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The Evolution of human Societies

Conclusin
La evolucin de la sociedad humana es dramticamente vista en el crecimiento de
la organizacin poltica desde los campamentos y aldeas de sociedades a nivel familiar
hasta los imperios y sociedades de nacin-estado. Los campamentos familiares de las
sociedades cazadoras recolectoras, con quizs 10 a 30 miembros, es un grupo informal,
basados biolgicamente en miembros que son genticamente cercanos; la comunidad en
villa, con unos pocos cientos de integrantes, est compuesta de gente con una relacin
ms distante y susceptibles a la fisin en conjunto de lneas familiares extendidas; el
cacicazgo, con severos cientos de miembros, incluye a mucha gente que se desconocen
unas a otras, que comparten algo ms que un lder y ceremonias identificatorias en
comn; y el estado, con sus millones de personas, engloba elementos extraos y dispares
con identidades tnicas separadas, historias, e intereses. La evolucin de sociedades
complejas cambia dramticamente la vida social, as como la identificacin culturas y la
interdependencia econmica suplanta uniones biolgicas como las fibras de la cohesin
social.
En este captulo se har una revisin de la evidencia presentada en captulos
anteriores en donde concierne la evolucin de sociedades no-industriales.
Comenzaremos resumiendo los patrones de cambios que encontramos en las variables
bsicas de poblacin, tecnologa, asentamientos, organizacin social y relaciones
polticas mientras que nos movemos nivel a nivel a lo largo de la trayectoria evolutiva. As
destacaremos los procesos bsicos con los que estos patrones contaron.
La Evolucin de las Sociedades Humanas
Hemos identificado los siguientes niveles de evolucin cultural: la familia, el grupo
local, la colectividad del Gran Hombre, el cacicazgo, el estado arcaico, y la nacinestado. Estas etiquetas no significan perfectamente niveles o plateas discretas, a una u
otra de las cuales todas las culturas conocidas deben ser asignadas; sino que designan
estaciones a lo largo de un continuo en el que conviene detenerse y hacer comparaciones
con estaciones anteriores. Cacicazgo por ejemplo, es una abstraccin conveniente para
una cultura que an evoluciona desde (y contiene elementos de) la colectividad del Gran
hombre o del grupo local, y esto puede ser as a lo largo del camino para convertirse en
estado. Desde que la continuidad evolutiva representa una transformacin de muchas
variables al mismo tiempo, las condiciones locales y la historia producen muchas
variantes que parecen ms evolucionadas en algn respecto de las menos
evolucionadas en otros cuando se comparan a los vecinos en la continuidad.
Revisemos ahora los elementos de nuestra tipologa evolutiva a la luz de lo que
hemos aprendido de nuestros estudios de caso.
La familia. la caracterstica bsica del nivel social familiar es la tendencia para la
poblacin de alcanzar una distribucin uniforme a lo largo del sector en el que se
encuentren para minimizar los costos de adquisicin. Tericamente una distribucin
uniforme significa que cada individuo estar al centro de una rea que ser del mismo
tamao para todos, asumiendo que los recursos del rea en el que viven estn
distribuidos uniformemente. En realidad los recursos no estn distribuidos de manera
uniforme, y la gente en un nivel social familiar tienden a aglomerarse alrededor de los
recursos que se concentran permanente o estacionariamente.
Pero la mayor desviacin desde una distribucin perfectamente uniforme es,
claramente, el inevitable aglomeramiento de individuos en grupos familiares. Como una
unidad para la crianza de los nios durante su largo perodo de dependencia, hechos ms

eficientes por la complementariedad divisoria de labores por sexos y fortalecida por la


