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JUAN VERNET

ASTROLOGA
Y ASTRONOMIA
EN EL RENACIMIENTO
REVOLUCION COPERNICANA

ariel

ASTROLOGA Y ASTRONOMA
EN EL RENACIMIENTO
LA REVOLUCIN COPERNICANA

JUAN VERNET

ASTR0L06A Y ASTRONOMA
EN EL RENACIMIENTO
LA REVOLUCIN COPRNICANA

EDITORIAL ARIEL
Esplugtiea da Llobregat
BARCELONA

Cubierta: Alberto Corazn

1974: Juan Vernet, Barcelona

Depsito legal: B. 33-892-1974


IS B N : 84 344 0758 2
Impreso en Espaa

1974.-Ariel, S. A ., Av. J. Antonio, 134-13S, Esplugues de Llobregat- Barcelon

NOTA PRELIMINAR

Una de las figuras ms conocidas de la historia de la


humanidad es, sin duda, la de Coprnico, el padre de
la astronoma moderna. Pero, a pesar de ello, son muchos
los puntos de su biografa que an nos escapan. Y lo mis
mo puede decirse sobre la gnesis de sus obras: conoce
mos las grandes lneas de la evolucin de su pensamiento
cientfico, pero el detalle de cmo lleg a concebir el sis
tema heliocntrico permanece an en la oscuridad.
Coprnico, buen helenista como hombre que era del
Renacimiento, conoca la obra de sus precursores clsicos,
a los que cita explcitamente. Mas las ideas de Aristarco,
tal y como l las conoci, no pasaban de ser un simple
enunciado de proposiciones sin demostracin. En cam
bio, el genio de Coprnico consisti en dar un soporte
matemtico que resisti con xito, desde el primer mo
mento, el cotejo con los resultados de la observacin: se
vio enseguida que las efemrides calculadas segn las
doctrinas copernicanas eran ms exactas que las estableci
das con las Tablas alfonsinas, de uso comn hasta aquel
momento y que se basaban en el geocentrismo de Hiparco y de Tolomeo. El que la prediccin de eclipses o de
los aspectos celestes utilizada por los astrlogos fuese msexacta empleando los mtodos de aqul, llevaba implcito
a la larga el triunfa del copernicanismo.

Las investigaciones realizadas con motivo del quinto


centenario del nacimiento del insigne astrnomo (1473)
han arrojado nueva luz sobre varios puntos de su biogra
fa y de su obra, y al mismo tiempo han planteado nue
vos problemas cuya solucin tal vez nos reserve el futuro.
H oy en da parece claro que en la idea original de Coprnico no slo influyeron los pensadores griegos, sino tam
bin las ideas crticas del filsofo cordobs Averroes co
nocidas en Cracovia, como mnimo, desde mediados del
siglo X V , es decir, antes de que Coprnico iniciara sus
estudios en esa universidad.
Menos sensacioales, aunque no menos importantes,
han sido algunas de las precisiones aportadas acerca de la
aceptacin del sistema heliocntrico en distintos pases
del mundo y en concreto en Espaa. Dado que el copernicanismo fue condenado rpidamente por ta Iglesia re
formada representada por los propios Lutero y Melanchton, puede sospecharse que su inmediata introduccin en
Espaa, admirablemente estudiada por E. Bustos, se de
bi a la vez a razones polticas e ideolgicas que explican
muy bien el respeto del rey Felipe II a las decisiones del
claustro de la universidad de Salamanca. Slo despus
de la condena formal de Galilea, es decir, casi cien aos
despus de la muerte de Coprnico, las autoridades reli
giosas de la pennsula adoptaron la misma lnea de con
ducta de las iglesias reformadas.
En las paginas que siguen exponemos el estado actual
de la cuestin siguiendo, entre otros, los estudios de
Hartner, Kennedy, Neugebauer y Rosen, y algunos nues
tros que aparecen debidamente citados en las notas.

J. V.
Barcelona, noviembre de 1974.

ASTROLOGA Y ASTRONOMA
EN EL RENACIMIENTO

Pocas veces puede haber una fecha, un ao, ms carga


do de simbolismo astrolgico-astronmico que el de 1973.
1.11 efecto: Kepler nad el 27 de didem bre de 1571;
Tycho Brahe observ el cometa que iba a destruir el
dogma aristotlico de las esferas cristalinas el da 11 de
noviembre de 1572, y Copm ico n ad el 19 de febrero
de 1473. As, en un pla?o de catorce meses escasos, se ce
lebraron varios centenarios en honor de los padres de la
astronoma moderna: Copm ico, Tycho Brahe y Kepler.
En esos aniversarios se hizo espedal hincapi en sus apor
taciones cientficas, relegando al olvido o colocando dis
cretamente en el ltimo lugar el anlisis de sus ideas seudocientficas o supersticiones bajo nuestro actual punto
de vista que para ellos no eran tales sino partes vivas
de su contexto cientfico. As la cbala> la astrologa, la
gemiatra, etc.
En este captulo voy a ocuparme de un punto concreto
de su quehacer: del influjo de la astrologa medieval, la
hija rica de l astronoma segn Kepler,1 en algunos as
pectos de la obra de los tres grandes hombres que acaba
mos de citar. Pero antes de seguir adelante tendremos que
/admitir dos postulados que nos darn una base discursiva
comn: 1) Cuando un estado, una empresa, un-mecenas 1
1.
Cf. De stella nova in pede Serpentarii (Praga, 1606), en Gesammelte Werke ( GW ), ed. M ax Caspar, vol. 1 (Munich, 1938).

o un editor tiene a sueldo a funcionarios, imbajadores o


escritores es porque stos realizan una funcin en cuya
bondad y efectividad creen. 2) Es indifercnlc que la astrologia sea o no una ciencia para el fin que aqu nos intere
sa. Lo importante es que haya individuos y pueblos que
crean o hayan credo en ella y, en consecuencia, que sus
decisiones dependan o puedan depender de unas predic
ciones previas. Buen ejemplo, aunque poco significativo
de lo que decimos, lo constituyen nuestras supersticiones:
no encender tres cigarrillos con la misma cerilla, evitar el
nmero trece, no viajar en determinadas fechas, etc.
Por otro lado conviene sealar que ni el cristianismo,
ni el judaismo ni el islamismo han adoptado una poltica
decidida frente a las predicciones astrolgicas y sus telo
gos se han dividido en dos bandos: el de los que las re
prueban, como san Agustn, y el de quienes las toleran
siempre que sus adeptos admitan que los astros influyen
pero no determinan, com o santo Toms de Aquino,2 quien
a la pregunta: Son los cuerpos celestes la causa de los
actos humanos? , responde: Se debe decir que los cuer
pos celestes ejercen sobre los cuerpos una accin directa
mente y por ellos mismos .3 Idnticas discrepancias ha
llamos entre los telogos del islamismo y del judaismo.
A guisa de ejemplo citaremos a Baqillnl, quien, en el
momento de disponerse a salir de viaje y preguntado so
bre si el ascendente (grado de la eclptica que en aquel
2 . Suma teolgica, vol. I I I , 2 (Madrid, 1959) 1 q. 115 a 4-6.
3 . Comprese con Kepler, A Herwart, en GW, 13 (Munich,
1945), p . 3 0 5 : D e qu manera determina el carcter la configura
cin del cielo en el momento del nacimiento? Obra sobre el hombre
durante la vida como los hilos que un campesino anuda al azar en
torno a las calabazas de sus tierras. Los nudos n o hacen crecer la
calabaza, pero determinan su forma. L o mismo el d lo : no da a
los hombres sus costumbres, su historia, su felicidad, sus hijos, su
riqueza y su mujer sino que moldea su condicin .

linimento surga por levante) era favorable, respondi que


l.i :;nerte y la desgracia depndan de Dios y no de los as
nos.4 Marco Polo,56
*en cambio, nos refiere que el empera
dor chino Kubilai hizo decidir por sus astrlogos la mujer
.nlccuada para contraer matrimonio con Argn, iljan de
l'ersia (1284-1291), y Cardano procur determinar las horas favorables para invocar a la Virgen y a los santos. En
cambio, Nicols de Oresme8 neg la posibilidad de las
predicciones astrolgicas basndose en la inconmensurabi
lidad de los movimientos celestes. Este argumento que
parece remontar a Duns Scot parte del principio de que
si cada configuracin, constelacin o aspecto celeste ejer
ce, siempre que se presenta, los mismos efectos en nues
tro bajo mundo, esos efectos nos son desconocidos ya que
dos o ms astros jams se encuentran en la misma posicin
relativa con respecto al zodaco, es decir, jams vuelven a
coincidir exactamente en el mismo grado, minuto y segun
do. Los astrlogos rechazan este argumento afirmando que
para que los aspectos (conjuncin, oposicin, trgono, sex,til, cuadratura, etc.) ejerzan un influjo idntico al de otras
ocasiones, y por tanto conocido, no es necesario que ocu
pen exactamente las mismas posiciones, sino que basta
con que se encuentren dentro de ciertos lmites que de
signan con el nombre de orb e .
Ambas doctrinas quedarn suficientemente aclaradas si
pensamos en el tpico problema del reloj que todos nes4 . Apui cad cIyyd, Tarb al-madarik, ed. A . Bakrl Mahmd
(Beirut, s. d .), vol. I I I , p. 594. [Slo hemos transliterado cientfica
mente los nombres rabes en estas primeras pginas. E n el resto y
dada la reiteracin de los mismos hemos preferido los variantes
consagrados por la tradicin.]
5 . C f. Millione, cap. 72.
6. C f. J. E . Murdoch, Rallones mathematice. Un aspect du

rapport des matkmatiques et de la philosophie au Moyen Age


(Pars, 1961), pp. 12-15.

tros estudiantes de lgebra han tenido que resolver alguna


vez. Supongamos que la esfera es el zodaco, la manecilla
menor, Saturno, y la mayor, Jpiter. Cuando ambas estn
superpuestas (las doce en punto, por ejemplo), diremos
que estn en conjuncin. A l estar diametralmente opues
tas, consideraremos que estn en oposicin. El problema,
tal y como se plantea a nuestros bachilleres, consiste en de
terminar a qu horas, despus de las doce, volvern a su
perponerse las agujas. Dado que el movimiento de ambas
es uniforme, el resultado se obtiene sin demasiadas com
plicaciones. En cambio, con el movimiento de los planetas
no ocurre as y un aspecto determinado jams volver a
reproducirse exactamente en el mismo punto del zodaco
aunque s en sus vecindades. Los lmites en que puede ad
mitirse la reiteracin de los influjos de una conjuncin u
otros aspectos es de unos 8o de orbe en ms o en menos,
algo as como si consideramos que la hora exacta de nues
tro reloj va desde dos minutos antes a dos minutos des
pus de la verdadera.
Nuestra civilizacin actual, es decir, todos nosotros,
estamos acostumbrados a leer en muchsimos peridicos
rbricas bajo el ttulo de su horscopo diario o bien se
manal o mensual. Desde el punto de vista de la astrologa
esfrica esas predicciones carecen de valor, puesto que no
tienen en cuenta ni la hora ni el lugar de nacimiento del
lector ni consideran los aspectos celestes del horscopo
radical.
Por tanto, no es sa la astrologa que aqu nos intere
sa sino la horaria en cualquiera de sus ramas, es decir:
1) genetlaca o de investigacin del futuro del individuo,
que se basa en el horscopo levantado a partir de la hora,
minuto y segundo si tanta aproximacin es posible
del nacimiento del consultante. Tal, por ejemplo, el hors
copo de cAli b. Ridwn, traductor del Tetrabiblos de To-

lomeo al rabe7 o bien el levantado por Kepler a Wallenifin. Una variante del sistema consiste en los que los m
dicos levantaban al inicio de una enfermedad o en los
momentos cruciales de la misma para poder establecer un
pronstico. Sabemos, por ejemplo, que el 13 de octubre
de 1601 Tycho Brahe, despus de asistir a un banquete
y de regreso a su casa ya no pudo orinar. A l principio de
la enfermedad que le aquej, la Luna estaba en oposicin
a Saturno, en cuadratura con Marte en Tauro y este lti
mo planeta ocupaba el mismo lugar que en su horscopo
radical.8
2 ) O tro sistema violentamente atacado por san
Agustn es el de las elecciones, es decir, determinar el
inomento en que los astros ocuparn una posicin favora
ble para emprender una accin determinada (campaa mi
litar,9 viaje, sangra, etc.), del cual nos hablan Roger Bacon y Cardano. As se procedi para la fundacin de Bag
dad; Tycho Brahe puso la primera piedra del observatorio
de Uraniborg el 8 de agosto de 1576 en el momento de la
salida del Sol, porque en ese instante Jpiter estaba en
conjuncin con el Sol a 2 5 de Leo y en la inmediata ve
cindad de la estrella Rgulo (alfa del Len), formando tr
gono con Saturno, situado a 2 2 de Sagitario (obsrvese
que admiti l . de orbe) y la Luna a 2 2 de Acuario y
7 . Cf. Ibn A b l Usaybi'a, cUyn d-anba ft tabaqit d-alibba,
vol. I I I (Beirut, 1377-1957), p. 64. Pueden verse tambin los ho
rscopos descritos por E . Poulle, Horoscopes princiers des x iv et
xv sicles , BSNAF (1969), pp. 63-77.
8 . Cf. Coeli et siderum irt eo errantium observationes Hassiaeoe illustrisrmi principis 'Willhelmi Hassiae lantgravii.. . (Leiden,
1618). Contiene tambin observaciones de Tycho Brahe y, posible
mente, del propio editor W . Snellius. Algunos valores numricos
parecen incorrectos.
9. Cf. J. Vernet, Astrologa y poltica en la Crdoba del si
glo x , R1EI, 15 (1970), pp. 91-100.

a 3o de distancia de su plenitud.101El mismo sistema de


Tycho emple Flamsteed para determinar el momento en
que deba poner la primera piedra del observatorio de
Greenwich.11 Es, si se quiere, el procedimiento inverso
del empleado por los jesutas en el observatorio del Ebro,
en el suelo de cuyo vestbulo puede observarse el momen
to fundacional no porque eligieran previamente la posi
cin de los astros para que su institucin tuviera una lar
ga y prspera vida, sino porque quisieron dejar escrita la
fecha de fundacin mediante los recursos que les facilita
ba la propia ciencia que estudian. Estas tcnicas de elec
ciones , en especial para la guerra, fueron usadas muy
probablemente en la ltima guerra mundial.12
Aparte de la astrologa genetlaca y de eleccin cabe
citar 3) la mundial en sus dos variedades de natural o fsi
ca, destinada a predecir catstrofes naturales (terremotos,
huracanes, etc.) y la poltico-religiosa. Esta ltima es la
que ms nos interesa aqu desde el momento en que goz
de gran credibilidad al igual que la genetlaca y de elec
ciones durante el Renacimiento.
Podramos establecer largas listas de pensadores me
dievales tanto rabes13 com o cristianos Villani, arci
prestes de Hita y de Talavera, Arnau de Vilanova que
creyeron firmemente en la astrologa, que intentaron justi
ficar sus fracasos en la insuficiencia del instrumental astro10. Tycho Brahe, Explicatio partium tnajoris et praecipae domus, en Opera omttia, ed. I . C. L . Dreyer, vo l. V (Copenhague,
1921), p. 1 43; W . Hartner, Oriens. Occidens (Hldesheim, 1968),
p. 453 n.
11. C f. S. H utin, Histoire de lAstrologie (Verviers, 1970),
p. 146.
1 2. C f. E . H ow e, Le monde trange des astrologues (Pars,
1968), pp. 2 09, 2 7 6 y passim; L . de W oh l, The stars of toar and
peace (Londres, 1952).
13. Para algunas predicciones rabes, cf. J. Vernet, Astrolo
ga y poltica . . . , loe. cit.

10

nmico-matemtico y cm o sus quejas motivaron el avance


<le la trigonometra y de la astronoma. E l gran nmero de
l ablas y almanaques de la poca slo puede explicarse por
la necesidad que de ellos senta la sociedad para que los
astrlogos pudieran trabajar a sus anchas. Es ms: las dis
torsiones encontradas en los elementos de las Tablas alfonsinas,14 tal vez emparentadas con las dobles excentrici
dades empleadas por Coprnico,1
15 pueden ser resultado de
4
lo que decimos. Igual ocurre con la doctrina del animodar,16 equivalente al procedimiento de rectificacin de la
hora de la natividad a partir de los vaivenes de la vida del
consultante anteriores al levantamiento del horscopo.
Los procedimientos y sistemas hasta aqu descritos
fueron utilizados por los astrlogos-astrnomos del Rena
cimiento. Si es cierto que carecemos de datos sobre la ac
tuacin de Coprnico en el campo que nos interesa, no lo
es menos que nuestro autor crey en la astrologa, en un
procedimiento algo distinto del actual, que permite inclu
so incluirle dentro de la corriente magidsta de la ciencia.17
En efecto, en De revlutionibus, 1, 10, nos habla del
ms legendario de todos los ocultistas, al que el rabe Albumasar hizo a la vez uno y trino para poder explicar los
orgenes de la cultura humana, es decir, cita a Hermes
Trismegisto.18 Rtico, en su Narratio Prima, que se impri
14. C f. E . Poulle y O . Gingeridi, Les positions des plantes
au M oyen Age. Application du calcul electronique aux Tables A lphonsines , CRAIBL (1967), pp. 532-548.
15. C f. v. g., De revolutiortibus, libro V , al tratar de los pla
netas superiores.
16. C f. E . Poulle, Astrologie et tables astronomiqucs au
xn r side: Robert Le Febvre et les Tables de Malincs , BPhH
(1964), pp. 793-891.
17. C f. H . Kcarney, Orgenes de la ciencia moderna, 1500-1700
(Madrid, 1970).
18. C f. A . J. Festugiere, La rvlalion dHermes Trismegisle
(Pars, 1944); D . Pingree, Tbe Tbousands of Abu Masbar (Lon
dres, 1968).

11

mi a veces junto con el De rcvolulionibus, afirma (pero


hay que entender que quien lo dice es el propio Coprn ico)19 que cuando la excentricidad de la rbita terres
tre alcanz su mximo, la Repblica romana se transform
en monarqua; su disminucin trajo consigo la decadencia
de Roma y cuando alcanz su valor medio surgi el Islam
y otro gran imperio que desde entonces no ha hecho ms
que crecer. Cuando llegue al mnimo, ese gran imperio
(turco) desaparecer, y cuando alcance de nuevo el valor
medio, Jesucristo volver a la tierra, puesto que el orbe
celeste se encontrar en el mismo lugar en que ocurri la
creacin del mundo. Este perodo no es muy distinto del
de la profeca de Elias segn el cual el mundo debe durar
seis mil aos.20 Estas doctrinas trascienden ms tarde al
Harmonices mundi21 de Kepler.
Mucho ms difanas y arriesgadas son las predicciones
de Tycho Brahe y de Kepler. El primero tiene en cuenta
en sus pronsticos no slo los planetas, sino tambin las
estrellas que influyen en el mundo sublunar segn su con
textura conocida, por ejemplo, a travs de las mltiples
reimpresiones del Flores astrologiae de Albumasar. Cita,
siguiendo al libro De incertitudine et vanitate scientiarum
(1527) de C om elio Agripa de Nettesheim (1486-1535), la
creencia india de que existen dos planetas ms de los co
nocidos, diametralmente opuestos, que giran en sentido
retrgrado en un perodo de 144 aos y slo son visibles
de tarde en tarde.22 Estos seudoplanetas son el clebre
19. Manejo a Koyr, Des rvolutions des orbes celestes (Pa
rs, 1970). Koyr entiende que el pasaje aludido de Rtico pertene
ce, realmente, al mismo Coprnico.
2 0 . C f. A . Koyr, Des rvolutions . .., pp. 10-11.
2 1 . C f. F . Warrain, Essai sur l'Harmonices Mundi ou Musique
iu monde ile Johann Kepler (Pars, 1942); GW, 6 (Munich, 1940).
2 2 . C f. Tycho Brahe, De nova et nullius aevi memoria prius
visa slella (Copenhague, 1573), cap. I X ; Astronomiae instauratae
progymnasmatum, tertia pars, cap. I X .

12

l-.-iyd,28 que tanta tinta ha hecho correr en los ltimos


anos y constituyen una buena prueba de la supervivencia
<te las doctrinas astronmicas indias llegadas a Europa a
ravs de Espaa. Ricio'J1 aade2
25 que Alpetragio crea
4
2
3
;:?e en el cielo existan movimientos an ignorados por el
hombre . H e aqu un ejemplo claro: Abraham Zacut, en
su Gran Edicin,"6 dice que ha encontrado en las Tablas
de los astrnomos de Hipsala (Sevilla), de acuerdo con la
autoridad de los indios, que en el cielo existen dos estre
llas, diametralmente opuestas, que recorren el zodaco con
movimiento retrgrado en 144 aos. Los rabes llaman a
una de ellas Alcavir y a la otra Alvardi. Estas palabras sig
nifican grande y lor o rosa . La primera tiene la na
turaleza de Saturno y de Marte y la segunda la de Jpiter
y Venus.
Este perodo de 144 aos, segn Bailly,27 es el resul
tado de dividir la precesin, 25.920 aos, por un van, ci
clo de 180 utilizado por los mogoles. Sera, en resumidas
cuentas, un m odo ms o menos hbil de expresar el valor
de la precesin de los equinoccios.
Kepler es, sin duda, el que ms nos interesa de todos
estos autores, puesto que en una carta a Fabricio (2 de
diciembre de 1602) dice sin rodeos:
. . . L e ruego que tom e en serio lo q u e le escrib acer
ca d e la astrologa. Si n o recuerdo m al, dem ostr m e

23.

Cf. W . Hartner, L e problme de la plante R aid, en

Oriens. Occidens . . . , pp. 268-286.


2 4 . A . Ricius, De motu octaue spbaerae (Pars, 1521).
2 5. Ibid., p. 5 1.
2 6. Se refiere al Sfer ha-ibbur ha-gadol (Compilacin magna),
compuesto alrededor de 1473. Cf. F . Cantera, El judo salmantino
Abraham Zacut (Madrid, 1931) y Abraham Zacut (Madrid, s .d .).
2 7 . Traite de lastronomie indienne et orintale (Pars, 1787),
p. 2 1 7 . (Apud. J. B . J. Delambre, Histoire de lAstronomie du Moyen ge (Pars, 1849), p. 381.

13

diante consideraciones de principio y con ejem p los, que


n o la rechazo totalm ente. Si usted es capaz d e conseguir
algo en

este

sector, merecer m s h on or qu e y o , y a q u e

la astrologa es de u n provecho directo y m ucho m ayor


para la h u m a n id a d . . . 28

Kepler muri creyendo en la astrologa, cosa que no


podemos decir de Galileo,29 quien tuvo la mala suerte de
predecir el 16 de enero de 1609 larga vida a su protector
el gran duque de Toscana, Fernando I de Mdicis (nacido
en 1549), quien muri pocas semanas despus.30 En cam
bio, Kepler, en su primer pronstico, afirmaba31 que hara
un invierno fro, estallaran sublevaciones de campesinos
y se entrara en guerra con los turcos. Y tuvo la suerte de
que se cumpliera al pie de la letra, con lo cual qued acre
ditado para el resto de sus das.32 Del mismo m odo, John
Heydon qued desacreditado cuando Oliver Cromwell
muri de muerte natural, pero recuper el favor del pbli
co cuando el cadver del Lord Protector fue desenterrado
y ahorcado (conforme l haba previsto) por regicida.33
Este trasfondo astrolgico fue el origen de una serie
de ideas, no siempre acertadas, que influyeron decisiva2 8 . C f. G W , 14 (Munich, 1945), p. 123.
2 9 . Cf. Dialogues et lettres choisies, introduccin de G . Santillana, traduccin de P . H . Michel (Pars, 1966), pp. 368-378
y 411.
30. Cf. Le opere di Galileo Galilei (Florencia, 1968), vol. X ,
pp. 226-236; vol. X I , pp. 105-116, y vol. X V , pp. 23-26.
31. Ao de 1595.
32. C f. A . Koyr, La revolution astronomique: Copernic, Ke
pler, Borellt (Pars, 1961), p. 3 79; P. Couderc, L'astrologie (Pars,
1963), p. 102, cree que ni Tycho ni Kepler admitieron la astrologa.
A este ltimo le justifica basndose en lo que escribi en el prlogo
(p . 5 ; G W , X , pp. 36-44) de sus Tablas Rudolfinas (1627). En ri
gor ambos fueron enemigos de la astrologa de los charlatanes, pero
no de la cientfica tal y como ellos mismos la cultivaban.
C f. F. Warrain, E ssai..., pp. 93-96.
3 3. C f, S. Hutin, Histoire . . . , p. 146.

14

mente en el avance de la astronoma. Tal, por ejemplo, la


ampliacin de los lmites , del universo. Este ltimo no
haba cesado de crecer desde los balbuceos de la historia.
As, en el mito babilnico de Etana, se sita a 6.000 km;
Hom ero lo ampla a 130.000; Tolom eo y los autores ra
bes y hebreos medievales excepcin hecha del enorme
universo de Levi ben Gerson de Banyuls 34 lo situaron
en unos 120.000.000 de km. Coprnico alej la esfera de
las estrellas fijas de la rbita de Saturno (De revolutionibus, 1 ,7 -8 ) y neg que aqulla tuviera movimiento diur
no, puesto que de existir ste, su radio, com o conse
cuencia de la fuerza centrfuga as lo diramos hoy ,
tendra que aumentar de modo continuo. Por tanto, se li
mit a afirmar que esa distancia deba ser muy grande (inmensum)353
6desde el momento en que las estrellas, a pesar
del movimiento anuo de la tierra, no presentan paralaje.30
Un paso ms adelante se da al aparecer la nova de
1572 que fue observada por el astrnomo espaol Jerni
mo Muoz. ste crey encontrar la causa astrolgica que
haba motivado su formacin de acuerdo con la reglas da
das por Albumasar y, por el mtodo de las paralajes, la
situ ms all de la esfera del Sol, lo que equivala a ad
mitir, en contra de los postulados aristotlicos, que en el
mundo celeste exista tambin la generacin y la corrup
cin. En el mismo sentido se manifest Tycho Brahe,
quien, dicho sea de paso, cita con mucho elogio a Jerni
mo Muoz en varias de sus obras.37 Tycho estableci que
34.
Cf. B. Goldstein, Preliminary remarks on Levi ben Gersons contributions to astronomy , ISRACSCHU, 3 ,9 (1969),
pp. 239-254.
3 3. De revlu tion ib a s 1 ,6 .
3 6. A . Koyr, Da monde clos a Vunivers infittt (Pars, 1962),
pp. 34-36.
3 7. C f. J. Vernet, U n astrnomo espaol del siglo x v i ,
Physis, 1 2 ,1 (19 7 0), p. 8 8 ; Tycho Brahe, Opera omnia . . . , ndices.

15

los astros aparecidos en 1572 y 1577 se encontraban ms


all de la rbita de Venus y aport, siguiendo a Cardano
(1501-1576), tan gran matemtico com o astrlogo, una
cita (1547) referida a Albumasar38 en que nos dice: Los
filsofos aseguran y Aristteles tambin que los co
metas estn en la esfera del fuego y que nunca se forman
en los cielos, pues stos no son susceptibles de alteracin,
Pero estn equivocados. Y o he visto con mis propios ojos
un cometa que estaba ms all de Venus. Y s que estaba
ms all de Venus porque su color no result afectado.
Muchos me han dicho que han visto cometas ms all de
Jpiter e, incluso, de Saturno .39 Evidentemente Tycho se
dej influir por una afirmacin netamente astrolgica cuya
comprobacin cientfica le llev a romper las esferas crista
linas que contenan al universo segn sus predecesores.40
Pero entonces, dnde est el lmite del universo?,
qu cantidad de estrellas contiene? Kepler abord el pro
blema desde un punto de vista nuevo que, en cierto m odo,
recuerda la paradoja de Olbers,41 es decir, que si el nme
ro de estrellas fuera infinito y, por consiguiente, tambin
el universo, la luminosidad del cielo nocturno debera ser
tan grande o ms que la del Sol. Discute el problema en
sus obras De stella nova in pede Serpentarii (1606) y en

3 8 . C f. L . Thom dike, Albumasar in Sacian , Isis, 4 5 (1954),


pp. 22-32 y, para todo el problema, W . Hartner, Tycho Brahe et
Albumasar. La question de Tautorit scientifique au debut de la
recherche lbre en astronomie, en Orens. Occidens. . . , pp. 456507.
3 9 . C f. Galileo, Dialogues . . . , p p. 156 y ss. Le opere . . . , vol.
V I I , pp. 7 5 y ss.
4 0 . Los antiguos parece ser que tambin creyeron en la exis
tencia de cometas supralunares; v. g. Proclo apud Tycho Brahe, De
stella nova. . . , cap. I X , afirma que se haba observado un cometa
a la misma distancia de la Tierra que Jpiter.
4 1 . C f. E . Millas Vendrell, El problema de la luminosidad de
fondo del cielo (Barcelona, 1973).

16

( l 'Epitome astronomiae copernicanae (1618). Analizar sus


argumentos nos llevara muy lejos del objetivo que aqu
nos proponemos, puesto que tal com o los desarrolla no
parecen vinculados a ninguna concepcin anterior42 y
slo, remotamente, se los puede emparentar con las hip
tesis que establecan la distribucin de las estrellas fijas
en diferentes esferas y, en consecuencia, a distintas distan
cias de la Tierra tal y com o haban apuntado Manilio 434
Avicena14 y Gilbert en su De magnete (1 6 0 0 )454
6propug
nando un universo infinito o no. Pero Kepler reconoce
que en todo caso el valor mnimo de la distancia de la
Tierra a las estrellas debe ser enorme y desborda todas las
apreciaciones medievales Levi ben Gerson aparte y
del propio Tycho. En el Epitome46 anota que es confor
me a la razn que as com o el orbe de la Luna ha sido es
tablecido com o media proporcional entre el orbe aparente
del Sol y el cuerpo de la Tierra situado en el centro, as el
lmite del orbe de los mviles, o sea Saturno, debe ser
media proporcional entre la esfera ms exterior de las es
trellas fijas y el cuerpo del Sol, situado en el centro del
m undo". Aplicando los valores conocidos puede situarse el
lmite del universo kepleriano en unos 720.000i000.000
de km.
Galileo, en su Systema cosmicum in quo qrntuor dalogis de daobus maximis mundi systematibus,47 parte del
principio de que si una estrella de sexta magnitud tiene el
mismo dimetro absoluto que el Sol, y uno aparente de
10", habra que admitir que su paralaje sera alrededor
de 1,36", o sea que se encontrara a unos 15.654i000.000
42.
43.
44.
45.
46.
47.

A . Koyrc, Du monde clos . . . , pp. 52-88.


Astronomicon, versos 734-745.
C f. infra, p . 4 8.
Apud Koyr, Du monde clos .... pp. 60-62.
GW, 7 (Munich, 1953), p . 2 8 5 .
Le opere. . . , vol. V I I , p. 386.

17

de kilmetros de la Tierra. Como simple orientacin recor


demos que las paralajes de las estrellas ms cercanas de
terminadas entre 1838 y 1840 por Struve y Henderson
fluctan alrededor de 1", que un ao de luz equivale a
92000.000i000.000 km y que, en consecuencia, las estre
llas ms cercanas a nosotros se encuentran cuarenta veces
ms distantes de las que segn Kepler eran ya las ms re
motas.
Pero junto a este avance de la astronoma persisten las
viejas supersticiones tal y com o las hemos vivido en nues
tros das cuando los astrlogos indios pronosticaron que
la gran conjuncin del 5 de febrero de 1962, en que los
siete planetas de la Antigedad se encontraban situados
entre 2 y 18 de Acuario (302 y 318 de nuestra nomen
clatura) marcaba el fin del mundo. El pnico se desat en
la India y, por ejemplo, el peridico La Vanguardia del
4 de febrero, pgina 52, insertaba la siguiente noticia:
N u eva D e lh i. Santones de toda la In d ia h an dirigi
do plegarias en m asa en los tem plos y al aire libre m ien
tras esperan la tem ida conjuncin d el S ol, de la L una,
de la Tierra y M ercu rio, V e n u s, M arte, Jpiter y Satur
n o . L o s astrlogos han predicho u n fin de semana de
desastres desde el m o m en to en qu e la L u n a entre en el
signo de Capricornio a las 1 3 ,0 5 (hora espaola) de h oy.

Y no slo fue la India. El mismo peridico nos infor


ma que en Gran Bretaa se sube a una de las montaas
ms altas para rezar y evitar, as, el fin de la vida en nues
tro planeta y la destruccin de la Tierra. El nmero del
da 6, pgina 10, explica que durante la conjuncin mi
llones de personas aterradas han pasado la semana en con
tinuos rezos y prcticas de hechicera, mientras que otros
millones de familias buscaron refugio en los campos en

18

prevencin de que, por lo menos, se produjeran terremo


tos. En el fin de semana casi todas las reservas areas, fe
rroviarias y martimas fueron canceladas y el pnico lleg
hasta tal punto a hacerse dueo de la poblacin hind,
que los trenes han circulado sin pasajeros... El perodo de
crisis ha terminado hoy con el eclipse de Sol, que, por
cierto, no es visible desde la India .
Cm o pueden hacerse tales predicciones? La astrologa mundial prev dos sistemas: 1) mediante los horsco
pos anuos del momento del equinoccio de primavera o
bien de las deducciones que se pueden sacar de los hors
copos de los principales polticos, y 2) por las conjuncio
nes planetarias. Ambos sistemas han sido ampliamente
divulgados en los ltimos aos48 al publicarse series de
horscopos y predicciones medievales y renacentistas que
pueden aumentarse en gran nmero con la utilizacin del
Kitab al-kmil fi asrr al-nujm escrito por Musa al-Nawbaj ti. Esta obra presenta la ventaja de darnos, en su ltima
parte, cuatro horscopos con su correspondiente interpre
tacin para cada ao. Estn calculados para los momentos
de los solsticios y de los equinoccios.
El primer mtodo, con rectificaciones mediante el animodar, fue utilizado, por ejemplo, en el informe (1604)
que Kepler escribi sobre el horscopo de Mahoma levan
tado por Paulo Sutorio.49 Seala la similitud del mismo
con el de Lutero, cuya fecha de nacimiento fue rectificada
por otros astrlogos que la fijaron en el 22 de octubre
de 1484. Evidentemente la interpretacin de ambos ho
48. Cf. E . S. Kennedy y D . Pingree, The astrological history
o} Masha Allah (Cambridge, 1971); y D . Pingree, The Thousands
of Abu Mashar (Londres, 1968).
4 9. C f. I I . A . Strauss y S. Strauss-Kloebe, Die Astrologie des
Johannes Kepler (Munich-Berln, 1926), pp. 176-180; J. V em et,
Kepler y los horscopos de Mahoma y Lutero . Al-Andalus 37
(1972), pp. 453-462.

