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El

IUST
D. E.

S PAR

Y R01 C.

VII)\Y WIAJES

CRISTOBAL COLON
POR

LWWashsegfone

".

*oso"

Irving.

Adornada con 60 lminas.

y"

--

SEMINARIO DE INGLEs
PROLOGO DEL AUTOR.

inconexosydocumentosoficiales noplace comunmen


te la mayoria de los lectores, que estiman con pre
ferencia narraciones claras y cordinadas. Esta cir
ENCoNTRANDoME en Burdeos el invierno de 1826 cunstancia me hizo vacilar en la intentada empresa;
1827, llegmis manos una carta de Mr. Alejandro pero era el asunto tan til y en mientender, tn pa
Everett, ministroplenipotenciario de los Estados-Uni tritico que nopude resolverme abandonarlo.
dos en Madrid, en la cual me decia que se estaba im

Despues de considerar con mas detenimiento la ma

primiendo cierta obra redactada por D. Martin Fer teria, conocqueaunque habiamuchos librosen varias
nandez de Navarrete, secretario de la Academia Real lenguas, referentes Colon,ningunoconteniamas que
de la Historia etc., etc.; participbameal mismo tiem algunas nociones breves incompletas sobre su vida
que esa obra conteniaun crecido nmero de docu y viajes; al mismo tiempo que abndaban ideas sobre
nentos relativos los viajes de Colon, y entre ellos el particular en manuscritos, cartas, diarios ymonu
nuchos de la mayor importancia, recientemente des mentos pblicos. Pens que una historia concienzuda
cubiertos. Mr. Everett memanifestaba ademas, que la mente compuesta de estos diversos materiales, llena
version de aquella obra al ingles por un americano ria un vaci en la literatura, proporcionndome una
seria muy conveniente. Fui de su mismo parecer, y ocupacion mas satisfactoria, ymipatriaunaobramas
habiendo resuelto hacia ya tiempo ver Madrid, me tilque la traduccion que ntes hbiaproyectado lle

dirigpoco despues aquella capital, con el intento

var cabo.

de emprender n ella la traduccin de la obra.

Me movi por otra parte emprender este trabajo


Poco tiempo despuesde millegada aparecilapubli la suma facilidad que para ellotuveen Madrid.Yo vi

cacion del Sr. de Navarrete. Hall en esta muchos y muy via en casa del cnsulmericanoel caballero O. Rich,
curiososdocumentos hasta entnces desconocidos, que uno de los mas laboriosos bibligrafos de Europa,que
ilustraban los descubrimientos del Nuevo

Mundo

por muchos aos se habia consagrado la investiga

honraban sobre manera su entendido editor por la cion de documentos relativos la antigua historia de
aplicacion y actividad que revelaban. El conjunto, em Amrica. En su numerosa y escogida biblioteca en

pero, de la obra mas bien presentaba un tesoro de contr una de las mas completas colecciones que hoy
preciosos materiales para la historia, que la historia existen de la historia colonial de Espaa, y una mul
misma. Y apesar de que semejantes acopios son ina titud de documentos, que inutilmente hubiera busca
disposicion la
preciables para el erudito literato,la vista de papeles do en otra parte. Puso su dueo
T0M0 I,

BIBLIOTECA DE GASPAB Y ROIG.


biblioteca, con una franqueza y bondad que pocas veces
LIBRO PRIMERO.
suele hallarse en los poseedores de obras tan raras y
tan estimadas. Alli encontre los principales materiales
Vagas e infructuosas especulaciones serian las que
de que me he servido para dar cima mi tarea.
tuviesen por objeto investigar si hubo no comunica
Servime tambien de los tesoros de la biblioteca cion entre las costas opuestas del Atlntico , en aque
real de Madrid , y de los que contiene la del monaste llos lejanos tiempos anteriores la tradicion y la his
rio de S. Isidro : dos ricas colecciones, francas conti toria, en que, segun la opinion de muchos, florecieron
nuamente al pblico , y dirigidas con el mayor orden. las artes con mas lozania de la que conoci en tiempo
D. Martin Fernandez cle Navarrete , me favoreci con alguno la que nosotros llamamos antigedad; si la
su apovo participndome noticias de grande interes leyenda egipcia que refiere Platon relativa la isla de
descubiertas por el mismo en sus largos estudios , y de Atalante, lejos de ser fabulosa, contiene en si la
faltaria un deber si no espresase aqui mi admiracion oscura memoria de ciertos paises sumergidos nor
por el ardiente celo de aquel complaciente caballero, una de las terribles convulsiones del globo, que lian
que uno de los ltimos veteranos de la literatura espa dejado huellas del Oceano en las cumbres delas mas
ola, y ya casi solo, prosigue aun con vigor incansa elevadas montaas. La historia autentica nada dice de
ble sus tareas, en un pais dondecarecen boy los afanes la tierra firme , ni de las islas del hemisferio occiden
literarios de estimulo y recompensa.
tal , hasta ltimos del siglo xv, en que fueron descu
Debo tambien manifestar mi reconocimiento por la biertas. Es muy posible que un bajel extraviado haya
liberalidad del duque de Veraguas, descendiente y re perdido de vista los antiguos continentes, y cruzado
presentante de Colon, que tuvo la amabilidad de fran arrastrado por las tempestades el inmenso desierto de
quearmelos arebivosdesu familia, demostrando el mas las aguas, con mucha anterioridad al invento de la
vivo interes en hacerme conocer los tesoros que con brjula ; pero ni volvi , ni piulo revelar jams los se
tenian. Tampoco puedo pasar en silencio las muchas cretos del Oceano. Y pesar de que en diversas epo
deferencias que he recibido de miexcelente amigodon cas han flotado hasta las playas delantiguomundo, do
Antonio de Ujina, tesorero del Sermo. Sr. Infante don cumentos que anunciaban sus admirados habitantes
Francisco, caballero de erudicion y talenlos, y muy la existencia de otras regiones, situadas mucho mas all
conocedor de la historia de Espaa y sus dependencias. del aparente horizonte , nadie se aventuraba lanzarse
A sus infatigables investigaciones debe el mundo mu los mares en busca de aquellas tierras rodeadas de
chos de los conocimientos exactosque posee sobre dis misterios y peligros. Ni los viageros de Escandinavia
tintos puntos de la primitiva historia colonial. Tiene lograron alcanzar mas que fugaces vislumbres del
el Sr. de Ujina la mayor parte de los papeles de su di Nuevo Mundo, pronto oscurecidas, e intiles para
funto amigo, el historiador Muoz, los cuales, asi guiar el con seguro conocimiento, aun admitiendo
como otros varios documentos puso mi disposicion, la correccion de sus leyendas, y siendo su dudosa Vincon una finura la que vivire eternamente oi.ligado. land la costa del Labrador , la playa de NewfonndCon estos y otros auxilios que mi posicion particular land. Lo que hay de positivo es, que cuando al
me facilitaba casualmente, me he dedicado con todas empezar la decima quinta centuria buscaban en todas
mis fuerzas la composicion de esta historia, el poco direcciones los mas esclarecidos ingenios las disper
tiempo que me era posible permanecer en un pais ex sas luces de las geografia , reinaba entre los sbiosla
tranjero. He examinado cuidadosamente todas las mas crasa ignorancia respecto las regiones occiden
obras concernientes mi asunto , que pude encontrar tales del Atlntico ; se miraban sus vastas aguas con
impresas 6 manuscritas, cotejndolas en cuanto era temerosa y reverente admiracion, como si rodease
factible, con documentos originales, como el nico al mundo una espesa muralla al traves de la cual no
medio de aclarar las dudas histricas; he procurado pudieran penetrar las conjeturas. La mejor prueba
investigar la verdad, y sacarla de entre las contradic de esta verdad, es la descripcion del Oceano hecha
ciones que necesariamente deben ocurrir, cuando va por Xerif al Edrizi , llamado el de Nuvia, distinguido
rias personas han referido los mismos hechos, expo escritor rabe , cuyos compatriotas , adems de poseer
niendolos bajo diferentes aspectos, y bajo la influencia cuanto se sabia entonces de geografia son considerados
do distintos intereses y sentimientos diversos.
como
Ninguno
los mas atrevidos
ha podidonavegantes
averiguardecosa
la edad
cierta
media.
del
En la ejecucion de esta obra he evitado entrar en
simples reflexiones generales , excepto cuando surgian Oceano, por su dificil y peligrosa navegacion , osespontneamente del asunto, prefiriendo dar una nar curidad , profundas aguas y frecuentes tempestades,
racion detallada y completa , sm callar ninguna parti por el temor de sus enrmes pescados y soberbios
cularidad caracteristica de las personas , cosas tiem vientos; pero se hallan en el muchas islas, algunas
pos ; y presentando los hechos de manera que pueda habitadas, y despobladas otras: no habr marino
el lector comprenderlos fcilmente, y deducir de ellos que se atreva uavegarle ni entrar en su profunsus propias mximas y conclusiones.
didad , y si algo han navegado en el , ha sido siemComo muchos puntos de la historia exigen explica pre siguiendo sus costas , sin apartarse de ellas : las
ciones tomadas de los hechos y conocimientos coet olas de este mar, aunque se oprimen y agitan entre
neos, juzgue mas conveniente dar explicaciones sueltas si son elevadas como montes, se mantienen siempre
de los puntos que la necesilanal fin de la obra, que igualmente y no se quiebran; porque si se rompieinterrumpir cada paso con ellas la narracion. Asi ran , seria imposible el surcarle.
podia entrar con mas desahogo en aquellos pormeno
El objeto de la presente obra es narrar los hechos y
res curiosos interesantes, sacados de libros poco co aventuras del marino que tuvo el genio de adivinar,
munes.
y la intrepidez de vencer los misterios de esta pro
Ultimamente doy luz esta obra con extrema des fundidad peligrosa; del que por su osado ingenio, su
confianza. No puedo invocar otra cosa en mi abono, constancia invariable y su arrojo herico, puso en
que un ardiente deseo de decir la verdad , la mas com comunicacion los extremos de la tierra. Los sucesos
pleta despreocupacion respecto los pueblos que men de su azarosa vida sern eternamente los eslabones
ciono en mi historia, mucho interes en el asunto de que unan la historia del mundo antiguo la del
ella y un celo que quiz pueda en parte compensar por nuevo mundo.
su constancia la falta que en mi conozco de otras
CAPITULO PRIMERO.
dotes.
nacimiento; familia Y EDUCACION de colon.
Washington Irving.
No hay ninguna notieiaciertasobrelainfanciadeCrisMadrid : 1827.
tbal Colon , ni sobre su familia, ni sobre el tiempo

