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Conflicto sobre la educacin adaptada a la vida

Barry M. Franklin
A finales de los treintas en Estados Unidos se form un consenso respecto a la
organizacin y seleccin del curriculum,
Samuel Everett y William Wattenberg, haba dos alternativas organizativas:
1.- Agrupar asignaturas en un grupo de campos amplios de conocimiento.
2.- Agrupar contenidos alrededor de una variedad de problemas de la vida
disfuncional

Estudios realizados mostraron que:


De 500 escuelas analizadas, solo la mitad indic que estas enseaban historia y
geografa como asignaturas separadas.
Un cuarto de las escuelas analizadas mostraron que alguna integracin se haba
llevado a cabo bajo la rbrica de los estudios sociales y que haba pequeos
nmeros de escuelas que haban desarrollado algunos patrones en que se
fusionaban la lectura, la ortografa, la escritura, y la literatura
La necesidad de las escuelas es cambiar el comportamiento de los estudiantes,
demandas que exige la sociedad a los nios
El papel que juega la educacin en la trasmisin de nuestro patrimonio cultural,
limitaban la eficacia del currculo organizado alrededor de las asignaturas
tradicionales del conocimiento para alcanzar las expectativas que se imponan a
las escuelas de su poca.
En 1945 en Chicago se ofreci una contundente descripcin, en esta poca
hacan un adecuado trabajo al adiestrar a una minora de jvenes para la
Universidad o para comenzar una formacin profesional cualificada, pero no
estaban haciendo un buen trabajo al no preparar a la gran mayora de estudiantes.
Al identificar a estos estudiantes tan mal formados. Como no estaba claro cundo
los estudiantes entraban en la escuela secundaria o si estos iran a la Universidad,
prepararan para una profesin cualificada, o terminaran en algn otro sitio.
La enseanza deba requerir menos lectura y escritura por parte de los
estudiantes, emplear materiales que los ayudara a enfocarse en lo concreto y no
en lo abstracto.
El currculum deba ser organizado de acuerdo con los problemas de la vida ms
que de acuerdo con las asignaturas, educacin adaptada a la vida (US Office of
Education, 1948, 53).

A principios de 1950, apareci un punto de vista alternativo para la organizacin


del currculum, a pesar de las apariencias, que antes de finalizada la dcada
representara un enorme desafo para la educacin adaptada a la vida y por ltimo
que conllevara a su desaparicin. Los orgenes de esta alternativa tuvieron lugar
en un grupo de proyectos de reforma curricular, la mayora a nivel secundario pero
tambin a nivel de educacin primaria.
El primero de estos proyectos se inici en 1951 cuando Max Beberman, un
educador del campo de las matemticas de la Universidad de Illinois, estableci el
Comit para la Matemtica en las escuelas, l y sus colegas desarrollaron un
nuevo enfoque, orientado de forma inductiva para la enseanza de las
matemticas que requera que los estudiantes se vieran implicados en actividades
de solucin de problemas que se comparaban al nivel de pensamiento e
investigacin de procesos de los matemticos profesionales.
En 1956, el fsico Jerald Zacharias del Instituto Tecnolgico de Massachusetts,
organiz el Comit de Estudios de Ciencias Fsicas (PSSC), que a su vez llev a
la creacin de un currculum de fsica para la educacin secundaria con la adicin
de un texto, un manual de laboratorio, y pelculas.
En 1959, el Instituto Estadounidense de Ciencias Biolgicas introdujo un Estudio
Curricular de las Ciencias Biolgicas (BSCS) orientado de forma investigativa, y
cuatro aos ms tarde la Sociedad Estadounidense de Qumica estableci su
nuevo curso conocido como el Estudio CHEM.
La tarea del currculum fue la de trasmitir a los estudiantes el contenido y los
mtodos de las disciplinas acadmicas tradicionales en formas similares a las que
los eruditos de estos campos del conocimiento los empleaban.
La educacin ajustada a la vida, planteaban, minaba este esfuerzo educacional de
varias formas. Esta descuidaba la enseanza de las disciplinas acadmicas,
particularmente las ciencias, la matemtica, y las lenguas extranjeras, y promova
en su lugar la enseanza de habilidades de la vida cotidianas y evidentes de por s
que carecan de contenido intelectual.
Lo que unific a estos reformadores y los opuso a los partidarios de la educacin
para la adaptacin a la vida fue su deseo de desarrollar un plan de estudios cuyo
contenido proviniera de las disciplinas acadmicas tradicionales y cuya pedagoga
fuera similar a las estrategias investigativas de los especialistas de estos campos.
La ruta que siguieron para alcanzar esta meta la encontraron en la nocin de
estructura.
El papel que la nocin de estructura pudo jugar en la reforma curricular se disip
en una conferencia de 1959, Brunner deca que la nocin de estructura era la llave
para el desarrollo intelectual en el sentido de que sus componentes, variaban de
disciplina en disciplina, hacan a una asignatura ms comprensible, desarrollaban
la memoria, promovan la transmisin de entrenamiento, y vinculaban el