19

rscopos, a pesar de la identidad de varios aspectos, es


distinta, as com o es distinta la del horscopo de Mahoma
segn que quienes la hagan sean musulmanes o cristianos.
El segundo sistema, el de las conjunciones, en especial
las de los grandes cronocratores, es decir, Jpiter y Satur
no, han hecho correr mares de tinta. Se basa, sustancial
mente, en el retom o cclico de los astros a unas posiciones
determinadas y, en consecuencia, a una sucesin de hechos
parecida a los anteriores. La Historia, de acuerdo con esta
teora, sera una espade de espiral que pasara por lugares
muy semejantes aunque no, necesariamente, iguales. Esta
doctrina, muy grata a los persas,50 ue desarrollada por
Kind51 y difundida por Albumasar, quien afirmaba que
la humanidad se abandona cada vez ms a la corrupcin y
al materialismo hasta que una catstrofe destruye la civili
zacin y Dios enva un nuevo Profeta para inaugurar un
nuevo ciclo.525
3Kepler, que en la prctica astrolgica se fia
ba ms de los aspectos que de la domificacin, tuvo muy
en cuenta este sistema, y el P. Riccioli S. J. calcul en su
Almagestum novum (1653) todas las conjunciones plane
tarias desde 3980 y + 2358.51
Ibn Jaldn, en sus Prolegmenos,54 establece los pe
rodos detallados de este sistema. Las grandes conjuncio
nes que fluctan entre los 960 y los 1060 aos segn los
50. Cf. E. S. Kennedy y B. L. Van der Waerden, The worldyear of the Persians, JAOS, 83 (1963), pp. 315-327; E . S. Ken
nedy, Ramifications of the world-ycar concept in Islamic astrology, Actas X CIHS, 1 (1964), _pp. 23-43.
51. Cf. O . Loth, Al-Kindi ais Astrolog , en Homenaje a
H. L. Fleischer (Leipzig, 1875), pp. 263-309.
5 2 . C f. H . Corbin, Histoire de la pbilosopbie islamique (Pa
rs, 1964), p. 210.
5 3. C f. W . Knappidh, Gescbicble der As'rologe (Frankfurt
a. M ., 1967), p . 2 70.
5 4 . C f. la traduccin inglesa de I'. Rost-nthal, I I (Nueva Y ork,
1958), pp. 211-231.

20

distintos autores, son las que marcan la duracin de las


religiones; las medias (240 aos) fijan la suerte de las di
nastas y las pequeas (20 aos) precisan los detalles de
un m odo que recuerda el empleado, para el tema radical
genetliaco, por las progresiones. Estas cifras son puramen
te indicativas. Las pequeas conjunciones se realizan du
rante doscientos aos en la misma triplicidad (fuego, tie
rra, aire, agua) y, en consecuencia, com o observa Kepler
en De stella nova in pede Serpentarii, al cambiar de tri
plicidad cambian substancialmente las condiciones del pro
nstico.
Veamos algunas predicciones realizadas por este siste
ma y que tuvieron importancia poltica: los astrlogos de
Crdoba anunciaron el principio de la guerra civil que
puso fin al califato y dedujeron algunos detalles de su de
sarrollo porque se vio primero un eclipse de Sol,55 luego
un com eta56 y finalmente, en el ao 397/1007-1008, tuvo
lugar, com o en el resto del mundo, la conjuncin de Jpi
ter con Saturno en el signo de Virgo. D e todos estos acon
tecimientos dedujeron que la guerra civil era inmediata y
del ltimo, por ocurrir en un signo bifaz, que los sobera
nos que intervinieran en la misma tendran dos reinados
distintos.67 Ibn Hayyn, comentando este ltimo detalle,
aade: H e revisado esas cosas y he comprobado que la
prediccin se realiz en potencia y en acto y com o los as
trlogos haban anunciado: cinco soberanos reinaron dos
veces sucedindose unos a otros: 1) Muhammad I I b. Hi>m; 2) Hism II, seor de Crdoba; 3) Sulaymn b. alHakam, seor de los bereberes, y 4-5) dos prncipes ham-3
*
5
3 5 . 2 4 de enero de 1004.
5 6. D e hedi entre el 1004 y el 1007 se observ un cometa
todos los aos y eso sin contar con la nova de 1006.
5 7. C f. J. V em e t, Astrologa y p o l t i c a loe. cit.-t W . Hoenerbach, Islamische Geschichte Spaniens (Zurich, 1970), p. 259.

21

mdes, al-Qsim b. Hammd y su sobrino Yahy b . cA ll


b. Hammd. Se observa que Yahy, padre de cA l, el pri
mero de los soberanos hammdes, rompe la serie de los
soberanos que reinaron dos veces, ya que slo gobern
una. Por lo dems, Dios conoce y comprende sus planes
m ejor .
La interpretacin de los dobles reinados procede, evi
dentemente, del hecho de que el 2 de noviembre de 1007
Jpiter y Saturno estuvieron en conjuncin en 12 Virgo
que es signo bifaz (162). Tenan en ese momento movi
miento directo, pero la conjuncin se volvi a reproducir
al retrogradar el 1 de marzo de 1008.58
Admitiendo esta teora la estrella de los Reyes Magos
se debera a una triple conjuncin de Saturno, Jpiter y
Marte (28 de febrero de 5) y Mahoma sera el resultado
de la del 19 de marzo de 571. Por el mismo sistema,
Juan de Toledo predijo un cataclismo universal com o con
secuencia de la conjuncin de todos los planetas en la Ba
lanza, signo de aire, en el mes de septiembre de 1186. N o
pas nada.
La conjuncin de todos los planetas en febrero de 1524
en un signo de agua, Piscis (entre 342 y 354) dio origen
a dos predicciones distintas: Johannes Stoffler en su Alma
naque de 1499 anunci un nuevo diluvio y cuando la fecha
se acerc, muchos habitantes del Sacro Romano Imperio
vendieron sus bienes y buscaron refugio en los buques;
otros pidieron a Carlos V que designara los lugares en que
deban refugiarse. H ubo quien se volvi loco de angustia
y el margrave de Brandeburgo y su corte se reunieron en
Kreuzberg, cerca de Berln, para esperar los acontecimien
tos. Es decir, se dio un pnico universal similar al que
58.
C f. B . Tuckerman, Planetary, Lanar and Solar posilions
A .D . 2 to A .D . 1649 (Filadelfia, 1964).

22

hemos sealado hace un momento al hablar de la conjun


cin de 1962 en la India.5
60
9
La misma conjuncin era empleada, en cambio, en
Espaa, con fines apologticos. Martn Garca, obispo de
Barcelona (m. 1521) en un domingo de quincuagsima, al
predicar delante de los mudejares que tenan que orle a la
fuerza, comentando a Lucas 18,35 Quod cecus stabat secus viam argumentaba de la forma siguiente: Por con
siguiente, este pueblo que est ciego, est en el camino
del Seor ... ya que est tan cerca del camino de Jesucris
to, los predicadores deben trabajar y conducirlo a l, pues
to que su secta debe extinguirse en breve. Segn dice Albumasar en el libro De magnis coniunctionibus diferencia
sptima la secta mahometana durar 875 aos . Si acepto
lo que dicen sus sabios no debe durar en ningn caso mil
aos ... Y me han dicho sus sabios que segn la ley de sus
doctores el principio de la perdicin de su secta debe ini
ciarse con la ruina de los reinos de Occidente ... Granada
fue conquistada por nuestro rey Fernando en 1491, la sec
ta de Mahoma empez en 616 y si segn Albumasar ha de
durar 875 aos, la suma de 616 y 875 da 1491, o sea el
ao de la conquista de Granada. Aqu empez el princi
pio del fin de los agarenos que se extinguirn en el ao
de 1524, pues segn sus astrlogos, en ese ao, en el
mes de febrero, han de cambiar extraordinariamente to
dos sus reinos, pues ocurrirn ms de veinte conjun
ciones . . . 00
H oy en da las predicciones basadas en las conjuncio
nes siguen impresionando a las gentes y no slo en la In
dia. La astrologa fue utilizada en la ltima guerra mun5 9 . Melanchton, dcadas despus, daba esta prediccin como
realizada. C f. P . Couderc, Lastrologie. . . , p . 9 8.
6 0. C f. J. Vernet, Traducciones moriscas de El Corn, en
el Homenaje a Otto Spies (Wiesbaden, 1967), pp. 686-705.

23

dial por los servicios de propaganda de los adversarios y


de la conjuncin del 11 de mayo de 1941 (sic) se quiso
deducir que la fuga de Rudolf Hess estaba ya, previamen
te, sealada por los astros.61 Y no cabe duda de que mien
tras el mundo sea mundo ocurrirn conjunciones astrales
que sern interpretadas en funcin de una pretendida ex
periencia anterior, puesto que los astrlogos seguirn la
norma establecida por Kepler al estudiar la del 25 de di
ciembre de 1604:
Tal ha sido la clebre conjuncin de los tres plane
tas superiores que, despus de siete perodos de seis
cientos aos, ha alcanzado el signo de Sagitario, que es
el tercero de la triplicidad del fuego. La he descrito con
la mxima fidelidad para transmitirla a quienes nazcan
dentro de ochocientos aos si es que lo merece y ellos
son capaces de juzgarla, si el mundo no ha terminado
antes y si una invasin de brbaros no devuelve a los
hombres a la Edad de Piedra.62

6 1.
62.

Trgono

24

C f. E . H ow e, Le monde trange. . . , p. 264.


Cf. De stella nova in pede Serpentarii et ...
gneo ... (Praga, 1606).

de novo initi

COPRNICO

El 19 de febrero de 1473 naca en Toru (Thorn) Ni


cols Coprnico. Sus padres, gente acomodada, eran Nico
ls y Brbara Watzelrode. El padre, comerciante, muri
en 1483 y la familia qued bajo la tutela de su to, Lu
cas de Watzelrode, cannigo del captulo de Frombork
(Frauenburg) que en 1489 fue elegido obispo de Warmia
(Ermland).
En una poca en que la fragmentacin ideolgica de
Europa no haba llegado a los extremos actuales no poda
plantearse el problema de la nacionalidad de Coprnico.
Fue alemn? Fue polaco? El argumento lingstico no
sirve en este caso puesto que Coprnico escribi sus obras
en latn; las notas tratando de la vida cotidiana en alemn
y hablaba corrientemente polaco. Jurdicamente fue vasa
llo del rey de Polonia, pero al llegar a Bolonia como estu
diante, se inscribi com o miembro de la nato germanorum. En aquellos tiempos una inscripcin de este tipo no
tena ms valor que la que pueda hacer hoy en da un
sbdito de cualquier nacionalidad en un colegio mayor
universitario que est puesto bajo la advocacin de otra.
Un estudiante chino que se inscribe en un colegio hispa
noamericano no pierde por ello su nacionalidad; lo nico
que hace es alojarse en un centro que ha elegido en virtud
de las especiales ventajas que le ofrece o porque no ha

23

encontrado plaza en otro.1 Pinsese que en la poca de


Coprnico el condestable de Borbn sirvi a Carlos V des
naturalizndose de su seor, el rey de Francia. Coprnico
jams hizo cosa parecida y siempre fue sbdito fiel del rey
de Polonia.
Estudi en la universidad de Cracovia1
2 entre 1491
y 1495 y aqu parece haber tenido sus primeros contactos
con la astronoma. Posiblemente sigui las clases del astr
nomo-astrlogo Alberto Brudzewo, quien desde 1490
lea el De coelo de Aristteles. Brudzewo conoca bien
la astronoma tradicional y haba escrito en 1482 un Commentariolum super theoricas novas planetarum Georgii
Peurbachii que fue editado en 1495. Pero es muy difcil
que hubiera podido sugerir a sus alumnos las ideas de un
nuevo sistema planetario, aunque conociera las dudas des
pertadas sobre el mismo por Averroes y otros pensadores
musulmanes, como Alpetragio.
Sin embargo, tuvo que ser en Cracovia en donde inici
su formacin como astrnomo ya que los libros que com
pr en esa poca, y que se conservan, muestran su inters
por la geometra, la trigonometra esfrica y la astrono
ma. Despus de haber fracasado su to, Lucas, en un pri
mer intento de hacerle nombrar cannigo de Warmia
(Ermland), en Frombork (Frauenburg), march a Italia y
recin llegado a Bolonia com o estudiante de derecho ca
nnico, observ en el 9 de marzo de 1497 la ocultacin de)
Aldebarn por la Luna (De revolutionibus, 4, 27) y entr
1. Agudas y polmicas observaciones al respecto se encuentran
en A . Koyr, Des rvolutions . . . , p. 5 y en La rvolution astronomique. . . , p. 19.
2 . Cf. A . Birkenmajer, L universit de Cracovie centre Inter
national denseignement astronomique la fin du Moyen A g e ",
Actas VIH CIHS, Florencia-Miln, 1956, vol. I (Florencia, 1958),
pp. 359-363. La influencia musulmana en Cracovia y en esa poca
aparece sealada por ejemplo por J. Bukowski en El Correo de la
UNESCO de abril de. 1973.

26

at servicio del astrnomo Domenico Mara de Novara


(c. 1464-1514) no como discpulo sino como ayudante y
testigo de sus observaciones .3 Novara explic a Coprnico que haba comprobado la disminucin de la oblicuidad
de la eclptica y que crea haber descubierto un aumento
sistemtico de las latitudes desde la poca de Tolom eo.4
Pero com o sus estudios en Italia iban dirigidos a conseguir
con el tiempo una canonga, inici estudios de griego, ley
a Platn y con el tiempo lleg a traducir y publicar (Cra
covia, 1509) la obra Tbeophzlacti Scolasti Simocati56
Epistole morales, rurales et amatoriae, interpretatione
latina.
En 1497, y estando ausente, fue al fin nombrado can
nigo de la catedral de Frombork (Frauenburg) gracias a la
influencia de su to Lucas de Watzelrode. A pesar de ello sigue residiendo en Italia, realizando observaciones as
tronmicas y adquiriendo el ttulo de magister artium.
En 1500 acudi a Roma para ganar el jubileo y trabajar
en la cancillera del Vaticano. A qu parece ser que dio una
serie de conferencias sobre astronoma a las que asistira
Miguel ngel y observ el eclipse de Luna de 6 de no
viembre de 1500 (4 ,1 4 ). En la primavera de 1501 lo en
contramos en Frombork (Frauenburg) para tomar pose
sin de su canonga. Coprnico fue, pues, cannigo sin ser
ni sacerdote ni religioso sino simplemente un humanista.
3. G . J. Rheticus, Narratio prima (Thorn, 1873) en apndice
De revlutionibus. . . , p. 4 48.
4 . C f. E . Rosen, s. v . Copernicus , en el Dictionary o} Scietttifie Biography (Nueva York, 1970 y ss.).
al

5 . Alude a Teofilacto de Simocatta (fl. 610-640). C f. K . Krumbacher, Gescbichte der byzantinischer Literatur (Munich, 1897),
p p. 247 -2 5 1, al que tradujo del griego al latn. En De revolulionibus ( 1 ,1 0 ) aparece incluso una cita de Sfocles, cf. E . Rosen,
Copernicus quotation from Sophoclcs , Didascaliae, Homenaje a
A . Albareda (Nueva Y ork, 1961), p p. 369-379.
6 . C f. E . Rosen, Gaileos misstatemeqts about Copernicus,

27

Esto explica en buena parte su posterior actuacin po


ltica.
En 27 de julio de 1501 obtiene permiso para regresar
a Italia, a Padua, y poder as estudiar medicina, la cual
ejerci a lo largo de toda su vida.7 Hay que pensar que los
aos que pas en esta ltima ciudad le permitieron cono
cer a Nicoletto Vernia, portaestandarte del averrosmo y
maestro que haba sido de Andrea Alpago, mdico por
aquel entonces en el consulado de Venecia en Damasco
(cf. p. 67). Aprovech su estancia en Padua para doctorar
se en derecho cannico en Ferrara (31 de mayo de 1503).
Por lo que Coprnico nos dice en su Commentariolus
parece que fue en esta poca, es decir, mientras estaba en
Italia, cuando se le ocurri la idea de desarrollar las doc
trinas heliocntricas de la Antigedad dndoles un soporte
matemtico. Poco despus tuvo que regresar a su dicesis
(1506) y desde entonces ya no volvi a ausentarse de Po
lonia.
Su vida durante el perodo que ahora se inicia se ci
a la rutina de su cargo y de sus ttulos. Fue secretario y
mdico de su to Lucas y vivi con l en el palacio episco
pal de Lidzbark hasta que muri (1512); fue administra
dor de los bienes del captulo y delegado de ste en el
gobierno de la dicesis de Warmia (Ermland) (1516-1521)
que rigi desde Olsztyn (Allenstein). Pidiendo auxilios a
Isis, 49 (1958), pp. 319-320; E . Rosen, en Actas IX CIHS (Barce
lona, 1959), pp. 579-582, y PAPhS, 104, 6 (1960), pp. 635-661.
7.
Sabemos, por ejemplo, que an en 1541, es decir, dos aos
antes de su muerte, Alberto de Hohenzollern le pide que vaya a
Konigsberg para asistir a su consejero Jorge de Kunheim. E n la Bi
blioteca universitaria de Uppsala se conservan quince obras de me
dicina y ciencias naturales que pertenecieron a su biblioteca y es
tn anotadas de su puo y letra. C f. L . H . Bruce-Chwatt, Copernic, mdecin inconnu, La Presse Mdicale, 67 (1959), pp. 1.5231 .524; G . Eis, Z u den medizinischen Aufreichnungen des Nicolaus
Copernicus", Lycbnos (1952), pp. 186-209.

28

Segismundo I (rey de Polonia, 1506-1548) consigui p o


ner la ciudad en condiciones de defensa (1520) ante un
posible ataque de los caballeros teutnicos y se preocup
*le mejorar las condiciones econmicas de sus vasallos, ya
que la orden Teutnica haba realizado emisiones de m o
neda de baja ley. Con este fin present en el Landtag de
Graudenz (1522) una memoria, De monetae cudendae
reto, que fue publicada algo despus (1526).8 Inicia la
misma haciendo notar que la discordia, la mortalidad, la
esterilidad de la tierra y la depredacin de la moneda son
la causa de la decadencia de los estados. Pero as com o las
fres primeras son aceptadas por todos com o tal, no ocurre
lo mismo con la moneda. Define a sta como oro o plata
acuados para evitar el. tener que utilizar constantemente
balanzas y pesar continuamente el oro o la plata en las
transacciones comerciales, ya que el cuo certifica el peso
real y la aleacin y, en consecuencia, el valor. Con ella se
paga el precio de venta o de compra segn los usos y cos
tumbres propios de cada estado o soberano. Com o es una
medida debe conservar siempre un valor inalterable. Hay
que distinguir entre valor y estimacin de la moneda.
Aclara que la moneda en circulacin sufre desgastes por el
uso continuo recordemos que el uso del rayado margi
nal para evitar el desgaste fue ideado por Newton cuando
era director de la casa de moneda inglesa y el comercio
se resiente.
La estimacin de la moneda es equitativa cuando sta
contiene un poco menos de oro o de plata que el de su
valor nominal; esta diferencia se colma con los gastos de
acuacin.
8.
C f. la traduccin francesa que con d ttulo de Discours
sur la frappe des monnaies figura en cris notables sur la monnaie: XVI siecle, vol. I (Pars, 1934), pp. 5 -2 6; M . B . Amzalak, As
teoras monetarias de Nicolau Coprnico (Lisboa, 1947).

29

La depreciacin viene cuando las emisiones son excesi


vas: la plata o el oro metales pasan a ser ms codiciados
que los acuados. Para restablecer el equilibrio hay que
esperar, sin realizar nuevas emisiones, a que el metal en
bruto alcance en el mercado un precio ligeramente supe
rior al amonedado.
Las causas de la depreciacin son: por adicin de una
cantidad excesiva de cobre en la aleacin, por prdida de
peso y por el desgaste que sufre la moneda al circular.
Tras haber expuesto estas consideraciones de tipo ge
neral examina el caso particular de la moneda prusiana.
En el transcurso de ese anlisis expone, treinta aos antes
que Gresham (1519-1579), la ley que hoy lleva el nombre
de ste:
No es conveniente lanzar una emisin de moneda
buena mientras que sigue circulando la mala. Falta ma
yor la constituye el emitir moneda mala cuando est cir
culando an moneda buena, ya que aqulla no slo cau
sa la depredacin de sta sino que, por decirlo as, la
expulsa, La continua depreciacin de la moneda prusia
na, de continuar, har que al carecer de valor intrnseco
no sirva como pago de las importaciones y, en conse
cuencia, desaparecer todo tipo de comercio, pues
quin ser el comerciante extranjero que quiera cam
biar sus mercancas por moneda de cobre?, quin ser
el comerciante que pueda comprar en el extranjero con
tal moneda?
Los pases con una moneda sana estn en la senda
del progreso, poseen numerosas obras de arte, etc.
Aquellos en los que, por el contrario, se utiliza una
mala moneda, la inaccin, la indolencia y la pereza son
causa de que se olviden las artes, la cultura del espritu
y desaparezca la abundanda.
Si se quieren evitar estos males y regenerar la mo
neda, habr que suprimir todas las casas de emisin ex-

30

cepto una [es decir, propone que la acuacin sea mo


nopolio del estado y que ste acue en una sola fbrica
como mximo dos toda clase de monedas]. En
caso de ser dos, una se encontrara en el territorio del
rey y la otra en tierras del prncipe.9 En la primera se
acuara moneda que llevara a un lado las insignias rea
les y al otro las de Prusia; en la segunda, en una cara
figuraran las insignias reales y en la otra el sello del
prncipe para que as ambas monedas queden sometidas
a la autoridad real y que sean por orden de su majestad
puestas en circulacin y aceptadas en todo el reino; la
moneda no llevara el nombre de una ciudad sino el de
todo el pas con sus emblemas. La eficacia de esta medi
da est demostrada por la moneda polaca que, slo gra
cias a esto, conserva su valor en un territorio tan gran
de. As se contribuira en gran manera a tranquilizar los
nimos y facilitar las transacciones recprocas ... es ne
cesario que los dos soberanos no busquen beneficios en
la acuacin, que se realice la aleacin con cobre y que
la estimacin slo exceda del valor real lo que sea nece
sario para cubrir los gastos de acuacin, desaparecien
do el inters por fundir moneda.
Para no volver a caer en una confusin como la hoy
reinante causada por la circulacin simultnea de la mo
neda antigua y moderna es necesario que al mismo
tiempo que se emite la moderna se retire del todo la
antigua y que se cambie sta por aqulla en las casas de
la moneda de modo proporcional a su valor. Si no, to
dos los esfuerzos para restablecer la salud de la moneda
sern en vano y la confusin que se causara podra ser
peor que la actual: la moneda antigua depreciara a la
moderna...
9.
T odo d problema radicaba en que las tierras d d prndpe
Alberto de Hohenzollern, Gran Maestre de la Orden Teutnica,
eran vasallas d d rey de Polonia, cuya soberana intentaban repu
diar de tiempo en tiempo. Una de las acciones emprendidas con
este fin fue la de realizar una emisin de moneda de baja ley. Esta
situadn es la que Coprnico quiere arreglar.

31

A continuacin estudia la relacin oro-plata y observa


que, generalmente, en todos los pueblos, una libra de oro
puro equivale a doce de pura plata , aunque esta relacin
pueda sufrir pequeas oscilaciones.
Coprnico termina su tratado subrayando que habra
que promulgar varias medidas legales para que al hacer la
reforma no salieran perjudicados ni acreedores ni deudo
res, pero renuncia a entrar en el detalle de las mismas.
Pero los verdaderos intereses de Coprnico se centra
ban siempre en la astronoma. Para desarrollar las hipte
sis expuestas en el Commentariolus necesitaba realizar ob
servaciones, lo ms exactas posibles. Y las noches aptas
para ello eran muchas menos en Polonia que en la soleada
Italia. Pero, a pesar de todo, su fama com o astrnomo fue
creciendo hasta el punto de que al pensar el Concilio de
Letrn (1512-1517) en corregir el calendario juliano,101el
papa Len X escribi a los principales soberanos de la po
ca pidindoles que le enviaran a los principales telogos y
astrnomos de sus respectivos pases, peritos en cronolo
ga. Y que en caso de que por cualquier causa alguno de
ellos no pudiera asistir, que emitiesen dictamen escrito
(1515). Coprnico no acudi a Roma, pero envi su in
forme.11
Por esas mismas fechas andaba preocupado en dispo
ner de un observatorio: para ello el 31 de marzo de 1513
compr al captulo 800 piedras y un barril de cal para
10. Instaurado por Julio Csar, comete el error de un da cada
128 aos. A l adoptar los catlicos la reforma gregoriana (1582) tu
vieron que suprimir varios das del ao citado. Santa Teresa, muer
ta el 4 de octubre, fue enterrada al da siguiente, 15. Rusia adopt
este calendario despus de la revolucin comunista (25 de octu
bre) y en consecuencia el aniversario de la misma se celebra el 7 de
noviembre.
11. Cf. Pablo de Middelburg, Secundum cotnpendium correctianis calendara (Roma, 1516), fol. b Ir (en E. Rosen, Galileos
misstatements ...).

32

construir una pequea torre en la que instalar sus instru


mentos. Poco a poco el nmero de observaciones va cre
ciendo y en 1530-1531 termina su obra magna, De revolutionibus orbium coelestium, dado que en ella no utiliza
las observaciones que consta que hizo a partir de 1532.12
Por tanto cabe pensar que a partir de este momento slo
hizo retoques a la misma y procur averiguar cm o sera
acogida por el pblico en caso de darla a la luz. Tal vez
por eso hiciera circular en estos aos los manuscritos del
Commentariolus y que en algn momento pensara en cons
truir unas Tablas del tipo de las Alfonses que, por su
mismo tecnicismo numrico, le hubieran puesto a cubierto
de las asechanzas de los filsofos, los matemticos vul
gares hubieran dispuesto de un medio para calcular correc
tamente los movimientos de los astros y los sabios ver
daderos, aqullos a los que Jpiter mira favorablemente,
hubieran llegado con facilidad, partiendo de los datos nu
mricos de las Tablas, a sus fuentes y principios y habran
deducido la verdad .13 Y en este orden de ideas calcul
en 1535 un Almanaque basado en el sistema heliocn
trico.
En 1539 recibe la visita de Georg Joachim von Lauschen (1516-1574), natural de Lauschen en la antigua pro
vincia romana de Rhaetia y de aqu el nombre de Rheticus
o Rhaeticus con el que se le designa corrientemente. Era
protestante, haba estudiado en Zurich y en 1536 fue nom
brado profesor de matemticas en Wittemberg. Aqu ha
ba odo hablar del nuevo sistema del mundo ideado por
el cannigo de Frombork y decidi conocerle personal
mente. Ambos hombres intimaron y Rtico pas a ser el
12. Cf. Koyr, La rvolution astronomique, p. 26, y 86 n. 49.
13. Elogio de Coprnico que slo figura en las dos primeras
ediciones (1540 y 1541) de la Narratio prima, en Koyr, La rvo
lution astronomique, p. 70.

33
2 . VERNET

primero y nico discpulo de Coprnico a cuyo lado per


maneci algunos meses (1539-1540), tiempo que emple
para estudiar, si n o total, s al menos parcialmente, el De
revolutionibus y hacer un resumen en la Narratio prima
que envi a su maestro Johannes Schner. ste la hizo
publicar en Gdansk (Dantzig) en 1540 sin especificar el
papel desempeado por Rtico (cf. p. 90). Un ao des
pus apareca otra edicin en Basilea en donde ya figura
el nombre de su autor.
D e regreso a Wittemberg, convertido a las nuevas
ideas, ve negado, posiblemente, el permiso de exponerlas.
Melanchton habra ledo ya la Narratio prima y se empe
ara en mantener la enseanza tradicional obligando a
explicar a Alfragnano,14 Tolom eo y Sacrobosco.15 En el
segundo semestre de 1540 toc el turno a este ltimo. Du
rante las vacaciones del verano de 1541 regres al lado de
Coprnico y se dedic, probablemente, a copiar el De re
volutionibus con el fin de enviarlo al editor. Una parte del
mismo (1, 13-14), consagrada a la trigonometra, la publi
c el propio Rtico a su regreso a Wittemberg (1542) con
el ttulo de De lateribus et angulis triangulorum ... Evi
dentemente la eleccin de estos captulos estaba bien he
cha y no poda levantar las iras de Melanchton dado su
aspecto estrictamente matemtico y sin implicaciones cos
molgicas; adems entraba de lleno dentro de las aficiones
particulares de Rtico que ha pasado a la historia de la
ciencia no slo com o discpulo de Coprnico sino tambin
com o un excelente trigonometrista.
14. Astrnomo rabe que vivi en el siglo ix , autor de un
manual de cosmografa que, en su traduccin latina, fue libro de
texto en toda la Edad Media.
15. Juan de Halifax o de Holywood (m. c. 1256), ingls; autor
de un Tractatus de Sphaera que deriva n su mayor parte de las
obras de los rabes Alfragnano (al- Fargani) y Albatenio (al- Battani) y que goz de gran popularidad hasta el Renacimiento.

34

La leyenda quiere que Coprnico recibiera un ejeml 'l.ir de su obra horas antes de morir, el da 25 de mayo
d<- 1.543. El origen de la misma remonta a Tideman Giese
'liiien en carta del 26 de julio deca a Rtico: Muri de
un derrame cerebral que caus la parlisis del lado dere
cho, el 24 de mayo, habiendo perdido mucho antes la me
moria y el conocimiento; su obra completa la vio slo el
da de su muerte, al exhalar el ltimo suspiro .1 En esta
afirmacin se han inspirado los cuadros que le representan
bien en su lecho de muerte, bien reclinado en un silln,
recibiendo el libro recin salido de las prensas de Nurembcrg. Personalmente, y a pesar de la gran autoridad del
testimonio de Giese, no creemos que fuera as, puesto
que el De revolutioriibus estaba ya en el mercado el da
21 de marzo, fecha en la cual Sebastin Kurz remiti un
ejemplar a Carlos V de Alemania y I de Espaa.1
17 Copr
6
nico muri dos meses despus, tiempo ms que suficiente
para que el primer ejemplar todos sabemos la impacien
cia de los autores por ver los primeros sus libros y el
cuidado que ahora y siempre han puesto los editores en
complacerlos a este respecto recorriera la distancia de
Nuremberg a Frombork.
Coprnico fue enterrado en la catedral de Frombork,
pero se ignora el lugar exacto en que reposa, puesto que
poco antes de la ltima guerra (1939) se procedi a la
exhumacin de lo que se crea que eran sus restos, para
proceder a un estudio antropomtrico de los mismos, y s
tos se extraviaron durante el conflicto.

16. C f. J. Adamczewski, Nicols Coprnico y su poca (Var*


sovia, 1972), p. 143.
17. C f. J. Vernet, Copernicus in Spain, Colloquia Copernicam, l (Academia de Ciencias Polaca, Varsovia, 1972), p . 2 73 .

35

LA ASTRONOMA PRECOPERN1CANA

1. E l m ovim iento de la T ierra


EN LA TRADICIN CLSICA
Coprnico cita en sus obras varios astrnomos de los
cuales o utiliza sus observaciones o discute sus teoras.1
A veces, e incluso con frecuencia, no nos encontramos en
presencia de citas directas sino procedentes de los grandes
manuales escritos por sus predecesores. Manej con asi
duidad y explot a fondo el Almagesto de Tolom eo y las
obras de Tbit b. Qurra, Azarquiel, Peuerbach y Regiomontano.
En primer lugar tropezamos con el influjo pitagrico
y neoplatnico. El pitagrico ha sido ampliamente discu
tido, pero desde un punto de vista objetivo, es decir, del
sistema astronmico que implant, carece de importancia
determinar exactamente hasta qu punto Coprnico se
consideraba a s mismo com o pitagrico.1
2 La adquiere, en
cambio, si se intenta establecer el desarrollo interno de su
1 . C f. G . Schiapparel, Precursori di Coprnico nllantichith
(Miln-Npoles, 187 3 ); B. L . van der W aerden, Das hdiozentrische System in der griechischen, persischen und indischen Astronomie , Neujahrsblatt (Naturforschenden Gesellschaft in Zrch,
1970), 55 pp.
2 . T . w . Africa, Copemicus relation to Aristardhus and Pythagoras , Isis, 52 (1 9 6 1 ), pp. 4 03 -4 0 9 ; E . Rosen, " W as Gopemicus a pythagorean?, Isis, 5 3 (19 6 2), pp. 5 04-508; T . W . Africa,
A repiy to Professor Rosen, Isis, 53 (19 6 2), p. 5 09 .

