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Uso del conocimiento de la sociedad

Friedrich A. von Hayek


Qu problema se pretende resolver cuando tratamos de establecer un orden econmico
racional?
El problema econmico de la sociedad no es simplemente el de como asignar los
recursos dados.
Se trata ms bien del problema de cmo garantizar el mejor uso de recursos conocidos
por cualquier miembro de una sociedad para conseguir satisfacer una necesidad que solo
ellos conocen.
O dicho en otras palabras, es el problema de la utilizacin del conocimiento que no es
dado a nadie en su totalidad.
Entonces para poder establecer un nuevo orden econmico racional se debe llevar a cabo
una planificacin correcta.
Ahora surge una nueva cuestin. Quien debe llevar a cabo la planificacin?
Alrededor de este punto gira todo el debate acerca de la planificacin econmica, por
ende no se trata de determinar si debe haber planificacin o no sino ms bien si la
planificacin debe ser centralizada por una autoridad para todo el sistema econmico de
acuerdo a un plan unificado, si debe ser una planificacin descentralizado a cargo de
muchas personas por separado. Y el punto medio entre los dos sobre el cual muchos
hablan y pocos aceptan es el Monopolio.
Saber cul de estos sistemas es el ms eficaz depende directamente de conocer cul es
el que ofrece mayores posibilidades usando el conocimiento existente.
En la actualidad el conocimiento cientfico a pesar de ser considerado la suma de todo el
conocimiento, no es el nico conocimiento adecuado, existe un conjunto de conocimientos
muy importante pero desorganizado que no pueden llamarse cientfico y es el
conocimiento de las circunstancias particulares de tiempo y lugar.
Es con respecto a este que prcticamente cualquier individuo tiene cierta ventaja sobre
los dems dado que posee cierta informacin nica, que puede usarse beneficiosamente,
si se dejan a l las decisiones que dependen de esa informacin, o si las decisiones son
tomadas con su activa colaboracin.
Este tipo de conocimiento es aquel que por su naturaleza no puede formar parte de las
estadsticas ni ser transmitido a ninguna autoridad central en forma de estadstica.
En la actualidad se tiende a minimizar la importancia del conocimiento de las
circunstancias particulares de tiempo y lugar, igual que se minimiza la importancia que se
concede al cambio en s.

Sin embargo vale resaltar que los problemas econmicos surgen siempre y
exclusivamente como consecuencia del cambio. En la medida en que las cosas sigan
como antes o al menos como se esperaban que fueran, no aparecern nuevos problemas
que exijan la obtencin de conocimiento para solucionar dichos problemas.
Si aceptamos que el principal problema econmico de la sociedad es el de como
adaptarse rpidamente a los cambios en determinadas situaciones, sera lgico dejarle
tomar la ltima decisin a aquellas personas familiarizadas con esas situaciones.
Pero cuanto conocimiento adicional necesitara esa persona o grupo de personas para
poder llevar a cabo su trabajo con xito? Que acontecimientos ocurrirn a partir de las
decisiones que tomen?
Este problema se resuelve con el Sistema de Precios, dado que los precios pueden actuar
para coordinar las acciones separadas de dispersas personas en la misma manera en
que los valores individuales ayudan al individuo a ordenar las partes de su plan.
Para comprender la verdadera funcin del sistema de precios, debemos considerar dichos
sistema como un mecanismo para comunicar informacin. El hecho ms caracterstico
acerca de este sistema es la economa de conocimientos con la que maneja, o lo poco
que necesitan saber los participantes individuales para tomar la decisin correcta.
Este sistema no es producto de la invencin humana, y las personas guiadas por l
generalmente no saben por qu son llevadas a hacer lo que hacen, y aun sin ser
comprendido en su totalidad puede resolver problemas que no seramos capaces de
resolver conscientemente.