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EJEMPLO DE INVESTIGACIN

2015: Ao internacional de la luz y las tecnologas basadas en la luz


Rodrigo Patio / Cinvestav Mrida

Hgase la luz
En el primer captulo del Libro del Gnesis se narra que la luz es lo primero que aparece despus de la creacin
divina del cielo y la tierra. Hace 25 aos, Stephen Hawking, en su Historia del Tiempo, describe cmo el
Universo tiene su origen en una gran explosin; el Big Bang, que si bien podra prescindir de un creador, es
una teora que el Vaticano ha aceptado con beneplcito. Los cientficos de los Laboratorios Bell, A. Penzias y
R. Wilson, obtuvieron el premio Nobel de Fsica de 1978 por su descubrimiento de la radiacin de microondas
csmicas de fondo. En ella probaban que las microondas eran justamente la reminiscencia del explosivo origen
del Universo. Las microondas son un tipo de radiacin electromagntica, como la luz visible, los rayos infrarrojos
o los ultravioleta.
Siguiendo el recuento del pasado, un siglo atrs, Albert Einstein present el desarrollo de su nueva Teora
General de la Relatividad, que predice la expansin del Universo y la relacin de la luz con el espacio-tiempo.
Hace 150 aos, el fsico britnico James C. Maxwell public un libro en el que desarrolla su teora sobre la
radiacin electromagntica, unificando la luz, la electricidad y el magnetismo. En 1815, el fsico francs A. J.
Fresnel, basado en resultados experimentales de radiaciones luminosas, es decir, de ptica, propone la teora
ondulatoria de la luz, en contraposicin a la idea newtoniana de la luz como partculas. En realidad, ahora
sabemos que la luz tiene una dualidad onda-partcula, como lo explica la teora cuntica desarrollada en la
primera mitad del siglo XX.

Evidentemente, se pueden encontrar ms efemrides y aniversarios de descubrimientos cientficos en torno de


la luz, pero quizs el hecho histrico que ms sorprenda es que hace un milenio, el cientfico rabe Ibn Alhaytham, public su obra ms reconocida, el Libro de la Visin. En este libro se desarrolla una teora sobre la
importancia de la luz para el proceso de visin, basada en resultados de meticulosos experimentos y
razonamientos. Publicadas en un periodo conocido como la Edad de Oro del Islam, las obras de Al-haytham
sobre ptica y astronoma fueron de gran influencia en muchos de los pensadores y cientficos europeos de la
Edad Media, el Renacimiento y la Ilustracin. A Ibn Al-haytham se le atribuye tambin el uso de una cmara
oscura, que es en efecto el antecedente ms antiguo de la fotografa.
Todo este recuento de publicaciones sirvi de base para que un conjunto de 12 asociaciones cientficas
internacionales, propusiera a la UNESCO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia
y la Cultura) que en 2015 se celebrara el Ao Internacional de la Luz y de las Tecnologas basadas en la Luz.
Todo comenz en 2009, durante una reunin cientfica en la que se planeaba la celebracin de los 50 aos del
primer rayo lser en 1960. Ah se gener la idea de proponer un ao internacional alrededor de la luz, inspirado
en el ao 2005, cuando se celebr el Ao Internacional de la Fsica, que marcaba un siglo del ao ms
productivo de Einstein en 1905. Despus de este festejo, se han sucedido otros aos internacionales como el
de la Tierra (2008), la Astronoma (2009), la Qumica (2011) o la Energa Sostenible (2012).
En 2011, un comit cientfico postul la celebracin del ao internacional de la luz ante la UNESCO durante una
reunin en la que se propuso incluir el arte, y no slo la ciencia alrededor de la luz. Ms tarde se apoy la idea
de considerar representantes adicionales de Norte Amrica y Europa, asegurando entonces la participacin
diplomtica de Ghana, Mxico, Nueva Zelanda, Rusia, Arabia Saudita, Chile y muchos otros ms. Finalmente,
en diciembre de 2013, en su 63 sesin, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) aprob celebrar en
2015 el Ao Internacional de la Luz. Esta resolucin fue la primera en la que se aprob la conmemoracin de
un ao internacional por aclamacin, ms que por votacin.