36

evolucin ideolgica a travs de los escasos textos autoI>i<(grficos que de l disponemos y de otros, no mucho
ms numerosos y menos probatorios, debidos a su discpu
lo Htico. ste, en su Encotnium, nos explica las reflexio
nes que Tiedemann Giese, obispo de Chelmno (Kulm),
hizo a Coprnico acerca de su obra y ste
le prom eti componer unas tablas astronmicas segn
nuevas reglas y le dijo que si su trabajo tena algn va
lor no privara del mismo al mundo ... Pero que desde
haca tiempo se haba dado cuenta de que para que las
observaciones pudieran ser correctamente interpretadas
exigan unas hiptesis que alteraban todas las ideas que
se tenan acerca del orden de los movimientos y de las
esferas; ideas que hasta aquel entonces se haban discu
tido, tenido como vlidas, aceptadas y credas com o ver
daderas; las hiptesis mencionadas contradecan a nues
tros sentidos. Se decidi, pues, a imitar ms las Tablas
alfonsinas que a Tolomeo; a componer tablas con reglas
concisas y exactas, pero sin dar las demostraciones.3 As
no provocara la discusin entre los filsofos; los mate
mticos tendran un instrumento para calcular correcta
mente los movimientos de los astros, y los verdaderos
sabios, aquellos a los que Jpiter ha lanzado una mira
da favorable, deduciran fcilmente, a partir de los va
lores numricos, las fuentes y principios que haban ser
vido de base para el clculo de las tablas4 ... sin que el
astrnomo corriente se viera privado de su uso, que es
3. Es decir, pensaba seguir la tradicin medieval de dar los
cnones o instrucciones de manejo y las tablas, prescindiendo de
toda consideracin terica.
4 . E s decir, pretenda emplear el mismo sistema que los gran
des astrnomos medievales que se apartaron reiteradamente de las
concepciones del universo entonces en boga, pero jams lo mani
festaron de modo explcito construyendo sin embargo sus tablas de
acuerdo con sus propias ideas que slo pueden descubrirse tras un
largo estudio matemtico.

37

lo nico que busca y desea prescindiendo de todo tipo


de teora. As se respetara el principio pitagrico segn
el cual la filosofa debe practicarse de tal modo que sus
secretos ms ntimos queden reservados a los sabios ...
Su reverencia le hizo observar que una obra de ese g
nero sera un don incompleto a menos que mi Maestro56
expusiera los fundamentos de sus Tablas e incluyera, a
imitacin de Tolomeo, el sistema o la teora, los funda
mentos y las demostraciones sobre los que se apoya ...
El Obispo aadi adems que el modo de proceder de
las Tablas alfonsinas haba sido causa de muchos errores
dado que nos vemos obligados a aceptarlas y aprobar
sus ideas en virtud del principio [pitagrico] de el
Maestro ha dicho; este principio nada tiene que ver
con las matemticas.
En la Narratio prima (fol. 204), Rtico vuelve sobre el
tema al hablar de las seis esferas mviles:
Podr escogerse un nmero ms conveniente y
apropiado que el de seis? Qu otro nmero podra
persuadir ms fcilmente a la humanidad y al universo
entero de que la divisin en esferas se debe a Dios,
autor y creador del mundo? El nmero seis est por en
cima de todos los dems tanto en las profecas sagradas
de Dios como en las creencias de los pitagricos y de
los filsofos. Qu hay ms adecuado a la obra de Dios
que el que la primera y ms bella de todas pueda resu
mirse en el primero y ms perfecto de los nmeros?0
5 . T tulo que utiliza Rtico casi siempre que se refiere a Coprnico.
6 . E s decir: alude a la serie de nmeros perfectos, o sea aque
llos que son la suma de sus partes alcuotas. 6 = 3 + 2 + 1. La
primera sistematizacin de estos nmeros se debe a Nicraaco de
Gerasa (c. 3 0 -15 0 ) quien conoci los siguientes: 6 , 2 8, 4 96 y 8.128
(8.126). E l quinto, 33.550.336 fue descubierto a mediados del si
glo xv.

38

El que el libro I del De revolutionibus se cierre en el


manuscrito (ol. l l v ) con- la carta apcrifa de Lysis7 a
IIparco marca las concomitancias de Coprnico, por el
mero hecho de haberla copiado, con la ideologa pitagri
ca. Pero aunque as sea, se est muy lejos de poder inter
pretar o creer que Coprnico propugnaba la restauracin
pura y simple de esa vieja escuela.8
A l citar a los pitagricos dice que Filolao9 saba que
la Tierra giraba alrededor del fuego en un crculo oblicuo;
de Herclides de Ponto y de Ecfanto d Pitagrico (s. iv
a. C.) afirma que movan la Tierra no en el sentido de
traslacin sino en el de rotacin, com o una rueda fija en su
eje que gira de oeste a este en torno a su propio centro.101
En cambio, en el texto impreso y en este lugar, al tratar
de sus precursores no figura Aristarco,11 que s se encuen
tra en el original manuscrito. P or qu? Probablemente
porque despus de la violenta reacdn de Lutero y Melanchton al enterarse de sus ideas, tema que stas siguie
ran la misma suerte que las de aqul. El sistema heliocn
trico aristarqueo le era conocido a travs de la cita que
Arqumedes hace en la introduccin de su Arenario:
Aristarco de Saraos ha escrito un libro que contiene
algunas hiptesis, segn las cuales, como consecuencia
de los supuestos admitidos, el verdadero universo es
muchas veces mayor que el que acabamos de mencionar.
7. Cf. PW , 14 (1930), p. 65.
8. En la dedicatoria del De revolutionibus a Paulo I I I , al re
ferirse a esta carta se expresa de modo dubitativo y, a la postre, ac
ta como un no pitagrico ya que confa sus teoras al libro en
vez de transmitirlas oralmente.
9. Cf. Isis, 43 (1952), pp. 121-123.
10. Cf. Seudo-Plutarco, D e placitis philosopborum, 3,13; Platonicae quaestiones, 8,2.
11. Cf. G. Huxley, Aristarchus of Sainos and Graeco-Babylonian astronomy, GRBS, 5,2 (1964), pp. 123-131.

39

Sus hiptesis son: que las estrellas fijas y el Sol se man


tienen inmviles; que el Sol permanece en el centro de
la rbita, y que la esfera de las estrellas fijas, que tiene
aproximadamente el mismo centro que el Sol, es tan
grande que el crculo sobre el cual se supone que la
Tierra gira mantiene tal proporcin con la distancia de
las estrellas fijas como la que el centro de la esfera man
tiene con su superficie.
Estas ideas fueron tachadas de impas por el estoico
Cleantes por desplazar el hogar del universo y tratar de
salvar los fenmenos con los supuestos de que el cielo
est en reposo y que la Tierra se mueve en una rbita obli
cua mientras gira alrededor de su propio eje .12 Y un paso
ms all lo da Derclidas131
4quien acusa ya a Aristarco de
impiedad. Naturalmente este posible paralelo no poda es
capar a Coprnico y de aqu la supresin del nombre de su
precursor en la dedicatoria a Paulo I I I y no en otros con
te x to s similares o de cariz puramente matemtico o me
nos peligrosos por no dirigirse, explcitamente, a una au
toridad religiosa com o, por ejemplo, ocurre en 1, 11; 3, 2;
3, 6; 3, 8, etc,1'1
Otra fuente de inspiracin fueron las ideas neoplatnicas15 y com o tal hay que considerar la cita de Hetmes
Trismegisto que figura en De revolutionibus, 1, 10. sta
no slo puede venir a travs de la traduccin latina de
los escritos hermticos realizada por Masilio Ficino (14331499), sino tambin de la tradicin rabe pasada a la cris
tiandad con las versiones latinas de Albumasar. Por otro
12. Plutarco, De facie in orbe Lurtae, 6.
13. Cf. Theon de Esmirna, Expositio rerum matbematiconm
ad legendutn Vlatonem utilium (Leipzig, 1878), p. 200.
14. Cf. E. Rosen, Was Copernicus a pytagorean?, loe. cit.
15. Cf. H . Barycz, Le neoplatonismo de Copernic (Pars, 1955);
R. Klibansky, The continuity of the Platonic tradition during the
Middle Ages (Londres, 1950).

40

lado, Platn afirma {De coelo, 2, 13 = 294^): Otros au


tores sostienen que la Tierra, fija en el centro, gira sobre
s misma y se mueve en torno al mismo polo a travs del
universo extenso, com o se halla escrito en el Timeo . Y ,
segn De revolutionibus, 1, 5, Platn no vacil en mar
char a Italia para conocer a Filolao segn refieren quienes
han escrito la vida de Platn .18
Mencin aparte merecen las citas que hace de Hiceta
de Siracusa (s. iv a. C.) quien segn Cicern,17 junto con
los pitagricos Herclides y Ecfanto, hacan girar la Tierra
en el centro del M undo; y Marciano Capella (De revolu
tionibus, 1 ,1 0 ) escribi una Enciclopedia18 al igual que
otros latinos. Consideraban que Venus y Mercurio giran
en torno del Sol, que est en el centro, y por esta razn no
pueden alejarse ms de l de lo que les permite la convexi
dad de sus orbes, ya que no describen un crculo alrededor
de la Tierra sino que tienen los bsides conversos.19 Esto
quiere decir que el centro de sus orbes se encuentra cerca
del Sol. D e este modo, en efecto, el orbe de Mercurio es
tara comprendido entre el de Venus, que debe ser ms de
dos veces mayor y encontrara espacio suficiente en la am
plitud de ste. Si aprovechando este dispositivo20 se refi
rieran a ese mismo centro Saturno, Jpiter y Marte y siem
pre y cuando se comprenda que la dimensin de esos orbes
es tal que, en su interior, comprenden y rodean tambin
la Tierra, no habra graves errores tal y com o prueba el
orden cannico de sus movimientos .21 Es decir, nos enSeudo-Plutarco, D e placitis . . . , 3 ,1 3 .
C f. D e revolutionibus, dedicatoria; 1 ,5 , en Cicern, Aca
dmicas, 4 , 29.
18. D e nuptiis Philologiae et Mercurii libr't do ... C f. P . Duhem, Le systme du monde, 3 (Pars, 1915), pp. 47-52.
19. Sed absidas conversas habent .
2 0 . Hie sumpta occasione.
2 1 . La misma teora geo-heliocntrica la cita Macrobio en su
comentario al Sommium Scipionis de Cicern.
16.
17.

41

contramos ante un esbozo del sistema de Tycho Brahe (ticnico) que slo fue recogido en la Edad Media por Juan
Escoto Erigena (m. c. 870) y Guillermo de Conches
(m. 1145).22 Y es de notar que, tal com o se expresa Coprnico, ste, a pesar de haber tenido conocimiento del
mismo e igualmente debi tenerlo de sus posibles va
riantes no lo tuvo en cuenta para sus propias disquisi
ciones.
En el pensamiento de Coprnico tienen un importante
papel las figuras de Averroes (m. 1197) y Alpetragio
(m. c. 1200). El primero, aparte de su pretendida observa
cin del paso de Mercurio por delante del disco del Sol
(1 ,1 0 ), porque puso en duda muchos de los conceptos
tolemaicos, por ejemplo, el de la existencia real de las ex
cntricas y epiciclos23 e incit al segundo, discpulo suyo,
a buscar un nuevo sistema basado en el de las esferas homocntricas que pudiera explicar las apariencias ante las
cuales haba sucumbido la primitiva concepcin de Eudoxo.

2. E l m ovim iento de la T ierra


EN LA TRADICIN ISLMICA
A principios del siglo x los musulmanes conocan ya,
con toda seguridad, los distintos sistemas cosmolgicos
ideados en la Antigedad y que les haban llegado, en su
mayor parte, a travs de las traducciones del corpus aris
totlico, en especial los tratados de Fsica, De coelo y Me
tafsica; a travs del Almagesto de Tolom eo y de Ten de
Esmirna.24 Y , sin embargo, sus astrnomos se plantearon
22. Cf. P. Duhem, Le systeme du monde ..., p. 61.
23. Cf. Encomium
y Averroes, Comentanum supra Metapbysicam Aristotelis, 12,4, nm. 45 (Padua, 1473).
24. Cf. A. Sprenger, The Copernican system of astronomy

42

y discutieron esos sistemas muy pocas veces. C. A. Nallin o25 recogi los principales hitos de la polmica y esas
discusiones ms que atacar la base misma del sistema geo
cntrico tendieron a introducir, al menos de modo explci
to, variantes de poca monta en la organizacin del mismo.
Las hiptesis en que pudieron basar sus tablas numri
cas eran desconocidas para el gran pblico y puede creerse
que, al menos en la mente de sus autores, no tenan ms
que un valor fenomen olgico parecido a aquel con que
Osiander intent justificar a Coprnico en el prembulo
al De revolutionibus: N o es necesario que estas hiptesis
sean verdaderas ni tan siquiera verosmiles. Basta con que
los clculos realizados con ellas sean conformes a la obser
vacin . Los astrnomos musulmanes, posiblemente por
motivos religiosos, rechazaron apriorsticamente cualquier
alteracin del sistema astronmico tradicional. El poeta
Bassar b. Burd (m. 784) fue castigado por sus versos
La Tierra es oscura y el fuego brillante.
Por eso se adora al fuego desde que existe.
ya que al destacar la importancia del fuego (Sol) del cual
se haban creado los ngeles, sobre la Tierra, de la cual se
haba creado a Adn, contradeca la primaca de ste sobre
aqullos consagrada en El Corn 2, 32-34. Esto le vali
ser acusado de mazdesmo28 y sometido al suplicio del
cual muri. Pero este argumento, que pudo ser vlido en
algunos momentos del siglo ix , no lo fue eternamente. La
among the Arabs , JAS Bettgal, 2 5 (1 8 5 6); G . Sarton, Introduction to the History of Science (IHS) 1 (Baltimore, 1927), p. 2 72 ;
G . Sarton, Historia de la Ciencia, 3 (Buenos Aires, 1965), p. 59.
2 5 . Raccolta di scritti editi e inediti, vol. 5 (Roma, 1944):
Astrologia, Astronoma, Geografa .
2 6 . Una tradicin clsica (cf. PW, 4 7 ,1 [1 9 6 3 ], p. 180) afirma
que Pitgoras permaneci largo tiempo en cautiverio de los persas
y all concebira su sistema heliocntrico.

43

religin del islam no se meti, en general, en terrenos que


no eran de su incumbencia y un personaje tan ortodoxo
com o Ab Hayyn escribe en su comentario a El Corn
2 , 159-164:
Los astrnomos afirman que la Tierra es [como] un
punto27 en medio de la circunferencia y carece de di
mensin apreciable [respecto de la esfera celeste]. Los
mares la rodean; stos, a su vez, estn envueltos por el
aire y el fuego rodea al aire.28 Siguen a continuacin las
esferas de los planetas. El cad Baqillan (m. 1013), en
su libro al-Daqaiq,29 cita la polmica que sostuvieron
los antiguos acerca de si la Tierra est inmvil o se mue
ve y las mltiples razones que exponen los seguidores
de una u otra hiptesis para defender la inmovilidad o
el movimiento. Igualmente se ha discutido sobre la ma
teria (firm) de los cielos: de su color, de su tamao30
y de los signos. Cita las escuelas de astrnomos, los maniqueos y otras muchas cosas. Los astrnomos le expli-

27. Y ese punto es una esfera conforme nos aclara en 2,


20-22 ( = 1,97), pues si bien algunos astrnomos lian deducido de
este versculo que la tierra era plana y que de no ser as las aguas
de los mares no se sostendran, A b Hayyn niega que el verscu
lo pruebe nada de todo eso, puesto que lo nico que afirma es que
los hombres emplean la tierra para dormir lo mismo que lo hacen
sobre magdris, sean planas o esfricas, ya que es posible acostarse
en ellas dado su gran dimetro y tamao.
2 8. Es decir, sigue la superposicin aristotlica de las esferas
del mundo sublunar: tierra, agua, aire, fuego.
2 9 . Cf. GALS, 1, 3 49; G, 1 ,1 9 7 ; Zaki Mubarak, d-Natr al-fanni, I I , pp. 59-81; Ibn Jallikn, nm. 5 8 0 ; Mehren, Actas III CIO,
p. 228. Perteneca a la escuela del A scarl. E l cad cIyyd en su
Tarttb d-madrik (ed. A . Bakr! Malimd, Beirut, s. d .), vols. I I I I V , p. 601, da una lista de cincuenta y dos obras de BaqillnI. La
cita como Daqaiq al-kdm. D e ese total slo se conservan seis
(cf. El, *1, 988).
3 0 . A b Hayyn, al comentar 7 ,5 2 -5 4 (p. 307), expone el sis
tema aristotlico y da los elementos suficientes para calcular las di
mensiones de la octava esfera.

44

carn lo qu e haban deducido con su raciocinio.31 N ada


d e todo eso se encuentra en la xaria. L o nico seguro es
q u e e l nico qu e conoce to d a la verdad d e estas cosas
es D io s . Y

aquellos a lo s q u e l revela alguna parte,

p u esto qu e l rodea todas las cosas con su ciencia y


sabe el nm ero de todas.

La ltima frase coincide con otra de las ideas adelanta


das por Osiander: nadie puede saber ni deducir ni ense
ar nada cierto [en este cam po] a menos de que D ios se
lo revele .
Evidentemente los pensadores musulmanes discutieron
el sistema del universo. N o conociendo, com o parece, el
Arenario en que Arqumedes nos transmite el pasaje rela
tivo al sistema heliocntrico de Aristarco, tuvieron que
inspirarse en la tradicin pitagrica tal com o se recoge,
por ejemplo en De coelo, 2, 13. Que es la tradicin pita
grica, la de Filolao, como veremos en seguida, la que im
per en el mundo del Islam, parece fuera de duda puesto
que un autor com o Qazwini32 afirma que entre los anti
guos hubo algunos seguidores de Pitgoras que crean que
la Tierra se mova. As, Rzi (tn. 932) escribi un tratado
para demostrar que la salida y la puesta del Sol y de las
estrellas no depende del movimiento de la Tierra sino de
la esfera celeste .33 Ab Sahl Is al-Masihl (m. c. 1010),
maestro de Avicena, dedic un opsculo a Blrnl sobre la
inmovilidad o el movimiento de la Tierra 34 y al-Hasan
cAli ai-MarrkusI en su Kitab yamic al-mabadi wa-l-gayt

31. Leo bi-cuqlibim.


32. Cf. texto p. 144 traduccin, 145 de su Alar al-bilad (ed.
Wstenfcld, 1848, reeditada en 1967); en el mismo sentido IU,
315,9.
33. Cf. Fibrist, 302,2; IU, 1,318,3.
34. Cf. Nallino, Raccolta ..., p. 62.

45

nos dice83 al hablar del astrolabio zawraqh Ab-l-Rayhn


al-Birnl dice que el inventor de este astrolabio fue Ab
Sa cId al-Siyzf86 (l. 999); se basa en el hecho de que la
Tierra se mueva y de que la esfera celeste, con todo aque
llo que contiene excepcin hecha de los siete plane
tas est inmvil. Dice al-Blrn: Esto constituye un
problema y una duda difcil de aclarar . Es extrao que l
encuentre difcil una cosa que es, de modo evidente, un'
absurdo. Ese absurdo lo han probado Avicena en su Sif
(2 ,7 -8 ) y al-Rzx en el Kitb mulajjas y en otros de sus
libros. Igualmente lo han explicado otros .
El que Blrru nos remita a Avicena deba ser antes
del 1035 por lo que luego se ver implica ya la renun
cia de muchos astrnomos a tratar de un problema que no
acertaban a resolver experimentalmente. Recordemos, sim
plemente a guisa de ejemplo, que la demostracin del mo
vimiento de traslacin de la Tierra slo la dio Roemer
en 1676 y del de rotacin, Richer (1674) al observar la
diferencia del perodo de oscilacin de un mismo pndulo
en las latitudes de Pars y Cayena, y ms tarde Foucault
en 1851. En cambio, los astrnomos musulmanes se con
sagraron ms y ms al estudio del movimiento de los pla
netas cuyas teoras admiten el contraste con la observa
cin y elaboraron unas doctrinas que, salvo en el heliocentrismo, se encontraban muy cercanas a las desarrolladas
por Coprnico.
El universo de los filsofos de la poca era finito
veremos ms adelante sus dimensiones y ms all
de l nada existe, la jal, iva- la mala3
37 segn la creencia
6
3
5
3 5. E n B . Carra de V aux, L astrolabe linaire
JA, 1895,
I , p. 4 66 n .; Nallino, Kaccolla . . . , p. 277.
3 6. C f. GALS, I , 3 88 ; H . Suter, D ie Matbematiker und Astronom en . . . , pp. 80-81.
37. C f. Al-TahnawT, Kassaf istilaht al-funn (Calcuta, 1862),
p. 1.135.

46

general que equivale al extra coelum nihil est, necque vacuum88 que corresponde a la afirmacin aristotlica (De
coelo, 1, 9 ; col. 279a) de que fuera del cielo no hay ni
lugar, ni vaco, ni tiempo . P or consiguiente nuestro uni
verso constituye una3
39 burbuja en la nada, burbuja repleta
8
de un nmero variable de esferas segn los autores. Para
unos bastaba con ocho, para otros con nueve y para unos
terceros ms, pero siempre en nmero finito,40 todo ello
sin contar los artificios que se introdujeron dentro de una
misma esfera (v. g. epiciclos, excntricas...) para hacer
coincidir las posiciones calculadas tericamente con las
observadas.
Avicena, ampliando la mecnica celeste aristotlica ex
puesta en De coelo 2, 8 (Sif 2 ,6 ; ed. Madkr, pp. 454 6 )41 nos expone que el movimiento de los astros es o
propio, estando inmvil la esfera o el resultado de la com
binacin de los movimientos de la esfera y el astro que
contiene, o bien que el astro permanece inmvil en su es
fera y es arrastrado por el movimiento de sta. La ltima
opinin, la aristotlica, admita algunas variantes en cuan
to a la causa motriz. sta
1. Procede del astro en ella infijo del mismo modo
que el corazn y el cerebro incrustados e inmviles en el
centro de los animales, hacen mover a stos.
2. La fuerza motora radica en el propio cielo, hipte

38. Afirmacin de Enrique de Gante en A, Koyr, L e vide


et l espace infini au xive sicle, AHDLMA (1949), p. 64.
39. La posibilidad de existencia de ms de una burbuja o uni
verso (hoy diramos universos islas despus de Herschell), que los
latinos se plantearon de modo puramente terico a partir de 1277,
no parece haber sido pensada por los rabes. C . A . Koyr, Le
v i d e ..., loe. cit. passim.
40. Cf. FarabI, Rasd'il mutafarraqa (Hyderabad, 1 3 4 4 /1 9 2 5 ),
p. 19.
4 1 . C f. Nallino, Raccolta . . . , pp. 278-279; texto rabe p. 257.

47

sis sta que recuerda la afirmacin copernicana en De revolutionibus, 1 ,4 Mobilitas enim Sphaerae est in circulum v olvi .42
3 a. La fuer2 a impulsora del astro acta sobre los dis
tintos artificios (epiciclos, deferentes, etc.) el resultado de
cuyo movimiento es el camino del mismo por la esfera
celeste.
3 b. La fuerza de varios astros mueve una nica es
fera tal y com o ocurre con la esfera llamada de las estre
llas fijas, a pesar de que a m es Avicena quien habla
no me parece ni evidente ni claro que las estrellas fijas
estn en una nica esfera o bien en distintas esferas su
perpuestas unas a otras. Es posible que eso sea evidente
para otras personas, pero no para m .
Este pasaje de Avicena fue recogido por Fajr al- Din
al- RazI (m. 1210) en su comentario a El Corn, 2, 159164. Afirma que lo que puede hacer pensar en la existen
cia de una nica esfera de estrellas fijas es el que sus movi
mientos sean iguales y, por consiguiente, que estn en una
nica esfera. Pero ambas premisas son dbiles. La pri
mera porque aunque los movimientos aparezcan iguales
a nuestros sentidos, es posible que no lo sean. Si calcula
mos que una de ellas tiene un perodo de revolucin de
36.000 aos43 y que otra lo realiza en el mismo tiempo
menos diez y distribuimos la diferencia entre los das de
los 36.000 aos, no cabe duda de que la cantidad que co
rresponde a 1 da, 1 ao e incluso a mil aos es absoluta
mente insensible y si es as la demostracin carece de va
lidez. La segunda premisa, es decir, que se encuentran en
la misma esfera por tener iguales movimientos, puede ser
42. Cf. La edicin-traduccin francesa parcial de A. Koyr,
Des revolutions ..., y la nota de la p. 143.

43. Valor de la precesin segn Tolomeo (cf. Tahnawl, 2,


p. 1.136), es decir, I o por 100 aos.

48

falsa, puesto que no es posible que cosas distintas estn


asociadas en un nico necesario. Adems aado: la hipte
sis de Avicena acerca de las estrellas fijas es vlida para las
dems esferas, puesto que la va de la unidad de las dems
esferas es aquella que hemos mencionado y condenado.
Por tanto es imposible afirmar la unidad de la esfera del
movimiento diurno. Es posible que se trate de mltiples
esferas cuyos movimientos difieren en una cantidad mni
ma que no puede determinarse en el curso de nuestra
vida .
La reaccin de los astrnomos fue muy otra y se lan
zaron a calcular distancias distintas para las estrellas fijas
en funcin de su magnitud sin entrar en el detalle de si
estaban incrustadas en una o varias esferas. De aqu que
algn texto de este tipo com o el publicado por B. R. Goldstein y N. Swerdlow44 se atribuya (aunque no le perte
nezca) a Avicena. Y , en consecuencia, las dimensiones de
la burbuja del cosmos aumentaron de m odo notorio.45 Si
hasta ese momento la tradicin greco-rabe situaba en
unos 20.000 radios terrestres, aproximadamente, la distan
cia de las estrellas fijas, es decir, unos 126.000.000 km,
en el seudo Avicena pasa a ser siete veces mayor,
882.000.000 km.
Dentro de ese universo se encontraban los planetas y
en el centro del mismo la Tierra, la cual atrada por todas
partes con igual fuerza se mantiene inmvil46 al igual que
44. Planetary distances and sizes in an anonymus Arable
Treatise preserved in Bodleian Ms. Marsh 621, Centauras, 15,2
(1970), pp. 135-170.
45. Cf. J. Vernet, Islam and Europa, p. 68; Levi B. Gerson,
Preliminary remarkes on Levi ben Gersons. Contributions to Astronomy, PIASIi, 3,9 (Jerusaln, 1969), quien afirma que la dis
tancia de las estrellas fijas a la Tierra es de 1 5 9 xl0 '2- f 6.515X
X 10+1.338 X 10 +944 radios terrestres.
46. Los Ijwn al-safa exponen distintas teoras al respecto,

49

ocurrira con un dolo metlico metido en un receptculo


cuyas paredes fueran imanes. En rigor, y para la inmensa
mayora de los astrnomos, la situacin central de nuestro
planeta era slo aproximada en lo que se refiere a los res
tantes cuerpos del sistema solar, puesto que excntricas y
epiciclos la separaban del centro geomtrico del mismo
modo que en el ulterior sistema copernicano (3, 15) el'
centro de los movimientos planetarios tampoco fue el Sol.
Por ello los filsofos rabes del siglo x ii quisieron volver
al primigenio sistema de las esferas homocntricas y movi
mientos circulares uniformes de Eudoxo-Aristteles sin
lograr conseguirlo, a pesar de los esfuerzos de Avempace,
Ibn Tufavl, Averroes y al- Bitry.47 Evidentemente po
dan haber probado otros modelos cinemticos como el de
Herclides48 que utilizaron para el clculo de las posicio
nes de Venus a partir del momento en que los astrnomos
de al- M amfin (m. 833) transformaron a Venus49 y a
Mercurio en satlites del Sol, recogiendo las dudas de Almagesto 9 ,1 , que alinea los movimientos medios del Sol,
Venus y Mercurio. Desde el punto de vista del clculo de
efemrides este sistema fue utilizado en las Tablas alfonsinas y por Purbachius (m. 1461).
El astrnomo que ms medit sobre el sistema del

pero se inclinan por admitir, como ms probable, la de los lugares


naturales. Cf. Ras'il Ijwn al-$afa 1 ,1 6 2 ; if 2 , 7 56,15; Blrnl 4 3 ,1 9 ; Mmageslo, 18.
4 7 . L . Gauthier, Une reforme du systme astronomique de
Ptolme tente par les philosophes arabes du x ii sicle, JA,
1909, I I , pp. 483-510, reimpreso en la obra del mismo autor Ibn
Rochd (Averroes) (Pars, 1948); Duhem, Le systme du monde;
B. Goldstein, Al-Bitruji On the principies of Astronomy, 2 vols.
(N ew Haven-Londres, 1971); O . Neugebauer, The transmission of
planetary theories in ancient and medieval astronomy , SM, 22
(1956), pp. 165-192.
4 8. C f. Duhem, Le systme du monde, 3 (Pars, 1915), p. 125.
49. Nallino, Raccolta . . . , 5 ,5 2 y 8 3 ; D e revolutionibus, 1 ,1 0 .

50

mundo fue, sin duda, Brnl quien en los captulos inicia


les de su Qnn50 parafrasea y ampla a Tolom eo. Conoca
a travs de las traducciones y comentarios del De coelo
el sistema heliocntrico que adems haba sido expuesto
y refutado con argumentos filosficos, naturalmente
por su coetneo Avicena, al cual haba utilizado. Este lti
mo en al- Sif fann 2, fasl 7-8 nos dice que una escuela
de los antiguos que proceda por dicotomas: bien/m al,
luz/tinieblas, etc. elogia al fuego porque da luz y despre
cia a la tierra por la misma causa y consideran al fuego
inmvil y en el centro; estiman la existencia de mltiples
tierras, mviles: afirman que en el universo existen mu
chas tierras y que sas son las que se interponen entre
nuestra vista y los luminares causando los eclipses (De
coelo, 2, 13).
Sigue la refutacin de este argumento: el fuego se
corrompe; cambia rpidamente y la tierra no. D e la tierra
nace la vida; del fuego, no. T od o esto es puramente sub
jetivo. La lgica exige que haya una sola tierra. Si hubiera
ms de una tierra tendran una misma forma (sra) natu
ral y ya se ha demostrado que los cuerpos que tienen una
misma forma tienen un mismo lugar natural. Por consi
guiente todas se reuniran en l, pues no podran perma
necer fuera de l.
Pero mientras la refutacin de Avicena es filosfica, la
de al-Brnl es puramente cientfica y correcta desde el
punto de vista de la fsica aristotlica y de las apariencias
celestes. Bxrn procede por partes:
A . Se considera que la tierra carece de movimiento
de rotacin. Si tuviera movimiento de traslacin
1.
Afirma que la tierra est en el centro del universo
(p. 38). En efecto: si se apartara del centro se desplazara,
50. Cito por la edicin de Hyderabad (1373/1954).

51

F igura

1. Sistema de Tolomco (segn Flammarion)

com o grave que es, en lnea recta.51 Este desplazamiento


podra ser
a.
En el plano del ecuador. En este caso la observa
cin mostrara
1. Distinta longitud entre las dos mitades del ao se
paradas por los solsticios de invierno y verano.
2. Desigualdad del da y de la noche en los equi
noccios (Almagesto, 13).
51. De coelo, 1,2; Fsica, 2,1 y 5,2; De revolutionibus, 1,7.

3. A l acercarse al lmite del universo aqu conce


bido com o algo slido 52 los habitantes de la tierra que
estuvieran en el frente de avance iran viendo cada vez
menos de la mitad del d lo y cada vez menos concavidad,
puesto que la circunferencia tiende a confundirse con la
tangente
4. E l crculo del horizonte n o correspondera53 a

180.
6. Las distancias angulares entre las estrellas no se
ran las mismas, medidas al amanecer que al atardecer. El
mismo argumento est expuesto por Giordano Bruno, De
immenso, 3, 5 y en la obra de Galileo, Traltato della
sfera, ovvero Cosmografa (Padua, 1597).
b. La tierra se desplaza segn el eje polar
1. Los das seran desiguales a las noches para los ha
bitantes del ecuador.
2. La eclptica no sera dividida por el horizonte en
dos partes iguales de 180.
3. En los equinoccios, la sombra del gnomon del mo
mento del orto no formara una recta con la del ocaso.
4. Los eclipses de Luna no tendran siempre lugar en
la oposicin del Sol.
Nosotros dice Bxrn creemos que este tercer
captulo (asi) [d e T olom eo] basta para probar que el cen
tro del universo y el centro de la tierra son uno mismo.
Bastara para ello con la prueba de los eclipses.
c. La tercera hiptesis, por ser hbrida de las otras
dos, no necesita discusin.
Finalmente en el asi 4 (=Almagesto, cap. 5) recalca
que la Tierra se encuentra en el centro, pues el horizonte
52. Esferas slidas aristotlicas introducidas por Ibn al-Hayam (m. 1039) a partir del libro I I de las Hiptesis de Tolomeo.
Coprnico admite tambin las esferas slidas, Cf. D e revolutionibus, 1,10; 1,4.
33. Por refraccin son 181.

53

divide en dos partes iguales al cielo.54 (C f. De revolutionibus, 1, 6 ).


