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Investigacin de los espectros atmicos.

Cada tomo es capaz de emitir o absorber radiacin electromagntica,


aunque solamente en algunas frecuencias que son caractersticas propias
de cada uno de los diferentes elementos qumicos. Si mediante suministro
de energa calorfica, se estimula un determinado elemento en su fase
gaseosa, sus tomos emiten radiacin en ciertas frecuencias del visible,
que constituyen su espectro de emisin. Si el mismo elemento, tambin
en estado de gas, recibe radiacin electromagntica, absorbe en ciertas
frecuencias del visible, precisamente las mismas en las que emite cuando
se estimula mediante calor. Este ser su espectro de absorcin.
Se cumple, as, la llamada Ley de Kirchoff, que nos indica que todo
elemento absorbe radiacin en las mismas longitudes de onda en las que
la emite. Los espectros de absorcin y de emisin resultan ser, pues, el
negativo uno del otro.
Puesto que el espectro, tanto de emisin como de absorcin, es
caracterstico de cada elemento, sirve para identificar cada uno de los
elementos de la tabla peridica, por simple visualizacin y anlisis de la
posicin de las lneas de absorcin o emisin en su espectro.
Estas caractersticas se manifiestan ya se trate de un elemento puro o
bien combinado con otros elementos, por lo que se obtiene un
procedimiento bastante fiable de identificacin.
Podemos, en definitiva, identificar la existencia de determinados
elementos qumicos en la composicin de sistemas inaccesibles, como
pueden ser objetos astronmicos, planetas, estrellas o sistemas estelares
lejanos, aparte de que, tambin, y debido al Efecto Doppler-Fizeau,
podemos establecer una componente de velocidad de acercamiento o
alejamiento de nosotros.
EL ESPECTRO DE LA RADIACIN
Desde el siglo XVII sabemos, con los trabajos de Newton y Huygens, que la
radiacin luminosa, la luz, se desva al atravesar un medio de densidad
distinta, como el agua. Sufre una dispersin. Resulta que sus componentes
se desvan con diferente ngulo, por lo que al salir del medio que
atraviesan, salen las componentes separadas por distintos ngulos y se
pueden identificar visualmente por los diferentes colores que muestran.
As, cuando la luz blanca que procede del sol atraviesa gotas de lluvia,
esta se desva, y sus componentes, que son las de luz de color rojo,
naranja, amarillo, verde, azul, ail y violeta, se separan formando el arco
iris. Esto ocurre debido a que las componentes de la luz blanca del Sol, en
desplazamiento general de 300000 km por segundo, tienen diferentes
longitudes de onda.
El espectro de la radiacin:
En determinadas condiciones, los cuerpos emiten energa en forma de
radiacin. Tambin los cuerpos absorben la radiacin que emiten otros
cuerpos, asimilando energa.

Cmo medir la radiacin emitida o la radiacin absorbida por los


cuerpos?. Un aparato capaz de obtener el espectro de una radiacin, es
decir, de separar la radiacin en sus componentes, se llama un
espectroscopio. Si el aparato es capaz de fotografiarla se llama un
espectrgrafo, y si es capaz de medirla diremos que se trata de un
espectrmetro. Cuando es capaz de medir tambin la intensidad de la
radiacin, se llama espectrofotmetro.
La principal emisin de radiacin de los cuerpos es la radiacin
electromagntica en forma de luz visible.
Se dice que el arco iris es el espectro de la luz visible procedente del sol.
En el ejemplo del espectro constituido por el arco iris, son las gotas de
lluvia y el aire atmosfrico lo que hacen de espectroscopio.
La longitud de onda de la radiacin puede ser desde muy pequea, en el
caso de la llamada radiacin gamma, hasta muy grande en las ondas de
radio. Se mide, pues, usando desde nanmetros y ngstroms hasta cientos
de metros. Recordemos que un nanmetro es la milmillonsima parte de
un metro (1 m = 109 nms) y que un ngstrom es la diez mil millonsima
parte de un metro (1 m = 1010 A), por lo que un nanmetro equivale a 10
ngstrom (1nm = 10 A)
La luz que recibimos del Sol es radiacin electromagntica que se
desplaza a 300.000 kms/s, en su totalidad, pero la longitud de onda no es
la misma en todos los fotones luminosos, sino que vara entre los 4000 A y
los 7000 A, aproximadamente, o lo que es lo mismo, entre los 400 nm y
los 700 nm. La luz blanca se descompone, en definitiva, en un espectro de
diferentes bandas coloreadas, cada una definida por una longitud de onda
distinta. As, la luz de menor longitud de onda es la luz violeta, que es de
alrededor de unos 4000 ngstroms, y la luz de mayor longitud de onda es
la luz roja, que es de alrededor de unos 7000 mgstroms.
Sin embargo, hay radiaciones de mayor y tambin de menor longitud de
onda, es decir, que tienen una longitud de onda inferior a 4000 Angstroms
y que tienen una longitud de onda superior a los 7000 Angstroms.
Las radiaciones que van desde el violeta al rojo se dice que forman el
espectro visible, pues procede de la descomposicin de la luz blanca.
Las radiaciones de longitud de onda inferior al violeta se llaman radiacin
ultravioleta, rayos X, y rayos gamma, por orden decreciente en la longitud
de onda.
Las radiaciones de longitud de onda superior al rojo son los denominados
infrarrojos, microondas y ondas de radio, por orden creciente en longitud
de onda.
Espectros de emisin y espectros de absorcin:

