Está en la página 1de 17

Theodor W.

Adorno
y la Escuela de Frankfurt
Ignacio Roberto Rojas Crotte
CIPAP-UAEM
Resumen: El artculo que se presenta a continuacin pretende subrayar algunas de las
contribuciones tericas y filosficas de Theodor W. Adorno, ubicadas en la corriente de
pensamiento so cial denominada Escuela de Frank furt; la primera etapa de desarrollo de
esta corriente se dio por concluida en los aos sesenta, y la segunda hoy adquiere relevancia
con autores como Jrgen Habermas. Aqu se enfatizan los aspectos medulares de la
formacin de Adorno y su relacin con Max Horkheimer, cuya impronta marc a la Escuela
desde fines de la dcada de los treinta de este siglo.
Abstract: Theodor W. Adorno was an icon iden ti fied with the neo-marxism Institut for So
cial Re search down in Frank furt, Ger many, which appareance in the wide world was at
early 30s. The au thors idea is con cerned with de scribe Adornos con trib ute to the Frank
furt School in the o retic and meth od olog i cal fields. Adornos work in colaboration with
Max Horkheimer, an other great fig ure of the Institut, is es pe cially em pha sized.

uando Theodor Adorno fue consultado en 1969, acerca de su


postura en los movimientos estudiantiles, principalmente el
de Praga, l sorpresivamente para sus interlocutores
(quienes
presuponan la asuncin por parte de Adorno del liderazgo
intelectual de esos movimientos) tron contra el movimiento;
alegaba la incapacidad teortica de los propios activistas, su
ignorancia crasa y la
nula oportunidad que presentaban las circunstancias para una
transformacin social de fondo.
Con decepcin y enojo partieron quienes lo interrogaban; Adorno
ahora resultaba ser, ante los ojos de ellos, un reaccionario; los
escritos de Adorno mostraban una cosa y l otra. As, la teora crtica,
el neomarxismo y la dialctica de la ilustracin resultaban
impotentes, medrosos intentos por explicar la realidad, no para
transformarla. La posibilidad de generar una sociedad nueva, sta s
verdaderamente humana, segn la Escuela de Frankfurt, slo tena
posibilidades de existir en el plano intelectual; la revolucin a partir
del movimiento estudiantil de fines de los sesenta se quedaba para
siempre en el mbito acadmico.

71

mayo-agosto 1999, Nm. 19, pp. 71-86

71

Ignacio Roberto Rojas Crotte

Theodor W. Adorno y la Escuela de Frank


furt

Cmo poda ser posible que Adorno, la gran figura rebelde


sobreviviente del instituto (despus de la desaparicin de Max
Horkheimer) negara ahora la posibilidad del cambio social? A eso
haba llegado ya el desarrollo de la teora marxista, que siempre
pugn por una sociedad cualitativa y cuantitativamente distinta?
Los argumentos de Theodor Adorno para rechazar las
pretensiones del movimiento estudiantil por la revolucin social se
apoyaban en premisas que l siempre defendi; no era para l
extrao el surgimiento de una nueva fuerza poltica que, as fuera
motivada por la injusticia, lograra cambios sociales y se instalara
en el poder por puro voluntarismo, sin orientacin, y encaminada
finalmente, a la barbarie.
El primero y ms dramtico encuentro de esa naturaleza haba
surgido muchos aos atrs, cuando el propio Adorno fue convocado
por Max Horkheimer para colaborar con ste en el Instituto de
Investigacin Social de Frankfurt, en plena fase de expansin del
nacional-socialismo alemn.
El mismo Horkheimer ya haba escrito su teora crtica, en la que
se consignaba una va para la transformacin revolucionaria de la
sociedad: la va marxista de corte hegeliano, la teora crtica que
Horkheimer propona en esa obra conduca a la transformacin social
sin ms. Conocer equivala a transformar la realidad, sin matices, sin
lmite. Esto ltimo la transformacin de la sociedad era el leit
motiv del conocimiento de las ciencias sociales. No era concebible
una disciplina social burguesa.
Sin embargo, si se revisa la Dialctica de la ilustracin, que firma
Horkheimer junto con Adorno, aparece otro Horkheimer: en l la
dialctica negativa como visin de un mundo resueltamente
orientado a la barbarie (no hacia el final feliz que avizora en teora
crtica) se muestra sin ambages, al estilo de la Escuela de Frankfurt
que fue marcado indudablemente por Adorno.
Hoy las tesis de Theodor Adorno relativas al conocimiento de la
sociedad y al papel de los trabajadores intelectuales cobran mayor
importancia, por cuanto han dejado una honda huella en el desarrollo
posterior de la Escuela de Frank furt, y de la consecuente teora
crtica edificada, entre otros, por Jrgen Habermas.
Habra que decir de paso que autores que pertenecen a esta
tradicin del pensamiento social ya son hoy de sobra reconocidos:
nombres