seguridad obtenida del intercambio de productores de alimentos, la familia es una nica y
aparentemente irreemplazable en sustitucin (Campbell 1966: 276-81). As de resistente y
adaptable es el grupo de la familia que ha sobrevivido a los cambios ms trascendentales
en la economa y la sociedad, cambios que en algunos casos llegan al corazn de la
economa familiar. Los grupos familiares siguen siendo la base de la subsistencia
econmica, como unidades primarias de produccin y consumo, en todos los niveles
evolutivos que hemos discutido.
La tecnologa en los niveles familiares soportan la economa familiar autnoma. Un
hogar se puede amoldar, usualmente desde los materiales localmente disponibles, las
herramientas que los miembros usan para la produccin diaria, incluyendo arcos y
flechas, lanzas, implementos para la excavacin, contenedores (mochilas, bolsos, etc.),
trampas, ropaje, y refugio. Algunas personas pueden ganar reputaciones como
trabajadores especializados en madera o piedra, y algunos materiales como la sal u
obsidiana pueden ser objeto de comercio a grandes distancias; pero ninguna
especializacin o transaccin guiar a la significativa estratificacin social. El grupo
familiar es capaz de obtener todo lo que necesita, ya sea por su cuenta o a travs de
intercambios igualitarios con grupos familiares similares.
La organizacin social de los grupos familiares es basado en la crianza y confianza
generada en el dirio dar y recibir de la vida familiar. Los campamentos y aldeas son la
fase madura del ncleo familiar. Los nios, una vez crecidos, cuando se casan, son
generalmente libres de afiliarse con la familia del esposo o la esposa, a menudo se
mueven de una a otra oportunamente, pero el sentimiento de cercana personal en un
lado o en el otro usualmente solidifica en alianzas ms permanentes. Con el cmputo de
parentesco bilateral y grupos flexibles de parientes, la estructura social est lista para ser
manipulada por fines personales.
El control social ocurre naturalmente en el ajuste familiar. El abusivo, ladrn, u
holgazn es condenado al ostracismo y debe aprender a comportarse de manera
aceptable o volverse independiente. La violencia individual ocurre, pero la guerra
organizada est virtualmente ausente. El bajo grado de competencia en el nivel social
familiar es una funcin de baja densidad poblacional y grupos de pequeo tamao. Una
familia es libre de moverse en orden de evadir una pelea. La inanicin no resulta
simplemente por ser excluido a un rico recurso base, a pesar de que puede suceder en
cualquier familia con mala suerte suficiente para experimentar una sbita, imprevisible, y
prolongada disminucin en su suministro de comida salvaje.
Existen pocas autoridades que puedan coordinar el comportamiento de muchas
familias a la vez. Entendimientos comunes puede surgir dando a familias individuales
prioridad al acceso de recursos dentro del rea del hogar, pero es cortesa y quizs algn
tipo de anticipacin de defensa agresiva del rango del hogar, no un control poltico por
lderes suprafamiliares, eso previene la intrusin de un grupo externo. Los acuerdos de
particionamiento en territorios de forrajeo, como los de Nganasan hace cada primavera
antes de abandonar sus aldeas de invierno, son de este tipo. Cuando se le otorga el
control temporal de la produccin alimenticia a un lder, como en el control de conejos
Shoshone, son siempre por acuerdos mutuos entre los participantes que reconocen el
beneficio inmediato de la cooperacin. El control de grupos familiares acerca el
procesamiento de comidas, consumo,e intercambio no es afectado, y el arreglo termina
cuando el suministro de comida ha sido recolectado o se ha movido.
El campamento, sin embargo, no es el lmite de la interaccin social. A travs del
casamiento e intercambio de asociaciones de hogares crean una red de obligaciones
recprocas que alcanzan a llegar ampliamente a travs de la regin. Estas redes
personales que alcanzan nivel regional, que presagian la extensas redes vistas en los