VIDA Y WIAJES DE CRISTOBAL COLON.

lugar de su nacimiento;porque de tal manera enma pulso de la Divinidad que le guiaba hcia determina
raaron los hechos sus comentadores que es casi im dos estudios,y le inspiraba los deseos que habian de
posible descubrir la verdad. Si hemos de creer el tes hacerle digno de llevar los altos decretos para que el
timonio de uno de sus contemporneos ntimos
amigos, debe de haber nacido por los aos de 1435
1436. Numerosas ciudades se disputan el honor
haber sido su cuna; pero parece fuera de duda que
fue natural de Gnova. Acerca de su familia,tambien
ha disputado largamente. Mas de una casa noble le
a reclamado como suyo desde que se hizo su nombre

cielo le habia escogido.

Al trazar la historia primitiva de un personage co


mo Colon, cuyas acciones produgeron tan maravillo
so efecto en los negocios humanos, es curioso inves
tigar lo que se debi la influencia accidental de las
cosas, y lo que su propio genio. El talento mas ori

ginales siempre dirigido por la accion de los tiempos


tanilustre, que ntes pudiera dar honor que recibir en que vive; y esa irresistible inclinacion que Colon
le. Es muy posible que hayan brotado todos estos ra creia sobrenatural, suele ser el resultado de la ope
mos de un tronco comun, y que los disturbios civiles racion de circunstancias externas. Tomaveces el pen
de Italia hayan desgajado muchos de ellos, y extin samiento una repentina invariable direccion, ora
guido otros. No se sabe empero, que ni l ni sus con al reconocer de nuevo alguna abandonada region de

temporneos conociesen la nobleza de su linage, ni lasabiduria,y al volver reconocer sus ya ignora


dos senderos; ora al penetrarcon admiracion y deli
cia en un nuevo terreno de descubrimientos que no
haya hollado jams la planta humana. Entnces es
cuando el alma ardiente y apasionada recibe el impul

esto le importa su fama; que mas honra por cierto su


memoria ser objeto de contienda entre muchas ca
sas nobles, que poder sealar como suya la mas pre
clara de ellas. Su hijo Fernando, que escribi su his
toria hizo un viaje con el objeto de investigar este
asunto, concluy por abandonar estas pretensiones,
conceptuando mas glorioso, que date del Almirante
la nobleza de su familia, que no poder asegurar que

so del dia, se eleva sobre sus mas esclarecidos con


temporneos, dirige la misma muchedumbre que le

imprimi su movimiento, y acomete empresas que


jams hubieran osado intentar los que se hallasen sin

alguno de suspredecesoresingres en una rden de la fogosidad de su corazon. Colon nos confirma esta
caballeria y mantuvo galgos y halcones; porque creo, verdad.Aquella pasion por la geografa quetan los
prosigue, que menos dignidad recibiria y de ninguna principios inflam su pecho,y que fue el grmen de
nobleza de abolengo, que de ser hijo de tal padre.

sus acciones posteriores, debe ser considerada como

Losparientes mas cercanos de Colon ran pobres inherente la edad en que vivia. Los descubrimientos
pero honrados; su padre habia residido mucho tiem geogrficos eran la esplendorosa antorcha que debia
po en Gnova, y egercido el oficio de cardador de la inundar de luz al siglo dcimo quinto, poca la mas
na. Era Cristbal el mayor de sus hermanos Barto brillante en invencion que contienen los anales del

lom y Diego, y deuna hermana, de la cual lo nico mundo. En la oscura impenetrable noche de la fal
que sesabe, es que contrajomatrimonio con un hom sa erudicion y de laspreocupaciones monacales, per
bre oscuro llamado Diego Bavarello.
dieron las naciones europeas la geografa y las demas
Su verdadero apellido es Colombo, latinizado por ciencias. Felizmente no se perdieron deltodo, porque
l en sus primeras cartas Columbus,y adoptadopor vivieron refugiadas en el sno del Africa. Y mientras
otros en los escritos que de l trataban, conforme con el pedante dminegastaba infructuosamente el tiem
los usos de aquella edad, que habian hecho universal
sus talentos envalde en los claustros, confundien
la lengua latina, y en la cual se escribian todos los o la verdadera doctrina consus necios ensueos, los
nombres de importancia histrica. El almirante es no sbios rabes de Senaar calculaban los grados de lati
obstante mas conocido en la historia espaola por el tud de la tierraysu circunferencia,en las vastas lla
nombre de Cristbal Colon, con el cual se present nuras de Mesopotmia.
El verdader saber, tan dichosamente conservado,
en Espaa. Segun refiere su hijo hizo esta alteracion,
para que no se confundiesen sus descendientes con estaba entnces abrindose camino para volver Eu
los de los ramos colaterales de la misma familia; para

ropa. Las ciencias se restauraron al mismo tiempo

lo cual acudial que se suponia orgen romano de su que las letras. Plinio, PomponioMela, y Estrabon se
nombre Colonus, y le abrevi en Colon acomodndo cuentan entre los autores que sac de la oscuridad el
le la lengua espaola. Entre estos apellidos se ha reciente amor de la literatura antigua. Estos volvie
adoptado el de Colon en la obra presente, por ser ron lainteligencia pblica una parte de los conoci
el mas conocido en Espaa.

