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Instituto de Literatura y Ciencias del Lenguaje

Pedagoga en Castellano y Comunicacin


Profesora Clara Parra Triana
Literatura Hispanoamericana y Chilena Moderna

Martn Rivas y Martn Fierro:


Una lectura desde las dedicatorias
Miguel Masas
Nicols Palacios
Durante el siglo XIX, tanto Chile como Argentina experimentaron procesos escriturarios
mediante los cuales la clase poltica instituy proyectos de configuracin nacional. A pesar
de las diferencias que puedan haber existido entre los procesos poltico/literarios de ambos
pases, ambos proyectos se sirvieron de la literatura para delimitar cultural, tica y
polticamente la idea de nacin, as como tambin para establecer los elementos que deban
ser incluidos y excluidos en el proceso de configuracin identitaria que a la vez deba
cuadrarse con los intereses econmicos de los nuevos grupos polticos. Dentro de este
contexto, pretendemos establecer una comparacin entre las dedicatorias presentes en la
novela chilena Martn Rivas [1862] y en el poema gauchesco Martn Fierro [1872]; de esta
manera, proponemos que ambos paratextos comportan una idea de cultura, un principio
tico y un posicionamiento poltico de parte de los autores, que enmarca las historias
narradas en ambos textos, permitiendo rastrear el significado y las proyecciones de la obra
segn los propios autores.

Entendemos que las dedicatorias, en tanto paratextos autoriales, funcionan como un


importante instructivo de lectura, adems de cerrar la obra condensando su significado y
condicionando su recepcin. En este sentido, es importante destacar que estos paratextos
no se erigen como parte de las ficciones narradas, sino que obedecen a la voz del autor
dialogando con el contexto mismo de su poca y por lo tanto, decodifican gran parte del
contenido del texto narrado.

El poema narrativo Martin Fierro es dedicado a Don Jos Zoilo Miguens, primer editor de
la obra. De l la historia nos dice que fue el fundador de la provincia de Ayacucho, un
estanciero y Juez de Paz con cierto poder en las provincias del sur de Argentina. Jos
Hernndez al dedicarle su obra le pide que acoja a Martn Fierro en razn a su posicin
poltica: No le niegue su proteccin, usted que conoce bien todos los abusos y todas las
desgracias de que es vctima esa clase desheredara de nuestro pas(105). En este sentido,
se advierte de entrada el posicionamiento poltico del autor, ya que, se deja entrever un
tono de denuncia respecto a un estado de cosas donde el gaucho Martin Fierro sera slo un
ejemplo ms.
La clase desheredada constituiran un grupo o clase social olvidada y apartada en el
marco de los progresos de la nacin, tal como ms adelante en la carta anuncia el mismo
Hernndez: () ese tipo original de nuestras pampas, tan poco conocido por lo mismo que
es difcil estudiarlo, tan errneamente juzgado muchas veces, y que al paso que avanzan las
conquistas de la civilizacin, va perdindose por completo. (106) Los olvidados seran
entonces una realidad histrica que Jos Hernndez busca visibilizar mediante el Martn
Fierro. Parte de esto tono de denuncia se cuela en la historia que narra Martn Fierro, sobre

todo en los momentos en que es obligado a servir en un cantn fronterizo: Y que indios ni
qu servicio/ Si all no haba ni cuartel/Nos mandaba el coronel/ a trabajar a sus
chacras, / y dejbamos las vacas/ que las llevara el infiel. (126-127) El abuso poltico y la
inestabilidad social de la que es vctima Fierro es seal de un marco institucional mayor
que sustenta y valida el atropello hacia la clase desheredara de la nacin; la denominada
ley de leva que permita reclutar forzosamente a los Gauchos para usarlos en la lucha
fronteriza contra los indgenas; Hernndez denuncia as un rgimen de privilegios que se
sustenta en la subyugacin de los sectores sociales olvidados.
En este sentido, se entiende que Jos Hernndez busca narrar paralelamente a las
desventuras de Martn Fierro parte de la situacin poltica de la Argentina durante la
segunda mitad del siglo XIX, dicho marco histrico es delimitable gracias a las dos nicas
referencias que poden considerarse reales en el texto: la alusin al dictador Juan Manuel
de Rosas en el verso 770: Supo el comandante/ y me llam al otro da. Dicindome que
quera/ aviriguaar bien las cosas, que no el tiempo de Rosas/ que aura a naiden se deba.
(138) y la referencia a Don Martn de Ganza, militar argentino y ministro del ejrcito
durante la dictadura d D.F. Sarmiento, en el verso 950: Que en esta despedicin
tuviramos la esperanza, / que iba a venir sin tardanza, /sign el jefe cont/ un menistro, o
qu se yo, / que le llamaban Don Ganza.(144) En este sentido, es claro que Jos
Hernndez busca ubicar un punto especfico en la historia poltica reciente Argentina:
Despus de la dictadura de Rosas y durante la dictadura de Domingo Faustino Sarmiento.
De esta forma, el posicionamiento poltico del autor se cuela entre los hechos ficticios de la
narracin de Fierro, ya que se advierte que la situacin de injusticia social y poltica

durante la dictadura de Rosas era adversa y que durante la de Sarmiento la situacin no es


distinta.

