera con su bve
da L, y las cadenetas b de las compuertas, siendo
g una de las dos correderas del cabriol que sirve pa
ra subir los trozos de la earga que se introducen pot
la puerta de la izquierda. El 2. cuerpo est cu
bierta por la chimenea que sale fuera del tejado.
234- En la lmina n que representa la vista
por la puerta izquierda del horno se ven las en
tradas W las bovedas ventosas, la Z al cenice
ro, la M la que est debajo de la caldera , y
la V que sostiene la escalera f que sube al cuerpo
principaren donde se nota la puerta P, los mon
tantes n,r que sugetan los tirantes m, el contrapeso
K del balancn- 4, y Ja escalera 6, 7 que da al a.
cuerpo B de donde sale la chimenea 14. E y D
son los pilares que sostienen las correderas S,F del
cabriol de la fosa y del que sirve para" cargar
1 horno- '-
a3S- El modo con que obra el calor en esta
clase de hornos es el siguiente : echando el com>bustible por el tragante que debe corresponder al
centro de las parrillas se forma una corriente de
aire, que entrando por las ventosas y atravesando
el hogar aumenta la intensidad del fuego , cuya
Varna no hallando salida por la parte superior pues
e procura tener cerrado dicho tragante oo una.

<.
> '
TI;I
plancha de -hierro, se ve obligadas dirigirse por
entre el plano de la meseta y su boveda la cal
dera, buscando su salida por los respiraderos que
dan conocer el estado del horn. Muchas veces
sucede que en las inmediaciones de las puertas se
mantiene slido el metal cuando lo demas est en
bao, y esto proviene de que la llama no se ha di
rigido con igual fuerza hcia aquellas partes, por lo
que es preciso levantar un poco las compuertas que
Jiacen el oficio de respiraderos. Vase aqui corrobo
rada la idea d Monge de que no es la reflexion
de la figura de la bveda la que proporciona el m
ximo grado de calor, ,sino el choque directo de la
llama y el menor espacio en que se procure reunir;
asi es preciso no dar la caldera mas magnitud que
la suficiente pura que quepa hasta su bveda toda
la carga en slido, aunque en bao solo ocupa has
ta un poco mas abajo del arranque de los respira
deros: y para que la llama hiera directamente toda
la superficie del metal , inclinar las paredes del ho
gar hcia la caldera, y el piso de \& meseta con su
boveda hacia la tobera dndolas una figura conica;
pero no tanto que solo se dirija una parte del me
tal. Tal es el arte con que estn construidos nues
tros hornos grandes de fundicion: los medianos, chi
cos y pequeos son mucho mas sencillos, pues el
macizo de la soleria est sobre el mismo pavimento
ii nivel del terreno , bastando escavar la fosa y unas
rampas que sirvan de ventosas ; y aun si se tratase
de hacer pocas fundiciones podria suprimirse todo el
segundo cuerpo con la chimenea. Veamos aora co
mo se funden en ellos las piezas de artilleria.
236. Para esto se cargan con arreglo las fr
mulas que se espusieron en el prrafo 77 del nme

DE LA FtTiroiCIoN DE CAOlTfiS.
285
ro i. segun est prevenido por la superioridad;
pero como las cortaduras, mazarotas y canales irn
sucesivamente refundiendose y de consiguiente per
diendo de cada vez mas estao, segun los principios
jue llevamos espuestos , suceder que las piezas no
saldrn con un igual grado de dureza la de la li
ga de 1 1 por I ; y disminuyndose esta cada fun
dicion, se hace preciso estar la mira para no sa
car una artilleria de mala calidad por su dema
siada blandura,
437. Para cargar el horno se tapar su tobera,
introduciendo por la parte interior un cilindro de
hierro batido , que ocupe todo el lado de la parte
estrecha de su canal menos dos pulgadas que se lle
narn del barro de que se hacen los moldes , y so
bre l en el cuadrado rebajo se ajustar y recibi
r con el mismo barro un ladrillo. Cerrada la tobe
ra se dar un bao de cenizas desaladas toda la
parte de ja caldera que debe llegar el metal
fundido ; y se cargar el horno por sus puertas, va
liendose del cabrio}* sencillo representado en la l
mina 13, figura i.a y 2.* compuesto de la rueda L
con sus maniguetas las que se aplica la fuerza de
un hombre, y que fija en su ege con la linterna O,
mueve la rueda dentada m encastrada en el moline
te N , donde se enrosca la cuerda del aparejo GK.
Todo l camina por las correderas D para aproxi
mar la puerta del horno los trozos de la carga.
No se d una espllcacon mas detenida de esta m
quina porque estando mal representada se ha hecho
un nuevo diseo que se publican en un apndice.
Luego que se han subido hasta el nivel del piso prin
cipal, y con el auxilio de rodetes, planos inclinados
y espeques van los operarios metiendolos en la cal

ATCTICULO Tf.
dera , para que el mas diestro inteligente los re
ciba y acomode con el mayor orden, poniendo deba
jo los mas grandes y los pequeos en los intersticios,
cuidando muy particularmente de que se sostenganhasta la boveda de la caldera, de modo que los que
formen el principal apoyo sean los ltimos que sefundan , para que los de encima no destruyan la so
leria con su caida.
2^8. Antes de dar fuego al herno se disponen
los moldes del modo siguiente: concluido el del ca
non de 24, coma se dijo en el nmero anterior,
se arrasan los barros por la parte plana de los mu
ones hasta dejarlos de nivel con las volanderas, se
cacan los clavos, se rompe y quita con una piqueta
todo el yeso , y aparece eL hueco del muon : en se
guida se arreglan los tapones platos de barro, ha
cindoles cada uno su respectiva seal correspon
diente la que se marque en el molde, y se pasa
sacarlo de los- caballetes, para colocarle sobre un
pequeo carro fuerte de dos ruedas.
239. Esta operacion se egecuta con la mayor
facilidad y delicadeza poniendo a cabrias sencillas
un lado de los caballetes, de suerte que queden
poco mas mnos paralelas la longitud del mol
de, y la parte opuesta en frente de cada una un
pie derecho compuesto de dos reglones- atravesado
por un ege orizontal de hierro , sobre el que puede
girar el estremo de un fuerce madepo llamado cor
redera, de la misma figura que las del cabriol ter
minado en el otro estremo en una polea fija , por
donde pasa la beta, de k cabria que lo levanta cuan
to sea menester: de suerte que viene formar una
palanca del segundo gnero. Entonces se embraga el
molde por las dos estreuaidades del buso , atando

CE LA FTTffrClOM DE CAONES.
tas cuerdas . las cajas de dos rodos colocados cada
uno sobre su respectiva corredera, y para que no se
corran por la inclinacion de 'estas se los contiene
con una caa. En esta disposicion se empieza la
maniobra levantando con las cabrias los estrenios
movibles de la correderas -hasta ponerlas horizon
tales, y queda suspendido el molde sobre los ca
balletes : se hacen correr los rodos por medio de
palancas hcia donde est el carro que se situa entre
los caballetes y las cabrias, y aflojando poco poco
sus betas queda sentado sobre l. Para los caones
de id, la.largos, morteros conicos de 14 y is,
y obuscs de g solo se usa na cabria con su corre
dera y roclo, embragndolos por su centro de grave
dad , y en las demas piezas se hace fuerza con dos
palancas situadas por debajo de los estremos del hu
so, levantndolos brazo de sus caballetes para po
nerlos sobre el farro.
'
240. Con este se conducen frente de la -fosa, y
se saca toda la trenza que pueda salir de ambos estreroos,, quitando luego despues los suplementos, pa
ra que cuatro operarios golpen con un botador de
madera suspendido con cuerdas por sus estremos el
naenor del huso hasta que tome movimiento., en cu
yo caso se acaba de sacar mano y en seguida la
trenza , escuadreando bien los estremos del molde
por donde marc la terraja en el modelo. Los bar
ros de e,te se desprenden con bastante facilidad va
lindose de unas planchas flexibles <le hierro llama
das famvanas fijas HO asta de madera, y termi
nadas en un arco de crculo, las cuales se -les hace
tomar la figura concava del interior del molde: des
pues se le pasa vm escobillon para dejarle bien lim

288

ARTICULO ir.

pio y si tiene alguna grieta pequeo defecto en los


pies de las asas ngulos de ios muones se recom
pone con potea metiendo la mano por sus huecos: en
lo demas aparece casi siempre sin ninguna iinperfecion.
341. Para meterla en la fosa, se le atraviesa:
una braga por su largo, sugeta con dos vueltas en su
circunferencia, y se le suspende con dos aparejos
que estn pendientes del cabriol doble representa
do en la lm. ia, fig. i.' y a.* donde se ven los pi
lares E que hay delante de la fosa, las grandes cor
rederas R por donde camina hcia su interior, las tra
veseras B que sirven para que pueda correr lateral
mente por medio de las ruedas T de las volanderas
Y, sobre las que descansa el marco DD y baranda
de hierro C, sirviendo tambien de apoyo las torna
puntas M que sostienen los pies derechos P sobre que
giran los molinetes, donde se enrosca la beta del
aparejo grande FK llamado- muia, sugeto la parce
de la boca del molde para dejarle vertical.
243. En esta disposicion se introduce en la fosa
hasta colocarlo perpendicularmente por su culata
sobre una simple hornilla del hueco de aquella y de
ocho pulgadas de altura, construida al intento con
medios ladrillos ordinarios unidos con barro: se tapa
provisionalmente cada muon con un ladrillo que se
sugeta con vueltas de alambre, dejando unos huecos
para observar cuando esta recocido , y en seguida se
cubre su boca con otros sueltos que descansan sobre
cuatro tochos de hierro cruzados por unas banda,
que dejan en su centro un hueco de cuatro- pulgadas
en cuadro para introducir el combustible. Este al
principio es de pajas de centeno y virutas mezcladas

DE LA FUNDICION DE CAONES.
con astillas menudas, que s encienden por la puer
ta de la hornilla, alimentando despues el fuego con
rajas de pino de cinca pies y medio de longitud con
una pulgada de grueso , que se echan por el hueco
de arriba , hasta que se observe por el de los mu
ones estar ei molde muy rojo y que se va oscurecenrlo, pues es seal de hallarse prximo vitrifi
carse,, que por lo regular sucede las cuatro horas
y media de fuego : en este estado se tapa con barro
U puerta d la hornilla , los huecos de los ladrillos
que cubren los muones y la boca para que se vaya
enfriando lentamente.
243. A las catorce horas se destapa todo, y apa
rece el molde recocido : se- -introduce una v,la en
cendida por el hueco del muon para ver si ha su
frido alguna averia , que suele ser muy rara , y se
gasa darle el bao de cenizas desaladas. Esta ope
racion la hace un molclista- por medio de un escobi
llon, poniendose de pio sobre el espesor de barro de la
parte superior del molde, y alumbrndole de cuando
en cuando con la vela para que lo d con igualdad:
para los muones se vale ,e.jni brocha, y de estopa
sugeta un alambre para las asas. En seguida se le
vanta el molde verticalmente con el cab;-ioi, hasta
que el operario pueda por la parte de la culata acar
bar de dar el bao de ceniza que no akanz ) por ar
riba,, y reconocer si. tiene alguna grieta que cubre
con potea, secndola con pajas de centeno : en se
guid* se vuelve poner sobre la hornilla, para qui
tar la humedad del bao con las mismas pujas , aca
lorndole hasta que no se pueda resistir -on la ma
no : limpia despues his asas de las mate ias esiraas
con estopa sugeta en un alambre, tapa los muo
nes con los platos que se han recocido con fuego de
Tom. L
Oo

ARTICULO II.

carbon, y que ya llevan el bao de ceniza , los for


talece con una regula de hierro bien sugeta con
alambre los ganchos del herrage , y por ltimo po
ne una tapadera que se acomoda dentro del cono
del brocal , un lienzo que cubra toda la parte su
perior del molde, y otra tapadera encima.
244. El molde de la culata se desprende con fa
cilidad poniendole boca abajo despues de haber sacaco el huso y la trenza, mnos las oregillas que se
rompen y estraen con la mano con un hierro : en
esta disposicion se coloca el molde sobre unos medios
ladrillos ordinarios de tres pulgadas de alto, rodean
do toda la circunferencia del encastramiento con
otros de canto que se sugetan con una vuelta dci
alambre , y queda recocido llenando dos veces todo
este hueco con caibon encendida.
445. Despues de frio se cierra el cono que tier
nc continuacion de la muletilla con un tapon de
barro recocido y barnizado con un poco de potea,
apretndole con un botador d madera y un marti
llo , y volviendo la culata se da el b.io de ceniza
que se seca con pajas de centeno. Despues se amasa
una porcion de yeso comun dentro del canaston de
bronce que ya est en la fpsa, procurando cuatro moldistas hacerla girar derecha izquierda para que
tome poco yeso y quede bien sentada.
246. Suspendido el molde en el aire , se desba
rata su hornilla, se coloca la culata debajo bien ni
velada, se ponen sobre sus espesores de barro unos
fideos de potea de tres lneas de grueso, que cogen
toda la circunferencia distante media pulgada del
encastramiento, y se baja el molde poco poco pro
curando con niveles y perpendculos centrarle bien
con el do la culata. En seguida se afirman los g m

DE LA FUNDICION DE CAONES.

chos del canaston los del herrage del molde de la


pieza con varias vueltas de alambre, al que se da
garrote con unos hierros llamados torneadores : se to
man sus junturas y las de los platos de los muflones
con un poco de barro duro para asegurarse mas de
que no haya un derrame del metal fundido, y se
pone en todas sus circunferencias una capa de yeso
comun que cubre los ganchos , los alambres y la re
gula, fin de evitar que se golpen y descompongan
cuando se apisonen las tierras en la fosa.
247. En esta disposicion se vuelve suspender
el molde, y se coloca verticalmente sobre un hoyo
que se hace como de nueve pulgadas de profundi
dad, arreglndose que la parte superior de la mnzarota que debe llevar quede de nivel con la infe
rior de la tobera del horno , y distantes cada dos
moldes entre s el ancho de la canal de que se habla
r despues. Se echa tierra al rededor del canaston,
que se aprieta fuertemente con pisones de hierro ca
lientes, y se principian colocar tongadas de tierra
de nueve diez pulgadas de espesor, apisonndolas
del mismo modo hasta cubrir los muones , en cuyo
caso son de quince diez y seis , y llegan pie y
medio del estremo del molde, que es cuando se pasa
colocar la mazarota.
248. Esta se saca brazo de los caballetes pa
ra ponerla sobre el piso de la fbrica , donde se le
quita el huso, la trenza y los barros del mode
lo como se ha dicho : en seguida se escuadra uno
de sus estremos y se le hace el encastramiento, cu
briendolo con ladrillos del mismo modo que el mol
de del cuerpo de la pieza, y por el otro se abre con
tina barrena medio pie mas abajo el bebedero, que
es un agugero de dos pulgadas y seis lneas de di

.-!:

ARTICULO II.

metro: despues se la ladea un poco para recocerla con


astillas pequeas , y se le da el bao de ceniza que
se seca con pajas de centeno. :*

249. Suspendida con el cabriol por medio de


dos aparejos hasta que quede vertical con la mufla,
se sita perpendicularmente sobre el molde dejando
el bebedero hcia la canal , y asegurndola por sus
ganchos los del molde de la pieza como se hizo
<on la culata, se toman sus juntas con barro, se les
pone la capa de yso, se tapa porquera el bebedero
con una chapa cuadrada de hierro sugeta en toda sit
circunferencia por uua vuelta de alambre, y se cubre
su boca con un lienzo y una tapadera, continuando
las tongadas de tierra hasta la parte inferior del
bebedero y la tobera, con lo que resulta un desnivel
de medio pie , que es lo que se deja aquel mas ba
jo que esta para que pueda correr el metal fuadido.
250.: Todas 1as operaciones que acabamos de ma
nifestar se hacen simultaneamente con cuantos mol
des haya que poner en la fosa, en la que entran dos
de cafiorus de 24 y dos de 16 para el horno de
550 quintales; pero en lo que se necesita mayor cui
dado es. en el recocido y colocacion de las nimas
de los morteros conicos.
-.' >
251. Despues de concluidas como digimos en el
nmero anterior, se levantan mano de sus caballe
tes : se pone la mola sobre un poco de tierra movi
da, y para que quede vertical se las sostiene por de
bajo del estremo del cilindro con un suplemento de
madera ladrillos cubierto de estopa, fin de que no
se descomponga la superficie del nima : en esta dis
posicion se saca el huso y la trenza , se pone en su
hueco un poco de fu,ego de ca/bon, y en el estrerao

DE LA FtTNDICION T>E CATONES.

menor se le ajusta perfectamente un tapon conico


de barro barnizado con el fino, cuya base mayor es-'
t hacia la menor del nima, dejndole una pulga
da mas profundo, y se contina rellenando este hue
co con varias fregadas, hasta que quede de nivel.
Por la base mayor se mete poco poco arcilla bien
cribada y seca, que se comprime con un cilindro de
madera para llenar el hueco que ha dejado la tren
za y el huso, tapndola con un plato de barro unido
con un poco de yeso.
" 25*. Se pone aora el nima verfical sentada so
bre su mdla, y con barro y medios ladrillos tangen
tes la circunferencia del encastramiento se revanta la hornilla circular, que tiene de alto medio pie
mas que toda el rrima , 'y cuatro puertas de seis
pulgadas en cuadro en el arranque de la pared, -la
<ue se cubre con cuatro tochos de hierro y ladrillos
comunes, dejando cinco respiraderos de dos pulga
das cuadradas para alimentar l Fuego. Este al prin
cipio es 3e carbon , que se va aumentando progresi- '
vamente por espacio de dos horas hasta que est el
nima bien acalorada: luego se hace uso de astillas menudas para que se penetre mas, y por ltimo se
carga hasta que la llama salga con bastante fuerza
por los respiraderos. A las siete hora poco mas
mnos aparece muy blanca, y como es seal de que
est prxima vitrificarse , se pasa inmediatamente
cerrar todas las aberturas con ladrillos y barro de
jndola por espacio de unas atorce horas, en que
se desace la hornilla*, y si el nima saca alguna .
fractura grieta, se recompone con el 'mismo barro'
dndole aun caliente el baiio de ceniza que se acaba
de secar con paja , se la sienta por su mola en su
respectivo cnaston de -bronce, llenndole ntes de

294

ARTICULO II.

tierra bien seca y apisonada , sobre la que se pone


una capa de yeso de poco espesor ; y se halla en
disposicion de cubrirla el molde recocido en la fosa
como el de los caones y obuses.
253. Los morteros conicos tienen su mnznrou
continuacion de la culata, y quedan situados en la
fosa boca abajo. Para que su nima no se destruya
con la caida del metal- ademas del bebedero de la
mazarota se les pone otro por su boca , compuesto
de dos tres tubos de barro con su correspondiente
herrage de seis pulgadas de dimetro y dos de hue
co, que se construyen del mismo modo que los de
los granos de cobre. Situados en la fosa verticalmente se unen al molde del mortero por medio de
un recodo curvo que va parar entre las dos fa
jas , y tambien tienen en el otro estremo el mismo
agugero que las mazarotas de los caones; de suer
te que entrando el metal por este , cae por todo el
tubo y se introduce en el mortero sin peligro de
destruir su nima: solo los conicos de siete no ne
cesitan de este bebedero, porque la esperiencia ha
dado conocer que en nada padecen aunque beban
por arriba. La union de sus partes, y las demas ma
niobras de la fosa son en un todo iguales las que
liemos descrito.
254. Luego que se ha terraplenado , se fabrica
la canal sobre la ltima tongada en direcion de la
tobera y por entre cada dos moldes, que es de ladri
llos comunes revocados con barro de seis siete pul
gadas de ancho con nueve diez de alto, teniendo
varias compuertas de hierro cuyo uso se ver des
pues. Concluida se llena de fuego de carbon , y se
pasa quitar la tapadera del cono del brocal por
mdio de un gancho, volviendo cubrir la boca de