La ltima hiptesis, que la Tierra se mueve en un sen
tido determinado y en el mismo sentido y velocidad se
mueve el cielo, com o refiere Muhammad b. Zakariy alRzi, queda tambin descartada. A este respecto, Avicena
(Sif 2 , 7 ) hace notar que eso es imposible dado que la
Tierra, que es mayor que cualquier grave, tendra una ve
locidad de cada mayor que cualquier objeto y por tanto
ninguno de ellos en cada libre podra alcanzarla.
B. Eliminada la posibilidad de un movimiento de
traslacin podemos pasar al de rotacin examinado por
S. Pines.05 Birni trat del movimiento de rotacin en la
obra Vi istib al-wuyh al-mumkina fi sanat al asturlab y
en Vi-l-tatriq ila istimal fnnn d-asturlab y en ambos se
refiere a un tipo de astrolabio, el zawraqi, inventado por
Abu SacId Siyzi que se basaba en las teoras de ciertas gen
tes que consideran que el movimento universal visible
se produce porque la Tierra gira y el cielo est inm vil .
Y el mismo Birni confiesa haber visto uno de esos astrolabios construido por Yacfar b. Muhammad b. Harlr. Ese
astrolabio, pues, se basaba en las doctrinas de Aryabhata.56 En ninguno de estos dos textos, Birni se define,
com o tampoco en su Mifth cilm al-haya,57 pero s lo hace
en el Qnn 49, 7 y pginas siguientes que fueron redac
tadas despus del 1035. A l pronunciarse atiende ms que
54. Siendo el lm ite del universo 20.000 r, r es despreciable.
55. La thorie de la rotation de la Terre l poque dal-Blrn , JA, 244 (1956), pp. 301-305.
56. C f. el artculo de D. Pingree en DSB s. v.; en India, cap
tulo 25 (traduccin de Sachau 1,276), afirma que Aryabhata y su
escuela crean en la rotacin de la Tierra. Es muy posible que Bi
rnx tuviera adems en su mente la afirmacin de De coelo, 2,13,
y las referencias que a Platn hace De placitis ..., 3,13 (cf. suara
p. 41).
57. Cf. Nallino, Raccolta ..., pp. 223 y 276.

54

a nada a razones fsicas. Dice que el movimiento de rota


cin es el giro de la Tierra sobre s misma en direccin
a Oriente tal y como sostienen los sabios indios autores
del Aryahd El que aceptaran esta explicacin se debe
ra a querer evitar el tener que atribuir al cielo dos movi
mientos y as atribuan a ste el movimiento propio de
los planetas (segundo movimiento), mientras que la Tierra
era la causante del movimiento aparente diurno hacia el
Oeste (primer movimiento). Birn parafrasea aqu los tex
tos del Almagesto y de Aristteles y presenta dos tipos
de pruebas para demostrar la inexistencia de la rotacin.
El argumento de mayor peso radica en que si en la Tierra
se moviera un pjaro, una nube o un mvil arrojado al
cielo, tendran que desplazarse constantemente hacia el
Oeste o, en caso de participar del movimiento de la Tie
rra, mantenerse inmviles.09 Y la experiencia demuestra
que eso no es cierto, puesto que tales cuerpos se mueven
en todas las direcciones (cf. De revolutionibus, 1 ,8 ).
Ahora bien: Birn dice haber conocido un astrnomo,
posiblemente musulmn, que defenda el movimiento de
rotacin y que explicaba la aparente anomala anterior su
poniendo que un mvil lanzado al aire tena dos movi
mientos: uno circular, propio del giro de la Tierra, y otro
vertical, que le lleva a reunirse con la substancia de la que
fue separado. La combinacin de ambos lleva al mvil a
caer segn la perpendicular, aunque, com o Pines nota, un
observador que no participara en el movimiento de la Tie
rra, vera que la lnea de cada hacia sta no es en realidad
una perpendicular sino una oblicua hacia el Este.5
60 Ores9
5
8
5 8 . Es decir, Aryabhata.
5 9 . Este argumento tuvo gran fuerza a lo largo de los siglos
y an lo discute en el mundo oriental cA li b. cUmar al-Ktibl
(m . 1277), amigo de Naslr al-Dn Tsi.
6 0 . Para las distintas interpretaciones cf. G . Bruno, Cena, 3,
pp. 180-181; De coelo, 2 ,1 4 .

55

me, siguiendo el mismo raciocinio, cree en la posibilidad


del movimiento de rotacin de la Tierra, incluso cree que
sera ms razonable, de no oponerse a ello las verdades
reveladas que a veces parecen absurdas a la razn. En caso
de existir ese movimiento, la combinacin del mismo con
el rectilneo de los cuerpos dara un movimiento similar al
propugnado por el astrnomo musulmn citado.61 Am bos,
en definitiva, vienen a coincidir con la explicacin de De
revolutionibus, 1, 8: En cuanto a las cosas que caen y
que se elevan, confesaremos que su movimiento debe ser
doble con relacin al mundo y, generalmente, compuesto
de rectilneo y circular. Las cosas que son arrastradas ha
cia abajo por su peso lo son porque son terrosas al mxi
m o y es indudable que las partes guardan la misma natu
raleza que el tod o .626
3
Pero el argumento de ms fuerza para Brnl consiste
en calcular03 la velocidad lineal de giro de la Tierra y lle
gar a la conclusin de que esa velocidad tendra que afec
tar al movimiento de los cuerpos ya que un impulso
dado en direccin al Este, se sumara al movimiento de
rotacin; en direccin al Oeste, se restara y un salto de
igual fuerza en una u otra direccin tendra distinta lon
gitud..., pero nada de eso se comprueba. Luego la Tierra
carece de movimento de rotacin .

61. Cf. Le livre du cil et du monde, edicin de A. D. Menut


y A. J, Denomy, libro IV (Toronto, 1943), p. 243. Esta obra no
parece haber sido accesible a Coprnico por estar escrita en francs.
62. Para Coprnico como nota Koyr una parte de la
Luna trada a la Tierra escapara a reunirse con su lugar de origen
tan pronto como cesara la fuerza antinatural ( qasri, en los textos
rabes) que le obligaba a estar en nuestro planeta. No concibe,
pues, una fuerza de gravitacin, sino de afinidades similares a las
qumicas.
63. Qnn, 52,7-53,2.

56

3.

L a h erencia m atem tico -astronmica

de la

A ntigedad

y del

M edioevo

A l lado de los autores hasta aqu citados, que ms que


nada y en su mayora son cosmlogos, figuran en la obra
de Coprnico algunos astrnomos observadores,0'1 es decir,
aquellos que com o Timochares, Arqumedes, Posidonio,
Menelao, A polonio de Perga y, sobre todo, Hiparco y Tolomeo, realizaron observaciones muy exactas y basaron so
bre ellas sus teoras. El ltimo, autor de la Sintaxis
matemtica, ms conocida com o Almagesto, mantuvo su
vigencia a lo largo de mil quinientos aos y fue utilizado
frecuentsimamente por Coprnico. Rtico, en la Narralio
prima (fols. 212-213) afirma: en lo que se refiere a mi
sabio Preceptor y Maestro, querra que supirais y estu
vierais completamente convencido, de que para l no hay
nada mejor ni ms importante que seguir las huellas de
Tolomeo y de seguir, del mismo m odo que lo hizo ste,
a los antiguos y a los que le haban precedido. As, cuando
se dio cuenta de que los fenmenos se imponen al astr
nomo y las matemticas le obligaban a admitir ciertos su
puestos, incluso contra su deseo, pens que lo convenien
te era lanzar sus flechas por el mismo m todo05 y apun-6
*
4
64.
Escojo estos nombres al azar y sin pretensin alguna de
ser exhaustivo.
63. O . Neugebauer en The exact Sciences in Antiquity (N ue
va Y ork, 1957), pp. 205-206, hace notar que no hay mejor medio
de convencerse de la coherencia interna de la astronoma antigua
y medieval, que el de colocar uno al lado del otro el Almagesto,
el Opus astronomicum de al-Battn y el D e revolutionibus de Coprnico. Captulo a captulo, teorema a teorema, tabla a tabla, esas
obras se desarrollan de modo paralelo. Con Tycho Brahe y Kepler
la tradicin se rompe. El estilo en que esos hombres escriben es
totalmente distinto al de los prototipos clsicos. N o hay nada ms
significativo en cuanto a ttulo de una obra astronmica que el
dado por Kepler a su libro sobre Marte: Astronoma nova".

57

tando al mismo objetivo que Tolom eo, aunque l empleara


el arco y las flechas de modo y manera muy distintos al
de Tolomeo. Aqu conviene que recordemos el proverbio
que dice: Quien intenta comprender debe tener el espri
tu libre .
Si Rtico acenta estas semejanzas con vistas a des:
cargar a su Maestro de una posible acusacin de hereja
es cosa que escapa a nuestro propsito. Pero la lectura del
De revolutionibus prueba que Coprnico dominaba a
la perfeccin todos los mtodos matemticos utilizados
por Tolomeo lo cual implica una lectura muy atenta y una
larga meditacin del Almagesto. Es ms: la mayora de
las observaciones de la Antigedad que conoce y utiliza le
han llegado a l al igual que a los autores medieva
les a travs de dicho libro.
T en 60 sale citado, por ejemplo, en 2,14 con motivo
del catlogo de estrellas de Coprnico.
Influyen fuertemente en la obra de nuestro autor un
grupo de autores rabes, tericos y observadores, forma
do por Tbit b. Qurra, Battni y Azarquiel.
Tbit b. Qurra (m. 901) escribi varios libros de as
tronoma. Los ms importantes fueron traducidos al latn
en la Espaa del siglo Xll. As el Canon revolutiones
anni07 y el De motu accesionis et recesionis.6S Este ltimo
fue impreso con el nombre de Motu oclavae spherae a
partir de 1480 y fue utilizado por Coprnico en el libro 6
8
7
66. Hay dos autores de este nombre: un posible maestro de
Tolomeo (Ten de Esmirna?), cuyas observaciones recoge el De
revolutionibus, y el clebre Ten de Alejandra (m. c. 360), autor
de un comentario al Almagesto.
67. Cf. M. Steinschneider, Die europaischen bersetzungen
aus dem Arabiscben bis M ine des 17. Jahrhunderts (Graz, 1956),
p. 50; F. J. Carmody, Arable astronomical and astrological Sciences
in Latn translation (Berkeley y Los ngeles, 1956), p. 124.
68. Cf. M. Steinschneider, Die europaischen ..., p. 26; Carmo
dy, Arabic astronomical..., p. 117.

58

I II de su De revolutionibus al estudiar la longitud de los


aos trpico y sidreo.
Battni (m. 929) escribi un De motu stellarum tra
ducido al latn por Platn de T v oli69 quien trabaj en
Barcelona entre 1116 y 1138 en colaboracin con el judo
Abraham bar Hiyya, tambin conocido como Savasorda.
La obra fue impresa en Nuremberg en 1537.
Azarquiel fue uno de los mayores astrnomos de todas
las pocas70 tanto desde el punto de vista individual
por ejemplo su invencin de la azafea com o colec
tiv o dirigi el equipo que redact las Tablas de Tole
do, punto de arranque y base de las posteriores Tablas alf ominas de las cuales Coprnico posey un ejemplar de la
edicin de 1492 71 Su nombre y sus observaciones se
citan o se utilizan reiteradamente en el De revolutioni
bus en especial cuando se trata de los problemas de la
longitud de los distintos tipos de ao y de la precesin y
de la trepidacin.
Dentro de esta corriente ideolgica hay que incluir al
judo don Profeit T ibbn72 (c. 1236-c. 1304) que aparece
citado espordicamente en el De revolutionibus.
Coprnico en su Commentariolus nos habla de un
Hispalense , es decir, sevillano, que estim la longitud
del ao trpico en 3 minutos ms de tiempo que Battni,
o sea en 365d5M 9m. Rosen73 apunta que este autor no
puede ser Ybir b. Aflah (m. c. 1145) cuya obra Gebri
69. Cf. M. Steinschneider, Die europaischen ..., p. 64; Carmody, Arabic astronomied ..., p. 130.
70. Cf. J. M. Millas, Estudios sobre Azarquiel (Madrid-Granada, 1943-1950); Narrado prima, fol. 199 v.
71. Cf. J. M. Millas, Estudios
pp. 37-42.
72. Cf. IHS, I I , p. 8 50; don Profeit Tibbon, Tractat de lassafea d'Azarquiel (ed. y trad. de J. M . Mills, Barcelona, 1933);
J. Vernet, D e islam en Europe (Bussum, 1974).
7 3 . Tbree Copernican treatises (Nueva Y ork, 1959), p . 6 6 , n .

59

filii Affla Hispalensis ... libri IX de Astronoma fue tra


ducida por Gerardo de Cremona y editada en Nuremberg
en 1534; puede descartarse tambin a san Isidoro y al
traductor Johannes Hispalensis y siguiendo a L. A . Birkenmajer71 aceptar que se trata de Alfonso de Crdoba
quien dedic a Isabel la Catlica unas Tabulas astronmi
cas ac in easdem demonstrationum theoremata, editadas
en Venecia en 1484, en las cuales sigue o discute a veces
al judo salmantino Zacuto.7
757
4
6
Mayor inters tienen an, por estar mucho ms cerca
de Copm ico temporal y cronolgicamente, dos autores
alemanes que utilizaron indistintamente fuentes clsicas
y medievales. Son stos Peurbach (1423-1461) y su dis
cpulo Regiomontano (1436-1476). E l primero escribi
unas Theoricae novae plaetarum editadas en Nuremberg
en 1472 y parece haber conocido la Suma del Sol de Azarquiel70; el segundo77 es autor de varios trabajos, algn
ejemplar de los cuales fue anotado por Copm ico, por los
que se introdujo la trigonometra rabe en Europa787
9y so
bre todo de un Epytome in Almagestum Ptolemei79 en el
cual afirma (5 , proposicin 2 2 )80: es digno de notarse
que la Luna no aparece tan grande en la cuadratura, cuan
do est en el perigeo del epiciclo, mientras que si el disco
entero estuviera visible, debera tener cuatro veces las di
mensiones aparentes de la oposicin, cuando est en el
74. Mikolaj Kopernik W ybr Pism (Cracovia, 1926), pp. 12
2 4, en Rosen, T h ree...
75. C . F . Cantera Burgos, Abraham Zacuto (Madrid, s. d.),
p. 123.
7 6. Cf. J. M . Millas, Estudios..., pp. 239-245.
77. Cf. E . Zinner, Leben und Wirken des Johannes Mller
von Konisberg genannt Regiomontanus (Munich, 1938).
7 8. D e doctrina triangidorum (14 6 3); De triangulis omnimodis libri quinqu (edicin postuma, 1537).
79. Editado en Venecia, 1496.

80. Apud. Narratio prima, fol. 201 v.a.

60

apogeo del epiciclo. Esta dificultad fue apuntada por Timocharis y Menelao quienes, en sus observaciones de las
estrellas, usan siempre el mismo dimetro de la Luna.
Pero la experiencia ha demostrado a mi Maestro (De revolutionibus, 4, 22) que la paralaje y las dimensiones de
la Luna difieren poco o nada, tanto si se observa en la con
juncin com o en la oposicin, de donde se desprende f
cilmente que la excntrica tradicional no puede atribuirse
a la Luna. Supone, pues, que la esfera de la Luna com
prende toda la Tierra y sus elementos adyacentes y que el
centro del deferente gira, de m odo uniforme, llevando
el centro del epiciclo de la Luna .
Hay que suponer que Coprnico no slo utiliz para
sus trabajos las obras publicadas por la naciente imprenta,
sino tambin aquellas otras de las que tuvo conocimiento
a travs de manuscritos y, tal vez, de comunicaciones ora
les. Por ello conviene hacer mencin aqu de un grupo de
astrnomos rabes del Prximo Oriente que idearon una
serie de modelos cinticos para explicar fielmente el m o
vimiento de los planetas. Esos modelos presentan sorpren
dentes analogas con los desarrollados por Coprnico en
su De revolutionibus hasta el punto de hacer pensar que
Coprnico tuvo conocimiento excepto para la genial in
tuicin de colocar el Sol en el centro del universo 81 de
los trabajos de aqullos. Los paralelos son tan estrechos
que plantean una situacin similar a la del momento en
que don Miguel Asn expuso su teora sobre los preceden
tes islmicos de la Divina Comedia. Ahora como entonces
y antes de encontrar el eslabn de enganche, los eruditos
81.
J. R. Ravetz, Astronomy and cosmology in the achievements of Nicolaus Copernicus (Wroclaw-Waszawa-Krakw, 1965),
sostiene que la falsa teora de la trepidacin (3,4), al propugnar
los movimientos cclicos del punto Aries y de la eclptica, pudo
sugerirle la idea del sistema heliocntrico.

61

Figura 2. Cuatro modelos planetarios superpuestos


(segn E . S. Kennedy)

62

se han dividido en dos bandos: los que ante la evidencia


palpable de esas similitudes piensan en un fenmeno de
influencia cultural (Hartner, Kennedy ...) y el de aquellos
que creen en un caso de convergencia (Rosen). Todos es
tos astrnomos, nunca citados explcitamente por Coprnico, pretenden solucionar los problemas mediante com
binaciones de movimientos circulares uniformes de grupos
de vectores articulados de longitud constante. El observa
dor se encuentra (generalmente) en el principio del primer
vector y el planeta al fin del ltimo. As se suprimen las
excntricas y (en teora) los ecuantes (cf. figs. 1, 2 y 3).82
Estos autores son:
Naslr al-Dn Ts (1201-1274), matemtico, astrno
m o, mdico, etc., que tuvo un brillante papel poltico
com o astrlogo y visir que fue del iljan Hulagu. Su in
fluencia poltica le permiti construir el observatorio as
tronmico de Marga, en el Azerbaijn, entre cuyo per
sonal incluy a sabios de todo el mundo, ya que all se
encontraron el andaluz Muhy al-Dn b. ab Sukr al-Magribl (m. c. 1290),83 el clebre cristiano jacobita Ab-l-Faray bar Hebreus (m. 1286)84 y el chino Fao-mun-ji.858
6
Naslr al-Dn pasa por haber sido el inventor del instru
mento astronmico llamado torquetum o turquet al que
no hay que confundir con el triquetum, cf. pg. 7 2 ,
que Regiomontano introdujo en Europa atribuyndolo al
espaol Ybir b. Aflah.8Su aportacin a la astronoma se
82.

Cf. E . S. Kennedy, Late medieval planetary theory,

Isis, 57 (1966), p . 377.


83. Cf. IHS, I I , p. 1.015.
8 4. Cf. IHS, II, p. 975.
85. Cf. J. Needham, Science . . . 3 (Cambridge, 1961), p. 375.
86. C f. A . Sayili, The obscrvatory in Islam and its place in
the general history of the observatory (Ankara, 1960), pp. 189-203,
385.

63

encuentra en la Tadktra fi ilm al-baya (3 , 4 ) cuyo inte


rs fue ya reconocido a fines del siglo x ix por Carra de
Vaux.87
Qutb al-Din al-Sirzi (1236-1311),88 amigo y discpulo
de Naslr al-Dn, embajador de los iljanes y del cual tene
mos motivos para sospechar que conoci no slo al ge-

F igura 3. Dos modelos lunares superpuestos


(segn E . S. Kennedy)
8 7. Les spbres celestes selon Nastr Eddin Attsi, en apndi
ce a P . Tannery, Recbercbes sur lhistoire de l'astronomie ancienne
(Pars, 1893), pp. 337-361.
8 8. Q . IBS, 2, p. 1.017.

64

noves Buscarello de Ghizolfi enviado por Argun (1289)


com o embajador a Europa, sino tambin al equipo de " fi
lsofos, astrnomos, gentes de todas las religiones y sec
tas, sbditos de Catay, de Indochina, de la India, de Ca
chemira, del Tibet, oigures y otras naciones turcas, rabes
y francos que segn testimonio del historiador persa
Rasd al-Dn (m. 1318) trabajaron bajo el patronazgo del
citado soberano. La principal obra astronmica de Qutb
al-Dn es la Nihyat al-idrk fi diryat al-aflk. Constituye
un desarrollo de las ideas expuestas por Ts en la Tadkira a la cual sobrepasa con frecuencia, v. g. en las teoras
de la Luna y de Mercurio (5 , 25-30).80 En sta y en sus
dems obras astronmicas, por ejemplo la Tuhfa al-shiyya, terminada en 1284, aparecen con frecuencia refe
rencias a otras ciencias que tienen notable inters, por
ejemplo su explicacin del arco iris que, substancialmente,
coincide con la dada siglos despus por Descartes.00
Ibn al-Stir (1306-1375),8
91 relojero de la mezquita de
0
9
los Omeyas en Damasco, constructor de instrumentos as
tronmicos algunos de los cuales son nuevos cuadran
tes ali y perfecto 92 escribi dos libros importantes
de astronoma: Taliq al-arsd (Comentario a las obser
vaciones), perdido, y el Kitb nihyat al-sl fi-tashih alusl en donde discute las teoras tolemaicas a base de un
gran nmero de observaciones, prescinde del deferente
89.

Anlisis de la obra por E . S. Kennedy en Late medieval

planetary theory ...


90. C. E . Wiedemann, Zu den optischen Kenntnissen von
Qutb al-Din , AGN, 3 (1911), pp. 187-193; J. Vernet, The Legacy of Islam (Oxford, 1974), pp. 482-485.
91. C f. IHS, 3 , p. 1.524.
9 2. U n cuadrante cali construido en 1337 se conserva en la
Biblioteca Nacional de Pars. D . J. Price sugiere ( Ists, 48 (19 5 7),
p . 4 3 2 ) que los astrolabios nmeros 6 y 142 citados por Gunther
(The astrolahes in tbe morid, Oxford, 1932) pueden ser obra de
este autor.

65
3. VKKNCr

excntrico y obtiene los mismos resultados introduciendo


un segundo epiciclo. Los parmetros y el m odelo cintico
que emplea para explicar el movimiento de la Luna9 tie
nen estrechas semejanzas con los utilizados por Copm ico
y lo mismo ocurre con los procedimientos que emplea
para el clculo de las longitudes de los planetas9
94 (no con
3
las latitudes).95 En aqullas, es decir, en las longitudes, el
desarrollo de las ideas de Tsx lleva al astrnomo damasceno a establecer una serie de vectores articulados (cf. fi
gura p. 62) que reciben nombres distintos: n al-mil; 96
t2 d-hmil; 979
8rs d-mudir98 y d-tadwir, " que movin
dose con movimiento circular representan con gran exac
titud el. movimiento de los planetas y conservan, de hecho,
el ecuante (lo mismo ocurre en Coprnico) mediante la in
troduccin de dos vectores adicionales. Cada uno de ellos
tiene una longitud igual a la mitad de la excentricidad;
uno se desplaza siempre paralelo a la lnea de los psides
y el otro gira con una velocidad angular igual al movi
miento medio, pero en sentido contrario (ro y r).100 El
93. Cf. V . Roberts, The Solar and Lunar theory o f Ibn ashShatir, Isis, 48 (1957), pp. 4 2 8 4 3 2 .
9 4. E . S. Kennedy y V . Roberts, The planetary theory o f Ibn
ash-Shatir , Isis, 5 0 (1959), pp. 227-235.
9 5. Cf. V . Roberts, The planetary theory o f Ibn al-Shatir:
Latitudes of the planets, Isis, 57 (1966), pp. 208-219.
96. Radio del deferente de longitud 1 ,0 = 6 0 que gira con la
velocidad angular media del planeta. Equivale a nuestra M 0 (ano
mala media X m).
9 7. Su valor es 1,5 del valor de la excentricidad tolemaica, y
se desplaza paralelo a la lnea de los psides. E n consecuencia, su
velocidad angular es 0 .
9 8. Su valor es 0 ,5 de la excentricidad tolemaica y la veloci
dad angular 2 \ m.
9 9. Radio del epiciclo que gira de acuerdo con el movimiento
medio anomalstico am del planeta.
100. Cf. E . S. Kennedy,
377 e infra figura 2 0, p. 131.

66

Late planetary theory . . . , pp. 368 y

trabajo constante con vectores le llev a descubrir la pro


piedad conmutativa de su adicin.
Otra de sus obras, Tablas nuevas, terminada des
pus de 1360, enumera las obras que, aparte de la im
portantsima de las propias observaciones, le sirvieron de
fuente: Maslama de M adrid101 (m. c. 1007), Ibn al-Haytam (m. 1039), Muhammad b. al-Husayn de Granada102
(m. 1192), Nasr al-Din Ts, al-cUrdx, Muhy al-Dn al
Magrib y Qutb al-Din al-SlrzI.
Las concomitancias tan estrechas que existen entre es
tos autores y la obra de Copm ico, que se analizarn en
detalle ms adelante, llevan a plantear el problema si
es que se trata de una influencia cultural de por qu
va tuvo acceso el gran astrnomo europeo a la obra de
aqullos.
La primera hiptesis de trabajo en que podemos pen
sar es la de una dependencia directa de Coprnico res
pecto de estos astrnomos del Prximo Oriente. Se puede
pensar que durante su poca de estudiante en Padua tuvo
contactos con Nicoletto Vernia, averrosta de nota, para
el cual n o deban ser ningn secreto las palabras de Averroes en su comentario al De coelo acerca de las deficien
cias del sistema tolemaico; o que a travs de ste o del
astrnomo Domenico Mara de Novara quien le admi
ti a su lado non tam disrpulus quam adjutor et testis observationum tuviera acceso a los manuscritos y traduc
ciones de textos rabes que Andrea Alpago, mdico (14871517) del consulado veneciano en Damasco parece haber
101. C . J. Vernet y A . Catal, Las obras matemticas de
Maslama de M adrid , Al-Andalas, 3 0 (1 9 6 5), p . 15-47.
102. Las listas de Sarton (IHS) y de E . S. Kennedy y V . Roberts no coinciden en este nombre. Los ltimos citan a Ab-l-W alld al-Magribi, que insinan que pueda identificarse con Averroes.

67

remitido a su cara universidad de Padua103 y en cuya


seleccin le ayudaba su maestro rabe, el xiita Ibn alM akld104 y, posiblemente tambin, el judo espaol Abraham Zacuto que por aquellas fechas resida en Damasco,
cuyo gobernador era muy aficionado a la astronoma.1051
6
0
Esto no tendra nada de extrao si se tiene en cuenta que
a Alpago se debe, probablemente, la introduccin en Eu
ropa de la teora de la pequea circulacin pulmonar des
cubierta por el mdico damasceno Ibn al-Nafs y que apa
rece de repente en el Christianismi restitutio de Servet.108
Otro posible transmisor pudo ser el judo Elias Misrachi
(1456-1526) quien traslad de Istanbul a Basilea libros
matemticos.107
Mayor inters presenta la sugestiva indicacin hecha
por O . Neugebauer acerca de la presencia en Italia de
manuscritos bizantinos por tanto escritos en griego
de astronoma, traduccin, a su vez, de obras rabes. Esta
dependencia de la astronoma bizantina respecto de la is
lmica es evidente a partir del siglo x i y est ya suficien
temente probada,108 as com o tambin lo est la emigra
cin de los manuscritos griegos de Oriente ante el avance
turco. As, en el momento de cursar Coprnico sus estu
dios en Italia pudo tener conocimiento del manuscrito
Vat. Gr. 211 en cuyo folio 116 r. aparece una de las inno
vaciones de Ibn al-Stir: un epiciclo secundario para expli103. Cf. F . Luchetta, II medico e filosofo bellunense Andrea
Alpago (m. 1522) traduttore di Avicenna (Padua, 1964).
104. C f. GALS, I I , p . 1 .130; Luchetta, II medico . . . , p. 7 3,
nota 1.
105. C f. J. Vernet, Una versin rabe resumida del Almanach
Perpetuum de Zacuto , Sefarad, 22 (1 9 5 7), pp. 317-336.
106. C f. J. Schacht, Ibn al-Nafis, Servetus and Colombo , AlAndalus, 2 2 (19 5 7), pp. 317-326.
107. C f. Fleckenstein, Petrus Ramus et lhumanisme balois
(Colloque de Royaumont, 1957 [Pars, 1 9 6 0 ]), pp. 119-133.
108. C f. A . Sayili, The observatories . . . , p. 3 79.

68

car la anomala solar.109 Es ms: en el caso tan sintom


tico del par Tsi-Coprnico-Lahire, dada la igualdad de
las figuras y la idntica disposicin de las letras ( 3 ,4 ) bas
tara pensar que Coprnico hubiera visto la figura y cono
ciera las letras del abecedario rabe cosa muy posible
dados sus estudios de medicina en una poca en que impe
raba el avicenismo para que su genio matemtico hu
biera hecho el resto. Es decir, com o hubiera podido ocu
rrir con un matemtico espaol que hace cuarenta aos
hubiera estudiado tambin la carrera de Letras, ya que en
esa poca cualquier licenciado tena que haber cursado
snscrito, hebreo, rabe, griego y latn.

109.
Cf. O . Neugebauer, Studies in Bizantine astronomical
tcrminology , PAPhS .50 (1960), 1-45. C f. Isis, 57 (1966), pp. 208
y 378.

69

COPRNICO COMO ASTRNOMO


OBSERVADOR

La nueva teora de Coprnico se bas en un anlisis


muy cerrado de todas las observaciones de los astrnomos
que le haban precedido y en las suyas propias. En este
aspecto Rtico es concluyente:1
Mi Maestro tiene delante de los ojos, siempre, las
observaciones de todas las pocas junto con las suyas
propias. Estn reunidas en orden, como si se tratara de
un catlogo. Cuando puede sacarse alguna conclusin o
hacer alguna contribucin a la ciencia y a sus principios,
examina las observaciones, desde las ms antiguas hasta
las ms recientes,1
2 buscando las relaciones mutuas que
las expliquen; los resultados as obtenidos por deduc
ciones correctas guiado por Urania las compara con las
hiptesis de Tolomeo y de los antiguos; estudiando con
suma atencin tales hiptesis se da cuenta de que una
demostracin geomtrica exige que se abandonen; idea
nuevas hiptesis, sin duda con la inspiracin divina y el
favor de los dioses; utiliza de nuevo las matemticas y
establece geomtricamente la conclusin que puede de
ducirse de una idea correcta. A continuacin armoniza
las antiguas observaciones y las suyas propias con sus
propias hiptesis y, tras haber realizado todas estas ope
raciones, expone, por fin, las leyes de la astronoma.
1. Narratio prima . . . , foL 207 v .
2 . Utiliz tambin las de sus contemporneos Bernhard W alther, discpulo de Regiomontano, y de Johann Schner.

70

Nos consta que Coprnico realiz observaciones astro


nmicas com o mnimo desde el momento de su llegada a
Italia. A l instalarse en su dicesis continu con las mismas
y para poder efectuarlas en buenas condiciones compr,
en 1513, ochocientas piedras y un barril de cal con lo que
se construy una torrecita en Frombork. En ella debi
instalar los instrumentos astronmicos construidos por l
mismo, que eran los tradicionales de la astronoma me
dieval, dado que en su poca no se haban descubierto an
los anteojos. Posiblemente eran de madera de pino y las
divisiones, hechas a mano, estaban marcadas con tinta.
Eran:3
1.
El cuadrante (De revlutionibus, 2 ,2 ), muy sim
plificado en comparacin con los utilizados por Peuerbach
y Regiomontano. Deba tener un radio relativamente im
portante, entre 1,5 m y 1,75 m, para poder dividir el lim
bo en grados y stos, a su vez, en minutos si era posi
b le o si no en el mayor nmero de partes alcuotas
(de 5 ' en 5 ' o de 10' en 10') para realizar observaciones de
posicin de la mayor exactitud. Ahora bien, dada la ma
teria de construccin (madera, piedra o metal) y la falta
de mquinas de dividir los limbos stas aparecieron a
mediados del siglo x v m v. g. la del duque de Chaulnes
era puramente ilusorio pretender obtener una gran aproxi
macin.4 Rtico (Efemrides, 1551) refiere que Coprnico
3 . C f. T . Przypkowski, Les Instruments astronomiques de N i
cols Copemic et lditon d Amsterdam (16 1 7) de De revolutionibus , AIHS, 3 2 (19 5 3), pp. 220 -2 2 6; una excelente monografa so
bre los instrumentos en uso en aquel entonces es la de F. Maddison, Medieval scientific Instruments and the development o f navigational Instruments in the xvth and xvith centuries, RUC, 2 4
(Coimbra, 1969), 61 p p.; T . Przypkowski, Les relations islamoocddentales dans le domaine de l observation astronomique instru
mntale , AIHS, 6 4 (1963), p p. 241-250.
4 . Sobre este problema en el medioevo, cf. J. V em e t en Sefarad, 8 (19 4 8), pp. 214-216.

71

le haba dicho que si pudiera conseguir observaciones con


una precisin de 10' se considerara ms feliz que Pitgoras despus del descubrimiento de su teorema. Una vez
construido el aparato deba situarse en el plano del meri
diano y determinar el eje de sombra del cilindro situado
en el cuarto de crculo. Luego poda pasar a determinar el
ngulo de altura del Sol al medioda y a calcular la latitud
geogrfica y la inclinacin de la eclptica. Este aparato fue
quemado por los caballeros teutnicos en su ataque a
Frombork en 1520.56
*
2. La esfera armilar o astrolabio esfrico (De revolutionibm, 2 ,1 4 ). Nos dice que fue ideado por Tolom eo
(Almagesto, 5 ,1 ) para poder observar las estrellas. La
descripcin de Coprnico es confusa, pero establece que
est compuesto de seis aros de los cuales dos se cortan en
ngulo recto y constituyen el plano de la eclptica, dividi
da en grados, y de un crculo de longitud celeste, con en
talladuras, que puede deslizarse a lo largo de los polos de
la eclptica.8 El radio de este aparato debi ser de unos
40 cm.
3. El triquetrum o instrumento paralctico llamado
tambin por Coprnico y Tycho Brahe dioptra de Hiparc o (De revolutionibus, 4, 15; Almagesto, 5, 12) utiliza
do, entre otras cosas, para medir el dimetro aparente de
la Luna. Se compone de tres varillas, dos de las cuales tie
nen la misma longitud (200 cm) y la tercera constituye la
hipotenusa de ese tringulo issceles. Las dos varillas
iguales estn divididas en 1.000 partes y la hipotenusa
en 1.414. Uno de los lados iguales se coloca en los goznes
5 . C f. J. Adamczewski, Nicols Coprnico . . . , p. 113.
6 . Cf. Maddison, Medieval scientific Instruments . ... pp. 8-10;
Alfonso el Sabio, Libros del saber de astronoma, vol. II (Madrid,
1863), pp. 113-222; F. Soriano Viguera, La astronoma de Alfonso
el Sabio (Madrid, 1926), p. 52.