mientos geogrficos, que hacia mucho tiempo esta

No fue muy esmeradasu educacion, aunque siqui ban borrados de ella. Atrajo la curiosidad aquella
z tan extensa, cuanto lo permitian las circunstancias nueva vereda, por tantos aos olvidada,y tan sbi
de sus desgraciadospadres. Siendo aun muynio sa tamente abierta. Manuel Chrysoleras, docto caballero
bia ya leer y escribir; ytenia tan buena letra, dice griego, habia ya principio del siglo traducido al la
Las Casas, poseedor de muchos de sus manuscritos, tin la obra de Ptolomeo, popularizndola de esta ma
que podia haber buscado su subsistencia con ella. En nera entre la juventud escolar de Italia. De otra tra
seguida aprendi la aritmtica, el dibujo y la pintu duccion posterior por Jaime Angel de Escarpiaria
ra: artes, como dice el mismo autor, en las cuales en las bibliotecas de Italia habia correctas y bellas co
hizo bastantes adelantos para poder pasar tambien pias. Tambien empezaron buscarse con empeo los
con ellas la vida. Fu enviado por algun tiempo Pa escritos de Averroes,Alfraganoy otros sbios rabes
via,la grande escuela lombarda de las ciencias. All que habian conservado vivo el fuego sagrado de las
estudi gramtica y seperfeccion en la lengualatina; ciencias, durante el largo perodo de la oscuridad
pero el objeto de su educacion era instruirle en las europea.
Los conocimientos que renacian de tal modo se re
ciencias tiles para lavida martima. Estudi la geo
metra, la geografa, la astronoma, como entnces sentian naturalmente de su imperfeccion, pero eran
las ciencias la aurora de un nuevo di, rico de
se llamaba la astrologa,y la navegacion. Desde muy
nio habia manifestado un ardiente amor por la cien uzy de esplendores. Se sorprendia el hombre de su
cia geogrfica, y un deseo irresistible de navegar, propiaignorancia, del mundo que le rodeaba; cada
siguiendo con entusiasmo todos los estudios que le paso parecia undescubrimiento; porque eran para l,
eran congeniales. En los ltimos aos de su vida, en cierto modo, tierrasincgnitas cuantas no circui
cuando meditaba acerca de ella recordando los asom

el horizonte de su pais.

H ah el estado de ilustracion, y h ah los senti


brosos sucesos que porsu mediacion habian pasado,
traia la memoria quella precoz determinacion de mientos que se tenian respecto esta ciencia inte
su nimo, que l consideraba como un secreto im sante principios del siglo dcimoquinto. Los de
TOMO I.

4
BIBLIOTECA DE
brimientos posteriores en las costas atlnticas del
Africa , despertaron por la geografia un interes aun
mas vivo, que los pueblos maritimos y comercianles
como el genoves debieron sentir muy particularmen
te. A estas circunstancias puede atribuirse el amor
que profes Colon en su infancia los estudios cos
mogrficos, que tanta influencia tuvieron en sus aven
turas ulteriores.
Es digno de notarse , al considerar su descuidada
educacion , lo mucho que debi la fuerza de su ca
rcter y & la riqueza de su entendimiento. El corto pe
riodo que pas en Pavia , bast apenas para propor
cionarle los rudimentos de las ciencias necesarias : el
conocimiento familiar de ellas que despleg en losanos
posteriores, no fue mas que el resultado de una activa
tnseanza propia , y de algunas horas casualmente
dedicadas al estudio , en medio de los cuidados y vi
cisitudes de una vida tan agitada como la suya. Fue
uno de aquellos hombres de alto ingenio , que* parece
que se crean si mismos ; uno de aquellos que habien
do pasado por mil privaciones y habiendo hallado eri
zada de obstculos su existencia desde la edad mas
tierna, adquieren intrepidez para atacar, y facilidad
para vencer todos los inconvenientes. Tales hombres
aprenden efectuar grandes proyectos con escasos
medios, supliendo la falta de estos los abundantes re
cursos que abundan en su cabeza privilegiada. Esta
es una de las particularidades que caracterizan la his
toria de Colon, desde la cuna hasta el sepulcro. En to
das sus empresas la ruindad y visible insuficiencia de
los medios contrastan singularmente con la brillantez
del exito.
CAPITULO II.
JUVENTUD DE COLON.
Cuando Colon regres Genova , retirndose de la
ciudad de Pavia, era todavia muy jven. Giustiniani,
escritor contemporneo , asegura en sus anales de
aquella repblica, de acuerdo con otros historiadores,
que permaneci algun tiempo en Genova , siguiendo,
como su padre , el oficio de cardador de lana. Su hijo
Fernando niega abiertamente tal aserto , pero sin dar
nos noticia alguna que supla su lugar. La opinion ge
neralmente admitida es que abraz desde luego la vi
da nutica , para la que le habian educado , y la que
le llamaban su vocacion y su carcter fogoso y em
prendedor. El mismo dice que empez navegar los
catorce aos.
En una ciudad maritima tiene la navegacion irre
sistibles atractivos para un jven de fantasia , que es
pera encontrar cuanto hay bello y envidiable mas all
de las aguas. Por otra parte Genova , amurallada y
estrechada por fragosas montaas , daba corlo vado ii
empresas terrestres , mientras que un comercio rico e
ilustrado que cruzaba todos los mares , y una marina
intrepida , cuyo pabellon respetaban todas las nacio
nes , llamaban sus hijos las ondas como su mas
propicio elemento. Toglieta habla en su historia de
Genova de la inclinacion de la juventud errar en bus
ca de fortuna , con el propsito de volver fijarse en
su pais nativo ; pero, anade, quede veinte aventureros
apenas regresaban dos; porque morian , se casahan en otros paises , se quedaban en ellos, por temor
los peligros del mar y los violentos disturbios que
agitaban continuamente la repblica.
La vida nutica del Mditerraneo se componia en
aquellos tiempos de peligrosos viajes y audaces com
bates y sorpresas. Hasta una expedicion mercantil pa
recia ola de guerra ; y solia imceder con frecuencia
que los mercaderes tenian que abrirse paso con las ar
mas para arribar un puerto. La pirateria estaba casi*
legitimada. Las incesantes luchas entre los estados ita
lianos ; los cruceros de los corsarios catalanes ; las flo
tillas armadas por varios nobles, especie de sobera-

GASPAB
nos de Vsus
ROIG.
seorios , que mantenian tropas y bajeles
su sueldo ; los buques y escuadras de aventureros
particulares , empleados frecuentemente por Estados
enemigos , y surcando veces los mares por su cuen
ta en busca de ilegal presa ; y ltimamente, la guerra
no interrumpida contra las potencias musulmanas,
llenaban los estrechos mares , en que la mayor nave
gacion se hacia de escenas sangrientas, terribles com
bates y tristisimos reveses.
En esa escuela fue educado Colon, y seria del mayor
interes observar las angustiosas vicisitudes por que
ha pasado en ese periodo de su vida. Rodeado, cual
debia estarlo , de los trabajos y humillaciones que ro
dean al infeliz aventurero en la vida nutica , parece
que conserv siempre elevados pensamientos , y que
alimentaba su imaginacion con proyectos de gloriosas
empresas. Las rigorosas y varias lecciones de su ju
ventud, le suministraron aquellos conocimientos prc
ticos , aquella fecundidad de recursos , aquella indo
mable resolucion, y aquel poderoso imperio sobre sus
propias pasiones , que tanto le distinguieron despues.
De esta manera consigue el talento hacer producir fru
tos de oro al rbol de la triste experiencia y de los des
consoladores desengaos.
Pero todo este instructivo periodo de su historia
son tinieblas. Su hijo Fernando, que mejor que nadie
hubiera podido disiparlas , no habla de el tampoco ,
no ser para aumentar nuestra perplegidad con alguna s
escasas e incoherentes vislumbres : quiz una debili
dad , tributo pagado la epoca de preocupaciones en
que vivia, le impidi revelarnos las amarguras acaso
la miseria por que su padre pas , y de las cuales supo
emanciparse tan gloriosamente. Todavia existen algu
nas anecdotas vagas e incoherentes , pero interesantes
por la idea que dan de sus padecimientos, y de
las aventuras que debieron sucederle. Su primer
viaje se cree que fuese en cierta expedicion naval,
cuyo objeto era el recbro de una corona. Juan de
Anjon , duque de Calbria , arm un ejercito y es
cuadra en Genova en el ao de 1459, para bajar so
bre Npoles, con la esperanza de ganar y volver
aquel reino su padre el rey Reinier Renato . por
otro nombre Rene , conde de Provenza. La repblica
de Genova apoy tan abiertamente al duque de Anjou
que le suministr abundantemente buques y dinero
para su empresa. Tambien iban muchos aventureros
particulares que armaron navios galeras , y se pu
sieron bajo el pabellon de Anjon. Entre estos se dice
que iba un valeroso marino llamado CoJombo. Vivan
por aquellos tiempos dos capitanes de mar de este
nombre, un tio y un sobrino de bastante celebridad,
oresFernando
los nombran
Colonenllama
distintas
sus parientes.
ocasionesLos
como
historiagefes
<] ue
(1
marinos de Francia ; porque estaba Genova entnces
bajo la proteccion , mas bien bajo la soberania de
aquel gobierno , y sus bajeles y capitanes identifica
dos con los franceses , por tomar parte en sus expedi
ciones. De aqui resulta que los nombres de etns dos
navegantes oscurecen en muchos puntos la biografia
de Colon , habiendo causado mucha perplegidad al
gunos de sus historiadores.
Naveg con estos comandantes muchas veces y por
largo tiempo ; y se dice que estuvo con el tio en a ex
pedicion de Npoles. No hay autoridad para afirmar
este hecho entre los autores contemporneos, ninguno
de los cuales entra en particularidades acerca de esta
parte de su biografia ; pero escritores posteriores dig
nos del mayor credito lo han asegurado posteriormen
te, y, por otra parte, las circunstancias externas
concurren dar peso & su asercion. Est demostrado
que el rey de Npoles le confi cierto mando en la ar
riesgada accion de apresar una galera en el puerto de
Tunez. El mismo hace por acaso merito de esta cir
cunstancia en una de sus cartas los reyes, escrita
muchos aos despues. Me sucedi , dice , que el rey