CE LA rUN"OTCTOX DE CAONES.

la mazarota con un lienzo y su respectiva tapac/era. Al cabo tle doce horas por medio de una vela
ugeta un alambre se reconoce si los moldes en
su fondo tienen algo de tierra ceniza , que se sa
ca con la mayor facilidad valindose de un asta de
madera, cuyo estremo se afirma con camo un
poco de barro- al que se pegan todos los cuerpos
sueltos que se hallan en el fondo. Acerca de la descricion de un molde de estos morteros , vase lo
que digimos al fin del . 192.
255. Al horno se le da fuego con algunas ho
ras de anticipacion, cerrando sus puertas y echando
por el tragante seis ocho rajas de pino de tres
cuatro pies de largo y dos tres pulgadas d cua
dratura , bien secas para que ardan con buena lla
ma y nada resinosas para que no produzcan mucho
humo, dndoles fuego con un haz de paja de centeno.
Al principio no debe cargarse de lea, fin de que
el horno no sufra el trnsito repentino un fuerte
grado de calor, que perjudicaria su duracion; sino
que sucesivamente se van echando las rajas que
despiden bastante humo por los respiraderos, hasta
que acalorndose el horno se empieza descubrir
una llama rogiza que progresivamente se va acla
rando : en este caso para manejar con igualdad el
fuego, cuando se ve que baja la Huma de los respi
raderos se echan una dos rajas , continuando lo
mismo hasta vaciar el metal de la caldera. En el
horno de 550 quintales las siete horas suele estar
todo en bao , y tres cuatro despues en punto
de hacer la fundicion , consumiendo por un trmi
no medio noventa y seis quintales de lea.
256. Nos parece que cuando el metal principie
ponerse albo, convendria aumentar el fuego cuan

ARTICULO n.
to fuese posible sin grave perjuicio del horno , para
que se funda cuanto ntes ; pues de lo contrario lo
egecutar por capas superficiales , que hallndose
progresivamente en contacto con la corriente del
aire se iran oxidando en parter especialmente el es
tao segun los principios que hemos establecido en
el nmero i.0:, y esto se ve palpablemente en las
escorias que sobrenadan en. la caldera muy carga
das de polea de dicho metal. Por esta, misma causa
no deben abrirse las puertas del horno siuo lo muy.
preciso para revolver el bao con unos palos de ca
torce diez y seis pies de largo llamados berlin
gas, fin de que no se enfrie y uniformar mas la
liga del cobre con el estao : y_esta es la razon de
que en el da solo se berlinga por primera vez lue
go que est muy fluido - y aun se hace con el doble
obgeto de facilitar que todas las escorias suban la
superficie, para poderlas sacar con el rasador unidas
los ladrillos que se hayan desprendido.
357. Cuando el bao se ve muy acalorado , su
mamente lquido y de un color blanquecino muy
brillante , es seal de hallarse en su debido estado
para hacer la fundicion , pues si se tarda habr mas
prdida de estao en las nuevas escorias que de
continuo se van formando. La prctica da cono
cer el tiempo que se emplea en aprontar todos los
tiles necesarios , baar con cenizas y calentar los
que han de tocar el metal, barrer, limpiar,. y soplar
Ja canal con un fuelle despues de separado el fuego
que deb ser pocos momentos ntes de abrir la to
bera: y ltimamente reconocer el fundidor los mol
des con la vela , berlingar y escoriar el bao poc
segunda vez para asegurarse de su verdadero punto.
258. En este estado se abre la tobera con una.

1>E LA FTTfDIliJ tE CAONES.


especie d' arite llamado botador que se componer d-e
na harria de hierro de fres pulgadas d grueso teVHninada en una curva, en la que empieza dismi
nuir el grueso- hasta quedar de 14 lineas'; su largo
debe ser tal , que aplicado el estremo curvo , su
cabeza al 'tapon de. la tober*, sobresalga el otro estrertio tres peS-d la fosa: por esta parte se ensambla'
en un ciKndro de -madera d cinco pies de largo y
de an grueso proporcionado, al que se afirma con
-tres fajas 6 aro-s d "hirro. Esta barra se sita orizontalmente' -en direcion del taporl de ' la tobera,
suspendiendola por media de dos argollas separadas
por laf parte aferlr> con- un atravesao -de hierro
para que no se unan-, y ligadas por la superior al
ultimo eslabon de una cadena , que va fijarse erf
una bigueta asegurada en las dos bigas que sostie
nen al cabriol. Para que las oscilaciones del bota
dor se hagan en un plano vertical , se divide la ca
dena en dos brazos la mitad de su largo, y cada
uno va enlazarse en la bigueta en puntos equi
distantes que dividan por medio la tobera! Por es
ta esplicacion se ver que la parte curva de esta!
barra debe estar construida de modo, que puesto el
fundidor eji el otro estremo, y- haciendola oscilar,
introduzca con su golpe el tapon de la tobera en el
horno, y pueda salir el metal.
259. Al principio se tienen cerradas todas las
compuertas hasta que se llena la canal, eh cuyo caso
se desquician con unas mordazas las dos primeras' cor
respondientes los dos primeros moldes de derecha
izquierda,; y se levantan con unos ganchos: corre
el metal los bebederos que -se tienen medio cer
rar con tapones de figura de pera y mangos curvos
Humados detenedores , porque impiden que el metal
I,
P>

(diga todo de una vez y descomponga la culata; mas


cuando esta.se ha llenado se quitan del todo;, y lue
go que lo estn los moldes se abre solo la tercera
compuerta para que beba el , tercero , .pasando des
pues el cuarto. Por si sobra metal, se tiene de preveqcion una pala y una hazada para abrir n hoyo
superficial en las tierras d,e la :fpsa, donele ^e depo
sita. Los morteros conicos de . ,ia ft *4 beben primero por abajo , y cuando el metal ha cubierto e
nima corno una* cuatro pulgadas se ahr-e el, bebe
dero ,de acriba . de la mjyzarota para que por en
trambos., se. Henea 4as pwato.
zoo. ' La, razon de esperar que lo est a canal
se funda tambien en la mayor facilidad que tiene el
estao para oxidarse, como se ve en Jas escorias que
nadan en ella, las que no provienen de la caldera;
pues teniendo su tobra en la parte inferior, no es
posible salgan como mas ligeras basta que la super
ficie del bao bage su mismo nivel : y como ios be-,
tederos se hallan rasantes al piso de la canal, por el
mismo principio se evitan caigan escorias en los mol
des. La prctica da que primero sean dos los que
beban , depende de que el bao sale, al principio por
la tobera con mas velocidad por el que gravita so
bre l.
261. Despues de estar llenos todos los moldes
se vuelven poner las compuertas de la canal , que
dividen el metal en trozos para su raas fcil mane
jo , se saca con el rasador el tapon de la tobera ,. y
se tapa esta, los respiraderos, y las uniones de las
puertas con barro, y aun $i se cerrasen las ventosas
no padeceria tanto el horno,, por que tardaria mas
tiempo en enfriarse; pero en el mtodo actual
195 tres cuatro das ya se puede entrar en l para

E. LA rtfflDldloV !te- CAONES.

99.

limpiarte, y sacar el metal que haya qn!da3o en sn.


fondo, llamado de solerii."
^ '-'-'' '"
a. Tambien se pone inmediatamente fuego de
carbon sobre los moldes para que mantenindose flui
do el metal que est en- la superfici, pueda ir ba
jando proporcion que enfrindose y consolidndose
el que ocupa el interior de los moldes se reduce
mener volmen. Cen motivo- de remover la superfi
cie del metal para acomodar una cruceta de bronce,
que se pon*a para cortar con mas facilidad la mazarotar, se- descubr ni Barcelona que este movi
miento tena la considerable ventaja de que el mtal "bagaba uniformemente por todas partes, y no so-,
lamente por et centro como sucedl-a ntes de esta
prctica ,- dejando en la 's-aperficre" la figura" d 'un:
cono inverso-; y al itaisin' tiempo se not ip\e no haIa: las venas tafr grandes 'le- estao que ntea se;
observaba-n, porque- parece que este metal no ha
llndose nunca 'mezclado perfectamente con el cobre,
y mantenindose fluido con corto grado de fuego, era
el que unicamente bajaba ocupar los huecos que
produca la reducion dei cobre al- consolidarse. Lo
cierto es> que ta esperiencia ha dado conocer que
el estao se reune en mayor cantidad hcia el parage de las piezas que tara mas en consolidarse: d
suerte que en la fundicion en slido se encuentra en
las nimas bajo la forma de unas-machas blanquec
nas, que se llaman de estao y son de metal blan
co; siendo asi que en la fundicion en hueco se haHan dichas manchas en el espesor de sus paredes.
163. Despues de haberse enfriado en parte el
metal , se sacan las tierras que estn entre los mol
des, y asegurados estos por Und braga faerte se ele
van con el cabriol hasta ponerlas sobre el

,5 - :yA AlTICTfW n.-f > i :ifr


to de la fundicion; y seguidamente se empiezan i
quitar los herrages y barros -de los-mdltles , usando
de tajaderas y plazos para ios qu# estto unados y
traba {Jos: c$n el, metal: con cuja ,oper4GUni que4ar
la |pieza- Aparada paa qoffrrfc la iu;aarota, bar
renarla y tornearla.
; :,,
u--/i-.:* -; ;
264. Para fundir las gualderas de los morteros
conicos , es necesario recocer sus moldes del modo
siguiente: despues de concluidos se saca con cince
les t.odo el yeso por la abertura,de su >asev y; abrien
dole dos agugeros en sus costados para que corra el
aire, se llena por tres veces de carbon encendido to
do el espacio, que ocupaba el modelo. Luego que se
ha enfriado se tapan los agugeros con ta,pas de bar
ro, se da el bao de ceniza, se cubre con su plato
de barro que se afirma con bandas lus aros por
medio de alambre, se lleva la fosa, y colocando
los bebederos y respiraderos se construye por ltimo
la canal. Estas fundiciones se hacen en los hornos
chicos, aprovechando los bronces cuya liga no se
conoce.
:; ,-. n :.i
( ^65. E}n los moldes de los granos de cobre, des
pues de haber estraido el huso, se escuadran sus ca
be/as, se da el bao de ceniza, y con astillas me
nudas se recuecen varios un tiempo poniendolos
verticales descansando sobre unas barras de hierro,
que atraviesan la hornilla circular que se hace pro
visionalmente , y tapando despues la base menor de
cada uno con un plato de barro bien afirmado con
alambre los ganchos de las bandas. Para su fun
dicion se echa mano del mejor cobre negro , que en
el dja ha manifestado la esperiencia ser el de Lima
por tener mnos merma; en u afino , y se liace este
en ."$ liorqo llevndolo un punto superior que par

TJE LA PUDICION DE CAONES.


JO I
la artilleria, de -donde se estrae en rosetas:- luego
se le (I A un mayor grado de afino en la copela , y se
saca con cucharas de -hierro dadas del bao de ce
nizas para llenar por su base mayor los moldes, que
se colocan en cajones rellenos de tierra apisonada.
Volvamos las piezas.
>i66.- La mquina de barrenar que sirve para
abrirlas el .nima y tornearlas dejndolas en sus jus
tas dimensiones, puede ser , de sangre de agua:
esta es mas sencilla , pues solo tiene una rueda ver
tical firme cu el rbol orizontal ; pero aquella que
invento Mritz , representada en las lminas 14 y
jj, se cojnpone del rbol vertical M de donde salea
las cuatro palancas H , que tienen en sus estrcmos
los balancines g para poner las caballerias: en dicho
rbol est fija la rueda dentada Y que engrana en
la linterna T firme en el rbol orfeon tal. Q, cuyos
espigones descansan en los cabezales P, y tiene uno
de ellos la grapa mu donde encajan las oregillas de
la muletilla de la pieza, la que est apoyada por su
collete en la luneta del chapeton de bronce: 14 es
la caa de ,1a barrena que se comprime hcia el ca
on por medio de la barra dentada A del cric, j
que descansando sobre la mesa orizontal de barrenar
, se la obliga caminar en direcion del eje de la
pieza por entre los dos juegos de paletinas 53 con-
tniendola pon .encima >can las 15. Fraaimete por to
do el banco R, que es la mesa de tornear, puede cor
rer la plancha de cobre. 4, y en toda la .longitud de
esta por medio de Ja ifuiivea 6 el estuche 5 dedonde sale el na vagero, que armado de una cuchilla por
la parte que raira la pieaa*5 empujaclo por la rsea
7. Para la njejor oteligejiciade >e&ta mquina sedes-"
cribipn en un apndice algunas piezas sueltas de pila;

2JTJ2

ARTICtJLO TI.

267. En esta mquina se pueden cortar fas ma>zarotas ; pero para no ocuparla en una operacion
que no exige delicadeza., se usa de otra de la misma
especie , aunque mas pequea y sin la mesa de barenar. Al efecto se acomoda en el estremo de la
mazarota una pieza de bronce llamada cruceta , que
tiene cuatro pies derechos en sus cuatro puntas pa
ra sugetarla con cuas y un agHgero en medio don
de entra el espigon firme en un fuerte cabezal: sus
pendida la pieza orizentalmente por este y las oregulas de la muletilla que encajan en la grapa de la
cabeza del rbol de la mquina , queda como en un
torno para dar revoluciones al rededor de su ege
mientras que se la corta la mazarota con una cu
chilla puesta sobre una mesa como la de tornear.- . 268. Despues se pasan las piezas al taller de
la barrena, donde est la mquina de centrar com
puesta de dos correderas paralelas fijas en el pavi
mento y en un mismo plano orizontal , sobre las
que descansan dos caballetes que pueden- aproximar
se y separarse cuanto sea necesario : cada uno de
estos tiene en su parte snperior un cilindro d hier
ro movible al rededor de su ege, cuyos estiremos ter
minan por un lado en rosca para que pueda avan
zar, y per el otro en un encage donde se acomoda
la cabeza del taladro: dichos' caballetes con sus ci-t
lindros deben corresponderse de tal modo que las
direciones de los dos taladros se hallen en una mis
ma linea orizontal, y ademas se ponen entre ellos
dos cabezales promediados de suerte que descansan
do la pieza sobre sus lunetas, quede tambien su ege
en la misma lnea. Cuando se abra la lmina cor
respondiente se dar la descricion completa de esta
mquina,

U IA HWDICION DE CAONES.
- - ^69. Para hallar en Jos cortes de la mazarota
y muletilla los puntos estremos de este ege , se po
ne una tabla vertical de lados paralelos descansando,
obre las correderas; y como estas se hallan en un
mismo plano orizontal , el lado opuesto de la tabla
marcar en la superficie del plano de dichos cortes
una lnea orizoiu.il. ik-clio esto se hace vql.\er la
pieza sobre sus lunetas hasta que dichas dos lneas
queden verticales, .se egecuta la misma operacion
para tirar las orizontales, y. repetida otras dos veces
dar un cuadrado en la superficie del corte de la
mazarota, y otro, en ,1a del estremo de Ja muletilla,
CUYOS ceatros en la comun secion de sus diagonales
determinaban el ege de la pieza que debe correspon-.
tler las dos puntas de los taladros : estos dan sus
revoluciones con una rueda de cuatro manigueta?., y
se comprimen por medio de las roscas de los cilin
dros, que avanzan hcia la pieza hacindolas girar
sobre sus hembras: los -gugeros que abren son de
una pulgada de dimetro y una y media de pro
fundidad ; pero se debe .tener el mayor .cuidado. ,de
<jue el trepante y redoblon no se inclinen mas una
parte que apotra, lo que se conoce por los i cr
culos que se describen, haciendo centro en los.de
los cuadrados
.--:,.,,
i : i.
{
270. Como la mquina de centrar e halla al lado
de la de barrenar, se pasa esta fcilmente la pieza
on el cabriol sencillo que est encima de entrambas,
acomodndola de modo que el espigon del rbol -Oirizontal entre en el agugero de la muletilla, engranando
sus oregillas en la grapa para obligarla girar sobre
su ege, y sosteniendola por medio del espigon A (lf
mina i.) sngeto en la mesa, cuya parte cilindrica
entra en d otro agugero. En esta disposicion.

AKTICULO U
la piefca suspendida como en un torno, mientras se
hace en todo su frente con la cuchilla B un rebajo
circular, que se llama el cotte, para que descansan
do por l en la- luneta del chapetn, d sobre ella
la ^peza Sus revoluciones, dejando libre la boca para
gne entrea las barrenas
-
aj. Puesta la mquina en- movimiento gira fa
pieza al rededor de su ege, y el trepante C profundi
za el agugero que se hizo en la de centrar como
tinas tres pulgadas, al que sigue la cuchilla D lla
mada de abrir entradas , que penetra solamente dos
La primera barrena E,F vista de costado y por la
parte superior Mega hasta el fondo del nima, Juega
se ensancha con la segunda G,H vista en la lmina
del mismo modo, a estas sigue la barrena R,S con
su cuchilla /iJf, llamada de guia por el botn v que
entra ajustado en el calibre abierto por la segunda,
despus se usa la P, Q que tiene el suplemento cf
compuesto de un medio cilindro de madera muy
dura, y sirve para que el filo quede la altura del
dimetro orizontal del nima: finalmente N,O es lapenltima, y la ltima es idntica con el a timen o
preciso para dejar el nima t-n sus justas dimensio
nes. Las barrenas J;K y L,M se han suplido venta-*
josamente con la E,S, por tener esta el botn mo
vible -que se quita cuando se nota haberse d/sminudp con el rozamiento ; la X,Z solo sirve para aca
bar y perfecionar las nimas en los morteros cilin
dricos, y la T,V es la que se usa para abrir los fon
dos de los obuses y morterete de probar plvora.
Todas ellas deben ser de hierro de la mejor calidad,
y tener sus cortes acerados, con un temple mas
menos fuerte segn la dureza de los bronces.
.. 373,. Barrenada que sea.- Ja pieza se pasa or-

Dff LA FUNDICION BE CAONES.


30
crearla en la misma posicion , para que resulte bK-n
centrada su nima: esto es, con igual espesor de me
tal en todas sus diferente^ partes.- Se tienen planti
llas de plancha> de cobre" clavadas una tabla que
representan el perfil por su ege, y con reglas y com
pases curvos se las deja en sus justas dimensiones.
373. Como la mesa de barrenar se puede apar
tar del rbol orizonta de la mquina desde la lon
gitud" de* la pieza mas corta hasta la mas larga, se
arregla cada vez que. se muda de calibre, y se esco
ge el correspondiente chapeton de bronce, acomo
dndole la luneta de modo que el centro de su semi
crculo igual al del collete de la pieza quede en direcion" del ege del rbol.274. Los morteros conicos se sitan en esta m
quina por medio de la cruceta que se pone sus mazarotas,. la que tiene un agugero en medio para que
entre el espigon d dicho rbol, y unas oregiUas que
se acomodan en la grapa de este. Al principio de
sus nimas se sttg.eta con' curtas una cruceta de bron
ce, y metiendo el espigon de la lmina 16 en su
centro quedan en disposicion de abrirlas el collete,.
para tornearlos y cortarles por ltimo sus mazasrotas:

'

Tom. L

Ql

:I

ABTICULO II.

Tabla del tiempo y caballerias que se em


plean en las operaciones siguientes.
Horas
de tor
no.