72

fijados en el pilar que le sirve de base lo cual le permite


girar en torno a un eje. Este sistema de fijacin parece uti
lizarse por primera vez en Europa en esa poca, pero era
conocido desde siglos antes en los observatorios de Marga y Samarcanda.7 Las otras dos se mantienen en el
mismo plano y fijas, con ayuda de un eje, al borde supe
rior (lado de la misma longitud) y al borde inferior (hipo
tenusa). La varilla superior y mvil tiene pnulas; la arista
de la misma al resbalar sobre las divisiones de la varilla
inferior indica la cifra segn la cual, en la tabla de cuer
das, puede leerse la distancia que separa de la vertical el
cuerpo observado.
Este instrumento, construido por Coprnico, fue re
galado en 1584 a Tycho Brahe.
4. Posiblemente, Coprnico tuvo un cuadrante solar
transportable,8 pero se ignora a qu tipo perteneca.
5. En cambio se conservan fragmentos del cuadrante
solar de reflexin que construy en la galera septentrional
del castillo de Olsztyn9 y que domina la puerta de la ha
bitacin ocupada por Coprnico mientras administr la
dicesis de Warma. Le permita conocer con exactitud
la llegada de los equinoccios. La luz del Sol llegaba hasta
l mediante dos espejos, uno para las horas de la maana
y otro para las de la tarde, y las lneas horarias se haban
trazado de un m odo emprico mediante cotejo con la hora
7. C f. A . Sayili, The observatorios . . . , pp. 200, 3 70 y 375.
8. Cf. D . J. S. Price, Portable sundials in Antiquity, including an account of a new exemple from Aphrodisias, Centauras,
14 (1961), pp. 242-266.
9. Cf. T . Przypkowski, La gnomonique de Nicols Copemic
et de Georges Joachim llheticus, Actas del V III CIHS (Florencia,
1956-1958), pp. 400-409; E . Zinner, L os relojes de Sol de Nicols
Coprnico, Investigacin y Progreso, 14 (1943), pp. 172-174;
E. Zinner, Die Allensteiner Sonnenuhr des Nikolaus Coppernicus, Naturforschende Gesellscbaft in Bamberg, 2 9 (19 4 6), pgi
nas 28-29.

73

verdadera marcada por un cuadrante situado a la intem


perie.
Con estos instrumentos elementales101realiz cerca de
un centenar de observaciones de las cuales slo utiliz par
te para su De revolutionibus.
Este libro ( 1 ,1 0 ) al referirse a Marte en las vecinda
des de la conjuncin dice que se confunde con las estrellas
de segunda magnitud,11 y alude a un tipo especial de sex
tante; es decir, Coprnico confirma la utilizacin en Eu
ropa de este instrumento de raigambre rabe12 destinado
a distinguir a los astros.

10. Hay que suponer que utilizara tambin el astrolabio plano


(el ms conocido entonces y ahora de todos los instrumentos del
medioevo). Regiomontano v . g. utiliz u no d e ellos: cf. J. D . S. P n
ce, The first sdentific instrument o f the Renaissance , Pbysis, 1
(19 5 9), pp. 26-30.
11. Mxime vero Mars pernox factus magnitudine ]ovem

aequare videtur, colore duntaxat rutilo discretus, illic autem vix


nter secundae magnitudinis stellas invenitur, sedula observatione
sectantibus ipsum cognitis.
12. C f. A . Sayi, The observatory . . . , ndices s. v . sextant y
suds-i Fakbri. Este instrumento se utiliz en los primeros observa
torios europeos como Pars y Greenwich. C f. E . Rybka, Mouvement des plantes dans lastronomie des peuples de l Islam, A tti
dei i y Convegno Volta (Accademia dei Lincei, Roma, 1971), p
ginas 571-593.

74

EL COMMENTARIOLUS

Coprnico, al dedicar el De revolutionibus a Pau


lo III, dice:
P u ed o imaginar, Santo P adre, que cuando algunas
gentes sepan que en los libros q u e he escrito sobre las

Revoluciones de las esferas del mundo sostengo q u e la


Tierra tiene varios m ovim ien tos, protestarn y sosten
drn que m is teoras y y o m ism o d ebem os ser condena
dos inm ediatam ente . . . E s p or eso p o r lo qu e cuando yo
pensaba m e daba cuenta d e lo absurda qu e van a con
siderar esta lectu ra1 aquellos qu e saben que a lo largo
de los siglos se h a m antenido la op in in d e qu e la T ie
rra est in m vil en m ed io d e l cielo, co m o si fuera su
centro, si yo afirmaba que la Tierra se m u eve. P or tanto
me preguntaba si deba publicar m is com entarios escri
tos para dem ostrar ese m o vim ien to o si, p or e l contra
rio, n o sera m ejor seguir el ejem p lo d e lo s pitagricos
y d e algunas otras gentes q u e, tal com o lo atestigua la
epstola d e Lysias a H ip arco ,1
2 tenan por costum bre no
transmitir los m isterios de la F ilosofa ms que a sus
amigos y allegados y aun n o por escrito, sino slo oral. m ente . . . M is am igos, sin em bargo, m e han convencido
despus d e m ucho tiem p o d e vacilar y resistir. E l pri
m ero entre ellos ha sid o N icols

Schonberg

[1 4 7 2 -

1 5 3 7 ] , cardenal de Capua, clebre en todos los d om i

1. En griego en el original.
2. Para Lysias, cf. De revolutionibus, 1.11.

75

nios del saber; luego Tiedeman Giese, obispo de Chelmno [Kulm] [1480-1550], que me aprecia mucho,
estudioso de todas las cosas sagradas y de las buenas
letras. ste, frecuentemente, me haba exhortado y es
ms, me haba impulsado mediante repetidos reproches,
a editar este libro [De revoluiionibus] y dar a luz la
obra que tena guardada no durante nueve aos, sino
durante cuatro veces nueve aos.3
Los dos miembros de la oracin, unidos por la copu
lativa el (y) aluden por un lado al De revoluiionibus, ter
minado entre 1529 y 1531, o sea que al ser enviado a la
imprenta haca ya nueve aos que estaba escrito; y por el
otro al Commentariolus de hypothesibus motuum coelestium a se constitutis. Esta obra permaneci desconocida
a los eruditos hasta que aparecieron manuscritos de la
misma a mediados del siglo x ix en las bibliotecas de Viena
y Estocolmo.4 Fue compuesta, segn Rosen,5 entre el
15 de julio de 1502 y el 1 de mayo de 1514, es decir, que
la fecha concuerda bien con la alusin de Coprnico
(1540 3 6 = 1 5 0 4 ) y en consecuencia podemos deducir
que concibi la idea del sistema heliocntrico durante su
estancia en Italia.
Las copias del manuscrito del Commentariolus no de
bieron ser muy abundantes, aunque s algunas de ellas
llegaran relativamente pronto a Italia: en 1533, Johann
Widmanstadt expuso el sistema heliocntrico ante el papa
Clemente V II (m. 1534) y varios miembros de la curia
entre los que probablemente se encontraba el cardenal3. ls etenim saepenutnero me adhrtalas est et convitiis interdum additis efflagitavit, ut librum hunc ederem et in lucetn tn
dem prodire sinerem, qui apud me pressus non in novum annum
solum, sed iam in quartum novennium latitasset.
4 . C f. A . Koyr, La rvolution aslronomique: Copernic, Kepler, Borelli (Pars, 1961), p. 7 3, n. 1 y p. 86, n. 5 1.
5 . Cf. DSB, s. v. Copemicus 402 a, 406 a.

76

arzobispo de Capua, Nicols Schnberg, que acabamos de


citar, y que ms adelante {1 de noviembre de 1536) escri
bi a Coprnico pidindole que le permitiera sacar una
copia de sus escritos.
La nueva hiptesis, tal com o reza el ttulo, fue aco
gida en el mundo romano sin prevencin. El por qu pue
de discutirse. Es posible, es ms, seguro, que Coprnico
admita la realidad fsica del sistema que propugnaba,
pero tambin lo es que la palabra hiptesis, hbilmente
introducida en el ttulo, disimulaba esa realidad a los ojos
de sus lectores los cuales slo vieron en el Commentariolus la exposicin de un nuevo m odelo matemtico capaz
de permitir el clculo de efemrides de un m odo ms r
pido y aproximado que con los procedimientos hasta en
tonces en uso.
Sin embargo, el libro se prestaba a la polmica. Des
provisto de desarrollos matemticos, expuesto en espritu
discursivo que recuerda el de los once primeros captulos
del De revolutionibus, era fcilmente accesible a todas las
inteligencias y pronto cay bajo los ojos inquisitoriales de
los telogos protestantes que no se dejaron engaar ni por
la palabra hiptesis que encabeza esta obra ni por el pre
facio de Osiander (cf. p. 91) que justificando la teora fenomenolgica de la ciencia, figura en aqulla. Y as empe
zaron las discusiones teolgicas sobre el nuevo sistema.8
Lutero, en sus Conversaciones de sobremesa,6
7 en fecha
de 4 de junio de 1539 dice:
Se hablaba de u n nuevo astrlogo que pretenda
probar que era la Tierra la que se mova y no el cielo
6. C f. A . Koyr, La rvoluiion astronomique . . . , p. 7 6, n. 11;
W . Norlind, Copernicus and Luther, A histrica! study, Isis, 44
(1953), pp. 273-276. Este ltimo intenta edulcorar, desde el punto
de vista protestante, el episodio.
7. fischreden, 4 (Weimar, 1926), p. 419.

77

o e l firmamento o e l S ol o la L u n a ; algo as co m o ocu


rre a aquel q u e viaja e n u n coche o barco, q u e cree que
est sentado tranquilam ente m ientras el suelo y los r
boles pasan p or su lado y se m ueven . O cu rre que el
qu e es inteligente n o se deja engaar . . . E l loco

[Narr~

quiere cam biar toda la A stro n om a, p ero las Sagradas


Escrituras m uestran qu e Josu d ijo al S ol y n o a la T ie
rra que se parara.8

M e la n c h t o n 9 ( 1 5 4 1 ) v a m s a ll : co n sid era ab su rd a la
n u e v a teora y q u ie r e q u e las a u to rid a d e s in te r v e n g a n p ara
im p e d ir la d ifu s i n d e u n a s id ea s q u e a m en a z a n a la socie
d a d c o n s titu id a s o b r e e l s e n tid o c o m n , la fsic a a risto t
lica y la S agrad a E s c r itu r a . E l a r g u m e n to d e l o r d e n p
b lic o haca d e n u e v o su ap a ricin c o m o e n la p o ca d e
A r is ta r c o . Y

s i p o r e l la d o c a t lic o la rea cci n fu e a lg o

m s ta rd a, n o p o r e s o f u e m e n o s v io le n t a .
El

Commentariolus se in icia p o r u n b r e v e re su m e n d e

las te oras a s tro n m ic a s e x p u e sta s h a sta e n to n c e s so b re e l


m o v im ie n to d e lo s a s tro s : n i el s iste m a d e las e sfera s h o m o c n trica s d e C a lip o y E u d o x o ( Metafsica, 1 2 , 8 ) , n i e l
siste m a d e e p ic iclo s y e xcn trica s s o n su ficie n te s. Si acep
ta m o s e l p rin c ip io d e q u e lo s m o v im ie n to s ce lestes d e
b e n ser circulares y realizarse c o n u n m o v im ie n to an gular
u n ifo r m e es e v id e n te q u e u n a serie d e cr cu lo s co n c n
trico s

co p la n a rio s

en cu yo

ce n tr o

e s t

la

T ie r r a

no

p e r m ite e x p lic a r , p o r e je m p lo , n i la d ife r e n te v e lo c id a d


an g u lar d e u n m is m o astro a lo la r g o d e su r b ita n i sus
e sta c io n e s ni re tro g ra d a cio n es. E n c a m b io d efin e b ie n las
re la c io n e s ap a ren tes q u e lig a n a d o s astro s e n e l c ie lo : la

conjuncin>. es d e c ir, cu a n d o d o s astro s se e n cu en tran si8. Texto discutido por E . Rosen, Galileos misstatements ...,
p. 324.
9 . C . K ; M ller, Ph. Melanchton und das kopernikanische
W eksystem , Centaurus, 9 (1963), pp. 16-28.

78

Figura 4. Sistema de un deferente

19

tuados en la misma longitud celeste o grado de la eclpti


ca; y la oposicin y cuadratura cuando les separan, res
pectivamente, 180 y 90.
El sistema de excntricas y epiciclos consigue una
aproximacin mayor entre la teora y la realidad observa
da. Sea T el lugar de la Tierra, la cual se encuentra sobre
un dimetro de la rbita del astro A , pero no en el centro
(C) de la misma (fig. 4). Esta disposicin excntrica pervi

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entre el 15 de julio de 1879 y el 1 de abril de 1880
(segn Flammarion)

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15

mite ya explicar algunos de los fenmenos aludidos ante


riormente y ms an si se. considera (fig. 5) que A no es
el lugar del astro sino el centro de un nuevo crculo (epi
ciclo) que es aquel sobre el cual se encuentra el astro (B).
En el caso de que una rbita circular o una excntrica
sea soporte de un epiciclo, pasa a llamarse deferente.
Este ltimo esquema permite explicar las apariencias.
El movimiento de los crculo es en sentido directo (con-

81

trario al de la marcha de las manecillas del reloj). A l


movimiento del astro en B se le suma el del centro de
su epiciclo A sobre el deferente hasta llegar a Bi en
que la visual dirigida al mismo desde la Tierra hace que
dicho planeta aparezca en el cielo com o inmvil: est esta
cionario o en su primera estacin; entre Bi y B el planeta
marcha en sentido retrgrado (en el cielo parece que va de
Este a Oeste) hasta que la visual dirigida al mismo desde

Figura 8. Movimiento heliocntrico de los planetas en 1973


(segn el

82

Anuario del Observatorio de Madrid)

la Tierra pasa tangente al epiciclo; en ese momento parece


que el astro se detiene de nuevo: se encuentra en su se
gunda estacin. A partir de ese momento vuelve a recu
perar el sentido directo (figuras 6, 7 y 8).
En la teora del Sol y de la Luna una simple excn
trica (fig. 4) (cinticamente equivale a un epiciclo)101per
mite explicar la distinta duracin de las estaciones del
ao y los intervalos entre los eclipses lunares. Pero Hiparco observ que este modelo no se ajustaba a las realidades
observadas cuando la Luna estaba en cuadratura. Tolom eo
descubri as la irregularidad llamada evecdn (cf. infra,
p. 111, nota 4 7 1-11 Por otro lado, Tolom eo, estudian
do el movimiento de Venus se dio cuenta de que para
que la observacin se correspondiera con el clculo, en es
pecial durante las cuadraturas, deba suponerse que el cen-

Figura 9. Sistema de un deferente y un epiciclo

10.
11.

Physis,

C f. O . Neugebauer, On the planelary theory. . . , p. 9 1.


C f. W . Hartner, Nasir al-Din al-Tsis Lunar theory,
11 (1 9 6 9), pp. 300-303.

83

tro del epiciclo giraba (figs. 5 y 9) con velocidad uniforme


no alrededor del centro del deferente C sino de un punto
E, simtrico de T respecto a C. Ese punto recibi el nom
bre de ecuanle y se encontraba situado sobre la lnea de
los psides o sea el dimetro que une el apogeo con el perigeo en una misma rbita.12
Pero Coprnico observa que las teoras de Tolom eo y
de muchos otros astrnomos, aunque parecen ser correc
tas en cuanto a sus valores numricos, presentan ciertas
dificultades que se han intentado salvar mediante la intro
duccin de ecuantes con lo cual el planeta no se mueve
con velocidad uniforme ni en torno del deferente ni de
su epiciclo. De aqu que ese sistema no parezca satisfacto
rio a la inteligencia. Dndose cuenta de estas inconsecuen
cias, Coprnico intenta una nueva y ms razonable dispo
sicin de los crculos de tal modo que cualquier irregula
ridad aparente se pueda explicar mediante movimientos
circulares uniformes tal y como exige un sistema de m o
vimiento absoluto . Esto puede conseguirse si se aceptan
los siete axiomas siguientes:
1.
crculos
2.
sino su
^Luna.
3.

N o existe un nico centro para todas las esferas o


celestes.
El centro de la Tierra no es el centro del universo
centro de gravedad y el centro de la rbita de la
Todos los planetas giran alrededor del Sol, el cual

12.
La exposicin de estas teoras puede verse en O. Neugebauer, The exac S c i e n c e s in antiquity (Nueva York, 1969a);
W . Hartner, The Mercury Horoscope of Marcantonio Michiel o
Venice , Vistas in astronomy, 1 (1955), pp. 105-138; E. Poulle,
Thorie des plantes et uigonomtrie au xv siecle daprs un
quatoire indit, le sexagenarmm , JS (julio-septiembre 1966), p
ginas 129-161; A. Wegener, Die alfonsiniscben Tafeln jr d e Gebraucb eines modernen Reclinen (Berln, 1905).

est en su centro y, en consecuencia, el Sol se encuentra en


el centro del universo.13
4. La distancia de la Tierra al Sol es despreciable en
comparacin a la distancia que existe entre la Tierra y los
confines del universo.
5. Los movimientos que observamos en el firmamen
to no son propios de ste sino que son reflejo del movi
miento de la Tierra. La Tierra y los elementos que la
rodean aire, agua gira sobre s misma en un da
mientras que el cielo permanece en reposo.
6. Los movimientos del Sol son simples apariencias
debidas a los movimientos diurno y de traslacin de la
Tierra pues sta gira en torno de aqul como cualquier
otro planeta.
7. Los movimientos directo y retrgrado de los pla
netas son simple consecuencia del movimiento de trasla
cin de la Tierra.
Habiendo establecido estos axiomas procurar de
mostrar brevemente cmo puede salvarse la uniformidad
de los movimientos de modo sistemtico. Sin embargo he
pensado, en vista a la brevedad, omitir en este resumen las
demostraciones matemticas que reservo para mi obra ma
yor [D e revolutionibus}.
Tras aludir rpidamente a los pitagricos trata del or
den de las esferas: la de las estrellas fijas que es la ms
alta, permanece inmvil y sirve para situar todas las cosas
y luego siguen las de Saturno, Jpiter, Marte, Tierra, V e
nus y Mercurio. La Luna gira en torno del centro de la
Tierra como si.estuviera en un epiciclo. En el mismo or
13.
Esta afirmacin tiene un valor relativo, ya que en el siste
ma del Cotnnientariolus el centro de la rbita terrestre es a su vez
el centro de las rbitas planetarias y aqul no coincide, aunque s
est muy prximo, del centro del Sol.

$3

den cada uno de los planetas sobrepasa al siguiente en


cuanto a velocidad de revolucin: Saturno tarda treinta
aos en dar una vuelta en torno al Sol; Jpiter doce; Mar
te14 y la Tierra uno; Venus, nueve meses y Mercurio tres.
A l tratar de la Tierra explica claramente que es sta la
que se mueve con movimiento uniforme en tom o del Sol
sobre una rbita circular siguiendo el orden de los signos
y describiendo arcos iguales en tiempos iguales. La distan
cia del centro del crculo al del Sol es de 1 /2 5 del radio
de aqul. Esta excentricidad nos dir en De revlutionibus
(3 ,1 6 ) que no es constante, oscilando entre 1 /2 4 de mxi
m o y 1 /3 1 de mnimo; el segundo movimiento es el de
rotacin y el tercero, movimiento en declinacin , que
introduce para poder explicar la sucesin de las estaciones
manteniendo siempre paralelo consigo mismo el eje de ro
tacin de la Tierra. (Cf. De revolutionibus, 1 ,1 1 .) Este
movimiento que slo se explica por la concepcin de un
universo slido, fue descartado ya por Kepler, quien con
ceba a los astros desligados de las esferas cristalinas.
Como los puntos equinocciales y otros puntos cardina
les del universo tienen movimientos que les son propios,
es fcil incurrir en error al determinar la duracin del ao
y no todos los autores coinciden. Cita las estimaciones de
Hiparco, Albatenio, Tolomeo y el Hispalense.15
La Luna es causa de uno de los captulos de mayor in
ters desde el momento en que el modelo cinemtico em
pleado hasta entonces no explica los cambios de su dime
14. Sic. Ms adelante, al hablar de los planetas superiores, in
dica que Marte tarda veintinueve meses.
15. Rosen, Commentariolus, pp. 129-130, da una serie de po
sibles identificaciones de este autor sin que ninguna de ellas sea
convincente. Puede pensarse en Ybir b . Aflah, un ejemplar de
cuya Astronoma (1534) fue entregado en 1539 por Rtico a Coprnico; en Alfonso de Crdoba, quien en 1484 dedic unas tablas a
Isabel la Catlica, o en el clebre traductor Johannes Hispalensis.

86

tro aparente, puesto que nuestro satlite se encuentra en


las cuadraturas en la parte ms baja del epiciclo y, en con
secuencia, debiera aparecer aproximadamente cuatro veces
mayor (si su disco estuviera completamente iluminado)
que cuando est en oposicin (llena) o en conjuncin (nue
va). Dado que la observacin demuestra que esto no
ocurre, no queda ms remedio que admitir la explicacin
propuesta por Copm ico, un sistema concentrobiepicclico (fig. 10), que se aplicar tambin a otros planetas y que
en De revolutionibus ser sustituido por el sistema excentricoepicclico. Para l aparte del movimiento anuo
en torno del Sol com o satlite de la Tierra la Luna es
arrastrada: 1) por el movimiento directo del deferente191
6

Figura 10

. Sistema concntrico biepiciclar

16.
Copmico utiliza en este pasaje como sinnimos deferen
te y crculo mayor .

87

en torno de Ja Tierra; 2) por el de un epiciclo mayor, co


mnmente llamado epiciclo de la primera desigualdad o
argumento, que gira en sentido retrgrado;17 3) de un epi
ciclo menor, cuyo centro est sobre la circunferencia del
mayor, que gira en sentido directo y la Luna, infija en l,
realiza dos revoluciones por mes, de tal m odo que siempre
que el centro del epiciclo mayor cruza la lnea trazada des
de el centro del crculo mayor a la Tierra, la Luna ocupa la
posicin ms cercana al centro del epiciclo mayor. Esto
ocurre durante las Lunas llena y nueva. En las cuadratu
ras la Luna est lo ms lejos posible del centro del epiciclo
mayor.
Sigue la explicacin de los movimientos de los plane
tas superiores (Saturno, Jpiter y Marte) mediante el mis
m o artificio que en la Luna, ya que considera com o cons
tante el valor de la excentricidad y la posicin de la lnea
de los psides presupuestos que abandonar en De revolutionibus. Tras un breve excursus sobre el problema de
las latitudes, pasa a ocuparse del movimiento de Venus y
del ya mucho ms complicado de Mercurio (cf. De revlutionibus, 5 ,2 0 -2 4 ; 25-31).
El tratado termina con un prrafo de valor estadsti
co: para explicar el movimiento de Mercurio ha necesitado
siete crculos; para Venus, cinco; para la Tierra, tres; para
la Luna, cuatro; y cinco para cada uno de los planetas
Marte, Jpiter y Saturno. En total, nos dice, treinta y cua
tro crculos bastan para explicar la estructura completa del
universo y los movimientos de los planetas.
17.
Cf. A . Aaboe, O n a Greek qualitative planetary model
of the epicyclic variety, Centauras, 9 (1963), pp. 1-10, en que de
muestra que Tolomeo (Almagesto, 9,5) tuvo que elegir entre el
sentido directo o retrgrado del movimiento del epiciclo. Eligi
el sentido directo, con lo cual la retrogradacin ocurre en la vecin
dad del perigeo; de haber escogido el retrgrado, la retrogradacin
ocurrira cerca del apogeo.

88

Del ahorro de crculos realizado parece deducir Coprnico en este libro su principal timbre de gloria 34 circut suffiunt, quibus tota mundi fabrica totaque siderum
chorea. Pero en realidad no es as; si hubiera tenido en
cuenta los movimientos de los nodos de la Luna, de la l
nea de los psides y en latitud de los planetas, ese nmero
hubiera aumentado en siete com o mnimo. Y , a pesar de
todo, la diferencia entre el nmero de sus crculos no dis
crepa tanto, com o de sus palabras finales pudiera deducir
se, de los dados por Tolom eo.18 El mayor mrito de Coprnico no radica ah sino en haber unificado la mecnica
celeste de los planetas inferiores y de los superiores ha
ciendo ver que las elongaciones de aqullos y las retrogradaciones de stos tenan una nica causa: el movimiento
de traslacin de la Tierra y que el tamao del epiciclo del
planeta refleja no slo la paralaje de la rbita terrestre sino
que, por aadidura, nos da una indicacin de la distancia
del planeta al Sol.19

18. La complejidad progresiva del sistema puede verse si repa


samos el nmero de los mismos, siempre creciente, para poder ex
plicar los nuevos movimientos que se descubran, dado por los dis
tintos astrnomos: Eudoxo, 2 7 ; Callipo de Cizico, 3 3 ; Aristte
les, 5 5 ; Ibn al-Haytam, 47.
19. Cf. O . Neugebauer, The transmission of planetary theories in ancient and medieval astronomy , SM. 22 (1956), pgi
nas 165-192.

89

EL DE REVOLUTIONIBUS

El libro que ha inmortalizado a Coprnico tiene com o


ttulo completo De revolutionibus orbium coelestmm libri
sex. Es decir, trata del movimiento de las esferas celestes
y no de los cuerpos celestes puesto que stos, com o tales,
siguen los movimientos de aqullas.1
El manuscrito del mismo se entreg a Tiedemann
Giese (1480-1550), obispo de Chelmno (Kulm), quien a
su vez lo remiti a Rtico que estaba en Wittenberg. ste
lo entreg al impresor Johannes Petreius, de Nuremberg.
Rtico, que no poda quedarse en esta ciudad, deleg el
cuidado de corregir pruebas y supervisar la edicin en su
amigo el telogo luterano Andreas Osiander (1498-1552),
quien receloso de las suspicacias que la publicacin del li
bro pudiera causar en los medios protestantes ya era
conocida la toma de posiciones de Lutero y Melanchton
ante la Narratio prima propuso a Coprnico y a Rtico,
en sendas cartas del 20 de abril de 1541, que se hiciera
preceder la obra de una declaracin en que quedara paten
te que el De revolutionibus no pretenda que sus doctri1.
C f. A . Koyr, Traduttote-traditore. A propos de Copernk
et de Galile , Isis, 34 (19 4 3), pp. 209-210, a propsito del ttulo
de la traduccin alemana de C . L . Menzzer, ber die Kreisbewegutigen der Weltkdrper (T h om , 1879); E . Rosen, The authentic
title of Copernicus major w otk , Journal of the History of Ideas,
4 (19 4 3), pp. 457-474.

90

as correspondieran a la verdadera constitucin del uni


verso, sino que era un simple conjunto de hiptesis, es de
cir, de bases de clculo que no importa que sean falsas
siempre y cuando los clculos realizados con ellas repro
duzcan exactamente los fenmenos de los movimientos .
Esta declaracin servira para acallar la oposicin de los
peripatticos y telogos cuya oposicin sospechaba y te
ma Coprnico. ste, sin embargo, n o parece que estuvie
ra dispuesto a ceder.2 A l fin, la introduccin que figura en
el manuscrito fue sustituida p or una carta dedicatoria al
papa Paulo I I I y sta, a su vez, fue precedida por una
nota escrita por Osiander: A l lector, acerca de las hipte
sis de esta obra . Entre ambas existen las suficientes dis
crepancias para pensar que la primera fue incluida con per
miso de Coprnico y la segunda no,3 puesto que Giese en
vi una carta a Rtico en 27 de mayo de 1543 para que la
presentara ante los magistrados de Nuremberg y stos
condenaran a Johanes Petreius por abuso de confianza y
le obligaran a reimprimir las pginas liminares del De revolutionibus y a aadir una nota explicativa. A l mismo
tiempo insiste a Rtico para que publique la biografa
que ste haba compuesto sobre Coprnico y el trabajo
acerca de que el heliocentrismo no est en contradiccin
con las Sagradas Escrituras. Rtico dio curso a la querella,
pero sin mayor inters y Petreius se desentendi de todo
el asunto; en cambio no par hasta obtener reconocimien
to escrito, por parte de Osiander, de que ste era autor
de la nota A l le cto r ... . Rtico no public esta retracta
cin aunque s dio a conocer su contenido a los amigos y
2. C f. Kepler, Apologa Tychonis contra. . . Ursum, GW , 3
(Munich, 1937), p. 6 .
3. A pesar de que, por ejemplo, en 1 ,1 1 Coprnico, refirindo
se a los movimientos de la Tierra, diga " quo tamquam principio et

bypothesi utcmur in demonstrationibus aliorum.

91

a varios astrnomos del siglo xv i, com o Pedro Apiano


(1501-1552). Ms tarde Kepler la public.
Osiander dice:
N o d u do de qu e algunos sabios p uesto que ya se
ha extendido el ru m or de lo revolucionario de las hip
tesis de esta obra qu e pone a la Tierra co m o m vil y al
S ol, al contrario, co m o in m vil en el centro del univer
so se indignarn y pensarn qu e n o d eben introducir
se cam bios en las disciplinas liberales qu e hace mucho
tiem po estn slidam ente establecidas. P ero si exam inan
esta obra con atencin, vern qu e su autor n o ha hecho
nada qu e merezca censura. E n efecto: es obligacin d el
astrnom o explicar, m ediante una observacin diligente
y hbil, la historia de los m ovim ien tos celestes. Despus
buscar sus causas o bien ya qu e de ninguna manera
puede sealar

las

verdaderas imaginar

inventar

unas hiptesis cualesquiera co n cuya ayuda se pueda


calcular exactam ente, conform e a las reglas de la geom e
tra, el valor de esos m ovim ientos. A m b o s objetivos los
ha conseguido el autor de m odo adm irable, ya que, en
efecto, n o es necesario que estas hiptesis sean verda
deras ni siquiera verosm iles. Basta con u na sola cosa:
que perm itan realizar clculos que concuerden con la
observacin. A m enos que no se sea tan ignorante en
ptica y geom etra que considere com o real el epiciclo
de V en u s y crea que es la causa por la cual V en u s pre
cede o sigue al Sol (en sus elongaciones) en una distan
cia de 4 0 . Si admite esto, necesariamente en el perigeo
el dim etro de la estrella aparecera co m o cuatro veces
mayor que en el apogeo y el cuerpo de la m ism a, die
cisis. Pero a esto se opone toda la experiencia de los
siglos.
E n esta ciencia hay otras cosas absurdas que no es
necesario exponer aqu. E s sabido que este arte ignora
por com pleto la causa de los m ovim ientos irregulares de
los fenm enos celestes. Y si inventa algunos en la ima-

92

ginacin, co m o ciertamente inventa u n gran nm ero,


n o lo hace en m o d o alguno para convencer d e qu e tal
es la realidad sino para fundar en ellos u n clculo exac
to . Pero para explicar u n solo y m ism o m ovim iento
existen, a veces, distintas hiptesis tal ocurre con el
m o vim ien to d el S ol, la excentricidad y el e p ic iclo ,
d e aqu que el astrnom o adopte preferentem ente la
que es ms fcil de com prender. E l filsofo exigir, tal
vez, adem s, la verosim ilitu d; nadie, sin em bargo, com
prende o ensea nada cierto a m enos de qu e esto le
venga revelado por D io s . D e jem o s, pues, que estas nue
vas hiptesis se conozcan ju n to con las antiguas, n o por
que sean ms verosm iles, sino porque son admirables,
fciles y vienen acompaadas d e u n tesoro inm enso de
observaciones. Q u e nadie, en lo que a hiptesis se re
fiere, crea que la astronom a le d algo cierto, ya q u e
sta n o lo pretende, y si tom a p or verdaderas las cosas
hechas con otro fin, saldr de este estudio m s tonto
que antes d e em pezarlo.

P o r co n tra , en la carta d ed ica to ria a P a u lo I I I , C o p r n ico m u e stra creer e n la re a lid a d d e las te o ra s q u e e x p o n e


y n o te m e fijar p o r escrito su s id ea s s o b re e l m o v im ie n to
d e la T ie r r a :
. . . lo que ms me incit a buscar otro m o d o de deducir
los m ovim ientos de las esferas del m undo fu e e l darme
cuenta de que los matemticos n o estn de acuerdo en
tre ellos en el m odo de conducir sus investigaciones. E s
tn tan inseguros de los m ovim ientos del Sol y de la
Luna que no pueden ni deducir ni observar la duracin
eterna del a o ;4 luego, al establecer los m ovim ientos de
estos astros y de los cinco planetas no utilizan ni los
m ism os principios y supuestos (assum ptionibus) ni las

4.
Alude al problema, candente en aquel entonces, de la refor
ma del calendario en que tan interesada estaba la Santa Sede.