siguientes dos niveles sociales, se mejora la seguridad al dar a las familias el acceso a la
economa en tiempos difciles de las reas hogareas de campamentos vecinos. Ellos a
su vez, facilitan el comercio del excedente de bienes por material indisponible en el rea
de hogar, as como piedras de alta calidad que sirven en la produccin de hachas.
El grupo local. Bajo ciertas circunstancias, algunas familias no pueden permitirse
el desincorporarse de un grupo local a voluntad. El grupo local no surge naturalmente de
la sociabilidad del ser humano. Los grupos familiares se renen en largos agregados, as
como hemos visto, y esto es ocasin de intensa socializacin, bailando, y comiendo en
banquetes que dan gran placer a sus participantes; pero estos agregados son demasiado
grandes para ser mantenidos en una base permanente de confianza natural que
mantenga familias nucleares y extendidas juntas. Sin la amenaza de fuerza o hambruna,
los grupos locales crean una fisin natural que los convierte en grupos familiares.
Algunos grupos locales permanecen juntos por la necesidad de inversin capital
de multifamilias y acuerdos para compartir comida. mientras que otros se forman cuando
la densidad de la poblacin en relacin a los recursos es lo suficientemente grande como
para provocar la guerra de una manera ms o menos continua. Esto no es un cambio tan
radical como puede parecer a primera vista. La no violencia de esos grupos como los !
kung San, los Machiguenga, o los Esquimales Nunamiut, es basada en la firma de
sanciones sociales en contra la agresin y la promocin personal. Subyacente a tales
sanciones se encuentran los celos y las injusticias percibidas que no hierven en violencia
slo por el tiempo bajar los humos, perodos otorgados por la insolacin familiar en la
bsqueda de comida y la posibilidad de responder a una disputa simplemente retirndose.
Con los encuentros ms frecuentes entre miembros de grupos familiares
separados que inevitablemente acompaan al crecimiento poblacional, fricciones
competitivas intensifican y tanto ataques violentos como represalias ocurren. Los grupos
familiares responden formando grupos locales por efectividad de ataque y defensa, y
estableciendo lazos afuera del grupo local que provee de aliados en batalla y avenidas de
escape en caso de derrota.
Dentro del grupo local, la economa permanece largamente en manos de la familia.
La tecnologa tambin permanece centrada en la familia en nuestros casos, excepto en
los balleneros de Tareumiut. Los grupos locales son inherentemente inestables porque su
constitucin familiar permanece insatisfecha con los presentes arreglos y formas de
nuevas alianzas. Los lderes de los grupos locales son expertos en conciliar y mediar al
hablar bien en los intereses comunes del grupo y convenciendo hogareos autnomos y
escpticos que su bienestar radica en el grupo.
La colectividad del Gran Hombre. Sin aliados, el grupo local es vulnerable; en la
vecinidad hay grupos ansiosos a atacar y aprovechar la tierra u otra propiedad. Por tanto,
la densidad poblacional contina incrementando y las guerras se intensifican. Los grupos
locales tienden a formar alianzas, y estas alianzas se desarrollan en interdependencias
colectivas manejadas por un Gran Hombre .
En otros sistemas de Gran Hombre, especialmente en cazadores-recolectores y
economas pastoriles, el lder del grupo como director es incluso ms significante que su
rol militar. Puede suscribir inversiones mayores en tecnologa y almacenamiento de
comida, as como en la Costa Noroeste, hacerse cargo de los arreglos de reparto de
riesgos a gran escala, as como los Kirguiz. A travs de un manejo cuidadoso de recursos,
incluyendo la movilizacin de la labor que produce, El Gran Hombre ayuda a hacer
posible a una mayor poblacin a existir de lo que podra ser apoyado en la misma base de
recursos en un sistema econmico menos organizado.
Un gran hombre se mantiene en la unidad poltica del grupo local, y representa
los intereses econmicos del grupo en complejas reciprocidades de colectividad
intergrupal. l puede organizar ciertos elementos de tecnologa, como los botes