Y se hizo la luz
Tal vez los comits de los premios Nobel en 2014 se dejaron influenciar por la resolucin de la ONU, pues en
noviembre pasado se anunciaron los galardones de Fsica y Qumica para cientficos que han contribuido
justamente en el campo de la luz. El Premio Nobel de Fsica se otorg a los japoneses I. Akasaki, H. Amano y
S. Nakamura, por la invencin de los diodos de emisin de luz (LED, por sus siglas en ingls) en color azul, lo
que permiti fuentes de luz blanca brillante y ahorradora de energa (http://www.revistac2.com/premio-nobelde-fisica-2014). El Premio Nobel de Qumica se otorg a los norteamericanos E. Betzig y W.E. Moerner, y al
rumano S.W. Hell, por el desarrollo de la microscopa de fluorescencia de sper resolucin
(http://www.revistac2.com/premio-nobel-de-quimica-2014).
2015: Ao internacional de la luz
La ceremonia de inauguracin del Ao Internacional de la Luz y las Tecnologas basadas en la Luz, se llev a
cabo los das 19 y 20 de enero de 2015 en las oficinas generales de la UNESCO, en Pars, Francia. Pars es
conocida como la Ciudad Luz y fue el marco perfecto para este festejo inaugural. Con cientos de invitados
internacionales del mundo diplomtico, cientfico y cultural, ms de 50 conferencistas y distintas exposiciones
artsticas, acadmicas y comerciales en torno de lo que significa la luz para la humanidad, la jornada estuvo
llena de optimismo y buen humor, aunque tambin la reflexin y las denuncias se hicieron presentes.
Las conferencias plenarias fueron impartidas por cinco cientficos ganadores del Premio Nobel, uno en Qumica,
el egipcio A. Zewail (galardonado en 1999), y cuatro en Fsica: los norteamericanos S. Chu (1997) y W.D. Philips
(1997), el ruso Z. Alferov (2000) y el francs S. Haroche (2012). Las sesiones fueron motivo para hacer un
recuento de los grandes descubrimientos cientficos en torno de la luz y las dems radiaciones
electromagnticas, para resaltar la importancia de las tecnologas basadas en la luz a lo largo de la historia de
la humanidad; para relatar numerosas ancdotas y para hacer llamados de un cambio de paradigma en el
desarrollo humano de manera responsable y sostenible.
Mxico estuvo representado por tres participantes que dieron mensajes excepcionales a los asistentes.
Primeramente, el Dr. Enrique Cabrero, director del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt), explic
la importancia del evento y del tema en nuestro pas, incluyendo el plan de red ptica a nivel nacional para
incrementar el acceso de la poblacin a Internet. Tambin particip la Dra. Ana Mara Cetto, investigadora del
Instituto de Fsica de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, actual directora del Museo de la Luz, y
tambin parte del Comit organizador del Ao Internacional de la Luz. Durante su intervencin en la Ceremonia
inaugural, comenz narrando la leyenda teotihuacana sobre el origen del mundo a partir del Sol y continu
hablando sobre los efectos positivos y negativos de la luz, as como de la participacin de la delegacin
mexicana en el Comit Internacional del Ao Internacional de la Luz y sobre las actividades que se estn
organizando en Mxico durante los siguientes 12 meses. Finalmente, el arquitecto Gustavo Avils, acompaado
de un video de animacin, habl tambin sobre las tradiciones prehispnicas en nuestro pas, adems del uso
de la luz en la humanidad en general y en el diseo arquitectnico en particular.
Muchos videos fueron presentados durante el evento, junto con exposiciones fotogrficas, una exposicin sobre
la Edad de Oro del Islam, un pequeo concierto para violn y piano inspirado en la luz, una muestra de danza
tradicional maor en torno al Sol y una instalacin que ilumin por fuera el edificio de la UNESCO para recrear
la aurora boreal y el amanecer. El arte y la educacin, as como la cultura, son satlites frecuentes en torno de
la ciencia y la tecnologa alrededor de la luz. La luz como smbolo teolgico y en la cosmologa de las distintas
culturas, la percepcin de la luz en la vida cotidiana y en el arte, as como la relacin de la luz con el desarrollo
econmico y el deterioro del medio ambiente, fueron temas que se trataron durante las distintas sesiones.