VIDA r VIAJES DE
Reinicr (que ya le llev Dios) me envi Tunez para
tomar la galeota Fernandina; y habiendo llegado
cerca de la isla de S. Pedro, en Cerdea, me dije ron que habia dos navios y una carraca con la refe rida galeaza ; por lo cual se turb mi gente , y de termin no pasar adelante , sino de volverse atrs ,
Marsella por otro navio y mas gente : yo , que con
ningun arte podia forzar su voluntad , convine en lo
que querian ; y mudando la punta de la brjula , hice
desplegar las velas, siendo por la tarde; y el dia s guiente al salir el sol nos hallamos dentro del cabo
de Cartajena, estando todos en concepto lirme de
que ibamos Marsella
Estos son los nicos recuerdos quo se conservan
relativos tan osada hazaa, por la que ya se echa de
ver aquel espiritu determinado y tenaz, que le asegur
el buen exito de sus empresas futuras. El medio de
que se vali para aquietar el descontento equipage,
engandole acerca de la direccion del buque , es
anlogo la estratagema de alterar el diario, que pu
so en prctica en su primer viaje de descubrimientos.
La lucha de Juan de Aujon, duque de Calbria,
para apoderarse de la corona de Npoles, dur sobre
cuatro aos , y no tuvo al fin resultado. La parte naval
de la expedicion en que Colon se hallaba, se distin
gui por su intrepidez ; y cuando el duque tuvo preci
sion de refugiarse en la isla de Ischia, unas cuantas
galeras
Despues
recorrieron
de estos ysucesos
sujetaron
haylaunbahia
gran de
vacio
Npoles.
en la
historia de Colon : trascurren nuchosaos sin que se
pamos apenas nada de el. Se supone, empero, que los
pasaria en el Mediterrneo y por el levante , navegando
veces en expediciones comerciales, otras en las beli
geras que las disensiones de los estados italianos oca
sionaban, y otras, en fin, empeado en piadosas y
predatorias guerras contra los infieles. Incidentalmente y con referencia el mismo se hace mencion de su
estancia en la isla de Scio , donde aprendi el modo de
hacer la almstiga.
Ciertos autores posteriores creen haber hallado
pruebas de que ejerci unmaudoimportaute en la ma
rina de su patria. Chaufepie , en su continuacion de
Baile, cita el rumor de que Colon era en i 474 capitan
de varios buques genoveses, al servicio de Luis XI
de Francia, y que atac y tom dos galeras espaolas,
por via de represalias de la irrupcion de los espaoles
en el Rosellon : asunto sobre que el rey Fernando di
rigi una carta de protestaciones y vivas quejas al
monarca frances. Bossi, en su memoria de Columbus
menciona tambien otra carta encontrada en los archi
vos de Milan , y escrita en 1-476 por dos ilustres caba
lleros milaneses que volvian de Jerusalen , en que re
fieren , que en el ao anterior , cuando la flota vene
ciana estaba sobre Chipre para guardar la isla , una
escuadra genovesa, mandada por un tal Columbo , pa
s por junto ellos, gritando : Viva S. Giorgio : grito
de guerra de los genoveses, y que se les dej pasar
sin molestarlos, por hallarse en paz las dos repbli
cas. El Colombo de que se habla en estas ocurrencias,
era muy probablemente el antiguo almirante genoves
de aquel nombre , quien , segun Zurita y otros histo
riadores, mandaba por aquel tiempo una escuadra,
en la cual llev al rey de Portugal a la costa francesa
del Mediterrneo. Pero estando demostrado que Colon
sirvi bajo sus banderas, es indudable que muy bien
puede haberse hallado entnces con el.
La ltima noticia dudosa de Colon, durante este
oscuro periodo , nos la da su hijo Fernando sealn
dole una distinguida parte en cierta accion naval de
Colombo el menor, sobrino del que se acaba de nom
brar , y que era , segun Fernando afirma , corsario ter
rible y tan aterrador para los infieles, que las moriscas
le nombraban
Este audaz cuando
marino querian
, habiendo
amedrantar
sabido que
los venian
nios.

CRISTOBAL
vuelta de Flandes,
COLO*. las intercept con su escuadra eno
la costa portuguesa , entre Lisboa y el cabo de S. Vi
cente. Lua desesperada batalla sigui este encuen
tro. Se abordaron y encadenaron los buques los unos
los otros , y pelearon las tripulaciones mano mano
y del uno al otro barco. La accion dur todo el dia,
costando mucha sangre los de una y otra parte. El
bajel que Colon mandaba , se batia con una enorme
galera veneciana, arrojndole granadas de mano y
otros proyectiles incendiarios, hastaque consigui in
cendiarla. Y como estaban aferrados los dos navios
con cadenas y garfios de hierro , uo pudieron sepa
rarse ni evitar el progreso de una conflagracion comun, que no tard en devorarlos. Las tripulaciones
se echaron al agua; y asiendo Colon de un remo que
casualmente flotaba al lado suyo . y haciendo uso de
su prctica y facilidad en el nadar logr ganar la orilla
de la cual le separaban dos leguas. Le plugo al Altisi
mo , aade su nijo Fernando , infundirle aliento , re
servndole para mas altas empresas. Despues de reco
brarse algun tanto de su debilidad, pas Lisboa,
donde encontr muchos paisauos suyos, que le per
suadieron que fijase alli su residencia.
Tal es la relacion que da Fernando de la primer lle
gada de su padre Portugal, y la que lian adoptado
los historiadores modernos. Aunque no es imposible
que Colon se hallase en la dicha batalla , debe tenerse
en cuenta que esta ocurri muchos aos despues de
esta epoca de su vida. Algunos historiadores fa ponen
en el verano de 1485 , esto es , cerca de un ao despues
que Colon sali ya de Portugal. El solo modo de salir
de esta duda sin poner en tela dejuicio la veracidad del
historiador, es suponer que Fernando haya confundido
alguna otra accion en que estuviese su padre , con la
de las galeras venecianas que encontr recordada , sin
fecha , por Sabellico.
Desechando , pues , como apcrifa esta romancesca
y herica llegada de Colon las playas de Portugal,
hallaremos en las grandes empresas nuticas en que
aquel reino estaba empeado , amplios alicientes para
una persona de su profesion y carcter. Para esto em
pero , es menester fijar la atencion en varios hechos
producidos por los descubrimientos maritimos de Por
tugal , que hicieron Lisboa centro de atraccion para
los sbios en geografia y ciencias nuticas de lodo el
mundo.

