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CRUZADA

A MITAD DE

SIGLO
El Desarrollo del Adventismo
Sudamericano a Inicios de los
Aos 50

Edgardo D. Iuorno
DESCUBRA EDICIONES
Paran, Entre Ros
2015

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

PREFACIO

A poco ms de un siglo del Gran Chasco los adventistas


sudamericanos llegaron a la conclusin de que deban hacer
esfuerzos especiales y denodados para que el tiempo de la venida
del Seor no se estirara demasiado. De esa manera, exhortados
por el pastor Santiago Schmidt, director de Actividades Laicas
de la Divisin Sudamericana, decidieron realizar una especie de
cruzada de medio siglo para darle al mensaje final un impulso
mayor.
La fe en la verdad y el anhelo por ver al Seor volver en
sus propios das estimul una serie de iniciativas notables,
dignas de estudio y de imitacin.
La obra ha avanzado mucho desde aquellos das, aunque
quiz no a la velocidad que debiera. Del empuje y consagracin
de los adventistas de mitad del siglo XX tenemos mucho que
aprender, y algunas de esas lecciones ponemos a consideracin
en este libro.
Que al leer estas pginas crezca tu gratitud por conocer la
verdad salvadora, y que tu consagracin aumente a fin de dar lo
mejor por la iglesia remanente.

El Autor.

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

NDICE
I. ORGANIZADOS PARA LA CRUZADA
El Congreso Mundial De 1950
Informe De La Divisin Sudamericana En El Congreso
Mundial De 1950
Campaa De Mitad De Siglo

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II. CRUZADA EN UNIONES Y CAMPOS MISIONEROS


Crecimiento De La Unin Antillana
La Divisin Haciendo Pie En Las Grandes Ciudades
Planes Para El Evangelismo En La Unin Incaica
Diecisis Das Para Aprender
Planes Para Evangelizar El Ecuador
La Misin Del Amazonas En Accin
El 16to Congreso De La Unin Austral
La Unin Austral Predicando E Invirtiendo
Un Comienzo Prspero Y Entusiasta
La Obra En Osorno Y Alrededores
La Misin Paraguaya Celebrando Su Primer Congreso
Adelantos En Paraguay
Una Ofrenda Extraordinaria
Uruguay Creciendo En El Mensaje
Magnficos Congresos en Uruguay y Chile
Predicacin En El Norte Argentino
El Adventismo Comienza en La Rioja
Progresos en el Chaco y Formosa

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El Quinto Congreso De La Misin Del Norte


Cuyo en Marcha
Congreso De La Asociacin Central
Capacitados Con Gozo

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III.CRUZADA CON LAS PUBLICACIONES


El Colportaje Sudamericano De Mitad De Siglo
El Poder Evangelizador De Nuestros Libros
Cincuenta Aos De La Casa Editora
Colportores Capacitados
xitos En El Colportaje De La Unin Incaica
Colportando Libros Chicos
Un Libro En El Ro
Ganado Por El Camino A Cristo
Colportando A Prefectos
Un Nio Colportor
Recomendaciones Importantes Generan
Ventas Cuantiosas
Llegando A Tiempo
La Esposa Del Colportor
En El Cuartel Y En El Edificio
Testimonios Alentadores Acerca De El Atalaya
Perseguido Y Defendido
Compr Todos Los Libros
Lo Escucharon En Un Bautismo
Dios Nos Cuida Siempre
Msica Angelical

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IV. CRUZADA CON LAS INSTITUCIONES


La Escuela, Base de la Vida Espiritual
Reminiscencias del C. A. T.
Crecen las Instituciones Bolivianas
Progresos en el CAP
Las Escuelas Adventistas en Uruguay
Avances en el Colegio de Chile
El Colegio de la Unin Incaica
Un Nuevo Sanatorio: una Nueva Oportunidad

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V. CRUZADA CON LA RADIO


La Escuela Radiopostal Durante 1950
Avanza la Radio en Per
Testimonios Radiopostales
Una Carta Inspiradora

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VI. RECOLECTANDO PARA LA CRUZADA


Titicaca y la Recoleccin
Recolectando Almas
Recolectando y Vendiendo
Una Visita a la Cervecera

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VII. CRUZADA EN EL EVANGELISMO PBLICO


Predicadores Al Ritmo De Schubert
Crece El Evangelismo Pblico
El Evangelismo En Marcha
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El Esfuerzo Pblico De Iquitos


Inauguracin Del Templo Adventista De Iquitos
Ms Ciclos Y Esfuerzos
Esfuerzo En El Callao
Ecos De Un Esfuerzo en Paraguay
El Evangelismo En Paraguay
Avances En Buenos Aires
La Obra Evanglica En Buenos Aires
Buenas Noticias Del Sur Argentino
Un Esfuerzo Evanglico Combinado
Gran Ciclo En Valparaso
Resultados Del Esfuerzo De Tarapoto, Per
En Un Cine De Asuncin
Gran Ciclo En Santiago De Chile
Cadena Universitaria
Espigas De Las Antillas
Descontando Lo Que Ahorr
Una Nueva Capilla En Formosa
Un Auto Para El Presidente
Laicos Sudamericanos Comprometidos

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EPLOGO

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SUPLEMENTO FOTOGRFICO

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CAPTULO I.
ORGANIZADOS PARA LA CRUZADA
El Congreso Mundial de 1950
En 1950 haba 235.000 adventistas en los Estados
Unidos, y 716.000 en el mundo. Sin embargo, este congreso
dispondra de un presupuesto de 27.428.248 dlares, al que
superan los presupuestos de solamente otras dos
denominaciones protestantes, y era inferior al ms alto por slo
4.000.000 de dlares.
Los adventistas dirigan actividades misioneras en 228
pases del mundo; operaban 52 casas editoras, 3.341 escuelas
primarias, 290 escuelas secundarias y colegios y 162
instituciones mdicas.
Los diarios de San Francisco dedicaron mucha atencin
a nuestro congreso, y presentaron fotografas, crnicas y
reportajes. Uno de los artculos ms destacados fu el editorial
aparecido en el San Francisco Cali Bulletin, del 11 de julio,:
Centenares de misioneros de todas partes del mundo se han
congregado en San Francisco. La ciudad se enorgullece al recibir
tales visitas. Estos huspedes son los misioneros adventistas que
vinieron para celebrar el cuadragsimo sexto congreso general de
su iglesia. Hay 68 naciones representadas. La difusin de los
principios que rigen la vida cristiana es una de las actividades
ms destacadas d los adventistas. Son de admirar y honrar la
sinceridad y devocin de este pueblo, su valor y su servicio
abnegado en favor de las causas humanitarias. Los adventistas se
destacan entre las diversas organizaciones religiosas por el apoyo
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que dan a la actividad misionera. Por esto, y por muchas otras


empresas humanitarias, San Francisco los honra y les da una
calurosa bienvenida y les desea una feliz estada mientras se
renen entre nosotros.
Uno de los informes ms emocionantes de este congreso
fue dado en cierta reunin por el Dr. Juan Nussbaum, de Pars,
quien relat maravillosos incidentes que le acontecieron
mientras visitaba numerosos magistrados, hombres pblicos y
lderes nacionales, interesndolos en la libertad religiosa. Mostr
fotografas sacadas en ocasin de su entrevista con el primer
ministro de Grecia, el ministro de relaciones exteriores de Gran
Bretaa, Sr. Bevin y con la Sra. de Roosevelt. Habl de las
conversaciones que haba sostenido con el mariscal Tito en
Yugoeslavia, con el Sr. de Gasperi en Italia, y con el Papa Po XII
en el Vaticano. Tambin se refiri a sus entrevistas amisto- tosas
con los extintos lderes de Checoeslovaquia, Eduardo Benes y
Juan Masaryk.
El Dr. Nussbaum, refirindose a los principios que rigen
la libertad religiosa, declar que debemos hacernos conocer por
los dirigentes de las naciones y explicarles la base de nuestras
condiciones. Entonces, cuando llegue el momento oportuno,
manifestarn simpata hacia nuestra causa. Tambin recalc que
la iglesia y el estado deben mantenerse completamente
separados, aun en nuestras propias actividades. Dijo que muchas
veces, cuando se han presentado dificultades en Europa, ellas
provienen del hecho de que los sacerdotes y pastores han
mezclado la poltica con sus sermones y su obra. Insiste en que
debemos dejar toda poltica fuera de nuestros sermones, y aun
de nuestras conferencias pblicas.
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A. E. Bxter (hijo), era el misionero aviador de la


regin de Sierra Madre, Mjico. Recorra en diez minutos lo que
recorra un misionero de antao en un da montado en su
borrico. Utilizaba su biplaza Aeronca para la obra mdica y la
predicacin. A veces deba buscar pacientes a unos doce
kilmetros en el interior de las montaas en una aldea a la que
conduce un camino de cuarenta kilmetros que corre a lo largo
de un estrecho desfiladero y que cruza 103 veces un mismo ro.
Para recorrer ese camino en un camin se necesitaban ocho
horas. Nuestro misionero aviador una estos dos puntos en slo
quince minutos. Indudablemente, el misionero Bxter ba un
medio de transporte que pronto sera utilizado por un nmero
mayor de obreros para as apresurar la difusin del mensaje.
La mayor parte del congreso se dedic a estudiar y
considerar los hechos del pasado, pero su ltima parte se destin
a mirar hacia el futuro. Durante estas reuniones finales se dej
or un poderoso llamamiento a despertarse y evangelizar el
mundo. El blanco adoptado era duplicar el nmero de
miembros durante los prximos cuatro aos. Era ste un
propsito que requerira la unificacin de todos nuestros
recursos para el propsito de evangelizar el mundo.
De Egipto lleg una ilustracin de cmo la
evangelizacin puede llegar a ser el medio ms poderoso para
hacer progresar la obra. Este plan, que se titula: Por los
caminos y los vallados, requera que un mes de cada ao fuera
dedicado por cada obrero a evangelizar una regin que nunca
oy el mensaje. Cunto progreso veramos si este plan se llevase
a cabo en todas nuestras asociaciones e instituciones!

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Este congreso pidi que se lleven a cabo reuniones de


reavivamiento durante diez das en todas nuestras iglesias, para
continuar despus con un programa de evangelizacin que
presentase pronto el mensaje a un mundo que perece.
El pastor F. A. Mote, de la Divisin Australasiana, cont
la historia del pastor Sami. En muchas ocasiones este noble
predicador nativo escap a duras penas a los esfuerzos hechos
para acabar con l, pues el Seor lo guard. Un da un grupo de
nativos entr en su casa con el propsito de quitarle la vida.
Asesinaron a su esposa, y a l lo golpearon hasta dejarlo por
muerto. Convencidos de que haba fallecido, arrastraron su
cuerpo a la playa y lo arrojaron al ocano. Pero Sami no haba
muerto. Ciertos nativos que pasaban en un barco sacaron de las
olas su cuerpo inanimado y gradualmente recobr el
conocimiento. Ms tarde sus atacantes fueron apresados.
Mientras se los llevaba en un barco a otra isla para
juzgarlos, se pidi a Sami que viajase en ese mismo barco para
testificar en el juicio. Cul no fu la sorpresa de los oficiales del
barco al descubrir a Sami en la bodega donde estaban
encadenados los prisioneros, intercediendo de rodillas por estos
homicidas y rogndoles con lgrimas que diesen su corazn a
Dios? Los haba perdonado y estaba haciendo todo lo que poda
para llevarlos al Salvador. Tal es el verdadero espritu de las
misiones.

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Informe de la Divisin Sudamericana en el Congreso Mundial de


1950
Al comenzar el cuadrienio 1946-1940 tenamos 292
iglesias, y lo cerraron con 41 iglesias ms. Nos alegramos por este
progreso. Se haban aadido 17.030 por medio del bautismo
durante este mismo perodo. Esto significa que los bautismos
haban aumentado en 4.472 con relacin al perodo anterior.
Unos noventa millones de personas vivan dentro de los
lmites de los pases de la Divisin,entre ellos los casi 50
millones de brasileos.
A pesar de la enconada oposicin, la causa de Dios
avanz. Sudamrica esperaba tener pronto 10.000 bautismos al
ao. El total de miembros bautizados a fines de 1949 era de
53.982.
En Sudamrica haba unas 390 escuelas primarias, con
un total de 16.719 alumnos matriculados. Se insista mucho en
lo necesario de obtener ms escuelas secundarias. A las doce que
haba asistan cada ao 1.628 jvenes de ambos sexos.
El crecimiento de la obra mdica en Sudamriea fue uno
de los rasgos alentadores de nuestra obra, permitiendo obtener
amigos en las altas esferas. En Lima, el edificio utilizado como
clnica-hospital, donde el Dr. Potts y sus leales ayudantes estaban
haciendo una buena , obra estaba cerca de la playa, en el
hermoso barrio de Miraflores.

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En los lmites septentrionales de Bolivia, el Dr. E. E.


Bottsford y su buena esposa, con un valiente y leal cuerpo de
obreros, hacan mucha obra mdico-misionera de sostn propio.
Se hallaban muy distantes de los hermanos y de la civilizacin;
sin embargo sentan verdadero gozo por su trabajo.
Fue en el Brasil, especialmente, donde la obra mdica ha
progresado ms. En la capital, Ro de Janeiro, haba un hermoso
sanatorio que representaba muy bien a la obra, situado en un
lugar ideal. En la populosa ciudad de San Pablo otra institucin
mdica ms pequea, que estaba siempre llena. En Beln, cerca
de la desembocadura del Amazonas, se estaba terminando la
construccin de una tercera unidad mdica. Adems una flota
de siete lanchas construidas gracias a los donativos y sacrificios
de este pueblo viajaba por los grandes ros del Brasil, en misin
de misericordia para los aislados y dolientes.
Andrs Achata, que naci en las riberas del lago Titicaca.
Antes de ser adventista era inspector del gobierno para las
escuelas pblicas de esa seccin del Per. La obra establecida en
torno al lago Titicaca por misioneros norteamericanos y
argentinos avanz rpidamente, en tres estaciones misioneras, y
en el 49 bautizaron 710 personas. Eso significaba que cada diez
haban ganado a uno. Los maestros eran verdaderos obreros
evanglicos, 160 de ellos haban ganado almas. En el 50 haba
en funcionamiento 110 escuelas, con cerca de 5.000 alumnos y
230 escuelas sabticas, con 8.000 o ms miembros.
En siete de los pases abarcados por la Divisin
Sudamericana se realizaban transmisiones semanales de La Voz
de la Profeca. Por ejemplo, en Lima, donde realizaban dos
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audiciones por semana, una de las estaciones no pudo transmitir la suya un da. El gerente se vio asediado por llamadas
telefnicas de parte de personas que queran saber por qu no se
transmita nuestro acostumbrado programa ese da. la iglesia
avanzaba de manera visible e invisible!
Campaa de Mitad de Siglo
El pastor S. Schmidt, director de Actividades Laicas de la
Divisin, escriba que la primera mitad de este siglo ha pasado
a la historia. Hace cincuenta aos que los fieles hermanos
adventistas han estado esperando, como nosotros, la venida de
nuestro amado Salvador, pero el Seor an no ha venido
porque nosotros no hemos terminado la obra, y por eso se ha
tomado este importante voto para que nos unamos como nunca
antes en el trabajo, a fin de terminarlo.
Al trazar planes para 1950 los dirigentes anhelaban que
se produzca un reavivamiento sin precedentes de la actividad
misionera, para lo cual cada miembro deba renovar y
profundizar su relacin con Dios, y toda la iglesia, tanto los
obreros de las asociaciones y misiones, como todos los
miembros, para unirse bajo la direccin de Dios en un esfuerzo
para salvar almas como no se ha visto desde el Pentecosts.
El pastor Schmidt animaba a que este esfuerzo misionero
se desplegara en toda la Divisin, para hacer visitas personales a
los vecinos y llevar la verdad a sus hogares. Los sbados 1 de julio
y 7 de octubre seran designados especialmente para animar a los
hermanos a efectuar tales visitas.
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Se entregaran el folleto Una Perspectiva Optimista del


Futuro, escrito por el pastor H. M. S. Richards, y s u hara un
esfuerzo especial para matricular a los interesados en la Escuela
Radiopostal.
La Divisin habra de costear todos los gastos en que las
casas editoras incurrieran para preparar los grabados que se
emplearan en estos folletos, para que puedan ser vendidos al
menor precio posible a los hermanos de las iglesias. De esta
manera se dara el material para que la iglesia trabajara.
La mitad del siglo marcaba un hito misionero, la hora
urgente de hacer un esfuerzo mayor en cada campo para celebrar
asambleas y cursos de instruccin para predicadores e
instructores bblicos voluntarios en lugares estratgicos y en
nmero suficiente para que, hasta donde sea posible, los
representantes de todas las iglesias reciban provecho de las
mismas.
A fin de lograr mayor visibilidad se vot que cada unin
y campo local nombraran un encargado publicitario. Que los
avisos que puedan ser publicados, tales como las direcciones de
nuestras iglesias y locales de culto y los anuncios que puedan
transmitirse por medio de la prensa, y que los servicios y
programas que se celebran en nuestros locales y templos, se los
publicara en un diario de buena reputacin siempre que se lo
considere prudente. No slo cada asociacin o misin, sino
tambin cada iglesia debe hacer lo posible para cumplir con esta
recomendacin, publicando los programas celebrados por la
Sociedad Dorcas y las dems actividades de la iglesia que sean
de inters general.
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Para los adventistas de mitad de siglo cada ao que


pasaba era un ao de espera angustiosa. Ellos no queran
terminar el siglo XX en la tierra, y se esforzaban por amonestar a
la generacin de sus das.

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CAPTULO II
CRUZADA EN UNIONES Y CAMPOS MISIONEROS
Crecimiento de la Unin Antillana
H. B. Lundquist, presidente de la Unin Antillana,
contaba que el presidente de la repblica dominicana, Sr.
Trujillo, don a Samuel Weiss, presidente de la Misin
Dominicana, la suma de $ 10.000 eso sin contar los $ 25.000
que haba donado en enero de este ao. El hermano del
presidente, Gral. Hctor Trujillo, regal a la Misin 80 camas de
acero con su equipo de colchones, almohadas, sbanas, fundas y
frazadas, y el presidente contribuy con seis vacas lecheras de
raza, procedentes de su chacra particular.
Esta Unin que se ve tan favorecida, gracias a la
bendicin de Dios, tena casi 16.000 miembros de iglesia, y
23.000 miembros de escuela sabatica. Prosperaban en ella varias
escuelas de obreros laicos, de nueve das de duracin. Al
esfuerzo laico se deba la mitad de los bautismos. Los hermanos
se mbanostra fervorosos y consagrados, y realizaban seis ciclos de
conferencias laicas simultneos al que dict el pastor en el
templo central de Ciudad Trujillo, capital de Santo Domingo.
Dios abre puertas grandes cuando su pueblo hace la parte que le
corresponde.
La Divisin Haciendo Pie en las Grandes Ciudades
El programa de construcciones para el continente
abarcaba todos los pases de la Divisin Sudamericana. Lima
tuvo su buen templo desde 1935. Arequipa tena el suyo, y una
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iglesia importante, bien reforzada por la serie de conferencias


que dict el pastor Schubert acompaado por el pastor
Scarcella, de la Argentina, pues desde all se haban enviado ya
muchos misioneros a otros lugares. Era una verdadera base
misionera.
En una de las mejores avenidas de Valparaso, Chile, se
levant el templo adventista de aquella ciudad. Santiago, a su
vez, tena varias iglesias, adems de la de Porvenir, y una de ellas,
la de La Paz, tuvo su buen templo desde 1940. Ms o menos
desde entonces tiene el suyo, y verdaderamente magnfico,
Montevideo, la capital del Uruguay, pas que ya tena capillas en
Nueva Helvecia, San Pedro, Paysand, Mel, Rivera y otros
lugares.
El Paraguay cont en Asuncin con su templo
construido, como reedific Nehemas el muro de Jerusaln, en
tiempos angustiosos, de revolucin y dificultades de todas clases,
que probaron la constancia de los hermanos.
Todos estos templos, juntamente con las instituciones
como el Colegio y Sanatorio de Puiggari, la fbrica de alimentos
Grnix, y los colegios de Chilln (Chile), Progreso (Uruguay),
Instituto Florida y Leandro Alem (Argentina), Juliaca y aa
(Per), Cochabamba (Bolivia), amn del Hospital y Escuela
de Enfermeros de Chulumani y la Clnica de Juliaca, y por
supuesto la Casa Editora.
Muy poco de todo esto exista hen 1915. Es muy posible
que donde entonces no haba tal vez 100 adventistas, es decir en
Buenos Aires y sus alredores, para el 50 hubiera 1.500,
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

repartidos en unas catorce o quince iglesias y grupos, la mayora


con locales propios, y apoyados por poderosas instituciones.
La obra progres velozmente, ciertamente porque es de
Dios. Podra haber progresado ms si los miembros humanos de
la firma, hubiesen tenido ms fe y cometido menos
equivocaciones. Nuestel nimo flaquea a veces. Pero el ritmo
que tena la predicacin a mitad de siglo podra ser la envidia de
muchos lugares del mundo adventista hoy en da.
Planes para el Evangelismo en la Unin Incaica
El pastor Francisco Scarcella informaba de los planes que
se trazaban en la Unin Incaica, teniendo en cuenta que
gozamos de un perodo de libertad para proclamar el mensaje de
gracia para un mundo en desgracia, tiempo propicio que ir
desapareciendo poco a poco, contemplando el serio peligro que
corren nuestros obreros de transformar sus labores en un
mecanismo administrativo innecesario.
En consecuencia se proponan invitar a cada presidente
de campo, secretario-tesorero, director de departamento, y
oficinistas, tanto de la Unin como de cada Misin, a colaborar
en un vasto plan de evangelizacin. Se propona que cada
presidente de campo dedicara por lo menos de 8 a 12 semanas
del ao a dirigir un esfuerzo pblico, con preferencia en un
nuevo lugar, que cada director de departamento dedicara de 8 a
12 semanas del ao a la empresa de dar esfuerzos pblicos, de
preferencia en nuevos territorios, con la comprensin de que al
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

terminar este tiempo el esfuerzo evanglico sea continuado por


el colaborador ms indicado. Los secretarios dedicaran de 6 a 8
semanas en esfuerzos pblicos, ya sea dictando conferencias o
colaborando al dar estudios bblicos.
Tambin se recomendaba que los colegios secundarios y
primarios clnicas tambin aportaran personas competentes para
dictar ciclos de conferencias pblicas y dar estudios bblicos.
Se aprecia una inminencia escatolgica que motivaba a
cada obrero a involucrarse personalmente en la ganancia de
almas, fuera cual fuera su funcin y nombramiento. Ms que
participaciones masivas y puntuales se esperaba un
involucramiento sostenido en la misin, hasta que el obrero
manifestara sus propios frutos.
Adems se establecan clases bautismales anuales en cada
iglesia, de manera que se prepararan a los interesados para sus
bautismos, hubiera o no ciclo en ese lugar. En aquellos lugares
donde no hubiera obreros permanentes, el pastor designara al
encargado de la misma.
Tambin se pretenda que los alumnos de teologa
ayudaran a pastores evangelistas de experiencia, tanto en la fase
pblica como tambin en la obra pastoral y personal, durante las
horas de los sbados y domingos de tarde, para dictar series de
conferencias y dar estudios bblicos en lugares previamente
escogidos.
El primer amor por la verdad quedaba demostrado
ampliamente por un grupo de hermanos que sin obrero y con
miembros recin bautizados pedan publicaciones para predicar.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO


En el Beni, Bolivia, junto a la frontera del Brasil, el Dr.
Bottsford, a pesar de la enorme distancia que lo separaba de los
centros de la Repblica, fu el primero en pedir veinte juegos.
Adems, tanto l como sus colaboradores estaban haciendo cuanto
podan para que brillara la luz de la verdad en esas obscuras regiones.
Los sbados juntaban ms de doscientas personas para participar en
los diferentes servicios religiosos. Tambin edificaban una iglesia.
Los dirigentes entusiasmados tenan eco en una iglesia
igualmente motivada!