\Horasde Horas
corte de de bar
Caones. mazaro- reno.
tas.
6
6o
34
iri..
6
5

12 largos.
12 cortos.
8 largos.
8 cortos,
4 largos.
4 cortos.

S
4
4

3
2

S
40
40
3
3
20

Caballe
rias.

6S
45
45
40
43
30
35
23

4
4
4
3

3
3
3
2

Morteros
cnicos.

14--

Af\
4U

7
4

50

30

27

29

4
3

40

10

Obuses*

Morterete
de probar
plvora.

375. Adviertase que los morteros conicos, por


fundirse con las cretas dimensiones de sus nimas,
en nada las toca la barrena, y que el corte de
cus mazarotas pertenece al torno cuando se arreglan
*

BE LA. UTTlTOICIOlT tfe CAOKES.


507
sus culatas, igualmente el nmero de cabaerias
que espresa la tabla es el preciso para mover Ja
mquina; mas como se mudan de dos en dos hora?,
se hace necesario contar con un nmero doble.
276. Como en el segundo cuerpo de las piezas
no se pueden tornear los muones, asas ni la zona en
que estn ; y lo mismo suceda en los morteretes de
probar plvora, en los que no se puede apnas tor
near mas que el collete, por impedir la plancha se
aproxime la mesa de tornear mas abajo , se trans
portan todas las piezas despues de torneadas en
cuanto se puede al taller de grabadores, en donde
situadas sobre bancos mozos se pule y arregla por
medio de pulicanes , tajaderas y mazos to que no
ha perfecionado el torno : y finalmente el limador
con cinceles , limas y rascadores las deja tersas
iguales por todas partes y en disposicion de abrir
las el fogon.
277. Para esto se tienen preparados los granos
de cobre, que se baten* cuando empiezan tomar
en la fragua el color rojo , hasta dejarlos de tres
pulgadas y dos lineas de dimetro, dndoles por un
estremo la figura de un dado. Luego se les abre
el fogon en su ee por medio de un taladro, que se
mueve por un arco de ballesta y se comprime con
un cric ; despues se les tornea la parte cilindrica,
hasta que queden de un dimetro de una pulgada
y nueve lneas , y por el estremo opuesto al lado se
le deja una pulgada de figura conica. La rosca se
abre solo en el cilindro por medio de la terraja de
acero llamada de abrir roxas, firme en un potro de
madera aplicada la fuerza de dos hombres al volve
dor % que es una palanca de hierro con un agugero
tuadrangular en su mitad para que entre el dado.

308

AnTicTrt. n.

378. Las hembras correspondientes estos gra


nos su abren en las piezas por medio de la mquina
fija de roscar (lmina 16 C, sesta adicional). Para
ello situadas las piezas sobre los durmientes con las
asas hcia arriba y de mvel la lnea superior de los
muones , se coloca en el espesor de metales de Ja
boca de su nima una cruceta , en la -que estn
marcada* dos lneas que se cruzan en ngulos rec
tos de las cuales puesta una vertical por medio de
la plomada, queda la otra orizontal , y en disposi
cion de que puedan sealarse. En la superficie de
la pieza inmediato a las molduras del principio del
primer cuerpo y sin variarla de posicion se roJaca
un nivel de peso de modo que sus dos piernas des
cansen precisamente en la circunferencia de un so
lo crculo y que Ja seda de la plomada coincida con
la lnea que divide el nivel por medio: se seala
con toda exactitud el punto que marca en la pieza
el centro de dicha plomada , y .de un modo seme
jante otro cuatro pulgadas distante de aquel h
cia la boca, y tirando por ellos una recta que pro
longada debe pasar por la vertical de! frente de U
pieza , se tendr la lnea en que ha de estar el
centro del fogon.
279. Este se seala por medio de na regla que
tiene marcada exactamente la longitud del nima
y recmara, y colocada orizontal mente sobre la l
nea arriba dicha de modo que uno de sus puntos
se halle rasante al plano de la boca , sealar el
otro el fondo de la recmara, y de consiguiente to
mando desde l una distancia igual al radio del
fogon se tendr su centrop8o. En seguida se hace girar la pieza X sobre
su ege de nioclo que la orizontal tirada en el plano

LA TUNDICION 1 CAMONES.
de su boca , quede vertical : en esta situacion se
seala en la parte superior un segundo punto del
mismo .modo que se :marc el centro del fogon, y
igual distancia de la ,boca. Hecho esto se 4feva
la pieza al .pavimento .JJ'J"J'" -que consta de ca
nales F y bragas Q de hierro semejanza de los
mesas de barrenar ,, se aceren la pieza sobre sos
.durmientes hasta que se halle distancia suficrente
de la mquina -para que la rueda A (fig. i. y a.*)
*con su rbol .pueda -caminar hcia elia por lo mnos
tanto como de>be profundizar ti taladro , para Jo
cual est abierto en el terreno el espacio BB'B"ft"'
guarnecido de gruesos marcos de madera CC'c*
C"C"". Se observan para su colocacion las atenciones
siguientes.-: i." que su nima quede orizontal; a.1 qe
colocando el puntero (figura 4?) por su espiga \a en
la caja I y arrimndole la pieza, se introduzca en
el centro del fogon ; 3.* que los dos puntos marca
dos en ella queden en el mismo plano vertical que
los dos rboles de U mquina y la roscaguia E.
En esta disposicion se afirma la pieza con tos tor
nillos fijos L, y Vos -movibles M <jne oprimiewtlo con
la platina O la pieza y cufinos de madera N, la
mantienen en una posicion fija.
a8i. JDel mismo modo se colocan n la Tnqui.na las piezas cuyos fogones son oblkuos, cuidando
de que la prolongacion del ege de los dos rbo
les forme con el de Ifl respectiva pieza mi ngulo
igual al de su inclinacion.
282. Se prirc/pia la operacion introduciendo
el trepante {figura 5.*) en la caja I por su espi
ga b de modo <ue 4 punta de su corte toque al
centro del fogon: un peon le n prieta dando vueltas
la cruceta F del rbol de la guia que lince

3tO

A.RTICULO II.

el cabezal D' por las canales G que atraviesan to


do el espesor del marco forradas de planchas de
hierro para su mas justa direcion; y para seguir
por dichas canales con la precisa holgura tiene los
pernos b oprimidos con cuas e en la parte supe
rior y asegurados con tuercas / en el estremo infe
rior : el cabezal de bronce D fijo por el perno a
contiene la tuerca de la guia, y por consiguiente
empuja el rbol H: Otros dos peones hacen girar
la rueda A sobre sus cabezales BB", obrando de
acuerdo con el de la cruceta; y resulta que parti
cipando el trepante de dos movimientos uno de
avance y otro circular , penetra en el espesor de
metales hasta que lo taladra enteramente, en cuyo
caso haciendo retirar el rbol se saca dicho tre
pante, y el obrero coloca -en su lugar el redoblon
i. (fig. 6.a) que introduce como unas dos pulgadas
repitiendo la maniobra anterior: siguen este el re
doblon chico (fig. 7.*) y la media aa chica (fig. 8.a)
que llegan hasta el nima; la media caa grande
(fig. 9.*) que para ntes de llegar ella en la par
te donde debe principiar el cono ; la media caa
(fig. 10.) para formar este; el mandril (fig. 1 1.) que
perfeciona todo el taladro ; y ltimamente el re
doblon grande (fig. 12.) que solo profundiza cuatro
lneas, para formar el rebajo en que se ajusta la
cabeza corona del grano.
283. Finalizado el taladro los rboles de la
mquina se enlazan por medio del cuadrado (fi
gura 3.-) que abraza sus espigas r atravesndolas
con dos clavijas de hierro para que ambas puedan
obrar como si formasen una sola pieza: hecho esto,
se introduce en la caja I la nuez con su cuchilla
(fig. 13.) de modo que su espiga cuadranglar entre

Efe LA FTJKTUCioN DE CAONES.


$I
bien ajustada en la mortaja de la misma figura
abierta en dicha caja y se asegura por medio de un
pasador. La cuchilla se ajusta en una escopeadura
abierta en la nuez, y en disposicion de que al pa
sara por el taladro la primera vez no haga mas
que marcar la rosca.
084. En este estado dos tres peones aplica
dos las maniguetas de la rueda A la hacen gi
rar y los dos rboles al rededor de su egs , y como
la rosca E va saliendo sucesivamente del cabezal
D, resulta que tanto los dos rboles como la nuez
unida ellos participan de los dos movimientos ar
riba citados, por medio de los cuales marca la cu
chilla dentro del taladro ana espiral que es el prin
cipio de la rosca. Pra continuar la maniobra se re
tira la nuez del taladro haciendo girar la rueda A
inversamente, se eleva la cuchilla poniendo debajo
de ella en el fondo de la escopleadura de la nuez
una planchita de oja de lata , y volviendo andar
la rueda como al principio ce hace entrar de nuevo
la cuchilla en el taladro para profundizar la rosca.
Se repiten estas operaciones hasta que tenga sus de
bidas dimensiones , y por ltimo se introduce el re
pasador (figura 14) con que se concluye. Hay tam
bien otra mquina de roscar movible, de la que se
dar la descricion cuando se abra la lmina corrs
pondiente.
485. Sacada la pieza de la mquina se sugeta
sobre el terreno y se introduce el grano con el vol
vedor hasta dejarle en su debido lugar: despues se
iguala lo que sobresale en el nima por medio de
una barrena que entra justa hasta su fondo, y la
parte superior se corta y concluye con la lima.
86". -Adviertase que los morteros conicos se

ARTICULO ir.
abren los fogones en los mismos bronces, sin hacer
aso de los granos de cobre ; pues se ha observado
que siendo- la liga de mas tenacidad por la menor
cantidad de estao , no se ensanchan tan- pronto- co
mo en las demas piezas.
87. Concluida la operacion que se acaba de esplicar, se vuelven situar las piezas sobre bancosmozos, ^ el grabador abre en- ellas en su parte su
perior mas arriba del fogon 1* cifra del nombre del
Bey con algunos adornos : el da,, ms y afib de la
fundicion de la pieza y su nmero los graba sobre
la faja alta de la culata; el nombre con que se laquiere distinguir en una faja volante prxima- al co
llarin ; en el muon derecho cincel su pesa en quin
tales y libras ,. y en. el izquierdo la especie de me
tales de que est compuesta. Cuando en una fundjcion hay varias piezas de un mismo calibre conclui
das, se pasa reconocerlas y probarlas de lo que
tratar l amero, siguiente..

Numero- IV.

Del reconocimiento y pruebas de las piezas d ar~


tilleria* .,".>.
288. En las reales ordenanzas de- 1-72.8 libro
4. ttulo 8. se espresaba, el mtodo con- que S.M.
mandaba se reconociesen probasen las- piezas de
artilleria. Posteriormente se espidieron otras orde
nanzas para el mismo efecto; pero en el da. rige la
instruc-un inserta en, el reglamento. 8.a de la orde
nanza del cuerpo de 1 8o2 ,. que comprende 33 art
culos- desde el 184 hasta el ai 6 ambos inclusive,
que no copiamos por estar la mana de todos 5 pe

DE LA FUNDICION DE CAONES.

TO debemos advertir que por real orden de 28 de


abril de 1809 ya no se dejan las piezas diminutas
de calibre para sufrir las pruebas de resistencia, co
mo se dispone en el artculo 189 de dicho regla
mento - por lo que tanto este como los que tienen
relacion co l deben considerarse como anulados; y
respecta que e mas de 7000 piezas no se ha re
probado ninguna solo se hace dicha prueba con una
de cada fundicion.
289. En la citada ordenanza de 1728 se pres
criba la prueba Mamada de fosa, por empotrarse
las piezas en el terreno ; de modo que no siendo po
sible su retroceso, esperimentaban un esfuerzo muy
violento. Vanse aqui algunos de sus artculos.

xvn.
390. ,,Para Tas de 34, 18, 16 y 12 se pondr
nia pieza en tierra, a-poyada su culata un paredon
parte firme, que no ceda al reculo, y por la mendiania reposar sobre un madero entallado, de suer
te que quede firme, y elevacion de dos tres
grados, apuntada al espaldon que queda dicho.
XYI1L
991. nSe cargar y tirar tres veces; la primenra, con dos tercios de plvora del peso de su bala,
bien atacada-, y con una bala de su calibre corres"pendiente; la- segunda, con tres cuartos de polvora del peso de su bala y con una bala de su calibre ; la tercera , coa todo el peso de plvora de su
bala y con una bala de su calibre.
Ki

.314

ARTICULO ii.
XIX.

292. Para la de 8, 6 y 4 se cargarn los tres


tiros igualmente, cada uno con todo el peso de
^plvora de su bala y con una bala de su calibre.
.

XX.

..

|_;i

093. Atacarnse las piezas toda satisfacion


del oficial , quien se servir de la mejor y mas reciente plvora de guerra que se hallre en los almacenes reales, sin emplear por ningun caso la. que
estuviere hmeda, daada de otro acidente.

XXI.
394. A cada.tiro se tendrn dos artilleros prevenidos para que inmediatamente despues de l
acuda uno tapar el fogon de la pieza, y otro su
vboca con un taco bien ajustado; y estando en esta
disposicion, se observar atentamente si sale traspira el humo por alguna parte de la pieza, ntes
de volver cargarla.

XXVIII.
095. Para los morteros y pedreros se elegir
un terreno duro y firme, que no ceda la violencia del tiro, se formar una plataforma muy s
rdida de tablones maderos de cinco seis pulgadas de grueso , se montar el mortero sobre un
afuste de hierro colado; y donde no le hubiere, ni
conveniencia de tablones para la plataforma , bas

DE LA FUNDICION BE GASONES.

31 5

tara hacer un hoyo en terreno duro , para enterrar


en l el mortero hasta la cazoleta del fogon ; y
para mayor resistencia se pondrn debajo de los
muones dos maderos entallados en forma de
XXXI.
396. "Todo gnero de morteros y pedreros se
^cargar cot la cantidad de plvora que pudiere
Centrar en su cmara, con un tepe terron encima,
wbien atacado y batido r sobre l se pondr la bomba correspondiente al calibre de cada mortero- ajus
fndola de modo que quede bien derecha, igualnmente distante por todas partes det alma del mor
itlero - para poder llenar todos los huecos con tierra
cernida y calzada entre el mortero y la bomba, cot
vun cuchillo de palo, hasta llegar las asas de la
nbomba, la cual estar tambien por adentro llena
>ide tierra en lugar de plvora.
XXX.
397. Se apuntar el mortero 45 grados d*
elevacion poco mas mnos, porque esto no imvtporta para la prueba ; pero si el que la bomba caiwga en parte donde no haga dao alguno. Se dispa
rarn tres tiros con cada mortero, cargados en esta
forma , sin aumentar ni disminuir la cantidad de la
plvora.
XXXI.
298. -El pedrero en lugar de bomba, se cargar con un esporton, ceston lleno de piedras,
satisfacion del oficial.
299. Los anteriores artculos se observaron ri
gorosamente hasta el ao de 1778 en que S. M.

ARTICULO II.
mand : que en lugar de la prueba de fosa pres
crita en ellos, se esperimentasen los caones mon
tados sobre sus respectivas cureas y apuntados por
la orizontal con cinco disparos, de los cuales en los
dos primeros se use de cargas de plvora del peso
de dos tercios de la bala , y en los tres restantes de
la mitad de peso de dicba bala : asi , un caon de
24 se cargar en los dos primeros disparos con 16
libras de plvora, y en los tres siguientes con so
las 12 libras, y .proporcion los de los demas cali
bres ; y en cuanto los morteros y pedreros se pre
vena lo siguiente en dicha real instrucion,
XI.
300. La prueba de los morteros y pedreros se
yipracticar con sus correspondientes afustes , para
-ilos morteros de 12, de bronce, cuando existan; y
^cuando no de madera , con todos los demas de mennores medidas: con la esplanada que previene dimlia ordenanza del ao de 1728.
XII.
301. Se egccutar la prueba con tres tiros, He
rma la recmara de plvora, 45 grados de elenvacion, con bombas de satisfacion correspondientes
K sus calibres.
302. El reconocimiento y pruebas de las piezas
se dirigen dos obgetos diferentes : por el primero
se va examinar si tienen las dimensiones que se
exigen, y si estn exentas de defectos superficiales
y esteriores: y por las pruebas se procura averiguar
si los metales tienen la consistencia y demas pro
piedades que se requieren ; no sea que por fraude
de los operarios no estn aligados en la proporcion

DE LA EUNDICIOIf DE CAONES.
que deben ; que por algun descuido acdente
la fundicion sea de mala calidad : lo que puede de
pender -de haber sufrido los metales mas mnos
fuego, del mal estado del horno, de no ser oportu
na la calidad de la lea, de la humedad de los mol
des , y otras -circunstancias. Asi es preciso tratar de
estos dos asuntos con separacion.
303. Por lo perteneciente al reconocimiento de
las piezas apnas seria necesario tratar de l , si se
atendiese al estado actual de muestras fundiciones:
por una parte estas corren por cuenta del Rey , y
estn dirigidas por oficiales espertes y de conocida
integridad, que no pueden tener el menor interes
en solapar y encubrir los defectos de las piezas, ni
en usar de economas vituperables , por ser contra
rias la buena calidad de ellas, como se podria te
mer de la mayor parte de tos asentistas siempre
ocupados de su interes particular. Por otra parte, la
mquina con que se barrenan y tornean las piezas
egecota estas operaciones con tal exactitud y delica
deza , que en el exmen de sus dimensiones mas
bien se viene hallar el defecto del instrumento
que para ello se usa, que los de la pieza. Mas co
mo puede variarse el establecimiento presente de las
fundiciones , y ademas tengamos que reconocer pie
zas usadas y maltratadas, no podemos dejar de tra
tar del reconocimiento de la artilleria con alguna
proligidad.
304. En toda pieza se debe primeramente exa
minar si todas sus dimensiones esteriores estn con
formes al modelo, plantilla, plano al natural: lo
que es muy fcil egecutar por medio de reglas , y
compases rectos y curvos; nos persuadimos de que to
do el que tiene uso de estos instrumentos, y princi

^i 8

ARTICULO ir.

pos de la geometria , no necesita de ninguna esplicacion para este exmen.


