Está en la página 1de 8

MECANISMO DE LAS FRACTURAS DE LA COLUMNA DORSAL

Es una de las fracturas más frecuentes, después de las fracturas de fémur y de Colles.
Estas fracturas se producen en accidentes de tránsito, en caídas de altura de pie o
sentado (accidente del trabajo), en aplastamiento (caída de murallas en terremotos). En
politraumatizados, al igual que en pacientes que quedan inconscientes en accidentes de
alta energía, la posibilidad de fractura de la columna debe ser cuidadosamente
investigada.
Las lesiones óseas de la columna vertebral no difieren en gran medida de las fracturas de
otros huesos; tienen características parecidas y su tratamiento y evolución responde a los
mismos principios.
Con el progreso industrial, magnitud del tránsito, etc., estos accidentes serán cada vez de
mayor envergadura y frecuencia.
La gravedad de la lesión vertebral está dada principalmente porque en su interior, la
columna vertebral encierra el tallo medular y éste se puede lesionar, ocasionando graves
secuelas
que
pueden
ser
irreversibles.
Su mecanismo corresponde a compresión, estallido, flexion-separacion y fractura-luxacion

CLASIFICACION
Es importante comprender la clasificación de las fracturas de la columna, porque en ella
se ha usado como criterio para su definición, los mecanismos de la fractura, la magnitud
del daño óseo resultante, la existencia de compromiso neurológico, señalando así los
factores de los que depende el pronóstico, así como la decisión terapéutica.
Muchas han sido las clasificaciones con las cuales se ha pretendido aclarar los conceptos
referidos, patogenia, anatomía patológica, clasificación de los daños óseos, etc., en un
intento de entregar al traumatólogo una guía confiable de los daños vertebrales
producidos y que lo orienten en la proyección pronóstica y en la determinación
terapéutica.
Clasificación de Denis (1982)
Tomando referencias de estudios anteriores (Holdsworth), Denis ha creado su
clasificación tomando en consideración principios ánatomo-funcionales muy claros, que
explican el porqué de los mecanismos patogénicos que provocan las fracturas. Además,
ha recopilado no sólo sus propios conceptos, sino que ha incorporado en su estudio
conceptos de otros autores, que, como él, se han dedicado al estudio de este mismo
problema.
El resultado ha sido crear una clasificación muy sólidamente fundada, expresada en forma
sencilla y de fácil comprensión.

ligamento interespinoso. la estabilidad y funcionalidad de la columna vertebral está sustentada en la existencia de tres pilares que. unido y sólidamente fijado al ligamento vertebral longitudinal común posterior y al anillo fibroso posterior. Es excepcional que actúen aisladamente. rotación. Fracturas inestables: Son aquellas en las cuales existen por lo menos dos pilares comprometidos. Columna anterior: Formada por la parte anterior de los cuerpos vertebrales. por ejemplo. el complejo ligamen-tario posterior. La fractura es estable. en las fracturas por flexión-compresión. el grado de inestabilidad será mucho mayor. amarillo. 2. además. fuertemente unidos unos a otros por la banda longitudinal de ligamento común vertebral anterior y por la parte anterior del anillo fibroso del disco intervertebral. su contensión es sólida. La situación es similar en los casos en que la lesión sólo compromete el arco posterior. apófisis transversas articulares y espinosas y. como ocurre. Basado en esto. Columna posterior: Formada por el arco óseo posterior: pedículos. puede ser parcial o totalmente destruida. generalmente corresponde al pilar anterior. Las tres columnas de Denis: para este autor. Columna media: Formada por la parte posterior del cuerpo vertebral. La configuración anatómica y funcional de cada uno de estos tres pilares. cizallamientos y compresión axial. por acción del traumatismo. láminas. . permiten el complejo mecanismo con que funciona el "órgano columna vertebral": 1. De allí se explica la complejidad de su anatomía patológica. en las fracturas por estallido.Básicamente. así como la diversidad de sus posibles complicaciones. 2. lo habitual es que sean varios los mecanismos que hayan actuado en forma simultánea. así como al cuerpo del ligamento vertebral común anterior. Denis establece dos concepciones que son trascendentales para la comprensión de las fracturas de la columna vertebral. cápsulas y ligamentos articulares. 1. extensión. Fractura estable: Es aquélla en la cual el daño vertebral se reduce a la lesión de uno solo de los tres pilares señalados. si son tres pilares los comprometidos. en forma aislada o en conjunto. Estabilidad de la columna fracturada Concibe dos tipos de fracturas vertebrales de acuerdo al grado de estabilidad en que han quedado después del traumatismo. no hay daño neurológico y su tratamiento es simple. Por supuesto. los mecanismos que producen una fractura de columna vertebral son: flexión. en donde existe compromiso de la columna anterior y posterior. unidos en una sola unidad funcional. 3. fuertemente adherido a las caras superior e inferior de las vértebras adyacentes.