Diecisis Das Para Aprender


Con la buena promicin del pastor Hayden, director de
Actividad Misionera y Escuelas Sabticas de la Unin Incaica,
fue posible presentar un programa muy completo de
capacitacin. Cierto delegado dijo: Ahora comprendo mejor
cmo calcular el diezmo,, Muchos contaron cmo comenzaron
sus centros de predicacin voluntaria y escuelas filiales. Una
hermana dijo: Despus de haber odo el programa anual sobre
el Fondo de Inversin, sent vivo deseo de hacer algo y decid
dar al fondo la mitad de todos los huevos de mis gallinas.
Instruyeron sobre la reforma pro salud y organizaron
clase sobre arte culinario. El cine ms nuevo de la ciudad les fue
ofrecido gratis para todo el sbado. All celebraron las reuniones
para los adultos, y en el templo fueron atendidos los nios.
Los ltimos momentos fueron interesantsimos. Los
representantes de los diferentes grupos e iglesias contaron cmo
dejaron sus chacras y negocios por medio mes para aprovechar
las reuniones, y se propusieron nuevos blancos para el futuro.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Las reuniones terminaron el sbado, y el domingo mismo uno


de los predicadores voluntarios comenz una serie de reuniones
en un lugar bastante distante.
Planes Para Evangelizar El Ecuador
Segn el pastor R. Fighur algunos pensaban que el
Ecuador era el campo descuidado de la Divisin. Pero la
comentada negligencia no fue intencional. Durante la dcada
del 40 una tras otra las familias misioneras enviadas al campo
ecuatoriano se vieron obligadas a abandonarlo or razones de
salud.
El Hno. J. Pendn, de Colombia, acept un llamamiento
para ir al Ecuador, donde actuara como pastor evangelista en la
ciudad de Quito, la capital. Haba all una iglesia floreciente y el
pastor E. P. Flores, de Chile, quien trabaj durante un perodo
de servicio en Bolivia, ira tambin al Ecuador para trabajar
como evangelista.
Adems se pidi a Norteamrica un evangelista de habla
castellana. Esto signific que se agregaran tres obreros
evanglicos al Ecuador. Todos ellos, al unir sus esfuerzos con los
que ya estaban en el campo, infundiran ciertamente nuevo
mpetu a la obra de la Misin Ecuatoriana.
En el puerto de Guayaquil, la ciudad comercial ms
importante del pas, haba una iglesia cuyo nmero de miembros
aumentaba, y una capilla que desde haca tiempo resultaba muy
necesaria. Se proyect una para aproximadamente 250 personas,
y estara construida con materiales muy slidos. En cuanto se
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

terminara la edificacin se iniciara un ciclo de conferencias en


la ciudad.
Una decisin que benefici la obra en el Ecuador es el
traslado de la oficina de la Misin, de Quito a Guayaquil. La
primera ciudad se halla a una altitud de 2800 metros, que para
muchos era excesiva. Debido a ello unas cuantas familias se
vieron obligadas a abandonar el campo, y otras a quienes se
llam, no pudieron ir, porque su salud no les permita vivir a tal
altura.
La Misin del Amazonas en Accin
S. C. Pritchard relat que la Misin Amazonas del Per
estaba alargando sus cuerdas y fortificando sus estacas. Se
estaban dictando dos ciclos de conferencias que prometan
opimos frutos. Estaban felices y agradecidos por los servicios del
pastor F. Scarcella, evangelista de la Unin Incaica, quien
predicaba en el nuevo templo de Iquitos.
Otro esfuerzo pblico que los llen de nimo es el que
estuvo dictando el pastor Benjamn Riffel en Moyobamba.
Contaba con muy buena asistencia. Se vi obligado a abandonar
un lindo saln para dictar sus conferencias en el patio de la
propiedad adventista en Moyobamba, para poder acomodar a la
muchedumbre que asista a las mismas. El pastor Israel Aloma,
colaboraba en este esfuerzo.
En dos distintos lugares se celebraron asambleas de
predicadores voluntarios. Fue muy animador ver cmo los
hermanos laicos dedicaban su tiempo libre a la proclamacin del
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

mensaje para este tiempo. En Moyobamba, un grupo de


predicadores voluntarios se propuso pasar dos das enteros de
cada semana a fin de colaborar con el pastor Riffel visitando a
los interesados para darles estudios bblicos. Otros entusiastas
predicadores voluntarios estn llevando el mensaje por los ros y
las sendas de la selva.
Precisamente la obra en los ros tuvo un momentneo
retroceso debido a un desperfecto de la lancha Auxiliadora. El
pastor Jos Replogle debi usar otros medios para viajar, pero
fueron ineficaces para alcanzar a los millares que clamaban por
sus servicios. La labor realizada por los obreros de la
Auxiliadora era un medio magnfico para evangelizar a los
habitantes de esta Misin. Anhelaban tener dos buenas lanchas
para hacer la obra mdico misionera debida en los muchos ros
tributarios del gran Amazonas.
El 16to Congreso de la Unin Austral
Se celebr en el acogedor ambiente rural del Colegio
Adventista del Plata, en Puiggari, Entre Ros, Argentina, el
dcimosexto congreso de la Unin Austral. Adems de los
delegados generales y regulares que vinieron en representacin
de la Unin y de las Asociaciones Chilena, Bonaerense y
Central y de las Misiones Uruguaya, del Norte, de Cuyo y
Paraguaya, tuvimos el placer de tener entre nosotros al pastor J.
L. McElhany, presidente de la Asociacin General, y a los
pastores. Frank H. Yost y N. W. Dunn de la misma
organizacin.
La Divisin Sudamericana estuvo representada por su
presidente, pastor R. R. Figuhr y los pastores Enrique Baerg, W.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

A. Bergherm, L. M. Stump y Santiago Schmidt. Como


representantes de la Casa Editora asistieron el gerente de la
misma, Frank L. Baer, y Fernando Chaij, F. Chovanec y Lorenzo
J. Baum, entre otros.
Se oyeron inspiradores sermones y estudios del pastor
McElhany, con un vistazo general a la obra adventista en todo el
mundo, quien recalc que pertenecemos a un movimiento
mundial que debe permanecer constantemente unido. Sus
reminiscencias de la vida y trabajos de la Hna. White fueron
sumamente interesantes tambin.
Tampoco olvidaron los hermosos estudios del Dr. Frank
H. Yost, mediante los cuales present a Jess como nuestra
sabidura, justificacin, santificacin y redencin. (1 Cor.
10:30). Se sumaron tambin las enseanzas y consejos de los
pastores Dunn, Soto, Stump, Bergherm, Schmidt y Chaij, y los
dulces momentos de comunin con el cielo que gozamos en los
grupos de oracin.
El da grande de la fiesta1 fu el sbado 11 de febrero.
En la maana celebraronla escuela sabtica, y l segundo servicio
estuvo a cargo del pastor McElhany. En la tarde se celebr la
ordenacin al ministerio de Alfredo Bellido, Juan y Jos
Tabuenca.
Todos los informes presentados, tanto por el presidente
como el del secretario tesorero, los directores de departamentos,
los presidentes de campo y los dirigentes de las instituciones,
revelaron ndices animadores de progreso en todas las fases de la
obra. Mientras en 1945 se bautizaron 764 personas en todos los
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campos de la Unin, en 1948 dieron este paso 1.029 almas. En


1945 la Unin Austral tena 10305 miembros, y a fines de 1948
llegaban a 11.957.
La Comisin de Nombramientos present el siguiente
informe
Secretario-tesorero: Pastor Ner Soto.
Director de Educacin y J. M. V.: Pastor Manuel Prez.
Director de Escuelas Sabticas, Actividad Misionera y Radio:
Pastor Mario Rasi.
Director de Publicaciones: Pastor Jeremas de Oliveira.
Director del Depto. Mdico: Doctor Carlos Westphal.
Director de Relaciones Pblicas (Libertad Religiosa) : Pastor
Daniel Hmmerly Dupuy.
Presidente de la Misin Uruguaya : Pastor Alfredo Bellido.
Tesorero de la Misin Uruguaya : Hno. Juan Zevallos.
Presidente de la Misin del Norte : Pastor Juan Meier.
Tesorero de la Misin del Norte: Hno. Romualdo Kalbermatter.
Presidente y tesorero de la Misin Paraguaya: Pastor Edo. J.
Kanna.
Presidente de la Misin de Cuyo: Pastor Felipe Sittner.
Secretario de la Misin de Cuyo Hno. Gmo. Itin.
El pastor Carlos Tulaszewski, presidente de la Asociacin
Central, aprovech una de las sesiones del Congreso para
despedirse de los hermanos de su campo y de la Unin, debido
a que deba ausentarse por enfermedad de su espo sa. La Junta
Directiva de la Asociacin Central pidi que el pastor Juan
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Riffel, presidente de la Misin Uruguaya, viniera para dirigir


este campo.
La Unin Austral Predicando e Invirtiendo
El profesor Vctor Ampuero, profesor de Biblia del
Colegio Adventista del Plata, estaba dirigiendo un gran esfuerzo
en Salto, la segunda ciudad de Uruguay. En la Asociacin
Bonaerense haba un lugar llamado 25 de Mayo. Haba una
iglesia all, pero en el 50 la obra languideca. Durante 1951
esperaban tener all un esfuerzo financiado gracias a la
liberalidad de uno de nuestros hermanos.
En el 49 se pudo comprar un pedazo de terreno cerca de
la ciudad de Asuncin, Paraguay, para construir un sanatorio.
La Divisin Sudamericana dio $ 30.000 con ese propsito para
acercarse al precio de venta del lote.
Un Comienzo Prspero y Entusiasta
La nueva Asociacin del Sur de Chile tuvo su sede en la
hermosa ciudad de Temuco, donde se realiz la asamblea de
colportaje de ese campo desde el 23 al 29 de mayo prximo
pasado. El hermano Streich, dinmico e inteligente director de
colportaje, haba reclutado a cinco jvenes para reforzar el grupo
de cinco colportores permanentes que del campo. Asistieron en
total a la asamblea ocho colportores, todos ellos misioneros, con
altos ideales de la noble tarea del colportor, y dispuestos a luchar
valientemente en la causa del Seor. Las instrucciones y los
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

temas espirituales y tcnicos fueron recibidos durante los


bendecidos y provechosos das de la asamblea.
El pastor Bustos, como presidente de la nueva
Asociacin que haba tenido ya un comienzo prspero y
entusiasta, manifest su inters asistiendo a casi todas las
reuniones y tomando parte activa en el curso. Fu una semana
intensa, de mucha lluvia y fro, pero de trabajo y bendiciones.
Al igual que sus colegas del norte, los colportores del sur
resolvieron unnimemente trabajar en combinacin con El
Atalaya. Se propusieron ganar 19 almas durante el ao, vender
un mnimo de 1.000 Atalayas sueltos por mes, y entregar por $
804.000 chilenos, o sea $ 123.000 pesos argentinos, sin incluir
el trabajo de los alumnos.
Las conferencias pblicas dictadas el sbado y el
domingo de noche respectivamente, fueron anunciadas
gentilmente por los dos diarios de la localidad. El sbado result
ser un da tan interesante como en la asamblea del norte, pues
no solamente relataron sus incidentes los colportores y reclutas,
sino tambin algunos ex-colportores, luego obreros de xito en la
causa.
La Obra En Osorno Y Alrededores
Luis A. Griott se hallaba nuevamente en Chile, despus
de haber trabajado cinco aos en el Paraguay y la Argentina.
Nos es un placer trabajar en esta bella ciudad de Osorno,
donde tenemos un buen nmero de hermanos, creyentes, y
amigos de influencia que apoyan este bendito mensaje, deca
Griott.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En los ltimos meses del 49 pasado celebraron un


esfuerzo pblico, con muy buena asistencia; y como resultado
del mismo bautiz el 17 de diciembre, 23 valiosas almas y
aceptaron una persona por profesin de fe.
En Ro Negro, un pueblo cercano, viva un grupo de
hermanos entusiastas y abnegados. All fue invitado a dictar una
conferencia en la Sociedad del Lino, establecimiento donde
trabajaban alrededor de 300 hombres Dio a conocer a los
adventistas y su obra e invit directamentea los presentes a
pertenecer al pueblo que espera la segunda venida de Jess.
En Chahuilco, un pueblecito cercano a Ro Negro, se
logr despertar un gran inters, y haba alrededor de treinta
personas que estaban recibiendo estudios bblicos.
En Salto Pilmaiqun, donde estaba la central
hidroelctrica que daba energa a todo el sur de Chile, se
abrieron las puertas para la predicacin del Evangelio, gracias a
la buena influencia del hermano Alberto Espinoza, tcnico de
una de las reparticiones de esa central. Tambin el pastor Griott
tuvo el privilegio de dictar algunas conferencias en el cine del
lugar, contando con la honrosa presencia de las autoridades de
la empresa, quienes le dieron toda clase de franquicias para
desarrollar las actividades en el establecimiento. Tenemos all
un grupo de treinta miembros de la escuela sabtica, varios de
ellos bautizados, se alegraba Luis.
En Pichi Ropulli, otro lugar de nuestro vasto campo,
haba una buena iglesia de cincuenta miembros, y pronto
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

edificaran una capilla mediante la cooperacin de los


hermanos.
En Lago Raneo, Puerto Montt, Tegualda y en varios
lugares ms, estaban trabajando con muy buenas perspectivas.
Los esfuerzos del 50 eran territoriales. No se asentaban en un
buen grupo, sino que sentan el ardor de ir abriendo obra ms y
ms all.
La Misin Paraguaya Celebrando su Primer Congreso
En septiembre del 50 se llev a cabo en el templo de
Asuncin el primer congreso bienal de la Misin Paraguaya.
Aunque esa misin tena pocos miembros, a saber, 223, casi
todos estaban presentes durante los das de fiesta espiritual del
congreso.
Estuvieron de visita para cooperar en las diferentes
actividades, el pastor Juan Ferri, director de la Escuela
Radiopostal, en representacin de la Divisin Sudamericana y el
pastor Alfredo Aeschlimann, entre otros.
En la primera reunin tuvimeron la alegra de recibir en
la hermandad de iglesias que constituyen este campo, a la de
Villa Encarnacin que, con 18 miembros, solicitaba que se la
admitiera.
Se dedic mucho tiempo al estudio de la Palabra de
Dios. Todos los das haba un culto devocional, un estudio
bblico y una meditacin. Por la tarde otro estudio bblico y se
completaba la labor del da con dos horas de sesin, una por la
maana y otra por la tarde.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El sbado se congregaron 160 hermanos y nios para


celebrar la escuela sabtica, nmero bien elevado si se tiene en
cuenta el total de miembros de la Misin. El pastor
Aeschlimann, quien tuvo a su cargo el sermn, hizo un
llamamiento y ms de 25 personas manifestaron su deseo de
formar parte de la Iglesia Adventista previo bautismo. Tambin
se pidi una nueva consagracin al Seor, y todos los presentes,
sin excepcin, reconsagraron sus vidas a Dios.
Por la tarde se efectu la ordenacin al ministerio del
pastor Daniel Iuorno. Fu sta una reunin muy emocionante, a
la cual asistieron tambin algunos pastores de otras
denominaciones.
Cuando se pidi la ofrenda para ayudar en la
financiacin de la obra evanglica y otros proyectos los
hermanos respondieron en forma admirable, porque en efectivo
y promesas se junt una gran suma.
El coro de la Iglesia de Asuncin, dirigido por Samuel
Brack, ameniz las reuniones con sus nmeros corales. Fue
sumamente interesante oir algunas partes entonadas por los
hermanos recin convertidos de la Iglesia de Asuncin, como
asimismo por los de Villa Encarnacin, con algunas letras en
guaran.
En cierta ocasin en que un instructor bblico daba un
estudio, asisti por primera vez un joven desconocido. Al
terminar, solicit que la persona que haba dado el estudio le
enseara ingls. El misionero acept con la condicin de que el
joven, a su vez, le enseara castellano. Usaron como libro de
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

texto las Sagradas Escrituris. Como resultado, no slo el joven


sabe ingls ahora y el misionero castellano, sino que el primero
se goza en el conocimiento de Jess.
Cierto caballero so que al abrir los Evangelios vi una
frase escrita con caracteres grandes, en la que se le comunicaba
que recibira una buena noticia. Se le repiti el sueo por tres
noches seguidas. Al cuarto da le entregaron un volante para
invitarlo a las conferencias que dictaba uno de nuestros
misioneros. Asisti a la reunin considerando que sa era la
buena noticia que se le mencionara en el sueo. Mas tarde
recibi estudios bblicos y se prepar para su bautismo.
Otro caso interesante fu el de una persona que lleg al
templo de Asuncin sin que nadie la invitara y escuch como
primer tema uno que trataba de la observancia del sbado.
Cuando el conferenciante hizo un llamamiento a fin de que
todos los que deseaban observar el sbado firmaran una tarjeta,
tambin se levant y lo hizo. Pocos das despus lo visit el
instructor bblico en su casa y not que estaba bien convencido
de lo que haba hecho y consciente de sus actos. Debido a ello,
lo invit a asistir a la reunin el sbado siguiente, porque se
llevaba a cabo una ceremonia bautismal. Al terminar el rito y
respondiendo al llamado de quien quera unirse a la iglesia, esa
persona decidi bautizarse. Recjibi estudios bblicos, se prepar
rpidamente y hoy se goza en ser uno de los miembros de la
iglesia de Asuncin.
Los informes nos revelaron que esta Misin, en los pocos
aos de vida que llevaba, realiz progresos magistrales.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Adelantos en Paraguay
Paraguay es una tierra rica por sus bellezas y sus
atractivos naturales. Reina una eterna primavera, la vegetacin
es exuberante y el clima agradable y benfico.
Los primeros misioneros llegaron a Paraguay en 1897. Se
encontraron con varias personas que ya haban ledo nuestras
publicaciones y guardaban el sbado. El primer bautismo se
celebr en Asuncin en 1906. Desde entonces la obra adventista
comenz a crecer y se organizaron iglesias no slo en la capital
sino en Encarnacin. Dios bendijo nuestra obra en este pas y
gracias a l la Misin Paraguaya se organiz en 1948 con cinco
iglesias y varios grupos que en total sumaban 190 miembros.
La obra mdica fue una buena cua de entrada. La
mayora de estos indgenas vivan en el semi-salvajismo.
Existieron dos dificultades para trabajar entre ellos: una fue el
idioma y la indiferencia primigenia de las autoridades hacia la
religin. No obstante, ambas sern superadas y pronto estos
nativos podran or la Palabra de Dios, habindose conquistado
su simpata.
El gobierno tuvo el plan de realizar una vasta obra
sanitaria y educacional por intermedio de los adventistas. Esto
inaugur un tiempo oportuno para trabajar en el Paraguay.
E. J. Kanna declaraba que la historia del Paraguay nos
habla de un pueblo valiente y de su hermoso pas. Las ruinas de
los enormes conventos y edificios del tiempo de los jesutas, y las
construcciones mejor conservadas de la poca de Carlos
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Antonio Lpez, testifican aun que el Paraguay fu una vez un


pas poderoso, poblado por gente progresista. Pero como ha
sucedido con muchos otros pueblos y por las mismas razones,
tambin pas la gloria del Paraguay. En la guerra de 1874
murieron casi todos los hombres y muchachos y el pas se
empobreci. Los pocos hombres que quedaron comenzaron a
practicar la poligamia, y como resultado de ello el pas cay en
una terrible postracin moral de consecuencias duraderas. Las
revoluciones y los continuos cambios eran algo corriente. El
pastor Kanna presenci nueve revoluciones en dos aos.
El Hno. E. W. Snyder y su esposa fueron los primeros
misioneros adventistas que entraron en el Paraguay en el ao
1898. Ya haba dos personas que guardaban el sbado como
resultado de leer nuestras publicaciones. El primer bautismo se
realiz en Asuncin en 1906. Las leyes del pas prohban la
realizacin de todas las reuniones protestantes a no ser que se
lleven a cabo en sus propios templos, y la gente sigue siendo
muy fantica en muchos lugares. Nuestros obreros han sufrido
mucho a causa de la persecucin. A menudo las revoluciones
detienen la obra, y siempre, durante esos perodos de revuelta,
muchos hermanos abandonan sus hogares y el pas.
A pesar de todas esas dificultades, la obra continuaba.
Con la organizacin de la Misin en el ao 1948, la obra se
estabiliz. Haba seis iglesias con 184 miembros. Las dos escuelas
de iglesia hacan un muy buen trabajo y la clnica de Asuncin
ganaba muchos amigos para nuestro movimiento. En la ciudad
de Asuncin haba un hermoso edificio de iglesia, como
monumento de la fe adventista.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En 1949 el pastor Daniel Hmmerly Dupuy, evangelista


de la Unin Austral, realiz un esfuerzo pblico en Asuncin.
Fu el primero en la historia de nuestra obra en el pas. Por
medio de la predicacin y de varios artculos que aparecieron en
los diferentes diarios de la ciudad, el pastor Hmmerly
conmovi a la gente pensadora que andaba en busca de la
verdad. Los resultados aparentes no fueron muy grandes, debido
a que la gente nunca haba visto una Biblia ni haba odo hablar
de ella, pero pudieron ser bautizadas veinte personas. Muchas de
ellas eran jvenes y algunos se estaban preparando para entrar
en la obra del colportaje. Algunos estudiaban en el colegio
nacional y hablaban el guaran. Se esperaba que estos jvenes se
preparasen para trabajar entre su pueblo.
Un antiguo coronel del ejrcito, que deca ser ateo, fue
una noche a la reunin, compr una Biblia, y despus de
experimentar una gran lucha en su alma, decidi unirse al
humilde pueblo de Dios.
El dueo de un negocio de bebidas alcohlicas, que viva
cerca de las cataratas del Iguaz en la zona oriental del pas,
pregunt por qu no aparecan ms artculos en los diarios para
divulgar nuestras enseanzas. Qued muy preocupado al leer
sobre los daos del alcohol y decidi hacer algo a favor de la
verdad. Decidi convencer a todos sus clientes acerca de los
males que originan las bebidas alcohlicas, tal como los revelaba
el artculo, por lo que clav un ejemplar en la puerta de su
negocio y a cada persona que vena le hablaba de ello. De esta
manera haba suscitado un gran inters entre sus relaciones y
haba venido a Asuncin para conseguir ms publicaciones a fin
de distribuirlas entre sus conocidos.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El pastor Hmmerly fue amigo de los indios y pudo


ponerse en contacto con ellos en el Chaco. Una noche present
a un general ruso que haba pertenecido a la guardia del ltimo
emperador, y quien, despus de la guerra del Chaco, haba
llegado a ser muy considerado en los crculos oficiales. Trabaj a
favor del bienestar de las diferentes tribus de indgenas y se
manifest muy interesado en la obra. Invit a Kanna a visitar la
tribu de los macas, que vivieron en un reducto cerca de
Asuncin. As se iniciaron tratamientos a estos indgenas una
vez cada dos semanas. La seora Kanna les cantaba y estaba
tratando de aprender su lengua. Al ponerle palabras guaranes a
estos himnos, trataron de dirigir sus pensamientos al gran Dios y
Salvador.
Estos indios viven en estado salvaje, prcticamente no se
vestan y ostentaban sus cuerpos cubiertos de tatuajes. Eran altos
y sanos, de modo que todo lo que necesitaban era que se les
curaran las heridas de sus manos y pies. Agradecen mucho las
atenciones, porque como no eran ciudadanos gobierno no haca
nada por ellos. Aborrecan a los cristianos y por eso la iglesia
catlica no haba podido influir mucho sobre ellos, pero el
ministerio de la bondad encontr la llave de sus corazones.
A.Treiyer contaba que Juan Desvars, quien trabajaba en
los lugares ms apartados e insalubres del pas, haca grandes
entregas de libros, y luchaba con abnegacin por las almas,
conducindolas a los pies del Salvador, sin mirar los sacrificios
que ello representa para l y su familia. Adems el veterano
Fernando Dvalos, debido a la necesidad de colportores, se
uni desde el mismo comienzo a los esfuerzos a los de Desvars.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Dos jvenes de una iglesia del sur de la Repblica oyeron


este llamado: Alonso y Basilio Zawadzki. Colportaron con xito
durante varios meses. Al llegar la poca de clases, resolvieron
asistir a nuestro colegio de Picada Libertad, Misiones, Argentina,
a fin de servir mejor a Dios. El 15 de septiembre de 1948 lleg
de Posadas, Argentina, Felicito Martnez, para colportar en la
Misin. Ya era un veterano de xito.
Pronto se sumaron Gabriel Palacios, Herminio Gmez,
Apolo Pereira y Eulogio Ros. En los primeros doce meses de
entregas, los colportores del Paraguay pasaron su blanco de
60.000 guaranes con 65.617,35 guaranes algo muy loable en el
tiempo de revolucin social que imperaba.
Pero tambin se acordaban de los presos. Cada ao, en
relacin con la fiesta de la Navidad, se ofreca un programa a los
presos de la crcel de Asuncin. En esas ocasiones se repartan
panes dulces, masitas y refrescos, adems de abundante material
de lectura. Cooperaban con los gastos la sociedad Dorcas de la
ciudad y los hermanos, solicitando vveres en los negocios que
quieran cooperar. El alma de esta empresa misionera fue Samuel
Brack, quien la llev a cabo en estrecha colaboracin con los
hermanos de la iglesia. Los presos y las autoridades civiles la
apreciaron mucho.
Los ojos de muchos recluidos se llenaron de lgrimas
mientras se desarrollaban las distintas partes del programa
presentado el 31 de julio del ao en curso. En prueba de
gratitud, obsequiaron a los participantes trabajos hechos por
ellos mismos, y les pidieron que volvieran a visitarlos.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Una Ofrenda Extraordinaria


El pastor Daniel Iuorno relataba que portres meses los
hermanos del mundo entero fijaron su mirada en la pequea
Repblica del Paraguay. Todo ese tiempo el Misionero Trimestral
les llev noticias de este campo, y el 30 de junio hicieron un
esfuerzo especial dando de sus medios para apoyar la obra de
Dios en esta Misin.
La Iglesia de Asuncin tena unos cien miembros y su
blanco del dcimotercer sbado haba ido creciendo en los
ltimos aos. Despus de aumentar mucho se alcanzaban 200
guaranes cada trimestre. Pero, qu haramos en esta ocasin
especial Las opiniones variaban mucho. Por supuesto, nadie
quera proponer el mismo blanco anterior. Las propuestas
oscilaban entre 500, 1.000 y 1.500 guaranes. Finalmente se
adopt el blanco de 1.000 guaranes. Nos dimos cuenta de que
era un blanco elevado, pero los hermanos se propusieron
alcanzarlo costase lo que costare.
Se hizo mucha propaganda, los nios se entusiasmaron,
y la sociedad de menores, dirigida por Elena S. de Maiorov, se
propuso confeccionar trabajos en madera y otras habilidades,
pedir la colaboracin de las madres, y celebrar una fiesta en la
cual los mismos nios venderan las cosas que haban hecho y
los alimentos que sus madres haban donado para esa ocasin.
El resultado fu una gran sorpresa: Los nios reunieron
440 guaranes que destinaron a la ofrenda del dcimotercer
sbado. Todos comprendimos desde ese momento que nuestro
blanco sera ampliamente sobrepasado, pues si los nios podan
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

juntar el doble de lo que la hermandad haba estado dando en


otras ocasiones, qu hara toda la iglesia!
Finalmente lleg el tan esperado sbado 30 de junio. A la hora
de reunirse la ofrenda, los diconos pasaron con las bolsitas que
se llenaron con rapidez.
Cuando se termin de contar la ofrenda, toda la iglesia
se reuni alrededor de la misma se obtuvieron 3180 guarans,
todo un logro de fe para la iglesia, la cual se esforz a la par que
los hermanos del mundo entero. Las ofrendas del decimotercer
sbado unen al pueblo de Dios en un sentido de universalidad y
no pueden ser subestimadas.
Con este impulso se pusieron como meta comprar un
costoso rgano para la iglesia creciente. Se escogi el modelo, se
estudi el plan de financiacin, y se lo encarg a los Estados
Unidos. Muchos fueron los meses que debieron esperar, pues I
diversas circunstancias imprevistas demoraron la llegada de del
rgano. El primer adventista de Asuncin, el pastor Mateo
Leytes, veterano misionero, toc los primeros himnos.
Inmediatamente despus toc y cant el primer himno que
entonara despus de su bautismo haca 43 anos, cuando
abandon su iglesia compuesta por muchos miles de miembros,
para unirse a la Iglesia Adventista, en ese entonces formada por
un puado de hermanos. Todos se sintieron profundamente
impresionados al escucharlo cantar mientras tocaba, en el
rgano elctrico: il Feliz el da en que escog servirte, mi Seor y
Dios.

