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MARCO TEORICO

Concepto
El Sndrome de Burnout (tambin llamado simplemente "Burnout " o "sndrome
del trabajador quemado") es un tipo de estrs laboral conocido como crnico
Esta patologa, fue descrita por primera vez en 1969 y al principio se denomin
"staff El sndrome de Burnout (del ingls "burn-out": consumirse o agotarse) se
caracteriza por un progresivo agotamiento fsico y mental, una falta de
motivacin absoluta por las tareas realizadas, y en especial, por importantes
cambios de comportamiento en quienes lo padecen. ste cambio de actitud,
relacionado generalmente con "malos modales" hacia los dems o con un trato
desagradable, es una de las caractersticas clave para identificar un caso de
Burnout.
Este sndrome suele darse con mayor frecuencia en aquellos puestos de
trabajo relacionados con atencin a terceros, como docentes, personal
sanitario o personas que trabajan en atencin al cliente y puede llegar a ser
motivo de baja laboral, ya que llega un momento en que el empleado se
encuentra fsica y mentalmente incapacitado para desarrollar su trabajo.
burnout", para referirse al extrao comportamiento que presentaban algunos
oficiales de polica de aquella poca. Posteriormente, en la dcada de los 70, se
acu el trmino que conocemos hoy en da. En 1986, las psiclogas
norteamericanas C. Maslach y S. Jackson definieron el Sndrome de Burnout
como "un sndrome de cansancio emocional, despersonalizacin, y una menor
realizacin personal, que se da en aquellos individuos que trabajan en contacto
con clientes y usuarios".
El sndrome de Burnout (del ingls "burn-out": consumirse o agotarse) se
caracteriza por un progresivo agotamiento fsico y mental, una falta de
motivacin absoluta por las tareas realizadas, y en especial, por importantes
cambios de comportamiento en quienes lo padecen. ste cambio de actitud,
relacionado generalmente con "malos modales" hacia los dems o con un trato
desagradable, es una de las caractersticas clave para identificar un caso de
Burnout.
Este sndrome suele darse con mayor frecuencia en aquellos puestos de
trabajo relacionados con atencin a terceros, como docentes, personal
sanitario o personas que trabajan en atencin al cliente y puede llegar a ser
motivo de baja laboral, ya que llega un momento en que el empleado se
encuentra fsica y mentalmente incapacitado para desarrollar su trabajo.
Por ejemplo, Freudenberger (1974), emple el concepto de Burnout para
referirse al estado fsico y mental de los jvenes voluntarios que trabajaban en
su "Free Clinic" de Nueva York. Estos se esforzaban en sus funciones,

sacrificando su propia salud con el fin de alcanzar ideales superiores y


recibiendo poco o nada de reforzamiento por su esfuerzo. Por lo tanto, despus
de uno a tres aos de labor, presentaron conductas cargadas de irritacin,
agotamiento, actitudes de cinismo con los clientes y una tendencia a evitarlos.
Segn Buenda & Ramos (2001) el concepto de estar quemado se aada
algo que ya no era slo el estrs laboral; tambin cuentan el significado para la
persona del trabajo que realiza, su propia capacidad de generar estrategias de
afrontamiento, la misin a realizar que a veces genera excesiva implicacin en
el trabajo y puede terminar en la desercin o la desatencin a los usuarios,
pero tambin a s mismo excesiva implicacin en el trabajo y puede terminar
en la desercin o la desatencin a los usuarios, pero tambin a s mismo.
Pero la extensin del Burnout a otros mbitos distintos de los asistenciales
genera una gran polmica cientfica, ya iniciada en el mismo momento en que
Malasch acu el trmino (1976) y propuso que slo se aplicara a trabajadores
insertos en el mbito laboral que realizan su trabajo en contacto directo con
personas en el seno de una organizacin. As, pues, Maslach y Jackson (1982)
definen el Burnout como una manifestacin comportamental del estrs laboral,
y lo entienden como un sndrome tridimensional caracterizado por cansancio
emocional (CE), despersonalizacin (DP) en el trato con clientes y usuarios, y
dificultad para el logro/realizacin personal (RP). A partir de estos componentes
se elabor el "Maslach Burnout Inventory" (MBI), cuyo objetivo era medir el
Burnout personal en las reas de servicios humanos, evaluando dichas
dimensiones por medio de tres subescalas. Extraoficialmente, esta escala se ha
convertido en la ms aceptada por su amplia utilizacin en diversos tipos de
muestras. Hasta el momento, la escala ha tenido tres revisiones, en la ltima
de las cuales se han introducido al fin las profesiones no asistenciales y se ha
sustituido el trmino despersonalizacin por "cinismo".
Segn Burke (1987), que explica el Burnout como un proceso de adaptacin del
estrs laboral, que se caracteriza por desorientacin profesional, desgaste,
sentimientos de culpa por falta de xito profesional, frialdad o distanciamiento
emocional y aislamiento.
Ramos & Buenda (2001) lo describe como un reflejo de la mayora de los
ambientes de trabajos actuales, ya que la competencia laboral exige intentar
producir cada vez mejores resultados al menor tiempo y con los mnimos
recursos posibles. A partir de esta realidad, este autor seala cuatro variables
importantes para explicar la aparicin y el desarrollo del Burnout: 1) la presin
de satisfacer las demandas de otros, 2) intensa competitividad, 3) deseo de
obtener ms dinero y 4) sensacin de ser desprovisto de algo que se merece.

