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Opinin | 2015/10/27

La Ley contra la pesca ilegal: un paso que el Congreso debe


dar
por Laura Jaramillo*
El proyecto 117 del 2015 para prevenir, desalentar y eliminar la pesca ilegal es el paso correcto
hacia la regulacin de la pesca en nuestro pas.
Para entender la vulnerabilidad y el riesgo de los recursos pesqueros de nuestro pas tenga en
cuenta este ao: 1991. En esa fecha se cre la Ley que regula la actividad pesquera y que no
contempla la pesca ilegal como actividad, sino que nicamente prohbe ciertas conductas y
aparejos de la pesca, sin tomar medidas eficientes en contra de esta prctica indeseada.
Se considera que la pesca ilegal amenaza la seguridad alimentaria, la economa global y por
supuesto la existencia, a largo plazo, de los recursos pesqueros de nuestros mares.
La pesca ilegal y su incidencia en la sostenibilidad desde hace varias dcadas inquieta a la
comunidad internacional. De hecho desde el 2001 la Organizacin de las Naciones Unidas para
la Alimentacin y la Agricultura (FAO) desarroll un Plan de Accin Internacional para
prevenir, desalentar y eliminar la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada, el cual debe
implementarse por los pases en su mbito nacional. (Vea: Tenis fabricados con plstico
reciclado del mar)
A esar de que en aos recientes el Estado colombiano, junto a organizaciones no
gubernamentales, han expresado su preocupacin en la materia. Todava queda mucho por hacer.
Se podran decir que en la actualidad existen grandes vacos legales y las autoridades estn con
las manos atadas para castigar las infracciones. Eso s, hay avances. En la Mesa Nacional de
Pesca Ilegal e Ilcita actividad de pesca (MNPII), se gener una alianza pblico-privada para
trabajar de manera conjunta en un proyecto de Ley que combata la pesca ilegal. El resultado es el
proyecto 117 del 2015 para prevenir, desalentar y eliminar la pesca ilegal y el delito de ilcita
actividad de pesca en el territorio colombiano. Este es el paso correcto.
Primero, el proyecto de ley crea una definicin, basada en la doctrina internacional de la pesca
ilegal: toda actividd pesquera que vulnere la normatividad colombiana y los compromisos
adquiridos por el Estado sin excepcin.
En segundo lugar el proyecto genera un procedimiento especial, para los casos en que el
pescador ilegal sea sorprendido cometiendo un delito. Se acorta el proceso para no desgastar
innecesariamente a la adminsitracin, siempre con estricto cumplimiento del derecho al debido
proceso y de defensa del sujeto.
As cuando las autoridades competentes son las que conocen el hecho de primera mano, no ser

necesario dar inicio a un proceso general, sino que se velar por resolver todo dentro de una sola
audiencia. El infractor no tendr la oportunidad de no presentarse al proceso y quedar libre de
toda responsabilidad en otro pas.
Como tercer punto se plantea un cambio en torno al trmino de 36 horas, que existe para poner a
la tripulacin infractora en disposicin de un juez de control de garantas. La nueva Ley har que
dicho plazo sea contado desde que se arribe a puerto. (Vea: Sobre el xito de la prohibicin de
pesca)
Esto representa un gran avance en la materia, ya que nuestro espacio marino es amplio y los
delitos son cometidos a distancias muy lejanas de la costa, por lo que el proceso de interdiccin
martima puede tener una duracin superior a las 36 horas. Si no se cambia el trmino, los
infractores quedarn libres, sin asumir sancin penal alguna por sus crmenes en contra de los
recursos y violacin de fronteras.
Por ltimo el proyecto ampla el tiempo de la sancin de privacin de libertad y aumenta el pago
al Estado por el delito, que se consagra en el Cdigo Penal por la actividad ilcita de pesca. El
fin: que no sea excarcelable.
Las autoridades quieren disuadir completamente a los pescadores ilegales, que vienen de otros
pases a extraer ilegalmente nuestros recursos pesqueros pensando que van a quedar impunes. Si
logramos contar en nuestro ordenamiento con una pena ejemplarizante, se podr desincentivar a
los delincuentes de venir a nuestro territorio marino.
Estas son algunas de las herramientas destacables que dar el Proyecto de Ley 177 de 2015, cuyo
trmite acaba de dar inicio en el Congreso de la Repblica. Ahora sern los congresistas quienes
debern dar un paso firme para luchar ahora si con armas contra la pesca ilegal.