93

mismas demostraciones de las revoluciones y de los mo


vimientos aparentes. Unos slo utilizan esferas homocntricas, otros excntricas y epiciclos por medio de los
cuales no consiguen por completo aquello que buscan...
Como medit mucho sobre la incertidumbre de las doc
trinas de los matemticos con respecto a la composicin
de los movimientos de las esferas del mundo, me fati
gu al ver que los filsofos, que tan en detalle han es
tudiado las cosas ms nfimas concernientes a este mun
do, no tienen ninguna explicacin segura sobre los
movimientos de la mquina del Universo que ha sido
construida por el mejor y ms perfecto de los artistas.
Por eso procur leer los libros de todos los filsofos que
pude obtener...
Sigue con la enumeracin de textos que ha ledo, dta
textualmente el pasaje de Plutarco5 en que expone las teo
ras de Filolao, Herclides de Ponto, Ecfanto, y sigue:
A partir de aqu yo mismo he empezado a pensar en
la movilidad de la Tierra. A pesar de que me pareca
absurdo, como antes que a m se haba permitido a
otros imaginar cualquier tipo de crculos para deducir
los fenmenos de los astros, pens que tambin a m se
me permitira experimentar si, admitiendo algn movi
miento de la Tierra, se podra encontrar una teora ms
slida de las revoluciones de los orbes celestes. As, ad
mitiendo los movimientos que ms abajo en mi obra
atribuyo a la Tierra, descubr por fin, despus de largas
y numerosas observaciones, que si los movimientos de
los planetas se referan al movimiento de traslacin de
la Tierra y ste se tomaba como base de la revolucin
de cada uno de los astros, no slo se deducan los movi
mientos aparentes de stos, sino tambin el orden y las
dimensiones de todos los astros y los orbes, y que en el
5. De placitls phosophorum, 3 ,1 3 .

cielo existan tales conexiones que no se poda cambiar


nada sin que surgiese el desbarajuste en todas las partes
y en el universo entero.
Es decir, el mrito de su obra radica segn el propio
Coprnico en haber podido dar unas leyes homogneas y
vlidas para todo el sistema, para toda la mquina6 del
universo. Y esas leyes tienen la ventaja de que explican
bien et apparentiae salvari possint, si ad terrae motus
conferantur los valores observados. Por eso, aade:
No dudo de que los matemticos ingeniosos y doctos
estarn de acuerdo conmigo si as como la filosofa
exige en primer lugar quieren estudiar y examinar,
no superficialmente sino de modo profundo, la demos
tracin de todas esas cosas que doy en mi obra.
Pero si est seguro de lo que dice, tambin sospecha
que puede ser atacado por los ignorantes y por ello dedi
ca el libro
A tu Santidad, puesto que, incluso en este rincn
remoto de la Tierra en que vivo, se te considera como
la persona ms eminente, tanto en cuanto a dignidad
como por el amor a las letras e, incluso, a las matemti
cas, para que con tu autoridad y juicio puedas reprimir
las mordeduras de los calumniadores; por ms que ya se
sabe que no hay remedio contra sus acometidas.
Si, a pesar de todo, hubiera quienes sin saber nada de
matemticas se permitieran juzgar estas cosas en base a
6.
E l nuevo sistema no es, sin embargo, ms fcil de entender
que el tolemaico y ni tan siquiera, a pesar de que tal vez lo creye
se (vase lo que dice al fin del Commentariolus), ms econmico,
es decir, con empleo de menor nmero de crculos.

95

algn pasaje de la Escritura7 male a i suum propositara


detortura , es decir, cambiando su sentido recto y atacar
su obra, de sos no me preocupo y desprecio su juicio
com o temerario. Ya que sabemos que Laclando,8 clebre
escritor, pero por lo dems mal matemtico, habl de
m odo pueril de la forma de la Tierra burlndose de los
que haban descubierto que tena forma de esfera. Los
doctos no se extraarn si tales gentes se burlan de nos
otros .
La primera edidn deNurem berg (1543) fue seguida
por las de Frankfurt (1566) y Amsterdam (1617). Esta
ltima bajo el ttulo Astronoma instaurata fue acompa
ada de notas explicativas de Nicols Mullerus y es la me
jor de las publicadas hasta entonces.9 Las tres sirvieron a
Delambre para el estudio que consagr a Coprnico en su
Histoire de lastronomie moderne. La obra deba tener,
inicialmente, ocho libros, pero en el curso de la redacdn
la dej en seis. Incluso parece que nunca se termin, pues
le falta una conclusin gen era l.
Los once primeros captulos del libro I del De revolutionibus han sido los ms frecuentemente traducidos y
editados, ya que son una suma de cosmografa de gran va
Salmos, 9 , 9 ; 1 2 ,1 2 ; y Eclesiasts, 2 5 ,2 5 .
De divinis institutionibus, 3 ,2 4 .
Para la bibliografa vase H . Baranowski, Bibliografa Kopernikowska 1509-1955 (Varsovia, 1958) y el suplemento de la mis
7.
8.
9.

V . g.

ma (1956-1972), publicado en 1973. E l manuscrito ha sido repro


ducido fotogrficamente de modo cuidadossimo en el vol. I (Londres-Varsovia-Cracovia, 1972) de la Opera omnia publicada por
la Academia de Ciencias Polaca con motivo del quinto centenario
de la muerte de Coprnico. La traduccin completa del De revolutionibus ms abundante en nuestras bibliotecas es la de Ch. G . W allis publicada por la Encyclopedia Britannica (Chicago, 1952) en la
coleccin Great books of the western w orld , 16. Esta traduccin
ha sido objeto de crticas por parte de O . Neugebauer, Isis, 46
(1 9 5 5), pp. 69-71 y 157. Traduccin castellana por Manuel Tagea
Lacorte y Carlos Moreno Caadas (Mxico, 1969).

96

lor epistemolgico y de escaso o nulo aparato matemti


co.101Tras una breve digresin lrico-cientfica pasa a pos
tular ( 1 ,1 ) que el mundo es esfrico bien porque sta es
la forma ms perfecta de todas y no necesita uniones o
porque es el cuerpo que a igual superficie presenta el
mximo volumen, lo cual le hace especialmente apto para
contener a la creacin; puede ser que tenga esa forma
puesto que todas las cosas, v. g. las gotas de agua,11 tien
den a adoptarla. La Tierra es esfrica como se deduce de
que la estrella Canope (a Carinae) sea visible en Egipto y
no en Italia este tipo de ejemplo era caro a nuestros an
tepasados y que un buque, al alejarse de la costa, des
aparezca progresivamente empezando por la quilla y ter
minando por el palo mayor. La Tierra ( 1 ,3 ) forma un
nico globo con las aguas. Discute el volumen respectivo
de tierras y aguas y hace una rpida alusin al descubri
miento de Amrica. La Tierra no es ni plana, ni cilindrica
ni tiene ms forma geomtrica que la de una esfera per
fecta. De nuestro mundo pasa al cielo (1 ,4 ) y sigue a Aris
tteles12 cuando afirma que el movimiento propio de la
esfera consiste en girar en redondo ya que el movimiento
circular es el nico movimiento uniforme que puede se
guir de m odo indefinido en un espacio finito. Esto es im
portante puesto que de aqu se deduce que el universo copemicano tiene lmites, aunque stos sean enormes en
comparacin con el medieval. Esos movimientos circula
res y uniformes, combinados entre s, nos pueden parecer
desiguales com o consecuencia de las excntricas y epici
10. Cf. v. g. G . McColley, The universe of De revolutionibus*,
Isis, 30 (1939), pp. 452-472, y muy en especial la edicin y traduc
cin francesa anotada por A . Koyr, Des rvolutions des orbes clestes (Pars, 1 9 7 0 = 1 9 3 4 ) , de la cual creo que se ha publicado una
versin espaola en Buenos Aires (E U D E B A , 1965).
11. Ejemplo ste que ya fue esgrimido por Kind.
12. Fsica, 2,2; De coelo, 1 ,2 ; 2 ,1 4 ; Quaest. mech., 8.

97
4 . VERNET

clos (cf. 5, 2). La Tierra ( 1 ,5 ) gira sobre s misma y los


que afirman lo contrario no poseen ninguna prueba deci
siva. En efecto: todo movimiento local aparente provie
ne bien del movimiento de la cosa vista, bien del movi
miento del espectador o bien del movimiento, desigual,
naturalmente, de los dos. Ya que cuando los mviles,
quiero decir, el espectador y el objeto visto, estn anima
dos de un movimiento igual, ste pasa desapercibido. Pero
este crculo celeste se ve y observa desde la Tierra. Por
consiguiente, si algn movimiento perteneciera a la Tierra,
ste aparecera en todas las cosas que le son exteriores,
com o si stas tuvieran la misma velocidad pero en sentido
contrario. En esto consiste la revolucin diurna: si se ad
mite que el cielo carece de movimiento y que la Tierra gira
de Occidente a Oriente y se examina en detalle lo que
debe ocurrir con la salida y puesta aparentes del Sol, de la
Luna y las estrellas, se ver que as ocurre. Y com o el cie
lo es lo que contiene a todo, el lugar comn de todas las
cosas, no se ve claro por qu ha de atribuirse el movimien
to al continente y no al contenido.
De esta opinin fueron los pitagricos Herclides y
Ecfanto, el siracusano Hiceta segn Cicern.13 La Antige
dad ya se dio cuenta14 de que los planetas no siempre es
taban a la misma distancia de la Tierra y, en consecuencia,
que sta no estaba en el centro del universo. Filolao15 afir
maba que la Tierra era un planeta cualquiera y tena mo
vimiento de traslacin. Para verlo Platn se dirigi a Ita13. Acadmicos, 4 ,2 9 2 ,3 9 ; G . McColley, The theory of
the diurnal rotation of the earth, Isis, 26 (1936-1937), pp. 3924 0 2 ; V . Stegemann, Der griechische Philosoph und Astronom Htke-

tas von Syrakus ais N cetas (-us) bei Kopernikus und Giordano
Bruno. E n P. Diergart, Proteus der rheinischen Gesellschaft. . . , 3 ,4
(1940-1943), pp. 97-99.
14. Alude a Autlico, cf. 3 ,4 .
15. En el ms. (1,11) a continuacin de Filolao tambin figura
Aristarco.

98

lia.1 Las dimensiones de la Tierra son tan pequeas, tan


despreciables con relacin a las del cielo ( 1 ,6 ) que las es
trellas fijas no presentan paralaje. Esta ampliacin brutal
del universo aparece ya en el mundo latino en De docta ignorantia, 2 ,1 7 , de Nicols de Cusa, donde se dice que la
Tierra es una estrella noble y que el mundo no tiene centro
ya que es una esfera infinita teniendo su centro en todas
partes y su circunferencia en ninguna .1
17 Pero Cusa no se
6
preocup en ahondar ms all y establecer sus movimien
tos y posicin en el mundo com o hizo Coprnico. Expone
y discute en 1 ,7 -8 las causas que hicieron pensar a los
antiguos que la Tierra careca de movimientos y sobre el
por qu se mueven libremente los pjaros y las nubes y
concluye que el movimiento de la Tierra parece ms pro
bable que su reposo, sobre todo en lo que se refiere al mo
vimiento de rotacin que es el ms propio de la Tierra .
Las soluciones aportadas en este captulo recuerdan las
de Buridan y Oresme (cf. p. 59). En 1, 9 establece que el
Sol est en el centro de la esfera de las estrellas fijas; ms
adelante (3 ,1 5 ) se ver que, en cambio, no es el centro
de los movimientos planetarios. Luego (1 ,1 0 ) discute el
orden de los orbes celestes y se hace eco de la disparidad
de opiniones al respecto tal por ejemplo Alpetragio18 que
sita a Venus encima del Sol y a Mercurio debajo; expo
ne las ideas que se tenan sobre la posibilidad de observar
los pasos de los planetas inferiores, Mercurio y Venus, de
lante del Sol.19 Averroes dice en su parfrasis de
C f. Plutarco, De placitis philosopborum, 3 ,1 3 .
C f. R . Klibansky, Copernic et Nicols de Cues, Leonard
de Vina et l'exprience scientifique du XVIe sicle (Pars, 1953),
pp. 225-235.
18. C f. B. R . Goldstein, Al-Bitruji on the principies of Astronomy, 2 vols. (N ew Haven-Londres, 1971).
19. B . R . Goldstein, Some medieval reports o f Venus and
Mercury transits. Centauras, 14 (19 6 9), pp. 49-59.
16.
17.

99

T olom eo20 recuerda haber visto algo negro sobre el disco


del Sol al observar la conjuncin del Sol con Mercurio que
haba calculado. 21 Alude al De nuptis Philologiae et
Mercurii libri do de Martianus Capella (fl. s. v d. C.) en
que sostuvo que Venus y Mercurio giran en torno al Sol.
Sin embargo esta teora no le seduce y pasa a exponer su
sistema haciendo notar que los planetas estn mucho ms
cerca de la Tierra cuando salen en el momento de la pues
ta del Sol (orto acrnico), es decir, cuando estn en oposi
cin y en cambio estn mucho ms lejos cuando salen al
mismo tiempo que el Sol (orto helaco), es decir, cuando
estn en conjuncin con el Sol. Esto indica que el centro
de sus orbes depende del Sol y que ste es el centro del
sistema. La Tierra, por su parte, va acompaada en su mo
vimiento de traslacin por la Luna. Las dimensiones del
universo son enormes puesto que si el dimetro de la r
bita de la Tierra se proyecta de m odo sensible en la es
fera celeste segn sea el valor de la retrogradadn de los
planetas, es decir, que cuanto ms lejos est un planeta
de la Tierra tanto menor es la distancia que retrograda,
no ocurre lo mismo con las estrellas que carecen de para
laje-. creo dice que esto es ms fcil de admitir que
fatigar a la razn por una serie casi infinita22 de orbes
com o tienen que hacer aquellos que colocan a la Tierra en
el centro del m undo . Si se admite que el tamao de los
orbes se mide por el tiempo, se obtiene, empezando por el
2 0 . Texto citado al fin de la Narratio prima .. . La informacin
de Coprnico parece proceder de Pico della Mirndola, Disputationes in aslrologiam, 1 0 ,4 ; cf. Nallino, Raccolta
5 ,8 2 .
2 1. Dado el pequeo dimetro aparente de Mercurio, Averroes
no pudo observarlo y, en consecuencia, lo confunda con una
mancha solar.
2 2 . Koyr, Des revolutions . . . , p. 147, n . 18, seala que la re
duccin de orbes entre el sistema de Coprnico y de Tolomeo o
Peuerbach no va ms all de 6 . Pero en rigor creemos que aqu
alude a las teoras expuestas supra, p. 98

100

ms alto, la siguiente disposicin: esfera de las esferas fi


jas que se contiene a s misma y a las estrellas y permanece
inmvil. Si hay quienes afirman que se mueve,23 Coprnico demostrar (cf. 1,5; 3,4) que es un movimiento apa
rente que depende de los de la Tierra. Luego siguen los
planetas: Saturno, Jpiter, Marte, la Tierra con su sa
tlite la Luna, Venus, Mercurio y el Sol. En efecto,
en este templo magnfico, quin colocara en otro lugar a
tal luminar que pudiera iluminar a todos a la vez? Con
razn le han llamado algunos el faro (luccrnam) del mun
d o; otros, Espritu y otros, su rector. Trismegisto242
6 le
5
llama el dios visible; la Electro2" de Sfocles, el que todo
lo ve. As, en efecto, el Sol, reposando en su trono real,
gobierna la familia de astros que le rodea. La Tierra, sin
embargo, tiene los servicios de la Lima; al contrario, tal
com o lo dice Aristteles en el De animdibus2<i poseen el
mximo parentesco. La Tierra, a pesar de ello, concibe del
Sol y engendra cada ao.
Este pasaje de valor astronmico astrolgico permite
filiar a Coprnico dentro de la corriente magia de la cien
cia renacentista.
En 1,11 expone los movimientos de rotacin y trasla
cin de la Tierra y anota que el ecuador y el eje de la
Tierra tienen una inclinacin variable con respecto al pla
no de la eclptica, ya que si se mantuvieran constantes y
siguiesen el movimiento del centro no existira desigual
dad entre los das y las noches y (para una latitud dada)
2 3. Alude a la precesin de los equinoccios.
2 4. Cf. A . M. J. Festugire, La rvlalion dHermes Trismeglste, val. I : L Astrologie et Jes Sciences occultes {Pars, 1944).
2 5. Versos 823-826; cf. E . Rosen, Homenaje a-Albareda (cf.
supra, p. 2 7 ); Narrado prima, 208 v ., cita a Scrates.
2 6. De generatione animalium, 4 ,1 0 . La cita genrica de Co
prnico hace pensar que ha manejado un texto latino retraducido
del rabe.

101

existira siempre o el equinoccio o el solsticio, o el da


ms corto o el verano o el invierno o cualquier estacin
aunque siempre la misma . Es decir, considera27 com o un
ngulo constante el que forma el radio vector de la eclp
tica ST con el eje polar de la Tierra, T N ; por tanto, seis
meses despus ocupar la posicin ST'N ', o sea, com o si

F igura 11. El tercer movimiento de la Tierra


(segn Coprnico)

el eje dimetro polar de la Tierra tuviese que cortar siem


pre en un mismo punto el eje SO de la eclptica. Para evi
tarlo y as mantener el paralelismo del eje de la Tierra
para consigo mismo, que es el que permite el movimiento
en declinacin del Sol, se ve obligado a admitir que el eje
de la Tierra describe, en seis meses, un semicrculo, base
del cono PTB. Este movimiento debiera ser igual y en
sentido contrario.28 En caso de ser as los puntos equi
nocciales y solsticiales y la oblicuidad de la eclptica con
2 7. Expongo la segunda demostracin del De revlutionibus,
cf. fig. 11.
2 8. Estos artificios, concebidos en funcin de la idea de orbes
slidos de Coprnico, fueron ya desechados por Kepler, para quien
los astros circulaban libremente por el espacio.

102

respecto a las estrellas fijas, sera constante. Pero existe


una pequea diferencia que slo se aprecia con el trans
curso del tiempo: desde Tolom eo hasta nuestros das esos
puntos han ejecutado una precesin de 21o . En conse
cuencia la causa de la precesin de los equinoccios no de
pende de los movimientos de la octava esfera (cf. 1 ,1 0 )
sino de la Tierra, y las esferas novena y dcima ideadas
por los astrnomos que le precedieron son superfluas.
El libro I tena que terminar con la carta (apcrifa)
de Lysis a Hiparco,293
0pero en la edicin de 1543 se la sus
tituy por los captulos 12-14 que contienen la parte tri
gonomtrica de la obra y que con el ttulo De lateribus et
angulis tangulorum, tum planorum rectilineorum tum
sphaericorutn, haba ya sido publicada de m odo indepen
diente por Rtico (Wittenberg, 1542). Empieza por alu
dir a las diferentes medidas que se han dado al dimetro;
los antiguos lo dividan en 120 partes, pero en orden a
facilitar las operaciones se le han dado otros valores:
1.200.000, 2.000.000, sobre todo desde la introduccin
de los numerales rabes, notacin matemtica que es mu
cho mejor que cualquier otra latina o griega. Para sus ta
blas Coprnico emplea com o valor del dimetro 2.000.000
y llama al seno, de modo arcaizante, la mitad de la cuer
da .80 La tabla de senos que inserta para el primer cua
drante crece de 10' en 10'. Sigue con distintos teoremas
propios de la trigonometra plana y pasa ( 1 , 14) a la es
frica recurriendo con frecuencia a citas de los Elementos
29. Y con ella termina la edicin-traduccin de A. Koyr, que
restituye as el texto primitivo que aparece tachado en el autgrafo
de Coprnico.
30. Es curioso que en esta parte de su libro sea sumamente ar
caizante y no utilice las versiones latinas de tratados trigonomtri
cos rabes quienes fueron los creadores de esta disciplina que
tuvo a su disposicin y en los que se empleaban adems del seno,
el coseno y la tangente.

103

de Euclides. Sigue adems el libro V del De triangulis pla


s et sphaericis de Regiomontano. En esta breve exposi
cin Copm ico slo ha pretendido dar las frmulas fun
damentales para llevar a buen trmino su obra.
E l libro II constituye una astronoma esfrica en que
da ( 2 ,1 ) las definiciones de los distintos crculos, estu
dia (2, 2 ) la oblicuidad de la eclptica y establece que
sta slo puede variar entre los lmites de 23 52' y
23 28' y l, personalmente, ha calculado que en su poca
vale 23 28'; describe el procedimiento gnomnico para
trazar la meridiana segn el almicantarat del Sol;31 da va
rias tablas (declinaciones de los grados de la eclptica, et
ctera)3" y trata (2, 4) de la transformacin de coordena
das eclpticas (longitud y latitud celestes) en ecuatoriales
(ascensin recta y declinacin). Expone las distintas posi
ciones que el crculo del horizonte puede presentar con
respecto al cielo (2, 5) y las zonas de la Tierra que pueden
trazarse atendiendo al mismo. Los antiguos matemticos
acostumbraban a dividir el mundo en siete climas, Mroe,
Siena, Alejandra, Rodas, el Helesponto, el Ponto medio,
Boristenes y Bizancio33 segn las diferencias existentes
entre los das ms largos y de acuerdo con la longitud de
las sombras que observaban mediante gnmones al medio
da en los equinoccios y los solsticios y de acuerdo con la
altura del polo o latitud de cada zona. Sin embargo, no to
dos estn de acuerdo entre otras causas por la variacin
de la oblicuidad de la eclptica. Sigue exponiendo, segn la
casustica medieval, la varia temtica de la astronoma es
frica (transformacin de coordenadas ecuatoriales en ho
rizontales; divisiones del da; arcos de visin de los pla
31. C f. T . Przypkowski, La gnomonique...
32. Cf. O . Neugebauer, Three Copernican tables , Centauras,
12 (1968), pp. 97-106.
33. E . Honigman, Die Sieben Klimata (Heidelberg, 1929).

104

netas, etc.) y cierra el libro (2 ,1 4 ) con un catlogo de


estrellas en que hace constar sus coordenadas celestes y la
magnitud. Antes nos explica que el gemetra Menelao
(viva en el ao 99, cf. 3 ,2 ) determin la posicin de va
rias estrellas a base de observar sus conjunciones con la
Luna pero es mucho mejor determinarlas mediante instru
mentos com o el astrolabio esfrico (cf. p. 72).
El libro I I I est dedicado a tratar de los movimien
tos de la Tierra aunque para estar de acuerdo con las
apariencias, Coprnico, al igual com o hoy se hace con los
tratados de astronoma esfrica, hable de los movimien
tos del Sol (v.g. 1 ,5 ; 3 ,14 , etc.). Conceptualmente el
contenido del libro equivale a la materia que los astrno
mos medievales trataban bajo el ttulo de El ao solar o
Movimientos de la octava esfera.M
En 3, 1, Coprnico plantea el problema: los antiguos
desconocan que pudiera existir ms de un tipo de ao y
por tanto consideraban iguales los aos derivados de los
perodos olmpicos que se medan por la aparicin de la
estrella Cancula (i. e. Procin; cf. 2 ,1 4 ) com o el ao na
tural (lo que hoy llamamos ao trpico) que se contaba a
partir de los equinoccios o solsticios. Hiparco se dio cuen
ta de que el primero o ao sidreo era ms largo que el
segundo o ao trpico3
35 y de aqu dedujo que las estrellas
4
o la esfera que las contena, posea un movimiento hacia el
Este (precesin de los equinoccios) apenas perceptible.
Para explicar esta irregularidad avanzan alternativamente
3 4. Comprese, por ejemplo, con la traduccin y estudio que
O . Neugebauer ha dado en PAPhS, 1 0 6 ,3 (1962), de sendas obras
de Tbit b. Qurra que llevan este ttulo.
35. En rigor, la diferencia entre ambos tipos de ao era cono
cida desde muchsimo antes de Hiparco. El desplazamiento constan
te del principio de los aos del perodo sotaco haba llevado ya a
los egipcios a preparar, en el ao 238 a. C,, un decreto (el de Cano
pe) que fue llevado a la prctica en la reforma juliana del ao 46
a. C. por consejo de Sosgenes.

105

en uno u otro sentido, es decir, que tienen un movimiento


de vaivn.36 Esta oscilacin o trepidacin no puede exce
der de 8o .
Esta teora, cuya introduccin en el mundo musulmn
se debe a Tbit b. Qurra (fig. 12), aparece ya descrita
en las Tablas manuales de Ten de Alejandra:37 Los
antiguos astrlogos dice pretenden, a partir de al
gunas conjeturas, que los puntos solsticiales avanzan hacia
Oriente 8o durante un cierto perodo y que luego retro
ceden a donde se encontraban. Esta suposicin no parece

F ig u r a 12. Modelo de la trepidacin segn Tbit b. Ourra

(apud B. R . Goldstein)
36. Cf. P. Kunitzsch, Neues zum Lber Hermetis de stellis
beibeniis , ZDMG, 120 (19 7 0), pp. 126-130. Estudio filolgico so
bre las estrellas que se incluyen en ese grupo.
37. Cf. P. Duhem, Le sistme du monde
I I (Pars, 1914),
p. 194

106

viable a Tolom eo, pues aun no admitiendo esta hiptesis,


los clculos hechos con las tablas concuerdan con las o b
servaciones hechas con los instrumentos. Por eso dice
Ten tampoco admitimos esa correccin. Pero de todos
modos vamos a exponer el mtodo que siguen esos astr
logos en su clculo: cuentan 128 aos antes de Augusto;
la fecha obtenida la consideran com o el momento en que
esa marcha de 8o ha empezado hacia los signos siguientes
(hacia Oriente), ha alcanzado su valor mximo e inicia su
receso. A estos 128 aos suman los 313 transcurridos des
de el reinado de Augusto hasta el de Diocleciano; toman
luego el lugar que corresponde a esta suma de aos, ad
mitiendo que en 80 aos el lugar se desplaza Io ; restan de
8o el nmero de grados obtenido por esta divisin (del
nmero de aos por 80); el resto indica el grado hasta el
que han avanzado los puntos solsticiales; suman este resto
a los grados que los antedichos clculos dan para el lugar
del Sol, de la Luna y de los cinco planetas .
Coprnico parece negar esta teora y sus variantes
puesto que desde que se poseen observaciones astronmi
cas el punto Aries o del equinoccio de primavera ha retro
gradado ya cerca de 24o.38 Pero la naturaleza an presenta
mayores sorpresas y as se ha descubierto que la inclina
cin de la eclptica es menor que la observada en tiempos
de Tolom eo (2 ,2 ) . Por todo ello algunos astrnomos han
introducido una novena y aun una dcima esferas, pero no
han podido dar una explicacin clara de la realidad obser
vada. En la poca en que Coprnico escribe hay quienes
piensan que debe introducirse una undcima esfera, pero
del estudio de los movimientos de la Tierra se desprende
que esto es superfluo y que esas irregularidades tienen f
cil explicacin dado que el movimiento de la Tierra es algo
3 8.
dieval,

C f. J. Vernet, Tradicin e innovacin en la ciencia me

Atti dei 13 Convegno Volta (Roma, 1971), pp. 756-757.

107

ms lento que el movimiento de declinacin o tercer mo


vimiento (1 ,1 1 ). En consecuencia, los equinoccios y los
solsticios parecen llegar antes de hora, es decir, se adelan
tan. As, pues, no es la esfera de las estrellas fijas la que
se desplaza hacia el Este sino que es el ecuador el que se
mueve hacia el Oeste. Cierra el captulo una disquisicin
de tipo lxico en la que propone que no se hable de in
clinacin de la eclptica sobre el ecuador , sino de la de
ste sobre aqulla. Huelga decir que sus ideas, basadas en
el mayor tamao del crculo de la eclptica, no han pros
perado.
En 3, 2 analiza las observaciones que confirman el mo
vimiento irregular de la precesin de los equinoccios. Aqu
aparecen citados Timochares, Hiparco, Menelao, que ob
serv en el primer ao del reinado de Trajano, o sea en
el 99, Tolomeo, al-Battani y el propio Coprnico que se
refiere a una observacin del ao 1525. Por otra parte,
Aristarco150 y Tolom eo notaron que la oblicuidad de la
eclptica era de 23 51' 2 0 "; en la poca de al-Battani era
de 23 35'; en la de Azarquiel, de 23 34'; en la de Profatius judo, de 23 3 2' y segn el propio Coprnico, de
23 28' 30". De estos datos se deduce que el movimiento
fue menor durante el perodo comprendido entre Aristar
co y Tolom eo y mayor entre ste y al-Battani.3
40
9
En 3, 3 pasa al estudio de las hiptesis que pueden ex
plicar esas variaciones.41 Estos captulos es posible que
puedan fecharse con posterioridad a 1524, fecha en la que
3 9 . Quiere decir Aristilo. IHS, 1, p. 136, nos dice que ambos
autores fueron coetneos y Almagesto pone tambin esta observa
cin a nombre de Aristarco. Corregimos siguiendo a Rosen en DSB.
4 0. Este captulo, as como 3 ,6 , parecen depender, en cuanto
a datos histricos, de una fuente rabe transmitida por don Profeit
Tibbon. C f. V7. Hartner, Trepidation . . . , pp. 627-629.
4 1. C f. B. R . Goldstein, O n the theory of trepidation, Cen
tauras, 10 (19 6 5), pp. 234 -2 4 7; W . Hartner, Trepidation . . . , p. 619

108

escribi su De octava sphaera contra Wer nerum,42 obra en


la cual no entra a fondo' en la cuestin. Aqu, en cam
bio, hbrida la precesin con la trepidacin y supone que
el polo de la eclptica est fijo. En estas circunstancias, el
polo del ecuador describira una figura en forma de ocho
(8) cuyo centro estara en el polo medio del ecuador. La
misma figura que presenta Coprnico, es decir, la de
dos crculos iguales tangentes externos, se encuentra en
la Tuhfa al-sabiyya, 2 ,7 de Qutb al-Dn al-Slrz!434 para
explicar, de modo distinto al de Coprnico el mismo fen
meno que ste.
El captulo 3 ,4 , Cmo el movimiento recproco o
movimiento de libracin se compone de movimientos cir
culares presenta particular inters puesto que recoge
y al parecer de modo directo las teoras del astrno
mo musulmn Nasir al-Din al-Tusi. ste, en su Memento
sobre astronoma44 presenta un nuevo artificio matemti
co para explicar el movimiento de la Luna de un modo
ms satisfactorio que en el Mmagesto, puesto que a la
teora expuesta en el mismo pueden hacrsele tres obje
ciones: 1) que el movimiento del centro del epiciclo no es
una combinacin de movimientos circulares; 2) que la
ecuacin del epiciclo deba ser ms importante en las cua
draturas que en las sidgias, y 3) la oscilacin del apogeo
del epiciclo producido por el punto opuesto 45
42.
GE. J. Dobrzycki, John W erners theory o f the motion
of the eight sphere, Actas XIICIHS, vol. I I I a (Pars, 1968-1971),
pp. 43-45.
4 3 . C f. O . Neugebauer, On the planetary theory..., p. 9 6 ;
W . Hartner, Trepidation . . . , p . 6 22 . La tuhfa (m s. DN Pars, 2516,
fol. 18 r.) termin de escribirse en 684-1285.
4 4. Tadkira fi eilm al-hay'a. Cf. W . Hartner, Nasir al-Din alTsxs lunar theory , Physis, 11 (19 6 9), pp. 287-304; W . Hartner,
Trepidation . . . , pp. 609-629.
4 5. Cf. E . S. Kennedy, Late medieval planetary theory, Isis,
47 (1966), pp. 365-378; E . Poulle, Thorie des plantes et trigo-

109

B
F ig u r a 13. Lema de Nasir al-Din en D e revolutionibus
(ed. princeps, 67)

El artificio se basa en el siguiente teorema que, segn


dice, es de su propia invencin:46 sean dos circunferencias
tangentes internas A y B con radios 2r y t respectivamen
te. B gira en sentido retrgrado y con una velocidad 2 <pal
nometrie au x v sicle d aprs un quatoire indit, le sexagenarium , JS (julio-septiembre 1966), pp. 129-161.
46.
Esta afirmacin no es segura. Precedentes del mismo se
encuentran en el Comentario de Proclo a Euclides, Elementos, 1
def. 4 (traduccin francesa de V er Eecke, Brujas, 1948, p. 9 6, n. 4 )
y O . Neugebauer, O n the planetary theory o f Copemicus , Vistas
in astronomy, 10 (1968), p. 99.

110

mismo tiempo que su centro gira en torno al centro de A


en sentido directo con una velocidad <p. Decimos que el
punto de tangencia de B engendrar un dimetro de A .
Nasr al-Dn quiso explicar mediante este artificio los
cambios de distancia d d epidclo de la Luna a la Tierra y
la eveccin47 cuya aplicacin al movimiento de la Luna
apenas alteraba los parmetros dados por Tolom eo y, en
consecuenda, tampoco explicaba la incongruenda de que
el dimetro aparente de la Luna no variara en la propor
cin 1 a 2 entre sidgias y cuadraturas conforme deba
ocurrir de ser dertas las distandas reales que las teoras
geocntricas atribuan a las distintas posidones de la Luna
en d recorrido de su rbita. Sin embargo, este argumento
que hoy nos parece dedsivo y decisivo pareci a Autlico
para iniciar la crtica de la teora de las esferas homocntricas que ms adelante llevara a la introduccin de ex
cntricas y epiciclos, no tena gran valor, ya que siempre
se consider que la vista era un testimonio falaz y ms en
el caso de la Luna y del Sol cuyo dimetro aparente vara
en funcin de su altura sobre el horizonte.48
Es posible que este teorema naciera para mantener la
vigencia de Aristteles ya que contribua a unificar su d nemtica resumiendo en un solo mecanismo el movimien
to rectilneo propio del mundo sublunar con el circular del
celeste, puesto que aqul poda ser el resultado de una
combinacin de los movimientos propios de ste.
Este mecanismo fue utilizado por algunos astrnomos
4 7. Desigualdad peridica en la forma y posicin de la rbita
de la Luna ocasionada por la atraccin del Sol por la cual cuando
el eje mayor de la elipse que describe la Luna est dirigido hacia el
Sol, se alarga y la elipse se deforma y cuando es el eje menor ocurre
lo mismo, pero en sentido contrario.
4 8. Esta opinin remonta a Platn y buen testimonio del mis
mo es que santo Toms quisiera tocar las llagas del Seor (cf. san
Juan, 2 0 ,1 9 -2 9 ).

