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SEDIMENTACIÓN EN EMBALSES

Los problemas ocasionados por los sedimentos son especialmente difíciles en
Colombia por causa de las condiciones geológicas, topográficas,
meteorológicas, de suelos y vegetación en extensas zonas del país, lo que
significa que debe darse gran énfasis a las investigaciones sobre el tema. En
varios embalses construidos en Colombia han ocurrido problemas por efecto
de la sedimentación durante operación, que en parte se debieron a la falta de
investigaciones adecuadas en la etapa de estudios y preparación de diseños
para las obras.

Para proyectos hidroeléctricos se requiere el embalse lleno
hasta el máximo nivel, con el fin de que produzca la
máxima cantidad de energía; la cual se ve afectada al
disminuir su capacidad debido a la carga de sedimentos
que le llegan.
La carga sedimentologica del río se ve forzada a detener
igualmente su marcha, acumulándose en forma de
depósitos, hasta que habiendo colmatado casi la totalidad
del
vaso, permite
al flujo
adquirir
la
velocidad necesaria para transportarla sobre la presa.
Cualquiera que sea el tamaño del embalse o el uso final
que se le dé al agua, la principal función de este es la de
estabilizar el flujo de agua, para regular el suministro en
una corriente natural o para satisfacer una variada
demanda por parte de los consumidores.
VIDA DE UN EMBALSE

Es el tiempo que continuara almacenando cantidad útil de
agua, se determina por la rapidez con la que se acumula el
sedimento año tras año y no se quita del embalse ni por
acción natural ni por trabajo del hombre.
Para poder determinar la disminución de la capacidad
efectiva del embalse se necesitan datos sobre la carga de
sedimentos que los afluentes aportan al embalse.
Solamente los
sedimentos
gruesos
reducirán
esta
capacidad; los materiales en suspensión se sedimentaran
cerca de l a presa lo cual no influye directamente en
la capacidad del embalse.

Material de lecho: Es la mezcla de materiales que componen el lecho de La corriente. no depende únicamente. al exigir mayores alturas de presa para albergar espacios muertos destinados a la conmutación dado que resulta prácticamente imposible remover los sedimentos por el altísimo costo. Aun cuando la eficiencia de retención de un embalse disminuye con el almacenamiento progresivo. de los sedimentos que son aportados si no también de la proporción de ellos que son retenida. En su mayor parte proviene de la Hoya hidrográfica. compuesto por tamaños de granos más pequeños que aquellos que componen él material de lecho. ALGUNOS CONCEPTOS BÁSICOS. La eficiencia de retención depende de la velocidad de caída de las partículas que constituyen el sedimento. no es práctico calcular la eficiencia para periodos menores de 10 años ya que las variaciones anuales en los aportes de sedimentos pueden producir distorsiones en el análisis cuando se usan periodos muy cortos. Eficiencia de retención: La vida útil de un embalse depende de la cantidad de sedimentos que este es capaz de retener. Transporte de material fino o carga lavada: Es la parte del transporte total de sedimento compuesto de granos menores a los encontrados en el material de lecho de la corriente. principalmente en suspensión. y del caudal que fluye a través del embalse. Material fino: Es el material transportado por la corriente.La producción de sedimentos incide directamente sobre el costo de la inversión inicial. . La relación entre la retención y el aporte recibe el nombre de eficiencia de retención. Transporte o carga del material de lecho: Es la parte del transporte total de sedimentos compuesto por tamaños de granos existentes en el material del lecho de la Corriente.

Tasa de erosión: Es la tasa promedia de remoción de tierra y roca del terreno por causa de algún proceso natural especifico expresada en metros cúbicos por día o año o en milímetros por año (suponiendo una distribución uniforme sobre la hoya). tales como la meteorizacion. La erosión puede ser geológica o normal. Erosión: La erosión es el desgaste y remoción de tierra y roca por un proceso natural especifico. Por efecto de la turbulencia del flujo. De hecho. tal como el flujo de una corriente. rodamiento.Sedimento de fondo: Es el que se mueve por saltacion. Zona no muestreada: Es la distancia desde el lecho de la corriente hasta el punto mas bajo a que puede llegar la boquilla de un muestreador de sedimento suspendido. y Deslizamiento sobre o cerca al lecho de la corriente. o sea la que a sufrido el terreno durante intervalos de tiempo a escala geológica por los procesos naturales. Sedimento suspendido: Es el que permanece en suspensión en la corriente por intervalos apreciables de tiempo. Denudación: Desgaste progresivo de la superficie de la tierra como resultado de varios procesos naturales. erosión. El sedimento en suspensión se compone de Material fino y material de lecho en suspensión. La evaluación precisa de esta influencia se hace difícil porque normalmente existen limitaciones significativas en la información básica disponible. movimientos masivos y acarreo. expresada como milímetros de roca por año. considerada uniforme en el área. los sedimentos influyen sobre los embalses en varias formas como se indica a continuación . PROBLEMAS OCASIONADOS POR LOS SEDIMENTOS Los sedimentos tienen una gran influencia sobre la factibilidad técnica y económica y sobre la operación de proyectos de recursos hídricos y estructuras hidráulicas. Proviene del material de lecho. Tasa de denudación: Es la tasa promedio de desgaste de la superficie de la hoya.