como Fromm, Brecht, Marcuse, Wilhelm Reich, Pollak y Habermas


conforman este amplio catlogo.
En lo que sigue, se revisar con detalle la incorporacin de
Theodor Adorno a la Escuela de Frankfurt y la obra que lo distingue,
con la finalidad de encontrar respuestas a las interrogantes que se
plantean en torno al desarrollo ulterior del pensamiento social. El
artculo se basa en varias fuentes, pero de manera predominante en la
obra de Susan Buck-Morss, el origen de la dialctica negativa, por
dos razones: la primera radica en el hecho de que es una obra de
difcil adquisicin hoy en da, y la segunda atiende a que, en la
literatura en castellano, es la mejor introduccin al pensamiento de
Adorno, hasta nuestros das. Debe advertirse que la intencin de este
artculo no es dar cuenta de la historia de la Escuela de Frank furt,
tampoco presentar varios puntos de vista tendientes a juzgar la
contribucin de Theodor Adorno a la sociologa ac tual; simplemente
se trata de una introduccin a la obra de este autor.
Prolegmenos
El Instituto de Investigaciones Sociales, creado en Frankfurt,
Alemania, desde fines de la dcada de los veinte a partir de la
iniciativa de un grupo de intelectuales alemanes, comenz a ser
identificado desde 1931 con la teora crtica, al asumir Max
Horkheimer la direccin del instituto.
El Institut fr Socialforschung haba sido creado como un
organismo independiente de la facultad oficial de la universidad de
Frankfurt, pero conectado con ella; la idea primigenia era la de crear
una especie de centro de investigacin autnomo que sirviera como
conciencia crtica de la propia universidad y de la sociedad alemana
de aquel tiempo; adems, sera til en la preparacin de cuadros
acadmicos de alto nivel que ingresaran a la universidad de Frank
furt .
Horkheimer no fue el primer di rec tor delInstitut creado en la
dcada de los veinte, pero s fue el ms conspicuo. Mar tin Jay relata
con cierto detalle las vicisitudes por las que atraves el centro desde
su creacin: orientaciones hegelianas en su direccin y primeros
trabajos, escasas coincidencias en los primeros productos de los
investigadores iniciales y sujecin a los paradigmas vigentes en ese
tiempo, sobre todo el apego a normas que parecan dictadas por la
triunfante revolucin bolchevique en Rusia (Jay, 1989).

73

73

El nombramiento de Max Horkheimer como director del Institut


marcara una clara diferencia respecto de la poca anterior: se
incorporaba el psicoanlisis de corte freudiano como impronta de los
estudios realizados por los miembros del centro; se trataba de un
encuadre oficial de investigacin en la ciencia social. Dejaban de
preocupar las uniformidades ideolgicas respecto de la nueva Unin
Sovitica y tomaba distancia la postura de los intelectuales en
relacin con los acontecimientos polticos y sociales.
Elementos tericos como punto de partida
Los componentes bsicos de la teora crtica, a partir de Horkheimer,
tendan a unir las aportaciones del psicoanlisis freudiano con un
marxismo considerado no como una cosmologa, sino como un
mtodo; el pensamiento dialctico representaba la mdula de ese
mtodo (Buck Morss, 1981:11).
Nociones bsicas del psicoanlisis como lbido, represin,
autoridad, mecanismos del inconsciente y neu ro sis, se incorporaron
al planteamiento analtico marxista, que en este proceso perda su
carcter de teora totalizadora. Mientras esta nueva teora crtica
observaba los fenmenos sociales como una combinacin de
procesos psquicos individuales y de fuerzas sociales, los esquemas
marxistas clsicos ganaban preponderancia en las formas de
abordar el conocimiento: se conservaban las perspectivas dialctica,
materialista e histrica y se sacrificaban los residuos hegelianos
relativos al espritu absoluto.
En este sentido es que el marxismo aportaba, a la teora crtica, el
sello metodolgico de anlisis de la realidad social. El mtodo
resultaba definido como la estrategia de anlisis que liga un enfoque
filosfico especfico con las prescripciones tericas combinadas del
marxismo y el enfoque freudiano.
Es este mtodo, entonces, una forma especfica de construccin
cientfica de teora so cial y un enfoque filosfico que le es
inmanente.
Adorno se une al Institut
Adorno aparece como el colaborador ms cercano de Horkheimer a
partir de 1938; esto es, siete aos despus de que el segundo
asumiera la direccin del instituto; sin em bargo, los una una amistad
de tiempo atrs.