305. Siguese ver si el nima de la pieza tiene
la longitud y calibre que debe: para lo primero bas
ta una regla ; y para lo segundo es necesario valerse
de dos estrellas crucetas de hierro C, lin. aa.
fig. 4 guarnecidas de un circulo de acero, cuyos di
metros sean en el uno tres puntos menor, y en el
otro igual al calibre de la pieza que se reconoce,
atornilladas en D: si la primera entra libremente has
ta el fondo de la recmara y la segunda no pasa
de la boca, la pieza estar bien calibrada. En los
morteros y obuses es necesario valerse de cilindros
para reconocer la longitud de las partes cilindricas
de sus nimas y recmaras ; y de semiesferas para
reconocer los fondos de estas partes: tambien pue
den usarse plantillas este fin. En los morteros recamarados es aun mas dificil este exmen; para egecutarle con delicadeza seria preciso usar de un pla
no que pudiese girar sobre un ege , y que repre
sentase en su superficie esterior una esfera, elipse,
otra figura de la recmara que se quisiese re
conocer.
306. Como puede suceder que en una pieza se
hallen exactas sus dimensiones esteriores y las de
su nima, y que no obstante est situada de traves,
por no concurrir y coincidir sus eges (defecto que
ocasiona los dos grandes inconvenientes de que los
tiros sean aviesos, y que la resistencia de los meta
les sea desigual al rededor del nima por serlo sus
espesores) es necesario examinar con la mayor deli
cadeza si el nima est bien centrada ; esto es , si
su ege coincide con el de la pieza ; pero este exa
men es muy dificil en los Aones, y hasta aora o

DE LA FUNDICION DE CAONES.
$c lia inventado ningun instrumento por el que se
pueda hacer con exactitud. Asi en las piezas actua
les (de las que no se puede dudar que est el ni
ma bien centrada , por tornearse y barrenarse so
bre un mismo ege) lo que se observa al reconocer
las es , como dejamos dicho , el defecto de los ins
trumentos.
307. El usado este fin se llama paralelismo: se
reduce dos reglones largos y muy rectos, enlaza
dos por sus cabezas en una telera con la que for
man escuadra: el uno suele ser cilindrico y de poco
menor dimetro que el caon, y se introduce en su
nima quedando el otro encima : de modo que
1 plano en que estn sea vertical. En esta disposi
cion se toman por medio de muchas plomadas los
espesores de metales, y haciendo volver el caon se
observa si son iguales todo al rededor; pero el cim
breo de la regla esterior y la elasticidad de las
cuerdas de las plomadas manifiestan desde luego la
poca exactitud de este instrumento. . .
i
308. Pensamos seria tambien oportuno para ha
cer este reconocimiento montar el caon en campo
raso sobre dos caballetes de modo que su nima
quedase de nivel: introducir por ella un cilindro de
casi igual dimetro y del mismo largo , terminado
por su parte esterior en una plancha de dos tres
pies de largo que se pondr de nivel sobre esta
plancha : se elevarn verticalmente dos alidadas
pnulas en disposicion que la visual tirada por ellas
est en el mismo plano vertical que el ege del ci
lindro y de consiguiente que el del nima : diri
gir una visual un obgeto distante 300 400 toesas, y examinar si estraido el instrumento va ter*
minarse la visual tirada por el raso de metales ai

ARTICULO II.

mismo obgetr. Repetida esta operacion tres mar


veces haciendo volver el caon nos parece seria una
prueba mas que ayudaiia conocer si estaba bien
centrada su nima.
3^9. Tambien se sirele hacer este examen con
otro instrumento llamado cruceta? que se compone de
n cilindro de madera del mismo dimetro que el
calibre de la pieza para que ha de servir, y cuatro
pies mas largo que su nima, y de dos reglas para
lelas y perpendiculares su ege, distantes tres pies
y fijas uno de los estremos del cilindro : este se
introduce en la pieza por el estremo opuesto y por
los estremos de las reglas se hacen pasar dos sedasparalelas qne se prolongan hasta la faja alta de la
culata, y se nota si por una y otra parte estn igual
mente distantes los refuerzos de la pieza.
310- Se conocer si el fogon est bien situado,
introduciendo en el nima un atacador figura 2.*- l
mina 2 estampa hasta el fondo, y por el fogon
una aguja fig. i." con que se picar en el atacador,
que estraido manifestar por la seal de la aguja si
el fogon est rasante adelantado lo que debe.
311. Tambien se pesan las piezas; lo uno para
saber la cantidad de metal que ha entrado en ellas
y lo otro para saber si estn demasiado cargadas de
metal,, por el contrario poco fortalecidas : una y
otra cosa se suele reputar por defecto esencial, su
poniendo que el esceso falta de metales sea consi
derable.
3 ir- Reconocida una pieza por lo respectivo
sus dimensiones y peso , se procede reconocer si
tiene algunos defectos estertores : estos se reducen
vitntot) senos, escarabajos y grietas \ por mejor
decir, tcaratajes y grutas ; aquellos son produci

ftE Ll fTTMlHCtetf t jtfoHEi.

Aos de la interposicion de algun cuerpo estrao <>


del aire fluido elstico que producen la humedad
de los moldes, las arcillas y demas sustancias de que
e componen: asi esta especie de defectos la reputa
mos como independiente de la buena mala calidad
de los metales. Pero las grietas que son una especie
de aberturas largas, no parece puedan provenir sino
del mal estado de la fundicion , quedando los meta
les mal ligados y trabados. De lo que se infiere, que
cuando en una pieza se encuentran escarabajos en !i
superficie esterior se deben despreciar como no se.in
muy profundos ; pero que se debe temer mucho de J*
que tenga grietas manchas muy notables , aunq'jft
aquellas sean poco profundas.
313. Mas los escarabajos y grietas qne estn en
1 nima particularmente hacia la recmara inuti
lizan la pieza ; as porque obrando all la plvora
con toda la fuerza de que es capaz aumenta considerahlemente pocos disparos estos defectos ; co
mo porque no pudiendose limpiar los senos que for
man con escobillon ni lanada, pueden conservar fue
go dentro, inflamar la carga inmediata , singular
mente si el fuego es un poco vivo. En vista de lo cual
convienen talos los autores y oficiales esperimentados en que se deben reprobar las piezas en que s
hallen estos defectos asi situados.
314. No obstante al presente qu* se funde por
cuenta -del Rey , no parece se debe perjudicar al
real erario reprobando una pieza y condenndola
* ser refundida, porque se le encuentre un escara
bajo interior en la parte del nim* correspondiente
al primero segundo cuerpo; y mas cuando se co
nozca ser este defecto acideotal y no de fundieont
Tom. I.
i$

n.
y que el metal esta bien ligado y trabado. Hallndo
se en Sevilla el exc.mo seor conde de Lacy mand:
que un caon de 24 en el que se not un escara
bajo en el segundo cuerpo, se habilitase abriendole
con el taladro de echar granos una rosca en cuyo
hueco quedase el escarabajo , y ponindole despues
un grano slido de cobre que se igual por dentro
con una barrena : con este arbitrio qued el caon
de tan buen servicio como cualquiera otro de su
fundicion. En el dia se acaba de examinar por una
brigada de oficiales un grano de bronce puesto a,
un caon corto de i 8 entre sus dos muones por
la parte inferior , cuya magnitud viene sef del
calibre de la misma pieza, y ha resistido los cua
tro Uros de la prueba de ordenanza, y ciento con los
.cartuchos ordinarios de campaa haciendo un fuego
.violento. El dictmen de la brigada ha sido aprobar
la resistencia de semejantes granos para todos los
jcaones, con Jal .que su dimetro. no esceda al de
.su respectivo calibre ; bien que si se hallan en la
.parte superior de la pieza y prximos sus mu
ones , quizas podrn estos encorvarse. Igual apro*
bacion merecio en Mallorca un muon que se pu
so rosca en otro caon de 8 destruido como el
. anterior por un balazo,
315. No hay cosa mas fcil que hallar los esca<rabajos y grietas esteriores ; la vista y el tacto los
descubren, y. con alfileres y alambres delgados se
mide lo que penetran ; pero no sucede asi con los
que hay en el nima de los caones, que son difi
ciles de hallar y mucho mas de medir, Para encon
trarlos se usa de una cerilla encendida, de un es*
pejo por el que se dirijan los rayos del sol y del

DE LA. FUNDICION DE CAONES.


323
i para medirlos y apreciarlos se usa de la son^ de la estampa y del topo : veamos el mecanismo
y uso de estos instrumentos.
316. La cerilla encendida se pega fija al es
tremo de una vara larga y se introduce poco poco
en el nima del caon , observando si hay alguna
desigualdad en ella ; pero no suelen percibirse las
grietas pequeas ni los escarabajos de poca uperficie, y las manchas se suelen tomar ( por desigualda
des: los caones de grueso calibre se reconocen me
jor valindose del espejo para lo que se debe pro
curar situar la pieza de modo que no mire al sol,
sino que est corta diferencia con el cascabel
hcia l.
317. El gato fig. 3.* lm. 22 es el instrumento
mas adecuado para hallar estos defectos : se reduce
cuatro, seis, mas escarpias de hierro, unidas por
sus estremos y formando un muelle que obliga las
puntas ensancharse y formar una estrella a ma
yor que el calibre de la pieza para que ha de ser
vir: por el estremo en que se reunen las escarpias
forman un cubo para que se fige en l una asta de
madera, por cuyo medio se introduce el gato en el
nima y se recorre toda ella movindole de arriba
abajo y hacindole dar vueltas: cuando alguna de las
puntas de sus escarpias encuentra el menor seno , se
introduce en l , y el gato queda inmoble: se hace
una seal en el asta en la parte que toca la
boca para ver la altura que cae el defecto, y se
estrae el gato reuniendo sus escarpias con una ar
golla b fija en otra asta B.
318. Hallado un defecto y la distancia que
est de la boca por medio del gato : se introduce

rr.
la cerilla encendida para conocer si est liada arri
ba otra parte, y se sita el caon de modo que
el defecto venga caer en su parte superior para
que se esculpa mejor en la estampa.
319. Esta viene ser un cilindro de madera fi
gura 5.* de igual calibre que el canon corta dife
rencia , y de un pie de largo, dividido en dos partes
por un corte oblicuo su ege : la una de ellas no
debe tener otro uso que el de una cua destinada
oprimir la otra en la que se ensambla por medio de
una corredera : para su manejo se fija por su cabe
za un asta suficientemente larga. La otra parte
del cilindro que es propiamente la estampa , est
taladrada por su largo para que pueda situarse en
cualquier parte de su asta fin que apoyado el un
stremo de esta en el fondo de la recmara pueda
quedar la estampa debajo del defecto. Para usar de
este instrumento se pone la estampa en su asta la
altura del defecto, y se asegura con un tornillo de
modo que no pueda correrse: se cubre su superficie
cilindrica de una pasta hecha de resina , cera , sebo
y aceite, de cera y aceite solamente; se baa des
pues en aceite puro para que no se pegue : se in
troduce en la corredera opuesta la superficie ci
lindrica la punta de la cua: y en esta disposicion
se entran estampa y cua con sus astas en el ca
on , hasta que el estremo del asta de la estampa
toque al fondo, y que ella est bajo del defecto no
tado : entonces se oprime fuertemente la cua con
un mazo, y cuando se conoce que ha entrado ente
ramente se afloja ( golpeando en una palomilla que
tiene su asta este efecto) y se estrae : para sacar
la tampa . dan 4utes con su asta tres cuatro

T>1 U fttfDICIOH B

golpes violentos en la parte superior de la boca del


caon , para que despegndose la pasta quede es
culpida en ella la figura del defecto notado.
320. Si la superficie del defecto es muy esca
brosa y desigual tiene mucha profundidad , no
se puede apnas conocer por la estampa mas que
la magnitud de su boca: para hallar lo que se inter
na en los metales es necesario recurrir la sonda
al topo.
3 i. La spnda figura 6.* es una escarpia verti
cal sobre su asta que se cubre de una igual pasta
que la estamp.i, y se procura hallar con la punta el
defecto : cuando se nota que se ha introducido en l,
se oprime cnanto se puede, procurndola mover h
cia atras y hcia delante, con cuyo arbitrio las pa
redes del escarabajo grieta apartan la pasta y se
conoce en la escarpia su profundidad : este instru
mento est abolido por su poca exactitud.
322. Como con el gato ni con la estampa y U
sonda se puedan hallar ni la verdadera profundidad
de los defectos del nima , y mnos los que no tie
nen sus paredes escabrosas ; sino que se confunden,
con las del nima , como sucede con los golpes de
barrena y asientos de bala (defectos que no en
cuentran ninguno de los instrumentos espresados),
invento Gribeauval una especie de gato muy in
genioso conocido por topo en la Cavada, con el cual
se puede medir con la mayor exactitud la profundi
dad de cualquier defecto del nima ; mas como
este instrumento sea bastante compuesto, daremos, su.
<lescricion segun se halla representado en la lm.ai,
Se compone de un platillo de cobre A guarnecido
con cuatro puntas de acero de las cuales d, b y
otra que hay la parte opuesta de >, estn asegu

22(5

ARTICULO II.

radas al platillo, y la cuarta d es movible y est fi


ja en una lengeta plancheta de cobre del grue
so del platillo : el estremo de ella debe ser muy
delgado y no romo como se representa en la figu
ra para que con l se reconozca la menor poro
sidad que haya. La lengeta se termina en e, y
se acomoda en una muesca hecha en el plati
llo. Dos planchas ce cierran por estos lados la
muesca; de suerte que la lengeta se halla en
cajada en ella, y no tiene salida sino por la par
te de su punta destinada sondear la profundi
dad del defecto.
En la figura 3.a se representa el platillo A
visto la mitad por la parte esjterior del instrumen
to , y la otra mitad por la interior del lado de
su mango. En la figura 3. la lengeta y punto f,
y en la 4.a la mitad de las planchas ce esterior
interior.
La lengeta tiene un agugero que se represen
ta en t (fig. 3.*) cuyas dimensiones y oblicuidad
corresponden al mucho grueso inclinacin del
brazo barrita f\ que debe atravesar la len
geta, y las planchas ce' agtigereadas tambin para
este efecto.
El brazo / (fig. i.*) se monta sobre un astil
especie de pistn g que tiene menor dimetro en su
parte A; y asi el brazo /, como el pistn h atravie
san el platillo A por encima del cual estn unidos
por otra lengeta 6 chapa , y la hembra del torni
llo k para que el brazo conserve su inclinacin res
pecto del pistn : el otro eslremo del brazo f est
unido otro o que le sirve de tuerca para sentarlo
sobre el pistn /, las piezas w'se representan sepa
radamente en las figuras s y 6.

BE LA FUNDICION DE CAONES.

Por esta disposicion de la lengeta y del brazo


jf se ve que haciendo avanzar el piston g mantenien
do fijo lo demas del instrumento, avanza tambien el
brazo/, el cual oblig salir la punta e mas me
nos segun lo que se hace avanzar el piston y la ma
yor menor oblicuidad del brazo /respecto de l.
Supongase que la razon entre la base y altura del pla
no inclinado que forma dicho brazo /sea la de 6: i,
por cada linea que se haga avanzar el piston, la cual
se conoce por la escala division nx (fig. i.*) de que
se tratar despues, saldr dos puntos la punta d ; y
asi por lo que se pueda hacer avanzar el mango z
hasta que la punta d tropiece en la parte mas ele
vada de la cavidad defecto X, se conocer la pro
fundidad de esta. Retirando el piston h y por consi
guiente el brazo/, este obliga la punta d entrar
en la canal del platillo A hasta que la chapa i lle
ga al platillo y la lengeta su asiento c.
B es un cilindro hueco que est abierto por la
parte opuesta al platillo A, y por la de este tiene
solamente un agugero redondo para dar paso al pis
ton g sealado con la letra y en la fig. 7. Los bra
zos />, q, r sirven de apoyo al platillo y estn ase
gurados l y al cilindro por medio de seis torni
llos: se monta y fija el instrumento por el tornillo /
sobre una hasta de madera que escede la longitud
del nima en 5 - 6 pulgadas con una canal para
acomodar el stil de hierro D que se enrosca en el
piston g. Este stil debe tambien esceder al asta en
506 pulgadas y este esceso le sirve de mango en
el cual hay una parte desde x que tiene mar
cadas con la mayor proligidad las lineas y partes
de lnea que corresponden la vara de Burgos, de
raudo que U porcion que avance el punto y respec

AUTICTLO .II.
to de v que es rasante la boca de la pieza, dar
la cavidad del defecto X, en la razon del piston h,
con la inclinacion del brazo /.
Si esta escala se trazase en pies y pulgadas en
todo el largo del piston desde el principio del pla
tillo , y en lneas y partes de ella desde la menor
la mayor longitud de los caones, se tendria
la doble ventaja de determinar un golpe de vista
la profundidad de las cavidades y su distancia desde
la boca para apreciar la mayor menor importancia
de dichos defectos.
El instrumento representado en la lmina no
puede servir mas que para un solo calibre : para ha
cerle mas universal no hay mas que proveerle de
una punta movible para cada calibre ; y en cuanto
las fijas , construirlas de modo que corran sobre el
platillo en una canal donde se fijarian segun el cali
bre de las piezas.
La figura 8 es una doble escuadra de cobre con
la regla movible a sobre los brazos fijos ce en los que
est marcada con el mayor cuidado una escala de
medio pie dividido en partes duodecimales por un
lado y decimales por el reverso.
El interior de este cuadro sirve para medir el
dimetro de los cuerpos , y las puntas d, d de las
cuales la una es movible para tomar el calibre de
las cavidades. Por esto se ve cuan cmodo es el uso
de esta escuadra; sirve no solamente para determi
nar el dimetro del gato , sino tambien para exami
nar el de las balas, vitolas &c.
323- Pudiendo suceder que el nima del caon
tenga varios senos de modo que su perfil haga on
das, se ha inventado para reconocer esta especie
de defecto un instrumento compuesto de un reglon

t>E LA FUNDICION DE CA&ONES.


de madera , cayo traves hay muchos taladros ci
lindricos, en los que entran otros tantos cilindros de
hierro: sobre el reglon se ajusta una plancha de
hierro con otras tantas aberturas elpticas como ta
ladros tiene el reglon, y en las cuales se ajustan las
cabezas de los cilindros: por medio de un tornillo se
mueve la plancha, y deja los cilindros en libertad:
y por l mismo los vuelve sugetar. Para usar este
instrumento se ponen los cilindros introducidos en
teramente en el reglon : se ajusta la superficie de
este al nima : por el tornillo se dejan los cilindros
en libertad , para que caigan cuanto lo permita el
nima: se vuelven sugetar, y se saca el instru
mento. En l se notar que los cilindros lian salido
desigualmente, si hay desigualdades en el nima.
344. El reconocimiento estertor de las piezas
(hecho como prescriben los artculos de ordenanza,
y con los medios espuestos) sirve solamente, como
ya digimos, para averiguar si tienen sus justas di
mensiones, y carecen de defecto superficial ; pero no
para saber si los tienen interiormente , y si sus me
tales estn ligados y fundidos de modo que tengan
las propiedades que se requieren : este fin es in
dispensable usar de otros reconocimientos por los
que se descubra la buena calidad del metal: y estos
solo pueden ser por comparacion , que es el nico
medio de apreciar las cosas , por pruebas.
325. Estas que son el medio mas seguro, y el
absoluto de conocer la calidad que se busca en un
cuerpo, tienen por naturaleza el inconveniente de
deteriorarlo cuando son violentas , el de ser insu
ficientes, cuando moderadas: es decir, que s son
adecuadas para medir conocer la propiedad que se
apetece, destruyen en todo en parte dicha proTom. 7.
Tt

n.
piedad "en el cuerpo en que se egercen ; y si se quie
ren suavizar, no son capaces de manifestar entera
mente la propiedad que se desea encontrar. - - >326. Este inconveniente de- las pruebas violen
tas es mas digno de consideracion cuando se eger
cen sobre sustancias inanimadas , incapaces por
consiguiente de reponerse del quebranto que hayan
padecido en la prueba que vendr ser en ellas
una .verdadera deterioracion. Asi se ve que una
beta de cbria con que se acaba de elevar un caon
de 24, se rompe elevando uno de 12: y lo mis
mo sucede con la cbria. Es pues un error grosero
probar de esta manera los cuerpos de que queremos
hacer un uso importante. Para reconocer la calidad
de unas cuerdas se toman indistintamente dos mas
cabos y se esperimentan: despues si se hallan de su
ficiente consistencia , se examina si todas las cuerdas
tienen el mismo color, testara y torcido. Lo misino
se practica proporcion con la madera , piedras,
metales, &c; pero jamas se egecutan pruebas con
el todo de los cuerpos que empleamos.
327. Sin embargo ignoramos por que princjpio
razon desde el origen de la artilleria se han esta
blecido pruebas para admitir las piezas. Muchos au
tores han escrito contra la insuficiencia de ellas, y
algunos contra sus malas resultas; pero sea por la
dificultad que siempre se encuentra en desprenderse
delos usos antiguos, que naturalmente miramos con
respeto ; sea por no haberse propuesto medios mas
adecuados para conocer la calidad de las piezas de
artilleria , las pruebas subsisten : veamos como to
das ellas ademas de deteriorar las piezas son insu
ficientes impracticables , y despues trataremos de
los medios de conocer la calidad del metal sin ellas.