Maslach y Schaufeli (1993) intentaron una ampliacin del concepto aceptando


diversas definiciones en funcin de algunas caractersticas similares, de las que
destacan:
1. Predominan ms los sntomas mentales o conductuales que los fsicos. Entre
los sntomas se sealan, el cansancio mental o emocional, fatiga y depresin;
siendo el principal el Cansancio Emocional.
2. Los sntomas se manifiestan en personas que no sufran ninguna
Psicopatologa anteriormente. 3. Se lo clasifica como un sndrome clnicolaboral.
4. Se desencadena por una inadecuada adaptacin al trabajo, que conlleva a
una disminucin del rendimiento laboral junto a la sensacin de baja
autoestima.

Sntomas
Shirom (1991) afirma que el Burnout se Centra estrictamente en las diferencias
del Burnout con otros conceptos psicolgicos y psicopatolgicos, se puede
demostrar que este sndrome se diferencia del Estrs General, Estrs Laboral,
Fatiga Fsica, Depresin, Tedio o Aburrimiento, Insatisfaccin Laboral y baja
autoestima.
Los sntomas del Sndrome de Burnout son muy similares a los sntomas
asociados al estrs laboral de modo general, sin embargo, en el caso del
Burnout pueden aumentar de intensidad, especialmente en lo relacionado con
cambios de comportamiento o de carcter. Entre ellos, podemos encontrar:

Sntomas a nivel emocional


- Cambios en el estado de nimo: Se trata de uno de los sntomas
principales del Sndrome de Burnout. Es frecuente que el trabajador se
encuentre irritable y de mal humor. En muchas ocasiones los buenos
modales desaparecen y se generan conflictos innecesarios con clientes y
usuarios. La suspicacia o "estar a la defensiva" y el sarcasmo suelen ser
habituales. En algunas ocasiones este cambio de actitud se produce en
un sentido totalmente diferente, en el que el trabajador simplemente
muestra indiferencia hacia los clientes o usuarios, e incluso hacia los
compaeros.
- Desmotivacin: El trabajador pierde toda ilusin por trabajar. Las
metas y objetivos dejan paso a la desilusin y al pensamiento de tener
que soportar da tras da situaciones estresantes que superan sus
capacidades y cada jornada laboral se hace larga e interminable.

