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Medio ambiente | 2015/12/14

La promesa incierta del 20%


Colombia tendr que hacer profundos cambios institucionales y en su modelo de desarrollo para
cumplir los compromisos asumidos en la COP21, Ser capaz de realizarlos?
Por cuestionable que sea, el hecho de que en 1997 Estados Unidos no haya firmado el protocolo
de Kioto fue una muestra de realismo poltico. El gobierno de entonces saba que una reduccin
del 5% en sus emisiones contaminantes implicaba costosas transformaciones que no era capaz de
liderar. Por eso, prefiri seguir siendo uno de los mayores causantes del cambio climtico antes
que asumir ante el mundo un compromiso que no iba a cumplir.
La ancdota viene a cuento a propsito de los anuncios de Colombia en la Conferencia de las
Partes contra el cambio climtico que acaba de terminar en Pars. El propio Juan Manuel Santos
se comprometi ante ms de 140 presidentes a reducir el 20% de las emisiones hacia el 2030.
Aunque esta meta es irrelevante para limitar el calentamiento global a 2 grados centgrados, s
pone a prueba la seriedad de un pas que aspira a entrar a la Ocde y a la Apec, y con ello ocupar
un lugar destacado en el tablero internacional.
Colombia aporta apenas el 0,47% de los gases que causan el calentamiento global, la mayora de
los cuales provienen del consumo de combustibles fsiles y del sector agrcola y forestal. Esa fue
la base para la definicin de las contribuciones nacionalmente determinadas (iNDCs por sus
siglas en ingls) que present Santos en Pars, algo as como el catlogo de instrucciones para
llegar a la meta propuesta.
Ese documento contiene cerca de 50 medidas que deben ser aplicadas en ocho sectores de la
economa nacional. Las ms determinantes, sin embargo, se cuentan con los dedos de una mano.
En ese sentido, la creacin de un impuesto a las emisiones de carbono es una de las mayores
apuestas del gobierno. De hecho, desde hace casi tres aos viene realizando talleres informativos
con los actores productivos para explorar sus posiciones al respecto.
Y el resultado no ha sido positivo. Como explica Carlos Herrera, vicepresidente de sostenibilidad
de la Asociacin Nacional de Empresarios (ANDI), ese impuesto funcionara si se alcanza un
acuerdo global al respecto, lo cual no se ve tan claro en este momento. De lo contrario, aplicarlo
no solo sera injusto sino nocivo para el crecimiento econmico del pas.
En contraste, el coordinador de la Estrategia de Desarrollo Bajo en Carbono del Ministerio de
Ambiente, Jos Manuel Sandoval, dice que los compromisos asumidos por Colombia en Pars
son independientes del resultado de la cumbre. Aunque el gobierno es consciente de que las
medidas se aplicarn de forma gradual, lo cierto es que, por lo pronto, esta iniciativa va a
enfrentar una frrea oposicin antes de convertirse en realidad. Y cuando se avecina una reforma
tributaria estructural que promete controversia, no es probable que Santos se vaya a dar la pela
de incluir un impuesto adicional que encarecer los costos de produccin en las industrias y los
precios que pagan los usuarios por el transporte, entre otros rubros.

Para reducir las emisiones del sector energtico estn contempladas normas adicionales como
esquemas de generacin con fuentes no convencionales y la renovacin del parque automotor a
travs de la chatarrizacin de vehculos viejos. Estas propuestas se vienen trabajando desde
hace un tiempo, pero sus resultados han sido escasos, afirma Herrera.
A ms de un ao de su entrada en vigencia, la Ley 1715 de 2014 que estableci los criterios para
la integracin de las fuentes renovables al Sistema Energtico Nacional no ha sido reglamentada.
Y la poltica de chatarrizacin, por su parte, no ha logrado el objetivo. Segn Juan Carlos
Rodrguez, presidente del gremio de camioneros Colfecar, desde que se expidi el decreto en
2005, solo han salido de circulacin 19.000 camiones viejos cuando la meta era de120.000.
Parar la deforestacin: el gran reto
No hay duda de que la mayor preocupacin de Colombia frente al cambio climtico no es su
aporte a las emisiones globales sino las amenazas que este representa para la vida de sus
habitantes. Este es uno de los pases ms vulnerables: las inundaciones causadas por el
Fenmeno de La Nia hace cuatro aos y la intensa sequa que trajo El Nio son evidencias de
ello.
Por eso, detener la deforestacin es el principal desafo de Colombia. Segn el Ideam, en 2014
desaparecieron 140.358 hectreas de bosque, un rea comparable al tamao de Bogot. La
minera ilegal, la tala indiscriminada, la potrerizacin de terrenos para la ganadera, los
cultivos de uso ilcito y los incendios forestales fueron las causas de esta catstrofe ambiental.
Estas fuerzas son tan poderosas que ni las alertas tempranas que genera el Ideam evitan la
destruccin del bosque. El director de esa entidad, mar Franco, reconoce que este fenmeno
ocurre en zonas previamente identificadas como de alto riesgo. A pesar del fortalecimiento de las
leyes contra la minera ilegal, de los intentos por controlar el comercio de madera y de la
erradicacin de cultivos proscritos; el ao pasado el nmero de hectreas deforestadas aument
en un 16% con respecto a las cifras de 2013.
Aunque el ministro de Ambiente, Gabriel Vallejo, volvi de Pars con la buena noticia de que
Noruega, Alemania y Reino Unido aportarn 300 millones de dlares para ayudar a la
reforestacin, el problema es ms difcil de resolver. La deforestacin es consecuencia de todos
los males que aquejan al campo colombiano, desde que existan 40 millones de hectreas
dedicadas a la ganadera cuando solo son aptas 12,5, pasando por la agricultura y la minera en
los pramos, hasta que muchos parques nacionales estn llenos de coca. Sin olvidar que, segn el
Dane, el 42% de los habitantes rurales son pobres y el 18% vive en la miseria.
Por eso, investigadores como Ernesto Guhl afirman que la solucin pasa por el establecimiento
de unas normas claras en el ordenamiento de los usos del suelo. De hecho, los iNDCs sobre
agricultura que se presentaron en la COP21 incluyen aspectos como modelos ms eficientes de
uso de suelo y ordenamiento territorial. El problema, como dice Guhl, es que desde la Ley
99 de 1994 se le orden al Ministerio de Ambiente que creara un estatuto de usos del suelo, cosa
que no ha ocurrido hasta el da de hoy.

La coyuntura parece favorable para cumplir esta tarea postergada por tanto tiempo. Hay una
coincidencia entre la oportunidad de cerrar un conflicto armado cuyas races y presencia son
rurales, con la necesidad que genera el cambio climtico de realizar cambios profundos en la
manera como se entiende y se usa el territorio. Si bien esta no es la primera vez que un gobierno
se compromete a liderar ese proceso, la visibilidad internacional producida por el anuncio de
Santos frente a 150 presidentes en Pars puede ser favorable a este propsito. Al fin y al cabo
para ser un pas serio hay que empezar a cumplir lo que se promete.