DE t*. FUNDICION DE CAONES.

328. No se crea falta de respeto las reales


resoluciones esta censura de las pruebas mandadas
por ellas. Las determinaciones superiores deben obe
decerse y seguirse escrupulosamente mintras no se
deroguen; mas como nuestros conocimientos sean
respectivos y no absolutos, varian con el tiempo y
la esperiencia.; y proporcion que se avanzan des
cubren los vicios de las prcticas que seguimos, y
las que con mas ventajas pueden sustituirseles. AI
soberano y sus ministros pertenece aprobar repro
bar estos descubrimientos, valindose de varios me
dios, pero siempre ser licito el intentarlos: de lo
contrario todos los reglamentos reales serian in
variables, y jamas se podrian perfecionar sus obgetos. Pero al mismo tiempo debemos advertir que
este raciocinio no tiene ninguna fuerza , y seria ca
viloso, cuando se trata de la egecucion y cumpli
miento de los mismos reglamentos : en este caso se
deben mirar con el mayor respeto sin apartarse un
punto de cuanto previenen. Volvamos nuestro
asunto.
>
,329. Los autores opinan diferentemente acerca
de las pruebas mas conducntes para esperimentar
las piezas de artilleria. La mas comun ha sido la de
fosa , que prescriben los artculos de las ordenanzas
de 1728: la Valliere, segun Dulacq, despues de ha
cer dos disparos con bala hacia oros dos con cilin
dros d.e greda de cerca de dos pies de largo, y del
dimetro de la pieza: esta prueba es mucho mas vio
lenta que la de fosa, porque el cilindro concentra la
acion <e la plvora en lo interior del nima, de mo
do que obra contra el metal con una fuerza mucho
mayor. La de fosa en su tercer disparo es tam
bien violenta , pues hace sufrir la pieza una fuerza

AKTICUtO n.
mas que triple de la que esperimenta en sn ser
vicio ordinario. Mas ni la una ni otra son suficientos por dos razones: la una, porque (segun las no
ciones que dejamos dadas en el nmero I. del co
bre , y de las propiedades que debe tener el metal
de que se componga una pieza de artilleria) solo
se puede inferir de una otra prueba, que la pieza
que la sufre tendr suficiente consistencia , pero no
la dureza que se requiere, propiedad tan precisa y
esencial como la primera : y que un caon de puro
cobre , en que este estuviese aligado con muy po
ca cantidad de estao , sufriria cualquiera de estas
pruebas mucho mejor que otro del mejor bronce, sin
embargo de que en el servicio ordinario se inutiliza
ra pocos disparos. La otra porque como se dijo en
el citado nmero, los metales tienen diferente resis
tencia y propiedades segun el grado de calor de que
estn penetrados; y como estas pruebas, aunque
fuertes, se reducen pocos disparos; no llegan to
mar los metales, ni con mucho, el grado de calor
que en un dia de fuego.
330. Las pruebas que se han sustituido la de
fosa, por la real instrucion de 1778 y las actuales
son insuficientes para examinar si las piezas tienen
la consistencia y dureza que es necesario ; pero tiepen la ventaja de que no las atormentan, y pueden
bastar para descubrir alguna grieta escarabajo su
perficial , oculto por el estao , por alguna hoja
delgada de bronce que forme la superficie. Cuando
las fundiciones corren por asentistas podr no ser
suficiente esta prueba para este nico obgeto suyo,
respecto que ponen todo conato en cubrir y solapar
Jos defectos.
331. Las pruebas del humo, y la del agua uni

DB IA FUNDICION DE CA.KOMES.
camente sirven para descubrir unos defectos grose
ros,, que pocas veces se hallan en las piezas.
:->
333. En vista de los inconvenientes anejos las
pruebas dice Dulacq : Se puede concluir que no
se podria fijar ninguna regla precisa para asegurarse de una prueba cierta de la piezas::: el medio
iimas justo de asegurarse seria disparar 40 tiros coniisecutivos, lo mas prontamente que fuese posible, con
ntodi la carga." A la verdad en esta prueba otra
semejante de mayor nmero de tiros, adquiriria la
pieza todo el grado de calor qne pudiese llegar
tomar en el da de fuego mas vivo : y por ellas se
quedaria seguro de la consistencia y dureza de los
metales; pero ademas del inconveniente de ser muy
costosas, tienen el de quitar las piezas su mejor
servicio, asi son impracticables.
333. Refutadas todas las pruebas que se pueden
hacer con las piezas de artilleria para enterarse de
que sus metales tienen la consistencia, y dureza que
deben; no queda otro arbitrio que el exmen por
comparacion, que como dejamos espresado es el na
tural, y el que se sigue en el reconocimiento de todos
los cuerpos de que hacemos un uso importante. Mas
para l e;s preciso i tener obgetos trminos de com
paracion: es decir que es Indispensable tener, algunas
piezas de coya buena calidad *e est cierto, para ha
cer el cotejo con ellas,
334. A este efecto son necesarias las pruebas
inas violentas : ignoramos, que haya otro medio para
medir la resistencia de un cuerpo mas que usarlo
hasta su destrcion. De consiguiente, asi como cuando
se quiere medir la fuerza tenacidad de un* dettetminada especie de madera hierro se cargan algu
nas viguetas, barras hasta troncharlas; del mismo

334

A-RTICTTLO ir.

"7

modo, cuando queramos saber la bondad y resisten


cia de una nueva aligacin mtodo de tundir
piezas d artillera, es necesario esperimentar algu
nas -de' estas piezas con un gran nmero de tiros
disparados con la celeridad posible, en los que la
carga sea de las mayores cantidades de plvora que
se deban usar en aciones de guerra , y con. balas
y tacos ordinarios. Si las piezas resistiesen 1 50 SOQ
tiros asi disparados, se volver repetir la prueba
usando de metralla y balas defectuosas , y saliendo
victoriosas se puede asegurar que las de aquella ca
lidad son muy buenas.

(
. 335. Estando asegurados de la buena calidad de
algunas piezas , en las que se tendrn otras tantas
piedras de toque 4 se podrn cotejar las fundidas
con igual mtodo, valindose de los medios siguien
tes , otros mas adecuados que sugerir la esperienci. ... M. ;.-i\itn. .': ;:A-*
'..-336. i>.? De la balanza hidrulica': se sabe que
todos 'los! cuerpos mas graves que el agua pierden
parte, de su: peso gravedad sumergidos en alia, y.
mas mientras menos compactos, aunque sean de una
misma especie. Asi conocido lo que pierde en el
agua un can de un detemwnadD<fonce,.por egemplo los probados,,^ se sabr ,si otro- del:;>misn\o:iuetal
5s igualmente: compacto', Viendo; si pierde propor
cin igual parte de su peso en el agua. Si pierde
menos e> inferir -que los metales estn mas puros
- mas compactos; y si mas, rque.estn. menos afinar
<4os menos compactos.. Es evidente qus la
cjonsecuencia e.,ventajosa v. y'per^el
segunda.- s.s
.:-,-;,... \, ,.., ,-i. ,
.337- . - probando la consistencia y dureza de
algunas barritas cortadas del cilindro del cascabel

T>S LA. HUNDICloN Bfi CAONES.


y de la mazarota con el mtodo que se espuso en
el nmero I. Suponemos se haya- egecutad lo mis"
nro con las piezas de comparacion ; y en todas
cuando tengan un igual grado de calor de frio.
338. 3. Examinando la testura del metal en
Jos cortes de la mazarota y del cilindro del casca
bel,, particularmente en la parte tronchada. Oierfa.-,
mente que si los metales son diferentes estn
requemados los unos, no se han fundido con el gra
do de calor necesario, &c. sern muy distintas estas
fracturas
t..
...... c-.-.n,..: . . .. ...>* i,
339. 4. Reconociendo y cotejando el color y,
U figura de las virutas que saca la barrena al abrir
el nima la cuchilla al tornear la pieza. Pero
se debe tener cuidado de no hacer esta compara-,
ciun con las quemadas por el rozamiento cuando
se mueve la mquina con demasiada velocidad.
*
340. 5. En fin, suspendiendo las piezas por
sus asas y golpendolas..par tod.is partes con un
martillo : si son de un mismo metal, especie y cali
bre el sonido ser igual. Esta prueba tiene la ven
taja de que por ella se conocer si hay algun esca
rabajo, grieta interposicion de algun cuerpo hete
rogneo : pues si hubiese interiormente alguno de
estos defectos y fuese considerable interrmpiria la
vibracion del metal, y el sonido seria oscuro y muy
diferente. Aunque no se tenga por terminante la
igualdad aparente que se observe en alguna de es
tas comparaciones , la concurrencia de todas ellas
parece se debe tener por decisiva. , .
vi.
34i. Este mtodo de reconocer la calidad: de
las piezas, ademas de ser mas seguro y mnos costoso
que el de probarlas, tiene la ventaja de ser general

336

ARTICULO IT.

y estenderse morteros , pedreros y obuses, para las


cuales piezas hasta aora no se han discurrido prue
bas capaces de descubrir la calidad de su metal:
pues hacer tres cuatro disparos con ellas llenando
sus recmaras de plvora, de ningun modo se puede
tomar por prueba respecto ser esta su verdadera
carga, y la que se usa muchas veces en su servicio
ordinario que es cuando toman los metales otro gra
do de calor por ser mas numerosos los disparos. .; :
344. No nos lisongeamos de que los medios pro
puestos sean los nicos para cerciorarse de la buena
calidad de las piezas, ni tampoco de que sean de
toda conanza: esto solo puede decidirlo la esperieneia la que es indispensable consultar en todas las
materias fisicas: para hacer progresos en ellas es ne
cesario actividad y no dejar estar las prcticas esta
blecidas en una posesion tranquila.

Nmero V; '!
Comparacion de la artiller2 llamada de ordenanza
con la actual de nueva invencion.
'343. El cotejo que vamos hacer de nuestra
artilleria antigua con la actual solo tiene por obgeto manifestar las ventajas y defectos de una y otra
fin de que se pueda hablar y juzgar en est asunto
con algun fundamento ; y sobre todo sin la parciali
dad y preocupacion en que incurren los apasionados
al uno al otro sistema. No es tampoco nuestro in
tento estendernos todos los puntos de controversia
que hay sobre esta materia, y de los cuales algunos
no pertenecen directamente este artculo ; sino so

ira LA FUNDICION BE C A OI*.


Ifr 4 los principales, y con especia Mad sobre la
fundicion en hueco en slido que parece ser el mas
esencial..
344. L.i fundicion en slido no es de nueva inn
vencion : se lia conocido este mtodo de fundir laaf
piezas mucho lu , se ha practicado y- se lia abando
nado ; pero no se puede asegurar si esto ha sidopor defectos anejos l, porque la mquina de
barrenar de entonces no tenia la pevfecion y pre
cision que la actual; por la mala proporcion y
liga de los- metales : y como no hay razon para atri
buir un efecto que pueda proceder indistintamente
de varias causas i una sola , tampoco la habr para
reprobar la fundicion en- slido, porque en otras cir
cunstancias se hali- defectuosa aun cuando se su
ponga que entonces se procedio y jzg6 con aciertoi
Asi, este argumento contra la fundicion en slido
no tiene la menor fuerza, y para juzgar de ella es
preciso atenerse observaciones y esperiencias de
la actual.
345. El mayor defecto-qne se atribuye las pie
zas fundidas en slido es la menor dureza de sus
nimas, de lo que resulta que los proyectiles las
surquen y golpen considerablemente; de modo que
vienen ser de mucha menor duracion que las fun
didas con macho.
346. Es cierto que una pieza fundida en slido
debe tener SVL nima mas suave y dci4> que' otra
de igual metal fundida en hueco, respecto a obser
varse generalmente que todos los cuerpos que de
lquidos pasan ser slidos, qaedr.n mas compac
tos y duros por su superficie , adquiriendo .en esta parte, una especie de temple por el contacto
ipmtdiato del cuerpo fiio contiguo. Es u propiedad

Ton. '.

Vv

338

ARTICULO II.

se nota n las piezas de artilleria cuando se tor


nean , pues se percibe que el metal hace mayor re
sistencia al despojarle de su corteza. Mas hasta el
presente no se han hecho pruebas de comparacion,
por las que se pueda apreciar y medir con exac
titud cuanto perjudica esta mayor suavidad del ni
ma la duracion de las piezas : las muchas egecutadas dentro y fuera de Espaa estn todas impug
nadas y no pueden llamarse decisivas, respecto que
los defensores de los dos mtodos las han creido fa
vorables sus opiniones y como tales las citan.
347. Ademas, las pruebas hechas hasta aqui tie
nen el defecto de no haberse egecutado con piezas
que se diferenciasen en solo el punto de contesta
cion qne por ellas se queria aclarar. Parece que
cuando se tratase de comparar la resistencia de los
caones fundidos en slido con la de los fundidos
en hueco , se deberian haber fundido unos y otros
del bao de un mismo horno , y proporcionado su
distribucion de modo que se llenasen un tiempo
dos moldes uno de cada especie. Mas en las prue
bas de comparacion de que tenemos noticia hechas
sobre este punto se ha seguido un mtodo que
parece el mas oportuno para ofuscarlo ; pues los
nielales se han afinado de distinto modo para una
y otra fundicion : se han usado en esta diversos
procedimientos i y las mazarotas iian sido desigua
les. De consiguiente, no pudiendose inferir nada de
positivo escusarmos dar noticia de las pruebas de
comparacion que sabemos; y s la darmos de otras
que pueden dar ideas sobre este asunto.
348. Una de las pruebas mas favorables para
l.is piezas en slido es la hecha en Francia en 1740,
de la que dice JDulacq: ,,En Leon se han hecho este

DE LA. TtTODICION Di CAONES.

39

ao pruebas de dos caones all fundidos, cuya noti


cia recibir con gusto el pblico : se han disparado
con cada pieza 1500 tiros y aun mas, con grande
^velocidad, y cargndolos un tercio y la mitad del
peso de la bala: lie tenido la curiosidad de verlas,
.wy puedo asegurar maravillndome que las he halla
ndo tan en estado de> srvicio como si casi no huvbiesen servido : su caa no estaba nada abocinada,
>la boca igual y sin rebabas, y lo interior del ninma muy terso; el fundidor las -hubiera fiado por
notros tantos tiros al mnosi el fogon de la" una no
use habia dilatado casi nada, el de la otr.x lo efawba un poco; pero aun podia servir."
349. La deposicion de este autor tan respeta
ble favor de las piezas fundidas en Leon est
contradicha en parte por San-Auban, quien dice ha
blando de esta prueba: ,,Se tir con las dos piezas
>de 24 durante 26 das como lo espresaba la r*-den razon de 40, 50 y 70 tiros por da, de mo
ndo que cada pieza habia disparado mas de i 500
ntiros. A la una de las dos al noveno da se le diwlat su fogon hasta a lneas: se la puso un graimo y sostuvo la continuacion de la prueba sin desnfogonarse. Se observar que no tirando por la no*>che estas piezas se refrescaban, y el metal conserwvaba la solidez y consistencia que un mayor gra
vido de calor le hubiera hecho perder s se hubiese
tirado seguidamente noche y dia." Por esta re
lacion se ve que Jas piezas probadas no hicieron
fuego con grande velocidad , circunstancia muy esen
cial para probar su buena calidad: tampoco pareee
cierto que el fogon de la una estuviese solo un pQco dilatado; aunque pudo ser que Dulacq ignorase
que se habia puesto grano la una y hablase de la

-;""AKTICTTLO TI.
otra. De cualquier mod esta prueba como la trae
este ltimo autor no es decisiva favor de las pie
zas en slido.
350. La que podria serlo mas bien es la egeeatada en Sevilla en el ao de 178 'Con otras dos
piezas de 24 fundidas en slido, cuyos cobres come
ya se dijo en el nmero i. se haban afinado en la
una coa hornaguera , y en la otra con carbon de
brezo ; y se iba examinar cual de las dos tenia
mas resistencia. A este efecto se dispararon cinco
mil ciento veinte y cuatro tiros con cada una coa
las cargas , y en Los das que espresa la tabla si
guiente.

LA ItWMCTOtf DE CAKOKES.

341

Tabla de las orueas de fuego hechas en


Sevilla en 1782 con dos cationes de 24
de bronce fundidos en slido.
Libras de Das en que Disparos Total de dis
plvora de se us de que con ella paros en los
cada dis tita carga. se hicieron das de la
cada da. segunda co
paraluna.
i
i6y ia
5
*y3
ii
12
"
i
9
8o
310
4
9
560
8o
8
7
210
70
3
9
i
53
53
9
40
40
i
*.
i
7
7
9
i
93
93
9
1900
100
9
9
100
1900
19
8
34
8
3
9
Numere total de tirot en 61 das 5124.