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Uruguay Creciendo en el Mensaje


Como en la mayora de los pases, en Uruguay tambin
entr el mensaje adventista por medio de la pgina impresa. En
1891 desembarcaron tres colportores en Montevideo, pero al
enfrentar condiciones adversas siguieron viaje rumbo a Buenos
Aires. Ms tarde, en 1892, el Hno. A. R. Stauffer cobr nimo y
regres. Inici su trabajo en Colonia Suiza, donde suscit el
primer inters. Luego, a mediados de 1895, el pastor Francisco
H. Westphal celebr un ciclo de conferencias, al final de las
cuales 35 personas firmaron una promesa de unirse al pueblo
que guarda los mandamientos de Dios y tiene la fe de Jess.
Entre stas estaban los pastores Julio y Luis Ernst, como tambin
su hermana Luisa.
El primer bautismo se llev a cabo a fines de 1896. Por
ese tiempo la Asociacin General solicit a la Hna. Luisa Post,
que fuese como instructora bblica a Nueva Palmira. Despus
llegaron ms obreros, entre ellos los pastores Juan McCarthy,
Juan Vuilleumier, E. W. Snyder y Jos Westphal. Todos ellos
trabajaron tesoneramente hasta reunir el nmero suficiente de
creyentes como para poder organizar la Misin Uruguaya, lo que
se hizo el 21 de marzo de 1906. El pastor McCarthy fu su
primer presidente, y Jorge Schimpf, Julio Ernst, Alejandro
Ernst y otros, integraron la Junta Directiva. Se nombr tesorera
a la Hna. Luisa Ernst de Hugo.
El nmero de creyentes fue aumentando
paulatinamente. En 1950 haba 1.500 hermanos que se
agrupaban en catorce iglesias y otros tantos grupos. Se haba
trabajado especialmente en Montevideo, capital del pas, y como
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

fruto de ello haba tres iglesias con unos 550 miembros. Aunque
creca ms lento que otros pases, por razones netamente
culturales, la obra en Uruguay iba hacia adelante.
Magnficos Congresos en Chile y Uruguay
Frank L. Baer asisti al 31er. Congreso Bienal de la
Asociacin Chilena, que se celebr en Santiago, capital del pas,
entre el 14 y el 19 de marzo de 1950. El presidente, el pastor
Eliel Almonte V., inaugur oficialmente este congreso, ante una
de las delegaciones ms grandes que pudieran reunirse para una
asamblea de esta naturaleza. Haba delegados procedentes de las
zonas ms septentrionales de la Repblica, de Arica por ejemplo,
junto al lmite con Per, como asimismo de la ciudad ms
austral del mundo: Punta Arenas. Adems de los delegados
regulares que representaban oficialmente a las diferentes iglesias
que forman la Asociacin, asista regularmente a las reuniones
un grupo de creyentes, amplio y representativo, procedente de
todas partes del pas.
Tambin estaban representadas las organizaciones
superiores. Nuestros hermanos fueron favorecidos con la visita
del pastor R. A. Anderson, de la Asociacin General, visita que
apreciaron muchsimo. El pastor Anderson estuvo a cargo del
estudio bblico que se celebraba cada maana, al cual concurran
los hermanos hasta llenar completamente el templo de Porvenir.
Tambin dirigi las reuniones de la noche durante todo el
congreso. Era realmente impresionante ver que todos los
asientos estaban ocupados, que los pasillos estaban repletos, y
que adems, una verdadera multitud estaba de pie junto a las
ventanas y frente al edificio, tratando de captar cada palabra que
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

pronunciaba el pastor Anderson. Tambin asisiti a estas


reuniones el pastor R. R. Fighur, Presidente de la Divisin
Sudamericana. La Unin Austral estaba representada por los
pastores Alfredo Aeschlimann y Ner Soto G., presidente y
secretario tesorero respectivamente.
Los informes del presidente y el secretario tesorero
revelaron que se haban hecho progresos importantes en lo que
se refiere a ganancia de almas y que ha habido un aumento
considerable en los diezmos y ofrendas que se emplearon para
sostener la obra en el campo chileno. Durante el bienio
informado 1.023 personas se unieron a la iglesia remanente por
medio del bautismo, de modo que el nmero de miembros
ascendi en Chile a la cantidad de 4.415.
Los diferentes directores de departamentos presentaron
tambin informes excelentes. Todos revelaban que se haba
progresado en las fases de la obra que esos departamentos
representaban. A pesar de haber sido tan escasos los libros,
publicaciones y folletos, debido a las dificultades que se han
encontrado para importarlos de la Casa Editora en Buenos
Aires, en el ltimo bienio se haban efectuado las ventas ms
grandes de que se tenga noticias. El departamento de Actividad
Misionera tambin ha trabajado intensamente durante este
perodo, y lo que no pudo hacerse por falta de publicaciones se
realiz mediante la obra personal y las labores de los
predicadores voluntarios.
Se les di oportunidad a los obreros evanglicos para que
informaran en el curso de las sesiones, acerca de sus esfuerzos
para ganar almas. De un extremo al otro del pas parece que la
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

nota tnica es el evangelismo. Todos ellos pusieron en evidencia


la gran necesidad de mejores salones ms amplios y adecuados, y
ms medios para realizar una campaa de evangelizacin
realmente agresiva.
Los delegados aceptaron unnimemente la
recomendacin de las organizaciones superiores, en el sentido
de que el campo fuera dividido en dos asociaciones. Era
evidente que debido a las enormes distancias que separaban un
extremo del pas del otro, la obra poda ser administrada en
forma ms eficiente si se divida el territorio. Las dos
asociaciones que se originaron al llevar a cabo este plan,
funcionaron bajo los nombres de Asociacin Chilena Central
Norte y Asociacin Chilena del Sur. La sede de la primera
quedara en Santiago y se acord provisoriamente elegir la
ciudad de Temuco como sede de la segunda.
Fueron elegidos para administrar la Asociacin Central
Norte, el pastor Eliel Almonte y Juan Zevallos R. como
secretario tesorero. El pastor Benjamn Bustos sera el presidente
de la Asociacin del Sur, y Guillermo Emmenegger el secretario
tesorero de la misma.
La reunin del sbado de maana se celebr en el Teatro
Esmeralda para dar cabida a la gan multitud que se esperaba. A
las 9 de la maana, tanto la platea como el balcn estaban llenos
de hermanos que haban venido de todo el pas como tambin
de las diferentes iglesias de Santiago y sus alrededores. La
reunin de la Escuela Sabtica, que fu muy interesante y
animada, la dirigi G. B. Augsburger W. El pastor Anderson
tuvo el sermn con un conmovedor mensaje acerca de la hora
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

undcima. Toda la congregacin se puso de pie para renovar su


entrega al Seor y se ganaron muchas victorias, pues muchos
que sentan.
Tambin la delegacin antedicha visit el congreso
bienal de la Misin Uruguaya, en el Instituto de Progreso,
Uruguay para acompaar atodos los misioneros, maestros y
colportores de este campo, junto con una nutrida delegacin de
las iglesias que lo componen.
El pastor Afredo Bellido, elegido presidente de esta
Misin por el congreso cuadrienal de la Unin Austral, dirigi
las bendecidas reuniones.
Se gozaba de libertad completa para predicar el
Evangelio. Se present un mapa del Uruguay en el cual
aparecan iluminados cn luces blancas los lugares donde
existen iglesias, con luces verdes aquellos donde hay grupos, y
con luces rojas los puntos donde no existe obra todava. Estas
ltimas se encendan y apagaban indicando peligro.
Se llam la atencin a la necesidad de evangelizar el Uruguay
con poder, de acuerdo con el lema del congreso.
El sbado de tarde se tom la gran ofrenda del mismo.
Los hermanos respondieron con generosidad entregando la
suma de $ 17.000,00 en efectivo y promesas. El domingo se
clausur el congreso con el bautismo de Miguel Sersn. Tanto l
como su esposa, Leda de Sersn, y sus dems familiares, cinco
en total, eran reformistas, y haban trabajado durante muchos
aos, con toda sinceridad, contra la Iglesia Adventista, como lo
43

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

hiciera el apstol Pablo contra los fieles de la iglesia primitiva ;


pero despus de estudiar ms la verdad y de pedir a Dios que les
iluminara el sendero, llegaron a la conclusin de que el
movimiento de la reforma no hace ms que confundir y quitar
la paz de Cristo, sin aportar ningn elemento positivo y
constructivo. El hermano Sersn y toda su familia se gozaron en
la verdad y tienen un hijo estudiando en el Instituto de
Progreso. Ofici en su bautismo el pastor Jos Tabuenca,
director del Instituto Adventista del Uruguay.
La Predicacin en el Norte Argentino
El pastor Pedro M. Brouchy relat que el primero en
llevar la verdad al norte argentino fu el colportor Federico
Bizama, quien organiz una escuela sabtica en Posadas.
Mientras estaba en el Paraguay fueron los pastores R. H.
Habenicht y Juan MeCarty para bautizar un grupo de creyentes y
organizar una iglesia en Posadas y otra en Encarnacin.
Brouchy fue bautizado en 1903. Como no haba obreros,
la obra por muchos aos estuvo a cargo del hermano Manuel J.
Brouchy, y bajo su direccin creci y se expandi a varias
colonias y pueblos del interior. Con la venida de varios
hermanos de habla alemana procedentes del Brasil, la misin
progres y se formaron nuevos grupos e iglesias en el sur del
Paraguay y el interior de Misiones.
El primer director de la Misin del Alto Paran, como se
la conoci en ese entonces, fue el pastor Luis Ernst, quien en
Encarnacin, Paraguay, entre los aos 1910 y 1915. El nuevo
44

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

presidente se traslad a Posadas, Misiones, ciudad que desde


entonces y por varios aos fu la sede y supervis el territorio
que comprenda el Paraguay, la provincia de Corrientes y las
provincias de Misiones, Chaco y Formosa.
En el territorio del Chaco, en el 50, tenamos tres iglesias
organizadas, la ms antigua en Villa Angela, y las otras dos en
Resistencia y Castelli
El territorio de la antigua Misin del Alto Paran se
ampli con las provincias de Santiago del Estero. Tucumn,
Salta y Jujuy, lo que motiv el cambio de su antiguo nombre por
el de Misin del Norte.
En Tucumn haba una activa iglesia con 42 miembros
bautizados y una clase bautismal. En la ciudad de Salta, el pastor
Enrique Lautaret organiz en el 48 una iglesia con 55 miembros.
El nmero de miembros en el norte argebtino a fines de
junio de 1949 era de 1.231. Las actividades de la Escuela
Sabtica, J. M. V. y Actividad Misionera evidenciaron un
notable progreso. Los alumnos de las cuatro escuelas primarias
excedieron en mucho la capacidad de sus respectivos locales.
El departamento de colportaje aument notablemente sus
ventas en los ltimos cuatro aos. De entregaron libros por valor
de $ 187.937, moneda argentina.
La obra evanglica estaba haciendo grandes progresos.
Aunque la ausencia del pastor Basilio Polishuk y el traslado del
pastor Luis Griot a Chile dej muy raleadas las filas de los
evangelistas, puesto que quedaba slo un pastor, un evangelista y
45

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

un aspirante, fue un ao bueno en lo que a ganancia de almas se


refiere.
Juan Meier deca que en la Misin del Norte tanto los
cuatro evangelistas como los directores de los departamentos
estaban muy atareados. Por cierto, como se ve, se entenda que
los pastores distritales eran evangelistas, ni ms ni menos.
Un obrero informa de un grupo de 35 interesados, uno
de los cuales escribi: Venga, venga pronto. Desean recibir
mayor instruccin en cuanto a la verdad. Dos grupos ms no
haban recibido la visita de ningn obrero todava. Los
interesados se multiplicaban ms rpido que los predicadores.
Necesitaban vehculos para los obreros a fin de
intensificar la obra. Ansiamos la llegada del da en que
podamos equipar a un obrero con una camioneta llena de
publicaciones para visitar las regiones aisladas de nuestro
territorio, cuyos habitantes estn dispuestos a aceptar el
Evangelio. Cunto ms podramos hacer si tuvisemos ms
obreros y ms recursos!, suspiraba Meier.
En Colonia Progreso se celebraron reuniones que
lograron el bautismo de 9 preciosas almas. Lelia Cayrus de
Lavooy diriga su escuela con mucho entusiasmo, y los sbados
de tarde atenda una escuela sabtica filial.
En dicha colonia haba dos iglesias que funcionaban casi
sin pastor, lo mismo que en Colonia 3 de abril. Ambas centros
naranjeros fueron muy prsperos, y muchos obreros surgieron
de all.

46

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En Salta se avanzaba en Campo Quijano. El hermano


Benassi, fuera de trabajo como fotgrafo, venda revistas Atalaya
en Salta, Jujuy y alrededores con mucho xito.
Pedro Gemetro, luego de atender su chacra, dispona de
voluntad para repartir folletos, dar estudios bblicos y celebrar
reuniones en varios lugares de Formosa. Adems acompa al
pastor E. Lautaret durante dos semanas, cuando visit la zona.
El hermano Bublitz, obrero bblico de la Misin,
celebraba reuniones que amenizaba con su violn e ilustraba
todo con vistas luminosas. Gracias a sus esfuerzos, en El
Colorado se oganiz una floreciente escuela sabtica compuesta
de 19 miembros.
En Colonia Kilmetro 213, cerca de El Colorado, hubo
un grupo de alemanes evanglicos, entre los cuales celebraron
una reunin. Todos quedaron muy conmovidos, tres familias se
adhirieron espontneamente a nuestras doctrinas, y varias
pidieron ser bautizadas. En conjunto en el 49 hubo una cosecha
de 30 bautizados en este territorio.
El Adventismo Comienza en La Rioja
Por su oarte el pastor Carlos R. Treptow relataba que el
17 de marzo de 1947 pis tierra riojana por primera vez. Mi
esposa y yo somos los primeros obreros radicados en esa zona.
Nos sentamos un poco solos pero nos preocupbamos por las
almas perdidas y la fe y el amor ardan en nosotros.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Comenzaron la obra repartiendo folletos y revistas.


Cuando empez el trabajo haba slo un hermano bautizado.
Fu muy difcil el comienzo, pero con todo, no teman el futuro
y trabajarons por fe y no por vista.
En agosto de 1947 conseguan un saln y en septiembre
de ese mismo ao comenzaron una serie de conferencias.
Durante meses celebramos la escuela sabtica solos con nuestra
hijita. No vimos ningn fruto palpable durante el primer ao;
todo se redujo a sembrar, pero Dios regaba la semilla con su
buen Espritu, y al fin pudimos ver los resultados.
En efecto, a fines de 1948 bautizaron un total de ocho
almas procedentes de La Rioja y Chilecito. Este bautismo los
inspir de valor para seguir luchando. En agosto de 1949
iniciaron, en compaa del pastor Sittner, un ciclo de
conferencias. El lo dirigi durante las dos primeras semanas y
Treptow sigui hasta terminar el ao. Como resultado de este
esfuerzo, cinco personas hicieron un pacto de fidelidad con Dios
el 7 de enero del 50, unindose a la iglesia por medio del
bautismo.
Los nuevos hermanos estaban radiantes de gozo. Uno de
ellos or antes de salir de las aguas bautismales, agradeciendo a
Dios por ese momento. Otra hermana, momentos despus de
ser bautizada, cantaba de gozo.
Al finalizar la ceremonia Treptow hizo un llamado a los
que todava no se haban entregado al Seor, y cinco personas se
pusieron en pie. Aunque al principio celebraban solos la escuela
sabtica en dos aos eran 20 los adoradores all.
48

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Estaban haciendo planes para celebrar un nuevo ciclo de


conferencias entre los meses de abril y julio, anhelando ganar un
unas veinte almas.
Progresos en el Chaco y Formosa
Edmundo Bublitz comenz a trabajar como evangelista
en el vasto territorio del Chaco y Formosa y pudo ver de entrada
un verdadero inters, hambre y sed de or la palabra del Seor.
Pudo organizar cuatro escuelas sabticas en lugares nuevos; dos
en Formosa y dos en el Chaco. En dos de esos sitios haba
celebrado bautismos y en los otros haba buenos interesados en
el mensaje.
En la localidad de El Colorado, Formosa, realiz un
bautismo en el cual nueve valiosas almas fueron sepultadas en el
Ro Bermejo para levantarse en novedad de vida. Ahora hay all
cinco familias bautizadas, amn de varios interesados que
guardan el sbado y de otras familias que anhelan instruccin,
deca Bublitz.
La obra comenz en ese lugar mientras elevaba una
oracin silenciosa, presentando El Atalaya en un comercio. El
rostro del interlocutor se transfigur y dijo: De modo que son
adventistas. Tengan la bondad, tomen asiento.9
En el dilogo dijo yo soy catlico; mi esposa me
acompaa en la misma fe; pero, por amor a mi madre, que es
adventista en Munich, Alemania, les voy a comprar la obra.
49

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Despus llam a sus empleados y siete de ellos compraron los


libros gracias a su recomendacin. La mitad de esos pedidos
fueron pagados anticipadamente y en el da de la entrega nadie
rechaz los libros.
Por medio de este incidente vemos cmo El Atalaya abra
puertas, tanto como La Voz de la Profeca y la Escuela
Radiopostal.
Un interesado llam a la Misin del Norte solicitando
que se les mandara a alguien para que los instruyera, pero como
faltaban obreros, la Misin pidi al hermano Pedro Gemetro
que visitara a esas personas y les diera estudios bblicos. Ms
tarde se visit el lugar y realizaron una serie de conferencias que
terminaron con el bautismo de nueve personas, quedando varios
interesados ms. A una distancia de 15 kilmetros de El
Colorado haba cinco familias bautistas del sptimo da que
deseaban unirse a la Iglesia Adventista.
En la localidad de Campo Largo, Chaco, se bautizaron
ocho almas. La obra empez en ese lugar en una forma
maravillosa: Una seorita de apellido Tebes fu a Buenos Aires
para trabajar y all conoci la verdad. Se bautiz y luego vino a la
casa de sus padres para comunicarles la fe que animaba su
corazn, pero ellos no estaban dispuestos a escucharla. Con
mucha pena regres a Buenos Aires sin haber visto el resultado
de su obra; pero la semilla que sembr, germin y di frutos. La
Srta. Tebes lleg de Buenos Aires para asistir al bautismo de sus
familiares y presenciar el gozo que sentan todos por formar
parte ahora del pueblo de Dios. En esa oportunidad sucedi
tambin que hubo personas que se levantaron a la media noche
50

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

para asistir a un culto que se prolong desde la maana hasta las


13:30. Tal era el hambre de la Palabra en esa vasta zona!
El Quinto Congreso de la Misin del Norte
En el Instituto Juan B. Alberdi, de Picada Libertad, se
llev a cabo el quinto congreso bienal de la Misin del Norte.
Los profesores y alumnos, junto con los buenos hermanos de ese
lugar, reciban a todos los delegados con una amplia sonrisa, y
procuraban hacerlos sentirse cmodos y felices.
En la reunin inaugural hubo una asistencia de 450
hermanos y en esa misma ocasin, adems del informe del
congreso anterior presentado por el secretario tesorero,
Romualdo Kalbermatter, y el sermn de bienvenida
del presidente de la Misin, pastor Juan Meier, fue grato recibir
a las nuevas iglesias en el seno de la hermandad, a saber, las de
Salta, Campo Grande y Castelli.
Colaboraron en las actividades del Congreso el profesor
Vctor Ampuero en representacin del C. A. P., y de parte de la
Unin Austral el pastor Alfredo Aeschlimann, entre otros.
Todas las reuniones del congreso fueron muy
concurridas. Desde las ocho de la maana hasta las diez de la
noche haba estudios bblicos, reuniones espirituales,
conferencias y sesiones del Congreso.
El coro del Instituto Juan B. Alberdi colabor
ampliamente bajo la direccin de Carlos Steger. Varias iglesias
de la Misin colaboraron con msica vocal e instrumental.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En la tarde del sbado se reuni la ofrenda ms grande


que se haya obtenido en toda la historia de la Misin del Norte,
por valor de $ 24.700,00. Despus de esta reunin se realiz un
bautismo, ocasin en la cual 19 personas dieron pblico
testimonio de su fe.
Los siguientes hermanos fueron elegidos para dirigir las
actividades de la Misin durante el nuevo bienio:
Departamentos de Educacin y J. M. V.: Daniel Leichner;
Departamento de Publicaciones: Jos Moreno; Departamentos
de Actividad Misionera, Escuela Sabtica y Radio: pastor
Armando Bonjour.
Cuyo en Marcha
El pastor Felipe Sittner declar que por regla general
todos los comienzos son difciles. Iniciar la obra en la Misin de
Cuyo no fue la excepcin. Se luch por muchos aos para
cimentar la causa, pero, gracias a Dios, con la afluencia de
creyentes del 40 al 50 sta prosper en forma visible.
La Misin de Cuyo abarcaba cinco provincias argentinas:
Mendoza, San Juan, San Luis, La Rioja y Catamarca. En
Mendoza, sede de la Misin, adquirieron en 1946 un hermoso
terreno en el cual edificaron cerca del 50 un templo con varias
dependencias adems de la escuela de iglesia, que fue en
realidad un motivo de orgullo para la obra.
Haba cien creyentes en la ciudad y esperaban, con la
ayuda de Dios, poder duplicar este nmero mediante un
esfuerzo en el cual participaron cinco abnegados obreros.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En San Juan haba una iglesia de 120 miembros. El


templo de la misma se inaugur en febrero de 1946.
Posteriormente se consigui un terreno contiguo al del templo,
de modo que desde abril de 1947 esa iglesia tuvo edificio propio
para la escuela primaria. Haba buenas perspectivas de progreso
en esa ciudad. En el interior de la provincia haba otra iglesia en
un lugar llamado Boca de la Quebrada. Se estuvo trabajando
fuertemente en Albardn para organizar un nuevo grupo de
hermanos en ese lugar.
En Villa Mercedes, una ciudad de la provincia de San
Luis, iniciaron obra nueva en el ao 1947. Se compr una casa,
la reformaron y se tuvo as un lindo saln de culto. A fines de
1948 celebraron un bautismo que marc el comienzo de la obra
en ese lugar.
En la provincia de Catamarca no haba obrero todava.
Estaban trazando planes para distribuir los obreros del campo de
modo que pudieran atender tambin ese importante territorio.
Poco despus sera enviado all el joven Daniel Belvedere, quien
en ese nuevo campo de labor experimantara nuevos mtodos de
trabajo que beneficiaran la obra en todo el continente.
Congreso de la Asociacin Central
El pastor Juan Riffel, presidente de la Asociacin
Central, hablaron de las lgrimas y arduas labores, de las
oraciones y sacrificios que haban convertido en realidad el
anhelado edificio de la iglesia de Puiggari. Pablo Beskow,
secretario tesorero del campo local, extendi las llaves de la
iglesia al pastor Niels Wensell, quien las acept en nombre de la
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

iglesia. Despus de esta ceremonia de dedicacin, el pastor


Aeschlimann pronunci el sermn de la noche.
Se recibieron con mucho entusiasmo los planes
presentados por el pastor Mario Rasi, director del departamento
de A. Misionera de la Unin, y por el pastor Manuel Prez,
director del departamento de Educacin y Jvenes de la misma.
El presidente, Juan Riffel, di apertura a la primera
sesin del congreso, el da 24 de enero de 1950 por la maana.
Una vez sentados los delegados regulares y generales, el pastor
Riffel entreg la presidencia de la sesin al pastor Aeschlimann,
quien anunci que el presidente presentara su informe. El
pastor Riffel hizo conocer un relato inspirador de los triunfos y
progresos de cada fase de la obra en su campo. Durante el bienio
1948-50, se sumaron 339 almas a los miembros de la iglesia, por
medio del bautismo; es decir siete menos que en el perodo
anterior, pero quedan muchas ms almas que esperaban la
oportunidad de ser sepultadas en la tumba lquida con su Seor
en la primera mitad de este ao. Contando estos nuevos
miembros, los componentes de las iglesias de ]a Asociacin
sumaban 2.767, el grupo de miembros ms numeroso de
cualquier campo de la Unin Austral. Este grupo estaba
distribuido entre 34 iglesias organizadas y 11 grupos. El
presidente hizo notar especialmente la necesidad de obreros para
cosechar la madura mies de almas. El diezmo de la Asociacin
Central aument durante este bienio en un 75 % sobre el
perodo anterior.
El sermn del viernes de noche, prenunciado por el
pastor Schubert, prepar el corazn de los presentes para los
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

sagrados servicios del da siguiente. En el transcurso de todas las


reuniones gozaron de las bellas melodas presentadas por el coro
a capella del colegio, bajo la direccin del Prof. W. Brown.
Mientras la congregacin sala del templo, las notas se difundan
por el terreno del colegio.
En la Asociacin Argentina Central la obra de ganar
almas para el reino estaba progresando.El pastor Godofredo
Block, responsable de la parte central de la provincia de Entre
Ros, estaba ocupadsimo con visitas pastorales y la supervisin
de las numerosas clases bautismales. Tena buenas perspectivas
de obtener una abundante cosecha de almas.
Por su parte, el pastor Jorge Sittner trabajaba en el norte
de la provincia de Entre Ros, haciendo un excelente trabajo,
reanimando iglesias y grupos y dirigiendo clases bautismales en
varios lugares. Con la entusiasta cooperacin de la iglesia de
Concordia y alrededores, pudo reunir ms de $ 10.000 para la
compra de un terreno y la edificacin de un templo en esa
hermosa ciudad entrerriana.
El pastor Arturo Schmidt, quien fuera luego un
evangelista de renombre mundial, trabaj en la ciudad de Ro
Cuarto y otras ms de la provincia de Crdoba. Lo hizo con
valenta con el perfil de un obrero de avanzada, con todos los
problemas y dificultades que esto implica, a pesar de lo cual tuvo
buen xito.
El pastor Rolf Butendieck que construy una capilla en
la ciudad de Villaguay sin recibir prcticamente ayuda, atenda
55

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

tambin el inters despertado en la ciudad de Concepcin del


Uruguay, Entre Ros.
El pastor Daniel Feder estaba dictando conferencias en
la ciudad de Rosario adems de la atencin que prestaba a
numerosos grupos de ese distrito.
El pastor Adn Mayer atenda no solamente los
departamentos, sino adems un lindo grupo de creyentes en un
pueblo de Entre Ros.
El rea de Colportaje tambin estuvo progresando bajo
la eficiente direccin del pastor Santiago Kalbermatter, quien
tambin estaba preparando una buena clase bautismal en la
provincia de Crdoba, la que fu organizada por el Hno.
Guillermo Miller, de San Lorenzo, mientras colportaba.
La obra de los departamentos de J. M. V. y Educacin,
bajo la direccin del Hno. Ral Van Demgard avanzaba con
planes, espritu progresista y entusiasmo.
El pastor Vctor Aeschlimann tena bajo su cuidado la
iglesia de Santa Fe con su distrito. Pudo adquirir un excelente
terreno que fue de gran utilidad para los miembros,
especialmente para la juventud.
La iglesia de Villa Ocampo, con la ayuda de las iglesias
vecinas, reuni la suma de $ 20.000 para la compra de un
terreno y la construccin de una capilla, un verdadero sacrificio
hecho por iniciativa propia.

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El mismo espritu se manifest en otros lugares tambin


en Mara Grande, donde se adquiri un lindo terreno para la
construccin de una capilla con la ayuda de la ofrenda recogida
durante el da pro capillas.
Esta ltima ofrenda ascendi a la suma de $ 6.000 y con
otro tanto que pondra la Asociacin se alcanz un total de $
12.000 que benefici a las construcciones de Villa Ocampo y
Mara Grande.
La campaa pro Atalaya tambin hall eco en todo el
campo. Algunas iglesias hicieron esfuerzos especiales para
sobrepasar sus blancos. Esperaban recibir unas 2.700 a 2.800
subscripciones para dicha campaa.
Era manifiesto, adems del empuje pastoral, el inters y
la ayuda voluntaria de los hermanos laicos, que se organizaron
para preparar almas para el bautismo. Ciertamente LA REVISTA
ADVENTISTA alent grandemente la llama del espritu del
advenimiento de Cristo entre todas nuestras iglesias. Fuera de la
ayuda del Espritu Santo, podan atribuir la mayor parte de los
xitos a la apreciada revista.
Capacitados con Gozo
Despus de las asambleas para predicadores voluntarios
que se realizaron en1944 en varios lugares del Per, muchos
hermanos salieron con gran entusiasmo para trabajar. Uno hizo
un viaje de varios das, y al parar durante el sbado en un
bosque, habl con un hombre que trabajaba all y que tena una
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Biblia en su casa. Despus de un estudio de tres horas, ese


hombre decidi ser adventista, y luego gan a su hermano,
dueo de un pequeo restaurante junto al camino, el cual se ha
propuesto dar un estudio bblico a cada cliente.
Muchos de los delegados presentes manifestaron que haban
viajado cuatro y cinco das para llegar a la asamblea atravesando
bosques y ros, subiendo y bajando montaas, casi siempre a pie.
Ocuparon adems, dos das en los preparativos de comidas y
camas. Los seminarios de capacitacin son anhelados y
valorados por los que quieren predicar!

