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Qu es la Antropologa Fsica Aplicada?

Fanny Mariana Crdenas Pedraza


Antropologa Fsica Aplicada
Mnica Franco Franco
Escuela Nacional de Antropologa e Historia
Resumen
El tema principal del siguiente trabajo como bien lo enuncia su ttulo es una
aproximacin al quehacer de la Antropologa Fsica Aplicada. Si bien no hay muchos
textos que aborden este tema podemos hacernos una idea de su contenido por la
labor que desarrolla el antroplogo fsico. Adentrarse en el conocimiento que se ha
construido durante tanto tiempo en torno a la Antropologa para poder aplicarlo en
poblaciones y crear cambios culturales planificados es uno de los objetivos de la
Antropologa Aplicada, en cuanto estos programas de cambio cultural tengan que
ver con temas propios de la Antropologa Fsica se podr decir que la aplicacin tiene
un enfoque hacia los temas antropofsicos.

Abstract
The main theme of this work as well as its title indicates is an approach to the work
of the Physical Applied Anthropology. They do not exist a lot of papers of this topic,
but we can get an idea of its contents by the work done by the physical
anthropologist. Enter the knowledge that has been built for so long around the
Anthropology to apply in populations and create planned cultural change is one of
the objectives of Applied Anthropology, may say that the application of these
programs of cultural change have to do with issues of the Physical Anthropology
when have a focus on this subject.

Introduccin
El objetivo del trabajo es brindar una definicin de lo que es la Antropologa Fsica Aplicada,
para lograr esto es necesario repasar las definiciones de cada una de estas palabras, de esta
manera la comprensin de lo que aqu se intenta explicar ser mejor. Se dividir el trabajo
en la definicin de estas palabras, una aproximacin al quehacer antropolgico fsico y su
posible aplicabilidad, as como algunos ejemplos.
Para quienes estudian Antropologa pueden estar de acuerdo en que esta ciencia
brinda una amplia variedad de temas para estudiar y pueden ser abordadas desde distintas

corrientes tericas, este factor es un beneficio ya que segn el tema y la persona se puede
escoger la corriente ms conveniente. Dentro de la Antropologa Aplicada estos aspectos
quedan ms reducidos ya que principalmente se trabaja en proyectos sustentados por el
gobierno o empresas privadas que esencialmente buscan un beneficio para ellas. La tica
del antroplogo lo pone en jaque al tener que elegir entre aceptar o no el trabajo (si es que
lo considera muy perjudicial para la comunidad al que se va a aplicar) y tratar de que la
comunidad no corra peligro y lograr que los cambios sean para bien.
Sin duda trabajar en Antropologa Aplicada es un mar de emociones para quien se
dedique a esto, pues las personas en el mejor de los casos confiarn en el antroplogo y si
esta persona posee una tica responsable se enfrentar con problemas en su trabajo por
diferentes intereses personales. Si bien nos estamos formando para ser antroplogos
deberamos trabajar esa parte de la tica y valores al momento de trabajar con otras
personas pues muchas veces nos tocar ser la voz de las comunidades.

Qu es la Antropologa?
La Antropologa es una disciplina que se ha venido definiendo desde el siglo XIX y surge por
el estudio de los pueblos primitivos, aquellas personas que vivan (a los ojos de la gente que
los estudiaba) en la barbarie, aquella alteridad extica que llamaba la atencin y a partir de
la que cada uno defina su identidad. Con el paso de los aos y de los exponentes ms
importantes en la Antropologa se ha ido redefiniendo el quehacer antropolgico cambiado
el modo de ver a los otros y la manera en que son estudiados, as se ha pasado por escuelas
como la evolucionista, funcionalista, ecologa cultural, simblica, etc. A continuacin, una
definicin del antroplogo Conrad Phillip sobre esta disciplina,
Antropologa es el estudio cientfico y humanstico de las especies humanas; la
exploracin de la diversidad humana en el tiempo y el espacio. Aborda cuestiones
bsicas de la existencia humana: dnde y cundo se produjo nuestro origen, cmo
hemos cambiado y cmo seguimos cambiando. La antropologa es holstica porque
estudia la condicin humana como un todo: pasado presente y futuro; biologa,
sociedad, lenguaje y cultura. Es tambin comparativa y transcultural. Compara
sistemticamente datos de poblaciones y perodos de tiempo diferentes (Phillip,
2011:3).
Es interesante que se haga nfasis en el estudio humanstico ya que busca otorgar
ese valor de persona a los grupos estudiados, y que no sean vistos como cosas con las que
slo se experimenta. La Antropologa como bien lo menciona el autor es el estudio de los
humanos, analiza las relaciones sociales, religin, cosmovisin, prcticas culturales, arte etc.
La cultura es un factor que nunca puede dejarse de lado en el estudio de las poblaciones
desde la Antropologa porque es un repertorio de pensamientos y acciones que muestran
los miembros de los grupos sociales, repertorios transmitidos independientemente de la