Cuando un elemento irradia energa no lo hace en todas las longitudes de


onda. Solamente en aquellas de las que est provisto. Esas longitudes
de onda sirven para caracterizar, por tanto, a cada elemento. Tambin
ocurre que cuando un elemento recibe energa no absorbe todas las
longitudes de onda, sino solo aquellas de las que es capaz de proveerse.
Coinciden por tanto, las bandas del espectro en las que emite radiacin
con los huecos o lneas negras del espectro de absorcin de la radiacin,
como si un espectro fuera el negativo del otro.

Los espectros de emisin:


Todos los cuerpos emiten energa a ciertas temperaturas. El espectro de la
radiacin energtica emitida es su espectro de emisin. Todos los cuerpos
no tienen el mismo espectro de emisin. Esto es, hay cuerpos que emiten
en el infrarrojo, por ejemplo, y otros cuerpos no.
En realidad, cada uno de los elementos qumicos tiene su propio espectro
de emisin. Y esto sirve para identificarlo y conocer de su existencia en
objetos lejanos, inaccesibles para nosotros, como son las estrellas.
As, el sodio tiene su caracterstico espectro de emisin, lo mismo que el
calcio, o que el hidrgeno, etc..
El Mercurio (Hg) emite radiacin en dos longitudes de onda del visible:
5460 A (color verde) y 4358 A (color ail).
Los espectros de absorcin:
Tambin los cuerpos absorben radiacin emitida desde otros cuerpos,
eliminando del espectro de radiacin que reciben aquellas bandas
absorbidas, que quedan de color negro. Son lo que se llaman rayas
negras o simplemente rayas del espectro.
Tambin ocurre con la absorcin, que unos cuerpos absorben la radiacin
de unas determinadas longitudes de onda y no absorben la radiacin de
otras longitudes de onda, por lo que cada cuerpo, cada elemento qumico
en realidad, tiene su propio espectro de absorcin, correspondindose con
su espectro de emisin, cual si fuera el negativo con el positivo de una
pelcula.
El Espectro Solar:
Si analizamos mediante un espectroscopio la luz que nos llega del Sol
observamos en el espectro que no es completamente continuo, sino que
aparecen ciertas rayas de absorcin. Indicndonos este hecho que la luz
del sol ha atravesado gases que han absorbido las longitudes de onda que
a cada uno de ellos le es caracterstica. Algunos de estos elementos
sabemos que no pueden existir en la atmsfera de nuestro planeta, por lo
que hemos de concluir que se encuentran en la atmsfera solar:

Se observa fcilmente, por tanto, la existencia de Sodio (las dos lneas


amarillas), hidrgeno, etc.El primero en describir las lneas oscuras del
espectro solar fu Joseph Von Fraunhofer (1787-1826), por lo que se le
denominaron "Lneas de Fraunhofer", aunque ya habian sido descubiertas
en 1802 por William H. Wollaston (1766-1828).
Espectroscopia. Aparatos de medicin:
La Espectroscopia es el estudio de los espectros de los cuerpos fsicos. Se
fundamenta en el hecho de que cada elemento qumico tiene su propio
espectro de emisin y de absorcin.