No se acompañan de compromiso neurológico. Por su inestabilidad.  Fracturas con lesiones mayores. En general son todas ellas poco frecuentes. obligan a la corrección de la desviación de los ejes del tallo vertebral. A pesar de ello. puede haber ruptura ligamentosa o aun alguna fractura aislada del arco posterior. Grado de las lesiones De acuerdo con el grado o magnitud de las lesiones. caídas de espaldas con golpe directo en la región lumbar. o caudal. Denis las clasifica en dos grupos:  Fracturas con lesiones menores. que son las más raras del grupo. provocadas por contusiones directas: puñetazo en el box. debe quedar muy en claro que este intento de ordenación no logra incluir a muchas otras. Fracturas de lesiones mayores Se producen como consecuencia de traumatismos de gran energía. o por contractura violenta de la musculatura lumbar. que son las más frecuentes. en las cuales la especial estructura de la fractura no se corresponde con ninguno de los cuatro grupos diseñados: 1. a la estabilización de las fracturas y a reparar los daños neurológicos. en angulaciones extremas. en que el segmento fracturado corresponde a apófisis transversas. o craneal. Es tal la variedad de lesiones que pueden comprometer la estructura esquelética de la columna. que llegan a fracturar las estructuras óseas de uno o varios de los pilares vertebrales. Fracturas con lesiones menores Son fracturas estables. Fracturas por flexión-compresión Tal vez sean las más frecuentes y las de menor gravedad dentro de las de este grupo. Las columnas media y posterior no se alteran. que se han debido clasificar en cuatro distintos grupos. Se producen por un mecanismo de flexión-compresión del pilar anterior de la columna. La tomografía axial computada es muy precisa al determinar el segmento del cuerpo vertebral comprometido:  Compresión vertebral anterior. la estabilidad sigue sin alteración. La vértebra es aplastada en su mitad anterior.  Aplastamiento de la cara vertebral inferior.Son fracturas de pronóstico extremadamente grave y generalmente complicadas por problemas neurológicos. adopta una forma en cuña más o menos acentuada. . a apófisis espinosas o de la "pars articular".  Aplastamiento de la cara vertebral superior. En forma muy ocasional. con fractura de la cara ventral de la vértebra. confiriéndole a la columna la estabilidad propia de este tipo de fractura.

la columna anterior resiste la flexión de la columna y se constituye en el eje de la bisagra. Es el típico caso provocado por el antiguo cinturón de seguridad en su sujeción abdominal. la fractura es inestable. en fracturas de este tipo.  Fractura de cortical interna de las láminas. ligamentos intervertebrales y subluxación de las articulaciones intervertebrales.  Distancia interperpendicular disminuida. ocupaciones de un 75% necesariamente presentan lesión neurológica. con un rasgo horizontal generalmente ubicado en la mitad de su espesor (fractura de Chance). fragmentos óseos y discales.  Aplastamiento de una de las caras vertebrales laterales. pero a nivel T12. la fractura es por aplastamiento y generalmente se mantiene el paralelismo y horizontabilidad de las caras craneal y ventral del cuerpo vertebral. . A nivel de L3. en que la contractura muscular vertebral transforma una columna en un tallo rígido. La fractura compromete simultáneamente el pilar o columna anterior y medio. Se producen al soportar una carga ejercida a lo largo del eje vertical de la columna. 2. Así es como en la fractura con estallido del muro posterior.  Hay compromiso sólo de partes blandas. La complejidad de los daños osteoligamentosos puede ser variable. pueden emigrar violentamente dentro del canal raquídeo. La radiografía lateral así como la tomografía axial computada puede mostrar:  Fractura del muro posterior. 3. produciendo lesiones medulares o radiculares. Generalmente.  Fragmentos óseos dentro del canal raquídeo.  Ocupación del canal raquídeo por cuerpos extraños. El daño óseo compromete las columnas media y posterior. A todo nivel. Se producen por caída libre de pie. Fracturas por flexión-disrupción Son poco frecuentes y se producen por un mecanismo de flexión sobre un eje transversal a nivel de la vértebra lumbar. Fracturas por estallido (Fractura de Burst) Representan un 30% de las fracturas de este grupo. se produzcan lesiones neurológicas en el 50% de los casos. distinguiéndose varias formas:  El rasgo de fractura compromete de lleno el cuerpo vertebral. La disrupción se produce en un plano horizontal con lesión del disco. Aplastamiento de ambas caras vertebrales. obstrucciones de hasta un 60% del lúmen del canal pueden no provocar lesión neurológica. Ello explica que. un 25% de ocupación ya pueden producirla.