La influencia de Adorno en el trabajo desarrollado por el instituto,


comenz por redefinir las propias posturas marxistas de Horkheimer.
Fue a partir de una larga serie de conversaciones entre ellos, que el
pensamiento de Adorno, predominantemente en lo que ms tarde se
conocera como dialctica negativa, marc de manera definitiva los
productos de investigacin del propio instituto.
Es importante realizar una serie de precisiones respecto al
pensamiento de Theodor Adorno. Se partir en este documento de su
ingreso a la Facultad de Filosofa de la Universidad de Frankfurt.
En efecto, cuando es aceptado como catedrtico en la Universidad
de Frank furt, en 1931, Adorno pronuncia la conferencia in au gu ral
en la Facultad de Filosofa; ah delineaba todo un programa y una
tarea especfica para la filosofa.
Como una articulacin primera de su filosofa, que mucho ms tarde llamara
dialctica negativa, la Conferencia... pona en evidencia que el viraje
ocurrido a partir de 1938 reflejaba... (el ascenso de) ...Hitler, la Segunda
Guerra Mundial y la futura situacin interna... del Instituto (Buck Morss,
1981: 15).

Adorno se uni de tiempo completo al Instituto de Investigaciones


Sociales mucho despus, en Estados Unidos. Adorno realmente se
haba formado en fuentes alternativas al marxismo.
La verdadera influencia formativa de Adorno tuvo lugar antes del 31, y provino
de Walter Benjamin... La Conferencia procura ciertos lineamientos para una
teora dialctica, materialista, que es intencionalmente marxista; sin
embargo, lo hace a travs de un lenguaje y categoras conceptuales tomadas
de la temprana filosofa de Benjamin, no marxista y no materialista. ste
incorporaba elementos estructurales de fuentes aparentemente tan remotas
como el misticismo judo, el kantismo, el platonismo y el romanticismo alemn
(Buck Morss, 1981: 16).

No debe olvidarse que Adorno haba combinado sus estudios


iniciales predominantemente en msica, filosofa y sociologa,
destacando de manera notable su inclinacin por los estudios mu
si- cales, mismos que lo haban llevado a especializarse en distintos
puntos de Europa.
La conferencia inaugural de su asignacin como catedrtico en la
Facultad de Filosofa result definitiva tanto para su desempeo en la
docencia como en el futuro del instituto. Para tener una idea acerca
de los antecedentes conceptuales que se consumaban en la
conferencia de
1931, es necesario realizar una revisin somera acerca del camino
formativo de las ideas de Adorno.

A Adorno le resultaba in dis pens able regresar a Kant para incidir


en, principalmente, la idea de espritu absoluto de Hegel y, al tiempo,
re- mover los vestigios hegelianos del propio pensamiento marxista
de la poca, mismos que se traducan en sobredeterminaciones de la
economa sobre la superestructura (al respecto, conviene recordar el
concepto de ideologa en el marxismo ortodoxo, en trminos de falsa
conciencia). Desarrollos con similares conclusiones se fraguaban en
el marxismo italiano, con Gramsci.
Adorno no slo pretenda demostrar la falsedad del pensamiento burgus,
quera demostrar que precisamente cuando el proyecto burgus -el proyecto
idealista de establecer la identidad en tre el pensamiento y la realidad ma te
rial- fracasaba, era cuando demostraba, sin intencin, la verdad social,
probando entonces la preeminencia de la realidad sobre el pensamiento y la
necesidad de una actitud crtica y dialctica de no identidad hacia ella,
probando en otras palabras la validez del conocimiento materialista,
dialctico... Al rechazar el concepto de historia como progreso e insistir en la
no identidad de razn y realidad, rompi decisivamente con Hegel; al separar
de toda referencia al proletariado, rompi radicalmente con Marx (Buck
Morss, 1981:16).

Los rompimientos que seala esta autora son esenciales. Si bien,


en la diferencia con Hegel referente al espritu absoluto, Marx habra
sealado que la historia no dependa sino de fuerzas humanas, de
relaciones sociales de produccin, el nfasis de ste en la economa
haba desembocado en una visin del advenimiento de la dictadura
del proletariado como recurso para lograr el trnsito de la sociedad,
de modos de produccin capitalistas al socialismo y, posteriormente,
al comunismo. El caso de la Unin Sovitica stalinista haba
despertado severas dudas acerca del aserto marxista ortodoxo. La
utopa quedaba al descubierto: el caso chino dara fe de ello, una vez
ms, al echar por tierra la idea de la revolucin proletaria e
incorporar al desarrollo predominantemente a la poblacin
campesina.
Parece que los puntos en comn entre Adorno y Benjamn se
centraban en sus perspectivas filosficas; a partir de ellas, la msica y
las artes devenan en procesos susceptibles de abordarse como
objetos cientficos, de los cuales podran extraerse lecciones para la
propia ciencia.
Ernst Bloch retaba, en esa poca, a los filsofos a que abandonaran la
seguridad de la lgica formal; haba afirmado que tanto las fuerzas subjetivas
como las objetivas eran los motores del desarrollo histrico, que las
revoluciones eran impulsadas por el pensamiento religioso, que la utopa no
poda entenderse en trminos puramente socioeconmicos (Buck Morss,
1981: 27-28).