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO


CAPTULO III.
CRUZADA CON LAS PUBLICACIONES

El Colportaje Sudamericano de Mitad de Siglo


Los primeros conversos a este mensaje en Sudamrica
fueron los Hnos. Pedro Peverini y su esposa, de Las Garzas,
Argentina. En el ao 1896 les llam la atencin la descripcin
hecha por un peridico de un bautismo adventista celebrado en
Suiza. El peridico ridiculizaba a los adventistas. Pero de algn
modo Dios us esas palabras de escarnio para despertar el
inters de los miembros de esa familia, y a fin de conseguir la
revista adventista que tambin se criticaba en la publicacin
aludida, escribieron a sus familiares de Europa y tuvieron xito
pues lograron conseguir una subscripcin. Durante tres aos
este peridico estuvo llegando a ese hogar y se lo ley con gusto.
El Hno. Peverini y su esposa comenzaron a guardar el
sbado en 1899, sin conocer a nadie de la misma fe en el pas.
Ms o menos por ese mismo tiempo otras minas estaban
dando resultados. Un joven, acusado de haber cometido un
crimen, busc y obtuvo refugio en un barco alemn que haca la
carrera entre Europa y Sudamrica. En su primer viaje conoci
unos misioneros, quienes consiguieron el nombre de su
padrastro que viva en el interior del Brasil. Poco despus, este
seor recibi un rollo de revistas que continuaron llegando cada
mes y algunas de ellas hallaron cabida en los hogares de la gente
del vecindario. Finalmente se las dieron a un hombre que tena
el hbito de consumir bebidas alcohlicas, quien las negociaba y
venda para tener con qu beber. Ms tarde llegaron algunos
libros procedentes de la Sociedad Internacional de
Publicaciones, en respuesta a una carta escrita por este hombre,
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

en la cual se comprometa a pagarlos. Pero tambin los vendi, y


el dinero que obtuvo lo emple en conseguir ms bebida. Uno
de esos libros, Daniel y Apocalipsis, fu ledo por Guillermo
Belz, quien comenz a guardar el sbado a principios de 1890.
Ms tarde lo guardaron tambin su esposa y algunos vecinos.
Por medio de estos incidentes podemos ver cmo obra Dios a
veces de una manera extraa para realizar sus maravillas. El
escarnio se transform en un medio para realizar sus propsitos
y Dios puede usar hasta las manos impuras para cumplir su
voluntad.
Al ao siguiente, 1891, tres colportores vinieron a
Argentina trayendo ms minas. Eran los Hnos. E. W. Snyder,
C. A. Nowlin, y A. B. Stauffer. Poco despus de llegar le
vendieron un libro a un joven llamado L. L. Brooking, quien,
despus de leer el mensaje y aceptarlo, decidi, en 1892, echar
su suerte con los otros colportores y depositar junto con ellos
estas minas espirituales. El Hno. Brooking tiene el honor de
haber sido el primer colportor reclutado en Sudamrica.
En 1893, estos cuatro fervientes colportores, ansiosos
por dar a conocer en regiones ms distantes los triunfos de la
cruz, se separaron. El Hno. A. B. Stauffer se fu al Brasil. Parece
que el ao anterior haba ido al Uruguay donde habra vendido
un buen nmero de libros en alemn entre los colonos suizoalemanes y de ediciones en francs de El Conflicto de los
Siglos entre los colonos que hablaban ese idioma. Esta fue la
primera obra realizada en Uruguay.
El Hno. Brooking se qued en Argentina para proseguir
con el ministerio de la pgina impresa. El Hno. C. A. Nowlin se
60

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

dirigi primero a las islas Malvinas y despus a Chile. De modo


que el colportor Nowlin fu el primero en llevar el mensaje a
aquel pas.
En el otoo de 1894, dos jvenes, los Hnos. T. H. Davis
y F. W. Bi- shop, se embarcaron en California con rumbo a
Chile a fin de dedicarse a la obra del colportaje. Apenas saban
una que otra palabra en castellano, y cuando llegaron slo
tenan veinte centavos en el bolsillo. Pero como disponan de
una regular cantidad de libros, salieron inmediatamente para
buscar compradores. El Seor los bendijo sealadamente.
Encontraron alojamiento en la casa de un pastor bautista
cuando llegaron a Santiago. Al notar que guardaban el sbado,
ste quiso ponerlos en un aprieto, pero en el curso de la
conversacin que sigui, se di cuenta de que el que estaba en
apuros era l. La seora, al percatarse de la veracidad de los
argumentos de nuestros colportores, se decidi a obedecer a
Dios, de modo que fu la primera persona que guard el sbado
en Chile, y muy pronto su marido la sigui. De este modo lleg
a ser adventista la familia Balada.
Tambin el Seor haba preparado, mediante un sueo,
a un joven de la ciudad. Cuando ste vi a los dos colportores
en la calle, reconoci en seguida. Como resultado de ello, los
hermanos Thomann se decidieron a guardar el sbado.
La obra creci rpidamente en Chile. En 1897, un joven,
el Hno. J. S. Pereira, poco despus de aceptar el mensaje, ingres
a la obra del colportaje y fu enviado a Bolivia. Fu el primero
en llevar la verdad a ese pas.
61

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En 1898 fu al Per el Hno. J.L. Escobar, un carpintero


chileno,con su esposa y un grupo de seis personas ms. Llegaron
a ese pas como misioneros que se sostendran a s mismos.
Trabajaran en sus respectivos oficios, y dedicaran su tiempo
libre a hacer obra misionera. Emplearon muchas publicaciones
en sus actividades. Despus de seis aos, pudieron informar que
veinte personas guardaban el sbado. Eran las primicias del
Per.
En el Ecuador, segn relat Emma E. de Howell, la obra
comenz en 1904, cuando Toms H. Davis, conocido como uno
de los iniciadores del colportaje en Chile, lleg a Guayaquil.
Mientras estuvo en el Ecuador colport en todas las ciudades y
pueblos a lo largo del ferrocarril de Guayaquil a Quito. En
Ambato, la esposa del Hno. Davis enferm gravemente y
muri. A pesar de los ruegos de nuestro hermano, se le neg el
privilegio de sepultarla en el cementerio. Llev solo a su querida
esposa a una quebrada solitaria, cav con sus propias manos una
fosa, y la sepult en una tumba que nicamente los ngeles
custodios conocen.
Al llegar a los albores del siglo XX, nuestra obra se haba
esparcido por todos los pases de Sudamrica. Muchos son los
hogares que han sido hechos felices gracias a las publicaciones
vendidas por nuestro ejrcito de colportores evangelistas en
medio siglo. Muchos de los obreros que ocupaban en los 50
puestos de responsabilidad en esta causa deban el haberse
relacionado con este movimiento al hecho de que un da el
colportor llam a su puerta y dej en su hogar una mina
espiritual que habra de hacer su obra en el futuro. Sin duda, la
62

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

pgina impresa seguir siendo a travs de los aos, un factor


importante en la obra de ganar almas en Sudamrica.
El Poder Evangelizador de Nuestros Libros
El pastor J. Jeremas relata que un hombre estaba
pasando por una crisis espiritual y buscaba ansiosamente la
verdadera Iglesia. Asisti a las reuniones de varias iglesias
evanglicas que conoca y concurri tambin a las de los
espiritistas, pero no encontr nada que saciara su alma.
En su afliccin, se dirigi a la nica fuente capaz de
apagar su sed. Fu a un bosque y all or a Dios pidindole que
le indicara cul era la verdadera Iglesia. Mientras oraba, se sinti
fuertemente constreido a ir a la ciudad ms cercana, que
distaba unos doce kilmetros, para cobrar una cuenta que tena
con cierto sastre. No poda comprender qu relacin podra
haber entre esa deuda y la religin verdadera que buscaba, pero
cedi a la inspiracin divina e hizo el viaje.
Al intentar cobrar la deuda, el sastre le contest que no
poda pagarle pero le dara como compensacin el libro Nuestro
Siglo a la Luz Proftica. Ese tomo contena realmente el remedio
para sus males espirituales. Despus de leerlo detenidamente, se
hizo adventista, y luego contribuy para la fundacin de una
iglesia en su pueblo. Esta a su vez, al extender sus actividades
misioneras, consigui establecer otra iglesia. As, como resultado
de la lectura de ese libro, existen dos iglesias adventistas
florecientes, y solamente en la eternidad podremos saber hasta
dnde se extendi la influencia de ese libro.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Cincuenta Aos De La Casa Editora


La Casa Editora Sudamericana, lo mismo que todas
nuestras otras casas editoras, tuvo un comienzo muy modesto y
humilde. A semejanza de la obra del pastor White, se la inici
por fe y se la dedic al propsito de que el Evangelio fuera
predicado por medio de la pgina impresa en los pases latinoamericanos, a fin de que aqu tambin se apresurara el fin. Fu
en mayo de 1906 -que la primitiva planta que se haba instalado
en Camarero, cerca de Puiggari, en la provincia de Entre Ros,
se transfiri a Florida, un suburbio de Buenos Aires, donde est
situada an hoy esta grande y floreciente institucin.
Todo el material de trabajo de que se dispona en aquel
tiempo consista en una pequea prensa, una guillotina que se
mova a mano, una mquina cosedora y unas pocas cajas de
tipos. Todo esto se instal en una pequea pieza de 3,50 por
4,25 mts. No tenamos obreros especializados entre nosotros en
aquel tiempo, de modo que la esposa del Dr. Habenicht, que
haba trabajado en una imprenta en Iowa, Estados Unidos, antes
de venir a Sudamrica, se dedic a ensearles artes grficas a dos
jvenes, los Hnos. Otto Heyde y Segundo Snchez. Este ltimo,
an segua en la institucin despus de dedicarle fielmente 45
aos de trabajo.
Desde estos modestos comienzos la institucin ha
crecido y prosperado hasta que en los 50 sus ventas netas
asciendan a ms de un milln de pesos moneda argentina.
Prensas modernas y veloces y otras maquinarias e instalaciones,
estaban produciendo millones de ejemplares de folletos,
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

peridicos y libros cada ao, que como poderosos haces de luz,


buscaron a los perdidos y les brindaron el conocimiento
salvador del prximo regreso de Jess.
El personal que al principio se compona de dos
personas, llegaba en los 50 a ms de sesenta profesionales
especializados, quienes contribuyeron adems al progreso de la
causa con sus diezmos y ofrendas, e inspirados por su
abnegacin y celo misionero, colaboraron con las diversas
iglesias y grupos con los cuales estuvieron relacionados.
Durante 1947 la Casa Editora vendi publicaciones por
valor de $ 2.169.449,62 moneda argentina. En 1948
experimentaron un descenso en las ventas, pues stas alcanzaron
slo a $ 1.481.804,64 moneda argentina. Sin embargo, el 31 de
octubre de 1949 haban alcanzado un total de ventas de $
1.773.085,71 moneda argentina. Para el 50 se fijaron el blanco
de $ 3.000.000 para aumentar cada vez ms el volumen de
ventas debido a que el nmero de almas que se ganaran como
resultado de las mismas estara en proporcin directa con la
cantidad de publicaciones vendidas.
Colportores Capacitados
Veintids colportores se reunieron diariamente durante
una semana en la iglesia de Miraflores, cerca de Lima, para
buscar a Dios, fortalecer su experiencia cristiana, y estudiar los
mejores mtodos de trabajo. El pastor B. Riffel imparti con
mucho acierto y entusiasmo las lecciones sobre la tcnica, y
diversos obreros colaboraron con temas de devocin e
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

inspiracin, as como en los de carcter informativo y el


infaltable buzn de preguntas.
Un magnfico espritu caracteriz todas las reuniones, as
como una completa colaboracin del presidente del campo,
quien asisti a todas ellas.
El blanco de ventas fijado por los colportores para el ao
1950 result un ndice elocuente de la calidad de estos hombres
aguerridos que visitaron todas las casas y alcanzaban a todas las
esferas sociales. Dicho blanco fue de 437.200 soles, lo que
traducido en pesos argentinos al cambio del da resultaba en
ms de $ 290.000
Los colportores de la Misin Peruana, al igual que los
otros grupos visitados, no eran slo buenos tcnicos del arte
cristiano de vender, sino verdaderos ganadores de almas. El
primer grupo inform que haba logrado decidir en favor de la
verdad a no menos de 102 almas, habiendo interesado adems
en el mensaje a 179 personas, muchas de las cuales sin duda
tambin aceptaran la verdad.
Si bien el blanco de entregas de estos colportores result
muy animador, lo es an ms el blanco de almas que se
propusieron ganar el ao siguiente: 186.
Entre estos valientes evangelistas de la palabra impresa,
hay algunos que merecen una mencin especial por su destacada
actuacin en materia de almas ganadas. El Hno. Basilio Prez,
que trabaj en los lugares ms apartados de la Misin, en zonas
de difcil acceso, tuvo 27 almas ganadas y un conjunto de 60
interesados, es decir, toda una congregacin de personas listas
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

para recibir la instruccin bblica y aceptar el mensaje. No


habiendo evangelistas disponibles en la Misin Peruana, el
mismo presidente se dispona a trasladarse para atender los
intereses despertados por este valiente misionero de la pgina
impresa.
Cuando al Hno. Gamarra le toc contar algo de su
experiencia, relat que un da fue a la reunin adventista en que
predicaba el pastor Minner con seis buenas piedras en el
bolsillo, dispuesto a terminar con el orador. Pero el Espritu
Santo conmovi tanto su corazn al escuchar el mensaje de esa
noche, que tuvo que esconderse detrs de la puerta para llorar
como un nio. No solamente acept el mensaje, sino que
respondi a la invitacin del colportaje, tarea en la cual haca 12
aos que desarrollaba con xito, habiendo ganado durante el
transcurso del ltimo ao 36 almas e interesado en la verdad a
otras 23!
El Colegio Adventista Unin aport ms de treinta
jvenes para el colportaje de verano.
En el Colegio Adventista de Juliaca, donde tambin
concurrieron los colportores permanentes, se reuni un
hermoso grupo de misioneros ganadores de almas. No haba
duda algunos de que los 15 alumnos que habran de salir al
campo a unirse durante el verano a los 10 colportores
permanentes, realizaron un trabajo que merecera la bendicin
de Dios y el xito ms completo. Los incidentes misioneros
escuchados el sbado resultaron por dems animadores.

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El Colegio Adventista Boliviano debido a que la


construccin estaba inconclusa, tena unos noventa alumnos. El
ncleo de los que se proponan colportar se hallaba en verdad
animado y asisti con toda fidelidad a las reuniones de la
asamblea, manifestando real inters en las instrucciones y temas
presentados. Hoy en esa institucin estudian 7 mil jvenes!
xitos en el Colportaje de la Unin Incaica
De una carta del pastor Benjamn Riffel extractamos el
siguiente prrafo, que es una muestra del xito que acompaaba
a la obra del colportaje en la Unin Incaica:
En La Paz trabaj un da con el Hno. Wandersleben.
Arm un juego de veinte libros: diez grandes y diez
chicos. La primera visita dio un pedido de este juego y
adems cien ejemplares de El Declogo de la Salud
para regalar en Navidad a los empleados. Total Bs. 7.900
($790 m/arg.). La segunda visita tuvo por resultado otro
pedido de la biblioteca de veinte, y as fuimos tomando
pedidos hasta que hubo tal ganancia, que la junta tuvo
que repartir el dinero: parte a la Semana Grande, parte a
la Unin, parte a la Sociedad de Publicaciones y el resto
se destina al presupuesto de gastos de viaje del Hno.
Wandersleben. Luego de mi regreso de la Argentina
ayud al colportor Nez, de acuerdo con mi promesa, y
Dios nos bendijo ricamente, pues en un da tomamos Bs.
15.000 de pedidos. En Arequipa ayud tambin a un
colportor y tomamos buenos pedidos en juegos de dos
libros grandes. Cierto seor tom tres juegos.9
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Reinaba mucho entusiasmo por la obra del colportaje en


toda la Unin Incaica, y Dios est bendiciendo ricamente los
esfuerzos de sus hijos.
En el Congreso de Prensa Interamericano, celebrado en
Quito, Ecuador, en julio de 1949, con la asistencia de los
representantes de 19 pases, los adventistas pudieron entregar a
cada delegado ms de 100 publicaciones y un librito sobre la
reforma del calendario.
El pastor Santiago Schmidt y otros obreros visitaron el
presidente del Per, Gral. Odra, y le obsequiaron el libro La
Clave de la Felicidad. Adems, tambin el alcalde de Lima,
Gral. Martniez, puso su firma, cuya reproduccin y la de Oldra
seran enviadas a todos los colportores peruanos.
Los directores de publicaciones antao eran eximios
relacionistas pblicos, y conseguan recomendaciones excelentes
de conocidos dirigentes, lo cual facilitaba grandemente las
ventas de los colportores.
Colportando Libros Chicos
La Biblioteca Selecta compuesta de 15 libros chicos
con su lindo mueble, era una de las novedades de mitad de
siglo. Lidia de Riffel inici a dos alumnas colportoras con ese
juego, y Ruth S. Mller, que trabaj en la ciudad de Corrientes,
despus de tres semanas Mller tuvo $ 5.000 de pedidos con casi
mil de anticipos. Hildegard Bort, que trabajaba en Villa Angela,
Chaco, al finalizar la primera semana de trabajo logr dos becas
y muchos anticipos.
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Desde la ciudad de Concepcin (Paraguay), el colportor


F. Martnez pensaba quepodramos tener una escuela sabtica
de 30 a 40 miembros. Doy estudios bblicos a varias familias que
se gozan en el conocimiento de la verdad; les ruego
encarecidamente que enven un obrero, para que atienda a los
interesados. Aqu se conocen muy bien nuestros libros; ahora
sera necesario dar conferencias y seguir dando estudios
bblicos.. Los libros generan un inters que debe ser atendido
de inmediato.
Un Libro en el Ro
El ro haba crecido cierto ao, llevndose de la casa de
un hermano el libro Hacia la Edad de Oro. Despus de un da
de viaje en el agua, el libro qued detenido junto a un rbol. El
seor Pinedo haba salido ese da hacia el ro para buscar lea y
encontr el libro. Lo sac y luego de secarlo lo ley con mucho
inters, contando a sus vecinos el gran acontecimiento. Empez
a predicar lo que deca el libro y form una iglesia de 60
miembros.
Ganado por El Camino a Cristo
Generoso Mato pudo colocar en manos de un
comerciante un libro de medicina y un Camino a Cristo. Este
seor ley ambos libros con mucho inters. Un da lleg a su
casa un viajante de comercio, y mi cliente le habl del hermoso
libro El Camino a Cristo. El primero se interes mucho, y el
comerciante le regal el libro. Cuando el viajante lo hubo ledo,
se fu a hablar con el cura y le pregunt qu opinaba de esa
70

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

obra. Este le contest que no tena nada que decir al respecto.


Entonces el agente se fu a ver a su amigo y le pidi datos; le
pregunt si saba dnde podra hallar a alguien que le pudiera
ensear algo ms, y el comerciante le indic que se dirigiera a los
adventistas de Av. Italia 2360. El viajante vino a nuestra iglesia, y
conoci plenamente la verdad que abraz con todo entusiasmo.
Poco despus fu bautizado.
Colportando a Prefectos
Elias Farrall, al visitar la Jefatura Martima en compaa
del pastor Galante, vio al jefe de cierta seccin, un seor muy
amable. Cuando Galante sac el prospecto para presentarle los
libros, extendi las manos y dijo: No hable ms; yo tengo
muchos libros, por lo tanto, no voy a comprar nada.
Cuando nos invit a tomar caf, le dijimos,
agradecindole, que no tombamos. Entonces nos pregunt :
Son religiosos ? A qu organizacin pertenecen ? Le
respondimos que ramos adventistas.
Nos dimos cuenta de que estbamos frente a un hombre
que conoca muchsimo la Biblia, y que segn l nos dijera, la
lea a menudo, pero desgraciadamente era ateo. Entre otras
cosas nos dijo: "San Juan dice algo que me maravillay cit
luego las palabras de Apocalipsis 13:18:Aqu hay sabidura. El
que tiene entendimiento, cuente el nmero de la bestia; porque
es el nmero de hombre, y el nmero de ella, seiscientos sesenta
y seis.J "Saben quin es la bestia?
71

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Esto dio pie a una interesante charla que termin en la


venta de un libro afn. Los colportores del 50 no daban una sola
visita por perdida!
Elias Farall continu con xito su trabajo en la
Prefectura Martima. Al visitar al jefe de cierta seccin, ste se
mostr muy interesado y le dijo: El mes que viene le comprar
los libros. El colportor entonces sugiri que se le permitiera
visitar a los dems empleados, y el jefe, adelantndose, los hizo
reunir a todos. Aunque generalmente es difcil conseguir xito
cuando se hace una presentacin en conjunto, no le qued otro
recurso a nuestro hermano en esa ocasin y por eso puso en
juego todo su fervor y entusiasmo. Cuando hizo el cierre, se
dirigi a una persona que pareca muy interesada, y tom el
primer pedido. Luego lo hicieron todas las dems hasta
completar un total de diez juegos, o sea, veinte pedidos tomados
en una sola presentacin.
Un Nio Colportor
En Guayaquil, Ecuador, un nio humilde y retrado, de
unos 12 aos, deposit en la bolsa un sobrecito casi lleno de
monedas. La maestra lo vio y le pregunt: Dime, Adolfo, so
no es el diezmo, verdad ? No, seorita; es mi ofrenda de hoy.
Sorprendida, la maestra empez a contar las monedas; eran tres
sucres con cincuenta centavos, o sea, casi dos pesos moneda
argentina. De dnde sacaste este dinero. Adolfo ? Trabaj,
fue la lacnica respuesta.
Se sigui desarrollando el programa, y en un momento
oportuno, el nio cont que venda revistas Atalaya. Mi pap
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

me consagr a Dios para que sea obrero en su causa. Su pap


era Teodoro Terranova, un buen colportor.
Los nios aprenden rpido, inclusive la tarea compleja
del colportaje! Vale la pena formarlos desde muy pequeos!
Recomendaciones Importantes Generan Ventas Cuantiosas
El pastor Benjamn Riffel, director de colportaje de la
Unin Incaica, era un experto en conseguir buenas
recomendacione que ayudaran a vender ms libros adventistas.
En una de las asambleas de colportores, sealabael autgrafo del
presidente del Per. Tena ocho hojas de prospectos, con varios
autgrafos y recomendaciones de presidentes y ministros. Estas
recomendaciones fueron reproducidas y dadas a los colportores
de los diferentes pases.
Un Ministro de Salud Pblica dice en una
recomendacin de su puo y letra: Considero que el libro
Consejero Mdico del Hogar, es muy interesante y til, y que debe
tenerlo toda familia para bien propio y de la colectividad, dado
sus enseanzas prcticas. Un presidente escribi lo que sigue:
Gentiles caballeros me han obsequiado con un magnfico ejemplar de El Mundo del Futuro, obra que contribuir a orientar a
esta humanidad desarticulada y a preparar la nueva sntesis
histrica que podra ser un paso hacia lo mejor si las gentes
comprendiesen algo ms el Evangelio de la Biblia y tratasen de
vivirlo.

73

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Llegando a Tiempo
Belisario Ocafia, colportor de la ciudad de Crdoba, al
hacer cierta vez la entrega de un juego de libros a un seor, al
ver ste que entre los libros que le traa estaba la Sagrada
Escritura, llam a algunos de los miembros de su familia y
reparti entre ellos los libros que el colportor le acababa de
entregar, dicindoles: Esos libros son para ustedes, pero este
precioso libro, la Biblia, es para m. Tanto que lo haba
buscado, tanto que anhelaba tenerlo! Dios dirige al colportor
para que calme la sed espiritual de las almas sinceras.
Rodrguez Vzquez, colportor de Rosario cuenta que
cierta vez, mientras trabajaba, acert a pasar frente a un negocio
de libros usados. Entr con la esperanza de encontrar entre esos
libros algn antiguo ejemplar de El Conflicto de los Siglos, u
otro libro apreciado por los hermanos. El dueo del negocio se
acerc y le dijo:
Qu busca, seor? Desea adquirir una novela? No,
seorcontest el colportor,no me interesan las novelas. Yo
busco algo que valga la pena, algo de peso.
Seorrespondi el librero, hace muchos aos que
tengo este negocio y sta es la primera vez que un cliente no
quiere adquirir novelas y en cambio busca algo de peso, algo de
valor. Venga, le voy a mostrar dos obras de verdadero valor que
he conservado para m. Se las quiero mostrar porque han
cambiado mi vida. Antes yo era vicioso e inmoral, hoy soy otro
hombre. Venga, aqu estn las obras de que le hablaba. Eran dos
libros adventistas.
74

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Los colportores de la Asociacin Central eran solo once,


se haban fijado un buen blanco: $ 108.000 de entregas en el
curso del ao. Por sobre todas las cosas, llegar a tiempo es meta
de todo buen colportor.
En Vilcabamba, nuestro colportor tena temor de visitar
al sacerdote, pero una vez que hubo terminado de trabajar el
pueblo, fue a charlar con l y a presentarle las publicaciones. El
cura, un hombre muy amable le dijo: Siempre ustedes me han
visitado, pero desde hace algn tiempo no lo hacen. Por qu
proceden as ? Aprecio mucho la labor que hacen y aqu en mi
biblioteca puede ver que no faltan las publicaciones adventistas.
Todos esperan la visita de los mensajeros de la pgina impresa!
La Esposa del Colportor
El pastor B. Riffel tuvo la oportunidad de acompaar a
una maravillosa pareja de colportores, los esposos Grillo, de la
Misin Peruana. El fue un excelente colportor, y ella, una esposa
que le ayudaba en forma admirable.
Cuando regresamos despus de la primera salida que
haca con el Hno. Grillo, la esposa nos recibi con esta
pregunta: Cuntos pedidos tomaron? Le dimos la cifra y
entonces ella aadi: oh, vend 5 libros chicos y 12 Atalayas.
Adems, tuve un lindo incidente con una seora que no quiso
comprar porque no saba leer. Le dije que podra ensenarle
dndole algunas clases, y ella acepto. Hoy tuvimos una buena
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

conversacin y luego volver, no slo para ensearle a leer sino


an para venderle libros y llevarle la verdad.
Mientras el pastor acompaaba al hermano Grillo, su
esposa se ocupaba tambin en la venta de nuestras buenas
publicaciones. Venda libros chicos, Atalayas, tomaba
subscripciones y daba estudios bblicos. No pudo menos que
dedicar medio da a acompaarla en su trabajo y qued
sorprendido de la destreza con que lo realizaba; estaba en
presencia de una colportora consumada.
Cuando el hermano Grillo tena que visitar a una alta
autoridad o a una persona de influencia y de importancia, lo
haca en compaa de su esposa.
Algunas esposas de colportores hacan las entregas de sus
esposos. En pedidos difciles de entregar, a veces daba buen
resultado.
En El Cuartel y en el Edificio
Cierto alumno de uno de nuestros colegios, acompaado
por el director de colportaje, visit un cuartel en Brasil. Fueron
directamente a ver al comandante. Cuando ste se impuso del
motivo de su visita y se le present el libro, inmediatamente
tom un pedido. Pregunt si no venan del Colegio Adventista.
Al respondrsele afirmativamente, manifest: Yo los conozco.
Son gente limpia. Los adventistas no fuman ni beben. Son
demasiado puros y limpios para venir aqu. Los trat con toda
amabilidad y le pidi a otro oficial que los condujera al lugar
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

donde se entrevistaran con los hombres. En poco tiempo


haban tomado pedidos por valor de una beca.
Cierta seorita trabajaba en el centro de la capital del
Brasil, con nuestro buen libro El Deseado de Todas las Gentes.
Comenz sus labores en un gran edificio de oficinas de 22 pisos,
y en este slo edificio vendi 22 ejemplares del mencionado
libro.
Testimonios Alentadores acerca de El Atalaya
Alicia Irma Puente testifica que desde nia trabaj con
El Atalaya. Podra establecerse un paralelo entre mi vida
cristiana y mi experiencia en dicho trabjo. Lo hago porque creo
que El Atalaya es, en su estilo, una de las mejores revistas
sudamericanas. Trae el pan de vida y entra en los hogares gracias
a sus interesantes pginas dedicadas al hogar y la salud; y llega al
estudio de todo profesional y a cualquier consultorio sin que
nadie le impida el paso.
Los lugares donde corrientemente ofrezco esta revista es
en la calle, las confiteras, los restaurantes, las estaciones de
ferrocarril y de mnibus, etc. Por lo general, hago este trabajo al
atardecer, cuando la gente vuelve a sus hogares; as les puedo
proporcionar un buen material de lectura. Haciendo clculos
aproximados, creo que en catorce aos he vendido unos 14.000
nmeros de El Atalaya.
Cierta vez encontraron en una confitera a una seorita
respetable que haca ms de veinte aos que conoca El Atalaya,
quien se emocion profundamente al encontrarse de nuevo con
77