tierras y estructuras aguas abajo. Además. magnitud y variación del transporte de sólidos por las corrientes de agua que llegan al embalse. no se cuenta con datos de transporte de sedimentos en el sitio de interés y para efectos del estudio. c) Degradación en el curso del río y sus tributarios aguas arriba del embalse con los consiguientes efectos en las tierras. descargas de fondo. Esta situación no es exclusiva de Colombia u otros países en vía de desarrollo sino también de muchas presas en países desarrollados. Este es el aspecto mas conocido de la acción de los sedimentos en relación con los embalses. normalmente un intervalo de uno a dos años. etc. lo cual influye sobre la operación de las plantas de tratamiento. especialmente cuando la operación del proyecto depende en gran medida de la regulación provista por el embalse. d) Degradación en el cauce del río debajo de la presa por efecto de la descarga de agua con mayor capacidad de arrastre de sólidos. estaciones de bombeo. e) Impacto ambiental causado por los sedimentos acumulados en el embalse. viviendas y estructuras adyacentes y mayores costos requeridos para los diques. tanto en estos casos críticos como en la generalidad de los proyectos. representatividad y duración. El caso general ha sido que cuando va a efectuarse el estudio de factibilidad para un proyecto. puentes. es frecuente que la información básica sobre el transporte de sólidos sea muy deficiente en cuanto a su calidad. lo que significa que en tales casos críticos seria necesario estimar la magnitud del transporte con gran precisión. lo que puede ocasionar problemas en la operación de la central hidroeléctrica si es de pie de presa en las vías. Para la evaluación adecuada de los efectos descritos. desgaste de las conducciones y estructuras y abrasión de la maquinaria hidráulica. Sin embargo. . esto es necesario para planear las medidas de control de erosión en la cuenca del embalse y para anticipar los efectos de modificaciones en la hoya sobre la producción de sedimentos. que puede resultar muy significativo desde el punto de vista económico. la información disponible es la que se obtiene durante el curso del mismo. vías. b) Calidad de agua que entra a las torres de toma en cuanto a la concentración y tipos de sedimentos que contiene.a) Depositación de sólidos en los embalses con la consiguiente disminución del volumen útil y obstrucción de tomas. Los problemas ocasionados por los sedimentos pueden llegar a tener influencia significativa sobre la factibilidad económica de un proyecto de aprovechamiento hídrico. se requiere contar con estimativos suficientemente precisos del tipo.

gran parte de las tierras deforestadas. cañones y altas montañas en vez de extensas mesetas. combinada con las precipitaciones intensas. La precipitación excesiva es un elemento básico en los procesos erosivos que ocurren en las cuencas hidrográficas. Topografía: El país tiene una porción significativa de su zona montañosa con preponderancia de desfiladeros. Meteorología: En el país hay extensas regiones bastante lluviosas si se comparan con otras zonas del mundo. constituyen una significativa fuente de erosión. CASO DE COLOMBIA Las consideraciones anteriores. e. En otros proyectos el transporte de sedimentos no es el aspecto mas crítico para evaluar su viabilidad. son contenciales los desarrollos de recursos hídricos cuyos beneficios potenciales y operabilidad no sean afectados por el transporte de sedimento. incluyendo algunas muy pendientes. Además. normalmente poco cohesivos. Bosques: El país ha sido sometido a una intensa y antitécnica deforestación con lo que se ha incrementado la acción de la erosión. típicas de la zona ecuatorial y las clases de rocas en extensas zonas de suelos residuales en dichas zonas. sin embargo. b. se han dedicado . las precipitaciones normalmente ocurren con fuertes intensidades al comienzo de la tormenta y son frecuentes las sucesiones de aguaceros fuertes a intervalos cortos durante las estaciones lluviosas. Geología: La zona Andina del país es relativamente joven desde el punto de vista geológico histórico con la consiguiente inestabilidad de los taludes y cañones de los ríos y quebradas. Esta característica. c. especialmente sí se desestabilizan por las construcciones o la deforestación. Estos factores son los siguientes: a. Esta misma inestabilidad estimula la formación de grandes depósitos coluvies y aluviales recientes.Esto indica la dificultad que se tiene para definir la factibilidad de un proyecto. poco consolidados. cuando depende fundamentalmente de la apreciación correcta del acarreo de sedimentos al embalse. pero además con algunos factores específicos que complican aun más los procesos de producción y transporte de sedimentos. angostos valles. obviamente son aplicables a nuestro país. Estos gruesos horizontes de suelos residuales. que a su vez constituyen importantes fuentes de sedimentos. de índole general. contribuye a la generación de crecientes rápidas con altas descargas. Suelos: Las condiciones meteorológicas de lluvias intensas combinadas con las temperaturas altas y uniformes. d.