351. En los das de mayor fuego se refrescaban


los caones cada 15, ao 25 tiros, y se dejaban
descansar un cuarto de hora y algunas veces medU
hora. Los granos de cobre que sacaron de la fundicion resistieron en la una 2000 tiros , y en I*

AUTICVLO n.
otra 1700; y los segundos granos sirvieron hasta
casi terminar el nmero total de disparos , pues solo
se echaron granos nuevos para los 16 ltimos.
352. Aunque el ohgeto de estas pruebas era com
parar la resistencia de los dos caones , nada se
pudo concluir respecto que ambos caones re
sistieron igualmente y quedaron de buen servicio,
y capaces de hacer otro tanto fuego al parecer.
Los nicos vicios que se les han notado son : te
ner las superficies de sus- nimas singularmente
por las recmaras muy speras y granujadas ; y
haberse ensachado hasta tres lneas por sus bocas:
el dimetro vertical de la del .afinado con horna
guera escede su calibre 34 lneas, y el orizontal ajj
y estos dos dimetros en la otra solo se han dilata
do 3- y 2| lneas.
353. Parece que estas pruebas son las mas fuer
tes que hasta aora haya sufrido ninguna pieza de
artilleria respecto al nmero de tiros : y aunque
por no haberse usado de cargas mayores que Jas
ordinarias , ser los disparos hechos en cada da los
que mas comunmente prescriben los autores tire ca
da pieza en un sitio, y haberse refrescado los cao
nes con el mayor cuidado, no vengan ser las prue
bas espresadas una demostracion de la singular re
sistencia de dichas piezas ; sin embargo se puede in
ferir de ellas con bastante fundamento que son de
muy buena calidad , y qne el estar fundidas en sli
do no es una circunstancia precisamente contraria
su buen servicio.
354- Esta consecuencia es tanto mas Justa cuan- toen el bloqueo y sitio de Gibraltar se ha visto que
muchas de estas piezas fundidas en slido han he

I>E LA. TUDICIOM VE CAOKSS.


por muchos das continuados un fuego de sesen
ta mas tiros contra la plaza, cargando las que es
taban en Jas baterias y fuertes de la linea coa i*
libras de plvora y alguna vez con 16, y apuntn
dolas por i o, 12 y hasta 19 grados de elevacion, y
n muchas ocasiones sin cuidar de refrescarlas.
355. Mas contra estas pruebas de la resistencia
y buen servicio de nuestra artilleria actual fundi
da en salido se puede y aun debe reponer la poca
susistencia que semejantes piezas han tenido en va
rias pruebas de comparacion que alegan sus oposito
res , y la mala especie de muchas de ellas que en
varias ocasiones del servicio dicen se han inutiliza
do muy corto uso, quedando sus fogones en algu
nas enteramente buenos y sin haberse dilatado la
menor cosa.
356. Cerno no se han^ hecho pruebas relativas
averiguar en qu pueda consistir la contrarie
dad de estas observaciones , por las cuales parece
que las piezas fundidas en slido son y dejan de ser
de competente resistencia , no podemos decidir en
este asunto ; y s solo nos atrevemos esponer va
rias congfturas que salvan esta especie de contradicion.
357. En primer lugar: basta que una pieza fun
dida en slido tenga suficiente resistencia y sea de
muy buen servicio , para que no se deba atribuir
esta circunstancia la mala calidad de todas las de la
misma especie que pueden ser diferentes por una
multitud de circunstancias. As , aunque en ciertas
funciones de la artilleria se haya observado que
se han inutilizado proporcion mas piezas de las
fundidas en slido que de las otras, parece se debe
inferir que de ellas haba mayor nmero de mala

n.
calidad ; lo uno porque las pruebas con que seadmiten son insuficientes para manifestarlo ; y lo
otro>orque habiendo hecho servieio en otras oca
siones las fundidas en hueco, habrn hecho ver en
tonces su mala calidad las que eran de esta espe i e.
>
358. En segundo lugar r puede muy bien ser
que las piezas fundidas en slido por lo mas afina
do- y puro de sus metales tengan mas, por lo me
nos t.inta resistencia como las fundidas con macho;
pero que sin embargo, por la menor dureza y falta
de temple que tienen sus nimas segn arriba se
deja espresado , estn mas espuestas ser maltra
tadas inutilizadas por los golpeos de las balas: defecio de mayor entidad cuando estas enerv mucho
viento, son desiguales quebradizas , y no se opri
men entre dos fuertes tafos d flstica. Esta congetura es taino us verosmil cuanto en la ocasin ea
lo .de se dice haberse notado con mas particularidad
la poca resistencia de los caones en slido, se hiz
uso por necesidad de un gran acopia de balas que
mucho tiempo antes se haban reprobada por de ma
la calidad , respecto ser irregulares r de miuho
viento y quebradizas. Adese esto la observacin
hecha en el reconocimiento de todos los caones de
esta especie que se han inutilizado , por la cuai
con ta que ha sitio por asientas y golpes de balas 6
de cascos de ellas.
359. A la verdad no hay prueba contraria .
esta suavidad Lita de dureza que se atribuye
las pieas fundidas en slido ; pero las pruebas he
chas en Seuila de que acabamos de dar noikia, y
su resistencia frente de Gibraltar manifiestan eviden
temente que esta aiajor suavidad del metal cunt

T>E LA. FITKDICTOS fifi CAONES.


giro al n mi puede ser solo un defecto esencial
cuando se hace uso de balas de malisima calidad,
que sfn esta circunstancia se deben proscribir por no
poderse dirigir con acierto.
360. En tercer lugar: el mtodo. actual de fun
dir puede ser defectuoso sin que esto sea por la
circunstancia de que se trata ; sino porque em
plendose en la fundicion de una pieza casi doble
metal que entra en ella (por razon del que qued^
en el horno llamado solerias , el que llena las ca
nales , el de las grandes mazarotas que se aaden
los moldes, y el que sacan la barrena y la cu
chilla en /a mquina de barrenar y tornear) , para
no desperdiciarlo se vuelven fundir repetidas veces
los despojos; y no puede ningun fundidor por diestro
que sea saber la calidad del metal que resultar
de esta liga.
361. Es un principio constante de que en el
bronce con el grado de fuego preciso para liquidar
lo, se calcina parte del estao y como en las car
gas de los hornos entra una porcion que se ignora
las veces que habr sido fundido , tampoco se podr
saber la dosis de la liga. Una mazarota por egemplo, es un compuesto de bronces nuevos y de otros
refundidos parte una vez, parte dos, y asi en una
progresion cuyo ltimo trmino es imposible cono
cer : luego no se puede esperar que las piezas fun
didas con mucha parte de tales bronces sean igua
les igualmente resistentes.
362. Es de notar que las ya citadas piezas que
sufrieron los espresados 5124 tiros, se fundieron
de solos torales de bronces nuevos: loque es una
comprobacion de que la desigualdad de resistencia
sperimentada en las piezas fundidas en slido, pue

II.

de atribuirse tambien al principio que acabamos de


ejponer.' :I
' -:.t 363. "Parece se deberia concluir de todo lo es
puesto: que supuesto hay : suficientes- fundamentos
para creer que las piezas fundidas en slido son
mnos resistentes por la mayor docilidad de sus ni
mas que las fundidas en hueco ; y ademas necesitn
dose mas metal para ellas, se deben proscribir y aban
donar volviendo t- fundir con niatlto.; Esta" 'conse
cuencia seria justa s\ las fundidas bajo este mtodo
no estuviesen espuestas -<los defectos privativos de
l: uno sacar muchos vientos y escarabajos en sus
nimas; otro no estar estas bien centradas, lo que
es lo mismo estar sus metales desigualmente repar
tidos al rededor de ellas, por cuya causa es errnea
su direcion.
364. De modo que prescindiendo d otras ven
tajas y defectos mnos importantes de la* -piceas en
slido y en hueco; se puede rducir la' -solucion de
la cuestion sobre su preferencia sabcr- si es mns
ventajoso dotar un egrcito de un tren de artille
ra, cuyas piezas sean de conocida resistencia, pero
de un coste inmenso (porque de treinta se suelen
aprobar tres cuatro causa de los muchos esca
rabajos), y de una direcion erronea ; de: piezas que
tal vez tengan mnos resistencia ; pero de much'<fc
menor costo y de una direcion justa y precisa. Es
cierto que en muchas ocasiones es de suma entidad
que las piezas tengan una justa direcion, y que cua
tro tiros de ellas harn maa efecto que veinte de
otras que los dirijan aviesos.
365. Mas la resolucion de este problema aunque
importante parece intil ; al mnos que no se nesaber por aora respecto que es de mayotf
..

-.!...-.

DE LA FUNDICION BE CASrONES.
importancia examinar .y trabajar sobre los medios
que se deben emplear para que las piezas fundidas
en slido tengan competente resistencia s, 6 para que
fundindolas en hueco saquen buena direcion y m
nos escarabajos.
366. Lo primero parece se podr conseguir cui
dando, de que las balas sean de buena calidad y
que tengan el menor viento posible, cuyo efecto se
ria muy oportuno apilarlas cubierto, y no la in
temperie como se practica. Este gasto se compen
saria escesivamente por las ventajas que resultarian
de que no estando las balas deterioradas y dimimitas.de- peso y dimetr, no miltrnrarian las piezas
sus tiros, serian mas. certeros y mas fuertes sus gol
pes. Este medio merece:al menos esperimentarse.
367.' Asimismo convendria probar la diferencia
de resistencia de las piezas, cuyos bronces se funden
por la primera vez , y de las que parte de ellos se
ha fundido muchas. De resultas se podiia arreglr.
en este punto la prctica de las fundiciones. Si e
hallase que las piezas fundidas con bronces nuevos
solamente eran muy superiores las demas, podria
ser muy til fabricarlas ;todas de ellos, y estancar
el bronctiparapaprovechar los desperdicios, evitando
asi su escesivo costo.> ? dhf.j. .
'i'368. - Jii.'flnVpjnr enterarse de que las piezas
fundidas eran de igual calidad , se podrian compa
rar y cotejar con ias probadas de un modo que sa
tisficiese y no como se practica^ Vase el nmefb
anterior^ - \
- i.
-f
<5p. Eucaso qae por estos otros medios no
se pudiese llegar conseguir que la artilleria fun
dida en slido fuese de conocida resistencia , seria
preciso recurrir ver como se podra lograr que U

AfcTICtJLO II. -.'


fundida en hueco careciese de los defectos que has
ta aora le han sido anejos, que como ya se dijo son
tener muchos vientos en las nimas , y no estar es
tas bien centradas.
370. El primer defecto depende de los vapores
que hace salir del macho camisa de l el calor
intenso del bronce, los cuales no hallando salida se
interponen entre el metal y el cuerpo que los pro
duce, no dejando que aquel se ajuste al molde. El
segundo consiste en que no pudiendose afirmar s
lidamente el macho en el centro del molde, el gol
pe del metal le inclina una parte otra. Ade
mas del vicio que resulta en la direcion del tiro
por estar el nima torcida, tienen las piezas en hue
co el defecto de que no estando la barrena con que
se igualaban sus nimas bien seguras, ni sindo su
movimiento igual salian con varios golpes de bar
rena que ensanchaban su calibre por algunas, par
tes , lo que contribuye aumentar la incertidumbre
de los tiros. Mas este defecto se desvaneceria al
presente, usando para ellas de la actual mquina de
barrenar.
...
371. Lps otros dos son sin duda mas dificiles de
remediar ; pero es preciso confesar que hasta aora
no se han puesto los medios conducentes para ello:
|>or lo comun ha estado abandonada la fundicion de
estas piezas asentistas fundidores que carecan
de ciencia y eran unos meros prcticos : el ojo dei
oficial no registraba las operaciones y solo debia in
tervenir en la aprobacion de las piezas. Bosc de
Antic en una Memoria impresa entre las de la Aca
demia de las ciencias se propone hallar la causa d
los vientos de las nimas de las piezas de artilleria
y los medios de evitarlos; y en ella dice: ,,No seria

DE LA PTTNDICTolT GE CA&OTSS.
practicable colocar y afirmar de tal modo el ma
ncho en el molde que no le pudiese inclinar de niniguna manera el golpe del metal fundido? No panrece sea este un problema irresoluble por sus cirHOihstancias complicadas: un artista esperto no enreentrar grandes dificultades en su resolucion."
Pero no obstante, es preciso decir no tenemos no
ticia de que hasta aora se haya hallado.
372. Valiendonos de este aptor prosigamos tra
tando del modo con que se podria remediar que
las piezas fundidas con macho tengan tantos vien
tos, lo que es tan comun que ha sucedido , que re
conociendose veinte piezas , solo se han aprobado
dos por esta causa. Todos los metales de que se
componen los moldes, y tambien los machos tienen
la propiedad de producir vapores elsticos con la
acion del fuego, y particularmente la arcilla : asi
se observa, que cuando se funden las piezas sale
por la boca de los moldes un vapor humo bas
tante denso: de consiguiente si se hiciese sufrir
los moldes un grado de fuego igual el que da el
metal, saldrian las piezas sin el menor viento. Fil
ia esperimentarlo hizo el citado autor un crisol
plano de 36 pulgadas de largo y aa de ancho, j
habiendo liquidado en l 600 libras de cobre las
dej consolidar en el mismo crisol suprimiendo el
fuego ; y la plancha que result no tenia la menor
porosidad notable, ni aun despues de haber vaciado
en ella varios cristales : prueba que hasta en
tonces no habia resistido ninguna plancha.
373. Es pues necesario que los machos que
han de moldear las nimas se preparen de modo
que el metal liquido no los altere y les haga exa
lar vapores. A este fin es necesario abandonar el

ARTICLO H.
estiercol y pelo de buey, que sirviendo solo para
impedir las grietas (lo que se puede conseguir por
otros medios eficaces), atraen el inconveniente de
que con su interposicion estorban la ntima ligazon
y union que debe haber entre las partes arcillosas, y
el de que sea preciso un fuego escesivo para supurar
lo que tienen de espansivo y combustible.
., .
374. Los machos se harn de consiguiente de
sola arcilla: esta se lavar ntes repetidas veces pa
ra estraer todas sus partes salinas, y despojarla de
las materias grasas que subirn la superficie del
agua cuando esta haya penetrado bien la arcilla:
despues de seca se ha de quemar parte de ella por
largo tiempo una llama clara ; y molida y pasada
por un tamiz se mezclarn cuatro partes de la que
mada con cinco de la que no lo haya sido: de esta
mezcla se har una pasta masa de regular consis
tencia; .porque si estuviese espesa no se formarian
bien los lechos ; y si rala se podria descomponer el
macho, tardaria en secarse y la merma seria consi
derable.
-.- ; i
375. El macho debe formarse en un cilindro
concavo de madera bien slida y seca : su dimetro
ser nueve pulgadas mayor que el del calibre de U
pieza: dentro de l se asegurar otro cilindro slido
de una pulgada de dimetro , y de modo que sus
eges coincidan : el hueco que dege este cilindro
vara despues de quemada no ocasionar perjuicio
la solidez del macho, y si disminuir el peligro d*
que tenga grietas, y fac litar- sn ntima recoden.
La cavidad que haya entre los dos cilindros se lle
nar con la mencionada masa de arcilla , ntrodu-cindola poco poco , y oprimiendola fuertemente.
Hechos asi los machos se pondrn secar fuego

t>E LA TNCICIOT DE CANTONES.


$$ f
tento, y despues en un horno para que sufran por
ocho diez das el fuego mas activo: suprimido es
te se cerrarn las puertas y respiraderos del horno
hasta que est frio. Con semejante mtodo presume
su autor que los machos sern tan slidos y duros
que ni se desprender ninguna parte de ellos al caer
el metal, ni producirn vapor alguno; pero en todos
estos puntos es necesario consultar antes la espe.riencia: pudiendo asegurar que en el dia estn re
sueltos estos dos problemas para los morteros c
nicos.
.,
376. Despues pasa este autor proponer los
medios de perfecionar la artilleria que se reducen:
.;: hacer hornos capaces de que en sus laboralo-?
rios se puedan fundir unas planchas tan grandes que
divididas en tres partes iguales, se pueda sacar de
cada una tornendola y barrenndola un caon de
24 de otro calibre. 2. hacer los moldes en un
semejante crisol laboratorio, para que medida
que el metal se fuese liquidando se introdugese en
ellos. 3. fundir las piezas con el mismo mtodo,
y ademas colocar en cada molde su respectivo ma
cho. El autor cree posible allanar las grandes difi
cultades que presenta cualquiera de estos mtodos;
pero aun en este caso tal vez resultarian estos me
dios viciosos porque no siendo un solo metal el fun
dido, sino un compuesto de cobre y estao que ja
mas se mezclan bien, y de los cuales este se mantie*
ne lquido corto grado de fuego y se calcina en
parte no en fcil determinar la calidad interior y
esterior de las piezas que resultarian. As, solo he
mos espucsto estas ideas para que se tenga noticia
de ellas.
377. Con igual intento vamos a dar noticia del

ARTICULO 11.
reconocimiento hecho en Sevilla en el ao de 1783
de dos caones de 24, uno del antiguo mtodo y
otro del actual, inutilizados por el fuego que haban
hecho. A cada uno de ellos se le hicieron cuatro
cortes perpendiculares sus eges: el i. rasante al
fondo de la recmara: el a. 6 pulgadas del prin
cipio del 2. cuerpo: el 3. 16 pulgadas del file
te de la escocia del fin de la caa : y el 4. 4
pulgadas del mismo filete. En todas estas seciones
se dejaron por cortar unos segmentos de cuatro
roas pulgadas, para que tronchados por ellos los ca
ones manifestasen las fracturas el grano, liga y testura de los metales. Examinados estos cortes en el
caon fundido en hueco por Solano en 1744, llama
do Mercurio , y que por tener grano de hierro y el
fogon abierto en l bastante dilatado se conoca ha
ba hecho mucho fuego , se hall : que en el primer
corte estaban los bronces bien compactos sin la me
nor porosidad, y en la fractura manifestaban un gra
no igual y uniforme con muy rara pinta de estao;
pero de un color muy subido que daba entender
la falta de este metal. En el 2. corte se descubrian
muchos escarabajos de considerable magnitud y pro
fundidad, que parecan producidos de haberse liqui
dado disuelto el estao de que estarian llenos: en
la fractura habia partes de un grano muy fino y com
pacto como si fueran de solo cobre ; otras en las que
apnas se perciba grano y que parecan de estao;
y otras en fin medias entre las dos, y que partici
paban de una y otra clase. En el tercer corte se not
que los escarabajos eran mayores, pero en menor
nmero : tambien habia varias manchas oscuras : la
fractura contigua la superficie esterior manifesta
ba por esta parte un metal regular aunque con poco

CE T,A FUNDICION T)E CAONES.


estao: pero dos tres lneas de la superficie esteripr solo se ve en ella un cuerpo esponjoso muy
oscuro y sin brillo. En el 4. se observ lo mismo
que en el 3. Por las tres seciones ltimas se cono
cio que los metales estaban desigualmente reparti
dos al rededor del nima. Tambien se noto un esca
rabajo bastante profundo entre la cruceta que ha
ba al fin le Ja recmara para sostener al macho.
378. En los cortes dados al caon fundido en
slida por Baron en 1778 llamado Destreza, se not
en el i. que el metal estaba muy unido y com
pacto, sin la menor porosidad, mnos cerca de la
union del grano con los bronces en donde habi.i
hasta once desigualdades vientos, de las cuales la
mayor tenia i lneas de profundidad y dos de di
metro: el grano de la fractura era muy menudo
igual- y se vean muy pocas y menudas pintas de
estao. En el 2. no se hall la menor porosidad ni
viento: en la fractura aparecieron muchas manchas
de estao, asi su color era desigual: el grano era mu
cho mas giueso que el del primer corte de este caon;
igual al parecer al del corte i. del anterior. En.
el 3. tampoco se noto el menor escarabajo: y en la
fractura (hecha hacia la superficie esterior mientras
que Jas de los otros tres cortes eran contiguas las
nimas) no se not la menor pinta de estao, y si
un grano mas fino que el del corte anterior ; aun
que mnos que el del i. En el 4. tampoco se des
cubri ningun escarabajo . su fractura tenia un gra
no grueso como el del a. corte, y no se notaron en
ella manchas de estao; pero s unas oscuras y
bastantemente grandes. El color del metal era por
lo general mnos subido que el del otro cuun. En
.