- Agotamiento mental: El desgaste gradual que produce el Burnout en


el trabajador, hace que su resistencia al estrs sea cada vez menor, por
lo que al organismo le cuesta cada vez ms trabajo hacer frente a los
factores que generan ese estrs.
- Falta de energa y menor rendimiento: Se trata de una
consecuencia lgica del punto anterior; como el organismo gestiona de
modo deficiente los recursos de que dispone, su capacidad de
produccin disminuye y el rendimiento por tanto baja. Adems, toda
situacin de estrs laboral prolongada en el tiempo, produce a medio y
largo plazo un deterioro cognitivo, lo que puede provocar prdidas de
memoria, falta de concentracin y mayor dificultad para aprender tareas
o habilidades nuevas.
Sntomas nivel fsico
Pero el Sndrome de Burnout no nos afecta slo a nivel psquico, entre
los sntomas a nivel fsico que produce, podemos encontrar:
- Afecciones del sistema locomotor: Es frecuente la aparicin de
dolores musculares y articulares, que se dan como resultado de la
tensin generada por el estrs laboral y que por lo general estn
provocadas por contracturas musculares.
Otras
alteraciones
psicosomticas:
como
problemas
gastrointestinales, cardiovasculares, afecciones de la piel, dolores de
cabeza o cefaleas, mareos, alteraciones del apetito sexual y mayor
riesgo de obesidad entre otros.

Consecuencias del sndrome de burnout


Segn Maslach y Leiter (1996) el Sndrome de Burnout puede tener
consecuencias como las siguientes:
- Aumento del riesgo de alcoholismo o consumo de drogas: Se ha demostrado
que el estrs laboral aumenta el riesgo de conductas perjudiciales, como el
consumo alcohol, tabaco u otras drogas. En aquellos empleados en que el
consumo ya estaba presente, la tendencia es a incrementar el consumo.
- Alteraciones del sueo: Al igual que otros tipos de estrs laboral, el "sndrome
de burnout", puede producir dificultades a la hora de conciliar el sueo
(insomnio), adems, es frecuente que la persona tienda a despertarse
repentinamente en varias ocasiones a lo largo de la noche, con el trastorno que
ello ocasiona a quien lo sufre.
- Bajada de las defensas: El "sndrome del trabajador quemado" repercute
negativamente sobre nuestro sistema inmunolgico, haciendo que seamos ms
propensos a sufrir enfermedades infecciosas provenientes del exterior. Adems
un sistema inmune ms dbil prolongar la duracin de las mismas una vez
que las hayamos contrado e incluso puede provocar situaciones ms graves.

Adems, las consecuencias del "Burnout" se extienden ms all del propio


empleado y llegan a afectar a su familia, amigos y pareja e incluso pueden
ocasionar importantes prdidas econmicas a las empresas.
Causas del sndrome de burnout
Cualquiera de las siguientes causas puede desencadenar una situacin de
"Burnout", especialmente cuando se dan por largos periodos de tiempo y de
modo continuado:
- Puestos relacionados con atencin al pblico, clientes o usuarios: Se
da en aquellos puestos de trabajo en los que el empleado se ve sometido a un
contacto continuo con clientes o usuarios, y por consiguiente, a un gran
nmero de quejas, reclamaciones o peticiones por parte de los mismos. Esto
puede generar grandes niveles de estrs en el trabajador y a la larga puede
terminar por afectar a su conducta. En la mayora de ocasiones, un cliente
insatisfecho o descontento con el servicio prestado no suele ser demasiado
agradable y sto puede acabar "contagiando" la conducta del trabajador.
- Elevado nivel de responsabilidad: Algunos puestos de trabajo exigen un
gran nivel de atencin y concentracin sobre la tarea realizada. El ms mnimo
ERROR puede tener consecuencias desastrosas. Un ejemplo sera el del
personal mdico, de cuyas manos muchas veces depende la vida de un
paciente. Se trata de profesiones sometidas a altos grados de estrs y por
tanto propicias para sufrir el Sndrome de Burnout.
- Jornadas laborales o "turnos" demasiado largos: Otra de las causas del
"Burnout" son las jornadas demasiado largas. Trabajos en los que el empleado
debe mantenerse en su puesto por 10, 12 e incluso 16 horas, pueden aumentar
drsticamente la posibilidad de padecer este sndrome.
- Trabajos muy montonos: Paradjicamente, los puestos laborales
aburridos, repetitivos o carentes de incentivos tambin pueden ser causa del
Sndrome de Burnout. El trabajador no encuentra ninguna motivacin en lo que
hace y sto le causa frustracin y estrs. A nadie le gusta pasar cientos de
horas al mes realizando una actividad que no le motiva en absoluto y con la
que no se siente cmodo.
Tratamiento del sndrome de burnout
La clave para un tratamiento eficaz del Sndrome de Burnout es detectarlo en
sus primeras fases, por lo que cuanto antes trabajemos en el problema tras
identificarlo, antes seremos capaces de mantenerlo bajo control.
Por supuesto, la iniciativa en cuanto a su tratamiento puede provenir tanto del
propio trabajador como de la empresa o institucin para la que trabaja, por lo
que es importante que haya una buena comunicacin entre ambas partes y