Por otra parte, la dedicatoria de Hernndez a Don Zoiolo deja entrever la idea de cultura
que alimenta el quehacer intelectual del autor del Martn Fierro, el siguiente apartado del
paratexto es ilustrador al respecto:
() empendome en imitar ese estilo abundante en metforas, que el gaucho usa sin
conocer y sin valorar, y su empleo constante de comparaciones tan extraas como
frecuentes; en copiar sus reflexiones con el sello de originalidad que las distingue y el tinte
sombro de que jams carecen, revelndose en ellas esa especie de filosofa propia que, sin
estudiar, aprende en la misma naturaleza. (106)
Hernndez enfatiza en una idea de cultura originada en la misma pampa Argentina, una
cultura nacional arraigada a una geografa y experiencia territorial propia, de donde surge
un conjunto de rasgos que en su base supone valores republicanos respetables (el amor por
la familia, los hijos, el trabajo, etc.) que son desmantelados por las circunstancias polticas
y sociales. Dicho alegato se cuela en el corazn de la narracin realizada por Fierro,
cuando es despojado de su forma de vida y obligado a servir en la frontera:
Tuve en mi pago en un tiempo/ hijos, hacienda y mujer;/ pero empec a padecer,/ me
echaron a la frontera, / y que iba hallar al volver/ Tan solo hall la tapera. Sosegao viva
en mi rancho, / como el pjaro en su nido./ All mis hijos queridos/ iban creciendo a mi
lao/ Slo queda al desgraciao/ Lamentar el bien perdido (122)

Fierro es vctima de las circunstancia polticas ajenas a su modo de vida, por lo tanto su
perdida no es solo la de sus seres queridos, sino, la de todo un orden de cosas que supone
una forma de cultura arraigada a la tierra.

Hernndez resalta el rol que las polticas gubernamentales tienen en la desarticulacin de


un modo de vida propiamente nacional. Un gaucho se vuelve matrero solo debido a las
circunstancias que lo coaccionan. La idea de cultura que subyace al alegato se opone
tcitamente a la fomentada por los avances de la civilizacin, es decir, la europea.
EL gesto tico en general de la obra de Jos Hernndez sera entonces visualizar la realidad
histrica y cultural de un sector de la poblacin nacional marginado de los procesos de
modernizacin, abusado por la clase poltica a tal grado que sus formas de vida y la cultura
intrnseca que sta implica est siendo (o ya fue) socavada por los progresos de la
civilizacin. Dice al respecto Jos Hernndez la dedicatoria a Jos Zoilo en relacin a los
gauchos:
Quizs la empresa habra sido para m ms fcil, y de mejor xito, si slo me hubiera
propuesto hacer rer a cosa de su ignorancia, como se halla autorizado por el uso en este
gnero de composiciones; pero mi objeto ha sido dibujar a grandes rasgos, aunque
fielmente, sus costumbres, sus trabajos, sus hbitos de vida, su ndole, sus vicios y sus
virtudes; ese conjunto que constituye el cuadro de su fisionoma moral, y los accidentes de
su existencia llena de peligros, de inquietudes, de inseguridad, de aventuras y de
agitaciones constantes. (105-106)

Se asume que Hernndez busca rebasar los aspectos clsicos del gnero gauchesco; el
inters estriba en poner en la letra una forma de vida, una realidad cultural e histrica

desconocida para el pblico lector. Asimismo, es destacable el hecho que el cometido de


Hernndez sea fijar una cultura que es fundamentalmente oral, pareciera de fondo que el
gesto de fijar la oralidad no es ms que otro de los avances de la cultura urbana/escrita,
sobre la lengua oral, preferiras a los centros urbanos.
En el caso de la obra de Blest Gana, la novela est dedicada a Manuel Antonio Matta, en
aqul entonces editor del diario vespertino La Voz de Chile y futuro fundador del Partido
Radical. A partir de la lectura de la breve dedicatoria, rpidamente podemos constatar que
su obra est enmarcada dentro de un proyecto poltico liberal: ella (la novela) ha visto la
luz pblica en las columnas de un peridico fundado por tus esfuerzos y dirigido por tu
decisin y constancia a la propagacin y defensa de los principios liberales. Podemos leer
el grueso de esta obra de Blest Gana como una apologa al pensamiento de la burguesa
liberal chilena del siglo XIX, reflejado claramente en la construccin del hroe de la
novela: Martn Rivas es un joven proveniente del norte minero del pas, que busca hacerse
de un lugar en la sociedad a partir de su esfuerzo y dedicacin y que termina enamorndose
de la hija de un acaudalado conservador, Don Dmaso, que adems lo alojaba en su casa;
adems se configura como un joven con ideales polticos claros, lo que lo hace vincularse
con La Sociedad dela Igualdad, as como mantener discusiones en las tertulias llevadas a
cabo en la casa de Don Dmaso con conservadores de los que se aleja en opiniones, como
con Simn Arenal y Fidel Elas.