Yy

ARTICT/LO 1I.
fin, entre el grano de cobre puesto al fundirse la pie
za y el bronce haba un escarabajo considerable.
,379. De este reconocimiento se infiere: i. que
el metal de la pieza antigua no estaba tan bien afi
nado y ligado como el de la moderna : 2. que el
fuego producido por la plvora haba en el largo
servicio del caon antiguo liquidado y consumido
el estao que no estaba bien mezclado con el co
bre ; pues parece imposible que si este caon hubiese
tenido desde luego los escarabajos y cavernas que
hemos espuesto, hubiera podido resistir la prueba de
fosa ni el largo servicio que haba hecho. Tambien
y mas probablemente podan haberse formado las
espresadas cavernas por la disolucion del estao,
causada por el lquido que deja la plvora quemada
segun la observacion del caballero de Arcy, de que
se dio noticia en el nmero i.: 3. que el bronce
es mas igual y fino hcia la superficie estertor de
las piezas fundidas en slido que hcia el nima;
pues en el tercer corte del segundo caon se observ
que la fractura que estaba contigua la superficie
tenia el grano mas fino que la del a. corte inme
diata al nima, y no se notaban las manchas de es
tao que en esta, cuando parece debiera ser lo con
trario por estar el 2. corte mucho mas prximo
la culata. 4. que sin embargo de no haber hecho
este caon mucho fuego (como se conoca por lo po
co dilatado de su primer fogon que aun conservaba),
ya se habia empezado disolver, liquidar calcinar
el estafio que no estaba bien ligado con el cobre
segun indicaban las manchas negras del 4. corte,
en cuyo parage se poda mejor insinuar el fuego
el disolvente por estar muy maltratado de golpes cie

BE I PWDICION DS CAONES.
355
ba\a. 5. que el metal es mas puro, fino y mejor li
gado en la parte inferior del caon, y va siendo
peor mintras mas se aproxima la boca.
380. Por esta razon son tan tiles las mazarotas grandes. Las que se ponen actualmente nues
tros caones de 24 pesan de 40 44 quintales, y
son cilindricas : por lo cual y por afinarse mejor los
cobres , tlebe ser el metal de los caones fundidos
en slido de mas ventajosa calidad que el de los
antiguos, cuyas mazarotas eran de 38 30 quinta
les, y de solo la mitad de la altura de las moder
nas por ensancharse en forma de embudo : asi gra
vitaban mnos sobre los metales.
38i. De cuanto dejamos espuesto se inferir
que la cuestion sobre la preferencia de los caones
fundidos en slido en hueco est aun indecisa par
ticularmente s se atiende al nmero y mrito de los
autores apologistas de uno y otro mtodo. Pero
no obstante la imparcialidad que nos hemos pro
puesto seguir, no podemos dejar de confesar que la
justa direcion de los caones fundidos en slido es
sumamente apreciable y digna de procurarse cual
quiera costa ; pues no puede tener la artilleria ma.yor defecto que la incertidumbre de sus tiros.
382. Aunque sin mostrarnos parciales intere
sados no nos parece podamos decidir afirmativamen
te sobre si conviene fundir los caones en slido Q
en hueco ; no sucede asi respecto de los morteros,
pedreros y aun obuses. De ninguna manera parece
sea til fundir estas piezas en slido. Para cerciorar^
se de ello basta leer lo que dice Guray , el mayor
apologista del nuevo sistema quic-n se espresa us:
nUna de las mutaciones mas importame, que se ha11 y a hecho ea las fundiciones, pero que concierne so

ARTICULO II.
-TO los morteros , es la de fundirlos con macho.
383. ,,Stf sabe que otras veces se fundan igualvmente que los caones. Se habia dejado este uso
nporqne estando determinada la direcion del nivma por la del macho, no poda jamas ser recta no
pudiendo el macho sostener el calor del metal funwdido sin dislocarse considerablemente al tiempo de
na fundicion.
384. ,,Este principio tanto mas cierto cuanto
rimas largas son las piezas, era como se ve de poca
iimportancia para los morteros que tienen el nima
ncorta. Sin embargo se le habia adoptado para ellos
wcomo para los caones , sin examinar si la corta
ventaja que presentaba para los morteros no atraia
nun inconveniente mucho mas considerable que en
la fundicion de los caones.
385. ,,Habindose observado en pruebas que se
jihabian hecho con morteros de grande calibre, que
ueste inconveniente era mas considerable, se ha vanriado de mtodo. En efecto, el atento examen que
sise hizo siempre en estas pruebas del estado de di
ferentes morteros despues de haber tirado , ha he,,cho ver constantemente que el estao que entraba
,,en la liga se reunia en el centro del mortero , y
particularmente en la recmara, en donde no tar
jando en liquidarse -ocasionaba despues de algunos
,,disparos cavernas considerables.
386. ,,Hase pensado con razon que permane,,ciendo necesariamente el estao mas tiempo liquir
,,do que el cobre, deba ser comprimido por este
,,metal , y echado desde la superficie de la pieza
,,por donde empieza consolidarse hasta el centro
,,donde acaba.
387. ,,Y como este fenomeno debia ser mas no

1>E LA FUNDICION DE CAONES.

^-T

,,tab\e cuanta mayor fuese la masa Fundida, se h


,,concluido7 que los caones debian sufrir menos
,,por esta parte que los morteros , y que estos esta,,rian mnos espuestos los acdenles causados por
,,la reunion del estao fundindolos con macho, como
,,se liacia antes : y efectivamente la speriencia Ha
,,demostrado esto mismo."
388. Puede aadirse las razones de este au
tor el aorro del mucho metal que es necesario pa
ra llenar el nima de un mortero : y la mayor sua
vidad de las nimas de los fundidos en slido, que
s causa que con solos los tiros de prueba queden
surcadas y aun golpeadas. Asi es que en el da los
morteros conicos se funden n hueco con las exac
tas dimensiones de su nima, y los franceses tambien
fundieron con macho los obuses llamados la Vdlantroy, con que arrojaron granadas Cdiz, rellenando
parte de su nima de plomo para que aumentndo
se la gravedad especfica del proyectil pudiese este
vencer la resistencia del aire; bien que dejaron el
hueco correspondiente la cantidad precisa de pl
vora para que reventasen. Cuando se trate de abrir
la lmina de estos obuses se dar noticia -en un
apndice de las operaciones que es preciso hacer pa
ra llevar fecto este proyecto. '
389. Se obgeta al nuevo sistema de fundicion la
operacion de tornear las piezas, porque asi se des
pojan del metal mas compacto y resistente que es
el de la superficie: se dan arbitrios para ocultar sus
defectos con el martillo: y aumentando el grueso
de las pieas para poderlas tornear, se acrecienta su
coste y los inconvenientes que atrae el estao. A lo
que satisfacen los apologistas del nuevo mtodo con
decir: que aun cuando se suponga una pieza cuvuei

ARTICULO I.

ta en un diamante , este solo evitar que el cuerpo


que contiene se rompa salte en pedazos como ha
cen las piezas de hierro colado. Pero si este cuerpo
est compuesto de lechos suaves capaces de arro
llarse unos sobre otros como el cobre, no estorbar
la envoltura del diamante que los lechos interiores
se arrollen quedando intil la pieza. De consiguien
te j habiendo manifestado la espertencia que las pie
zas de bronce empiezan inutilizarse por el nima,
y que las mas veces pierden su direcion y quedan
intiles antes que en la parte esterior se manifieste
la menor seal de esta destrucion ser indiferente
para su resistencia que se las despoge de la costra
contigua al molde, tenga esta la dureza que se quiera.
Asimismo tampoco merece atencin el segundo in
conveniente respecto qu el golpe del martillo
debe llamar la atencin del oficial mas descuidado.
En nuestras fundiciones por cuenta del Rey nunca
exiutir esta contra , pues nadie tiene inters en cu
brir los defectos. Al tercer inconveniente responden:
que l.i esperiencia ha manifestado que las piezas de
mayor calibre en las que entra mas estao han re
sistido mas que las de otro menor. Mas que aun
cuando este y ptros inconvenientes fuesen efecti
vos es mas til tolerarlos que renunciar la fa
cilidad que el tornear las piezas proporciona para
reconocer la calidad de la fundicin ; menos de
no encontrar un mtodo equivalente que tenga me
nos contras.
, ..
, .
.
. 390. Otra diferencia que hay entre la artillen
ra antigua y la actual es, que aquella se funda sin
grano, se abra el fogn en el bronce y despus de
desfogonada se la echaba grano de hierro batido: se
jas luego introducir en el molde uu grueso

DE LA FUNDICION CAONES.
rano de cobre fundido, y en l se abria el fogon. De
estas dos prcticas ninguna parece ventajosa: la i.*
tiene el inconveniente de que dilatndose muy pron
to el fogon abierto en el bronce - queda la pieza
intil hasta echarla un grano , Operacion prolija y
dificil de hacer en una bateria. La a.* tiene aun ma>
yores contras: jamas se consolida bien el bronce ca
liente con el cobre frio, y siempre por la union hay
en aquel varias ampollitas porosidades : y cual
quiera de ellas que carga por la parte intrior, ser
causa de que se forme un gran escarabajo pocos
disparos. Uno y otro se verific en el reconocimietito del caon fundido en slido de que arriba se dio
noticia. Vase como se esplica sobre este particular
Cudray en su artillera nueva.
39i. ,,Las esperiencias han conducido esta,,blecer entre la fundicion de caones y la de mor,,teros otra diferencia. Se ponian indistintamente
,,estas dos especies de armas granos de cobre forja,,do, que se introducan en los moldes -en el lugar
,,donde se habia de abrir el fogon, y que hallndose
,,despues de la fundkion fijos en el cuerpo de las
,,piezas , proporcionaban se pudiese abrir el fogon
,,en una materia mas resistente para esta especie de
esfuerzo que el bronce.
395. ,,Pero se habia observado por el uso que
,,estos granos se torcan , y aun frecuentemente se
,,fundian en todo en parte : de modo que en el
,,mayor nmero de las piezas solo estaba abierta
una corta parte del fogon en el grano de cobre
,,forjado ; el resto atravesaba el metal ordinario que
,,se desgrana muy pronto en este parage, y que no
,,puede tener sino una dbil resistencia.
393- Habiase pues propuesto reemplazar esto*

ARTICULO II.

^granos por otros de la misma materia puestos ea


wfrio : esta proposicion hecha mucho tiempo haba
,,despues de verificarse por pruebas .ejecutadas con
^caones- habia sido adoptada para ellos.
394. ,,Por las mismas razones se debia presumir
,,debiera practicarse lo mismo con los morteros. Sin
,,embargo esta congetura se lia hallado desmentida
,,por la esperiencia consultada siempre en las prue,,bas de Sirasburgo, aun cuando pareca que este ra,,zon amiento presentaba las induc iones mas ciertas.
^Despues de estas esperiencias se ha decidido que
,, los morteros se les pondrian los granos al fundir,,los::: Siendo fundidos con macho los morteros- la
masa de metal es. mnos considerable qae en. los,
,,caones que se continan fundiendo en slido: de
,,donde se sigue que sufriendo los granos menos gra^dos de calor, y sufriendolo mnos tiempo estn miinos espuestos tundirse.
395. Parece pues lo mas conveniente poner
las piezas granos en. frio: estos ( pueden ser de cobre
fundido, de cobre batido de. hierro forjado. Los
de cobre fundido son los mnos resistentes y tienen
ademas la contra de que. suelen salir con algunos
escarabajos considerables. Los de cobre batido son.
mucho mejores y de tanta mayor resistncia que
los de hierro., si este metal se halla bien afinado y
como ademas sea el cobre mas anlogo al bronce y
no est tan espuesto oxidarse, parece lo mas acer
tado usar granos de esta especie segun est mandado
por real resolucion , y solo echar mano de los de
hierro en. una urgencia396. Asimismo se obgeta los caones de cam
paa del nuevo mtodo la posicion de sus muones
y los topes contra-muones que los franceses lia

t>K LA TUNDICION DE CAONES.


pian embates. En el metodo antiguo se situuua el
ege de los muones medio calibre mas bajo que el
de la pieza; y en el actual est .el mismo ege solo
dos tres lneas mas bajo; y ademas se refuerzan
los muones por la parte contigua la pieza con
los contra muones que forman dos superficies pla
nas , por las que el caon queda ajustado entre las
gualderas con cuyo arbitrio no pierde su justa posir
cion entre ellas ni las maltrata con balances.
397. Para hacerse cargo de las ventajas de
fectos que desde luego presenta esta nueva coloca
cion de los muones , es necesario tener presente:
i. que si el ege de los muones estuviese situado
la misma altura que el del caon de modo que le
cortase cuando el caon reculase en direcion de su
ege, no oprimiria la telera de descanso, ni tampoco
cabecearia por estar el punto de apoyo en la misma
direcion plano. 2. que si el ege de los muones
estuviese mas alto que el de la pieza i en lugar de
oprimir la culata la telera de descanso solera se
elevaria con tanta mas fuerza cuanto mayor distan
cia hubiese -entre los dos eges ; pues el caon ven
dria formar un verdadero pndulo. 3. que si el
espresado ege est mas bajo que el de la pieza, la
culata oprimir chocar con mas fuerza la solera
cuas cuanto mayor distancia haya entre los eges;
y despues se elevar por la reacion de la misma fuer
za: de modo que en esta ocasion formar tambien el
caon un pndulo colocado inversamenti . Tambien
es evidente que en el 2. y 3. caso parte de la
fuvfza que hace recular el caon se egerce contra
la pieza procurndola encorvar, y que de con
siguiente es menor el retr.Cfso ; y de aqui toman
prin- - n los apologistas de uno y orm metodo pa

fi.

ra defender en parte las dos diferentes situacio


nes de los muones. Los que quieren que su ege
est medi calibre mas tafo alegan que asi retro
cede menos la pieza : y los qire solo dos tres fincas
que de este modo sufre menos el cafion y no est
espuesto encorvarse, procurando unirse la caa con
la culata. Estos aaden que la nica razn de ha
berse situado el ege de los muones medio calibre
mas bajo que el de la pieza es para poder elevar
mus las rodilleras y cubrir asi mejor las cureas;
razn que no tiene lugar respecto los caones de
campana que se sirven sin parapetos ; pero esto
se dice que estando el can mas bajo ser menor su
alcance.
398. Otro de los inconvenientes que se espo
sen contra la nueva colocacin de los muones es,
que la parte dbil que resulta en el metal en el pafage que ellos ocupan viene caer en el nima y
to en el macizo de la pieza : inconveniente que se
Jiace mas considerable por la adicin de los corttrarnuones. Es certsimo que el metal es menos resis
tente en la inmediacin de los muones de las asas
ti otras partes salientes que impiden que se con
dense y rena alli durante la fundicin. Ademas,
proporcin que se condensa el bronce arroja al estafio superabundante hacia el centro; y como en los
muones actuales entra mas metal por razn de los
contra-muones, se aumenta este inconveniente coa
ellos.
399. Al defecto que se atribuye por la reunin
del estafio de los muflones satisfacen plenamente los
Apologistas del nuevo sistema con decir : que estan
do el ege de los muones casi en el mismo plano

el de la pieza, se reunir el estao en l centro

DB LA PUKWCIOV E CA&OVBS.
le esta y Iq estraer U barrena; pero que si estu
viese, colocados mas bajos quedaria este defecto en
el grueso de metales.
400. En fio, esta cuestion como las demas de
esta especie est aun indecisa y tiene fuertes razo
nes en pro y en contra : sin embargo >uzgando coa
imparcialidad parece mas irentajosa la colocacion y
refuerzo de los. muones en las piezas del nuevo
mtodo : porque se evita el tormento de la pieza y
el de la curea que la sostiene, de lo que resulta ser
roas acertada la direcion de los tiros r ventajas que
creemos superen los inconvenientes que envuelva es
ta situacion de los muones.
401. Finalmente- daremos noticia de los princi
pales motivos por que se han suprimido en Francia
unas recmaras pequeas que tenian los caones de
batir en el fondo de su nima; y cuyo estremo
venia terminarse el fogon y son: i. la dificultad
de arreglar con ellas, los tiros de rebote: 2. l me
nor impulso de la bala respecto que la inflama
cion de la plvora contenida en dichas recmaras en
cantidad de tres onzas la pondria en movimiento
antes de inflamarse- la carga : 3. el inconveniente
de que no pudindose limpiar retuviesen fuego. Mas.
sus defensores dcen que las, expresadas recmaras<
aceleran U infUmacicm de la plvora, y resguardan
6 conservan, los fogones ; esta ventaja es mas cierta
porque durarn mas mientras mayores, sean.. . ... ,
409, Aun hay otros muchos puntos de coatesta
ckm entre los, defensores de los dos sistemas sobre
todas, las demas variaciones que se han hedi en
las piezas, sus cureas afustes, y efectos pertenecientes si servicio. Pero para no hacer mas difu-,
o este artculo , daremos noticia de ellos en otros

364

ARTICtT.0 II.

varios con cuyo obgto tengan 'alguna relacion : en


el IV. esporidremos los principales raciocinios de
uno y otro partido acerca de las variaciones hechas
6 proyectadas en las cureas, afustes y efectos: n
el IX. se esplicar la construcloh e 1oS":cartachoS'
de balas de hierro batido : en el X. se dar noticia
de'1a alta, instrumento Fnventado paraf apuntar con
exattftud los caones y obuses Riera del alcance de
punto en blanco pero que no obstante esta utilidad
se ha impugnado con vivera: en fin , en el XI. se
tratar del punto mas esencial de todas las diferen
cias que hay entre la artilleria antigua y la moder
na que es ser las piezas de campaa de esta mas
cortas y tener mnos espesores : de cuyas dos cir
cunstancias infieren sus adversarios que tendrn mas
corto incierto alcance ; que sern menos resisten
tes ; y que sus retrocesos sern escesivos. Acerca de
este ltimo' punto pasaremos aora dar una ligera
idea de la artilleria que se ha usado desde ntes
de la publicacion del presente tratado hasta nues
tros dias.
-403. La artilleria que se construia antes de la
1.* edicion de este tratado hecha en *7$4, se lla
maba de ordenanza porque sus calibres y demas di
mensiones estaban determinadas por varias rdenes
reales ; y se reduca los 5 caones y 3 morteros
representados en la lm. 20, y que ya no se fabri
can. La fig. t.a representa el perfil del caon de
24 -fig. 2* cortado por todo el ege de su nima.
La fig. . 3." el plano del caon de 16. La 4.* el
de i.2 : la 5.- el de 8 ; y la 6.- el de 4- Estos
cuatro ltimos tenian tambien las armas y adornos
que se manifiestan en la fig. 2.*; y ademas en la
banda volante el nombre del Rey, y en la que est

DLA FUNb'r* D CAONES.


mas 'aba'jd ' el del canon; 'con itno de sfos^os mo
te^ latinos: violaii fulmina ftgls, a/i/r ratio reguni1.1
Las figuras 7, 8, 9, 10 y n representan' lofi respect vos perfiles de los 5 'caones espread's, cortador
por el ege de los muflones para manifestar la colo
cacin de las asas llamadas en aquel tiempo delJirtes por tener una figura semejante (lade'estos'pe>
es martimos. Las figuras i, 13, '14, 15 y 1 6 sli
tas escalas' en partes del calibre dimetro que te-'
nian las balas de los cinco calibres dichos.
404. Para proporcionar los espesores de meta
les al rededor del nima se' divide fe calibre en i<J
partes iguales-, y para proporcionar el refuerze\.n
la cuata,,y formar el brocal- y ias dems nioldir-'
ras , s divida en ^4 partes iguales del modo si-,
guente. Se tira una recta *4z igual dicho cali
bre : en uno de sus estremos 44 se levanta' una per
pendicular indefinida,- en la que se coloca 94 veces1
un intervalo atWfrari' 04, 33: -det pHtrto( v'dnd*
fermma se tira la recta i)z\-y tirando por los puntos
i, a, 3 &c. paralelas 1 la 24, son la i.a'Uh'vein^
te y cuatro avos de 34z, del calibre: la a.* dos,
la 3.* tres &c. Lo mismo se dividir el calibre 6
l.r en 1 6 partes iguales.
; "^;' " <-'' I fc>
405. - La-'figwa *7 represetit et plaho delmof^
tero antigttO'de 14 'segn la moderna reclucion
de medidas. La figura 18 es el plano del nioitero de 10, y 1 19 del de 7. Las 'asas de estos
3 morteros son dos delfines unidos,- y los de las fi*
guras 18 y fp tenan tambin grabadas las armas
reales como el de la i?. - 'i *'i rn ..vui 3>-> ywi.
406. La lmina 17 representa los caones d
& 34, 16, 12, 8 y 4 que se fundan cuando s
hizo U i.' edicin de este tratado : los tres ltimos

366

* . AUTICTTtO II.