que se establezcan los mecanismos necesarios para detectar este tipo de


casos en una etapa temprana, ya sea mediante la realizacin de cuestionarios
o la medicin de los niveles de cortisol del empleado.
En primer lugar, las tcnicas de relajacin como la meditacin o la escucha de
msica relajante han demostrado ampliamente su eficacia para reducir la
ansiedad y mejorar el modo en que los trabajadores se enfrentan al sndrome
de burnout. De hecho est demostrado que ste tipo de prcticas aumentan la
actividad de aquellas zonas del cerebro encargadas de las emociones positivas,
por lo que su prctica regular har que el trabajador encare los problemas de
un modo mucho ms productivo. (Ver el estrs y la depresin reducen el
tamao del cerebro).
En segundo lugar, no debemos olvidar la parte fsica del problema. El estrs y
el burnout tienden a generar tensin muscular en determinadas zonas del
cuerpo, como los hombros o el cuello, lo que a medio y largo plazo puede
suponer la aparicin de contracturas musculares, hernias discales y otro tipo
de lesiones , agravando la situacin. Por ello es importante realizar
determinados estiramientos y ejercicios antiestrs como parte de la rutina
diaria (e incluso como parte de la rutina laboral si es posible).
En tercer lugar, la prctica habitual de algn deporte (siempre adaptado a la
condicin fsica del trabajador) ha demostrado reducir notablemente los
efectos del estrs en el organismo, como podemos ver en esta noticia. El
deporte nos mantiene activos, mejorando la salud de nuestro corazn,
msculos y huesos, adems de ayudar a desconectar de nuestros problemas
mientras se practica.
En cuarto lugar, no podemos olvidar los enormes beneficios que la ayuda de un
profesional puede ofrecernos. De este modo, la terapia psicolgica, ya sea
individual o grupal, puede hacer que el trabajador desarrolle mecanismos
eficaces para afrontar aquellas situaciones que le producen estrs y ansiedad.
Por ltimo, llevar un estilo de vida saludable, evitando el tabaco y el alcohol o
dormir las horas suficientes son slo algunos de los consejos que pueden
ayudar a combatir el estrs y el Sndrome de Burnout.
Factores de riesgo
A. Variables individuales
Segn Edelwich y Brodsky (1980), el Burnout aparece cuando el deseo
del sujeto de marcar una diferencia en la vida del otro se ve frustrado,
ya que las razones por la que 11 las personas se dedican a ayudar a los
dems tienen por objeto confirmar su sentido de poder. Tambin sealan
que el tener muy alto entusiasmo inicial, baja remuneracin econmica
independientemente del nivel jerrquico y educacin, no tener apoyo ni