En los aos veinte, la rebelin contra la esterilidad acadmica (y


contra la estructura racionalizada) tendan a afirmar lo irracional.
Adorno y otros no aceptaron la nueva dicotoma (Buck Morss, 1981:
32).
A la sazn, Alemania viva una poca generalizada de
desencantamiento; se criticaba duramente la cultura burguesa por su
esterilidad y el clima era, en general, propicio para la aparicin de
alternativas de explicacin social: se mantena sin explicacin
satisfactoria el ascenso del fascismo en Europa y la Unin Sovitica
llegaba a callejones sin salida en cuanto a libertades individuales.
Buck Morse describe el proceso de formacin de Adorno en el
contexto de una Alemania sumergida en la tradicin romntica,
misma que haba aportado elementos de consagracin aparente a
la neoilustracin conservadora, positivista y funcional a la
dominacin burguesa. Pero adems, los crculos ms activos y menos
reaccionarios tendan a prefigurar esquemas irracionalistas en la
filosofa (gran parte de la obra de Nietzche y el existencialismo).
Ambas tendencias se mostraban insuficientes pero tericamente
coherentes de acuerdo con el grado de desarrollo de la nacin
alemana, que se colocaba a la expectativa de la evolucin de la
Unin Sovitica y de los Estados Unidos. La situacin aparece
tambin, pues, propicia para las reformulaciones tericas y
filosficas.
Cornelius era el profesor de filosofa en el seminario donde
Adorno conoci a Horkheimer. Cornelius defenda firmemente la
tradicin iluminista; ms kantiano que el propio Kant,
privilegiaba la experiencia por encima de todo; sin em bargo, era
violentamente hostil a cualquier tipo de dogmatismo. Fue gracias a
Horkheimer que Adorno adquiri un profundo respeto por Husserl
(Buck Morse, 1981:
34 - 38).
Adorno parece haber experimentado la necesidad de demostrar
que lo irracional poda ser entendido racionalmente. Esto lo condujo
primero a Freud y... (luego) a Marx (Buck Morss, 1981: 53).
Hay que decir que, a diferencia de Adorno, Horkheimer llega a
Freud por la va de la terapia, a la que se haba sometido por esos
aos.
En 1926 eran cada vez ms evidentes las
protestando contra el irracionalismo en
metodologa positivista. El argumento...
secularizacin, el desencantamiento del
alienacin, lo que se

tendencias antirracionalistas...
el pensamiento y contra la
era simplemente que si la
mundo era la fuente de la

necesitaba era un retorno al mito... Adorno decidi atacar este irracionalismo


en su Habilitationschrift (Buck Morss, 1981: 54).

Adorno se bas, en principio, en Cornelius, pero en El concepto


del inconsciente en la teora trascendental del entendimiento
persegua determinar hasta qu punto una teora filosfica poda
establecerse a partir de Kant. Al encontrar en la obra kantiana la
imposibilidad de plantear una racionalidad al inconsciente, procedi
luego a demostrar que Freud brindaba conceptos bsicos para lograr
el desencantamiento del inconsciente, articul por primera vez una
crtica de la ideologa que resultaba clara e inequvocamente
marxista: ligaba las manifestaciones del inconsciente a la historia y
explicaba las determinaciones de la vida social y econmica a ellas
(Buck Morss,
1981: 54 - 55).
Las teoras irracionalistas funcionaban ideolgicamente como
mistificacin de la realidad que respalda el status quo. Cmo podra
compatibilizarse una justificacin neokantiana (idealista) de Freud
con una crtica marxista (materialista) de la ideologa? Adorno parece
haberse dado cuenta de lo insostenible de la postura; el viraje de su
mtodo (de Kant a Marx) testimonia un viraje de su propia
orientacin (Buck Morss, 1981: 56-59).
Uno de los callejones sin salida de la filosofa kantiana consiste en
la reiteracin de la problemtica sujeto-objeto en el contexto del
propio sujeto: Kant habra sealado en trminos de fuerzas oscuras
los procesos internos de la conciencia. El sujeto, explicndose a s
mismo, caa en terrenos por entonces desconocidos, hasta el
advenimiento de Freud. Por otro lado, Marx slo toc el problema de
la subjetividad a partir de los procesos ideolgicos, y de su
consecuente formacin a partir de procesos originados en las
relaciones sociales de produccin; para Marx, virtualmente no
existen procesos psquicos como tales (provenientes de la conducta
como resultante de contactos familiares y de conformaciones
orgnicas); Freud se acerca ms al materialismo en la medida que lo
orgnico y la conducta existen de facto; quiz el desarrollo posterior
de la dualidad sujeto-objeto kantiana tendra que ser replanteado
eliminando la pregunta kantiana acerca del canon sujeto-objeto y sus
iteraciones.
Se ve pues, como lgico, el viraje asumido por Adorno, al
replantear la pregunta kantiana manteniendo su opcin original en la
separacin sujeto-objeto descartando a Hegel (identidad en el espritu
absoluto) y