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

su tan apreciada revista. Pidi que le llevran todos los nmeros


que pudieran, pues ella quera tener la coleccin completa desde
el primer nmero editado.
Una tarde otoal en la ciudad de Las Piedras se empez
a ofrecer El Atalaya en la plaza. En el centro de la misma se
encontraba un anunciador haciendo propaganda para una
funcin cinematogrfica. Cuando vio que dos seoritas ofrecan
una revista, quiso saber de qu se trataba y las llam. Luego que
se enter del contenido de sta, abandono su trabajo por unos
minutos y se puso a hacerle propaganda. A su llamado
acudieron casi todos los que estaban en la plaza, y en el trmino
de una hora vendieron ms de doscientas Atalayas.
La hermana D. C. de Mato dijo: Puedo deqir que siento
gran placter e inmensa satisfaccin en vender El Atalaya de casa
en casa, porque he podido llegar al corazn de las personas que
necesitan consuelo y que estn desorientadas, para orar con ellas
y darles nimo cristiano. Lo que ms me impulsa pues a vender
El Atalaya es la facilidad con que puedo llevar el Evangelio a los
dems junto con la revista, para que Jess pueda venir pronto a
llevarnos junto a l. Yo aprecio esta gran revista por sus
hermosos artculos llenos del mensaje y sus amenas pginas relacionadas con el hogar. Mi anhelo es que llegue a la mayor
cantidad de personas y por eso es que la vendo en restaurantes,
cafs, bares y por la calle. Me resulta muy fcil presentar El
Atalaya y trato de hacerlo lo ms sencillamente posible. Las
personas reciben con aprecio nuestra revista y los que la leen
una vez se convierten en clientes asiduos. Los lugares donde me
resulta ms fcil vender El Atalaya es en las confiteras porque
all se rene mucha gente.
78

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

La Hna. Josefa G. de Gmez expresa su opinin de la


siguiente manera: Desde que conoc la verdad me propuse
hacer algo para el Seor y me pareci que lo mejor que poda
hacer era difundir el mensaje por medio de la venta de nuestra
valiosa revista El Atalaya. Puedo decir con regocijo y satisfaccin
que desde que comenc a trabajar, cientos y cientos de personas
me han agradecido por haberles llevado esta buena revista. Ya
hace diez aos que las horas que me restan de la atencin de mi
hogar las dedico a su distribucin. Mi conjunto mensual normal
son quinientas revistas, pero algunos meses he vendido hasta
mil. Muchas personas han venido a nuestras reuniones por
medio de mi humilde esfuerzo en el trabajo con El Atalaya, y
varias almas estn en el seno de la iglesia como resultado de
mi*colaboracin en la difusin de nuestra preciosa revista.
Podemos decir que El Atalaya era para los creyentes
adventistas del 50 lo que los libros misioneros para nosotros
hoy, con la gran diferencia de que las revistas se vendan,
asegurando le lectura por parte del comprador.
Perseguido y Defendido
Un joven que sala a colportar por primera vez descubri
que varios clientes rehusaban aceptar los libros, e insistan en
que el colportor los acompaara para entrevistarse con su
consejero religioso. Se trataba de una trampa en la cual queran
hacer caer al colportor. Qu hace Vd. aqu? pregunt
descortsmente el hombre. El colportor, intimidado, vacil,
pero el hombre continu diciendo: Usted vende libros
adventistas, no es cierto? Permtame verlos. Apoderndose del
juego de cuatro libros que el colportor tena en su mano, los
79

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

destroz completamente y en seguida encendi un fsforo para


quemarlos, diciendo: Estos son libros malos! Usted es un
hereje ! No debera vender tales libros!
Pronto se reuni una multitud, y algunos comenzaron a
gritar: Hereje! Al contemplar los rostros enfurecidos que lo
rodeaban, el joven comenz a retroceder lentamente, y en un
momento dado ech a correr y tom un taxi que se haba
detenido all cerca. La gente lo sigui lanzndole piedras y
gritando: Detengan a ese sabatista!77 El joven le pidi al chofer
que se alejara cuanto antes. Este, que no tena ningn inters en
que le rompieran todos los vidrios de su coche, aceler e
inform a la polica del dao de que haba sido objeto.
El colportor inici su trabajo en un nuevo lugar, y de
acuerdo con su costumbre, visit al jefe de polica. En el curso
de la conversacin le inform del incidente acaecido en la
ciudad vecina. Habiendo acabado de escuchar esta misma
peripecia de labios del chofer, el jefe de polica le dijo al
muchacho: Quiero que me acompae a ver a ese dirigente
religioso. El muchacho no quera hacerlo, pero consinti
finalmente. Se fueron directamente a la casa de ese hombre. El
oficial le pregunt si era l quien haba maltratado al joven
colportor. Al principio el hombre trat de negarlo, pero el
oficial le pregunt: Por qu lo hizo? Por qu no hizo caso y no
concurri cuando yo lo cit ? Y prosigui : Ahora tendr que
pagar los daos que sufri por culpa suya el conductor del taxi,
los cuales ascienden a 200 cruceros. Tambin tendr que pagar
los libros que destruy y adems 300 cruceros que constituyen el
valor de mi viaje en auto hasta aqu.
80

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El hombre estaba furioso, pero dijo: S, lo pagar.


Cuando trajo el dinero, el jefe de polica lo amonest
dicindole: Si le vuelve a ocurrir algo semejante en el futuro a
un vendedor, tendr que abandonar la ciudad. Este dirigente
religioso prometi que nunca ms se mezclara en tales asuntos.
Tambin visitaron algunos de los clientes que haban
rehusado recibir los libros. Cuando el primero de ellos los vio
venir, se asust. Por qu no acept los libros que le traa este
joven? le pregunt el jefe de polica. No firm un contrato en
este sentido? S, dijo el hombre. Entonces tiene que
recibirlos, contest el jefe de polica.
Se fu en seguida a visitar al siguiente cliente. Por qu
no recibi Vd. los libros que le traa este joven? pregunt el jefe
de polica. El hombre replic que no haba tenido dinero en el
momento, pero que lo recibira ahora. De este modo el jefe de
polica le ayud al colportor a entregar sus libros.
Compr Todos Los Libros
Emilio Stanimirov, colportor de la Misin del Norte,
escriba que das pasados lleg un Atalaya para una persona
desconocida. Fui a entregrsela personalmente dado que la
direccin que traa la faja indicaba que ese domicilio quedaba
cerca de mi casa. Al conversar con esa persona supe que estaba
recibiendo la revista como resultado de haber adquirido la obra
El Desenlace del Drama Mundial. Me pregunt
inmediatamente si tenamos otros libros, y yo comenc a hacerle
la presentacin de la Biblioteca Selecta. Ni siquiera me dej
81

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

terminar. Me pidi que le llevara todos esos libros y todos los


que tuviera relacionados con el Evangelio. Le mostr en la tapa
posterior de algunos Atalayas que llevaba, propaganda de los
libros El Deseado de Todas las Gentes, La Clave de la
Felicidad y El Mundo del Futuro. Me pidi que aadiera
todas esas obras al pedido y que se lo llevara cuanto antes, lo que
hice con gozo en mi corazn. Hay gente que compra lo que sea
con tal de que provenga de los adventistas.
Roque Ferreira, colportando en la ciudad de Colonia,
Uruguay, tambin testificaba que la gente apreciab ms los libros
religiosos que los de salud. En una de esas oportunidades estaba
presentndole a un seor los libros Fuerza y Salud por la
Alimentacin y La Clave de la Felicidad, y al concluir la
misma, reaccion algo bruscamente y le dijo que no tena
inters. Quiso dejarle El Atalaya, y al presentrsela le dijo: La
conozco. Conozco a muchos pastores adventistas, soy valdense.
Luego de felicitarlo y presentarse como un hermano en Cristo,
dicindole que era un misionero adventista, le recomend el
maravilloso libro El Deseado de Todas las Gentes. Escuch
atentamente la presentacin del libro, y cuando hubo
terminado, dijo: Ese s, trigalo hoy mismo. Realmente la
gente aprecia mucho los libros que llevan el precioso mensaje de
la salvacin
Lo Escucharon en un Bautismo
El pastor Benjamn Riffel cuenta que en el mes de
septiembre disfrutaron de una verdadera fiesta espiritual en la
iglesia de Miraflores, Lima, Per, al presenciar el bautismo de
82

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

tres personas. Una seorita que se bautizaba ese da manifest


haber llegado al conocimiento de la verdad por medio de sus
padres, pero lo que la decidi a favor de la misma fue la buena
influencia ejercida por la familia adventista para la cual
trabajaba.
Otro de los que tomaron parte en el bautismo era un
joven promisorio, cuyo conocimiento de la verdad se remonta a
las conferencias que dictara en Miraflores, en 1948, el extinto
pastor Lugenbeal. Una de las primeras cosas que hiciera el
pastor Lugenbeal al llegar al Per, fu dictar un ciclo de
conferencias que fueron muy bien concurridas, y perduraban
frutos de sus abnegados esfuerzos.
Los pastores al llegar a nuevos territorios saban que la
manera mejor y ms rpida de formar un ncleo de creyentes
como para que la iglesia comenzara su ministerio era mediante
un ciclo de conferencias. Esta es la mejor manera de penetrar
nuevos lugares y barriadas an hoy, en combinacin con la
visitacin personal.
El tercero de los que se bautizaron sac de uno de sus
bolsillos una hojita de papel, amarilla, que levant en alto.
Recib la visita de un colportor que me vendi el libro Hacia la
Edad de Oro, y hoy, despus d 19 aos, acepto la verdad
enseada en ese libro. Este taln es la boleta de compra. Doy
gracias a Dios por la visita de ese colportor, deca este feliz
hermano. El taln de la compra realizada databa del 25 de
marzo de 1931. Su relato en primera persona fue el siguiente:

83

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Un viernes, juntamente con nuestra madre, hacamos


planes para el trabajo del sbado. Ella, como buena religiosa nos
dijo: Maana tienen que terminar el trabajo para descansar el
domingo.
Mi hermano mayor, que conoca la Biblia, dijo en el
acto: Pero en la Biblia dice que hay que descansar el sbado y
no el domingo. Esa fue la primera vez que o hablar del sbado y
de la Biblia. Tena entonces unos 14 aos, y tanto se despert
mi inters por la Biblia, que quise tener una, pero nuestra
madre dijo que no deba hacerlo, porque la iglesia en la que
militbamos en ese tiempo prohiba su lectura. Y cuando le o
decir a mi hermano que costaba mucho, desanim an ms.
En 1926 me propuse comprar una Biblia. La busqu en
las libreras de varios pueblos, sin poder hallar un solo ejemplar.
En cierta ocasin fui a Lima, y mi hermano me dijo que l saba
dnde podra conseguir una, pero como yo haba llevado poco
dinero, no fui a comprarla. Despus de unos cuatro meses volv
con 200 soles, que en aquel tiempo representaban una fortuna
para m, pero recib un nuevo chasco, pues la librera evanglica
se haba trasladado y otra vez me qued'sin el anhelado libro.
El 25 de marzo de 1931 lleg a mi casa un colportor que
me vendi un ejemplar del libro Hacia la Edad de Oro, y una
Biblia. Ese da fue para m como si me hubiera amanecido un
nuevo da espiritual. Durante doce aos haba estado
procurando conseguir un ejemplar de las Sagradas Escrituras, y
ahora tena una en mis propias manos. Y me result muy
interesante adems ver por cun poco dinero la haba
conseguido, porque la Biblia y el libro slo costaban 20 soles,
84

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

cuando yo crea que la Biblia sola podra costar centenares de


soles.
Dios Nos Cuida Siempre
El pastor Francisco Piro, en julio del 49, mientras
esperaba que las autoridades del Per les concedieran el permiso
de radicacin, viaj con algunos colportores ecuatorianos al pas
de los tales. En verdad, durante los cinco meses que pasaron all
gozaron de sincera simpata de parte de los hermanos del
Ecuador.
Mientras colportaba con el hermano Gamboa en una
zona trrida llamada Puerto Viejo, capital de la provincia de
Manab, les aconteci que despus de un da de mucho xito se
fueron a descansar. Las piezas del hotel en el cual nos
hospedbamos estaban separadas por tabiques que permitan,
durante las horas nocturnas, que la luz de un cuarto pasara al
otro. Nuestro vecino era un comerciante que, con sus mercancas tradas en cajones, haba venido de la selva ese da.
Observamos que algunas horas antes haba abierto sus cajones
para ofrecer a la venta telas, cueros y otras mercaderas.
Piro no tard en dormirme a causa del cansancio, pero
de pronto despert sin causa justificada, y al mirar hacia arriba,
vio que desde el techo descenda una enorme araa que se
encontraba ya a unos dos metros de su rostro! Era de color
marrn, con largas patas peludas. En el Ecuador se las conoce
con el nombre de tarntulas, y su picadura es muy peligrosa.

85

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Con la rapidez del caso salt de la cama y uni a la tenue


vislumbre de la lmpara de mi vecino, la de su habitacin, pero
debido a que la casa era de madera, con el piso en muy malas
condiciones, no pudo dar con la araa. Ciertamente, de no
haber mediado la vislumbre que vena de la pieza contigua, la
picadura ponzoosa de la araa, que seguramente haba viajado
desde la selva entre los cajones del comerciante, poda haberle
sido fatal.
Al da siguiente, cuando despert, encontr una nueva
sorpresa. El cubrecama estaba bastante mojado en algunas
partes, y haba en l restos de alimentos. Como no poda
explicarse aquello, llam enseguida al camarero para que le diera
razn de tal cosa, pero ste, al enterarse del caso, se mostr tan
sorprendido como yo. Luego de cavilar un rato buscando las
posibles causas, le pregunt si haba dormido con las ventanas
abiertas. Cuando el pastor Piro le respondi afirmativamente le
dijo: Seor, ya encontr la causa, mientras usted dorma, los
murcilagos entraron por la ventana y se dieron un banquete
con sus alimentos sobre su cama. Los obreros de antao
dorman rendidos de cansancio, y no se preocupaban por la
calidad de los hoteles donde paraban, con tal de tener un techo
y ahorrar recursos.
Poco despus en compaa de Amaro Peverini viajaron
en avin desde Guayaquil a Quito. Ya haban pasado por
encima de las ruinas de Ambato, Pelileo y otros lugares que
quedan cerca del Tungurahua y que fueran azotados por un
violento recientemente, cuando densas nubes comenzaron a
cubrir el cielo por doquier.
86

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El avin sobrevolaba la cordillera ganando cada vez ms


altura para evitar un choque con los cerros nevados. Cuando
pensaron que ya no demoraran en llegar a Quito, se les advirti
que por falta de visibilidad tendran que regresar a Guayaquil.
Poco despus se abrieron repentinamente las nubes, y les
permitieron ver un enorme cerro que se hallaba justamente
frente al gigante metlico. Permanecieron unos instantes, en fro
silencio, sobrecogidos por lo que pensaron que sera un desastre
inevitable, cuando el piloto del avin, gracias a una hbil y
rpida maniobra, pas casi rozando el cerro por uno de sus
costados. Al pasar el peligro experimentaron una gran sensacin
de alivio y agradecieron a Dios por su fiel cuidado.
No solamente nuestros maestros ganaban almas, sino
tambin nuestros miembros laicos. Uno de nuestros hermanos
fue a un nuevo territorio all y estableci muchos grupos, y
quedaron siete escuelas sabticas organizadas en ese lugar.
Msica Angelical
El colportor Moiss Ruiz estaba pasando la noche con
una familia en la selva de Oxapampa. Antes de retirarse a
descansar, enton algunos de nuestros himnos y elev una
oracin a Dios. A la maana siguiente los dueos de casa le
preguntaron qu clase de instrumento tocaba para acompaarse
en el canto. El colportor contest, sorprendido, que slo haba
cantado, pero como los miembros de la familia insistieron en
afirmar que haban escuchado un instrumento musical, el joven
87

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

present sus credenciales cristianas, explicando cul era el


verdadero propsito de su trabajo y cmo los ngeles son los
guas y custodios de quienes aman de verdad al Seor. Crea
pues que slo un ngel pudo haber sido el msico acompaante
de su canto.

88

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

CAPTULO IV.
CRUZADA CON LAS INSTITUCIONES
La Escuela, Base de la Vida Espiritual
El pastor Juan Riffel, presidente de la Misin Uruguaya,
estaba atento al consejo de que debieran funcionar escuelas de
iglesia dondequiera que hubiera suficiente cantidad de nios de
padres adventistas. El nmero de escuelas ha aumentado
progresivamente en este campo. En 1944 hubo un gran
despertar en este sentido, y se estableci nuestro Instituto de
Progreso. Desde entonces, un nmero creciente de escuelas
primarias estn preparando los alumnos que engrosan las filas
de aqul, declaraba el lder.
Al recorrer las iglesias y preguntar a los padres si vala la
pena gastar en mantener nuestro sistema educativo, segn Riffel
todos exclamaban S, vale la pena. Nosotros tambin lo
creemos y aconsejamos a toda iglesia que an no ha dado este
paso, que haga planes cuanto antes, pues ser la mejor
oportunidad que pueden ofrecer a sus hijos.
El pastor Jorge A. Iuorno, director de educacin de la
Misin, informaba que al primer semestre de 1949 funcionaban
9 escuelas primarias con 11 maestros. Los alumnos sumaron
215, de los cuales la mayor parte proceda de hogares
adventistas.
Los maestros adventistas realizaron una magnfica tarea.
Verdaderamente edificaban a los nios desarrollando en ellos
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

caracteres cristianos. No slo se ocupaban de la enseanza


propiamente dicha, sino tambin de la fase espiritual y manual.
La Asociacin Hogar y Escuela, la Sociedad de Menores
M. V., y las clases progresivas, eran tenidos en cuenta en cada
escuela. En la evaluacin del ao 1948, Uruguay tuvo dos de las
mejores escuelas de la Unin Austral, con clasificacin A.
Todas las dems tuvieron tambin una clasificacin bien
elevada. Los padres, aunque muchos con sacrificio, pero con
alegra, contribuyeron a financiar los gastos, haciendo valiosas
inversiones, pues comprendan bien que la educacin es el
mayor tesoro que se puede legar a los hijos.
El Instituto del Uruguay, en su sexto ao de
funcionamiento, cumpla una noble misin. Cerca de cien
jvenes estaban all adquiriendo la verdadera educacin bajo la
sabia direccin del pastor Jos Tabuenca, director interino, y de
nueve profesores ms. En 1949 seis alumnos terminaron su
curso, cuatro de los cuales siguieron estudiando en el C. A. P.
Esta vez el nmero de graduandos del colegio ser mayor y
esperamos que el aumento sea progresivo.
Por la gracia de Dios la mayora de las escuelas
desarrolladas en el Uruguay en la poca que estudiamos an
cumple su noble labor, nutriendo a los nios de la iglesia y
evangelizando hogares no adventistas.

90

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Reminiscencias del C. A. T.
Pedro P. Len testific de las bodas de plata del Colegio
Adventista del Titicaca. Fu un da hermossimo y lleno de
aoranzas. Tras un da de sociabilidad cristiana, con juegos y un
almuerzo al aire libre, celebraron actos plenos de visitas que
haban venido de las distintas estaciones misioneras para estar
presentes en el da del Colegio. El programa, que estuvo a
cargo de la Hna. Len, fu todo un xito.
Algunos ex alumnos que pasaron por sus aulas cuando el
establecimiento estaba iniciando subieron a la plataforma para
contar cmo ayudaron a poner los fundamentos, cmo se
reunan en las aulas inundadas cuando llova y cmo los
acariciaba el fro viento andino en los das del crudo invierno,
debido a la falta de vidrios en las ventanas.
Se levantaban a cocinar a las dos o tres de la maana. En
los dormitorios, que estaban a un kilmetro de distancia del
edificio principal, se apiaban como soldados en un cuartel. El
suelo duro y fro serva de catre y colchn. Algunas piezas
construidas para los alumnos casados tenan por puertas y
ventanas unas esteras hechas de totora que se llaman quisanas.
No obstane, a pesar de estas condiciones adversas, este centro de
educacin cristiana del altiplano fue un faro cuya luz disip las
tinieblas de la supersticin y la ignorancia, y rescat a centenares
de jvenes para la civilizacin y el verdadero cristianismo.
Contando desde 1924, cuando este establecimiento
iniciara su noble labor, hasta mitad de siglo, pasaron por sus
aulas 4.767 alumnos, distribuidos del modo siguiente: 3.795
91

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

jvenes y 972 seoritas. Centenares de stos ocuparon puestos


de responsabilidad en la obra de Dios, y el resto fueron buenos
miembros y dirigentes de iglesia, nobles padres y dignos hijos.
El edificio necesitaba reparacin, su equipo industrial
estaba gastado, el material era escolar, pero estas dificultades
habran de ser superadas.
Crecen las Instituciones Bolivianas
Juan N. Prez relat la construccin del nuevo Colegio
Adventista de Bolivia, situado cerca de la importante ciudad de
Cochabamba. Por muchos aos hemos deseado tener mejores
tierras y dinero para edificar un buen colegio, donde los jvenes
adventistas pudieran educarse en un ambiente cristiano y con las
comodidades necesarias. Gracias a la Asociacin General, a la
Divisin Sudamericana, a la Unin Incaica y a nuestra Misin,
ya estamos transformando en realidad lo que en el pasado slo
fuera una esperanza, contaba Perez.
Adems los hospitales hacan un aporte excelente. El Dr.
W. Buller haca un magnifico trabajo el Hospital de Chulumani.
Contaba con un pequeo equipo transmisor con el cual irradia
las audiciones de La Voz de la Profeca cada vez que se le
presenta la oportunidad.
El Hospital de Guayaramern, en el oriente de Bolivia,
estuvo a cargo Dr. Elmer Bostsford. El brazo derecho del
mensaje estaba robusto y activo en la tierra boliviana.
92

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Progresos en el CAP
Hacia 1950 la matrcula del Colegio Adventista del Plata
lleg a 298, cifra rcord en la historia de la institucin. La
asistencia alcanz a un trmino medio de 180. Se vieron
victorias espirituales que se manifestaron especialmente durante
las semanas de oracin. La primera fue dirigida por el pastor
Manuel F. Prez en uno de los edificios principales del Colegio
Adventista del Plata, por cuyas aulas pasaron varios de nuestros
dirigentes de los campos de habla castellana.
La segunda estuvo a cargo del pastor Mario Rasi. Estas
victorias se sellaron con el bautismo de 27 preciosas almas el
sbado 29 de octubre.
Tanto los alumnos como los profesores se reunieron dos
veces por semana para celebrar grupos de oracin. Adems, las
reuniones regulares de la iglesia proporcionaron alimento
espiritual a toda la gran familia del Colegio.
Tambin florecan las actividades misioneras. La
Sociedad de Estudiantes Misioneros visit regularmente las
iglesias y grupos vecinos. La Sociedad de J. M. V. visit la crcel
de Paran, y en armona con los dirigentes de La Voz del Colegio,
auspici salidas mensuales para vender El Atalaya en Paran,
Diamante y Crespo. Atendi con xito el desarrollo de las Clases
Progresivas, de modo que se invistieron 75 jvenes. En sta
estaban incluidos los miembros de la Sociedad de Menores de la
Escuela Sarmiento.
Los jvenes cooperaron tambin con los profesores y los
miembros de la Iglesia de Puiggari en las campaas de la
93

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Recoleccin Anual y la Semana Grande. Trabajaron por los


alrededores del Colegio y aun en Paran, Diamante y Victoria.
La Voz del Colegio hizo su parte para hacer agradable el ambiente
de la colina, y al mismo tiempo di noticias detalladas de las
actividades, las cuales se difundieron por todo el campo por
medio de sus pginas.
El coro acapella, Armonas del Parar, hizo varias
salidas y present selectos programas en Felicia, Centenario,
Viale, Villaguay, Crespo, y Buenos Aires, adems de los
programas regulares de Libertador.
Hubo adems algunas mejoras materiales en la
institucin. La Asociacin Femenina del Internado hizo
una campaa para recolectar fondos a fin de aumentar la
longitud de los caminos de hormign del parque del Colegio. La
Repblica Estudiantil de Varones Internos se encarg
Listos para realizar una gira misionera. Los alumnos se
encargaron de traer gratuitamente el pedregullo para dichos
caminos, y finalmente la Asociacin Recreativa Cultural de
Externos trabaj sin cobrar nada para mejorar el aspecto del
nuevo portn de entrada del Colegio. Como se ve eran tiempos
pioneros, y hasta los alumnos participaban de ese espritu.
Entre otros avances se pint el interior del hogar de
varones, se construy una mquina cortadora de csped, una
nueva mquina de lavar, y una nueva carrocera para la
camioneta. Se arregl y se le hizo una vereda al apeadero. Se
erigi un mstil para la Escuela Sarmiento y se pusieron en
funcionamiento la mquina de ordear y la amasadora.
94

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El ao escolar lleg a su punto culminante la noche del


20 de noviembre, cuando catorce jvenes, graduados de los
diferentes cursos que imparte el Colegio, recibieron sus
diplomas de fin de curso. Juntamente con ellos se graduaron
cinco jvenes del Sanatorio Adventista del Plata.
Al terminar el ao escolar, 57 jvenes salieron al campo
del col portaje, mientras otros regresaban a sus hogares o
permanecan en el Colegio para pasar el verano.
Como de costumbre, la Sociedad de Estudiantes
Misioneros enviaba a sus representantes para que predicaran en
las diversas iglesias vecinas. Tambin fue, sbado tras sbado al
esfuerzo evanglico bajo la direccin del profesor Vctor
Ampuero.
El 19 de agosto, un grupo de alrededor de ochenta
jvenes sali, en compaa de algunos profesores, viajaban a
Diamante, Aldea Protestante, Racedo, Spatzenkutter, etc., con el
fin de hacer su parte en la Campaa Evanglica de Mitad de
Siglo.
Ese mismo da una parte del cuarteto masculino fu a Santa Fe
con el objeto de cooperar con la Asamblea de J. M. V. de la
iglesia de esa ciudad. Como se ve todas las reas de la iglesia
estaban empeadas en la as llamada campaa de mitad de siglo.
Las Escuelas Adventistas en Uruguay
El pastor Jorge Anbal Iuorno rememoraba que 35 aos
atrs que se organizaba la Misin Adventista en ese pas. Como
95

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

todo comienzo, tuvo sus dificultades, pero desde los mismos


albores los dirigentes prestaron atencin a la obra educativa y
esto hizo posible que funcionaran algunas escuelas primarias en
diversos centros rurales. Fue alentador saber que muchos de los
nios que asistieron en aquellos das luego cargos de
responsabilidad en la obra de Dios en diversos pases.
Por 1942 en toda la Misin haba slo dos escuelas
primarias con 46 alumnos. Hacia el 50 haba diez escuelas con
220 alumnos, sin contar los 120 jvenes y seoritas que
cursaban sus estudios en el Instituto de Progreso.
Todas las iglesias organizadas en la Misin, tuvieron sus
respectivas escuelas. Las iglesias que actualmente no las tenan,
lo deban a la falta de nios en edad escolar. Era inspirador ver
la buena voluntad de los padres, que no escatimaban esfuerzos
para proporcionar a sus hijos los beneficios de una educacin
cristiana.
Los nios tambin hacan su parte. Dos nias de doce
aos de edad costearon sus gastos escolares por dos aos
consecutivos vendiendo mensualmente la revista El Atalaya.
Otros nios tenan negocios en sociedad con sus padres y las
ganancias las dedicaban al mismo fin.
La confianza en la educacin cristiana se afianz cada vez
ms en la hermandad de la Misin que miraba a nuestros
centros de enseanza como lugares ideales para modelar las
mentes y los corazones de sus hijos.