herencia gentica (Harris, 1979:62), lo cual nos quiere decir que a travs de la cultura es
que podremos entender de mejor manera a las personas que estudiemos.

Antropologa Fsica
Los incipientes antroplogos fsicos en el siglo XIX eran aquellas personas que estudiaban y
comparaban craneos o soma de la diversidad humana y en base a sus caractersticas
fisionmicas iban creando categoras de las llamadas razas humanas formando de esta
manera la raciologa. Este tema sobre las razas ahora est ms que discutido ya que este
trmino independiente de su definicin desde la biologa lleva consigo una carga hostricocultural muy fuerte en la que por tener la piel de un color especfico es como te van a tratar.
Conforme la Antropologa Fsica fue reconsiderando su quehacer se hizo evidente
que es una ciencia interdisciplinaria y se integraron nuevos enfoques, hasta el llamado
biocultural el cual considera aspectos biolgicos y culturales en el desarrollo de un
individuo. Al respecto de la disciplina el antroplogo Juan Comas menciona,
La antropologa fsica como subdisciplina antropolgica se ocupa del estudio del
cuerpo y su relacin con la cultura, por lo que intenta unir en sus investigaciones dos
mbitos humanos: el biolgico (conjunta adaptaciones y variaciones evolutivas,
grupales y ontogenticas) y el cultural (rene creaciones simblicas tangibles e
intangibles y formas de organizacin social), cuyos lmites se confunden con otras
ciencias, marcando sus distancias disciplinares a partir del objeto de estudio
(variabilidad biolgica), las tcnicas (cuantitativas-mtrica) y carencia de marcos
tericos consistentes (Comas 1973: 40-42).
La definicin de Comas sigue vigente hasta hoy, y aunque hayan pasado ya algunas
dcadas los marcos tericos no han sido creados desde antroplogos fsicos, las tcnicas
siguen siendo las mismas (un ejemplo claro son las que se utilizan en osteologa) y
actualmente algo que he notado en los estudios antropofsicos es que los investigadores
identifican el problema de su investigacin y para que sea un tema de Antropologa Fsica
terminan justificndolo todo en el impacto del cuerpo, hace falta ms claridad e ingenio en
los estudios que se desean hacer para que no caigan en lo redundante de justificar todo
slo por el cuerpo.
Los antroplogos fsicos pueden desenvolverse en muchos mbitos de trabajo, entre
ellos podemos mencionar la osteologa, evolucin humana, ergonoma, gentica, forense,
etc. Gracias al amplio espectro de investigacin en el que pueden desarrollarse veremos
cmo se puede aplicar su trabajo.