manteniendo las determinaciones que a Freud le faltan: las relaciones


sociales en su sentido ms lato.
A partir de 1927, Adorno pas mucho tiempo en Berln, con su
crculo (Brecht, Bloch, Klemperer); fue fundamental para ellos la
lectura y discusin de la obra Historia y Conciencia de Clase, de
Luckcs.
Luckcs y Bloch fueron alumnos de Max Weber. En 1931,
Horkheimer trajo al instituto este marxismo hegelianizado, pero
Adorno estaba ms interesado por el anlisis esttico que por el so
cial. La influencia de Benjamn aqu fue decisiva.
Benjamn conoci a Bertold Brecht -dramaturgo- en 1924 y
estudiaba el marxismo. La tarea del crtico de arte significaba para
ellos la tarea de ver y ar tic u lar conceptualmente la verdad que la
obra de arte expresaba slo sensorialmente. Como intrprete de la
verdad, las actividades del crtico y la del filsofo coincidan. En
lugar de renegar de la filosofa (de Kant) o del misticismo, retenan la
estructura cognitiva comn: transformando la cognitividad
idealista en materialismo y la iluminacin religiosa en iluminacin
profana. En
1931, Adorno present la segunda habilitationschrift sobre
Kierkegaard; y logra entrar a la Facultad de Frankfurt cuando
Horkheimer se convierte en director del Institut (Buck Morss, 1981:
63-66).
La aproximacin de Adorno a Marx fue influida decisivamente
por Historia y conciencia de clase de Luckcs. La contribucin ms
orig i- nal de ste se centraba en la idea de que la mercanca permea
todos los aspectos de la sociedad burguesa. La separacin dualista del
sujeto y el objeto tena su prototipo en el problema de la mercanca;
los productos aparecan divorciados de los obreros. El concepto de
reificacin proporcionaba la clave de ambos.
Si los tericos pudiesen ver a travs de las apariencias reificadas,
reconoceran que las antinomas de la filosofa se deban no a las
inadecuaciones de la razn sino a las de la realidad, donde la razn
trataba de encontrarse a s misma (Buck Morss, 1981: 74-75).
En este sentido, la lectura cuidadosa de la ltima seccin del
captulo I de El Capital da cuenta de una de las aportaciones ms
significativas de Marx: la fetichizacin de la mercanca. En los aos
veinte, el terico Isaac I. Ru bin escribira todo un tratado acerca de
esta

seccin, y no cabe duda de que ella tambin influy en el desarrollo


terico de Luckcs.
La correspondencia en tre intereses del proletariado y teora
nunca constituy realmente un criterio de verdad. Adorno crea
posible aceptar el materialismo dialctico de Luckcs como mtodo
cognitivo, sin abrazar su teora ontolgica del proceso histrico o su
concepto del proletariado como sujeto de ese proceso, teora y praxis
poltica no son idnticas; su relacin est complejamente
mediatizada (Buck Morss,
1981: 77-81).
Sobre la situacin social de la msica (1932) fue la primera
contribucin de Adorno al Institut. El artculo comienza con una
referencia a Luckcs: el papel de la msica en el proceso social es
exclusivamente el de una mercanca; su valor es el del mercado (
Buck Morss, 1981:93). Su valor de uso se ha subsumido
completamente en su valor de cambio.
Si la msica intentaba superar su alienacin acomodndose al pblico, slo
contribua a encubrir la situacin. As como la teora trasciende la
conciencia presente de las masas, as debe hacer la msica (Buck Morss,
1981: 94).