CAPITULO ni.
PROGRESOS DE LOS DESCUBRIMIENTOS BAJO h\ PROTECCION
DEL PRINCIPE COUQUE DE PORTUGAL.
Puede decirse que la era de los descubrimientos
modernos, empez poco antes de los tiemposde Colon,
y las costas atlnticas del Africa fueron entnces el
teatro de las empresas nuticas. Atribuyen algunos su
origen un incidente ocurrido , segun dicen , en el
siglo decimo cuarto. Dicese que yendo Francia ocul
tamente con una seora , de quien estaba enamorado
cierto ingles llamado Macham , perdi la tierra de vista
arrebatado por la tempestad ; y que despues de errar
sin guia por alta mar, lleg una isla desierta y des
conocida, cubierta de bellas florestas, que llamaron
despues Madeira. Otros han tratado esta exposicion
como fabulosa, diciendo que las islas Canarias son
las primeras que han descubierto los modernos nave
gantes. Este famoso grupo , las islas afortunadas de
ios antiguos , en donde colocaron el jardin de las Des
perides, y desde donde empezaba Ptolomeo contar la
longitud, hacia mucho tiempo que se habia perdido
para el mundo.
Es preciso confesar que hay algunas tradiciones
vagas , por las que se presume que habrn recibido
las Canarias casuales visitas , distantes intervalos de
la edad media , ora de la barca estraviada de un rabe,
cuatro galeras de Venecia con un rico cargamento de ora de la (te un aventurero genoves normando ; pero
tomo i.

situadas
v I101G.
cerca del Ecuador, y las sedas, gomas, per
O
U1BL10TECA Mi GASPAIl
lo:los estos recuerdos estan llenosdeincertidumbre, y
nada til se puede sanar de ellos. Hasta el siglo deci fumes, piedras preciosas y oros articulos do comodi
mo cuarto no volvieron descubrirse , ni entrar en dad y lujo, egipcios y asiticos, que distribuian des
el dominio de los hombres. Desde entneos solian ir pues por toda la Europa. Las repblicas veneciana y
ellas algunos osados navegantes de varios paises. El genovesa se habian elevado su opulencia por medio
infundir aliento lo> marinos para qne se adelantasen de este trfico. Tenian factorinshaslaen los paises mas
en el Atlntico, fue la consecuencia mas fecunda que remotos, sin exceptuar las heladas regiones de la No
ruega y de la Moscovia. Emulaban sus mercaderes la
eman de su descubrimiento.
dialiomenage desuloscomercio,
principes.aun
Lacuando
Europaestese
enterahacia
renMas de la prevision de un talento superior fue de magnificencia
donde los descubrimientos recibieron un colosal im
pulso , que no seguramente de la casualidad. Fue este con paises lejanos del oriente, y por los caminos de
el principe Enrique de Portugal, hijo de Juan I, lla maseoste y rodeo. Pasaba por varias manos iutermemado el vengador, y de Felipa de Lancaster, hermana diarias, y estaba sujeto las detenciones y cargas de
de Enrique IV de Inglaterra. El carcter de esto hombre la navegacion interna , y las tediosas e inciertas jor
ilustre , cuyas empresas dieron tanto estimulo al genio nadas do las caravanas. Durante mucho tiempo se con
dujeron las mercancias de la India por el golfo de Perde Colon, merece particular noticia.
De muy joven acompa el principe Enrique su sia , el Eufrates , el Indo y el Oxo , el mar Caspio y el
padre al trica en una expedicion contra los moros, Mediterrneo, para enviarlas desdo alli los varios mor
que di por resultado plantar las victoriosas banderas cados de Europa. Y aun despues que el soldan de Egip
de Portugal sobre las almenas de Centa. Enrique fe to conquist los rabes y volvi el comercio su canal
distingui repetidas veces en esta campana. Pero su primitivo , todavia era exclusivamente lento y costoso;
vocacion no le llamaba los azares de la guerra, sino porque so Iraian sus preciosos generos por el mar Rojo
los encantos de las arles: asi es que en medio de las y de alli lomo de camello hasta las orillasdel Nilo,d
luchas se consagraba estudios por cierto muy dignos donde se trasportaban Egipto para entregarlos los
mercaderes italianos. Y mientras absorvian asi el tr
de un principe.
.Mientras estuvo en Centa , recibi de los moros mu fico del oriente, unosmonopolistas aventureros subian
chas noticias relativas lo interior del Africa y la los precios de todos los articulos, en razon del costo
costa de Guinea, regiones desconocidas los enro de su conduccion.
peos. Concibi la idea de que se podian hacer descu
El principo Enrique concibi la grande idea de cir
brimientos importantes , navegando lo largo dela cunnavegar el Africa para abrir un camino fcil y di
costa occidental del Africa. Al volver Portugal se recto hasta los manantiales de esto comercio, y atraerlo
habia convertido esta idea en su principal y continuo repentinamente un canal sencillo y nuevo , que der
pensamiento. Separndose del bullicio de la corle se ramase abundosas corrientes de oro en su patria. Poro
sumergia en el retiro de una casa de campo de los Al- los pensamientos de Enrique eran demasiado elevados
garbes , cerca de Sagres , en las inmediaciones del cabo para su siglo. Tenia que luchar con la ignorancia y
de S. Vicente , y en plena presencia del Oceano. Alli proocupaciones del genero humano, y que sufrirlas
se rode de algunos sbios y di principio los estu dilaciones que estan sujetos los nimos vivos v pene
dios maritimos. Era excelente matemtico , y adquiri trantes para asegurarse la tardia cooperacion dla va
con facilidad maestria en la parto astronmica que cilante estupidez. La navegacion del Atlntico oslaba
aun en su infancia ; y aunque alguuos se aventurasen
aprendi de los rabes espaoles.
Al estudiar las obras de los antiguos , habia hallado cruzar los mares , los marineros temian adelantarse
o.n ellas las que el creia pruebas abundantes, do que el demasiado en aquel proceloso desierto queelloscreian
Africa era circunnavegare , y posible, por lo tanto, sin limites. Recelosos de extraviarse en aquella in
ilegar la India costendola. Le habia causado impre mensa llanura , jams osaban desviarse de las costas.
sion la narracion del viaje de Eudoxode Cyzico, que se Cualquier levantado cabo, cualquier extendido pro
di la vela en el mar Rojo , sali al Oceano , y conti montorio, era para ellos unmuro que atajaba suspronu hasta Gibraltar. Corroboraba este suceso la expe gresos. Rodeaban timidamente las playas de Berberia,
dicion de Hannon el cartagines , que habiendo salido creyendo haber acabado inmortales hazaas, si se
ile Gibraltar con una flota de sesenta buques, sigui alargaban algunos grados mas all del estrccbodeGila costa africana , y se decia haber llegado las de Ara bralfar. El cabo do Non, termino do las antiguas em
bia. No hay duda que diferentes escritores de la anti presas, fue por mucho tiempo el limite de suaudacia;
gedad habian desacreditado estos viajes ; y que des vacilaban al doblar aquella peascosa punta azotada
pues de admitir los gegrafos por mucho tiempo la por las olas y los vientos que amenazaban lanzarlos sin
posibilidaddeeircunnavegarel Africa, la neg Hiparen, guia por medio de las ignotas y desamparadas regio
y no se creia desde entonces. Era Hiparco de sentir de nos del Oceano.
que estaba cada mar inscripta y como encerrada en
Ademasdo estos vagos temores abrigaban otros que
una inmensa taza de tierra, y de que fuese el Africa un oran acoplados hasta por los primeros filsofos de la
,continente que se dilataba hcia el polo antrtico y epoca. Admitiase entnces como una verdad iucontrarodeaba la mar india para juntarse al Asia mas all del vertiblo, la antigua teoria de las zonas , y pensaban en
Ganges. Esta opinion habia recibido ascenso y perpe consecuencia que ceia la tierra hcia el Ecuador una
tuidad de Ptolomeo, cuyas obras oran reputadas como banda , por la que llevaba el sol su flgida vertical car
dogmticas en punto geografia , por los tiempos de rera, separando los dos hemisferios con regiones
Enrique. Pero todavia se inclinaba el principe la de insoportables calores. El credulo marinero suponia
creencia de los antiguos , que hacia circunnavegable que fuese el cabo Boyador el ltimo lindero posible de
el Africa , opinion que varios doctos modernos sancio las navegaciones humanas ; y decia la supersticion de
naban. El fijar esta importante cuestion, el practicar aquellos tiempos, que quien quiera que le doblase, no
en efecto la circunnavegacion del Africa, eran objetos volveria jams. Y las rpidas corrientes de sus cerca
dignos de un principe , cuyo nimo se inflamaba al nias, y las furiosas resacas que hieren sus ridas cos
considerar las inmensas ventajas que conquistaria para tas , acrecentaban el desmayo de los que llegaban
Portugal llevando cabo tan gigantesca empresa.
contemplarlas. Temian que se hallase mas all la zona
Los italianos lombardos , como solian llamarse en trrida , region abrasada donde bastalas aguas hervian
tnces , hacia mucho tiempo que habian monopolizado bajo los rayos de un sol abrasador.
Para disipar estos errores , y elevar la navegacion
el opulento comercio del Asia. Tenian establecimientos
mercantiles en Constantinopla y enel mar Negro, para la altura de sus pensamientos acudi el principe Enri
^recibir los ricos productos de las islas de las especias, que al socorro de las ciencias. Estableci un colegio