Antropologa Aplicada
Esta rama de la Antropologa desarrolla los conocimientos que un antroplogo posee y
trabajando en conjunto de alguna empresa innovadora y los aplica a la poblacin que se
est estudiando, como bien nos menciona Foster,
Cuando los antroplogos emplean sus conceptos tericos, conocimientos fcticos y
metodologa de investigacin en programas destinados a resolver problemas
sociales, econmicos y tecnolgicos contemporneos, est ocupndose de la
antropologa aplicada (Foster, 1969:7).
El campo de la Antropologa Aplicada no ha sido tan popular pero si revisamos un
poco su historia notaremos que desde hace dcadas se ocupa de antroplogos para realizar
diversas estrategias por parte del Estado. Hay mucho que reflexionar en torno a estos temas
porque el antroplogo busca lo mejor para la comunidad pero si el Estado pide por un
trabajo en el que la comunidad no sale tan beneficiada es decisin del antroplogo seguir
o no con el trabajo, sin embargo hay que tener presente que por uno que no quiera realizar
el trabajo habr otro que s porque hay recursos monetarios de por medio. Lo mejor es que
en la comunidas se presente un cambio pero buscando que en la menor medida salgan
perjudicados.
En cuanto a la Antropologa Aplicada como tema de investigacin terica han salido
algunos libros, entre ellos el ms completo de George M. Foster nos relata qu es esta
disciplina, sus diferencias con la Antropologa terica, un sinfn de ejemplos para entender
la posicin de otros antroplogos y como han logrado llevar con xito los trabajos
encomendados y un modelo que se ajusta a esta disciplina.
Foster deja muy claro que la Antropologa Aplicada sirve para crear un programa de
cambio cultural planificado, el cual a fuerza conlleva un cambio en la comunidad, de otra
manera no tendra sentido realizarlo, pero para poder realizar la estrategia es necesario que
el antroplogo tenga conocimiento de los mtodos etnogrficos para poder entablar
relacin con las personas y le sea ms fcil canalizar los problemas y ver de qu manera se
pueden resolver para que las personas no queden insatisfechas. Hay que tener bastante
habilidad para realizar este tipo de trabajos ya que de cierta manera hay un grupo de
personas que muchas veces confiar en el antroplogo, pero a ste no le harn tanto caso
el personal que lo mand a la investigacin.
En Mxico, el gobierno se esmera en sacar por periodos continuos programas de
desarrollo social, en los cuales debera haber antroplogos trabajando, sin embargo estos
programas tienen muchas deficiencias porque algunas veces en vez de educar a la gente
hacen lo contrario, un ejemplo es la cantidad monetaria que te dan por cada hijo y en vez
que se contrarreste la alta fecundidad las mujeres tienen ms hijos para que les den ms

dinero. Otro eran los vales de despensa que dan a los trabajadores, sin embargo, en vez de
usarlos para la comida los usaban para comprar alcohol, hasta que hace poco se dieron
cuenta y restringieron la compra de alcohol con esos vales. Con estos ejemplos pretendo
ilustrar que no cualquier persona puede llegar a mandar en los programas culturales
planificados, porque si no se es lo suficiente observador y es capaz de comprender la
situacin de las otras personas al final el proyecto saldr mal presentando demasiadas fallas
en su estructura.

Antropologa Fsica Aplicada


Ahora que ya se han explicado de manera breve las bases de este tema nos adentraremos
en el modelo de la Antropologa Fsica Aplicada.
Los estudios sobre el cuerpo humano y el impacto que en l tienen diversas
actividades como el trabajo, pueden servir para empezar a esbozar la aplicacin de la
Antropologa Fsica.
La Antropologa Fsica Aplicada se va a encargar de analizar todas aquellas
cuestiones que tengan que ver con los humanos y su relacin en mbitos sociales, culturales
y como repercuten estos factores en el uso del cuerpo. Es decir, a travs de las tcnicas
etnogrficas, cualitativas y de medicin intentar dar una solucin a los problemas que los
aquejen.
Para ejemplificar supongamos que a un antroplogo lo contrata una industria y
quieren que sus trabajadores se sientan ms cmodos con la maquinaria pues ha habido
muchos accidentes. El antroplogo tiene que ir a los lugares donde mayor incidencia hay de
accidentes y adems de observar cmo utilizan las mquinas hablar con los trabajadores
para que le comenten sus vivencias. Una vez identificado el problema, supongamos que las
mquinas estn hechas en base a la altura de personas alemanas, el antroplogo debera
comunicar que como las mquinas son muy grandes para los trabajadores mexicanos se les
complica el uso continuo y fcil de las mismas provocando los accidentes. Entonces hasta
aqu tenemos claro que tiene que ver con la ergonoma.
La ergonoma es el conjunto de conocimientos de carcter multidisciplinar aplicados
para la adecuacin de los productos, sistemas y entornos artificiales a las
necesidades, limitaciones y caractersticas de sus usuarios, optimizando la eficacia,
seguridad y bienestar (Asociacin Espaola de Ergonoma).
Para hablar de una Antropologa Fsica Aplicada es necesario explicar la perspectiva
con la que se ve el cuerpo. Dejando de lado la visin cartesiana de la separacin entre
cuerpo y mente la fenomenologa actual postula que somos cuerpo y las emociones las