refuerzo en la institucin, el uso inadecuado de los recursos, y ser


empleado joven son variables que aumentan la probabilidad de
desarrollar el sndrome de Burnout. Estas caractersticas se dan, por
ejemplo, en el personal de enfermera, que es donde se ha centrado la
mayor parte de las investigaciones, y en el que se encuentra que el
desfase existente entre el espritu altruista, la formacin recibida y la
realidad laboral es ms alto. Adems, un alto porcentaje del personal
tiene pocos aos de experiencia y su situacin laboral no es estable.
Manzano (1998) ha demostrado, que el ser fijo en un trabajo aumenta el
grado de satisfaccin personal. La misma autora observa que el nivel de
educacin se asocia con mayor frecuencia e intensidad al cansancio
emocional.
Segn Martnez (2010) en el orden de la estructura familiar que engloba
al trabajador, las personas que tienen hijos parecen ser ms resistentes
al Burnout debido a que la implicacin del sujeto con la familia hace que
tengan mayor capacidad para afrontar los problemas y conflictos
emocionales, pero tambin a ser ms realistas. Manzano (1998), por el
contrario, argumenta que frecuentemente, a mayor nmero de hijos,
mayor nivel de estrs ocupacional. En relacin al sexo se observa que
las mujeres son ms vulnerables al desgaste profesional que los
hombres, pero se debe advertir que el anlisis de la relacin de estas
variables se complica por varios factores distorsionadores: por ejemplo,
las mujeres pueden estar contratadas en trabajos con baja libertad de
decisin a diferencia de los hombres; influyen tambin las demandas
familiares, la educacin y los ingresos. Tambin parece importante
incluir el nivel de implicacin del sujeto. Especficamente, la implicacin
aparece como predictor significativo de desgaste profesional junto con
estrategias de afrontamiento y balance de afectos. Tambin influye la
personalidad. As, se habla de "Personalidad resistente al estrs", ya que
aunque el origen del desgaste profesional se relaciona con el tipo de
trabajo y sus condiciones, las variables individuales ejercen una fuerte
influencia en las respuestas y, por lo tanto, en las consecuencias. As
pues, la relevancia de las variables personales implican que exista un
estilo de conducta ante el estrs, que ha dado lugar a dos
explicaciones globales: la personalidad resistente de Kobassa (1982) y
el "sentido de coherencia" de Antonovsky (1987). Entre estos dos
modelos, el modelo de personalidad de Kobassa denominado "hardy
personality o hardiness", que ha tenido mayor repercusin acadmica e
investigadora, plantea que las dimensiones que constituyen la
personalidad resistente son formas de accin y compromiso a partir de
las situaciones reales. Las dimensiones que constituyen la personalidad
resistente son, pues: el compromiso, el control y el reto. El compromiso
hace referencia a la implicacin e identificacin personal con lo que se
hace, reconociendo los propios valores, las metas que guan a la

conducta y la confianza interpersonal con los otros. El sujeto est


convencido de que al intervenir provocar un impacto en el curso de los
acontecimientos para su propio beneficio, aunque sea parcialmente. El
reto implica que el sujeto percibe el cambio como una oportunidad para
mejorar la situacin actual y/o las propias competencias; es decir que
incluye flexibilidad cognitiva y tolerancia a la ambigedad. As pues,
este tipo de personalidad utiliza estrategias de afrontamiento eficaces
ante el estrs, como la modificacin perceptiva de los estresores
concibindolos como oportunidades, la bsqueda de apoyo social, el
desarrollo de estilos de vida saludables, entre otros. El otro modelo, el
sentido de coherencia, se basa en los aspectos activos de la conducta
que llevan al desarrollo de la salud e implica todos aquellos medios que
facilitan la conducta activa y llevan al sujeto a desarrollar acciones
adaptativas positivas frente a los factores de estrs: apoyo social,
formacin, medios econmicos, familia, creencias, etc. Dichos
componentes estn compuestos por tres dimensiones: comprensibilidad
(componente cognitivo), manejabilidad (componente instrumental) y
significatividad (componente motivacional). Segn Antonosvky (1979),
el sentido de coherencia no es un rasgo de la personalidad ni un estilo
de afrontamiento, sino un conjunto de "competencias bsicamente
cognitivas que proporcionan una orientacin disposiciones generalizada"
B. Variables sociales
En general, se considera que las relaciones sociales dentro y fuera del
lugar de trabajo pueden amortiguar el efecto de los estresores o pueden
ser fuentes potenciales de estrs. Los efectos positivos de las relaciones
sociales sobre el trabajador han sido clasificados en emocionales,
informativos e instrumentales. En cualquier caso, es bsico que exista
un apoyo social, que redunda en la integracin social, la percepcin de
la disponibilidad de otros para informar o comprender y la prestacin de
ayuda y asistencia material.
Manassero & cols. (2003) ha clasificado varias fuentes de apoyo social:
pareja, familiares, vecinos, amigos, compaeros, superiores o
supervisores, grupos de autoayuda, profesionales de servicio y
cuidadores. En general, las variables sociales aceptadas seran: 1)
Variables sociales extra- laborales: Relaciones familiares y/o
amigos. Los estudios del Burnout hacen hincapi en la importancia del
apoyo de estas fuentes, ya que le permiten al sujeto sentirse querido,
valorado y cuidado.
Segn Repeti (1989), el apoyo familiar, en el hogar, mitiga los efectos
estresores menores de la vida diaria. En general se acepta que la falta
de apoyo social puede ser un factor de estrs e incluso puede acentuar
otros estresores; ya que la presencia de ste rebaja o elimina los
estmulos estresantes, modifica la percepcin de los estresores, influye