Otra característica muy importante de determinar es la relación vol. la erosión del canal aporta sedimento granular fino y grueso por las altas velocidades del flujo concentrada que mantiene una fuerza trataba mayor. Sin embargo. han limitado el alcance de los estimativos de transporte de sedimento para la mayor parte de las presas construidas anteriormente en Colombia..La erosión laminar produce sedimento granular fino. las actividades de medida. Todos estos aspectos. Para la acumulación de material sólido en un tiempo determinado. . se han efectuado algunos estudios de tipo general que abarcan toda o parte substancial de la hoya de un río importante. TIPOS DE SEDIMENTACION.La distribución granulométrica es importante porque permite asignar un valor de la eficiencia de atrape del embalse. otro factor que afecta el peso especifico es la operación del embalse porque los depósitos de sedimento granular fino sujetos al aire desarrollan pesos unitarios más altos que los depósitos constantemente sumergidos. recolección de muestras y mantenimiento de registros de transporte de sedimento hay sido muy limitada excepto en algunos ríos y durante los últimos 10 años. mientras que la erosión eólica produce sedimento limitado o partículas menores de 0. por lo que en algunas de ellas se han presentado serias dificultades por esta causa. . En el transporte desde el sitio de su producción hasta el embalse.peso del deposito. los registros se han obtenido en el curso de los estudios de factibilidad de presas y únicamente en los sitios de interés. CARACTERISTICAS DEL SEDIMENTO QUE LLEGA AL EMBALSE: . Con pocas excepciones. el sedimento esta sujeto procesos de abrasión y selección hidráulica.a cultivos que requieren mantener limpio el terreno o a un intenso pastoreo. las condiciones especificas del país en lo relativo a la erosión y al acarreo de sólidos por las corrientes de agua y la falta de registros largos y confiables de su transporte.5mm de diámetro. a) Sedimentación de partículas discretas. lo que favorece aun más la erosión laminar. . o sea las dificultades inherentes a los estudios de sedimentos. predecir la distribución Espacial de sedimentos depositados y predecir el espacio requerido. el peso especifica varia con la consolidación. Por otra parte.

a) barras en forma de delta : Se encuentran en las cabeceras del embalse compuestas de gravas y arenas con algo de limos. 2) una componente vertical debida a la gravedad y a la turbulencia del agua . aumento de concentración de sedimentos. se deposita en dos formas características. En este tipo de sedimentación se considera que las partículas presentes en la solución sedimentan interactuando con las partículas adyacentes. las partículas que sedimentan con mayor velocidad chocan con las de menor velocidad. sin embargo esto no es así . .Las partículas presentes en suspensiones diluidas ( de baja concentración de sólidos) sedimentan en forma tal que las interacciones entre las partículas son consideradas despreciables. El análisis matemático de este tipo de más complejo que el del tipo anterior. El análisis matemático de este tipo de sedimentación se realiza desacuerdo las leyes de la mecánica de fluidos de newton y estofes. Esta degradación produce problemas como aguas estancadas . la forma del embalse y su operación. las relaciones de entrada y salida del agua. sedimentación es mucho DISTRIBUCIÓN DE SEDIMENTOS EN EMBALSES: La depositación depende de varios factores como la naturaleza del sedimento. b) Sedimentación de partículas floculadas. Hasta hace algún tiempo se creía que el sedimento siempre se depositaba en las partes mas profundas del embalse . formándose una partícula nueva de mayor Tamaño y que sedimenta a mayor velocidad que las partículas originales. pertenecientes a la carga de fondo. El movimiento de sedimentos en un embalse esta gobernado por 2 fuerzas dinámicas. 1) Una componente en la dirección del flujo debida al movimiento del agua . es decir. saturación de la tierra . La formación de los depósitos en delta tiene como consecuencia una elevación de la curva de remanso en las cabeceras.