111

rabes de los siglos x iv y xv, pero lo que es ms impor


tante para nosotros es que tambin lo utiliz Coprnico.
En De revolutionibus, 3 ,4 , al tratar de la trepidacin ex
pone el teorema (fig. 13), diciendo:
Tracemos la lnea recta AB; dividmosla en cuatro
partes iguales con los puntos C,D y E. Tracemos en un
mismo plano los crculos ADB y CDE, ambos con cen
tro en D. Tomemos en el mismo plano de ADB y CDE
un punto F situado sobre la circunferencia del crculo
interior. Con F como centro y radio igual a FD trace
mos el crculo GHD. ste cortar a la lnea recta AB
en el punto H. Tracemos el dimetro (del crculo ante
rior) DFG. Hemos de demostrar que cuando los movi
mientos de los crculos GHD y CFE compiten uno con
otro (i. e. giran en sentido contrario), el punto mvil H
se desplaza arriba y abajo a lo largo de la lnea rec
ta AB.
El texto manuscrito (fol. 75r) se extiende en otras
consideraciones que por algn motivo omiti en el tex
to impreso que le llevan a afirmar que en el caso en que
el punto F estuviese en el interior del crculo GHD des
cribira una elipse.49
Pero de todo ello lo ms importante es que la figura
n o slo es la misma en Nasir al-Dn que en el D e revolu
tionibus sino que, com o seala Hartner, Coprnico em
plea transliteradas las mismas letras de la figura rabe y en
idntica posicin: alif pasa a A ; ba, B; dl, D ; yim, G ;
ha, H . La nica excepcin que no lo es es F en lu
gar de zay y sabido es que ambas letras se confunden f
cilmente en la paleografa rabe.
49.
Teorema de Lahire, Trait des roulettes , Mmoires de
lAcadmie des Sciences (1 7 0 6), pp. 340-352. C f. C . B . Boyer, Note
on epycicles and the ellipse from Copernicus to Lahire, Isis, 38
(1 9 4 7), pp. 54-56.

112

Con el teorema as establecido nos dice en 3, 5 que


es por esta razn por lo que algunos designan este mo
vimiento del crculo com o movimiento en anchura, es de
cir, a lo largo del dimetro. Se determina su periodicidad
y su regularidad por medio de la circunferencia y su mag
nitud por medio de las cuerdas. De este modo se demues
tra fcilmente que el movimiento parece irregular y ms
rpido hacia el centro y ms lento hada la circunferencia .
El movimiento de A H produdr el movimiento de la obli
cuidad (3, 6) en 3.434 aos y la variadn de G H , el vai
vn de los puntos equinocdales a lo largo de 1.717 aos.
Pero a pesar de mantener en su obra la falsa teora de la
trepidacin hibridndola con la de la precesin de los equin o cd o s505
1establece para la ltima un valor muy prximo al
real: 0; 0, 5 0 ,1 2 ,5 anuo. Esta toma de posicin de Coprnico no puede extraarnos desde el momento en que
Galileo en su Trattato della sfera61 dedica el ltimo cap
tulo al anlisis de la precesin hibridada con la trepidadn
sin sospechar que los pretendidos avances y retrocesos se
deban a errores de observacin conforme ya haba demos
trado Tycho Brahe. Slo Newton, en sus Principia (3 ,3 9 )
dio la explicacin correcta del fenmeno debido a la per
turbacin causada por las atracciones del Sol y de la Luna
sobre la zona ecuatorial de la Tierra dado que el radio de
sta es 22 km mayor que el de los polos.
En 3 ,1 3 , Coprnico entra en el anlisis de los distin
tos aos: el trpico y el sidreo. El primero regula las
50. Alfonso X introdujo una novena esfera que era la de la
precesin continua de los equinoccios y que recorra 3 6 0 en
49.000 aos. sta arrastraba en su seno a la esfera octava, la trepi
dante, que realizaba su giro en unos 7.000 afios. Cf. J. D . North,
* Medieval star catalogues and the movement o f the eight sphere ,
AIHS, 2 0 (19 6 7), p p. 71-83.
5 1. Edicin nacional, vol. I I , pp. 253 y ss. La obra fue escrita
en 1606.

113

cuatro estaciones; el segundo las revoluciones referidas a


alguna de las estrellas fijas. Las observaciones realizadas
a lo largo de la historia demuestran que el ao trpico o
natural no tiene un valor constante. El ao determinado
por Callipo, Aristarco de Samos52 y Arqumedes de Siracusa tena 365,25 das y se iniciaba, segn costumbre de
los atenienses, con el solsticio de verano. Pero Claudio Tolom eo, viendo la dificultad que entraa determinar con
exactitud los solsticios y disponiendo de numerosas obser
vaciones propias de la entrada del Sol en Aries y de la que
se deba a Hiparco sobre el mismo momento en el ao 177
de la era de Alejandro, fij el principio del ao en el m o
mento del equinoccio de primavera siguiendo as la cos
tumbre de varios pueblos orientales que, com o el judo, o
el babilnico, hacan empezar sus aos civiles o religiosos
con uno de los dos equinoccios. Tolom eo fij el valor del
ao trpico en 365a 5h 55m 12s, o sea en 365, 25-1/300.
Coprnico aade que Battani, en Arata (Harrn) observ
el equinoccio autumnal del ao 1206 despus de la muerte
de Alejandro. Comparando sus observaciones con las rea
lizadas por Tolomeo el tercer ao de Antonino dedujo que
el ao trpico deba tener 365a 5'1 46m 24s (365, 240355).
Nosotros tambin hemos realizado observaciones del
equinoccio de otoo en Frombork en el ao 1515 del Se
or el da 14 de septiembre. De acuerdo con el calendario
egipcio ese ao corresponde al 1840 despus de la muerte
de Alejandro, al da 6 del mes de Faofi, media hora des
pus de la salida del Sol. Tiene en cuenta la diferencia
de longitudes entre Arata y Frombork y anota que entre
ambas observaciones han transcurrido 633 aos egipcios
y 153 das 6h 45m. Comparando los dos grupos de obser
vaciones establece que el valor de la precesin entre Bat5 2.

114

Aristilo, segn

Rosen, en DSB,

402

b.

ta y l mismo fue de 1 da por cada 128 aos y que si se


considera el perodo mayor1de 1376 aos a contar desde
Tolomeo, el perodo es de 1 da por 115 aos. Las esta
ciones tomadas de dos en dos, otoo-invierno y primaveraverano, no tienen la misma duracin. Esto se debe a las si
guientes causas: desigualdad de la precesin; a que el Sol
recorre arcos desiguales de la eclptica; a la segunda irre
gularidad que cambia la ecuacin anua y al movimiento de
la lnea de los psides que analizar ms adelante. Por
tanto el ao solar debe medirse comparndolo con la es
fera de las estrellas fijas, tal com o Tabit. b. Qurra53 fue
el primero en hacer y fijar el valor del ao sidreo en 365;
15, 23 54 das o lo que es lo mismo en 365a 6h 9m 12", lo
cual representa un movimiento medio solar55 de 0; 59, 8,
11o . Coprnico (3 ,1 4 ) coincide prcticamente con los va
lores de Tabit: 365 a 6h 9m 40 (en Commentariolus 365a
6h y cerca de 10m).
El inters de Coprnico por estas cuestiones calendricas se puede explicar fcilmente. En un perodo en que
se hablaba constantemente de la necesidad de modificar el
calendario juliano56 puesto que el equinoccio civil de pri
mavera se produca varios das despus del real, cualquier
tratado de astronoma que contribuyera a encontrar una
solucin eficiente tena una amplia aceptacin. Por eso C o
prnico en la dedicatoria a Paulo I I I afirma que cuando
53. En todos estos captulos alude y a veces sigue mtodos uti
lizados por Tabit en sus obras Sobre el ao solar y Sobre el movi
miento de la octava esfera. C f. la traduccin y comentario de los
mismos por O . Neugebauer en PAPhS, 106, 3 (1962), pp. 264-299;
y J. M . Millas, Estudios sobre Azarquiel, pp. 487-509.
54. Obsrvese que utiliza un sistema sexagesimal absoluto.
55. Los valores completos son: 3 65 ; 15, 2 3, 3 4, 43 das y 0 ;
59, 8, 11, 2 7 , 3 6 . Cf. O . Neugebauer, Thabit b. Qurra...
56. A los efectos que aqu nos interesan basta con recordar
que consideraba bisiestos todos los aos de nuestra era que eran

mltiplos de 4.

115

hace algunos aos, bajo Len X , el concilio de Letrn con


sider la reforma del calendario eclesistico, no lleg a
ninguna decisin dado que la magnitud del ao, de los
meses y los movimientos del Sol y de la Luna no se haban
determinado con la exactitud necesaria. Desde entonces
presto atencin a realizar observaciones exactas . . . . Galile o B7 sostiene que es a Coprnico a quien el papa haba
llamado a Roma (en realidad slo le consult a travs de
su obispo, como a los dems astrnomos que no acudieron
a la Ciudad Eterna en 1514) para que estableciera la re
forma del calendario que se implant en 1582, ya que con
sus constantes y tablas, com o demostr Reinhold, se ob
tienen los mejores resultados. Pero la realidad no fue as5
585
7
9
y tal como manifiesta la bula en que se anuncia el nuevo
calendario ste se bas en las teoras de Clavio y Aloisio
G.iglio.RI) ste aceptaba el valor del ao trpico dado por
Alfonso X como constante, cosa que Coprnico negaba,60
de aqu su preferencia por el ao sidreo, segn subraya
M. Maestlin en su Mterum examen novi pontificialis gregoriani kalendarii (1586): Las tablas prutnicas distin
guen entre el ao trpico verdadero y medio afirmando
que el ao verdadero es unas veces ms largo y otras ms
corto que el m e d io ... conforme prueba Coprnico de
m odo exhaustivo [ 3 , 5 y siguientes]. Esta variacin es
absolutamente desconocida en las Tablas alfominas. Sin
embargo, los reformadores haban previsto la posible
5 7. Le opere di Galileo Galilei, vol. V (ed. nacional, Florencia,
1 89 0 -1 90 9= 1 9 29 -1 93 9 ), 3 1 2 ,1 7 -1 9 .
5 8 . Cf. E . Rosen, Galileos misstalemcnls. . . , p. 328.
5 9 . Coinpcndium novae rationis rcstitucndi cdendarium, re
producido por Clavio en Romani cdcndarii a Gregorio XIII P. M.
reslituti explicatio (Roma, 1603).
6 0 . E l valor del ao trpico es de 365a242198781-0<,000006138
t, segn Newcomb, expresndose t en siglos. L a variabilidad del
ao en Coprnico n o responde, evidentemente, a las mismas causas
que sirven de fundamento a esta frmula.

U6

adaptacin de su obra a las teoras copernicanas sin ma


yores dificultades.61 Esta previsin en un momento en que
empezaba a mirarse de reojo al heliocentrismo y Clavio
y Reinhold eran refractarios al mismo prueba, por con
tra, el aprecio en que se tena la doctrina matemtica del
cannigo de Frombork.
En 3 ,1 5 y siguientes analiza en detalle el movimiento
de la Tierra que realiza su giro no en torno al centro del
Sol sino a un punto vecino del mismo. Dos modelos cinti
cos pueden explicar satisfactoriamente este movimiento:
una excntrica cuyo centro no sea el centro del Sol y un
crculo homocntrico (deferente) que soporte un epiciclo
conforme hizo Ibn al-Satir62 (cf. fig. 14). La equivalencia
de ambos procedimientos era ya conocida desde la Anti
gedad.66 Ambos (3 ,1 6 ) pueden aplicarse tambin a los
planetas. A continuacin expone los resultados obtenidos
por Hiparco y Tolomeo para el Sol y que son de 65 30'
para la longitud del apogeo y de 1 /2 4 del radio para la
excentricidad.04 Para ellos estos valores eran constantes,
pero Coprnico analiza las observaciones realizadas por
Battani y el espaol Azarquiel y sobre las cuales stos han
establecido nuevas teoras. Para saber a qu atenerse rea
liza l mismo observaciones durante diez aos, y en espe
cial las de 1515 le confirman la variabilidad de ambos
elementos tal y com o haban supuesto los dos astrnomos
rabes citados. Para poder superar las dificultades que pre
senta la determinacin de los solsticios segn el procedi
miento Tolemaico (Almagesto, 3 ,4 ) combina las observa61. C f. Compendium ...Explicatio . . . , p. 11, y Clavio, Opera
matbematica, 5 (Mainz, 1611-1612), p. 11.
6 2. C f. V . Roberts, The solar and Lunar theory o f Ibn ashSliatir", Isis, 4 8 (1 9 5 7), p. 4 30.
6 3. C f. O . Neugebauer, The equivalcnce o f eccentric and
epieyclic motion according to Apollonius, SM, 24 (19 5 9), pp. 5-21.
64. C f. Almagesto, 3 ,4 .

Apogeo

Figura 14. M o d e lo solar d e I b n al-Satir (segn V . Roberts)

dones del momento de los equinoccios con las realizadas


en el momento en que el Sol ocupa el punto medio de
Escorpio05 o de otros signos. Aplica, en definitiva, el m
todo islmico consistente en utilizar no slo los dime
tros ortogonales de los coluros sino tambin alguna de las
bisectrices de los mismos, mtodo que seguir luego Tycho Brahe. Determinados as los elementos de la rbita 6
5

65.

U8

C f. O . Neugebauer, Sobre el aa solar

p. 274,

solar puede adentrarse en la ecuacin del centro6 y plan


tearse el problema del movimiento de la lnea de los p
sides6
67 (3 ,2 0 ). Azarquiel,68 en contra de la opinin de
6
Tolom eo, crea que el apogeo tena un movimiento irregu
lar y a veces retrgrado, puesto que Battani69 haba ob
servado el apogeo en 7o 44' al Oeste del solsticio y a l le
pareca que en 193 aos haba retrogradado 4o 30'. Para
explicarlo atribua al centro del mundo un movimiento
sobre un crculo menor que era el origen del acceso y re
ceso del apogeo, hiptesis que Coprnico no considera
acertada, aunque s se lo parece el correspondiente modelo
cintico. Las observaciones posteriores no indican alter
nancia entre el avance y el receso y por consiguiente se
debe haber deslizado algn error en las observaciones de
quienes le precedieron. Dada la dificultad de la observa
cin para situar el apogeo en 96 4 0' nosotros no nos
hemos contentado con confiar en los instrumentos del ho
rscopo70 sino que hemos utilizado los eclipses de Sol y
de Luna puesto que stos ponen de manifiesto cualquier
error de nuestras observaciones. Por tanto, de acuerdo con
la mayor verosimilitud, hemos aplicado nuestra inteligen
cia a concebir ese movimiento com o un todo: es un m o
vimiento directo hacia el Este pero irregular; despus de
estar inmvil en el perodo comprendido entre Hiparco y
Tolomeo ha avanzado de modo continuo y ha aumentado
la progresin al acercarse a nuestra poca . Luego (3 ,2 1 )
fija el movimiento propio del apogeo en 2 4 " 2'" 14""
6 6. En rigor no corresponde este trmino, exactamente, con el
mismo actual, ya que Coprnico trabaja con crculos y nosotros con
elipses.
6 7. Cf. Rosen en DSB, 4 06 a, n . 41.
6 8 . Cf. T. M . Mills, Estudios sobre Azarquiel, p. 241.
6 9. Cf. W . Hartner, Battani, DSB, s. v.
7 0. Es decir, los que se utilizan para el levantamiento de ho
rscopos.

119

anuos (en realidad, l l " 7 ) y confirma as la existencia del


ao anomalstico. Hace girar el centro del orbe de la T ie
rra (3 ,2 5 ) en tom o al centro del Sol en 3.434 aos y ste,
a su vez, sobre un deferente. Finalmente en 3 ,2 6 estudia
la ecuacin del tiempo de un m odo muy parecido al de
Tolomeo.
El libro IV lo dedica a tratar de la Luna y de los
eclipses. Define el plano de su rbita (4 ,1 ) y la lnea de
los nodos en cuya vecindad ocurren los eclipses. Esta lnea
gira sobre s misma a razn de 3 ' diarios. Estudia ( 4 ,2 )
las caractersticas de la rbita lunar segn se desprende
de las observaciones de quienes le precedieron para llegar
a la conclusin que stas no permiten explicar las dimen
siones aparentes de la misma, razn por la cual Menelao y
Timochares prescindiendo de toda teora consideraron, en
sus estudios sobre las estrellas fijas, que el dimetro de la
Luna tena un valor constante de 30'. Por consiguiente
(4, 3) hay que establecer un nuevo m odelo cintico que
haga coincidir las paralajes71 calculadas con las observa
das. Para ello hay que utilizar los elementos facilitados
por el estudio de los eclipses. Describe ( 4 ,4 ) el ciclo metnico que establece que 19 aos solares contienen 235 lu
naciones727
3y el calpico de 76 aos,7* refiriendo las distin
tas observaciones, en especial las de Hiparco, que permi
tieron determinar el movimiento de la Luna. Estudia los
7 1. Paralaje es, en general, la diferencia que existe entre las
posiciones aparentes que en la bveda celeste tiene un astro, segn
el punto desde donde se le observe. Los principales tipos son la
diurna, la horizontal, la horizontal ecuatorial y la anua.
72. Este descubrimiento, hecho pblico en el 432 a. C ., sirve
de base para la intercalacin de los aos embolsmicos en los calen
darios lunisolares y eclesistico. Consta de 6.940 das.
7 3. Este ciclo mejora el de Metn ( 7 6 = 1 9 x 4 ) restndole un
da, o sea que consta de 27.7 5 9 das. Parece haber sido instaurado
en el afio 330 a. C . y fue utilizado principalmente por los astrno
mos, v. g. Tolomeo.

120

eclipses de Luna (4 ,5 ) combinando tres de la Antigedad


(6 de mayo de 133, total; 20 de octubre del 134, parcial;
6 de marzo del 135, parcial) con tres observados por l
mismo (6 de octubre de 1511, total; 5 de septiembre
de 1522, total y 25 de agosto de 1523, total) lo cual le
permite deducir que la excentricidad es de 0 ,0 8 6 0 4 = sen
4o 56', valor que coincide, segn anota, con el de la ma
yora de sus predecesores a partir de Tolom eo. En 4, 8 da
los radios de los dos epiciclos que explican el movimiento
de la Luna y que resultan ser r2 = 6; 34, 55, 12 y r3 = 1;
25, 19, 12, valores prcticamente idnticos a los de Ibn
al-Satir (6 ; 35 y 1; 25 respectivamente).74 La discusin
de una observacin de Hiparco (4 ,1 0 ) le permite compro
bar que su teora de la Luna es correcta (4, 11.) y calcular
la tabla de las ecuaciones757
6expuestas en funcin de los
grados de las circunferencias y en las que se ve que el
valor mximo para 7 8 /2 8 2 es en el epiciclo menor de
12 28' y para el mayor 9 3 /2 6 7 es de 4 " 5 6' fijando
(4 ,1 2 ) la latitud mxima en 5.7C En 4 ,1 5 describe las
reglas paralcticas y en 4 ,1 6 analiza dos determinaciones
de paralajes realizadas en Frombork: 1) el da 27 de sep
tiembre de 1522 la paralaje, segn Tolomeo, deba de ha
ber sido de 77', pero Coprnico slo encontr 5 0 '; 2) el
da 7 de agosto de 1524, segn Tolom eo, deba de haber
sido de 98', pero segn Coprnico slo fueron 65'. Se en
tiende que estos valores son sin correccin de refraccin.
Estas discrepancias obligan a replantear ( 4 , 17) el proble
ma de las distancias de la Tierra a la Luna, cuyo valor
74. Cf. V . Roberts, The Solar and Lunar theory o f Ibn alShatir, Isis, 48 (1957), pp. 428-432.
7 5. Cf. O . Neugebauer, Tbree Copernican tables. . . , p. 102;
Commentariolus, p . 132, n. 2 8 .
7 6. Ibn Am$r (cf. J. Vernet s. v . en 2EI, 3 , 1971, p . 724),
autor rabe d d siglo x , haba observado ya la variacin de la obli
cuidad del plano de la rbita lunar.

121

mximo estima en 64 radios terrestres. Determina (4 ,1 8 )


los dimetros de la sombra de la Tierra a la distancia en
que se encuentra la Lim a;77 los de los cuerpos involucra
dos en los problemas de eclipses y establece com o lmites
del dimetro aparente solar (4 ,2 1 ), 31' 4 8 " y 33' 3 4";
para la Luna (4 ,2 2 ) esos valores son de 28' 4 5 "; 30' 0 ";
35' 3 8 " y com o mximo 37' 3 4" (este ltimo segn Tolom eo tendra que alcanzar cerca de I o) que se correspon
den bien con los que da Ibn al-Satir78 (mnimo 29' 2 "
1 5 '" ; mximo, 37' 58" 2 0 "'. Sigue el estudio de las para
lajes en longitud y latitud; la determinacin de conjuncio
nes y oposiciones medias, verdaderas, etc., que son partes
inseparables de toda teora de eclipses. Inddentalmente
saca a colacin su observacin en Bolonia de la ocultacin
de Aldebarn el 22 de marzo de 1497 79
E l libro V se dedica al estudio de los movimientos de
los planetas.80 Agrupa los captulos de acuerdo con el si
guiente orden: a) caractersticas generales (1-4); b) plane
tas superiores y Venus (5-24); c) Mercurio (25-32); d) ta
blas (33); e) determinacin de longitudes, estaciones y retrogradaciones (34-36). Empieza por un breve prefacio en
que alude a los nombres que Platn, en el Timeo, da a
cada uno de ellos segn su aspecto. As, Saturno, llamado
77.

Cf. O . Neugebauer,

On the planetary theory of Coperni-

cus. . . , p. 101.
7 8. V . Roberts, The Solar and Lunar theory o f Ibn al-Shatir , Isis, 48 (1957), pp. 428-432; E . S. Kennedy, Planetary theory
in the Medieval Near East and its transmission to Europe , Atti
dei 13 Convegno Volta (Roma, 1971), p. 630.
7 9. Cf. O . Neugebauer, On the planetary theory of Copernicus. . . , p. 100.
8 0 . Cf. N . R. Hanson, Contra-equivalence. A defense of the
originality of Copemicus , Isis, 5 5 (1964), pp. 308-325 versus
D . J. S. Price, Contra Copernicus, Critical problems in the History of Science (Madison, 1959), p. 2 0 3 ; sobre el problema en la
Edad Media, cf. O . Pedersen, The theorica planetarum. Literature
o f the Middle A ges, Actas X I CIHS (Ithaca, 1962), pp. 615-618.

122

Phaenon, brillante o surgiente, porque Saturno permnece


oculto bajo los rayos del Sol menos que los otros plane
tas, etc.
En el captulo 5 ,1 da las generalidades: los planetas
tienen dos movimientos en longitud: uno depende del m o
vimiento de la Tierra y puede llamarse propiamente de pa
ralaje o conmutacin (cf. 5, 9; 5 ,1 5 ; 5 ,1 9 ) y es el que
produce las estaciones y retrogradadones; el segundo es el
propio de cada planeta y siempre tiene sentido directo.
Para los planetas superiores el movimiento en paralaje
vale 0 en la primera y segunda estadones, es decir, duran
te la oposidn; para los planetas inferiores (Venus, Mer
curio) durante la conjundn y por esto, a diferencia de los
primeros, son invisibles. Los antiguos y el propio Coprnico en el Commentariolus crean que los psides
planetarios estaban inmviles. En cambio, en De revolutionibus (v .g . 5 ,7 ; 5 ,1 2 ; etc.) admite ya su movimiento.
Da los valores que Tolom eo (Almagesto, 9 ,3 ) atribu
yndolos a Hiparco nos ha transmitido acerca de los
movimientos planetarios y cree que deben expresarse en
aos sidreos y no trpicos como haca aqul. As se es
tablece la tabla siguiente:81
En 59a I a 6m48s la Tierra da 57 revoluciones respecto a
Saturno y ste 2 revoluciones ms I o 6' 6".
En 71a 5d 45m27s da 65 revoluciones respecto a Jpiter y
ste 6 revoluciones menos 5o 41' 2" 5.
En 79a 2a 27m 3S la Tierra da 37 revoluciones respecto a
Marte y ste da 42 revoluciones ms 2o
24'56".

81.
Algunas de estas cifras hacen sospechar la dependencia de
una fuente oriental.

123

En 8 menos 2" 26m 46s la Tierra da 5 revoluciones respec


to de Venus y ste da 13 revolucio
nes menos 2 24' 40".
En 46a menos

34m 23s la Tierra da 145 revoluciones res


pecto de Mercurio y ste 191 revo
luciones ms 34' y 23".

De acuerdo con esto, los circuitos de paralaje tienen


los siguientes valores: Saturno, 378'1 5m 32H1 1 " '; Jpiter,
398a 23m 25 5 6 '" ; Marte, 779a 56m 193 7 '" ; Venus,
583a 45m 17s 2 4 '" , y Mercurio, 115" 52m 42 1 2 '".
Es decir, Coprnico nos transmite en ltimo extremo
los goal-year, Z iehl-Jahr o perodos lmite descubiertos
por los astrnomos babilnicos82 y que tan tiles fueron
a los astrlogos ya que les permitan y les permiten
calcular, por simples adiciones, la reiteracin de los mis
mos aspectos celestes (cf. figs. 15 y 16), al igual como
los saros, pero con menos exactitud,83 permiten determi
nar series de eclipses. Tablas similares a stas, las de Profeit Tibbn, fueron utilizadas por Dante en el P u rga torio
(cap. I, 19-21) para una posicin de Venus.84
82. Cf. B. van der Waerden, Anfaenge dcr Astronomie (Groningen, 1966; Basel, 1968), p. 4 01; F. X . Kugler, Stemkunde und
Sterndienst in Babel, 1 (1907), p. 4 4. La primera tableta de
este tipo parece ser la del 2 16 a. C .; B. van der Waerden, The
date of the invention o f Babylonian planetary theory , AMES, 5 ,1
(1968), pp. 70-78; M . Boutelle, The almanac of Azarquiel, Centaurus, 12 (1967), pp. 12-19, y resea de este ltimo trabajo en
MR, 2 (1971), nm. 5.149.
83. Cf. J. M . Torroja Menndez, Contribucin al estudio ge
neral del problema de la repeticin de los eclipses, Memorias del
Observatorio del Ebro, 8 (19 4 1), 99 pp.
84. Cf. E . S. Kennedy, Rlanetary theory. . . , p. 5 9 9 j E . Poulle
y E . Gingerich, Les positions des plantes au Moyen Age. Appli
cation du calcul lectronique aux Tables Alphonsines , CRAIBL,
106 (1967), pp. 531-548; I . Capasso, L astronomia nella Divina
Commedia, Physis, 7 (19 6 5), p. 7 7 ; Dante empez su viaje al in
fierno el 25 de marzo del 1301.

124

Creemos que ms que establecer un anlisis de este


libro captulo tras captulo, com o hasta aqu hemos he
cho, es preferible reproducir la comparacin de las cons
tantes tal com o las resumen E. S. Kennedy83 y Fuad
cAbbud.8
868
5
7
u

rs

b . al-Stir

5 ; 7,30

Commentariolus
De revolutionibus
Mmagesto

5 ; 7,39
5 ; 7,26

1;42,30
1 ;42,42
1 ;42,36

b. al-Stir

4 ; 7,30
4 ;3 9 ,1 6

1 ;22,30

1 1 ;3 0

1 ;3 3 , 5

4 ; 7,19

1;22,26

11;31
1 1 ;3 0
1 1 ;3 0

9; 0
8 ;4 7
8 ;4 6

3; 0
2 ;5 6

Saturno

r5= r

6 ;3 0
6 ;3 1
6 ;3 2
6 ;3 0

Jpiter

Commentariolus
De revolutionibus
Mmagesto
Marte
b. al-Stir

Commentariolus
De revolutionibus
Mmagesto

3; 0

3 9 ;3 0
3 9 ;2 8
3 9 ;2 9
3 9 ;3 0

Venus
b. al-Stir

Commentariolus
De revolutionibus
Almagesto

4 3 ;3 3
4 3 ; 12

1 ;52

0 ;2 6
0 ;3 6
0 ;37

4 5
4; 2
4 ;2 5

0 ;55
1;21
1;16

2 2 ;4 6

0 ;33

2 2 ; 34
2 2 ; 35
2 2 ;3 0

0 ;34 ,1 2

6 ;3 5
6 ;3 4 ,5 5

1 ;25
1;25,19

1*41
1;48

43; 9
4 3 ; 10

Mercurio
b. al-Stir

Commentariolus
De revolutionibus
Almagesto
Luna
b. al-Stir

De revolutionibus

85. Late medieval planetary theory, Isis, 5 7 (1966), pgi


nas 365-378.
86. The planetary theory of Ibn al-Shatir. Reduction o f the
geocentric models to numerical tables, Isis, 53 (1962), pp. 4 9 2 4 9 9 .
87. Tomado de la tabla de Fuad eAbbud, p. 497.

125

F igura 15. P ero d o s lm ite d e J piter

Puede observarse que existen pequeas variaciones en


tre los valores dados en el C o m m en ta n o lu s y el D e rev olutionibus; que el orden de los vectores no es siempre
idntico; que el mecanismo que explica el movimiento de
Venus (5, 20-24) y el de los planetas superiores (5,4 -19 )
es de hecho el mismo que en Ibn al-Stir (figs. 17 y 18)

126

y que las alteraciones en el orden de los vectores que exis


te entre el Commentariolus y el De revolutionibus no afec
ta para nada al fondo de la cuestin y haba sido ya pre
vista por los astrnomos rabes antes mencionados al
establecer la propiedad conmutativa de la adicin de vec
tores.
As, para los planetas superiores es, a partir de la Tie
rra, n , r2, n , r3, en De revolutionibus, 5 , 4-19 mientras
en Commentariolus es u , ti, r2 u serie que se obtiene

127

F igura 17. Sistema de los planetas superiores y Venus


segtln Ibn al-Satir (apud E. S. Kennedy y V. Roberts)

desplazando el ltimo vector de Ibn al-tir (fig. 18) al


primer puesto.
En el caso de Mercurio, verdadera cruz de los astrno
mos de todas las pocas, Qutb al-Dn al-Slrzi88 y sobre
88. Cf. E. S. Kennedy, Late medieval planetary theory

128

5 . VERNET

129

F igura 1 9.

130

Modelo de Qutb d-Dln para Mercurio

(segn E. S. Kennedy)

Modelo de Mercurio segn Ibn al-Satir


(apud E. S. Kennedy y V. Roberts)

F igura 20.

todo Ibn al-Stit80 obtienen un modelo (cf. figs. 19 y 20)


que coincide salvo ligersimas variantes en los parme
tros con el de De revolutionibus (5 ,2 5 -3 0 ) hasta el
punto que la misma figura sirve para la obra de ambos
autores.
E l movimiento de este planeta dio bastantes quebra
deros de cabeza a Coprnico (cf. 5, 32) no tanto por su
complejidad, que slo se ha resuelto en nuestro siglo al*8
9
pp. 371-373; O. Neugebauer, On the planetary tbeory o f Copernic u s ..., pp. 95, 98 y 100.
89.
Cf. E. S. Kennedy y V. Roberts, The planetary tbeory of
Ibn al-Shatir, pp. 231-232.

131

poderse explicar con la teora de la relatividad restringida


el desplazamiento de su perihelio, sino porque, com o dice
en 5, 30, las nieblas del Vstula no le permitieron realizar
observaciones aceptables del mismo y tuvo que fiarse de
las realizadas por Bernard Walther (1491), discpulo de
Regiomontano y Juan Schoner (1504). Hace notar (5 ,2 5 )
que Mercurio, por su propio movimiento no describe
siempre el mismo crculo, sino crculos muy distintos, se
gn su distancia al centro: el ms pequeo cuando est
en K, el mayor cuando se encuentra en L y el intermedio
cuando est en I, de modo muy parecido a lo que sucede
en el epiciclo de la Luna. Pero lo que en el caso de sta
sucede en la circunferencia, en el de Mercurio se realiza
mediante movimientos recprocos sobre el dimetro com
puesto por movimientos regulares. Cmo se realiza lo he
mos expuesto al hablar del movimiento de precesin de
los equinoccios (3 ,4 ) , es decir, mediante el par del fOsI,
en que el movimiento del punto menor que engendra el
dimetro es una funcin armnica en que
A H = 2 r (1 eos f )
Coprnico, pues, soluciona el problema mediante mo
vimientos uniformes circulares debidamente articulados
apartndose as de la tradicin del occidente cristiano y
musulmn que le era indudablemente conocida y
que ante la imposibilidad de hacer coincidir las posiciones
observadas con las calculadas haban roto, de modo ex
plcito y para el caso de Mercurio, con la pretendida ar
mona circular de las esferas. En efecto, Azarquiel, en su
lmina de los siete planetas o ecuatorio00 sita en una
cara de la lmina los deferentes de Venus, Marte, Jpiter9
0
90.
Cf. E, Poulle y F. Maddison, Un quatoire de Franciscus
Sarzosius , Pbysis, 5 (1963), pp, 43-64.