VID \ Y WIAJES DE CRISTOBAL (COLON.

naval, y erigi un observatorio en Sagres, donde y los curiosos acudian Lisboa para enterarse de las
atrajo los mas distinguidos profesores de las faculta particularidades,ygozar de las ventajas de tan pin
des nuticas, poniendo de presidente Jaime de Ma es empresas. Entre estos se hallaba Cristbal Co
llorca, lombre docto en la navegacion, y hbil en el on, arrojado,segun unos, lasplayas, por una es
dibujo de cartas y en la construccionde instrumentos. pantosa borrasca, atraido, segun otros, por noble
No tardaron en hacerse conocer los magnficos re curiosidad y en pos de una fortuna honrosa.
sultados de este instituto. Se reunieron los dispersos

conocimientos geogrficos y martimos, formando de


todos un sistema bien ordenado. Se mejor sobre ma

nera lacomposicion de losmapas. La aguja de marear


se generaliz entre los
y adquiriel ma
rinero nueva audacia al ver que le era dado navegar

CAPITULO IV.
RESIDENCIA DE COLON EN LISB0A.-1DEAS RESPECTO A

LAS ISLAS DEL OCEANO.

LLEGoColon Lisboa por los aos de 1470. Estaba

en el mas nebuloso dia,y en medio de la noche mas entonces en el pleno vigor de su vida, y poseia una
oscura. Animada la marina portuguesa por estas presencia alhagea. Su hijo Fernando, LasCasasy
ventajas, y animada con la poderosa proteccion del otros contemporneos han dado minuciosas descrip
prncipe Enrique,no tardaroniendarle nombre lagran ciones de su persona. Segun estas era alto, bien for
diosidad de sus empresas, y la extension de sus descu mado, muscular y de un continente magestuoso y
brimientos. Se dobl el cabo Boyador y se penetraron noble. Tenia el rostro largo, y lleno ni enjuto; era
las regiones de los trpicos, arrancandoles sus imagi blanco, pecoso y algo colorado; la nariz aguilea; al
mariosierrores. Se exploraron las costas africanas desde tos los huesos de las megillas; los ojos grises claros y
cabo Blanco hasta cabo Verde, y este, y las islas Azo fcilmente animados; el conjunto del semblante lleno
res que distan trescientas leguas del continente,salie de autoridad. Los cabellos rubios en su juventud; pero
los cuidados y desazones, segun Las Casas, se los ha
ron rescatadas del poderoso olvido del Ocano.
Para asegurar la pacfica prosecucion ygoce de es bian vuelto canos prematuramente, tanto que los
tos descubrimientos, obtuvo Enrique la proteccion treinta aos ya estaban del todo blancos. Vestia y co
entnces indispensable deuna bulapontificia, por la mia con suma sencillez; era elocuente sin afectacion,
: se concedi al rey de Lusitania la soberania de to afable con todos, y tan carioso y suave en la vida do

as las tierras que descubriese en el Atlntico inclusa mstica, que le idolatraban los que vivian sus rde
la India, yunaindulgenciaplenriapara todos losque nes. La magnanimidad de su nimo subyug su genio
falleciesen en las navegaciones necesarias, conminando

irritable, y le hizo adquirir un comportamiento urba

al mismo tiempo con los anatemas de la iglesia los no y una plcida gravedad, que no le permitian el uso
que pusiesen dibstculos tan santa empresa.

Erique muri el 13 de noviembre de 1473, sinlo


grar el grande objeto de su ambicion.Muchosaosse
pasaronntes que Vasco de Gama, siguiendo con una
flota portuguesa el rumbo que l haba indicado, rea
lizasesuspredicciones doblando el cabo de Buena Es
peranza, navegando lo largo de las costasindianas
delsur,y abriendo ancho camino al comercio de las
opulentas regiones del oriente. Pero no muriEnri
que sin haber recogido algunos de los preciosos fru
OS (Iue Sul. espritu bueno ygrandioso habia sembra

de la menor intemperancia en sus palabras. Se distin


gui toda su vida por su devocion religiosa, tan dis
tante del fanatismo como de la hipocresa.
Acostumbraba en Lisboa asistir los oficios divinos

en la capilla del convento de todos los Santos, donde


residian la sazon ciertas Sras. principales. Hizo co

nocimiento con una de ellas, llamada D."Felipa Mois


de Palestrello, hija de Bartolom, caballero italiano,
altamente distinguido entre los navegantes del tiem

o del prncipe Enrique, y que habia colonizado la is


a de Puerto-Santo, y sido gobernador de ella. Aquella

relacion,convertida en un amor vehemente, di por


resultado un matrimonio que manifiesta el desinters
cubrimientos de los portugueses eran la admiracion y de Colon, porque aquella jven no llev dote alguno.
sorpresa del sigloxv; y el Portugal, una de las meno
Por est union se fij Colon en Lisboa. Como el pa
resnaciones,se situ rpidamente entre las principa dre de su mujer habia muerto, fueron los recien es
do. Sino consigui su objeto, tuvo al menos la fortuna

de ver su nacion en el camino de la gloria. Los des

les. No efectuaron este cambio las armas, sino las r posados vivir con la madre; quien conociendo la

tes;no las estratagemas diplomticas, sino la sabidu pasion de Colon por todo lo concerniente estudios
ra de un colegio. Fue la grande obra de un prncipe, martimos, le comunic cuanto sabia de los viages y
quien han pintado justamente como lleno de ac expediciones de su esposo, entregndole los papeles,
tos sublimes y empresas generosas; y que tuvo cartas,diarios y apuntes que de l le habian quedado.
por divisa este magnnimo mote: talentoparahacer Eran estos otros tntos tesoros para Colon. Por ellos
bien: el solo digno de la ambicion de los prn conoci las navegaciones de los portugueses, sus pla
cipes.

Enrique encomendsupatria al morir,que pro


siguiese los descubrimientos del camino de la India.
El comprometi los intereses mercantiles en favor de

tan noble causa. Frecuentemente se entregaba Lisboa


al tumulto animador de dar al mar nuevas escuadras,

nes y sus ideas; y habindose naturalizado en Portu


causa de su casamiento y residencia, iba veces
las expediciones de la costa de Guinea. Los dias que

pasaba en tierra los empleaba en dibujar cartas geo


rficas que vendia en seguida para sustentar supo
: familia. Su situacion era muy apurada; no obs

de escuchar las noticias de las que volvian despues tante se asegura que, merced una grande economa,
de haber explorado desconocidos rumbos, y visitado reservaba una parte de sus ganancias para socorrer
extraas naciones. Todo se lo prometian, y resona

su anciano padre que se hallaba en Gnova, y para

banpor todaspartes ardientes esperanzas. Las hordas

costear la educacion de sus hermanos menores.

miserables de la costa africana les parecian poderosos

La construccion de una carta mapa correcto exi


gia en aquellos tiempos suficiente instruccion y expe

pueblos; y las noticias de los opulentsinios paises


que mas lejos se encontraban,infundian nueva curio
sidady audacia losviageros. La ciencia geogrfica
estaba en su cuna:la imaginacion marchaba la par

riencia para distingir al que las poseia. La ciencia


geogrfica estaba todavia en su infancia. Ptolomeo
gozaba aun de indisputable autoridad.Manifiestanlos
de los descubrimientos; y aquella rodeaba de prodi mapas de la dcima quinta centuria una extraa mez
gios todo lo desconocido en proporcion de losprogre cla de verdad y de error, en que se confunden las f
sos que seiban haciendo diariamente. Lafama de los bulas populares y las congeturas mas extravagantes,
descubrimientos portugueses y de sus contnuas ex con los hechos consignados por la antigedad, y con
pediciones, atrajo la atencion del mundo. Los extran otros que los descubrimientos recientes habian reve
geros de todos lospaises,losletrados, los aventureros lado. En una poca, pues, en que empezaba desar