experimentamos a travs del mismo. El cuerpo es el medio por el que experimentamos el


mundo y como es tan impotante es necesario que se construya en ptimas condiciones.
Los pasos que propongo para hacer Antropologa Fsica Aplicada se basaran
principalemte en los siguientes factores:
Conocer a la organizacin innovadora que desee dirigir el cambio, esto con
el fin de saber los intereses que persiguen y los beneficios o perjuicio de
trabajar con ellos.
Identificar el grupo de estudio y su problemtica, para saber a donde se tiene
que acudir y cmo dirigirse hacia ellos.
Trabajar etnografa, de esa manera la solucin a la problemtica ser ms
evidente.
Suponer escenarios hipotticos sobre la solucin a la que se lleg para darse
una idea si es factible o no la solucin.
Proponer la solucin a la que se concluy a la organizacin innovadora, esto
para realizar los cambios de la manera ms correcta para la comunidad.
Muchas veces los antroplogos no estarn presentes en todo el proceso del
programa de cambio cultural pero es importante mantener buenas relaciones con los
miembros de la organizacin para que no existan conflictos en el programa y en caso de no
estar presente en todo el proceso tener contactos que te informen como va el proyecto.
La Antropologa Fsica Aplicada podra decirse que esta presente cuando los
proyectos tienen que ver con temas entre biolgicos y culturales, de esta manera podra ser
cualquier cosa siempre y cuando se le de el enfoque indicado. Algunos ejemplos de los
proyectos que podran ser Antropologa Fsica Aplicada:
Evaluacin de adecuacin de espacios para personas discapacitadas o con
movilidad limitada.
Ergonoma adecuada para los lugares de trabajo.
Propuestas en centros de salud para que las mujeres se hagan revisiones
periodicamente.
Asimilacin y adaptacin de prtesis a personas sin algn miembro.
Aunque se ha dicho que la Antropologa Forense no es subdisciplina de la
Antropologa Fsica me parece que para esta categora de aplicada podra encajar, ya que
comparten ciertos marcos y algunos mtodos y lo que se busca es aplicar todo ese
conocimiento para poder identificar a las personas que estn en situacin de
desaparecidos.

Conclusiones
Lo ltimo que me queda por agregar es que dentro de la Antropologa Aplicada hay mucho
que se puede hacer para trabajar junto con otras organizaciones fuera del ncleo
acadmico, lo cual me parece que es una buena oportunidad para tener experiencia sobre
otras cosas. Adems, se da la oportunidad de trabajar en proyectos que en teora buscan
un cambio positivo, y si el antroplogo no lo califica como tal puede ms que intervenir,
reflexionar en cmo es la toma de decisiones.
Al final me quedo con las ganas de poder algn da poder formar parte de un
proyecto de Antropologa Aplicada para experimentar como se dan los cambios en las
personas y cmo esto influye en su vida.

Bibliografa
Foster, G. (1969). Antropologa Aplicada. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Harris, M. (1979). Materialismo Cultural. Madrid: Alianza.
Phillip, C. (2011). Antropologa Cultural. Nueva York: MacGraw-Hill.
Asociacin Espaola de Ergonoma. (s.f.). Obtenido de http://www.ergonomos.es/ergonomia.php