132

y Saturno y en la otra est el crculo de Mercurio y el del


Sol. La causa de haberse dispuesto de esta manera aislada
la esfera o crculo de Mercurio es que tiene la figura se
mejante a un huevo (en el texto rabe bayd), segn la
forma llamada ovalada entre los tcnicos en la astronoma,
la cual ofrece una convexidad prominente en dos de sus
puntos: en el apogeo y en el perigeo .01 Este texto, publi
cado en 1950, confirmaba plenamente la lmina que figu
ra en el libro III, p. 282, de los Libros del saber de astro
noma del Rey D. Alfonso X de Castilla,92 y que coincide
a su vez con las manifestaciones de Penerbach circumferentiam deferenli circulareni sed polius figurae habentis
mililuiinem plana oval't periferiam describere ,93 y que
acaba siendo una de las hiptesis de Kepler4 que le lle
varon a la formulacin de: su primera ley.
Coprnico, en 5, 35 trata de las estaciones y retrogradaciones siguiendo a A polonio (Almagesto, 1 2 ,1 ) y, en el
libro V I, se enfrasca en la determinacin de latitudes de
un m odo que parece independiente de Ibn al-Stir9r> y
mucho ms elaborado de acuerdo con las teoras tradicio
nales de las tres correcciones.

91. Cf. J. M. Millas, Estudios sobre Azarquiel ..., pp. 459


y 468.
92. Edicin de M. Rico y Sinobas (Madrid, 1863-1867).
93. Theoricae vovac planetarum (Nuremberg, 1472), fol. 21,
apud. W. Hartner, Tlic Mercory Horoscope of Marcantonio M ichiel o Venice, VA, I (1955), pp. 84-138.
94. Astronoma nova (Hcidelberg, 1609).
95. V. Roberts, The planetary theory of Ibn al-Shatir: latitu
des of the planets , Tsis, 57 (1966), pp. 208-219.

133

LA DIFUSIN DEL SISTEMA


DE COPRNICO

La supervivencia del sistema heliocntrico desarrollado


por Coprnico a lo largo de los siglos xvx y xvix se debe
ms al contenido matemtico del mismo que al ideolgico.
Y a antes de que pr''ciera el De revolutionibus los te
logos protestantes se oponan a su doctrina csmica y, bue
na prueba de ello, es la nota annima de Osiander que
precede a la obra bsica de la astronoma moderna. Cabe,
pues, suponer y todos los datos que poseemos invitan
a pensar que se trata de una realidad que al ser puesta a
disposicin de los lectores en 1543 fue estudiada con pa
sin. Por quines? El pblico general difcilmente poda
pretender seguir, con conocimiento de causa, ms all de
los diez captulos iniciales del libro I. Y stos eran los que
escandalizaban a los filsofos y a los telogos. Ms all, a
partir del captulo 12, la materia, era tan tenica que slo
los matemticos podan entenderla. Y , evidentemente, si
guieron adelante descubriendo que los procedimientos de
jclculo y las hiptesis ( !) en que aqullos se basaban, arro
baban resultados ms exactos que los obtenidos con las
Tablas alfonsinas. La consecuencia es de fcil deduccin:
el De revolutionibus permita calcular das tablas y lo sa lmanaques, tan necesarios a los astrnomos y astrlogos de
la poca, y por tanto deba ser utilizado con tal fin sin
entrar en disquisiciones siempre peligrosas ante las igle
sias de si Coprnico haba expuesto una teora o se

134

trataba de simples hiptesis conforme apuntaba el pre


facio.1
En esta lnea se sita el clculo paralelo, por los dos
sistemas, copernicano y alfonsino, que hizo Lauterbach
(Wittenberg) de la conjuncin de Jpiter y Mercurio del
21 de diciembre de 1544 y del eclipse de Luna del mismo
mes. Las observaciones dieron la razn al De revolutionibus. Un paso ms adelante lo da Reinhold, enemigo del
sistema heliocntrico, pero admirador del aparato y pro
cedimiento matemtico utilizado por Coprnico,1
2 quien
calcul, segn sus mtodos, el calendario de 1545. Ani
mado por la exactitud de los resultados obtenidos en
tre 1544 y 1549, Reinhold redact unas tablas que dedic
al duque Alberto de Pmsia y que por eso reciben el nom
bre de Tablas prusianas o prutnicas.
En 1552, Steinmetz apunt que la mayor exactitud
obtenida en los clculos realizados de acuerdo con la nor
mativa del De rcvolnlUnill'its era una prueba en favor del
heliocentrismo mientras q u e , por contra, Melanchton, re
afirmndose en sus ideas < \puestas en 1541, en sus htiis
doctrinas physicac ( 1549) al comentar el brillo extraordi
nario de Jpiter cu la oposicin del verano de 1548, arre
mete contra el sistema heliocntrico considerndolo como
una hiptesis absurda: " Aunque no faltan quienes se ren
cuando un fsico acude a pruebas teolgicas, tenemos no
obstante por conveniente relacionar la Filosofa con la Pa-

Entstehung und AusbreiEuclides, 4,


Colloqitia Coperni-

1. Sigo en este captulo a K. Zinner,


(Erlangen, 1943). A. Romafi,
La difusin del sistema le Coprnico,
35-36 (1944),
23 pp.; J. Vemct, Copcmii us in Spain ,
1 (V) (Ossolnoinn, I'/ ), pp. 271-291; A. Romana, Le
monde, son origine et sa sim rune aux regars de la seience et de
la fo i,
pp. 115-172.
2. Cf. A . Birkcnniajcr, I . -ommentaire indif do K. Reinhold
au
revolutionibus de Co|H-inie La Science
X V I * siccle (Pa
rs, 1960).

tung der Coppemicanischcu IrPre

cana,

Essai sur Dicu, llntww- et lunivers,

De

an

labra de Dios y, cuando el espritu se halla en tinieblas,


investigar la divina disposicin cuanto podemos. Un Sal
m o afirma con toda claridad que el Sol se mueve. Y de
la Tierra dice otro: Has puesto la Tierra firme, no se in
clinar por los siglos de los siglos . Y en el primer captulo
del Eclesiasts, dice Salomn que la Tierra permanece es
table eternamente en tanto que el Sol sale y se pone y
corre a su sitio hasta que sale nuevamente. Pero adems
hay una serie de pruebas fsicas que concuerdan con las
manifestaciones de la Sagrada Escritura: 1) Cuando un
crculo gira, su centro permanece en reposo; 2) Porque no
se observan los fenmenos fsicos que se seguiran de
no estar la Tierra en el centro del mundo y que son los
mismos que hemos mencionado al tratar [p . 51] de la
hiptesis de Bimni, puesto que cualquiera de esas tres hi
ptesis es absurda . Melanchton contina aduciendo ar
gumentos de tipo clsico que, de un m odo u otro hemos
analizado ms arriba.
Peucer, profesor de la universidad de Wittenbetg, en
sus Elementa doctrinae de circulis coelestibus et primo
mota (1551) expone con claridad sus ideas al landgrave
de Hesse en el sentido de que debe prohibirse la ensean
za de la doctrina heliocntrica y, en cambio, autorizar el
uso de los mtodos matemticos expuestos en el De revolutionibus. Por su parte, Gemma de Frisia, en una carta
dirigida a Stadius (1555) rechaza la teora y Clavio, en su
comentario a la Esfera (1570) de Sacrobosco utiliza a Coprnico con frecuencia, sigue sus clculos, le elogia como
observador, pero rechaza su teora con argumentos pare
cidos a los de Melanchton. Catlicos y protestantes estn
ya de acuerdo en este punto.
La suerte de Coprnico en el resto de Europa ex
cepcin hecha de Espaa e Inglaterra no fue mucho
mejor que en Alemania: se aceptaron sus procedimientos
136

de clculo, pero no sus teoras: las universidades de Zurich (1553), Rostock (1573) y Tubinga (1582) conde
naron el heliocentrismo. En Italia, Moleti utiliz para el
clculo de sus anuarios de 1564 a 1584 los mtodos de
Coprnico para los planetas superiores mientras que, para
el resto, y hasta 1580 prefiri las Tablas alfonsinas. Pero
a partir de la ltima fecha slo trabaja con los primeros
porque las Tablas alfonsinas no responden a las realida
des celestes y nos encontraramos perdidos y en una situa
cin imposible si Nicols Coprnico, el Hrcules de nues
tro tiempo, no las hubiese acomodado con sus hiptesis y
sus nmeros . Pero se nos habla de hiptesis para no
incurrir en suspicacias. Maurolico (1494-1575), en el pre
facio de su Computus ecclesiasticus (Venecia, 1575) dice:
Sea tambin aniquilado Coprnico, que deja quieto al
Sol y hace girar la Tierra com o un trompo y ms merece el
ltigo que una reprimenda .
En Francia la situacin es idntica. La Sorbona, al
emitir informe sobre la reforma gregoriana declara (1578):
Entre los nuevos maestros lobos cuenta tambin la
Facultad a los nuevos astrnomos tanto com o contra
Lutero, Calvino y Beza ... se vuelve la Facultad contra
aquellos ... que revolviendo la Tierra con los dlos, sos
tienen alegremente que todo el orbe de la Tierra se mue
ve. Tales enseanzas deben ser extirpadas no menos que
las de los herejes . Pero frente a la Sorbona puede poner
se el ejemplo de Salamanca. En los Estatutos hechos por
la muy insigne Universidad de Salamanca3 bajo la rbrica
del ao 1561, en el ttulo X V I I I referente a la ctedra
de astrologa se establece claramente que en el segundo
curso [deben leerse] seis libros de Eudides y Aritmtica
hasta las races cuadradas y cbicas y el AJmagesto de To3.

D iego Cusi, 1395.

137

lomeo o su Eptome de Monte Regio o Geber o Coprnico


al voto de los oyentes. En la sustitucin la E s f e r a Esta
decisin es sorprendente y ms teniendo en cuenta las pe
ripecias, puestas de manifiesto por E. Bustos en un estudio
reciente,4 que sufri la redaccin de este ttulo. Y es ms
sorprendente an desde el momento que se da en la Es
paa de Felipe II, despus de los decretos sobre censura
de libros y prohibicin de viajes de estudio al extranjero
(1558) que se aplicaban sin excepcin de personas o es
tamentos. Y las doctrinas del De revolutionibus eran co
nocidas desde el momento de su publicacin puesto que
el 21 de marzo de 1543, Sebastin Kurz, agente de Car
los I en Alemania, haba remitido a ste un ejemplar con
un billete en que aluda claramente a las polmicas en
torno al mismo. Salamanca precedi as a la misma Cra
covia5 en la difusin del sistema heliocntrico sin sufrir
intromisiones ni del poder real ni de la Inquisicin. Des
de 1582 se aplicaron sus doctrinas al clculo de efemrides
(Vasco de Pia); Juan de Herrera, director de la Acade
mia de Matemticas, pidi en 1584 al embajador de Es
paa en Venecia que le enviara un lote de libros entre los
cuales figuraba el de Coprnico si ha sido traducido a
una lengua vulgar y lo que es ms, un monje agustino,
D iego de Ziga (1536-1597) en su Comentario a Job
(1579) demuestra que, rectamente interpretadas, las Sa
gradas Escrituras no se oponen al movimiento de la Tierra,
ya que la doctrina de Coprnico no contradice la afirma
cin de Salomn en Eclesiasts [1 , 4 ] : La tierra est fija
4. La introduccin de las doctrinas de Coprnico en la Uni
versidad de Salamanca , RRACEFN 67, 2 (1973), pp. 235-252.
5. J. Adamczewski, Nicols Coprnico ..., p. 73, afirma que en
esta ltima universidad se explic por primera vez entre 1578 y
1580 por Walenty Fontanus con ayuda de un instrumento llamado
astrolabium acrum. Comprese esta noticia con lo que ms arriba
hemos dicho sobre Abu Zayd Siyzi.

138

eternamente . Esto quiere decir que por ms siglos que


transcurran, por ms generaciones de hombres que se sucedn sobre la tierra, la tierra siempre ser la misma y se
mantendr sin cambios. Y eso quiere decir, segn el con
texto, Pasa una generacin y otra viene, pero la tierra
sienqpre es la misma . Por tanto no se ajusta con el con
texto si se interpreta, com o generalmente hacen los filso
fos, en el sentido de la inmovilidad de la Tierra. En cuanto
a sacar un argumento de que este captulo del Eclesiass
y muchos otros de la Sagrada Escritura que mencionan el
movimiento del Sol, al que Coprnico coloca en el centro
del universo, no invalidan la opinin de ste, puesto que
en el lenguaje corriente el movimiento de la Tierra se atri
buye al Sol y el propio Coprnico lo hace, ya que frecuen
temente habla del movimiento del Sol refirindose al de la
Tierra. En resumen: en las Sagradas Escrituras no hay nin
gn pasaje que diga claramente si la Tierra se mueve o no.
El pasaje aludido muestra el maravilloso poder y sabidura
de Dios que puede mover la Tierra a pesar de lo pesadsi
ma que e s .
Estas afirmaciones desaparecern, naturalmente, en las
ediciones que siguieron a la condenacin de Galileo por el
Santo O ficio (1616) y en las anteriores a esta fecha que
estuvieron en manos de gentes piadosas que las rasparon
o borraron. Por eso son pocos los ejemplares intactos que
han llegado hasta nuestros das. En cambio, la utilizacin
de los procedimientos matemticos del De revolutionibus
sigui sin mayores contrariedades en los almanaques de
Surez Argello (1608), Freyre de Sylva (1638), Lzaro
Flores (1 6 3 3 ), etc.
En Inglaterra es Toms Digges quien creyendo que las
variaciones de luminosidad de la nova de 1572 eran prue
ba del movimiento de traslacin de la Tierra, se lanz a
propagar, m mi apndice a los Pronsticos (1576) de su

139

padre, matemtico tambin, el sistema heliocntrico,tra


duciendo parcialmente al ingls y anotando el libro I del
De revolutionibus. Para Digges las estrellas fijas se hallan
todas en el ltimo cielo, pero a distintas distancias <^e la
Tierra tal y com o hemos visto ya haba apuntado Avicena.
Tres grandes personalidades intervienen de modcj de
cisivo en la posterior suerte del sistema: Tycho Bjpahe
(1546-1601), quien al conseguir determinar desde sil ob
servatorio de Uraniborg las posiciones de los astros con
la mayor exactitud conseguida hasta entonces, se encontr
en situacin de poder juzgar, con conocimiento de causa,
entre los dos mximos sistemas del mundo: para Saturno,
el clculo copernicano era mejor que el tolemaico en cuan
to a longitud, no en cuanto a latitud; para Jpiter, mejor
en los dos casos, pero peor para Mercurio. Por una parte
le repugnaba el vaco inmenso que haba que dejar entre la
esfera ( que l mismo contribuy a destruir) de Saturno y
la de las estrellas fijas (falta de paralaje anua de stas)6
y por otra parte l mismo haba corregido satisfactoria
mente a Coprnico en las teoras del Sol (afirmando que la
excentricidad crece y en consecuencia los pronsticos que
de ella se haban sacado eran falsos),7 y de la Luna, pues
haban mejorado tan satisfactoriamente el clculo de los
eclipses que, en lo sucesivo, Simn Mario y Kepler si
guieron sus procedimientos. Por tanto, nada le impeda
idear un nuevo sistema que no es exactamente el mis
mo de Herclides de Ponto que armonizara ciencia y
religin. Como ste se puso a prueba en el clculo de
efemrides y demostr ser eficaz, el ticonianismo pas a
ser el sistema preferido por los defensores a ultranza del
6. Tycho consider que Saturno distaba 12.300 radios terres
tres de nuestro planeta (Coprnico, 10.477) y 14.000 las estrellas
fijas.
7. Cf, p, 12.
140

gebcentrismo. A pesar de la remora que esto supuso para


el desarrollo del heliocentrismo, Tycho tiene el mrito in
dudable, junto con Jernimo Muoz, de haber desterrado
para siempre el dogma de las esferas cristalinas, de haber
vapuleado la fsica aristotlica en lo que tena de censura
b le y de haber reconocido a Coprnico las dotes de obser
vador genial y superior, en sus teoras, al propio Tolom eo
justificando sus errores en el escaso y deficiente instru
mental de que dispuso.
Kepler, discpulo de un copernicano convencido, Mastlin y ayudante de Tycho, estaba imbuido de ideas apriorsticas acerca del sistema del mundo y quiso darles un
fundamento racional. El Sol es para l fuente de la luz,
as tambin se hallarn en el alma, la vida y el movimiento
del mundo; y segn esta disposicin, en tanto que las es
trellas fijas permanecern en reposo y los planetas se mo
vern con un movimiento producido, al Sol tendremos que
asignarle el papel de m otor que siempre es incomparable
mente ms noble; de acuerdo, por lo dems, con lo que
corresponde de hecho a un astro tal, que por la magnifi
cencia de su aspecto, la eficacia de su fuerza y el brillo de
su luz, deja atrs a todos los restantes. Gracias a lo cual
se le darn con mucha ms razn que antes los nombres
gloriosos de Corazn del Mundo, Rey y Prncipe de las
estrellas, Divinidad visible y tantos otros que se le han
tributado .8
El trabajo constante de Kepler y el poder disponer
ste de las observaciones de Tycho Brahe, desemboc en
el descubrimiento de sus tres clebres leyes que constitu
yen el mximo monumento levantado a la memoria de
Coprnico. En el H a rm o n ices m undi (1618) puede confe
sar que mucho tiempo he perdido con este arduo trabajo,
8. Mysterium cosmographicum (1596).

141

pero por fin me encuentro cerca del verdadero ser de jas


cosas. Y o creo que esto ha ocurrido por especial disposi
cin divina, pues he hallado por casualidad lo que an es
no haba podido descubrir por ningn camino; sin duda
ha sido as porque no he cesado de pedir al Seor <ue
sacase mis planes adelante si Coprnico haba dicha la
verdad . Que sus doctrinas triunfaran o no en aquel mo
mento le tena sin cuidado. La suerte est echada; el li
bro est escrito. Si me aprobis, me alegrar; si me retro
bis, no me importa ... Quiz tendr que esperar un siglo
para conseguir un lector; Dios ha esperado ms de seis p il
aos para que un hombre comprendiese sus leyes.
Sin embargo, el sistema copernicano no fue conocido
por el gran pblico hasta el momento en que Galileo fue
condenado por la Santa Inquisicin. Ni el juicio, condena^
y ejecucin de Giordano Bruno, heliocentrista convenci
do y potico, haban conseguido tanta resonancia. A l ob-j
servar los objetos celestes con el anteojo y considerar
com o una realidad lo que vea se dio cuenta de que todq
confirmaba las teoras de Coprnico desde el momento en
que los fenmenos que de las mismas se deducan se pre-i
sentaban en la naturaleza,9 fases de Venus, o bien de
mostraban la falsedad de los presupuestos aristotlicos
acerca de la incorruptibilidad de los cuerpos celestes (mon
taas en la Luna; manchas en el Sol; satlites de Jpiter).
La utilizacin, imprudente, que hizo de la Sagrada Escri
tura para probar unos fenmenos cientficos que nada te
nan que ver con ella10 le atrajeron no slo su condena
sino tambin la del De revolutionibus (3 de marzo
de 1616) que fueron ratificadas, tras la publicacin del
Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo, el
9.

C f. A .

Roma,

La obra

astronmica de Galileo Galilei,

Revista Matemtica Hispano Americana, 2 (1942).

10.

142

C f. A .

Roma,

Le

monde ..., pp. 150-154.

2 l de junio de 1633. Galileo se vio obligado a jurar que


si npre he credo, creo y con la ayuda de Dios creer en el
fu uro todo aquello que considera, predica y ensea la
Saita, Catlica y Apostlica Iglesia. Mas com o por este
Santo Oficio, tras haber sido jurdicamente intimidado
mediante un precepto del mismo a abandonar totalmente
la Isa opinin de que el Sol es el centro del mundo y que
no'fee mueve, y que la Tierra no es el centro del mundo
y que se mueve, y habrseme ordenado que no poda con
siderar, defender ni ensear de ningn m odo, ni de viva
voj ni por escrito, la mencionada doctrina. Tras habrsei notificado que dicha doctrina es contraria a las Sagras Escrituras, por haber yo esci ito y publicado un libro
pn el cual trato de dicha doctrina ya condenada y aporto
tazones muy eficaces en su favor sin aportar solucin al
guna, he sido juzgado vehementemente sospechoso de he, reja, es decir, de haber mantenido y credo que el Sol es
el centro del mundo e inmvil y que la Tierra no es el
centro y que se mueve; por todo ello, queriendo yo apar
tar de las mentes de sus Eminencias y de todo fiel cris
tiano esta vehemente sospecha, <le m justamente conce
bida, con corazn sincero e infinita fe, abjuro, maldigo y
detesto los mencionados errores y herejas y en general
cualquier otro error, hereja o secta contraria a la Santa
Iglesia, y juro que en el futuro no dir ni afirmar, ni de
viva voz ni por escrito, cosas tale; por las cuales pueda yo
ser objeto de tales sospechas; y si yo conociera algn her
tico o sospechoso de hereja, lo denunciar a este Santo
Oficio o al inquisidor u ordinarii del lugar donde me en
cuentre
Esta condena aline a la Igle ia catlica junto a las re
formadas y dificult la difusin d ;1 nuevo sistema que slo
pudo hacerse por el resquicio entreabierto p or Osiander:
el de las hiptesis. En lo sucesivo los astrnomos optarn

143

por una de estas tres posiciones: 1) someterse a la autori


dad eclesistica y seguir con el sistema geocntrico; 2) pventar o aceptar otros sistemas que no se opongan a ks
Sagradas Escrituras, y 3) defensa a ultranza, bien copo
teora, bien com o hiptesis, del heliocentrismo. Pero to
dos ellos utilizan, cuando les conviene, los procedimientos
de clculo divulgados por Coprnico.
1. La defensa a ultranza de Tolom eo o de la fnica
aristotlica pierde fuerza rpidamente en beneficio del sis
tema ticnico. Casos com o el de Gassendi en Francia ibn
raros. Escribe en una de sus epstolas de De motu mpresso a motore translato (1641): Aunque los copernimnos sostienen que los pasajes de la Escritura que atribur
yen la inmovilidad a la Tierra y el movimiento al Sol, sj
deben entender de las apariencias
con todo, como
hombres que tienen tanta autoridad en la Iglesia los en
tienden de otra manera, me separo en ello de los copernicanos y no me avergenzo en este asunto de cautivar mi
inteligencia . En Inglaterra es A . Ross quien en su The
new Vianet not Vianet, or the Earth no waniring Star
(1641) quien mantiene el tolomesmo a ultranza es uno
de los poqusimos ingleses que tal hizo refutando as la
obra del obispo J. W ilkins, Discovery of a new world
(Londres, 1640), que no slo sostena que la Tierra era un
planeta sino que la Lima era una especie de Tierra habi
tada. En Espaa, Salamanca, que tan avanzada se haba
mostrado en el siglo x v i, pasa al punto opuesto y aun
en 1770 se niega a que en sus aulas se explique a Newton,
Gassendi y Descartes, puesto que sus principios o no es
tn de acuerdo con la verdad revelada o con Aristteles.
2. El sistema ticnico no slo no contradeca a las
Sagradas Escrituras (aunque s a Aristteles) sino que fa
cilitaba unos modelos matemticos capaces de representar
muy bien las realidades observadas. De aqu que muchos

144

astrnomos lo adoptaran. Por ejemplo los alemanes Mller


(1609), amigo personal de-Kepler; el padre jesuta Scheiner, rival y enemigo de Galileo y fundador de la heliofsica, y el sueco Longomontanus, que haba sido ayudante
de Tycho. En su Astronoma danica (Amsterdam, 1622
y 1640) considera como fsicamente absurdo el movimien
to de traslacin de la Tierra las estrellas fijas no pre
sentan paralaje anuo , pero admite, en cambio, el mo
vimiento de rotacin.
El padre Juan Bautista Riccioli modifica el sistema ticnico haciendo girar alrededor del Sol a Mercurio, Venus
y Marte; y al Sol, la Luna, Jpiter y Saturno en torno a la
Tierra. Sus libros Almagestum novum astronomiam veterem novamque complectens (Bolonia, 1651) y Astronomiae refrmatele (Bolonia, 1665) tuvieron una gran difu
sin en el mundo catlico e influyeron de m odo decisivo.
En la primera de las obras citadas juzga doctrinalmente
la sentencia de Galileo con las siguientes palabras: Com o
no ha habido sobre esta materia definicin alguna del So
berano Pontfice ni de un Concilio dirigido y aprobado por
l, no es en m odo alguno de fe que el Sol gire y la Tierra
est inmvil, a lo menos en virtud misma del Decreto del
Santo O ficio , y el P. A . Kochansky, polaco, manifestaba
unos aos despus (1685): Ser permitido y aun nece
sario abandonar esta interpretacin literal de estos pasajes
de la Sagrada Escritura el da en que se encuentre una de
mostracin fsico-matemtica incontestable del movimien
to de la Tierra, y esta demostracin todos tienen el dere
cho de buscarla . En Espaa, cuando ya todo el mundo
culto admita el copernicanismo, el mdico filsofo Andrs
Piquer, a mediados del siglo x v m , an defiende en su L
gica el sistema ticoniano:11 Dice Coprnico que la Tierra
11. Cf. J. Vemet, Copernicus ..., p. 282.

145

da cada da una vuelta entera sobre su eje, y que en iin


ao la da alrededor del Sol, que supone estar en el centro
del mundo. Y considerando el entendimiento que no se
conforma este hecho que refiere Coprnico con las verda
des que alcanzamos con las Sagradas Escrituras ni con
aquellas que adquirimos con la experiencia, lo mira como
inverosmil. Por el contrario, diciendo Tycho Brahe que
la Tierra est en el centro del mundo, que el Sol y todos
los dems planetas dan una vuelta cada da alrededor de
ella, y que Marte, Jpiter, Saturno, Mercurio y Venus dan
su vuelta anual alrededor del Sol, y hallando el entendi
miento todas estas cosas conformes con la experiencia y
con la razn, tiene al sistema de Tycho Brahe por veros
m il . Pero lo que es ms sorprendente es que Jos Santia
go de Casas invente un nuevo y desatentado sistema que
expone en su Relox universal de pndola y en l nueva
idea del sistema del universo (Madrid, 1758).12
3.
Evidentemente en el mundo catlico el problema
haba quedado definido de m odo general con la sentencia
de 1633. Pero esto no fue obstculo para que el profesor
de Lo vaina Van Velden se atreviera a anunciar para el
15 de enero de 1691 la defensa de unas tesis en que deca
que la teora copernicana de la revolucin alrededor del
Sol de los planetas, entre los cuales se cuenta con razn
a la Tierra, es indudable . El Claustro le record la prohi
bicin del Santo Oficio y suprimi el acto. Pero Van Vel
den lo celebr el da 22 cambiando la palabra indudable
por segura. El Decano le conden a una multa y estar tres
meses separado de la ctedra, a lo cual no se avino y, con
ayuda de los estudiantes, intent seguir el curso normal
mente. Esto fue origen de un pleito y com o resultado del
mismo pudo continuar su docencia hablando de los mov
12. Cf. J. Vemet, Copernicus ..., p. 281.

146

mientos de los planetas, pero sin citar explcitamente a la


Tierra. A lgo despus, en 1719, en Ingolstadt (Austria), un
profesor de medicina, J. J. Treiling, apoyaba unas tesis en
las que incidentalmente no slo se elogiaba a Copm ico
por encima de Tolomeo sino que adems afirmaban que no
era cierto que estuviera en contradiccin con la Biblia. La
Facultad de Teologa protest pidiendo que se aclarara
que todo lo que se deca era una simple hiptesis.
Ms trgico fue lo sucedido en esas mismas fechas en
el mundo luterano: Nils Celsius fue ju 2 gado y condenado
en 1679 por la Facultad de Teologa de Upsala por haber
querido defender pblicamente las afirmaciones de su te
sis de doctorado De principiis astronomicis propiis. Los
profesores que le apoyaban, com o Stole, le abandonaron y
volvieron al sistema geocntrico. Celsius, que no quiso re
nunciar a sus ideas, no accedi a la ctedra hasta 1719 y
aun as tuvo que abstenerse de explicar claramente el sis
tema copernicano.
En el transcurso del siglo x v i i los heliocentristas van
adquiriendo cada vez mejores argumentos en favor de sus
ideas: as Simn Stevin (1 6 0 8 )13 en Holanda y J. Strauss
(1627) en Alemania; Boullian (1639) y Deschales (1674)
en Francia; Coronelli (1693) en Italia. A l mismo tiempo
la difusin de los planetarios de Blaeus y ms tarde los
construidos por Harris14 familiarizaban ms y ms a las
gentes con las ideas de la nueva astronoma que qued
confirmada con la aparicin de los Philosophiae naturalis
principia mathematica (1687) de Isaac Newton. ste, al
conseguir unificar la dinmica de los cielos y de la Tierra
rigindolas con una nica ley de la cual eran casos partcu13. Cf. A . Gerlo, Copernic et Simn Stevin , C id e l T ee,
69 (1 9 5 3 ), PP- 277 -2 8 8.

14. Vase v. g. el cuadro de J. W right que representa a un


grupo de estudiantes holandeses alrededor de un planetario ingls.

147

lares todas las hasta entonces enunciadas, incluyendo las


clebres de Kepler, dio un golpe mortal a las teoras geo
cntricas. Tan es as que el triunfo definitivo del copemicanismo es, en cada pas, el de la fecha de la introduccin
en el mismo de los Principia. A partir de 1732 se difun
den en Francia por obra de Maupertuis quien, ms tarde,
tras su expedicin a Laponia, confirmara la existencia del
achatamiento polar de la Tierra tal y com o deba ser como
consecuencia de su movimiento de rotacin y tal como ha
ban hecho sospechar las mediciones del perodo de osci
lacin del pndulo a distintas latitudes realizadas por Richer a fines del siglo xvn. En Italia, Capelli, en su Astrosophia numrica (1733) dio a conocer las bases matemti
cas de la nueva filosofa natural; en Alemania y en Suecia
se aceptaron las tesis newtonianas a partir de 1716.
Todo ello explica que los ms despiertos telogos de
las distintas iglesias se manifestaran muy liberales en el
siglo xvin . El P. Amort (1730) sostiene que la opinin
de Coprnico encuentra actualmente, tanto entre los cat
licos com o entre los protestantes, tan favorable acogida
que la mayora de ellos no se avergenza de considerar el
movimiento de la Tierra com o una verdad averiguada y,
por as decirlo, inmediata .
En Espaa fue Jorge Juan quien a mediados de siglo
se puso a la cabeza del movimiento renovador dejando de
lado los subterfugios de los padres Caramuel, Tosca y Za
ragoza. El triunfo del sistema copernicano en la Pennsula
influy en la expansin del mismo por Hispanoamrica.
En el virreinato de la Plata lo defendi ya Pedro A . Cer
vino (m. 1816) y en el de Nueva Granada Jos Celestino
Mutis cuyas polmicas cientficas permiten ver el grado de
libertad de pensamiento al que se haba llegado a fines
del siglo xvill.
Las observaciones de Richer, Maupertuis y La Con-

148

damine eran pruebas ms que suficientes de que la Tierra


posee un movimiento de rotacin conforme vino a con
firmar Foucault, ya en el siglo xix, con su brillante expe
rimento realizado en el Panten de Pars. En cambio, d
movimiento de traslacin fue discutido durante lat',o
tiempo debido a la falta de paralaje anua de las estrellas.
En rigor debiera haber bastado con la determinacin li
las dimensiones de la rbita terrestre realizada por 1 W
mer en 1676. Pero los geocentristas argan, incapaces de
imaginar un universo de las dimensiones del nuestro, que
la falta de paralaje estelar implicaba el geocentrismo. Los
intentos de Otto von Guericke para determinar las para
lajes de Sirio y Vega fracasaron (1663). En 1727, Horrebows lo intent de nuevo, pero tambin sin xito. Un ao
despus, el descubrimiento de la aberracin de la luz por
Bradley dio la primera prueba objetiva del movimiento de
traslacin de la Tierra, que qued confirmada un siglo ms
tarde (1838) cuando Bessel consigui medir la paralaje de
la estrella 61 de la constelacin del Cisne.
A partir de este momento pudo ya afirmarse, sin lugar
a dudas, que Coprnico haba triunfado.

149

NDICE

Astrologa y astronoma en el Renacimiento .

C o p r n ic o .............................................................

25

La astronoma precopernicana...........................

36

1. El movimiento de la Tierra en la tradicin


cl sica .......................................................
36
2. El movimiento de la Tierra en la tradicin
i s l m i c a .................................................
42
3. La herencia matemtico-astronmica de la
Antigedad y del M e d io e v o ................
57
Coprnico com o astrnomo observador . . . .
El Commentariolus

70

......................................

75

El De revolutionibus ......................................

90

La difusin del sistema de Coprnico . . . .

134

HUV-

Durante el Renacimiento, cuando la astronoma y la a i


trologa intentaban dar una explicacin coherente do
universo, Coprnico, uno de los ms grandes cien!
ficos de la historia de ia humanidad, supo extraer km
ltimas consecuencias de todos los datos que la tr il,
dicin le legaba. Las observaciones realizadas por lo:,
principales astrnomos de la antigedad y de la ejjad
media, unidas a las suyas propias, le convencieron (h:
que el sol se encontraba en el centro de nuestro sis
tema planetario verdad que ya haba sido entrevista
por varios de sus precursores y tuvo la valenta
que falt a ia mayor parte de aqullos de procla
marlo pblicamente. Para demostrar su tesis realiz
numerosos clculos, fruto de los cuales fue su obra
maestra, De las revoluciones de los orbes celestes
que el profesor Vernet, catedrtico de la Universidad
de Barcelona, analiza teniendo en cuenta ios traba
jos d.e los precursores de Coprnico, y poniendo de
relieve su influencia hasta fines del siglo XVIII.