Como ejemplos de ello, Adorno se remite a la msica de Stra vin


sky y a la de Schnberg: el primero pretende ser objetivista y es
subjetivista (es voluntad componer mezclando lo presente y lo
pasado), mientras el segundo expresa una renuncia objetiva e
histrica a la tonalidad.
La msica necesitaba ser negativamente crtica: no ser un
elemento de complacencia para el auditorio; pero tampoco, bajo la
apariencia de innovacin, encubrir los conceptos reificadores. En
Stravinski, Adorno encontraba la utilizacin de elementos de msica
antigua que tendan a brindar una imagen de permanencia nat u ral,
ahistrica, de las fuerzas de la naturaleza, y esta permanencia
renunciaba de hecho a la actualidad de la msica y de los patrones
sociales actuales. Todo ello disfrazado con esquemas
pretendidamente innovadores. Una crtica sim i lar merecera el
movimiento mu si cal de los sesenta, en su renuncia expresa a la
sociedad contempornea y su voluntad de regreso a la naturaleza.
Schnberg, en cambio, habra una etapa innovadora, la msica atonal
atacaba los cnones de la msica tradicional, y de manera poco
confortable para el oyente actual, obligaba a redimensionar los
alcances de la msica cmodamente armnica. El estilo de
composicin de Schnberg serva a la medida como detonador de
cambio ante las anquilosadas formas culturales de la

poca, segn stas eran visualizadas por las corrientes intelectuales


de la Alemania de la poca.
En 1921, Adorno ley la Teora de la novela, de Luckcs; dos
aspectos lo impresionaron:
...la forma literaria... era en s mismo contenido, un reflejo de las condiciones
histricas
objetivas...
El segundo
aspecto era el tema de la
desintegracin cultural... que caracterizaba la crisis actual de la cultura (Buck
Morss, 1981:
103).

Si las formas culturales no eran inmortales, entonces la tarea del


intrprete de la obra artstica del pasado, al ejecutar sta era la de
rescatar su significado viviente, actual. Esto significaba que la
transitoriedad de los hechos al in te rior de la historia obligaba a
asumir una postura de radicalismo cultural.
En este sentido debe notarse la semejanza del pensamiento de
Adorno con el de Horkheimer: la diversidad de manifestaciones y
posturas que en lo social haba conducido a Horkheimer a rechazar la
nueva antropologa filosfica postulada en principio por Scheler y los
intentos fenomenolgicos de Husserl relativos a una sola esencia en
la accin humana (Horkheimer, 1991: 50 et pass.).
La abstraccin de lo que se haba discutido hasta entonces como
naturaleza humana reciba la crtica ms acerba: no cabe duda que
este concepto, a partir de ese tiempo y en las discusiones que an
hoy ocupan la reflexin filosfica, se ha reducido a unos cuantos
preceptos relativos a la disposicin instintal nata, abriendo con
ello, y merecidamente, al concepto de naturaleza social.
Dialctica negativa
El principio de la no identidad es el fundamento de la filosofa de
Adorno; esto es, de la dialctica negativa; no identidad entre la
conciencia verdadera e intereses polticos del proletariado; no
identidad en tre sujeto e historia, en tre conocimiento y conformacin
de las condiciones sociales de produccin. El papel del intelectual se
deriva de este modo como el de un personaje con suficiente
conocimiento de la realidad social como para que tal conocimiento le
permita tomar distancia crtica y asumirse como un inconforme
permanente frente a la aparente racionalidad de la realidad so cial.
sta es una de las principales vertientes del pensamiento de Adorno.

Los orgenes de la dialctica negativa se encuentran en los


primeros trabajos de Benjamn y en el dilogo de ste con Adorno.
La diferencia de mtodo entre Adorno y Horkheimer supona un terreno
diferente para fundar la validez de los juicios. Los argumentos de
Horkheimer descansaban en principios de rectitud moral (Buck Morss,
1981: 147).

Adorno prefera los juicios que validaran la teora; el trabajo de


ambos result complementario.
Para Adorno, lo concreto necesitaba situar lo particular en su relacin
dialctica con y mediada por la totalidad. El objeto era, entonces, ms que el
objeto mismo, y su conocimiento era algo ms que el tautolgico A = A... La
totalidad... no era la del sistema metafsico cerrado de Hegel, sino la
significacin marxiana de la estructura socioeconmica de relaciones que
caracterizaba al orden burgus (Buck Morse, 1981: 160).

La dialctica... al abandonar los sistemas metafsicos cerrados,


necesitaba enfrentar los fenmenos de la vida cotidiana, la
existencia corrompida segn Hegel, sobre los que la
Lebenphilosphie y el existencialismo haban recientemente atrado
la atencin filosfica (Buck Morss, 1981:161).
El programa de todo conocimiento autnticamente materialista se
postulaba como la interpretacin de lo inintencional a travs de una
yuxtaposicin de elementos analticamente aislados, e iluminacin de
lo real por el poder de esta interpretacin (Buck Morss, 1981:168).
Los conceptos fantasa exacta, mmesis y constelacin se
convirtieron rpidamente en recursos tcnicos para la elaboracin de
explicaciones de hechos sociales: asociar y disociar creativamente,
dialcticamente conceptos, echando mano de propuestas freudianas y
marxistas relativas al inconsciente y al materialismo dialctico que se
reflej siempre en la obra de Adorno.
A pesar de que la dialctica negativa era un procedimiento claramente
hermenutico, diverga radicalmente de la hermenutica de Dilthey, y la nocin
de inintencionalidad proporciona la clave de esta diferencia: Dilthey se diriga
a averiguar la intencin subjetiva del autor; Adorno se diriga a averiguar qu
decan los sujetos culturales a pesar de las intenciones declaradas (Buck
Morss,
1981: 171-172).