pesqueros, vertederos, y bodegas de almacenamiento, que extienden el rango,


rendimiento, y seguridad de la produccin del grupo local. El puede tambin organizar
expediciones de guerra, pero su funcin ms crtica es mantener las alianzas que
protegen el acceso del grupo a una produccin del cual ellos dependen.
Su poder poltico es condicional y transitorio, dependiendo en su habilidad de
mantener el flujo de beneficio para sus seguidores. l hace esto a travs de cadenas
intrincadas de deudas y crditos que dependen en el sentido de confianza iniciado en la
historia de intercambios satisfactorios y, en un sentido ms amplio, en prestigio. Su poder,
tal como es, depende en su habilidad de llamar las deudas en el momento en el que las
necesidades del grupo son altas y sus deudores estn con provisiones. Pero cuando sus
lazos son mayores y el Gran hombre cuya posicin es continuamente puesta a prueba
ya que los hombres ms jvenes siempre estn tratando de surgir para ser eminencias, lo
que precisamente hace que la posicin del Gran hombre est en peligro. Las divisiones
competitivas y erupciones hostiles, desplazan las alianzas y limitan la habilidad del gran
hombre para unificar grupos bajo su propia mano firme.
As como en los grupos locales, la vida ceremonial en la colectividad intergrupal
consiste largamente en exhibiciones pblicas de las alianzas y de los intereses debajo de
los grupos familiares. Las actuaciones e insignias proclaman el lugar de los individuos
dentro de los grupos y los derechos de esos grupos en la propiedad productiva.
Ceremonias intergrupales tambin permiten la ocasin para que gente ordinaria y lderes
de grupo creen y refuercen las redes de intercambio, transacciones negociativas, e
informacin acerca de los intercambios acerca de localidades especficas. Sobre todo, se
provee una oportunidad al gran hombre para demostrar el tamao, fuerza e importancia
de su grupo para que el mundo lo vea, lo que permite mejorar la posicin del grupo con
respecto a la lucha competitiva por los recursos en un mundo donde la poblacin va
aumentando.
El Cacicazgo. El cacicazgo une los grupos locales dados en una regin dentro de
una institucin poltica dominada por un lder o cacique aristocrtico. Descendiente de los
dioses y otorgado de poderes especiales, el cacique siempre tiene la ltima (y ms
importante) palabra sobre asuntos que envuelven al grupo, como las ceremonias,
adjudicaciones, guerra y diplomacia. El cacique es muy parecido al gran hombre en
estatus y deberes, pero su dominio es ms largo y ms estable.
La estabilidad del cacicazgo no depende del mito o en mitificaciones, sino que en
beneficios econmicos reales que confieren estabilidad. Uno de los factores para
mantener esta estabilidad es el desarrollo de las lites, quienes vienen al poder como
resultado de sus servicios al cacique, stos usan su poder para adquirir recursos
productivos, y con la ayuda del cacique, retienen el poder por muchos aos e incluso por
generaciones. Un feedback positivo surge en el control de la lite de los recursos
productivos, ya que se generan ingresos que pueden ser usados por el cacique para
reforzar su control. Las ocasiones ceremoniales legitiman la desigualdad social, lo que
provee de pegamento social para que surja una poltica dividida por el conflicto de
intereses (grupos locales vs grupos locales// lite vs los que no son parte de la lite), y
generalmente se defiende la santidad de la estructura social en contra las presiones de la
fragmentacin social.
El Estado. El estado difiere de los cacicazgos principalmente en la escala en que
estos niveles sociales se dan, ya que el estado es ms largo y diverso en la poblacin
total, adems de haber una estratificacin ms slida. Estas diferenciaciones internas y
elaboraciones a escala crean dificultades de integracin a los grupos locales, clases y a
los mismos intereses de los grupos que proliferan. La integracin en este nivel est
debajo del control informal de tradicin elitista. Se requiere un estado burocrtico, religin,
judicatura y una fuerza policial.