X
BIBLIOTECA 1)1: GASPAR
ilos valles.
Y ROIG.
No la divisaban sino en los dias claros de
rollarse la pasion por la ciencia maritima , los mapas
de un cosmgrafo tan distinguido como Colon, debian que gozan los climas de los trpicos; veianla entonces
tener gran aceptacion entre los sbios. En consecuen traves de una atmsfera pura y trasparente con
cia, le hallamos ya al principio de su residencia en toda la precision con que pueden distinguirse los ob
Lisboa, correspondiendose con Pablo Toscanelli, flo jetos situados larga distancia. Verdad es que solo se
rentino, y uno de los hombres mas doctos de aquella descubria la isla ciertos intervalos, sin que otras ve
era, cuyas comunicaciones se debe en gran parte la ces pudiese percibirse el menor vestigio de ella , por
resolucion que tom Colon de llevar adelante su car difano que el aire estuviese; pero cuando se alcan
zaba ver, era siempre en el mismo sitio y bajo la
rera posterior.
Al paso que sus trabajos geogrficos le elevaban misma forma. Tan persuadidos estaban los "canarios
hasta ponerle en comunicacion con los doctos, tam de su realidad , que solicitaron del rey de Portugal
bien debieron alimentar en su mente pensamientos permiso para descubrirla y tomar posesion de ella,
anlogos las empresas nuticas. El estudio continuo llegando a ser objeto de muchas expediciones. Sin em
de mapas y cartas, y el examen de los progresos y di bargo ninguna planta humana lleg sentarse en la
reccion de los descubrimientos , debieron hacerle co isla, aunque continuaba engaando la vista como
nocer la extension de aquella ignorada parte del mun ntes.
do, y meditar soire los medios de explorarla. Sus ne
No habia especie de nocion fantstica , dislocarla ni
gocios domesticos, y las relaciones que por su casa grandiosa, que no se formase con respecto esta tier
miento habia formado, eran tambien adecuadas para ra imaginaria. Quien suponia que era la Antilla de
enriquecer esta vena de especulaciones. Habit algun Aristteles : quien que era la isla de las siete ciudades,
tiempo en la isla de Puerto-Santo, recientemente des asi llamada en una antigua leyenda de otros tantos
cubierta, donde su mujer habia heredado cierta pro obispos, que con grande multitud de fieles huyeron de
piedad, y donde le di un hijo que se llam Diego. Espaa cuando la conquista de los moros , y fueron,
Esta residencia le llev , por decirlo asi, la frontera guiados por el cielo una isla desconocida del Ocea
de los descubrimientos, Una hermana de su mujer no, en donde fundaron siete esplendidas ciudades; por
estaba casada con Pedro Correa, navegante de nota, ltimo hasta hubo quien la consider como la isla tam
que tambien babia sido gobernador de Puerto-Santo. bien milagrosa , en que segun la leyenda desembarc
El trato intimo y frecuente de los dos cuados, debi en la sexta centuria un santo sacerdote escoces, lla
ser causa de quese comunicasen mutuamente sus ob mado S. Brandan. Esta ltima opinion fue admitida
servaciones sobre los descubrimientos, que cerca de por todos y la quimerica isla fue bautizada con el nom
ellos se estaban haciendo por las costas africanas, so bre de S. Brandan S. Borondon , y se continu po
bre la por tan buscada carrera de la India, y sobre la niendo mucho tiempo en los mapas", al occidente de
posibilidad de que existiesen algunas tierras descono Canarias. Lo mismo sucedi con la fabulosa isla de
cidas al occidente.
Antilla ; y estos errneos mapas y soadas islas lian
Tambien debian recibir en su isla frecuentes visitas dado en diversas epocas origen la creencia , de que
de los viageros de Guinea. Viviendo , pues , entre la el Nuevo-Mundo habia sido conocido ntes del perio
agitacion y bullicio de los descubrimientos, y con do en que generalmente se coloca su descubrimiento.
personas que por ellos habian alcanzado honor y for
Colon , empero , considera todas estas apariencias
tuna ; y viajando siempre por los mismos senderos de de tierra como meras ilusiones, suponiendo que deben
sus recientes triunfos, el alma ardiente de Colon se haberlas causado algunas rocas del mar, que vistas
inflam con mas entusiasmo que nunca. Fue el suyo desde ciertas distancias y bajo ciertas influencias at
periodo de estimulo general para cuantos estaban re mosfericas , tomarian la forma de islas , que quizs
lacionados con la vida maritima, residian en la ve habrn sido islas flotantes, como aquellas de que ha
cindad del Oceano. Los ltimos descubrimientos ha blan Plinio, Seneca y otros, compuestas de retorcidas
bian despertadoen todos, el deseo de adelantarse en los raices , de piedras porosas y ligeras , cubiertas de
desiertos del Oceano donde su imaginacion exaltada rboles, y que fcilmente puede el viento hacer flotar
soaba"encontrar ricas y encantadoras islas. Volvieron en varias direcciones.
circular las opiniones y las fbulas de los antiguos.
Las islas de S. Brandan , de Antilla y de las siete
Se citaba menudo el cuento de Antilla , grande isla ciudades han quedado reducidas, ya hace mucho tiem
del Oceano , descubierta por los cartagineses, y en po, cuentos fabulosos ilusiones atmosfericas. Pero
contr nuevos y firmes creyentes la imaginaria Ata no por eso carecen de interes los cuentos sobre ellas
jante de Platon. Algunos creian que no eran las Cana basados, porque revelan el estado de la opinion pbli
rias ni las Azores mas que despojos que habian sobre ca con respecto al Atlntico , cuando no se conocian
vivido su sumersion , y que podian existir en partes aun sus regiones occidentales. Todas las anot Colon
mas remotas del Atlntico fragmentos mayores y mas cuidadosamente,
fluencia en sus raciocinios;
y pudieranpero
haber
aunque
tenidodealguna
genio in
vi
apetecibles de ella.
Uno de los sintomas que manifiestan la excitacion sionario , buscaba su nimo profundo fuentes mas ri
del espiritu pblico en aquella epoca , es la multitud cas para la meditacion. Estimulado por el impulso de
de cuentos respecto islas desconocidas que habian los sucesos diarios , volvi , dice su hijo Fernando , a
llegado hacerse populares. Unos eran puramente estudiar de nuevo los autores de geografia que ya le
fbulas inventadas para entretener el espiritu nove eran conocidos, y analizar por principios las razones
lesco de la epoca ; otros tenian su origen en las acalo astronmicasqu pudiesen corroborar aquella grande
radas imaginaciones de los viageros , que se engaa teoria que se iba formando en su mente. Se familiariz
ban creyendo islas las nubes de verano apiladas en el con cuanto se habia escrito por los antiguos y descu
horizonte , y que tanta semejanza tienen con el aspec bierto por los modernos, relativo la geografia. Sus
viajes le sirvieron para rectificar sus propias opinio
to de distantes tierras.
Un tal Antonio Leone , vecino de Madeira , le dijo nes, y para estimar en su justo valor los principios
Colon que navegando hcia el occidente como unas entonces conocidos de aquella ciencia. Y habiendo su
cien leguas mar adentro , habia visto tres islas desde nimo tomado decididamente este giro, es interesante
lejos. Pero los hechos de esta especie que con mas se examinar la masa de hechos reconocidos, de plausi
guridad se contaban, y con mas celo se defendian, bles hiptesis , de narraciones fantsticas y rumores
eran los que una extraa ilusion ptica babia hecho populares, de donde formo el grandioso proyecto de
concebir la gente de Canarias. Pensaban que descubrimientos, fuerza de trabajar para ello con
de cuando en cuando se aparecia hcia el occiden toda la energia y constancia de un vigoroso ingenio.
te una isla con encumbradas montaas y profun-

VIDA Y WIAJES DE CRISTOBAL COLON.