Adems del tono polticamente conciliador de la novela Martn Rivas, la obra de Blest
Gana propone tambin una funcin pedaggica; as se puede constatar en la dedicatoria, en
la que el autor presenta a su protagonista como el tipo, digno de imitarse, de los que

consagran un culto inalterable a las nobles virtudes del corazn. El principio tico que se
entrev en esta cita, va de la mano con el posicionamiento poltico del autor; al materializar
en la obra un trasfondo histrico/social, Blest Gana prescribe los comportamientos y
valores burgueses adecuados, diagnosticando una aparente crisis moral en la sociedad que
le toca vivir. Ante esto nos presenta a Martn Rivas como un personaje que aprende a evitar
aparentar pertenecer a otra clase social, as como exalta sus virtudes en detrimento del
comportamiento de otros personajes de la obra. As por ejemplo, reacciona profundamente
avergonzado tras el pleito que tiene con los vendedores de zapatos: en un intento por imitar
el lustroso calzado de Agustn (26), los vendedores lo tratan de futre pobre(27) ante su
indecisin por adquirir unos botines de charol, epteto que lo ofende y que considera un
insulto; ante esta reaccin de Rivas, los vendedores lo vuelven a increpar Y por qu lo
insultan, porque le dicen pobre? (...) Entonhes le iremos ques rico, pue! () Y si es tan
rico Por qu no compr?(27). A partir de esta escena, Rivas comienza a distanciarse de la
imitacin a los aristcratas, lo que creemos favorece la consecucin de su ascenso social
verdadero. Del mismo modo, el personaje del joven provinciano no muestra el aprecio
desmedido por el dinero que s evidencia por ejemplo, don Fidel Elas, el padre de Matilde,
quien intenta casarla con quin sea tenga una buena fortuna; al contrario, Rivas incluso
rechaza la paga ofrecida por don Dmaso para que el joven se haga caso de su
correspondencia, empero, sin declinar el trabajo.

Fuertemente conectado a los puntos anteriores, el autor deja entrever una idea de
encumbramiento social a partir del esfuerzo y la constancia como mvil de comportamiento
ejemplar para la nacin. Es importante destacar que, a partir del propsito pedaggico que
Blest Gana trat de imprimirle a su novela, asumimos que la realidad retratada en la obra

intent hacer que los lectores de la poca se reconociesen a s mismos y los


comportamientos excesivos o fuera de lugar que encarnaban. De esta manera, si
concebimos la publicacin de Martn Rivas como parte de un proyecto hegemnico, no es
balad el hecho de que la novela haya visto la luz pblica al alero del peridico de
Manuel Matta; el formato de folletn haca que la obra fuera leda por un nmero elevado
de personas interesada en el proyecto liberal que promulgaba el peridico.
Ahora bien, la relacin que se establece entre los paratextos que acompaan tanto al Martn
Fierro como al Martn Rivas, apuntan hacia direcciones distintas : Mientras Jos Hernndez
ve en la literatura la posibilidad de visibilizar un conflicto y, por lo tanto, mostrar una serie
de circunstancias polticas sobre los avances de la civilizacin y las polticas de gobierno de
Sarmiento y Rosas; Blest Gana ve en la literatura un mecanismo pedaggico para afianzar
el control social y, por lo tanto, fortalecer el orden nacional. En este sentido, los paratextos
permiten evidenciar cierto posicionamiento poltico de los autores a partir de su produccin
literaria que a su vez delata el carcter del proyecto nacional al que adhieren. En el caso de
Hernndez lo que se persigue es una reconfiguracin de la identidad nacional, volcando la
mirada hacia el interior de la realidad Argentina en detrimento del proyecto poltico
europesta ideado por D.F. Sarmiento; En el caso de Blest Gana el proyecto nacional al que
adhiere es de carcter polticamente conciliador, aspecto representado a travs de la unin
econmica entre una burguesa bancaria capitalista y otra burguesa minera emergente en el
norte grande, a la vez que atribuye todo el dinamismo poltico a una clase especfica de la
sociedad nacional: la clase burguesa liberal.

Bibliografa

- Hernndez, Jos. Martn Fierro. Barcelona: Editorial Atalaya, 1995[1871]


- Blest Gana, Alberto. Martn Rivas. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1985 [1862].