96

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Las autoridades nacionales contemplaron con


beneplcito la obra educativa adventista y le dieron palabras de
encomio.
Gracias a toda una generacin de padres comprometidos
con la educacin adventista se formaron muchos y buenos
lderes uruguayos que sirvieron en todo el mundo.
Avances en el Colegio de Chile
El Colegio Adventista de Chile dibujaba una trayectoria
ascendente. Profesores y alumnos lucharon hombro a hombro,
realizaron muchos proyectos y conquistaron nobles ideales.
Los proyectos para 1950 eran el nuevo hogar de seoritas
y el comedor con capacidad para 300 personas. Ao tras ao se
ha trabaj por el embellecimiento general de la institucin. El
continuo mejoramiento de los caminos y la pavimentacin de
algunos, la atencin le los jardines y patios, constituyeron uno
de esos objetivos.
A 150 metros de los edificios principales, detrs de la
via, se levantaba el nuevo estaque de concreto armado, que
proveyera de agua pura y fresca a la institucin
En 1949 aument el nmero de libros de la biblioteca y
contaron con la mayor parte de los fondos necesarios para
adquirir la famosa y completa Enciclopedia Espasa.
Tambin se empearon a en la realizacin de dos
grandes proyectos, uno de ndole espiritual y el otro de orden
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

material. El primero consisti en ganar 25 almas para el Seor,


blanco fijado los miembros de la Sociedad de Estudiantes
Misioneros, y el segundo en conseguir una camioneta (Station
Wagn). Para realizar el primero encararon una serie de
conferencias en la vecina ciudad de Chilln. Uno de los
alumnos, recin convertido, estaba trayendo a la verdad un
grupo de ms de 25 personas. Para la consecucin del segundo
plan contaron con ms de S 50.000 moneda chilena.
El Colegio de la Unin Incaica
R. L. Jacobs relata que el Colegio Unin terminaba su
tercer ao desde que se traslad de Lima y cambi su nombre de
Instituto Industrial por el ya citado. Bajo la hbil direccin del
Dr. A. J. Alva, el progreso de la institucin fue tan notable que
en el 50, por falta de espacio, no se pudo dar cabida a muchos
alumnos que pidieron ser admitidos.
El saln de cultos de los jvenes y una parte del
internado de seoritas tuvieron que ser convertidos en
dormitorios. A pesar de esta condicin tan apremiante, los
encargados de los hogares, el pastor Isaas Ramos y la Hna. G.
de Hayden respectivamente, pudieron mantener buen orden y
excelente disciplina.
Por el 50 se encontr casi terminado el segundo piso del
edificio principal, y ms de las tres cuartas partes del mismo se
empezaron a utilizar, ocupadas por la biblioteca y un saln de
actos.

98

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El hecho de que en cuatro aos se hayan construido


todos los edicios de este plantel, con sus dos internados, la
cocina, el comedor, la panadera, el lavadero, la lechera., seis
casas para maestros y otras construcciones menores, habla muy
bien del trabajo del Hno. C. E. Schmidt, encargado de esta obra.
El embellecimiento de los alrededores de la institucin
se encomend a L.E. Aguilar. Durante el ao 1950 se plantaron
centenares de rboles y plantas que sin duda contribuyeron
mucho a hermosear el Colegio y an dan sombra y verdor al
campus.
La chacra produca una cantidad apreciable de verduras
para el comedor y para la venta en los aledaos. Las coles y las
arvejas especialmente fueron muy requeridas en Lima, donde se
las vendan empaquetadas y heladas, en en los comercios ms
importantes de la ciudad.
Los departamentos que dejanban ganancia a la
institucin fueron la lechera y la panadera, bajo la direccin de
los Hnos. L. R. Dick- y Luis Ruckle respectivamente.
Cuatro de cada cinco alumnos eran adventistas y se
sumaban al esfuerzo de la iglesia. El pastor R. A. Hayden cooper en la organizacin de la Semana Grande y en un solo da
se vendieron publicaciones por valor de 2.200 soles, la suma ms
alta que se registra en la historia del Colegio.

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Un Nuevo Sanatorio: una Nueva Oportunidad


El pastor Daniel Iuorno inform que durante el segundo
trimestre de 1951, las iglesias del mundo entero estaban oyendo
por medio del informe misionero acerca de un noble proyecto
que interesaba especialmente a los hermanos de Sudamrica: La
construccin de un sanatorio en Paraguay. Este proyecto, I que
en un principio tuvo visos de imposible, iba adquiriendo
contornos ms concretos. La Divisin Sudamericana
proporcion los fondos para la adquisicin de un terreno donde
erigir la futura institucin; pero resultaba casi imposible
encontrar un lugar apropiado. Por bastante tiempo buscaron en
los alrededores de Asuncin, y si bien es cierto que hallaron
algunos lugares, todos tenan algunos factores desfavorables: su
tamao reducido o su precio. No se encontraba nada en las
inmediaciones de Asuncin, y sobre carretera, a menos de
cuatro guaranes el metro cuadrado. El asunto se agravaba si
desebamos conseguir por lo menos tres hectreas, lo que
hubiera significado que slo para comprar el terreno
hubiramos tenido que gastar muchsimo dinero.
Sin embargo, siguieron buscando, y un da muy
bendecido tuvieron conocimiento de un lugar situado sobre la
ruta principal, la Mariscal Estigarribia, a ocho kilmetros de
Asuncin, con un sinnmero de condiciones favorables.
Llegaron a dicho lugar, y aunque pareca imposible,
comprobaronque era un terreno que llenaba ampliamente las
aspiraciones. Tena 6,8 hectreas y se peda por todo 35.000
guaranes. Realmente, nos pareca increble lo que veamos y
oamos, deca el pastor Iuorno.
100

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

A los pocos das, y antes de que pudisemos formalizar


el trato, varios interesados estaban listos para adquirirlo antes
que nosotros, pero Dios permiti que se hiciesen los arreglos
debidos a fin de que ese terreno fuese para su causa. Pocos das
despus de adquirida la propiedad, se coloc en la misma un
letrero que anuncia lo siguiente: Aqu prximamente se construir el
Sanatorio Adventista del Paraguay El lote apreciar estaba poblado
de palmeras y otras plantas y rboles frutales de los trpicos,
donde pronto se levantara esta anhelada institucin.
Desde el mismo momento en que colocaron el letrero
todo el mundo comenz a hacer comentarios muy favorables
acerca d nuestra obra. Varios centenares de mnibus pasaban
semanalmente frente al terreno adquirido, y miles de personas
se informaban de este modo en cuanto a la buena obra que la
Iglesia Adventista se propona realizar.
En verdad, este nuevo sanatorio constituira una nueva
oportunidad de hacer conocer la obra adventista. Luego de ello
dos obreros visitaban el interior del pas en inters de la
recoleccin anual, y adems de obtener muy buenas donaciones,
recogieron innumerables testimonios de aprecio hacia la obra
adventista porque haban ledo el letrero levantado all. Estos
hermanos dijeron: En el interior del pas la gente sabe ms
acerca del futuro sanatorio que los mismos habitantes de
Asuncin.

101

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

CAPTULO V.
CRUZADA CON LA RADIO
La Escuela Radiopostal Durante 1950
Para el pastor Juan C. Ferri realmente el ao 1950 fue
muy rico en bendiciones y reconoca que el Seor cuid
maravillosamente su obra para cosechar abundante fruto.
La Voz de la Profeca se ha visto favorecida con nuevas
emisoras y sus numerosos oyentes escribieron conceptuosas
cartas expresando su adhesin y simpata por esta labor. Por
ejemplo: Gracias a Dios, por estas audiciones que llevan la luz
de ms puro cristianismo a todos los hogares. Todos los
viernes escuchamos con sumo agrado las audiciones de La Voz
de la Profeca con sus hermosos cantos.
La labor de La Voz de la Profeca se complementa con la
de la Escuela Radiopostal, de lo cual da testimonio la siguiente
carta: Por medio de las audiciones de La Voz de la Profeca he
tenido conocimiento de los cursos de esa Escuela. Ruego se me
inscriba en alguno de ellos, pues estoy dispuesto a seguir todas
las instrucciones que sean necesarias para conseguir la paz y
salvacin de mi alma.
Unos 1.500 radioescuchas recibieron a su solicitud, las
copias de las conferencias impresas. Durante 1950 haban
recibido en concepto de donaciones la suma de $ 7.147,75.
Se reciban mensualmente alrededor de 2.200 lecciones y
unas 250 cartas por los ms diversos motivos. Realmente,
102

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

representa una labor infatigable revisar y corregir esas lecciones,


contestar los cientos de preguntas teolgicas y dar una palabra
de estmulo aqu y all.
Desearamos que slo por una vez el lector presenciara
la apertura de la correspondencia. Sin duda no podra ocultar su
emocin al leer cartas como stas: Seor Director, desde que
conozco la palabra del Evangelio, me siento renovada; encuentro
amparo y fortaleza en sus promesas. Seora Instructora, ore
por m, para que pueda conseguir el sbado libre. Me siento
feliz de haber estudiado el Curso Juvenil. Gracias a l he
conocido a nuestro Salvador y gracias a esto me bautizar dentro
de poco. Despus de estudiar estas importantes lecciones he
decidido bautizarme entregndome de todo corazn al Seor.
Aunque mi iglesia me colme de pecados mortales, he de
guardar el sbado. As sucesivamente, una a una todas las
cartas, con pocas excepciones, expresan fe, alegra o agradecimiento por el conocimiento de este precioso mensaje que
llega por medio de la radio y la Escuela Radiopostal a los lugares
ms apartados, a personas de toda condicin y cultura y de muy
variadas creencias religiosas.
Avanza la Radio en Per
El pastor Larson y sus ayudantes se hallaban
continuamente ocupados trabajando en favor de los intereses de
La Voz de la Profeca. Durante los primeros diez meses de 1950
se matricularon 12.740 nuevos estudiantes y se recibieron
ms de 12.000 soles en concepto de donaciones.

103

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Un general japons que se mantuvo muy activo durante


la ltima guerra, lleg a Lima con una misin especial. Fue
capturado por la polica, y se hallaba en la crcel, donde
estudiabalas lecciones.
Una profesora que segua las lecciones del curso por
correspondencia copiaba stas en un papel, y las presentaba a
sus alumnos. A medida que estudiaba las lecciones, su inters en
la verdad aumentaba, y cuando el pastor Scarcella dirigi las
reuniones en el Callao, ella y su esposo asistieron regularmente y
ambos han comenzado a guardar el sbado El nos concedi un
espacio radial gratuito durante un ao. Acostumbraba llevar los
discos a su casa y tocarlos para su familia; de manera que ellos se
interesaron en el mensaje y adems asistieron a las reuniones en
el Callao, y durante el sbado, iban a nuestras iglesias en la gran
Lima. El Sr. Dandersas se esforz inmedatamente por interesar
a su hermano, dueo de una fbrica, juntamente con su familia;
y ahora ellos tambin asistan todos los sbados a nuestras
reuniones, y adems haban comenzado a asistir tambin su
hija y su yerno.
Este dueo de fbrica reuni a sus empleados y les
explic por qu guardaba el sbado. Les pregunt si no les
gustara trabajar una hora ms por da de manera que pudiera
cerrarse la fbrica el sbado. Los obreros aceptaron el plan, de
modo que esta familia ejerci una gran influencia a favor de la
verdad en esa ciudad.
Testimonios Radiopostales
El pasto Juan Ferri, pionero en la predicacin radial en
la Argentina, relataba que una hermana que estuvo hospitalizada
104

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

dej al morir todo lo que tena, es decir, $ 130, para la Escuela


Radiopostal. Un alumno de la Capital Federal dedicaba al
estudio de la Biblia y las lecciones una hora y media cada da.
Adems todos los campos respondieron ampliamente en
la campaa tendiente a elevar a 10.000 el nmero de alumnos
activos. El departamento de Radio de la Misin Uruguaya
sellaba su correspondencia con el siguiente lema: Una
inscripcin bien tomada por miembro, por mes.
De enero a agosto de 1949 las iglesias de la Asociacin
Bonaerense donaron $ 1.415,67 a la Escuela Radiopostal.
Una alumna chilena, al contestar una de las primeras pruebas
escritas del nuevo Curso Universal, envi nueve inscripciones a
la Escuela Radiopostal.
Una gran proporcin de los alumnos radiopostales iba a
las iglesias a graduarse, y muchos de ellos no salan ms! De all
el inters en fomentar esta faceta del evangelismo.
Una Carta Inspiradora
El pastor Juan C. Ferri, director de la Escuela Radiopostal en los
pases comprendidos dentro de los lmites de la Unin Austral,
recibi una animadora carta del pastor Braulio F. Prez, locutor
de La Voz de la Profeca para los pases de habla castellana,
mediante la cual podemos ver cmo la obra radial est llegando
a ser, da tras da, un instrumento poderossimo para dar el
mensaje del amor de Dios. All contaba que una clase de pblico
que no es fcil alcanzar en nuestras reuniones era abordado por
la radio. El secreto era que varias noches despus de haber
105

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

comenzado las reuniones el pastor Braulio preguntaba el pblico


cuntos de ellos haban sido oyentes regulares de La Voz de la
Profeca durante un largo tiempo, y ms o menos el noventa por
ciento lo haba sido.

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

CAPTULO VI.
RECOLECTANDO PARA LA CRUZADA
Titicaca y la Recoleccin
Con sus 106 escuelas primarias, trece estaciones
misioneras y nuestro colegio de enseanza secundaria, la zona
del altiplano necesitaba realmente de la ayuda que significaba la
campaa de la recoleccin anual, y participaban de la misma. A
las siete de la maana ya la mayora de los alumnos se haba ido
a pie para trabajar en la ciudad y sus alrededores. Muchos de los
que fueron a los campos llevaban bolsas vacas para traer los
productos que habran de recoger durante la campaa de la
recoleccin.
El momento ms interesante y de mayor expectativa
consisti en la llegada de nuestros valientes jvenes y seoritas
que traan bolsas con diferentes clases de productos. Reunidos
en el saln de actos contaban las alternativas de ese da tan
bendecido. Poco a poco se iba reuniendo el dinero recolectado e
iban apareciendo de las bolsas las papas, la cebada, la qunoa y
los huevos; adems, alguien don una palomita y otra persona
di para la recoleccin un perrito de raza.
Cuando todo el dinero estuvo reunido, tomaban un
poco de tiempo para rematar los productos. Cuando le toc el
turno al perrito; el pastor Hayden lo remat en diez soles.
Lo recolectado uno de los das alcanz a la suma de
cuatrocientos soles en efectivo ms una tonelada de productos.
Se sobrepas el blanco fijado por la Misin que era de dos mil
107

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

soles. Todo ello signific un poderoso aliciente para la juventud


que se educa en este colegio cristiano.
Recolectando Almas
En las oficinas de la Divisin Sudamericana se ley una
carta del Hno. Po Kalbermatter. Menciona que al realizar la
campaa de la recoleccin, tuvo por un tiempo como
compaero de viaje y hotel a un representante de ciertas casas
mayoristas que se interes tanto en la fe y obra de los
adventistas, al punto de leer en todo momento disponible la
Biblia de nuestro hermano y al llegar el primer fin de semana,
guard por primera vez en su vida el sbado, en compaa de
nuestro hermano. Pocas veces obtenemos decisiones tan rpidas
en favor del sbado como la que obtuvo el Hno. Po
Kalbermatter en su jira de la recoleccin. La recoleccin ganaba
almas.
Soy hijo de la recoleccin, contaba un abogado
adventista. Un hermano muy humilde lo visit para solicitarle
un donativo. Al principio, nuestro abogado no mostr mayor
inters, pero impresionado por la sinceridad y celo de nuestro
hermano, accedi, y le pidi mayores explicaciones en cuanto a
la verdad. Nuestro hermano fu a su casa, busc un libro
adventista y se lo prest. El abogado lo ley, y al llegar el primer
sbado despus de hacerlo, se sinti adventista, comenz a
guardar el sbado y desde entonces lo hizo fielmente. Luego fue
anciano de su iglesia y un buen ganador de almas.

108

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Recolectando y Vendiendo
El director misionero de la Asociacin Bonaerense,
Pablo Gmez, informaba que recolect en Esquel donde tena
un blanco de $ 550, pero reuni $ 666. Luego fue a Treveln y
en una hora de trabajo haba alcanzado el blanco de $ 70 y
alcanz en total $ 102. Despus de dar cuenta de sus labores en
otros lugares, cont de su paso por Bariloche: El primer da
recolect $ 560; al da siguiente un poco ms y al subsiguiente
algo menos. Esta maana alcanc y pas el blanco de $ 1.500.
Esta tarde tengo $ 1.611 y todava me quedan algunas personas
por visitar.
Una hermana de la Iglesia de Florida, Buenos Aires,
recordando que 1950 haba sido declarado el Ao de El
Atalaya sali, con un poquito de temor al principio, a vender
ejemplares de nuestra revista misionera. Para sorpresa suya y de
todos, descubri que El Atalaya tean tanta acogida entre el
pblico, que en un mes ms o menos vendi 1.500 ejemplares
con bastante facilidad. Por esa razn un grupo creciente de
hermanas estaba saliendo a distribuir El Atalaya en diferentes
lugares.
Una hermana le mostr un ejemplar de la revista El
Atalaya a una de las personas a quienes estaba solicitando
fondos para la recoleccin. En cuanto esta persona vio la revista,
exclam: Pero si hace tantos aos que he estado esperando El
Atalaya! Aun conservo el ejemplar que me vendieron hace 25
aos." Y as entr en su casa y trajo el ejemplar de nuestra revista
misionera aue conservaba por tantos aos.
109

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Una Visita a la Cervecera


En una campaa de Recoleccin realizada en La Paz,
Bolivia, los pastores B. Riffel y F. Piro visitaron al gerente de la
Cervecera Boliviana Nacional. Con un lbum de hermosas
fotografas de nuestra obra educacional, y una copia del decreto
del gobierno, firmado por el ministro de trabajo y el presidente
de Bolivia, en que se los autorizaba a recolectar en todos los
departamentos del pas, fueron a visitar a dicho gerente. Le
solicitaron 50.000 bolivianos, pero les comunic que sin
autorizacin del directorio no poda darnos ms que 17.500
bolivianos.
Sabiendo que la primera tarjeta sera la base para
conseguir buenos donativos, insistieron en que por lo menos
diera 20.000. Mientras le hablbamos recalcando los mritos de
la obra social y humanitaria que realizan los adventistas en
Bolivia, dijimos, entre otras cosas, que combatamos los vicios.
Ante este argumento, uno de los que nos escuchaba se sonri, y
de inmediato el gerente nos dijo: Cmo quieren que les d
20.000 bolivianos si Vds. combaten los vicios? Les dar esa suma
siempre y cuando tomen un vaso de cerveza cada uno. Aqu
nadie los ve. El alcohol que contiene la cerveza es muy poco.
Riffel y Piro se miraron sonriendo. El gerente insisti en
su pretensin, pero al verlos tan decididos, dijo: Hacen bien en
combatir los vicios, pero la cerveza tiene muy poco alcohol.9
Despus de una grata conversacin entreg la suma de 20.000
bolivianos, asegurando que hara lo posible para que el
directorio les asignara lo restante que solicitaron.

110

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Salieron contentsimos de aquel lugar e inmediatamente


visitaron dos casas de comercio, consiguiendo en cada una un
buen donativo. Los adventistas del 50 eran audaces, y no se
amedrentaban por la falta de recursos: sencillamente salan a
pedirlos!

111

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

CAPTULO VII.
CRUZADA EN EL EVANGELISMO PBLICO
Predicadores al Ritmo de Schubert
El pastor Walter Schubert, en compaa de los dirigentes
de la Misin Ecuatoriana y de los hermanos que ayudaron en el
esfuerzo evanglico no se acobardaron, ni hicieron caso de las
publicaciones insidiosas que aparecieron en su contra, sino que
siguieron adelante con las conferencias. Invitaron a las 400
personas cuyas direcciones haban obtenido y como resultado, el
saln de cultos estuvo repleto noche tras noche.
Sobre los 97 miembros de la iglesia de Guayaquil,
Ecuador, acaban de ser rociadas las primeras gotas de la lluvia
tarda. Durante el mes de agosto los hermanos celebraron
reuniones especiales de reconsagracin al Seor, confesando sus
pecados y entregndose a la direccin del Espritu Santo,
conjuntamente con todos los obreros de la Misin, antes d
iniciar una gran serie de conferencias pblicas. W. Schubert
pudo ayudar al evangelista Segundo E. Andrade y sus
colaboradores.
Teresa de Tillman proporcion cada noche muy buena
msica mediante el piano o el acorden. Los hermanos,
juntamente con los obreros, oraban tres veces al da por el
blanco de cien nuevos conversos, pero el Seor, mediante su
Espritu Santo, impresion de tal manera los corazones de los
asistentes a las conferencias y las clases bblicas, que se calculaba
que no menos de 250 almas podrn ser bautizadas.

112

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En San Pablo, Brasil, el evangelista Geraldo de Oliveira y


sus seis ayudantes celebraron una importante serie de
conferencias pblicas en saln en el cual caban 400 personas,
siempre est colmado de gente a pesar de hallarse situado en un
barrio nuevo de la ciudad. Un fiel mdico adventista, el Dr.
Carlos Schwantes, estaba al frente de las actividades misioneras
de aquel esfuerzo.
El presidente de la Misin Nordeste del Brasil, pastor
Jos Baracat celebr, con la ayuda de dos obreros, una serie de
conferencias pblicas en Joao Pessoa, y cerca de 25 personas
abrazaron la verdad. Nos alegramos de que el presidente de un
campo tan grande haya encontrado tiempo para ocuparse en la
ms noble tarea que existe: la de salvar a los perdidos, elogiaba
Schubert.
En Porto Alegre, capital del estado gaucho de Ro
Grande do Sul, Brasil, Schubert pudo presenciar tambin la
cada de las primeras gotas de la lluvia tarda. Fu tambin su
privilegio secundar a los fieles obreros de aquella ciudad de
350.000 habitantes, en una serie de conferencias celebradas en
un tabernculo. El activo presidente de la asociacin, pastor
Renato E. Oberg, fu el traductor del conferenciante y
contribuy en toda forma posible para que aquella empresa se
convirtiera en un xito. El evangelista del esfuerzo fu el
incansable pastor Aracely Mello, asistido por el entusiasta pastor
de la iglesia de Porto Alegre, Roberto Azevedo y el pastor Silas
Gianini que trabaj tambin con toda abnegacin. Merecen
citarse tambin las fieles instructoras bblicas Rosa Engel,
Pacfica Oliveira e Irma Conrad, como tambin Joao Rabello,
los cuales vieron bautizarse, con la ayuda de Dios, a 175 almas.
113

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En vista del progreso inusitado de la obra en Porto Alegre,


acababan de colocar la piedra fundamental de la segunda iglesia
de aquella ciudad, a fin de dar cabida a todos los que aceptaron
gozosos el mensaje de esperanza.
En Montevideo, el activo pastor Humberto Cairus
dirigi 2 series de conferencias pblicas, con la ayuda de un
grupo de miembros laicos que usaron su tiempo libre para
contribuir al triunfo del mensaje de Dios en esta generacin.
En el Gran Buenos Aires tambin estaba creciendo la
obra de Dios. El pastor Samuel C. Weber pensaba aadir treinta
almas a la iglesia de Palermo como resultado de su trabajo del
ao. Lo mismo el joven pastor Juan Tabuenca, a cargo de las
iglesias de Liniers y Morn, esperaba aadir un grupo semejante
a la iglesia nombrada en primer trmino.
Crece el Evangelismo Pblico
El pastor Walter Schubert, pionero del evangelismo a
gran escala en Sudamrica, escriba que la Iglesia Adventista
hizo su aparicin en el escenario del mundo en el ao prefijado,
para cumplir la misin asignada por Dios en las profecas dadas
hace casi 1900 aos y registradas en Apocalipsis 14: 6-16. De
acuerdo a estas profecas y a la registrada en Daniel 8: 14, este
pueblo deba aparecer en 1844 para dar al mundo el mensaje del
juicio. Su misin consistira en predicar el evangelio eterno a
toda nacin, tribu, lengua y pueblo a fin de preparar un pueblo
para la venida de Cristo.

114

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

A partir de 1844 este evangelio eterno se ha estado


predicando en los Estados Unidos y de all se ha extendido a
todos los rincones del mundo. Esto implica que la predicacin
del Evangelio deba resonar tambin en Ecuador, Per, Bolivia,
Chile, Argentina, Paraguay y Uruguay.
Al dar una mirada retrospectiva, podemos agradecer al
Seor por lo que ha hecho en los ltimos cincuenta aos en la
Argentina. Recuerdo muy bien que en el ao 1912 todo el pas
formaba una sola Asociacin, con pocos miembros, la mayora
de ellos en Entre Ros y en las zonas rurales, y he aqu lo que
Dios hizo a partir de esa fecha, por medio de los abnegados
obreros y evangelistas! Ahora podemos contemplar, debido al
progreso alcanzado sobre todo en los ltimos veinte aos, doce
iglesias organizadas en el Gran Buenos Aires, e iglesias
fuertemente establecidas en todas las ciudades importantes,
celebraba Schubert.
En Mendoza, la hermosa ciudad jardn, el pastor
Hugo Beskow y sus colaboradores estaban realizando una gran
obra de evangelizacin. Visitaban ms de doscientos hogares con
el mensaje, y preparaban un gran nmero de creyentes para el
bautismo. De este modo establecieron un fuerte centro, para
evangelizar todo el resto de la Misin de Cuyo.
Tambin el pastor Schubert fue testigo privilegiado y
protagonista de la bendicin de Dios sobre la obra en Chile.
Recuerdo an cuando recib un llamado en el ao 1917 para
colaborar en la causa de Dios en ese pas. Haba entonces, a lo
largo de la Repblica chilena, solamente algo ms de 450
miembros. Hoy, con la bendicin de Dios y gracias al espritu de
115

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

evangelismo de los hermanos y obreros, la ciudad de Santiago y


sus suburbios tienen un buen nmero de iglesias con ms de
1.000 miembros, y en toda la repblica hay ms de 4.500
adventistas.
Hablando acerca del Uruguay, en 1916 haba en todo el
pas alrededor de 100 miembros. Hacia el 50 Montevideo, su
capital, tena tres iglesias organizadas con ms de 600 miembros
y en todo el pas hay cerca de 1.600 hermanos.
En el Per reinaba un verdadero espritu de
evangelizacin. El abnegado hermano Andrade, pastor de la
iglesia de Arequipa, secundado durante algunos meses por el
evangelista Francisco Scarcella y por otros colaboradores bautiz
127 almas en el trmino de un ao, como resultado de los
esfuerzos pblicos. En la ciudad de Lima, el evangelista
Francisco Scarcella, secundado por el Hno. Moiss Tenorio y
otros, acababa de celebrar un gran esfuerzo pblico, como
tambin otro de menor envergadura, en el barrio Miraflores.
El mismo pastor Scarcella estaba celebrando otro gran esfuerzo
cerca de la selva del Amazonas.
En Asuncin del Paraguay, donde el pastor Hmmerly
acab de dirigr un importante esfuerzo pblico, se estaba
dictando actualmente una serie de 4 conferencias por semana en
el templo. El pblico que asisti llen por completo el recinto
noche tras noche. El pastor Daniel Iuorno, abuelo del autor de
este libro, estaba a cargo de la obra, con la colaboracin del
Hno. Alejandro Arn y las Hnas. Amparo de Castro y Elena de
Maiorov, y esperaban ganar, como resultado de este esfuerzo, 50
nuevas almas en seis meses. Con esto el nmero de miembros la
116