Y separ la luz de las tinieblas


La luz tiene una presencia intrnseca a la existencia del Universo. Las estrellas son entes que emiten radiaciones
electromagnticas en distintas escalas y siempre han sido un motivo de admiracin y estudio desde los orgenes
de la humanidad. La radiacin de nuestro Sol en el sistema planetario est ligada a los fenmenos del da y la
noche, las fases lunares y el proceso fotosinttico. Y la especie humana ha desarrollado tecnologas para la
iluminacin artificial, desde el dominio del fuego, pasando por las antorchas, las lmparas de combustible y las
velas, hasta llegar a la iluminacin elctrica, partiendo del foco incandescente del siglo XIX y hasta los actuales
diodos LED. Pero la tecnologa ha ido ms all de la luz visible en el mundo de las telecomunicaciones para
transmitir y recibir datos en forma de ondas electromagnticas: partiendo del telgrafo y la radio, pasando por
el telfono y la televisin, y llegando hasta la Internet y la transmisin por fibra ptica.
La radiacin de nuestro Sol en el sistema planetario est ligada a los fenmenos del da y la noche, las fases
lunares y el proceso fotosinttico.
Menos evidentes, pero tambin importantes, son otros desarrollos tecnolgicos basados en la luz, que la ciencia
ha utilizado durante su evolucin y que han contribuido enormemente al desarrollo de la humanidad. Los
avances en ptica permitieron la construccin de telescopios para el estudio de los astros y despus la
construccin de microscopios para el estudio de las clulas, las molculas y los tomos. El uso de rayos gamma,
rayos X, radiaciones ultravioletas, visibles e infrarrojas, microondas y ondas de radio, han contribuido al
desarrollo de tcnicas espectroscpicas para la elucidacin de estructuras moleculares y atmicas, pero
tambin al desarrollo de procedimientos mdicos de anlisis y tratamiento de enfermedades, y a la
implementacin de nuevas tcnicas de purificacin o sntesis de nuevos materiales. Finalmente, la aparicin de
la fotografa, el cine y las imgenes digitales, no slo han sido usadas en la vida cotidiana por la industria del
entretenimiento, sino que tambin han sido primordiales en el avance de la ciencia y en los procesos actuales
de transmisin del conocimiento y educacin.
Pero la actividad humana tambin muestra el lado oscuro de la luz. De los 7 mil millones de personas que
vivimos en la Tierra, 1300 millones no tienen acceso a la electricidad y 1000 millones slo tienen un acceso
irregular, por lo que deben utilizar condiciones de iluminacin poco apropiadas o simplemente sus actividades
dependen de la iluminacin natural. Esta pobreza de luz contrasta con el exceso de iluminacin en ciertas
regiones del mundo, especialmente las ciudades, donde se utilizan luminarias de manera indiscriminada an si
no son necesarias durante horas. Este derroche energtico tiene una consecuencia importante en el manejo de
los recursos naturales y en distintos grados de contaminacin ambiental. La contaminacin visual generalmente
es desdeada, pero la calidad y la cantidad de luz utilizada pueden afectar grandemente la salud humana y los
ritmos de vida de numerosas especies animales y vegetales.
En Mxico, en las oficinas de la Secretara de Relaciones Exteriores, con representantes de la ONU, la
UNESCO, la Academia Mexicana de Ciencias (AMC) y el Conacyt, el lanzamiento oficial del Ao Internacional
de la Luz se hizo el 27 de enero. En este evento, la Dra. Cetto remarc la oportunidad nica para que nuestro
pas refuerce el desarrollo cientfico y tecnolgico de los temas relacionados con la luz, as como para mejorar
la difusin y la divulgacin de estos temas. En efecto, Mxico cuenta con una tradicin de investigacin en
temas relacionados con las radiaciones electromagnticas y tiene laboratorios de reconocimiento internacional
en la materia, pero la vinculacin tecnolgica y con la sociedad est descuidada y la celebracin de 2015 es un
pretexto excelente para redoblar esfuerzos.
La vida en el planeta, as como la historia y el futuro de nuestra civilizacin estn ligados al uso de la luz