Muchos estados arcaicos son caracterizados por un sistema de finanzas de


producciones bsicas, a menudo referidas como Modo Asitico de produccin. El control
en el nivel de estado es basado en la propiedad de estado e mejoramiento de tierra. El
crecimiento continuo de la poblacin llama a avanzar en mejoras tecnolgicas para la
agricultura, incluyendo la reclamacin de tierras e irrigacin, que requiere un control
centralizado. Y aun cuando no literalmente requieren control centralizado, como en el
caso de sistemas de riego suficientemente simples para ser construido y gestionado por la
comunidad local, ellos no se pueden escapar de l; los miembros de la comunidad ahora
dependen de la irrigacin para su sustento, y al llenar el rea con poblacin por el
aumento de ste mismo, no tienen a donde ir.
Tales comunidades estn maduras para el control en el sentido de circunscripcin
de Carneiro (1970 A.C.): a pesar de que pueden dirigir el sistema de irrigacin, no pueden
defenderse de las exacciones del estado. Primero el poderoso militar cacique, despus el
estado, protege el acceso comunitario a su tecnologa esencial, pero exactas labores o
producciones pueden devolver estas tecnologas. Una circunscripcin similar ocurre en
los tiempos medievales, cuando las familias que preferan permanecer afuera de la
poltica seorial, donde fueron gradualmente transformados desde campesinos libres a
fugitivos.
La nacin-estado. En la evolucin continua de la nacin estado y de las
comunidades econmicas multinacionales podemos reconocer tendencias que se
identifican en etapas anteriores. Con la nacin estado, el comercio y mercados surgen
con tal prominencia como para formar parte de la estructura institucional de la economa
entera. Para asegurarse, el estado tambin proporciona defensa, manejo riesgoso, y una
inversin a larga escala de tecnologa. Pero las transacciones econmicas y las
relaciones van incrementando determinadamente por el mercado.
Con cada paso en el crecimiento de la economa poltica se han identificado
nuevos mecanismos con los cuales los hogares individuales -el centro mismo de la
subsistencia econmica- se integran en cada vez mayores conjuntos de hogares. El nivel
econmico familiar, basado primariamente en los lazos de parentesco y amistad -eso es,
reciprocidad y confianza-, dan camino a las primeras jerarquas basadas en la reputacin
y prestigio demostrado pblicamente, para que despus las jerarquas oficiales se
mantengan enraizadas en el lenguaje del parentesco, y an despus para que las
burocracias en donde la pretensin del parentesco entre gobernante y gobernados sea
finalmente abandonada, aunque eso sigue siendo dbilmente perceptible en las
relaciones patrn-cliente de varias clases.
En la nacin estado la ltima etapa de despersonalizacin de la economa es
lograda, con la mano invisible del mercado asignando bienes y servicios sin considerar
las relaciones sociales, ticas, o necesidades, pero solo acordando con el poder de
compra del comprador y los costes del vendedor. El estado soporta este sistema
garantizando participacin en propiedad y protegiendo al mercado de la disrupcin y
manipulacin. El aparato del estado puede tambin ser usado para mantener la
estabilidad poltica protegiendo a los individuos o grupos desde el impacto total de las
fuerzas del mercado: controlando los precios de la comida, por ejemplo, o proveyendo
ayuda contra el hambre. Desde la estricta perspectiva del mercado estas intervenciones
son imperfecciones que distorsionan el libre mercado. Pero podemos ver tambin que
son una refleccin (de reflejar) los valores que son importantes en el sector de la
subsistencia, pero son mal servidas por los trabajos impersonales del mercado.
El individuo en sociedad
La mayor parte del comportamiento econmico es mejor entendido en trminos de
la dialctica de lo individual versus sociedad (Murphy 1971). La subsistencia econmica
tiene sus orgenes en una naturalidad hipotetizada, en donde familias individualistas o

sociedades en campamentos que evolucionaron bajo presiones de la seleccin natural