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

iglesia prcticamente se duplicara, llegando a constituir una


base para la rpida extensin de la obra en toda su zona de
influencia.
El Evangelismo en Marcha
El evangelista Walter Schubert visit al pastor Humberto
Cairus en Montevideo y tuvo el gozo de orle hablar del
entusiasmo que reinaba all por la obra de salvar almas. La
hermosa capital uruguaya tena tres iglesias organizadas y ms de
quinientos miembros. Bajo la hbil direccin de los pastores
Juan Riffel y Humberto Cairus y gracias a la cooperacin
abnegada de los hermanos, esperaban que en algunos aos se
duplicara el nmero de fieles. Quiera el Seor que esto sea as,
y que esta ciudad se convierta en un centro desde el cual
irradien los rayos de la luz evangelizadora hasta los ltimos
rincones del Uruguay!, suspiraba Schubert.
Al pasar por Porto Alegre, Brasil, el presidente de la
Asociacin de Ro Grande del Sur lo llev a un suburbio de la
misma para que viera el tabernculo que se estaba levantando a
fin de celebrar una serie de conferencias en una fecha prxima.
Adems el pastor Oberg le contaba a Schubert en una carta que
el evangelista Aracely Mello estaba teniendo mucho xito con la
bendicin de Dios. El tabernculo se llenaba cada vez y la
asistencia oscilaba entre 300 y 400 personas, y 85 se haban
inscrito ya en la clase bblica. Los obreros esperaban tener, Dios
mediante, una buena cosecha de almas.
Poco despus visit con el pastor G. Ritter, presidente de
la Asociacin Paulista, en la ciudad de Piracicaba, con una
117

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

poblacin de unos 50 mil habitantes. Hasta entonces no haba


habido adventistas all, pero, aunque sus habitantes eran muy
conservadores, Dios bendijo los esfuerzos de sus obreros. El
pastor Ritter inform que 111 personas firmaron la tarjeta
mediante la cual prometan santificar y observar el verdadero da
de reposo y que el sbado siguiente 77 de ellas estuvieron
presentes en la escuela sabtica, nmero que enseguida subi a
noventa. Pronto Piracicaba tuvo una floreciente iglesia
organizada, la cual esperaban que fuera una luz para las
poblaciones que la rodean. Es evidente que consideraban que
cada nueva iglesia deba ser la base para extenderse ms all, un
eslabn que los acercara a otras localidades cercanas.
Tambin fue realmente una bendicin que M. Suarez
pudiera alquilar un buen saln en una ciudad nueva del Estado
de San Pablo, Brasil, ciudad que se levant en diez aos y que
actualmente tena diez mil habitantes. Ms de trescientas
personas asistieron a las reuniones y las perspectivas fueron
halageas. Como resultado de ese esfuerzo se levant una
iglesia en ese apartado rincn de San Pablo.
El evangelista veterano, G. Storch, de Terezina, Brazil, a
pesar de ser el presidente del campo, dirigi esfuerzos de
evangelizacin. Terezina era considerada la ciudad ms calurosa
del Brasil, con una poblacin de 80.000 habitantes. El pastor
Storch y sus colaboradores fueron por fe, alquilaron un teatro e
iniciaron las conferencias. Unas ochocientas personas asistieron
a cada reunin. Despus de presentar el cuarto mandamiento,
doscientas personas asistieron a la escuela sabtica, de las cuales
cien eran adultas.
118

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El Per estaba tambin abrasado por el espritu del


evangelismo. Lino Andrade, de Arequipa, Per, acababa de
bautizar 17 almas y la obra iba creciendo all bajo su direccin,
con la colaboracin de F. H. Ruckle.
En Lima y Miraflores, donde el pastor Francisco
Scarcella dirigiera un magnfico esfuerzo con la colaboracin del
Moiss Tenorio y otros, 81 almas fueron bautizadas y cincuenta
ms esperaban poco despus. Adems, el pastor Scarcella dirigi
otra serie de conferencias pblicas que sacudi Iquitos,
secundado por el pastor R. A. Hayden y otros, con el anhelo de
bautizar a cien personas all.
Tambin el pastor Benjamn Riffel, director de varios
departamentos de la Unin Incaica, a pesar de la campaa de la
Recoleccin Anual y de sus deberes como director de colportaje,
dirigi un esfuerzo pblico en la ciudad de Moyobamba, Per,
con la ayuda del pastor Aloma. Asistieron ms de cuatrocientas
personas cada vez. Cuando se present el tema del sbado, 113
personas firmaron la promesa de observarlo, 65 de las cuales
asistieron al culto el prximo sbado de maana. Los hermanos
esperaban que cincuenta de estos nuevos creyentes podran ser
aadidos a la iglesia.
El pastor Hugo Beskow y sus colaboradores trabajaron
con denuedo para evangelizar Mendoza. Primero se bautizaron
las primicias de ese esfuerzo: 24 almas.
Por el 50 se celebr un ciclo relmpago, de cinco
semanas en Asuncin, Paraguay. Los obreros que formaron el
equipo evangelizador, Daniel Iuorno, Aejandro Arn y sus
119

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

colaboradores, esperan ir, con la ayuda de Dios, a la bsqueda


de cincuenta almas.
Estos informes manifestaban slo una vislumbre de lo
realizado por los pastores y evangelistas en Sudamrica. En todas
partes se estaba produciendo un despertar de la obra evanglica,
porque los hermanos y sus dirigentes tenan la conviccin de
que el Seor vendra pronto, debido a que las seales de su
regreso se multiplicaban. No hay vivencia ms feliz que la de una
iglesia que trabaja por su mayor esperanza.
El Esfuerzo Pblico De Iquitos
El pastor R. Fighur tuvo privilegio de pasar varios das
en Iquitos y asistir a algunas reuniones evanglicas en nuestro
nuevo y atractivo templo. Sus habitantes se interesaron
profundamente por la verdad. Por todas partes se oan
comentarios acerca de las reuniones, por parte de partidarios y
adversarios. De este modo, ya sea de una manera u otra, nuestras
reuniones haban llegado a ser importantes.
Como de costumbre, nuestros buenos colportores
haban precedido al evangelista para sembrar la semilla de la
Palabra y como resultado de esta siembra se encontraban por
todas partes publicaciones adventistas, de modo que lo que la
gente escuchaba en las reuniones no les resultaba
completamente nuevo. Se apreciaron mucho uestras
publicaciones, y a menudo se las preservaba cuidadosamente. En
cierto hogar encontr en la biblioteca muchos de nuestros libros
y una coleccin de El Atalaya que comenzaba con el nmero
correspondiente al 1 de enero de 1926 y terminaba con el
120

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

ltimo del 49. Todas estas revistas estaban hermosamente


encuadernadas en tomos correspondientes a los distintos aos.
El jefe de este hogar estaba ansioso por saber si habamos
publicado nuevos libros. Cuando mencionamos uno, dijo : Y
por qu no me lo han trado? Quiero tenerlo tambin.
Son interesantes los medios que a menudo usa el Seor
para lograr que la gente asista a las reuniones. Cierta seora
pasaba frente a nuestra iglesia bajo unos andamios sobre los
cuales estaban trabajando unos hombres, justamente cuando
uno de ellos dejaba caer un ladrillo que le cay en la cabeza y le
produjo una herida. Nuestros obreros se apresuraron a llevarla a
un mdico y la atendieron muy bien. Ahora esta seora asista a
las reuniones cosa que no hubiera hecho nunca si ese ladrillo no
la hubiera lastimado.
Cerca de 200 personas haban manifestado su propsito
de guardar el sbado. Las esposas los obreros cooperaban de la
manera ms encomiable, pues ayudaban con cantos, visitas y en
todo lo que se necesitaba.
Muy pronto se notaron los efectos de la verdad en la
vida. Un joven asisti a las reuniones cubierto de ropas sucias y
descuidadas. Poco despus comenz a preocuparse por su
apariencia personal y pronto asista cada noche, bien vestido, en
compaa de su novia.
Una buena parte de los interesados conocieron al pastor
Stahl y a su esposa cuando trabajaron en Iquitos. Esos obreros
de avanzada sembraron la buena simiente en aquellos lejanos
das y sta comenz a dar su fruto despus.
121

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Inauguracin Del Templo Adventista De Iquitos


Una noche de sbado en Iquitos, Per, el hermoso
templo recin construido estaba rebosando con la flor y nata de
la gente de esta ciudad. Tan grande fu el inters del pblico en
la dedicacin de nuestro templo que los miembros de la iglesia
gustosamente quedaron de pie en el patio para presenciar el
servicio dedicatorio.
En los aos 30 el pastor Fernando Stahl y su seora
fueron a Iquitos para establecer la obra adventista cumpliendo
as la comisin del Gran Maestro. La fidelidad de estos dos
portavoces de Dios fu atestiguada por muchos de los que
estuvieron presentes. Hasta ese da numerosas personas
preguntaban en cuanto al bienestar de estos fieles misioneros de
Dios.
El pastor Francisco Scarcella pronunci el sermn de
inauguracin, luego el pastor Esteban C. Pritchard ofreci la
oracin dedicatoria. Al recibir las llaves del nuevo edificio de
manos del ingeniero constructor, el hermano Gonzalo Alva,
pastor de la iglesia, disert sobre los propsitos y planes de la
obra adventista en esta ciudad.
Desde aquella noche tan memorable el pastor Scarcella,
evangelista de la Unin Incaica, dict una serie de conferencias.
Cada noche el saln ha estado repleto de gente y muchos
escucharon el mensaje desde el patio y la calle. Durante su vida
estas personas sintieron la falta de alimento que satisficiera sus
necesidades espirituales y no pudieron hallar paz para sus almas.
Su vivo inters en cada conferencia es una evidencia de que
122

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

anhelan la paz y la inmortalidad que se hallan solamente en


Cristo.
Ms Ciclos y Esfuerzos
El pastor Francisco Scarcella, evangelista de la Unin
Incaica, comenzara pronto un esfuerzo en Quito, la capital del
Ecuador. Luego el pastor Scarcella dara una serie de reuniones
para el pblico en la ciudad de Trujillo, Per, donde haban
terminado de construir un edificio de iglesia.
En una reunin de obreros celebrada Buenos Aires, en la
cual se encontraban presentes los pastores y obreros de tres
campos de la Unin Austral, vale decir, la Misin Uruguaya, la
Asociacin Bonaerense y la Asociacin Argentina Central, se
fijaron blancos elevados para el ao 1951. Los obreros de la
Asociacin Argentina Central se propusieron un blanco de 370
bautismos, y su presidente, el pastor Juan Riffel, hizo planes para
celebrar dos esfuerzos pblicos durante ese ao. Los obreros de
la Asociacin Bonaerense se fijaron un blanco similar, y los de la
Misin Uruguaya se propusieron ganar 250 almas.
Cuando se present en la sesin de la Unin Incaica el
blanco sugerido por la Divisin, inmediatamente los obreros
comenzaron a discutir la propuesta de elevar esa cifra. Se sugera
que la Unin Incaica se fijara un blanco de 1.850 bautismos
para este, ao, pero se aument este blanco a 2.550. Los blancos
de bautismos no asustaban a los predicadores del 50, porque
saban que los esfuerzos eran recompensados por Dios.
123

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Esfuerzo en El Callao
Fue digno de mencin el esfuerzo que el pastor Francisco
Scarcella realiz durante el mes de agosto en la ciudad de El
Callao. Fue realmente providencial que pudiera conseguir un
gran teatro en el centro de esta prspera ciudad portuaria para
dictar las conferencias. Se lo estaba refaccionando y aunque se
necesit mucho trabajo diligente y considerables recursos para
prepararlo para nuestras reuniones, todos comprendieron que
deban aprovechar esa oportunidad. Desde la primera noche se
suscit un esplndido inters y hubo buena asistencia, la cual
sigui casi todas las noches con ms de mil asistentes.
Despus de muchas dificultades para hallar un saln
adecuado en el cual llevar a cabo esta empresa, encontraron,
gracias a la ayuda del pastor Bent Larsen, director de La Voz de
la Profeca en la Unin Incaica, un antiguo cinematgrafo,
desmantelado y ruinoso pero muy bien ubicado. Su dueo
decidi alquilrnoslo con la condicin de que nosotros lo
dejramos en condiciones de ser empleado para los fines que
tenamos en vista.
Cuando estbamos por comenzar las conferencias,
descubrimos que desde haca algunos aos pesaba sobre dicho
edificio una clausura. Al ir a conversar con el alcalde sobre el
particular, nos percatamos de que al dueo del local y a este
seor los separaba una acerba rivalidad personal , y pareca muy
difcil que el seor alcalde quisiera derogar la medida tomada
con respecto al saln que habamos alquilado.

124

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Era viernes de tarde, y pensaban comenzar las


conferencias al da siguiente. Efectivamente, los volantes estaban
listos para ser repartidos y el resto de la propaganda estaba todo
en marcha. Al presentarle todos estos argumentos, el alcalde les
pidi que lo dejaran meditar en el caso hasta el da siguiente, y
que volvieran a las once de la maana para conocer su decisin.
Todas las iglesias de Lima que presentaran este serio
problema ante el trono de la gracia. Ese sbado se elevaron al
cielo centenares de oraciones, y el Seor, una vez ms, escuch
el clamor de su pueblo. Al encontrarse a la hora prefijada con el
seor alcalde, el manifest que ese problema no le haba
permitido dormir la noche anterior. Y como en la vida hay que
hacer muchos sacrificios anadi,har uno ms y conceder el
permiso para que se celebren sus conferencias.
Fu un instante inolvidable aqul, saturado de intensa
emocin. All, palpablemente, se vio la mano de nuestro buen
Dios, interviniendo una vez ms para salvar su obra y permitir
que progresara para gloria de su nombre y salvacin de las almas.
Luego de agradecer al seor alcalde, se retiraron. En la
iglesia del Callao los hermanos continuaban orando. Slo
faltaba la orden para comenzar la reparticin de los volantes. Era
sbado a medioda y la primera conferencia deba celebrarse esa
misma noche. Rpidamente los entusiastas hermanos se
dispersaron por la ciudad.
La primera noche tuvieron una asistencia de 600
personas, la cual fue aumentando hasta que en la sexta
conferencia la vieja sala del ex cine Callao, ahora rejuvenecida,
125

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

vivi una de sus mejores noches. Se di cita en aquella ocasin


un pblico superior a 1.300 personas. Las perspectivas eran
alentadoras y una gran cosecha de almas se perfilaba con certeza
en el futuro.
Aun cuando a esta altura del ciclo tropezamos con
serios inconvenientes. Una noche, cierto seor que entr en el
vestbulo del teatro, se extra muchsimo de que todava
continuramos con nuestra labor, y profetiz que muy pronto
no podramos seguir con nuestras disertaciones.
Lamentablemente estaba en lo cierto, puesto que ciertos sectores
muy influyentes de la localidad, comenzaron a trabajar con todo
ahnco para obtener de parte de las autoridades la clausura del
local. Sin embargo, an continubamos visitando a ms de 500
personas simpatizantes que haban dado sus nombres, dando
numerosos estudios bblicos en los hogares y siguiendo con
nuestras conferencias, hasta que, una noche, un grupo de
personas se present en el saln e irrumpi con exclamaciones
hostiles con el nimo de provocar un escndalo. El pblico se
mantuvo en calma, y una vez que salieron del local los
agitadores, pudimos continuar normalmente con nuestra
reunin.
Pese a defenderse explicando que el equipo estaba
trabajando en la difusin de los principios del cristianismo y
luchando contra la degradacin moral y en pro de la
dignificacin del pueblo les fue imposible continuar las
conferencias en ese lugar.
Para hacer frente a esta situacin, trabajaron en forma
intensa en el reacondicionamiento y la refaccin de un saloncito
126

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

de reuniones sabticas con capacidad para unas 200 personas.


Era un antiguo garage y ofreca mal aspecto, pero lo pintaron,
colocaron luces fluorescentes y arreglaron la entrada de manera
atrayente, y entonces invitaron al pblico a concurrir.
Slo sigui asistiendo la tercera parte de los que haban
concurrido al teatro, por falta de capacidad. Los miembros del
equipo evanglico siguieron batallando con buen nimo, y luego
de este aparente fracaso, el Seor colm con creces nuestros
esfuerzos, sacrificios y lgrimas, y pudieron bautizar a 70
preciosas almas, con algunos casos muy animadores de personas
convertidas en el Callao. Decenas y centenas de personas fueron
amonestadas sobre el pronto regreso de nuestro Seor
Jesucristo. Juan Arauzo, uno de los miembros del equipo
evanglico, se ha encargado de dirigir la obra all, y seguir
trabajando por las almas de ese lugar.
Ecos De Un Esfuerzo en Paraguay
El pastor Schubert predic en Asuncin por cinco
semanas. Se ilustraban las conferencias con proyecciones
luminosas, y se usaba el pizarrn para aclarar los conceptos.
En ese lapso se presentaron las verdades ms
importantes, de tal manera que los oyentes las pudieran
entender y aceptar. Al predicarse del verdadero da de reposo
113 personas firmaron la tarjeta comprometindose a guardarlo.
Varios de los firmantes, que por primera vez asistan a esa serie
de conferencias, y que se enteraron de las mismas por medio del
diario, se prepararon despus para recibir el bautismo. Ellos
mismos pasaban al frente, cuando se los invitaba para elevar una
127

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

oracin especial en su favor.Ni al presentarse los temas ms


difciles disminuy la asistencia. Cada uno de los oyentes pudo
ver claramente lo que es la verdad.
Es digno de mencin el hecho de que, despus de la
presentacin de la profeca de los 2.300 aos, todos los temas
siguientes trataron del reavivamiento de la verdad, y del deber
de observar la Ley de Dios para alcanzar la salvacin que Cristo
nos ha concedido. Las dos ltimas conferencias versaron sobre
la verdadera felicidad y la conservacin de la salud.
En la primera ceremonia bautismal se bautizaron cuatro
preciosas almas. Fueron ellas las primeras de las cincuenta que
pensaban alcanzar. Asistieron 65 personas interesadas en el
bautismo, y 25 prometieron bautizarse pronto.
Aunque el pastor Schubert debi partir de Asuncin, los
interesados seguan asistiendo a las conferencias y reuniones que
el pastor Daniel Iuorno, de la Iglesia de Asuncin, diriga
juntamente con sus colaboradores.
El Evangelismo en Paraguay
Para Bert Elkins la obra evanglica que durante tanto
tiempo era descuidada en el Paraguay, comenz su auge por
1948 cuando comenz la nueva Misin. Se concentraron los
esfuerzos evanglicos en la ciudad de Asuncin, para darle
mayor impulso a la obra all. En ese mismo lapso se duplic el
nmero de miembros y las ofrendas aumentaron a ms del
triple.
128

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En la zona de Encarnacin, en el sudeste del Paraguay,


Elkins estaba ubicado actualmente, tenamos tres iglesias
organizadas y un grupo. Pero, caso singular, el grupo estaba
situado en la ciudad y las iglesias en las colonias del campo
circundante. La mayora de los colonos eran ucranianos. Dos de
nuestras iglesias estban formadas por miembros de esa
nacionalidad y la otra mayormente por alemanes.
Es bastante difcil desarrollar "la obra entre estos colonos
porque la mayor parte de ellos, y aun los miembros de nuestra
iglesia no hablan castellano. A esto debemos agregar el problema
del transporte debido a los psimos caminos.
En 1949 la Misin acord realizar una serie de
conferencias en Encarnacin, considerada por muchos como la
segunda ciudad del Paraguay. El pastor Daniel Iuorno,
evangelista de la Misin, dirigi una serie de conferencias
durante seis semanas, y luego fue Alejandro Arn para ayudar a
dar estudios bblicos y visitar a los interesados.
Sin duda el Seor estaba dirigiendo nuestras actividades
cuando pudimos conseguir un saln grande en la ciudad. Un
dato interesante es que ste haba estado clausurado durante
quince meses, pero el dueo pens abrirlo de nuevo
precisamente antes de que nosotros llegramos. Tena capacidad
para 500 personas pero no tena sillas ni butacas. Consiguieron
prestados algunos asientos y ocuparon el resto del espacio con
bancos improvisados, con tablas y cajones.
Como tenamos pocos miembros en Encarnacin,
pidieron a los jvenes de Cambiret, poblacin que dista unos
129

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

quince kilmetros, que los ayudaran a entregar los volantes.


Respondieron con entusiasmo, y llegaron temprano cada sbado
para hacer ese trabajo antes de la escuela sabtica. Aunque a
primera vista esto no pareca mucho sacrificio, en verdad lo fue,
porque muchos de ellos tenan que levantarse a las tres de la
madrugada para poder llegar a las siete a distribuir los volantes.
Venan a caballo y muchas veces en medio de la lluvia. Algunas
veces no conseguan suficientes caballos y entonces venan a pie.
En algunas ocasiones se quedaron para ayudar en las en las
conferencias y tuvieron que regresar de noche, agradeca el
pastor Elkins.
Nuestras primeras conferencias tuvieron una asistencia
de ms de 500 personas y muchas tuvieron que volver a su casa
por falta de ubicacin. A la primera de ellas asisti un dirigente
religioso de otra denominacin. Despus de la segunda reunin
comenzaron a hacernos la guerra. Uno de los dirigentes
religiosos prohibi a sus feligreses que asistieran a las
conferencias y envi un grupo de jvenes con propaganda
contraria para distribuirla entre los que asistan, anotando los
nombres de los mismos. Tambin los maestros de las escuelas
pblicas aconsejaron a sus alumnos que no asistieran a las
conferencias. Otras organizaciones religiosas iniciaron reuniones
especiales para impedir que sus miembros asistieran. Muchas
personas dejaron de concurrir al ser amenazadas con la
expulsin si asistan a nuestras reuniones o lean nuestras
publicaciones.
Adems de esto tuvieron lluvia, lluvia y ms lluvia.
Parecera que sta se hubiera dado la mano con la oposicin,
porque en el lapso de 42 das, tuvieron 26 de lluvia.
130

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

La ciudad tena solamente seis cuadras pavimentadas y


slo dos calles con luz, de manera que cuando llova era
peligroso salir de noche porque la ciudad se converta en un
lodazal. Para colmo, estaba prohibido el uso de linternas
elctricas sin permiso especial.
Pero la obra avanz en estas condiciones y varias familias
estuvieron dispuestas a aceptar la Palabra de Dios.
Otro serio problema fue encontrar un local, porque el
dueo del que alquilaban quera utilizarlo como depsito. Las
reuniones matutinas del sbado las tenan en la casa del pastor,
pero al aumentar la asistencia hubo que buscar un local ms
grande. Necesitaban urgentemente una iglesia donde puedan
reunirse nuestros miembros y las personas interesadas. Los
predicadores avanzaban rpido y por fe, y los aprietos eran
resueltos sobre la marcha. No esperaban tener las condiciones
ideales para avanzar, porque sentan que el tiempo era corto.
Avances en Buenos Aires
En el templo de Palermo, Buenos Aires, se celebr el
13er congreso bienal de este campo. Comenzaron las actividades
de esta bendecida asamblea el mircoles 11 de noche, con un
impresionante llamamiento hecho por el presidente de la
Asociacin, pastor Hctor J. Peverini, en el sentido de que todos
los presentes procuraran buscar a Dios de todo corazn en el
curso de las diferentes reuniones del congreso.

131

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Por vot unnime de los delegados y visitantes, se dedic


el jueves 12, primer da completo de deliberaciones, al ayuno y
la oracin.
La Divisin Sudamericana se hizo representar en este
congreso por su director de Escuela Sabtica y Actividad
Misionera, pastor Santiago Schmidt; los pastores Alfredo
Aesehlimann, Ner Soto, Mario Rasi y Manuel Prez
representaron a la Unin Austral.
Cada maana comenzaban las actividades del da con
una homila, para pasar acto seguido a buscar al Seor en
oracin, suplicndole en forma especial que derramara su
Espritu sobre su pueblo. Todas las maanas hubo un estudio
bblico, y por las noches una conferencia. Era materialmente
imposible que el templo de Palermo diera cabida a todos los
hermanos y visitantes que de diferentes lugares venan para
beber de las aguas cristalinas y refrescantes de la Palabra de Dios
y que deseaban saturarse del espritu del congreso.
Los diferentes informes presentados por el presidente,
secretario tesorero, y directores de los departamentos, no
obstante acosar un aumento, dejaron en todos la impresin de
hacer todava mucho ms y encendieron en cada cual el deseo
de consagrar la vida entera a la causa del Seor para realizar con
su ayuda durante este bienio una obra verdaderamente grande
en favor de su bendita causa.
El sbado fu el da grande de la fiesta. Ya se saba que
el templo de Palermo no podra albergar ni siquiera la mitad de
los que iban a asistir, de modo que se dividi el grupo en tres:
132

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Los adultos tuvieron por la maana la escuela sabtica y el


sermn en el Cine Park, los jvenes se reunieron durante todo
el da en un templo anglicano cedido para la ocasin con todas
sus dependencias, y los nios bajo la eficiente direccin de
personas elegidas para este fin, celebraron sus reuniones en el
templo de Palermo. Unas 2.500 personas concurrieron a las
diferentes reuniones durante ese da.
Por la tarde se recogi en los diferentes lugares de
reunin una ofrenda pro-templo de Lomas de Zamora, la cual
ascendi a alrededor de $ 22.000. Tres obreros de la Asociacin
y uno de la Unin fueron consagrados para el ministerio
evanglico en la tarde de ese mismo sbado. Los nuevos pastores
fueron Jos Jeremas de Oliveira, director del departamento de
Publicaciones de la Unin Austral, Pablo Gmez, director de
Escuelas Sabticas, Actividad Misionera y Radio de la
Asociacin, Juan P. Kalbermatter, obrero destacado en el
Chubut, y Salim Japas, quien tena a su cargo las iglesias del sur
del Gran Buenos Aires.
Las personas elegidas por el Congreso para dirigir las
actividades de la Asociacin en el nuevo bienio son las
siguientes:
Presidente: Hctor J. Peverini.
Secretario tesorero: E. Steger
Director de Colportaje: Delfn Gmez.
Director de Escuelas Sabticas, Actividad Misionera y
Radio: Pastor Pablo Gmez.

133

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El domingo de tarde se efectu un bautismo, en el cual


un numeroso grupo de personas, procedentes de casi todas las
iglesias de la Asociacin, manifestaron de ese modo que estaban
dispuestas a seguir por el resto de sus vidas las pisadas de Jess.
Demasiado pronto pasaron los das del congreso. Sus delegados
y visitantes se esparcieron en todas direcciones impulsando a los
hermanos a acercarse ms al Seor, y a trabajar ms para ganar
muchas almas, terminar la obra en este campo, y apresurar el
regreso de Jess.
La Obra Evanglica en Buenos Aires
El pastor Enrique Block estuvo en Tandil desde fines de
abril para dictar una serie de conferencias con la colaboracin
de Luis Zamorano, Ana Gironde y por pocas semanas Pablo Di
Dionisio.
Primeramente contrataron el saln de una sociedad,
pero cuando all supieron de lo que se trataba, no permitieron
dar ms que una conferencia; luego hubo que cambiar varias
veces de local, hasta que el 4 de junio pudieron iniciar las
conferencias en forma definida en el hermoso local del Palace
Hotel, asistiendo a las primeras conferencias cerca de 250
personas.
Algunos oponentes publicaron artculos burlndose de
nosotros en toda forma posible. Por otra parte, todas las
organizaciones evanglicas empezaron tambin a dar
conferencias y repartir volantes, de tal modo que pareca que
Tandil estaba conmovido.
134

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Esto, naturalmente, perjudic, restando oyentes, pero al


mismo tiempo despertaba la curiosidad de otros que venan a
reemplazar a los que dejaban de asistir y as todos los domingos
los asistentes oscilaban entre 150 y 200, pero durante la semana,
la asistencia era menor. Cuando el pastor Block hizo un llamado
para que pasara adelante todo aquel que quisiera que se orase
por l, pasaron todos, con excepcin de solamente dos personas,
habiendo pasado ms o menos 165.
La noche en que la conferencia trataba de la fecha de la
aparicin del Mesas, estuvo presente el mismo jefe de la
oposicin, quien pensaba que Block iba a dar la fecha del
retorno de Jess. El pastor Block termin diciendo: Tenemos
una lista de sesenta personas que estamos visitando, y de stas
hay treinta que ya reciben estudios.
Desde Liniers el pastor Jos Tabuenca pensaba que el 50
se presentaba como el mejor en cuanto a perspectiva de ganancia
de almas. Estabadando tres conferencias por semana: dos en
Liniers, los sbados y mircoles, con buena asistencia desde el
comienzo, y una en Ituzaing, donde ya haba interesados
definidos. Deca que con Ester Iuorno no podemos atender a
todos los interesados que tenemos; nuestro tiempo no nos
alcanza. Estaramos muy contentos si pudiramos tener un
instructor bblico ms con nosotros; lo necesitamos. Nuestros
corazones se llenan de gozo al ver un buen nmero de
interesados que asiste regularmente a la escuela sabtica y que al
mismo tiempo muestran inters definido por el mensaje. Todo
trabajo y sufrimiento tiene su recompensa al ver estos frutos.