Al infinito y ms all!
El Ao Internacional de la Luz y de las Tecnologas basadas en la Luz, es una celebracin que permite hacer
un recuento de la importancia de las radiaciones electromagnticas en el desarrollo de la humanidad y
particularmente en el desarrollo de la ciencia y la tecnologa. La luz es un tema que concierne a numerosas
disciplinas, no slo desde el punto de vista acadmico, sino tambin artstico, social y, en general, humano. La
vida en el planeta, as como la historia y el futuro de nuestra civilizacin estn ligados al uso de la luz visible y
las otras formas electromagnticas de radiacin. Mucho se ha avanzado en la comprensin de los fenmenos
que estn alrededor de la luz y 2015 es un excelente momento para difundir al gran pblico y hacer reflexin
sobre este conocimiento: las formas en que podemos tomar provecho al mismo tiempo que disminuimos las
consecuencias negativas que podran afectar a la sociedad y al medio ambiente.
Sirva entonces este momento para sumergirnos en la magia de un fenmeno maravilloso que es la luz y para
literalmente visualizar un mundo mejor iluminado. Las necesidades de la humanidad pueden ser cubiertas por
las tecnologas basadas en la luz si por ejemplo distribuimos ms adecuadamente los recursos de iluminacin
con calidad, si mejoramos el acceso a la informacin, si promovemos el desarrollo sostenible y la equidad de
gnero, si incrementamos el bienestar y la salud de la sociedad, si logramos los objetivos ambientales de ahorrar
energa y reducir el cambio climtico, o si apoyamos el desarrollo de las artes visuales y la conservacin del
patrimonio cultural.
Pars, la llamada Ciudad Luz
Existen varias versiones de por qu Pars es llamada la Ciudad Luz: algunos dicen que por su alumbrado pblico
que fue puesto a disposicin desde el siglo XVII para combatir las altas tasas de criminalidad de la poca, otros
dicen que por el uso pionero de luminarias de gas en sus calles en la primera mitad del siglo XIX. Algunos ms
relacionan este apelativo con la Ilustracin francesa, que dio pauta para bautizar al siglo XVIII como Siglo de
las Luces, en el que un movimiento cultural despert la conciencia de la civilizacin occidental para enaltecer la
razn humana y con ella construir un mundo mejor. En 2015, nuevamente en Pars, en el seno de la UNESCO,
un nuevo llamado se hace para favorecer la luz sobre las tinieblas de la civilizacin humana. En las afueras de
Pars, en el parque de diversiones de Disneylandia, el espectculo nocturno est lleno de luces y colores, y la
voz de Buzz Lightyear se escucha: Al infinito y ms all!. As pues, celebremos la luz! C2
Algunos enlaces para conocer ms del tema

Pgina Oficial del Ao Internacional de la Luz http://www.light2015.org/Home.html

Pgina del Ao Internacional de la Luz en Mxico http://www.luz2015.unam.mx/

Patricia Daukantas. 2015: The International Year of Light. Optics & Photonics News
(2015).
http://www.osaopn.org/home/articles/volume_26/january_2015/features/2015_the_international_year_of_light/#.VMLw
uyidnRg

La luz, punta de lanza de las nuevas tecnologas del siglo XXI: La Jornada, Mircoles 28 de enero de
2015. http://www.jornada.unam.mx/2015/01/28/ciencias/a02n1cie

Gnesis. Antiguo Testamento. http://es.wikisource.org/wiki/G%C3%A9nesis:_Cap%C3%ADtulo_1

Stephen W Hawkings. Historia del Tiempo. 1988. http://www.librosmaravillosos.com/historiatiempo/

Premios Nobel http://www.nobelprize.org/

El mundo de Ibn Al-haytham http://www.ibnalhaytham.com/

Mil y una invenciones: el aporte de la cultura musulmana al mundo http://www.1001inventions.com/

EXPERIMENTO (1)
Disco de Newton
El disco de Newton con su explicacin, el porqu de sus colores y para qu sirve.
El disco de Newton es un crculo que se pinta en siete sectores iguales con los colores del arco iris: verde, azul,
violeta, rojo, anaranjado y amarillo. Esto fue inventado por el cientfico Isaac Newton y con este artefacto ha
demostrado que la luz blanca est conformada por estos siete colores ya mencionados.

Como ya vemos, hemos respondido a la pregunta de Para qu sirve el disco de Newton? al mismo tiempo
que sentado las bases bsicas de este curioso y tradicional experimento.
El disco de colores de Newton es muy sencillo de hacer y su descubrimiento con la experimentacin tan
sencilla pero ingeniosa de Isaac ha sido recreada en muchas oportunidades por maestros y profesores ya que
es una forma excelente de ensear.