durante dos millones de aos forrajeando. La familia, en su extensin como campamento
o aldea, forma una unidad natural con una fuerte adhesin fijada por las relaciones
sociales. Esto es, una recompensa biogentica natural, actualizada en innumerables
cambios de crianzas, manteniendo a un individuo atado al grupo a pesar de sus costos.
Esta visin es esencialmente consistente con la teora de seleccin por parentesco en
sociologa.
El s mismo (self), como definiendo la unidad del inters de s mismo en la
teora econmica, es normalmente pensada como al individuo, pero la definicin biolgica
de s mismo puede, con cuidado apropiado, ser extendida a incluir la familia nuclear y el
aglomeramiento de parentesco del campamento y aldea. Esto puede ayudarnos a
entender la remarcable continuidad del hogar y el aglomeramiento de parentesco como
unidades econmicas bsicas a travs de todos los niveles de nuestro anlisis: Los
Campamentos Kung, las aldeas Machiguenga, las casas de los hombres esquimales, el
linaje Enga, la familia China, cada uno es un grupo informal de apoyo para el individuo en
una amplia gama de factores sociales, econmicos y asuntos polticos. No hay duda de
los lmites cognitivos y afectivos en el tamao de estos grupos, en el nmero de personas
que podemos conocer y depender de la personalidad. el nmero mgico 25 (Birdsell
1968b; WIlliams 1981) viene a la mente: las familias tienden a tener cinco miembros y las
aldeas tienden a tener cinco familias, o 25 miembros en total.
Incluso dentro de la familia y el campamento o aldea surge una evidente
contradiccin entre los intereses propios de cada miembro. Los padres comnmente
buscan mantener el desarrollo de sus hijos cercanos a la labor, con soporte emocional y
una seguridad para su futuro; mientras que la descendencia busca establecerse a s
mismos como independientes, adultos que viven con sus propias familias. Cada
miembro familiar debe sacrificar sus intereses propios en pos de los otros miembros una y
otra vez, eso es lo que es una familia. Una calificacin implcita de los intereses propios o
justicia, permanece crtica en el hogar. La habilidad de la familia para permanecer junta,
especialmente pasada la madurez y el matrimonio de los hijos, refleja la clara ventaja
econmica para los individuos en su interdependencia y es usualmente reforzada por
significados simblicos.
La misma dialctica que caracteriza los hogares se extiende al campamento o
aldea y su fragmentacin peridica forma (?) familias compuestas. El campamento del
forrajero es una familia que ha crecido y mantenido sus lazos, enraizada en el afecto
personal pero continuada en su mayora por razones pragmticas. El grupo permanece
junto en tiempos exactos del ao, cuando la cooperacin es deseada y los costos de
agregacin son bajos, slo para fragmentarse de nuevo cuando la proporcin entre los
costes y beneficios suben. El patrn resultante de la agregacin-dispersin es el reflejo
ms visible de la dialctica del conflicto de intereses en familias y grupos multifamiliares.
Esta simple dialctica se hace ms compleja cuando la interdependencia
econmica se extiende ms all del grupo familiar, es decir, cuando la economa poltica
comienza a ser. de hecho, la economa poltica nunca habra llegado a ser si no fuera por
la evolucin de las recompensas "culturales" y los castigos que complementen o anulen
recompensas biolgicas.
La dialctica del individuo versus sociedad, o subsistencia versus economa
poltica es un universal humano. wolf's four "funds" por ejemplo (ver captulo 12),
describe asignaciones universales de la produccin total de hogares. speramente
hablando, el fondo de mantenimiento (mnimo calrico) y el fondo de reemplazo son el
ncleo de la economa de subsistencia, mientras que los fondos ceremoniales y los
fondos de rentas son fundamentales para la poltica econmica. en un nivel social familiar
la asignacin preponderante es para los fondos de mantencin y reemplazo, el cual