conocimiento elemental de una asignatura a un conocimiento ms avanzado en el


mismo campo.
En 1945, las Escuelas Pblicas de Minipolis introdujeron los Conocimientos
Comunes
En la buena tendencia de la educacin para la adaptacin a la vida, los
Conocimientos Comunes integr el contenido de estas dos asignaturas alrededor
de un grupo de problemas que incluyeron la conservacin de los recursos
naturales, la convivencia familiar y el conocimiento de uno mismo, el gobierno de
la ciudad de Minipolis, administracin financiera y el mundo laboral.
Un rasgo distintivo de la educacin para la adaptacin a la vida fue su falta de
nfasis en los estndares acadmicos tradicionales.
A principios de 1950, La mayor preocupacin expresada por los padres estaba
enfocada en la calidad acadmica de los cursos.
La junta de educacin revis la peticin del Consejo de Padres y decidieron en
mayo de 1950 que los Conocimientos Comunes fueran opcionales.
En marzo de 1957la administracin cambi el nombre de Conocimientos Comunes
a favor de: Programa de Doble Perodo. Tres aos despus, tambin cambiaron
este nombre por el de Estudios Sociales e Ingls.
Como movimiento, la educacin para la adaptacin a la vida no tuvo mucho
atractivo para los estadounidenses comunes en el perodo que siguiera a la
Segunda Guerra Mundial.
La visin promovida por los educadores del ajuste a la vida de que la mayora de
los jvenes no eran capaces de dominar un currculo acadmico tradicional o no
tenan la capacidad intelectual para continuar con la educacin superior estaba
fuera de lugar curiosamente en este clima de creciente prosperidad y oportunidad
(Bestor, 1953/1985).
A pesar de la oposicin a la educacin adaptada a la vida, estas nuevas reformas
curriculares centradas en las disciplinas eran controvertidas en su propio derecho,
por esto interferan con su total adopcin.
Otra critica a la idea de estructura y en general a la reforma centrada en las
disciplinas fue que estas iniciativas fueron desarrolladas ampliamente por
acadmicos universitarios que no tenan experiencia en el trabajo con los
maestros de las escuelas publicas tpicas y eran entonces implementadas y
definidas por escuelas secundarias elitistas con estudiantes de alto
aprovechamiento.
Al menos uno de estos proyectos curriculares, el hombre: un curso de estudio
(man: a course of study ), trajo consigo importantes criticas por parte conllevaron
a que los miembros de la comunidad, y polticos, que a su vez conllevaron a que

muchos sistemas escolares no lo implementaron o si ya lo haban adaptado que lo


eliminaran del curriculum.
A finales de los aos sesenta, el nfasis de este plan de estudios intelectual,
pareca estar pasado de moda.
Finalmente, debemos considerar el impacto de la ausencia de solucin a este
conflicto.
Los defensores de la reforma curricular centrada en las disciplinas, por parte,
fortalecan un currculo acadmico tambin funcional.