135

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En la zona sur el pastor Armando Bonjour, teniendo


como colaboradores al pastor S. Japas y Laura Lista y Nilda C.
de Vaz, empez a dar conferencias con muy buen xito en
Avellaneda, pero tuvieron que desalojar el saln y no pudieron
seguir aunque quedaron varios interesados. El domingo 2 de
julio empez a dictar conferencias en la biblioteca de la Sociedad
Espaola de Quilines.
Por su parte el pastor Samuel Weber predicaba muy
buenas conferencias en Palermo y Villa Urquiza, secundado por
Daniel Riffel y Elena Dupertuis.
Buenas Noticias del Sur Argentino
El pastor Salim Japas visit la chacra de los hermanos
Rhys, donde anoche dio un estudio bblico. Vez tras vez,
durante las ltimas semanas, varios chacareros del paraje
llamado se reunieron para recibir estudios bblicos. Asistieron a
algunas de las conferencias que dict Japas en el teatro Espaol
de Trelew y luego a las siguientes que daba en un local
alquilado.
Japas escriba que un nuevo inters parece tomar cuerpo
en estas lejanas tierras de la Repblica. Con la magnfica
colaboracin de los hermanos iniciamos algunos tanteos
procurando relacionarnos con las autoridades y personas
influyentes de la zona. Con ese acto varias puertas comenzaron a
abrirse y naturalmente los resultados ms definidos los vimos
durante las conferencias. Tenemos unos 50 interesados a los
136

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

cuales visitamos y damos estudios bblicos. Varios de ellos son


personas adineradas y gozan de ascendiente.
Estas primeros ciclos foguearan al pastor Japas para
forjarlo como el gran evangelista mundial que fuera aos
despus.
Un Esfuerzo Evanglico Combinado
El pastor Luis Rojas, inmediatamente despus de
hacerce cargo de las iglesias de la Paz, Quinta Normal y La
Legua, en Santiago de Chile, consult a los ancianos y
predicadores voluntarios de dichas iglesias para coordinar las
actividades a fin de celebrar un esfuerzo de evangelizacin
combinado. Como ellos recibieron bien sus sugestiones, se
pusieron a trabajar en seguida.
Anunciaron las conferencias mediante letreros
luminosos, muchos volantes y avisos que publicaron en algunos
diarios. Al comenzar la serie tuvieron la satisfaccin de ver llegar
nuevo pblico el cual concurri asiduamente durante doce
semanas.
Gran Ciclo en Valparaso
El pastor Walter Murray contaba de una serie de
esfuerzos de evangclizacin. El 18 de marzo el pastor Walter
Schubert empezaba en la ciudad de Valparaso, Chile, con una
asistencia de 750 personas en la primera reunin. Estas
reuniones se celebraron en nuestro templo, el cual tena
137

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

capacidad para slo 500 personas sentadas. La segunda noche la


asistencia fu de 600; la tercera de 800 y la cuarta la misma
cantidad.
El grupo de obreros, procedentes del campo local, que
ayudaron al pastor Schubert en su esfuerzo estaba constituido
por tres pastores, tres instructores bblicos, uno de tiempo
completo y dos de medio tiempo y dos aspirantes al ministerio.
Adems de ellos, otros cuatro haban ido de diferentes campos
de la Unin Austral para tomar parte en esta escuela prctica
de evangelismo. El pastor Schubert inform que el blanco de
este esfuerzo era de cien bautismos.
El ciclo comenz18 de marzo con el sugestivo tema
cientfico proftico, El Destino del Mundo y la Bomba de
Hidrgeno. Desde los comienzos se programaron tres
conferencias semanales, a cargo del mismo orador, a celebrarse
los domingos, jueves y sbados. Al comenzar la cuarta semana se
agregaron a stas una cuarta reunin pblica, que se celebraba
los martes, con el carcter de clase bblica.
La asistencia oscil entre 550 y 900 personas en las
conferencias, y entre 300 y 350 personas en las clases bblicas.
Esta cantidad de concurrentes se mantena a mes y medio de
iniciado el ciclo. Adems los misioneros contaban con ms de
mil direcciones de personas que haban manifestado inters en
los temas que se presentaron. De entre ellas, cuarenta guardaban
el sbado, 160 se manifestaban muy promisorias, adems de
veintenas que asistan con mucho inters y reciban nuestras
publicaciones en sus domicilios.
138

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El equipo evangelizador estuvo integrado por los pastores


Walter Schubert, de la Divisin Sudamericana ; Eduardo
Torreblanca, de la Asociacin Central Norte de Chile; Samuel
Fayard, pastor de la Iglesia de Valparaso; Francisco Jimnez, del
norte de Chile; Enrique Block, de la Asociacin Bonaerense,
Argentina; y los Hnos. Silvio Fernndez, misionero de
Montevideo, Uruguay; Emilio Arias, de la Asociacin del Sur de
Chile; Mariano Renedo y Julio Espinoza, de la Asociacin
Central Norte de Chile; y las instructoras bblicas Hnas. Fresia
de Torreblanca, Eliana Renedo y Ada de Espinoza.
En el primer bautismo 36 almas sellaron su compromiso
aadindose a la hermandad de la iglesia de V alparaso.
Funcionaban all actualmente dos clases bautismales, la primera
a cargo del pastor Torreblanca con un centenar de personas. La
otra se celebra bajo la direccin del pastor Fayard, y tena una
concurrencia que oscila entre los cien y los 150 asistentes.
La asistencia a la escuela sabtica, despus de invitar a los
interesados a que participaran de los cultos del da de reposo, se
mantuvo en torno a los 400 concurrentes, en circunstancias que
antes del esfuerzo a lo sumo se reunan 150 personas. Tambin
la asistencia a las reuniones de los domingos de noche, a pesar
del tiempo fro y lluvioso, era numerosa, dado que llenaba
completamente el templo.
Resultados del Esfuerzo de Tarapoto, Per
J. I. Aloma estaba feliz luego de presenciar el mayor
bautismo efectuado como resultado del esfuerzo iniciado en
139

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Tarapoto, Misin del Amazonas, Per. Cuando el pastor


Gonzalo Alva di sus primeras conferencias, el saln sin techo,
que no era otra cosa que el patio interior de la casa del obrero,
se llen casi totalmente cada noche.
Los instructores bblicos tenan que trabajar fuertemente
con nuestro conferenciante para ensear la verdad a la gente, y
derribar los prejuicios que algunos opositores haban levantado.
As vieron con mucho gozo que una numerosa compaa se
encaminaba hacia las cristalinas aguas del Chiclayo para
presenciar el bautismo de las quince preciosas almas que de ese
modo dieron testimonio de su fe en Jess ante ese numeroso
pblico.
Antes del bautismo se di oportunidad a cada candidato
de dar, si as lo deseaba, un corto testimonio. Un hermano, ex
sargento de la guardia civil, quien encontr la verdad mientras
estaba en la prisin, en la cual pas casi tres aos. Postrado y
humillado delante de mi Salvador Jess, me confieso ante l
como uno de los ms perdidos en el pecado. Hoy que su infinita
misericordia ha tocado mi corazn, le agradezco porque, me sac
de la crcel hasta donde me condujeron mis extravos. Le doy
gracias por haber conocido su verdad, que me rescat de las
tinieblas en que viva.
Otro hermano se expres con las siguientes palabras:
Lleg por fin el momento ms feliz de mi vida, cuando puedo
seguir a Cristo en su bautismo. Las pruebas que he sufrido desde
que decid ser adventista han sido muchas, pero en vez de
desanimarme no han hecho ms que fortalecer mi fe en mi
Salvador, quien sufriera tanto por m.
140

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Cada candidato manifestaba gozo y reverencia al


aproximarse a las aguas bautismales para sepultar los pecados de
la vida vieja. Esto hizo una honda impresin entre la
concurrencia; muchos de los presentes se sintieron impulsados a
decidirse por Cristo.
Ciclo en un Cine de Asuncin
El pastor Daniel Iuorno comenz un esfuerzo evanglico
en un cine de cierto barrio muy poblado de Asuncin, Paraguay.
Despus de realizadas normalmente las primeras reuniones, al
comenzar una ms, los miembros de ora iglesia se ubicaron con
disimulo entre el pblico cuando la conferencia estaba en pleno
desarrollo. Emplearon todos los medios de que pudieron valerse
para hacer fracasar la reunin, logrndolo. Debido a esto, el
pastor Iuorno realiz la reunin siguiente pidiendo garantas a la
polica, de modo que en esta oportunidad estaban los agentes
distribuidos entre el pblico. Tambin acudieron los
provocadores de la anterior ocasin, juntamente con ms
pblico que nunca, porque parece que el desorden que causaron
result contraproducente para los que lo ocasionaron, ya que
sirvi de propaganda para las reuniones. Esta vez los
provocadores no se atrevieron a hacer nada, debido a la
presencia de la autoridad policial, y la reunin se desarroll
normalmente. La oposicin ayuda!

141

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Gran Ciclo en Santiago de Chile


El 9 de abril de 1950, el pastor Eduardo Torreblanca
comenz un esfuerzo evanglico en la iglesia de Porvenir,
Santiago de Chile. Desde un principio faltaron los asientos, y la
numerosa concurrencia de cuatrocientas a quinientas personas
sigui asistiendo an cuando muchas tuvieron que permanecer
de pie en los pasillos durante toda la hora de la conferencia.
Muchas de ellas no faltaron una sola vez. Acudan con el anhelo
del que siente sed, y realmente fueron satisfechas por la
corriente cristalina del Evangelio.
La iglesia, bajo la direccin del pastor Orval Scully,
prest su valiosa cooperacin. Con frecuencia se reciban cartas
procedentes del pblico en que comentaban alguno de los
puntos tratados. Poda notarse que provenan de gente culta e
inteligente, lo cual resultaba muy animador.
Finalmente, cuando se pidi que se adelantaran los que
deseaban estudiar ms a fondo estos temas. 130 personas lo
hicieron, y con ellas se form la clase bblica que el mismo
pastor Torreblanca diriga todos los domingos inmediatamente
antes de la conferencia. Estas clases despertaron mucho inters
an entre los miembros de iglesia que deseaban estudiar ms la
Biblia. Tambin se organiz la clase para aprender a dar estudios
bblicos.
El esfuerzo termin el 18 de junio con el bautismo de
doce almas, el cual se realiz de noche y ante una desbordante
concurrencia, en el bautisterio de la iglesia de Porvenir. La
ceremonia estuvo a cargo de los pastores Torreblanca y Scully.
142

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Arturo Herrera, anciano de la iglesia de Porvenir, dio una corta


y acertada biografa de cada uno de los catecmenos.
El pastor Eliel Almonte, presidente de la Asociacin,
tuvo oportunidad de escuchar algunas de las conferencias antes
de partir para los Estados Unidos, y a su regreso pudo ver los
resultados concretos de las mismas.
En verdad cada ciclo es un verdadero seminario sobre
evangelismo para la hermandad, y si se combina con una escuela
prctica como en este caso, mucho mejor.
Cadena Universitaria
Uno de los jvenes de la Iglesia de Porvenir, de Santiago
de Chile, era estudiante universitario. Todos los tales saben que
resulta difcil seguir un curso de estudios siendo adventista,
debido al descanso del sbado y otros problemas similares. Pero
este joven se propuso ser fiel a Dios y dar a sus compaeros el
ejemplo de un verdadero cristiano y compartir su fe con ellos.
Despus de mucho orar, coment su fe a uno de sus
compaeros quien pronto se convirti. Ambos entonces
empezaron a trabajar por un tercero y muy luego ste tambin
acept el mensaje. Los tres, muy animados, iniciaron el estudio
de la Palabra de Dios con un cuarto, quien pronto lleg a
amarla, a asimilar su mensaje de amor y as lleg a formar el
cuarto eslabn de esta cadena espiritual.
Esta lleg a fortalecerse de tal manera que ya sus
componentes no teman ms las crticas y el ridculo de que los
143

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

hacan objeto sus compaeros, y estaban dispuestos aun a


sacrificar sus estudios si stos llegaran a estorbar su servicio al
Seor. Dios los premi por su firme decisin y gran valor, y les
dio la victoria siempre.
Pronto una seorita, al ver la valenta de estos jvenes y
al apreciar el espritu misionero de que estaban animados, se
interes por conocer la fe que sustentaban. Le dieron estudios y
tambin ella se dio cuenta de que estos hermanos tenan la
verdad y se uni al grupo formando de este modo el quinto
eslabn de la cadena.
Pero estos jvenes no slo se interesaron por los
compaeros de su facultad, sino que buscaron a otros amigos
que estudiaban en otras facultades, hasta que un estudiante de
odontologa, al aceptar al Seor, se uni a esta cadena de
universitarios.
La misin es para todos, en cada mbito. En las
universidades hay muchas almas que salvar, y los estudiantes
fieles son quienes estn en las mejores condiciones de hacerlo
Espigas de las Antillas
A fines de 1949 esta unin tena 14.467 miembros. En
ese mismo ao fueron bautizadas 1.060 personas, cifra que
representa un 6 % del total. Nuestros pastores y evangelistas
bautizaban por trmino medio treinta personas cada uno, o sea
seis veces el trmino medio mundial.

144

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

En el aspecto financiero, las ofrendas correspondientes al


mismo perodo aumentaron en un 69 %, o sea de 42.000,00 a
74.000,00 dlares, y los diezmos aumentaron en un 48 %, o sea
de 157.000,00 a 233.000,00 dlares.
En su programa educacional, tambin hizo buenos
progresos. Hacia fines del ao escolar 1944-45, funcionaban dos
colegios secundarios: uno que ofreca cuatro aos para los
jvenes de habla castellana, en Santa Clara, Cuba, y otro con
tres aos secundarios, en Port- au-Prince, Hait, para los jvenes
de habla francesa. Cuarenta maestros enseaban en veintitrs
escuelas primarias de iglesia. Se fund adems otra escuela
secundaria diurna en Santurce, Puerto Rico, con cuatro aos de
estudios secundarios, y otra para internos, con dos aos
secundarios, en la ciudad dominicana de Trujillo. Funcionaban
adicionalmente en todo el campo sesenta y siete escuelas de
iglesia, con un personal constituido por noventa y seis maestros
cristianos. Alrededor de dos mil quinientos jvenes y nios de
ambos sexos asistan a estos colegios, escuelas secundarias y
primarias.
La juventud adventista antillana, integrada por unos
6.000 jvenes, estaba organizada en 208 sociedades de jvenes
misioneros voluntarios. Unas 164 personas fueron ganadas a la
verdad por ellos. Samuel Cabrera, joven de Santo Domingo, que
no haba recibido todava los beneficios de una educacin
cristiana en alguna de nuestras escuelas, haba celebrado ya seis
o siete esfuerzos de evangelizacin. En el ltimo organiz una
clase bautismal de unas treinta personas. Sus reuniones de
eran al aire libre. En uno de sus ltimos esfuerzos, asisti a una
de sus reuniones el hermano del presidente de la Repblica.
145

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Otro joven de la Repblica de Hait, un maestro de


escuela primaria, llamado Teodoro Pierre- Louis, logr la
conversin de la esposa de un predicador voluntario bautista.
Este, airado, lo amenaz de muerte. Contrat para ello los
servicios de alguien dispuesto a hacerlo por dinero, y se fij la
fecha para ello.
El da fijado para el crimen, el predicador voluntario
bautista se dirigi a su trabajo como de costumbre. Al terminar
las labores del da, iba en camino para dar la seal, pero fu
atacado de parlisis. Su fiel esposa, convertida por nuestro
maestro, se dirigi a nuestros hermanos, rogndoles que orasen
por su esposo, y le suplic a ste, an airado, que le concediese
autorizacin para bautizarse, pero, como antes, se neg
rotundamente. Pero Dios estaba obrando en su corazn
empedernido, y finalmente llam a su esposa para decirle Me
parece que no voy a mejorar, y como de todos modos morir,
ser mejor que sigas adelante con tus planes y te bautices.
Cuando nuestro hermano Pierre- Louis recibi la
noticia, inst a la iglesia que continuara orando fervorosamente
por el enfermo, quien desde el momento en que dio su
aprobacin, comenz a mejorar. Su esposa fue bautizada, y el
cuasi criminal continuaba mejorando y preparndose para
recibir su bautismo.
Las escuelas sabticas cumplan una notable misin en
esta unin. Contaban con unos 8.200 miembros ms el total de
los miembros de las iglesias. En una escuela sabtica de Puerto
Rico haba ms de 47 escuelas sabticas filiales en plena marcha.
146

CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Otro departamento de la obra de magnficos dividendos


fue el de obra misionera. Alrededor de la mitad de las personas
bautizadas en esta unin llegaron al conocimiento de la verdad
en virtud de la labor de nuestros hermanos laicos. Durante 1949
se distribuyeron alrededor de medio milln de impresos, se
llevaron a cabo ms de un tercio de milln de visitas misioneras,
y casi la misma cantidad de personas fueron auxiliadas.
En 1949 adems se vendieron publicaciones por un valor
de ciento treinta mil dlares, y ms de cien personas recibieron
el bautismo como resultado directo de los esfuerzos fieles de
nuestros buenos colportores.
El ms reciente mtodo de evangelizacin fue la escuela
bblica por correspondencia. Ms de 4.000 alumnos activos
estaban matriculados en ellas, y desde su inauguracin casi
3.000 personas recibieron sus certificados. Era de advertirse que
muy raramente haba apostasas entre los bautizados de estas
escuelas.
Descontando lo que Ahorr
En cierto lugar nuestros hermanos necesitaban un
pedazo de terreno y encontraron justamente lo que buscaban, en
un lindo lugar; pero el dueo peda 100.000 cruceiros por l.
Los hermanos crean que slo podran pagar 40.000.
Discutieron el asunto varias veces antes de llegar a un acuerdo.
Por fin uno de nuestros doctores llam al dueo, le explic de
nuevo lo que nuestros hermanos deseaban hacer con el terreno y
le pregunt cul era el precio que en realidad deseaba por l.
Despus de un momento, el hombre contest: Hace unos
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

treinta aos asist a una de sus reuniones de temperancia y firm


el voto por el cual promet no fumar ni beber. He mantenido mi
promesa y adems previne a mis hijos contra estos males. De vez
en cuando hago clculos para ver cunto dinero he ahorrado
por haber firmado ese voto de temperancia, y calculo que
durante esos aos, la suma alcanza a 60.000 cruceiros, de
manera que se los vender por 40.000, descontndoles as lo que
me hicieron ahorrar
Cierto da, un ebrio, ciego y sordo, se relacion jcon
nuestros hermanos. Conoci la verdad, abandon la bebida y
todos sus malos hbitos, y fu bautizado. Ahora poda ver,
estaba comenzando a or y se ocupaba con xito en la venta de
frutas en un puestito. Hay meses que devolva la buena suma de
hasta 500 cruceiros de diezmo.
Los cursos y principios de salud no son solo una ayuda
hacia la gente, son la preparacin para que la gente se convierta.
As lo entendan los adventistas de mitad de siglo.
Una Nueva Capilla en Formosa
En 1947 el seor Pedro IJadlak, sintoniz la audicin de
La Voz de la Profeca irradiada por El Espectador, de
Montevideo, Uruguay. En seguida escribi pidiendo el curso por
correspondencia que se ofreca para el estudio de la Biblia.
Envi su primera leccin el 27 de mayo de ese ao. Al cabo de
unos meses la Escuela Radiopostal observ el inters creciente
de este alumno, por lo que sugiri a la Misin del Norte la
conveniencia de visitarlo. Como en ese momento no era posible
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

enviar a un misionero regular, la Misin hizo arreglos con Pedro


Gemetro, entusiasta predicador voluntario que viva en Piran,
un pueblo no muy distante de El Colorado. Este lleg por
primera vez a la finca del seor Radlak en mayo de 1948, es
decir un ao despus de que este seor se inscribiera en la
Escuela Radiopostal.
Ante el marcado inters que se haba despertado, se le
pidi al pastor Bublitz que se trasladara con su familia a El
Colorado en agosto de 1950. Pronto hubo un nuevo grupo de
hermanos listos para el bautismo y la iglesia rpidamente tom
cuerpo. Estudiaron el problema y encontraron que con muy
poca ayuda de la Misin podran edificar una capilla.
El entusiasmo as desplegado hizo posible qne la capilla
fuese inaugurada a los 72 das de firmado el contrato de su
construccin. El costo total del edificio fu de $ 11.092 pesos,
que ingresaron en la siguiente forma: Donacin de los hermanos
en dinero, material y trabajo $ 6.517. Donaciones del vecindario
en dinero y materiales $ 1.575 y aportes de la Misin del Norte
por $ 3.000 en efectivo. Era una hermosa capilla de 6 X10 mts.
bien revocada y pintada por dentro.
La Escuela Sabtica cont con la asistencia de ms de 60
personas. En la tarde se realiz una reunin previa a un
bautismo de once almas, la que reuni mucho pblico.
La actividad de ese sbado culmin con una emocionante
reunin en la noche, presidida por el pastor Meier, en la que
varios hermanos relataron los medios que Dios us para que
conocieran la verdad. Cuando se pidi que se pusieran de pie
los que deseaban unirse con el pueblo de Dios en un futuro
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

cercano, unas 20 personas lo hicieron y pasaron al frente a fin


de que se orara por ellas para poder cumplir pronto su ms caro
deseo.
El domingo por la maana celebraron la Santa Cena con la
asistencia de unos 60 hermanos e interesados.
Un Auto para el Presidente
Julio Ernst don a la Misin Uruguaya su coche
Chevrolet, para uso del presidente en sus visitas a las iglesias del
interior, para su trabajo en la ciudad, para actividades
misioneras. El inters de la hermandad era que la organizacin
avanzar en todos los frentes, lo ms rpido posible!
Laicos Sudamericanos Comprometidos
En Mendoza, Argentina, Armando Biaggi junto con
otros hermanos, comenz la obra haca ya algunos aos. Haca
poco terminaban de construir frente a la plaza una linda capilla
de buen material, con varias dependencias muy tiles. Esos
mismos hermanos realizaron en otra ciudad vecina una labor
semejante, y ya haban construido una nueva capilla.
En Uruguay, donde pasamos un corto tiempo, tambin
existe gran animacin entre los obreros voluntarios. Varias zonas
han sido evangelizadas sistemticamente de esta manera.
Otro predicador voluntario, el Hno. Ataliba Borba de
Souza, manifest que su iglesia estaba un tanto fra, pero leyeron
en los programas misioneros algunos artculos relacionados con
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

el lema En El Cincuenta Y Uno Cada Uno Gane A Uno, y se


animaron tanto que durante el primer trimestre encontraron
cuatro almas interesadas que se preparan para el bautismo.
Juan de Souza les trillaba el arroz a sus vecinos con su
mquina, y llevaba adems su proyector para predicarles durante
las noches a los peones.
Otro obrero voluntario, el Dr. Neumann, dentista, llev
semanalmente con su auto a algunos hermanos a un lugar a
setenta kilmetros, para predicar el Evangelio. Dijo que su oficio
era predicar tanto en el consultorio como en lugares distantes, y
que trabajaba en el consultorio a fin de ganar para los gastos.
Heriberto Borger cont que su iglesia publicaba
semanalmente un estudio bblico en el diario de la ciudad, que
circulaba en ocho estados diferentes.

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EPLOGO
Los adventistas de mitad de siglo no se resignaban a la
idea de que la iglesia pasara cien aos ms en la tierra. En
consecuencia, movidos por el anhelo de ver al Seor en sus das,
encararon una verdadera cruzada en todas las reas de la iglesia
con el propsito de terminar la obra.
En este sentido, aunque se los percibiera totalmente
consagrados, admitan el hecho de que la iglesia necesitara un
despertar y un reavivamiento, de manera que fuera totalmente
protagonista de sus tiempos.
Los esfuerzos de esta generacin de adventistas estaban
orientados a las personas. Saban que la diversificacin de la
obra, que la amplitud de las ramas del mensaje, solo poda ser
til si generaba interesados a los cuales preparar con las
enseanzas bblicas. La promocin, en consecuencia, no era un
fin en s mismo sino un medio como para generar ms
participacin de la iglesia en las iniciativas que acercaban gente
al movimiento.
A 65 aos de este movimiento peculiar conviene
recordar que promocin e impacto no necesariamente es
evangelizacin. Si la iglesia es ms conocida pero cada vez le
cuesta ms bautizar y discipular personas algo no est del todo
bien. Es necesario evaluar cual de las iniciativas son puramente
promocionales, y cuales en efecto permiten un real acercamiento
de la iglesia al mensaje.
La agresividad empresarial en s misma no es la
verdadera fuerza motriz de la iglesia. No es con ejrcito, ni con
fuerza, sino con el Espritu de Dios. En la consagracin de los
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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

adventistas de mitad de siglo encontramos un buen modelo


como para nutrirnos del poder prometido y tan necesario hoy.

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SUPLEMENTO FOTOGRFICO

Colportores de la Misin Peruana

Colportores de la Misin Boliviana junto a dirigentes del rea.


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Colportores de la Misin del Lago Titicaca

Hermanos reunidos en el Teatro Esmeralda para el cierre del


Congreso de la Unin Chilena

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Colportores de la Asociacin Bonaerense


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Nueve mil adventistas reunidos en el Civic Auditorium para el


Congreso de San Francisco.

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Edifico de administracin y aulas en el Colegio de Chile

Pastor Reuben Fighur, presidente de la Divisin Sudamericana

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Pastor Walter Murray, sucesor de R. Fighur al frente de la


Divisin.

Los pastores Scully y Torreblanca bautizan a dos personas en la


iglesia del Porvenir, Santiago

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Los pastores F. Piro y B. Riffel junto a dos ayudantes de


colportaje

Los esposos Grillo, matrimonio de colportores peruanos.

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El pastor W. Schubert y su equipo del ciclo de Guayaquil

Audiencia del pastor Schubert en uno de sus ciclos


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Templo de Nueva Helvecia, Uruguay

Algunas de las almas conquistadas en el ciclo de Guayaquil


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Lote comprado para el Sanatorio de Asuncin

Asamblea misonera en Lima, dirigida por el pastor Samuel


Schmidt.

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Asamble de obreros laicos en Crespo, Entre Ros.

Templo de Mendoza recin inaugurado

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Audiencia del ciclo de W. Schubert en en el templo de


Valparaso

Colportores de Buenos Aires.


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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Colportores en Montevideo, Uruguay.

Bautismo en Tarapoto, Per

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Casa del hermano Ole Oppegard donde estaban las pocas


mquinas con las cuales comenz la Casa Editora.

Vista de uno de los primeros edificois del Colegio de Puiggari


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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Estudiantes misioneros del CAP listos para salir a predicar a las


localidades vecinas.

Estudiantes y personal del Colegio de Chile

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

El pastor Pedro Brouchy, presidente de la Misin del Norte,


rodeado de obreros y de hermanos de la iglesia en el Chaco

Docentes y alumnos del Colegio de la Unin Incaica

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La abnegada obra mdica en uno de los hospitales de la Misin


Boliviana

Balsa transportando misioneros en las aguas del lago Titicaca

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Hermanos bautizados en la iglesia del Porvenir Santiago

Hermanos bautizados por el pastor Griott en Osorno, Chile

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CRUZADA A MITAD DE SIGLO

Jvenes conquistados por la cadena universitaria

Edificio de la Casa Editora Sudamericana


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