mantiene alimentada a la familia y mantiene en buenas condiciones sus ropajes y


herramientas. Los equivalentes de los fondos ceremoniales y los fondos de renta son
comparticiones menores de la produccin total en hogares, normalmente menor al 10 por
ciento, que es gastado en fn de relaciones amistosas ms all del grupo del campamento
o aldea. La meta es mantener la seguridad familiar promediando los riesgos en la
subsistencia, procurando el hecho de compartir comida e intercambiando derechos de
acceso a recursos necesarios.
En sociedades ms complejas, las metas bsicas de los individuos en la
subsistencia econmica es remarcablemente invariable: el hogar, ya sea en el
campamento Kung, la villa Enga, o la Fazenda brasilea, busca ser autosuficiente, unidad
econmica independiente que produce lo que necesita. Pero las metas no han cambiado,
las posibilidades de lograrlas cambian dramticamente. En la evolucin de la poltica
econmica se empieza a movilizar un porcentaje que va en aumento de la produccin en
el hogar como parte de los fondos ceremoniales y del fondo de la renta. En una economa
campesina como en los Boa Ventura, aproximadamente un tercio de la produccin de los
hogares debe ser usada cumplir los requerimientos de la ceremonia comunitaria y el
acuerdo de renta que ha puesto el dueo de las tierras. La movilizacin de los productos
para la subsistencia desde los hogares campesinos es, por supuesto, la base financiera
necesaria para las instituciones complejas del cacicazgo y el estado.
Como hemos visto, en cada etapa evolutiva existen unidades organizacionales
que estn incrustadas en las nuevas, una mayor estructura de orden unificador.
Las Aldeas estn compuestas por familias, los grupos locales de aldeas, los
cacicazgos regionales de grupos locales, y los estados de cacicazgos regionales. Los
niveles anteriores continan operando pero con funciones modificadas. Por tanto los
grupos locales de una sociedad estatal, que antes haba sido una unidad de defensa, es
transformada en una unidad de tributacin y administracin mientras es incorporada al
estado. (as como los Inka Ayllu en el captulo 11). Los nuevos niveles de integracin son
cuidadosamente modelados en los rdenes preexistentes y preservan la ideologa
caracterstica de los niveles inferiores en orden de facilitar cada tarea dificultosa de unir
los grupos que estaban hechos para separarse y reconciliar su conflicto de inters. Por
tanto, los cacicazgos e incluso el estado arcaico expone ideologas de reciprocidad y
redistribucin apropiada en la ms ntima vida social de la familia y de la comunidad local.
Para mantener la integracin econmica ms all de la capacidad de los lazos
biolgicos que apuntalan el grupo familiar, es necesario para extender el sentido individual
del inters propio a amplias unidades sociales. Esta extensin del s mismo es basado
en smbolos. La evolucin de la economa poltica representa la elaboracin de sta
capacidad simbolizadora para sobreponerse a este individualizadamente, competitivo,
decisivo, estrs centrifugal que continuamente amenaz a derrotar los esfuerzos de
cooperar ms all del nivel familiar.
Es por esta razn que Leslie White (1959:241) destituy el prestigio econmico
como un mero juego social , un error perfecto. El prestigio econmico, que en ciertas
situaciones sociales es LA poltica econmica, es una manifestacin dramtica del
principio general que la integracin econmica que est ms all del nivel familiar es
establecido a travs de la elaboracin de simbolismos pblicos. Este proceso comienza
en la extensin simblica de relaciones familiares va parentesco clasificador, expande en
las construcciones ceremoniales de la consciencia colectiva, como un totemismo
(Durkheim 1947: 463-74), y encuentra una expresin espectacular en los festines del
gran hombre. Lejos de ser econmicamente irrelevante, estos eventos simblicamente
ricos e instituciones que crean canales de soporte econmico, identifican grupos
econmicamente importantes, y anuncian informacin crucial como titularidad de
propiedades, fuerza del grupo y formacin de alianzas.

En la misma luz, tales expresiones simblicas familiares como el regalia (insignias