sobre las estrategias de afrontamiento y mejora el estado de nimo, la


motivacin y la autoestima de las personas.
b) Variables organizacionales: Entre los factores de riesgo
organizacionales se distinguen estresores relacionados con la demanda
laboral, el control laboral, el entorno fsico laboral, los contenidos del
puesto, los aspectos temporales de la organizacin, la inseguridad
laboral, el desempeo del rol, las relaciones interpersonales laborales, el
desarrollo de la carrera, las polticas y clima de la organizacin. Las
caractersticas de las demandas laborales y el estrs laboral han sido
muy estudiadas. Se distinguen dos tipos: las cuantitativas y cualitativas.
El primero se refiere a la carga laboral, y el segundo al tipo y contenido
de las tareas laborales (naturaleza y complejidad de las demandas
laborales). Tanto el exceso de trabajo como la carga laboral
excesivamente baja tienden a ser desfavorables a diferencia de los
niveles moderados. Los niveles altos de sobrecarga laboral objetiva y
presin horaria disminuyen el rendimiento cognitivo, aumentan el
malestar afectivo y aumentan la reactividad fisiolgica.
De las demandas cualitativas se ha estudiado los efectos estresantes de
los trabajos de riesgo y peligros muy superiores a otros (bomberos,
policas, etc.) y los efectos adversos de la monotona y simplicidad del
trabajo. El trabajo de tareas fragmentadas y repetitivas (operarios
industriales) se ha asociado con insatisfaccin, ansiedad, y problemas
somticos. Tambin se ha concluido que el control industrial y las tareas
de control demandan continua atencin y son potencialmente
estresantes. Dicho control se relaciona con los niveles de
responsabilidad, es decir que los excesos de responsabilidad son fuentes
de estrs, por ejemplo, si los errores de control incluyen la calidad o
coste del producto, o incluso la muerte de los trabajadores. En sntesis,
el grado de peligro ambiental, la presin y la excesiva responsabilidad
son estresores potenciales. La posibilidad de uso y desarrollo de
habilidades y capacidades en el trabajo, sin llegar al exceso, promueven
la satisfaccin laboral. Por lo tanto, se concluye que en general un
trabajo activo con alta demanda y alto control promueve nuevas
habilidades y conductas de afrontamiento. Pero se recomienda analizar
las preferencias personales y recursos personales en relacin con las
demandas del puesto de trabajo cuando se trata de prevenir el estrs
laboral Otro elemento importante como desencadenante de Burnout son
las condiciones horarias de trabajo: trabajos a turnos, altas rotaciones,
trabajo nocturno, largas jornadas de trabajo o gran cantidad de horas
extraordinarias, jornadas de horas indeterminadas. La duracin de los
turnos y la rotacin se relacionan positivamente con calidad de sueo,
ajuste cardiaco, quejas de salud, satisfaccin laboral, atencin,
rendimiento cognitivo y accidentes. A grandes rasgos, en la
implantacin de un sistema de horario y rotaciones en particular es

necesario considerar los factores sociales, ambientales y caractersticas


laborales junto con factores demogrficos y caractersticas individuales
cuando se analizan las respuestas al trabajo.
Uno de los temas
laborales que ms se han estudiado es la definicin de roles laborales
como el resultado de la interaccin social del trabajador en el ambiente
laboral. Estas interacciones pueden llevar a una ambigedad (por falta
de informacin) y conflicto del rol (demandas contradictorias entre s),
que desemboca en estrs del rol. Dicho estrs causa tensin, ansiedad,
insatisfaccin y la tendencia a abandonar el trabajo. Existen
determinados tipos de trabajo que son ms vulnerables al estrs de rol
como aquellos de roles limtrofes, de niveles jerrquicos intermedios y
los puestos poco definidos. La preocupacin por el desarrollo profesional
puede ser fuente de estrs, ya que las personas aspiran a progresar y a
alcanzar ciertas metas y expectativas.