Por existencia de vacío entre los granos. El peso especifico de un deposito de sedimento se define como el peso del material sedimentario seco por unidad de volumen. Para determinar el volumen que el sedimento ocupa en un embalse. En algunas áreas se pueden formar depósitos masivos de material fino que se mueva dentro del embalse por gravedad y se han notado con altos los de arcillas. Los métodos se basan en que el volumen de sedimentos que se han acumulado en un embalse se calcula restando la capacidad medida de la capacidad original . es necesario conocer su peso específico. El canal se derivara en una parte de localizaciones en las cabeceras del embalse por una serie de separaciones que ocurren cuando el fondo es agradado a un nivel mas alto que las áreas adyacentes . se forman corrientes de densidad que llevan el material fino a mayor profundidad En el embalse si la pendiente es mas pronunciada pude llegar hasta la presa. para que comience así la formación del delta .5 veces la pendiente de aguas arriba. en casos donde la pendiente del fondo esta disponible.Usando las formulas de transporte se puede establecer la pendiente en la cual no hay transporte. METODOS DE PREDICCION DE LA DISTRIBUCIÓN DE SEDIMENTOS. lo que aumenta el ancho de los depósitos. . el peso especifico de un deposito de sedimento es siempre menor que el de las partículas que lo componen. b) Depositación de sedimentos en suspensión Se extiende en todo el embalse sin tener aparentes concentraciones. La pendiente del delta es aproximadamente 6. generalmente a una elevación igual a la superficie normal del agua.

Estos factores pueden resumirse en dos funciones básicas inherentes a la hoya y al río. Esto significa que el transporte real de sedimento estará controlado por la función de disponibilidad. para diámetros inferiores a Ds. una de ellas esta relacionada con la cantidad de material disponible para ser acarreado por las corrientes de agua y la obra indica la capacidad de transporte de tales corrientes. Teóricamente estas funciones podrían expresarse. TRANSPORTE DE SEDIMENTOS Dificultades para su estimación El transporte de sedimentos por las corrientes esta controlado. del transporte de material de lecho o carga gruesa. por las condiciones hidrometereologicas. de vegetación y otras de la cuenca. de suelos. el ambiente en el que se acumulan las deposiciones y el tiempo. topográficas. para tamaños mayores. Este efecto es más importante en la compactación de los limos y arcillas que en las de gravas y arenas. por una parte por las características hidráulicas y de los materiales del cauce del río y por otro lado.Los factores que determinan el peso especifico de una deposición son la composición mecánica del sedimento. o sea las condiciones hidráulicas y de los materiales en el cauce del río. tal como se muestra en la figura. El ambiente en que se encuentra ubicado el sedimento tiene también mucha influencia sobre su peso especifico. o sea por las condiciones hidrometereologicas y físicas de la hoya tributaria. en el rango de la carga fina y por la función de transporte . . que separa la denominada carga lavada o material fino. La exposición del sedimento depende del nivel de la superficie libre y éste a su vez es función del modo de operación del embalse. Las dos funciones tienen un punto común para un diámetro Ds. como curvas relacionadas con el diámetro representativo de las partículas sólidas. se acelera el proceso de compactación. para un flujo y una sección determinados de un río. si el material queda ocasionalmente expuesto al aire y se seca. para el rango de diámetros más gruesos que constituyen el material de lecho.