reales) y rituales que santifican la superioridad de clase y extraccin del excedente en las
sociedades complejas son fundamentales para la economa poltica. Y para el simbolismo
abstracto superior, purificado de toda mancha de individuos y sus familias o afiliaciones de
grupos locales, necesitamos solamente mirar al dinero moderno: de pie para todas las
cosas de valor, que vincula a todos dentro de las fronteras de un pas (e incluso ms all)
en su incesante flujo de mano en mano annima.
por qu es la simbolizacin de los niveles polticos capaz de superar el persistente
egosmo de los individuos y sus familias? para poner esta pregunta de manera ms
precisa: que es eso que cambia el inters propio familiar-individual que permite a la
economa poltica evolucionar?
Hemos asumido desde el principio que los niveles familiares son en nivel de la
integracin econmica en donde los humanos biolgicamente estn ms cmodos y por
eso estn biolgicamente ms equipados. Los hogares en sociedades de nivel familiar
son asombrosamente independientes y confiadas de s mismas desde una perspectiva
moderna. Ellos renen la naturaleza bajo sus propios trminos. Son capaces de alistar
todas las necesidades y la mayora de las deseables en la vida a travs de sus propios
esfuerzos. Y les gusta en ese sentido, ya que, las otras personas solo se meten en el
camino.
La evolucin de la poltica econmica es acompaada por la estable erosin de
autonoma de la familia. Cada orden ms alto de integracin de la economa no solo
introduce nuevos (o emergentes) procesos culturales, sino que tambin conlleva a una
mayor reduccin en la esfera de libre accin de la familia en el ambiente natural. Ms y
ms tiempo y energa de la familia debe ser gastado en el entorno sociocultural; en una
palabra, la economa est cada vez ms socializada.
El poder de la simbolizacin ha sido para crear y mantener un sentido de unidad
(es decir, de un inters propio compartido) ms all de lo biolgicamente y
emocionalmente basado, ya que estas dos slo llegan al nivel familiar. Desde los
smbolos solo puede crear nicamente una cohesin de grupo temporal, real, los
materiales deben ser ofrecidos por el proceso poltico si no es desintegrado bajo las
presiones de los intereses propios de la familia. El lmite de la poltica, donde la evitacin,
la negatividad recproca, y guerra -eso es, desintegracin econmica y caos- ocurre, es el
punto en donde el costo de la vida grupal para la familia excede el beneficio. cuales son
los cambios que permitieron este lmite abarcar incluso mayores y diversas poblaciones?
El motor principal de cambio en la subsistencia econmica es el feedback positivo
de relaciones entre crecimiento poblacional y tecnologa. Prehistoria Mundial y registro de
la historia de largo plazo, el crecimiento demogrfico constante y crecimiento tecnolgico.
Como en la tabla 11 muestra, un correlato de aumento en la complejidad social significa
mayor densidad social. Esta relacin no es una sencilla; la marginalidad del entorno y el
modo de subsistencia, ambas afectan radicalmente a la densidad poblacional en
diferentes niveles. As, por ejemplo, varias densidades altas en hortocultureros en Nueva
Guinea acompaan a una estructura organizativa comparable con la de los de baja
densidad de grupos cazadores-recolectores de la Costa Noroeste (gringolandia supongo).
El factor crtico parece ser la forma en que la densidad de poblacin afecta a los
beneficios de la pertenencia a un grupo de hogar. El aumento constante de la densidad de
poblacin que subyace en la evolucin cultural crea problemas que slo el grupo puede
resolver, o, al menos, que el grupo puede resolver ms eficientemente. Para poner esto
en otra manera, el aumento de la densidad de poblacin hace que los beneficios de la
pertenencia a un grupo de la familia aumenten correspondientemente.
En sociedades no estratificadas, el crecimiento de poblacin presiona en los
recursos y requiere un nmero de soluciones especficas culturales resultando en

mayores grados de cooperacin. Estas soluciones grupales liberal la presin poblacional,


permitiendo a la poblacin aumentar hasta que la presin renovada produce nuevas
soluciones cooperativas; y este feedback positivo va infinitamente.El feedback negativo de
este proceso de desarrollo es tambin fuerte: mayor cooperacin corre en contra del
propio inters percibido del grupo familiar, lo que est enraizado en biologa, y cada paso
en la formacin grupal es acordada mente resistido como una erosin de la autonoma
familiar y control. No hay duda por qu este paso de evolucin cultural en la subsistencia
econmica es lento,como lo demuestran las muy bajas tasas de crecimiento de la
poblacin hasta el perodo neoltico.
En ltima instancia, sin embargo, la intensificacin a largo plazo de la economa de
subsistencia da lugar a oportunidades de inversin y control que permitan nuevos
aumentos de la poblacin, pero slo a costa de liderazgo institucionalizado y de
estratificacin social. Es en este punto que la economa de subsistencia cede el paso a la
economa poltica como el lugar principal de la evolucin; es en este punto que el
conservadurismo del hogar est por fin a convertirse en una fuerza mayor; es en este
punto en donde el problema bsico cambia de Qu comportamiento sirve mejor para el
inters propio inmediato del grupo familiar? a Qu comportamiento provee mejores
oportunidades de inversin y control?. La economa poltica est en lugar, y el camino
est libre para la rpida expansin en el tamao de poblaciones humanas y la escala de
sus economas que han tomado lugar desde tiempos Neolticos.