 La lesión compromete especialmente la columna media y posterior. se comprometen las tres columnas vertebrales. disrupción y subluxación de las articulaciones posteriores. se pueden distinguir tres tipos principales:  Tipo A: por flexión-rotación. En fracturas de este tipo. con lo que se limita fuertemente la movilidad vertebral. la clínica no es determinante. sobre todo a la percusión de las apófisis espinosas. caídas de elevada altura. Existen también fracturas de columna sin que haya un mecanismo de gran energía en pacientes osteoporóticos. CLINICA Signos y síntomas Hay que sospechar lesión vertebral cuando el mecanismo del accidente es alguno de los ya mencionados o cuando éste no es claro y espontáneo. tensión. por lo que el estudio radiográfico es fundamental en el diagnóstico de estas fracturas. lo habitual es que sea muy evidente. Rara vez hay compromiso por compresión de la columna anterior (cuerpo vertebral). Son producidas en accidentes de alta energía. que además. De acuerdo con el mecanismo que la produjo. Generalmente el traumatismo se ejerce violentamente de atrás adelante o vice-versa. 4. Dolor Aunque puede pasar inadvertido. casi con seguridad tiene el carácter propio de una fractura inestable. etc. Como la signología y la sintomatología son poco específicas. choque de vehículos.  Tipo C: por flexión-distracción.  Tipo B: por cizallamiento. combinándose mecanismos de compresión. Contractura muscular Está presente siempre en estas lesiones. corresponden a las lesiones de mayor gravedad entre todas las fracturas de la columna. Signos neurológicos Deben ser interpretados como signos indirectos de una fractura de la columna. Su . Luxofracturas Sin duda. debe considerárselas desde el primer momento como fracturas inestables y plantear la posibilidad de tener que ser reducidas y estabilizadas. por lo tanto. rotación y cizallamento. teniendo como punto fijo la región toraco-lumbar. aplastamientos. en que basta una pequeña fuerza en flexión para producir un acuñamiento del cuerpo vertebral. con ruptura cápsulo-ligamentosa.

alteraciones de los reflejos osteo-tendinosos.  Reflejos osteotendinosos. alteraciones de la sensibilidad perineal. y  Reflejos y sensibilidad esfintereana. Intenso acuñamiento anterior propio de un mecanismo de flexióncompresión en cuerpo vertebral intensamente osteoporótico. determinan un mal pronóstico y en muchas ocasiones indican terapias quirúrgicas descompresivas de urgencia. .identificación es imperiosa. No hay compromiso neurológico. su pronóstico es inquietante al revelar inequívocamente un daño raquimedular. sobre todo si son asimétricos o progresivos. Otros signos importantes de pesquisar son los que traducen compromiso esfintereano.  Motricidad. Signos neurológicos como paresia. Figura 37 Fractura antigua de columna vertebral torácica. anestesia. Resumiendo. reflejo anal y bulbocavernoso. tienen un significado inquietante. hay que investigar:  Sensibilidad. hipoestesia.

Acuñamiento anterior con indemnidad del muro posterior. Por flexión-compresión.Figura 38 Fractura de columna vertebral. .

Figura 39 Fractura de cuerpo vertebral. . En menor grado está com-prometido el muro anterior. Que compromete principalmente la placa superior.