- -.*

tortos y tltgtradoi* La -ig. i.* es el perfil del caon,


de 4 figura a cortado por un plano que pasa por
su eget y es perpendicular al de los muoner. El
caon sea del calibre que se quien!, y sin contar sus
molduras v sino el liso de metales , tiene la figura de
tres conos truncados unidos por sus bases que son:
tafft llamado primer cuerpo, refuerzo, .tfbft segun-do cuerpo, y cW *d tercer cuerpo% <i refuerza, la ca--&a. Para adorno y dirigir la punteria tienen las seis
molduras siguientes que se colocan en los tres cuer
pos refuerzos: u* el fltte /iV/wi que tambien lla
man /rw y su figura es la de un rectngulo pequeo:
i.* faja de la misma figura del filete solamente que
es mas, ancha: 3.* cordon, (oro, boctl junquillo-^ cu
ya figura es un semicrculo: 4** echino cuarto boctt^
de la figura de un cuadrante de circulo : 5.* cscccia 6
media caa: es un arca de circula de do grados for
mado por un tringulo equiltero: 6.* ge/t, C//7Z4C/V,
iaton% papo ds paloma, pico de papagayo, t es pna tgura compuesta de dos arcos de 6o grados > uno ha
cia dentro y otra hcia fuera % que se construye
tirando upa recta, dividiendola por medio, y descri
biendo sobre cada mitad un tringulo equiltero h
cia los lados opuestos cuyos vrtices son los centros
de dichos arcos. Cuando cada lado del cordon 6
junquilla hay un fUete, se llama *jmg<a/<?., y para
con.struirlo en el parage que corresponde al media
de l , se tirn una perpendicular al ege del caon
como la recta fx* de puntos, figura 4.*: se toma
en ella el resalte de los filetes: por el punto en
que este termina se tira la paralela' al ege ^ y en
ella se toma medio astrgalo hcia la boca, y me
dio hacia la culata, esto es, se toma cada lado el
radio del cordon y el ancho de uno de lo filete. . .

.
DJE LA FtrtttMClOif D CAOXES.

07. El nima del canon es W//: J^ 9u boca:


* patee* del nlira: eft. fnfto <Je est re
dondeado en etr como sucede con todas las dems
piezas ; pero orno ste* artos son taft pequeos ye
fcnseran, sin error sensible, >como cilindricas el ni->
na de ios canones, y las recmaras de los <nofroir
cilindricos 7 los otases; j como conica la de los
cnicos, //i efs el ege del inma, 1 cnal coincide con
1 fin del caori : ^ge fogon abietta en el gt-nno 6 pte*
<a de cobrele sego* *e AcoStuftiteiBba ^oher entguamente en el molde mismo ntes de fundir el caon,
Jf de uyos <Webs se liaW eft el 5. 39. Actual
mente se pont cOnio queda espresatte en el f. 2<J8^^' tta> pero pata so con*trtjck)B solamente se
ntfende *Rax, como se ve eft !as figfas 13 y 14,
pues la otra pirte wo entra ti la descrkion del pri
mer cuerpo tonKI se ha visto. La parte esfrica p d
la culata se llama cascabel, y la parte estrecha q su
f//. Sirve el cascabel para hermosear la pieza, y
para montarla y desmontarla cuando do tiene asas
(colecion d egenelctbs Ifitin. 15 *g- a.1) rt'if tracal
cjue para manifestar su cottstrucion est represen*
tado en la fig. 16. ta pocioh arqueada rt-'tf
llama tulipa , y la restante rtW ctfcw , cayn conii'trucion se represetit 'iepiraflamcht A la fig. 1 7. a
representa na de fas los asas y Sirven para mon
tar y desmonta* aS piets (coWtcioi de '
lm. 13, fig. <i .^ , y cuya construcion eW
tad'a en la fig. f6, y su kvacfon n 4a 15. i'
ftorn (fig. i.- ^ **}: itveti de ege pata decnsat
el csrdn fobre> ia-cnireRa, y para fadlitat Su ftianiej. Por longitud del etrfffn se tteride la -ptt totn<prendida wtffe la ftja alta ^de te ctrtat* y *A V^
"

ARTICULO II.
boca como i 6 su igual A' 7^ Esta se
V dC ^ Ca-dTen 7 pa tesles A',- A',
CnS<leraordS se arregan & fongitudes, i*, te.
&C' 5 Pls e carpos y la colocacin de los um*HI de
e to md/ **
c
rz
fiones y asas.
MW
ndo da nroa y ^
el
arte ,W de la cuela sn contar laa parte

en

DE LA FUNDICION DE CAONES.
lar al ege del caon, sino oblicuo para que el pun
zon que por l se introduce ntes de poner el esto
pn, t.) ladre el cartucho saqutc en que se encier- ra la carga.
410. La fig. 6 representa el plano de un caon
de 8 corto; y aunque el fogon no se halla en el
plano orizontal sino vertical que corta este ca
on pasando por su ege, para manifestar que su direcion es oblicua al ege como la anterior, se repre
senta por dos lneas de puntos , siendo igualmente
semejante en todo lo demas al espresado caon de
12 cortO41i. .El caon de 4 corto, que es en todo se
mejante los de 12 y 8 de la misma especie es
t representado en la fig. 7. Por no haberse abier
to aun las lminas correspondientes los de 12,
8 y 4 largos y caon de montaa , se suspende su
descricion para un apndice; y en el entretanto de
be saberse que su figura es la misma que la de los de
24 y 1 6 de la lm. 17; y que para enterarse de la
construcon de Ja culata, brocal y asas, sirven tam
bien las figuras 8, 15, 16 y 17 de la misma.
412. Los morteros de 14 y 10 cilindricos , y
los obuses de 9 y 7, los cuales se denominaban an
tiguamente de 12 y 9, de 8 y <5, segun queda
indicado en las advertencias que estn al frente de
este tomo, estn representados en la lm. 18. La
figura i.a manifiesta el plano de un mortero ct-*
lindrico de 14. egiuhf nima ". gtuh su fondo : txzu
recmara: JfR longitud del nima: BC longitud de
la recmara: ef dimetro del nima: tu de la-recmara : DB longitud del primer cuerpo: BQ del
a.: QA del 3. de la caa. CD espesor del culo
te : YJ al rededor de la recmara : MO al rededor
Tom. L

Aaa

A-RTICTTLO TT.
le nima: I/ cazoleta que se representa vista por
su parte superior en la fig. 4-a Y de Perfil en la 5 *
pai enterarse de su construcion ; P asa que se re
presenta separadamente en la fig. 3.* para indicar
su construcion : R muones : S contramuones. La
cifra del Rey se graba eotre la faja suelta y el asa:
el nmero del mortero debajo de la cazoleta y mas
atrajo el lugar y di.\ cu que se ha fundido,
413. L.i fig. a.* es el pla'no y perfil de un mortero
cilindrico de 10 que solamente se diferencia del
de 14 en sus dimensiones y molduras; pero ya no
se funden de esta clase desde que se han introdu
cido los cnicos de 14. ? X 7, cuya espira
cin se dar cuando se abran las lminas 'corres
pondientes , y entonces se har tambin la descrlcion de una gualdera de bronce para afuste de mortero.
414. La figura esterior de los obuses es seme
jante la de los cnones , y la interior la de los
morteros : por lo que la esplicacion dada en los
prrafos dede el 407 hasta el 410 inclusive, y
en el 41 ? es aplicable esta arma. En la fig. 6.a est representado un obus de 9, y en las 9 y 10 la de
su asa para manifestar su construcion. El obus de a
7 representado en plano y perfil en la fig. 7 difie
re del de 9 en sus dimensiones y molduras , en
que no tiene cazoleta, y en que su fogn es obli
cuo al ege como digiinos (410) de los caones de
i a , g y 4 cortos. Finalmente la fig. 8 repre
senta una asa de obus, vista de frente para ente-?
rarse de su construcion.
415. El mortero de plancha de 14 y el pedre
ro de 19 estn representados en la lmina 19. DF
(fig. i.aj longitud de la gola de la recmara de dir ,

DE LA TUNDICION DE CANTONES.
clio mortero : KL dimetro mayor de la recmara:
Er radio dej fondo de esta mitad KL : o centro del
arco La: q centro del arco u): QMSNR primer cuer
po vientre: XQRy segundo cuerpo: /XyA tercer
cuerpo caa: 3, i, a, 7 plancha placa, de donde
el mortero se ha llamado tambien de placa aplaca.
7, 4, a, 6 diente de la plancha: 2, 4 su altura : i, 3
espalda de la plancha. Para enterarse de la consrucion del asa est representada separadamente en
elevacion y perfil en las figuras 2.a y 3.-; y con el
propio obgeto la cazoleta en las figuras 4.- y 5.416. La fig. 6.* manifiesta el plano y perfil del
pedrero de 19. AH longitud total: B/R longitud
del primer cuerpo: mMV del 2. : V- H del 3. : CD
de la recmara : db estension de la parte en que
descansa el plato de madera con que se cubre la
recmara cuando se carga el pedrero : VI porcion
cilindrica con que termina el nima U cual se
ajusta dicho plato. La asa y la cazoleta estn re
presentadas en las figuras 7, 8 y 9 para enterarse
de su construcion.
417. Siendo director general de artilleria el
escmo. sr. conde de Aranda , propuso un reglamen
to de balero, vientos y calibres, que fue aprobado por
S. M. en 27 de noviembre de 175$; y esta orde-r
nanza de balerio es la que rige al presente. Como
la escala de calibres supone determinado el dime
tro de las balas , las dimensiones de los caones an
tiguos que se fundieron despues del afio de 1756 se
arreglaron de modo que sin altera? la ordenanza
de J743 se signi el reglamento espresado de 1756.
Ambas orden.inzas se signen ; porque aunque se lian
puesto asas en lugar de delfines, y se han suprimido

ARTICULO u.
varias molduras y otros adornos superfluos, sin embar
go subsisten en los caones de 24 y 16, y en los de
"t2, 8 y 4 largos ios mismos calibres, longitudes,
espesores y demas dimensiones respectivas. Por esta
razon suelen llamar tambien caones de ordenanza
los de los cinco calibres espresados ; principalmente
los de i a, 8 y 4 largos , para distinguirlos de los
aligerados de iguales calibres. Por igual razon suelen
llamar 'morteros de ordenanza . loa d recmara cil-mdflca, para distinguirlos de los de recmara conica,
y de los de plancha. Pero como todos los reglamen
tos y rdenes relativas la figura y las dimensiones
de las piezas de artilleria se deben considerar como
adiciones la- ordenanza, se pueden llamar con igual
razon piezas de ordenanza todas las que se fabri
can. Por esto y fin de simplificar la nomenclatura
usarmos de los nombres con que las hemos distintinguido , que son los que comunmente les dan en
los estados de existencia.
418. De todo lo- espuesto resulta que al presen
te se fabrican las 16 piezas siguientes: caones de
24 y i <5 , de i a , 8 y 4 largos, de 12,8 y 4
cortos, y de 4 de montaa: morteros de 14 cilin
dricos y de 14, 12 y 7 conicos: pedrero de 19; y
ebuses de 9 y 7.
419. Caones de calibres regulares se llama los
cinco de 24, 16 , 12, 8 y 4 que actualmente se
fabrican, sean largos cortos; y de calibres irregula
res los de otros calibres. En los estados de exis
tencia- se ponen separados los caones de estas dos
clases ; pero respecto de o que se acaba de espo
ner , seria mas propio clasificar tanto los caones
como las demas piezas, llamando caones, mortt

LA -FUNDICION DE CAGONES.
ros &c. en general, piezas de ordenanza las 16
espresadas ; y caones morteros ye. en general,
piezas que no son de ordenanza las demas.

420. Atendiendo al servicio que se destinan


en la guerra las piezas de artilleria, se dividen prin
cipalmente en dos clases ; una comprende las desti
nadas para la defensa y ataque de plazas , las
cuales se llama artilleria de plaza y sitio--, y la otra
la destinada para las aciones campales artillera
e batalla. Son de artilleria de plaza y sitio los ca
ones de 24 y 16, los de 12, 8 y 4 largos ; to
dos los morteros, el pedrero y el obus de .9 : ad
virtiendo que en varias ocasiones suelen ser de mu
cha utilidad en Ja defensa y ataque de las plazas
los caones de 4 cortos, y los obuses de 7. Son
de artilleria de batalla los caones de 12 , 8 y 4
cortos, el de 4 de montaa, y el obus de 7. Es
ta misma clase por la diferente manera con que se
sirven las piezas se divide en dos : se llama particu
larmente artilleria de batalla cuando est servida por
artilleros de infanteria de pie, y se destina en ge
neral para proteger las tropas propias, y batir las
enemigas de cualquiera especie que sean unas y
otras , para lo cual sirven las cinco piezas espre
sadas : y se llama de caballo, cuando est servi
da por artilleros de caballeria ; en este caso se
destina principalmente para acompaar y sostener
la caballeria en sus evoluciones ; pero tambien
sirve con las demas piezas de batalla en las ocur
rencias de toda acion campal en que pueda obrar
segun su calibre. Para la artilleria de caballo se
emplean solamente los caones de 8 y 4 cortos,
v los obuses de 7.
444. Por caones de latir se entienden los de a
Toa. I.
Bbb

374

ARTICULO n.

24 y 16, porque en el ataque y defensa de pkras


sirven para batir y demoler sus obras y destruir sus
fuegos ; y por caones de campaa los de i a., 8 y
4, porque sirven principalmente para las aciones
ca'mpales : para esto pueden destinarse los largos y
los cortos, pero se dota el egrcito del nmero corres
pondiente de los iltimos, como mas ventajosos en
general, y se agregan segun las circunstancias parti
culares algunos de los primeros , y aun del calibre
de 16.
432. Finalmente por artilleria gruesa de grueso
calibre se entiende los caones, morteros y obuses
de mucho calibre ; y se llaman de corto calibre los
pequeos. Sobre esto no se puede dar una regla fija;
porque en un tren de campaa se llama artilleria
gruesa los caones de ia , cuando no se lleva
de los de it5.
423. Concluiremos este artculo con las dos tatlas adjuntas de las dimensiones, peso, alcance, &c.
de las piezas de artilleria que en el dia estn en uso
sin que nos persuadamos que las nociones dadas
en l sean suficientes para formar un oficial director
de una fundicion: para esto son indispensables mu
chos conocimientos de qumica y metalurgia, y
ademas una grande esperiencia acompaada de un
cierto talento de meditacion y combinacion que no
todos poseen. Nuestro obgeto ha sido dar sobre este
importante ramo las deas suficientes para que los
jovenes tomen una tintura de lo que es una fundi
cion i del mtodo con que se fabrican las pesadas
armas que han de manejar y servir , y de los princi
pios por que se debe apreciar su calidad y me
jorar su construcion. Creeremos haber conseguido
mucho si al mismo tiempo les tospinunos el que dis

DE -LA FUNDICIN DE CAONES.


375
curran este y otros puntos de nuestra facultad sin
preocupacin, parcialidad , ni acritud ; sino descon
fiando sinceramente de las apariencias , y dando
solo un eterno asenso lo que manifiesten exac
tas , repetidas y combinadas esperiencias : que es
lo que conviene al servicio del Rey , al honor del
cuerpo y la propia reputacin de cada parti
cular.

las piezas de artillera de bronce.


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b-

AUTICULO III.
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zas y municiones compuestas d l.
i. JQl hierro
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es el metal mas til y de mayor uso
en la sociedad , tanto en su parte civil como en la
militar : en esta es una materia preciosa que con
ninguna otra puede suplirse sino imperfectamente:
de l se fabrican las armas de fuego, punta y corto,
los instrumentos de zapadores, minadores, gastado
res y toda clase de obreros , los proyectiles de las
piezas de artillera, muchas mquinas de ella: for
talece y ensambla las dems piezas de estas, las de
los carruages, cureas, afustes , &c. Siendo pues su
uso tan esencial y estenso en el servicio de la arti
llera, nos es indispensable para no estar atenidos al
dictamen de artesanos ignorantes y preocupados de
sus antiguas prcticas, conocer este til metal y sa
ber apreciar su calidad.
2. Se puede mirar el hierro bajo de cuatro dife
rentes pantos de vista: como colado y sin purificar;
como rgulo, es decir, como afinado y separado por
la mayor parte de las sustancias heterogneas; co
mo batido 6 forjado ; en fin, como acero. De cual
quiera de estos modos que se considere es de un
uso importante en la artillera, y por lo tanto sa
necesita saber apreciar su calidad respectiva.
3. l hierro colado es el material de que se fa
brican las piezas de artillera para el uso de la real
armada, y para el de las plazas en falta de las de
bronce; tambin se fabrican de l todas las muni
ciones de la artillera : asi nos parece indispensable
Tai. I.

Ccc

38 SI

ARTICULO III.

despues de dar una idea de este metal y de sus


propiedades principales, esponer los medios de apre
ciar las minas de hierro , d preparar la mena las
venas de ella segun su especie, -y de estraer el hier
ro con las precauciones necesarias para que sea
de buena calidad : tambien se espresarn las seales
6 pronosticos por los que se puede conocer el esta
do del horno en que se haga la fundicion y la bon
dad de esta : y este ser el asunto del nmero i,Q
de este articulo,
4. La fundicion de las piezas de artilleria he
chas de hierro colado deberia ser uno de los pun
tos principales, no solo de este artculo sino de to
do el tratado; mas como por ltimas reales resolu
ciones ha pasado la inspecion y direcion de estas f
bricas la real armada, para cuyo servicio son por
lo general las piezas en ellas fundidas, solo tocare
mos este punto muy superficialmente en el nme
ro II , en el que nos estenderemos sobre el mtodo,
actual de fundir las municiones, y sobre los medios
de perfecionarlas.
5. Las piezas de artilleria de hierro colaclo que
son las nicas de este metal que hasta aora se han
usado tienen entre otros defectos el muy notable y
funesto de reventarse astillando, y no ser fcil de
consiguiente conocer cuanta ser su duracion ser
vicio : por cuya razon no se puede dotar de ellas
tm tren de batir ni de campaa , n tampoco deben
componer el nmero total de dotacin de las piezas
de una plaza para su defensa. Mas como este de
fecto no sea esencial y privativo del hierro sino en
cuanto est impuro y cargado de azufres como el
colado, no se deben desechar por l para los fines
prescritos las piezas d hierro en que por habert

DEL HIERRO.

383

se purificado este metal , est exento del espresa


do acdente ; pues por el contrario estas piezas se
rian incomparablemente mejores que las de bronce.
Asi ha sido aunque sin xito el obgeto de muchos
sabios , hallar el mtodo de poder soldar y forjar
gruesas masas de hierro batido para fabricar cao
nes de artillera semejantes los de fusil; de reu
nir slidamente muchas piezas separadas para que
formen una de artillera. ltimamente Grignon, que
una ciencia nada comn en las materias fsicas
rene una esperiencia de muchos aos en la meta*
lurgia singularmente en la parte concerniente al
hierro, ha publicado dos memorias sobre el mtodo
de perfecionar las piezas de artillera, construyn
dolas de rgulo de hierro 6 de hierro forjado : no
nos atrevemos decir afirmativamente que este cl
sico autor haya conseguido su intento : la espe
riencia sola toca decidir en esta materia ; pero s,
que sus ideas son nuevas , slidas, bien combinadas,
y efectuadas parece que podran resultar las gran
des ventajas de tener una artillera mucho mas du
rable , menos costosa y mas ligera. Por esto nos
hemos credo obligados dar noticia individual del
contenido de las espresadas memorias: lo que cgeeutarmos estractndolas en los nmeros III y IV.
de este articulo.
6. Aunque en este, ltimo estrado se darn va
rios conocimientos acerca del hierro batido ; conid
estos sern referentes la fbrica de caones, cree
mos preciso d^r noticias mas individuales de l, res
pecto al estendido importante uso que tiene en la
artillera; y este ser el obgeto del nmero V.

7. Finalmente en el nmero VI. y ltimo de


este artculo se tratar del hierro considerado en

, .

ARTICULO- III.

sudiario ptnhto d vista ; esto es como acero, res-"


pecto su Importancia en el ramo militar : se mani
festarn cuales sean sus diferencias con r