Adorno fraguaba el concepto de dialctica negativa que marcara


de manera definitiva la versin de una teora crtica cuyo nombre ya
haba sido asignado por Horkheimer en un pequeo artculo que
marcaba diferencias importantes respecto a la filosofa de
Adorno (Horkheimer,1990). En la obra que se refiere se pueden
observar

rasgos de un marxismo ms ortodoxo, con lneas que ya presentaban


el giro que en 1938 Horkheimer daba al Institut al asumir su
direccin. El contacto con Adorno, y la visin de ambos acerca del
desarrollo de los acontecimientos histricos de la poca, conduciran
ms tarde a la Dialctica de la Ilustracin, obra conjunta donde
predomin la visin filosfica de Adorno en el anlisis de la razn
occidental.
Dialctica negativa e ilustracin
Tres se ries de acontecimientos histricos de principios de los
cuarenta marcaron la visin histrica y social de Adorno y
Horkheimer. En principio, debe recordarse que, tanto Adorno como
Horkheimer, adems de otros miembros de la escuela, tenan
antecedentes familiares judos, y por ello fueron perseguidos y
finalmente huyeron de la Alemania nazi, instalando sedes alternativas
del Institut en Inglaterra y Estados Unidos. La barbarie nazi se
levantaba ante sus ojos y los obligaba a emigrar, en un claro asalto
contra la humanidad y la razn.
Otro proceso, ste en la Unin Sovitica stalinista, mostraba una
modalidad de socialismo de Estado cuya divisa autoritaria haba
acabado de hecho con cualquier tipo de voces discordantes. La
supresin de las libertades y la persecucin sovitica, resultaron
evidentes an para los observadores ms escpticos. Aparejado a
este proceso, el ascenso econmico de los Estados Unidos traa
consigo una creciente alienacin de la propia poblacin
norteamericana, un proceso creciente de consumismo y una
uniformidad asombrosa de pensamiento combinada con efectos
de amnesia instantnea provocados por la explosin de los mass
media; Marcuse, otro integrante del Institut, dara cuenta de un
estudio pormenorizado de estos efectos (Marcuse,1989).
Esta serie de hechos se converta no en avances de las sociedades
en gen eral, sino de retrocesos de la razn, en precipitacin a la
barbarie.
Por otro lado, el predominio del neopositivismo en las ciencias
sociales norteamericanas de la poca dejaba ver un trabajo apegado al
dato y a prescripciones normativas rgidamente deductivas, con
prohibiciones implcitas y explcitas para ir ms all de lo
observable; los hechos deban hablar por s mismos; se trataba de la
cspide de un racionalismo aplicado, de una renuncia a la bsqueda
del sentido de toda reflexin ul te rior. Adorno, al entrar en contacto
con este modo de