la determinación teórica del transporte de material fino no es posible en la actualidad. de ahí que se cuenta con soluciones definitivas a cuestiones tales como el rango de aplicabilidad y condiciones en que puede utilizarse un método dado y a la definición de las variables que influyen sobre ciertas constantes empíricas que aparecen en las diferentes formulas o procedimientos. con flujo torrentoso y que a veces transporta bloques de roca de varios metros cúbicos. la influencia de los finos en suspensión. Una alta proporción del transporte de sedimento fino se realiza durante las crecientes. como son los grandes deslizamientos. teniendo en cuenta las condiciones metereologicas y físicas. lo que significa que no es muy productivo concentrar los esfuerzos en la determinación del método mas preciso para calcular el transporte de material de lecho. Para obtener un buen registro del transporte de material fino es . topografía. en la mayoría de los ríos de nuestro país. suelos y vegetación de la cuenca. La dificultad para calcular la carga de lecho es aun mayor en los ríos de montaña. ya que existen vacíos importantes en aspectos tales como la definición del diámetro representativo del material de lecho. Pero además. geología. las corrientes secundarias. sino que se requiere efectuar un extenso programa de mediciones de campo para conocer con suficiente grado de confianza la magnitud y variación espacial y temporal de la carga fina.Teóricamente es posible calcular la capacidad de transporte de material de lecho por un río aplicando los principios de la mecánica de fluidos. Esto no significa que el problema este completo y satisfactoriamente resuelto. en estos ríos las condiciones hidráulicas son difíciles de definir y el material de lecho es muy grueso y heterogéneo. sino de aspectos complejos.. tales como la hidrometereologia. el efecto de acorazamiento y protuberancia de las partículas mayores. que coinciden con lluvias intensas sobre la cuenca. es preponderante el transporte el transporte de material fino con respecto al total. etc. especialmente el que se mueve como sedimento de fondo. difícilmente cuantificables. o durante eventos esporádicos y rápidos. ya que no depende exclusivamente de los principios hidráulicos.

. Medidas de campo Ante la necesidad de contar con registros suficientemente largos y bien distribuidos en la cuenca del transporte de material fino. Este muestreador se coloca en el sitio de interés y toma una muestra de sedimento en suspensión cuando el nivel del agua llega a la boquilla del aparato. además deben investigarse el punto mas adecuado para instalación del muestreador o de la boquilla. determinadas mediante aforos de sólidos completos. De ahí que las concentraciones medidas por los equipos descritos deban correlacionarse con las concentraciones promedias de la corriente en la sección considerada. En Colombia se han instalado algunos equipos automáticos del tipo de bombeo denominado PS-69. instantánea y razonablemente representativa del sedimento en suspensión. es fundamental considerar las estaciones automáticas de registro continuo y los muestreadores de sedimento para aguas altas. En cuanto a los muestreadores para aguas altas se ha utilizado con éxito en varios sitios del país el de botella tipo I-25. El muestreador PS69 puede tomar hasta 72 muestras de sedimento suspendido y puede operar a intervalos predeterminados o cuando el nivel del flujo llega a cierto nivel o de acuerdo con los cambios en la descarga del río. utilizando métodos y equipos adecuados para obtener muestras representativas y con suficiente frecuencia. Estos dos tipos de equipo únicamente toman una muestra puntual. Esto es más importante si se tiene en cuenta la dificultad y el costo de la ejecución de los aforos sólidos convencionales.necesario intensificar las mediciones de campo en periodos de invierno o después de la ocurrencia de deslizamiento u otros eventos similares significativos. Entre los procedimientos alternativos vale la pena mencionar al que se basa en los estudios geomorfológicos y de geología histórica de la cuenca como se describe en mayor detalle mas adelante. Teniendo en cuenta las limitaciones en cuanto a la calidad y extensión espacial y temporal de los registros de acarreo de material fino es fundamental considerar procedimientos alternativos a los métodos convencionales para evaluar el transporte total de sedimentos.

la calidad del agua captada. En la mayoría de los ríos de Colombia el transporte de material fino es preponderante en relación con el total y ocurre en mayor proporción durante las crecientes y periodos de aguas altas. En este sentido son muy útiles los estudios de geomorfologia y geología histórica y las observaciones de colmatacion en embalses ya construidos. Teniendo en cuenta las limitaciones en la duración y la calidad de los registros de sedimentos es fundamental aplicar métodos alternativos para estimar el transporte de sólidos a largo plazo. Es fundamental hacer conocer oportunamente los registros sobre magnitud y distribución de los sedimentos acumulados en embalses existentes. los procesos de agradacion aguas arriba del lago y degradación aguas debajo de la presa y el control de erosión en la cuenca. De ahí la necesidad de concentrar la mayor parte de las campañas de aforos durante los periodos de invierno y operar registradores automáticos y que tomen muestras en crecientes y sitios de difícil atención. Lenin Alberto Sepúlveda .CONCLUSIONES La evaluación del transporte de sedimentos constituye un aspecto fundamental de los estudios para proyectos de presas por su influencia en la colmatacion de los embalses.