Desde aqu podemos decir que la gran magnitud de esta experiencia adems del valor cientfico que tiene en
si es lo cotidiano mezclado con la curiosidad de formar colores nuevos. Adems estos experimentos a los nios
les encantan, siendo en general muy curiosos con los colores a su alrededor.
Para hacer un disco de newton casero necesitaremos:
Un CD
Pegamento blanco
Trozos de papel
Una bolita (o canica, depende de la zona hispanohablante)
Para comenzar dibujaremos (o podemos imprimir lo tambin) al disco de Newton en el papel, de manera tal que
quede bien posicionado para ser posteriormente pegado en nuestro CD (tambin puede ser un DVD o hasta un
vinilo)
Nos ayudamos con alguna escuadra, regla, metro o la forma preferida para medir distancias y pintamos a el
disco en las siete partes ya mencionadas (tenemos margen de error, aunque es preferible hacerlo lo ms
proporcional posible).

El modelo del disco de Newton para imprimir es el siguiente:

Ya con el disco prefabricado tenemos que tener cuidado a la hora de pegar ya que no deberan de quedar
espacios
rellenos
de
aire.
Ahora es momento de ver al invento de Isaac Newton en accin, ponemos a girar al disco que hemos armado,
para lo cual colocamos la bolita en el centro del CD y a ste lo hacemos girar lo ms rpido que podemos. Los
colores tendran que decantar en el blanco.
Esto ocurre debido a la descomposicin de la luz solar, es lo inverso a lo que ocurre en los arco iris, por eso
decimos que lo cotidiano se funde con la ciencia y puede ser muy entretenido para cualquiera que le interese
en menor o mayor medida este tipo de experimentos curiosos.
https://www.youtube.com/watch?v=s6XZG76HYYo
No es catalogado esto como una ilusin ptica, pero ocurre este fenmeno debido a la interpretacin que
nuestro cerebro hace sobre el disco, que al aumentar su velocidad hace que nuestra visin no pueda distinguir
de los colores por separado y finalmente informa el color blanco.
EXPERIMENTO (2)
Fbrica de arcoris - Los direccin de la luz
Tema: Descomposicin de la luz (el color)
La luz blanca puede descomponerse en luces monocromticas (es decir, de un nico color), siempre que
consigamos que atraviese algn obstculo que obligue a las diferentes ondas que constituyen la luz blanca a
viajar a velocidades diferentes. El resultado es el arco iris. Con este experimento podremos descomponer la luz
blanca en diferentes luces de colores...y obtendremos un verdadero arcoris artificial!
Qu necesitamos?
-Un recipiente grande
-Agua
-Un espejo plano de tocador
-Plasticina (plastilina)
-Sol (o una linterna potente)
Cmo lo hacemos?
Llenamos el recipiente con agua e introducimos el espejo de tocador dentro. Lo sostenemos con la mano en
una posicin donde le d el sol (o la luz de la linterna) y luego lo fijamos a la base con plasticina (plastilina).
Tenemos que tener en cuenta que el espejo quede con una inclinacin cercana a los 45. Reflejamos la luz
contra una pared u otra superficie blanca. Qu sucede?
Qu vemos?
Lo que observamos reflejado en la pared es un arcoris. La luz blanca del sol se transforma en una multiplicidad
de colores.
Por qu sucede esto?
Esto es posible porque cuando la luz penetra en el agua su velocidad cambia, y pasa lo mismo cuando emerge
del agua despus de haberse reflejado en el espejo. Esos cambios de velocidad provocan que las distintas
longitudes de onda se separen, es decir, que la luz blanca se descomponga en las longitudes de onda que la
forman, cada una de un color diferente, los mismos colores que los del arcoris.
http://www.laboratorioencasa.tv/capitulos-experimentos/8500d5164810b7/1/los-colores-de-la-luz

EXPERIMENTO (3)
Arcoris casero
https://www.youtube.com/watch?v=mqVf5iPEhFY
EXPERIMENTO (4)
Refraccin de la luz
https://www.youtube.com/watch?v=-QhFpaLcjos
EXPERIMENTO (5)
Difraccin en rendijas
https://www.youtube.com/watch?v=CV0Pt2LExMs
ACTIVIDAD LDICA
Tapetijuego serpientes y escaleras