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Opinin | 2015/04/27

Dejmonos de vainas: las consultas populares para temas


mineros son viables
por Diana Rodrguez Franco*
Antes de la consulta popular de Piedras, no se haba hecho ninguna, pero eso no significa que no
fueran obligatorias, mucho menos que no sean legales.
La pregunta sobre si las consultas populares en relacin con proyectos mineros son viables,
volvi a estar sobre la mesa tras el Decreto navideo (Decreto 2691 de 2014), la votacin del
Concejo del municipio de Cajamarca (Tolima) en contra de realizar la consulta popular que haba
propuesto el alcalde y la ciudadana para definir si la gente quiere proyectos mineros o no, y el
nuevo Estatuto de participacin ciudadana. Lo cierto es que no debera haber ninguna duda
sobre la legalidad de hacerlas.
Desde hace ms de 20 aos, la Ley 136 de 1994 (artculo 33), explcitamente dice que ante la
posibilidad de hacer proyectos mineros, es obligatorio hacer una consulta popular. No es
facultativo hacer la consulta, la norma es muy clara en decir que es obligatorio. Antes de la
consulta popular de Piedras, no se haba hecho ninguna, pero eso no significa que no fueran
obligatorias, mucho menos que no sean legales.
Un argumento comn para decir que la consulta popular en temas mineros no es viable es que el
subsuelo es del Estado. Sin embargo, la Constitucin tambin establece que los Concejos
municipales son los competentes para reglamentar los usos del suelo. La actividad minera tiene
lugar no solo en el subsuelo sino tambin en el suelo y adems no hay forma de llegar al
subsuelo sin pasar por el suelo. Por ello, es competencia de los municipios decidir sobre las
actividades mineras que se hagan en su territorio.
Como si fuera poco, la Corte Constitucional (Sentencia C-123/2014) estableci que se deber
garantizar la participacin activa y eficaz de los municipios en las decisiones sobre la prohibicin
o realizacin de actividades mineras. Y qu mejor forma para contar con la participacin de los
municipios que una consulta popular en la que los propios ciudadanos tomen las decisiones?
Adems la Constitucin prev el derecho de los ciudadanos a participar en decisiones que
afecten el medio ambiente.
El ltimo sello de legitimidad a las consultas en temas mineros lo dio el Consejo de Estado. En
septiembre del ao pasado, suspendi temporalmente es decir dej sin efectos jurdicos- un
decreto que prohiba a los municipios restringir la minera en su territorio. Para el Consejo, esta
restriccin viola la autonoma de los municipios para regular el suelo y tomar medidas necesarias
para preservar el medio ambiente.

As que dejmonos de vainas. Las consultas populares en materia minera son legales. Adems, si
queremos una paz territorial, deberamos comenzar por permitirles a los municipios y sus
ciudadanos decidir sobre el tipo de desarrollo que quieren.