hacer ciencia, se sorprenda por la escasa realizacin terica y la


ausencia filosfica de los trabajos de los cientficos sociales de los
Estados Unidos, aunque reconoca los avances tcnicos de la
encuesta, e incluso introdujo una tcnica de anlisis de datos
cuantitativos conocida como la tcnica F.
En 1944, Horkheimer y Adorno terminaron la redaccin de la
Dialctica de la Ilustracin. Aunque para esa fecha el fin de la
dominacin nazi era ya previsible, de todas formas era abrumadora la
serie de acontecimientos que apuntaban a una cri sis generalizada de
la razn, y no slo en Europa, sino en todo el mundo.
En la obra referida (Horkheimer y Adorno, 1994), los autores
toman como punto de partida el concepto de ilustracin, y en el
centro de ese concepto colocan a la razn. Como se ha visto,
Adorno haba convertido a la dialctica negativa en una poderosa
herramienta de anlisis freudomarxista de la sociedad. Pues bien, la
dialctica negativa se asume ahora en la Dialctica de la Ilustracin,
como un enfoque filosfico, y no ms como una herramienta
cientfica: la dialctica negativa se convierte en una postura que deja
a salvo a la razn frente a los acontecimientos; deviene en crtica
permanente incluso sobre s misma y frente a la historia; en este
sentido es negativa, al no buscar ni aceptar su transformacin en
doctrina o en nuevo mito. Es una dialctica invertida, una dialctica
en permanente revisin y, sobre todo, dotada de memoria, a
despecho de la razn instrumental.
Adorno y Horkheimer contemplan la irracionalidad a la que ha
conducido el avance cientfico en las ciencias sociales; su estricto y
estril rigor, la pobreza de sus conclusiones y, sobre todo, el hecho de
que la ciencia en general es ciega, sin recursos filosficos. Adorno
pone a salvo la dialctica negativa al alejarla de la ciencia quiz por
esos motivos.
La ilustracin, por otro lado, al ser analizada en su periodo
histrico, deja al descubierto su carcter de mito desde el inicio:
frente al miedo, los afanes por exterminar al mito y conocer
dominando a la naturaleza dan por resultado un nuevo mito: la razn
ilustrada.
La ilustracin... ha perseguido desde siempre el objetivo de liberar a los
hombres del miedo y constituirlos en seores... Pretenda resolver los mitos y
derrocar la imaginacin mediante la ciencia... la Ilustracin ha consumido
hasta el ltimo resto de su autoconciencia... Pero los mitos que caen vctimas
de la Ilustracin eran ya producto de sta (Horkheimer y Adorno, 1994: 61 63).

Adorno y Horkheimer leen a Weber y reflexionan acerca de las


conclusiones acerca de la racionalidad como prisin de hierro; se
acercan a la mirada weberiana y desdean sus conclusiones: si para
Weber resulta de alguna manera positiva la creciente racionalizacin
de los procesos humanos, por ejemplo en la burocracia, la
reglamentacin de la vida en comn, Adorno y Horkheimer,
auxiliados por Luckcs, consideran ms los procesos reificadores que
acompaan inevitablemente a los procesos de racionalizacin
creciente.
Y es que en nombre de la razn y apoyados en actitudes
ilustradas, puede ser justificada cualquier cosa. Las razones de
Estado, los males necesarios, el crimen y el exterminio de hecho han
acudido en busca de esa razn.
La apora ilustrada
La Dialctica de la Ilustracin deja planteada una verdadera apora: si
el estudio de la razn ilustrada deja en efecto al descubierto una
tendencia histrica de la razn hacia la barbarie, entonces puede ser
que se concluya en aceptar la impotencia inmanente de la razn
frente a s misma y frente a los hechos sociales. Una vez ms,
aparecen en el razonamiento primero la reaccin de Adorno
frente a los acontecimientos de Praga en 1969 y, despus, el fracaso
inevitable de los movimientos de cambio so cial, que traen aparejado
el mito como la condena de Ssifo frente a la rueda.
En efecto, el planteamiento expuesto por Horkheimer y Adorno en
la Dialctica de la Ilustracin no da alternativas claras ante lo in ev i
ta ble del callejn sin salida: la prisin de hierro weberiana conduce
a la reificacin y al mito ilustrado; con duce a la transformacin de
razn en doctrina, marca su punto de partida en el mito para llegar
finalmente al mito.
Slo la segunda generacin de la Escuela de Frankfurt, en especial
la visin comunicativa de Habermas, aparecera como va posible de
resolucin a la apora planteada por los autores. Al plantear un
cambio de paradigma ( de cognoscitivo a comunicativo), cambia por
completo el esquema de racionalidad planteado secularmente: de un
esquema con arreglo a fines (sujeto-objeto) a uno tendiente a
relacionar a los sujetos entre s.
Las contribuciones de Adorno a la escuela de Frankfurt continan
dejando un saldo enormemente positivo, basta mencionar, como

ejemplos, la dialctica negativa como herramienta cientfica de corte


hermenutico y, una vez ms, la puesta a salvo de la filosofa frente
al trabajo cientfico.
La importancia del pensamiento de Adorno para la sociologa
contempornea solamente inici en sus propias contribuciones a la
Escuela de Frankfurt; hoy en da, existen numerosos trabajos que
utilizan sus aportaciones filosficas y cientficas en torno a la
comprensin y a la explicacin de los procesos sociales. No se ha
pretendido, con este artculo, sino una de las mltiples vas de
acercamiento al pensamiento de este autor.
irc@politicas.uaemex.mx
Bibliografa

Buck Morss, S. (1981), Origen de la dialctica negativa, Mxico: Siglo XXI editores.
Horkheimer, M. (1990), Teora crtica , Buenos Aires: Amorrortu.
Horkheimer, M., y Adorno, T. W. (1994), Dialctica de la Ilustracin , Madrid: Trotta.
Jay, Martin (1989), La imaginacin dialctica, Madrid: Taurus.

También podría gustarte