CAPITULO V.
RAZONES ENQUE FUNDABA COLON SU CREENCIA DE QUE HU
BIESETIERRAS DESCONOCIDAS EN EL 0CCIDENTE.

queun corto viaje hcia el occidente le llevaria sus


costas las dilatadas y ricas islas vecinas. Las noti

cias relativas Marco Polo las recibi probablemente


del ya nombrado Pablo Toscanelli, clebre doctor flo

HEMos procurado explicar en el captulo ltimo, por rentino, con quien en 1474 estaba en correspondencia,
de una carta anteriormente
que medios el espritu y losacontecimientos de lapo y de quien recibi
ca en queColon vivia, le llevaron la concepcionde su dirigida por Toscanelli Fernando Martinez, docto
gigantesco proyecto. Su hijo Fernando trata de dar cannigo de Lisboa. Se sustentaba en ella que solo ha

nos la data precisa, en que fund su padre el plan de bia cuatro mil millas de distancia desde Lisboa la
descubrimientos. Lo que hace, segun dic, para provincia de Mangui, cerca delCathay, reconocida
mostrar de cuan dbiles argumentos se fabric y na despues como la costa del norte de la China y que por
India
ci tan gran proyecto; y para satisfacer los que consiguiente nada era mas fcil que llegar
deseen saber distintamente las circunstancias y mo por el rumbo occidental. Daba una descripcion mag
tivos que le llevaron emprender tal obra.
nfica de estos paises, tomada de la obra de Marco Po
Es muy notable y muy singular la manera de for
marse esta exposicion de las notas y documentos ha
llados entre los papeles de su padre, para que deje de
mencionrsela. Explica en ella los fundamentos de la
teoria de Colon, bajo tres ttulos diversos: primero,
la naturaleza de las cosas: segundo, la autoridad de
doctos escritores: tercero, las relaciones de los nave
gantes.

lo. Aadia, que se encontraban por el camino las islas


de Antilla y Cipango, distantes entre s solo doscientas
veinte y cinco leguas, abundantes en riquezas, y con

buenos puertos, dondepodian arribar las naves,y

obtener auxilios y refrescos para el viaje.


Bajo el ttulo tercero se enumeran varias indicacio
ciones de tierras occidentales que habia el mar traido
las costas del mundo antiguo. Es de observar, como
Bajo el primer ttulo establece como principiofun Colon recogia con avidez todas las noticias y todos los
damental, que era la tierrauna esfera globo,que se datos que podian arrojar alguna luz sobre su deslum
podia andar alrededor de oriente occidente, y que bradora teoria. Parece que daba atento oido hasta

cuando estaban los hombres enpuntos diametralmente

las escasas noticias derivadas de los marineros vetera

opuestos, tambien sus pis y cabezas tenian direccion


opuesta. La circunferencia de oriente occidente en
el Ecuador, la dividia Colon, siguiendo Ptolomeo,
en veinte y cuatro horas de quince grados cada una,
que hacen trescientos y sesentagrados. De estos ima

nos, que habian servido en los recientes viajes las


costas africanas; y tambien las de los habitantes de
las islas acabadas de descubrir, que vivian en cierto

modo en los puntos fronterizos de los conocimientos

geogrficos. Todas estas se encuentran cuidadosamen


ginaba al comparar el globo de Ptolomeo con los pri te anotadas en sus apuntes, quiz para que se graba
meros mapas de Marino de Tiro, que conocian los an sen mas profundamente entre los liechos y opiniones
tiguos las quince horas que se extienden desde el es que ya enriquecian su entendimiento.
trecho de Gibraltar, ms bien desde las islas Cana
Tal es, por ejemplo, el hecho que le refiri Martin
rias, la ciudad de Thinae en Asia, lugar considerado Vicente,piloto al srvicio del rey de Portugal : dijole
como trmino oriental del mundo conocido. Los por este que navegando cuatrocientas cincuenta leguas
tugueseshabian hecho retroceder la frontera occiden al oeste del cabo de S. Vicente, sac del agua un
tal con el descubrimiento de las Azores y del cabo de dazo de madera entallada, cuyos adornos se habian
islas Verdes, que le aumentaba una hora quince gra trabajado al parecer sin instrumentos de hierro. Como

dos. Solamente faltaban, pues, por conocer la terce losvientos le traian del occidente, podia venir de al
ra parte de la circunferencia de la tierra , en otros guna tierra desconocida de aquella region.
trminos, ocho horas,segun los clculos de Colon.
Dcese adems que habia sido hallado otro madero

Este espacio podian llenarlo en gran parte las regio por el cuado de Colon, Pedro Correa, en la isla de
nes orientales del Asia, si se extendiesen tanto que Puerto Santo, y que le habia oido hablar al rey de Por
casi rodearan el globo, aproximndose las costas oc tugal de ciertosjuncos degrande tamao que habian
cidentales de Europa y de Africa. La extension del venido flotando del occidente. Colon creia reconocer,

Ocano entre los continentes no seria tanta como pu por su descripcion, lasinmensas caasque segun Pto
diera suponerse primera vista, si se admite la pi lomeo crecen en la India.
nion de Alfrangan el rabe, que disminuyendo el ta Se encuentran del mismo modo anotados los infor
mao de los grados, daba la tierra menor circunfe mes que le dieron los habitantes de las Azores, relati
rencia que otros cosmgrafos; teoria adoptada por vos ciertos troncos de desmesurados pinos, descono
Colon veces. Aceptados estos precedentes, es indu
dable que siguiendo un rumbo directo de oriente
occidente, debia arribarse al Asia imprescindiblemen
te descubriendo los tierras que hubiese en el camino.
Bajo el segundo ttulo se nombran los autores cuyos
escritos ayudaron convencerle de que el Ocano in

cidos en todas las islas, igualmente arrojados sus

playas por los vientos occidntales; pero sobre todo de


dos cadveres arrojados por el mar en la isla de las

Flores,cuyasfaccionesse asemejaban muypocolas


de las razas humanas conocidas.

Hay ademas de estas,la relacion de un marinero del


terpuesto era de moderada extension y fcil de atra puerto de Sta. Maria, que aseguraba, que viajando
vesar. Entre estos cita las opiniones de Aristteles, para Irlanda habia visto tierra al occidente, y oido de
Sneca y Plinio, asegurando que era posibleir de C cir la tripulacion, que seria algun extremo promon
diz las Indias en pocos dias;y la de Estrabon que torio de la Tartria. Otras innumerables fbulas estan
sostiene, que el Ocano rodea la tierra, y baa en el igualmente anotadas, las que Colon no daba la me
oriente las costas de la India, y en el occidente las d e nor importancia.
Tal es el estracto de las razones de donde, segun
estas regiones la otra en el mismo paralelo.
Fernando, partia su padre, procediendo despues de
Se citan las narraciones de Marco Polo, y de Juan argument en argumento hsta concluir, que habia

Espaa y Mauritania, siendo fcil navegar de una d e

Mandeville para demostrar que el Asia, laIndia, co tierras desconocidas en la parte occidental del Oca
mo la llama siempre Colon, se extiende hcia el orien - no, que podia llegarse ellas, que eran frtiles, y por
tetanto que comprende la mayor parte del espacio des ltimo que estaban habitadas.
conocido. Estos viageros habian visitado en las centu
Es evidente que Colonnotuvo conocimiento de mu
rias dcima terciay dcimacuarta, remotaspartes del chos de los hechos que acaban de enumerarse hasta
Asia, mucho mas lejanas que los lmites de Ptolomeo; despues de estar seguro de sus propias opiniones;
y sus relaciones de la extension oriental de aquel con pero es interesante saber todo lo que directa indi
tinente tuvieron gran parte en convencer Colon de rectamentepudo conducirle tan elevada empresa

BIBLIOTECA DE GASPAR Y R01G.


10
pues todo lo que ilustra el proceso de pensamientos lo mas minimo las que se creian entnces extravagan
que condujeron tan grandioso resultado, es alta tes peticiones , por la mera posibilidad de un descu
mente interesante; y el orden de deducciones que aqui brimiento.
Los que uo podian entender como un ingenio ar
se presenta , aunque quiz no tenga el encadenamien
to mas lgico , por estar sacado de los papeles mis diente y dilatado llegaria tan lirme conviccion por
mos de Colon, ocupar siempre un lugar distinguido medio de razones presuntivas , buscaron varios mo
entre los documentos mas importantes de la historia dos de explicarlo. Jespues que un glorioso resultado
establecio la exactitud de las opiniones de Colon , los
de la razon humana.
Fijando un poco la atencion en esta exposicion, des mismos que ntes le calificaban de loco se propusieron
de luego se conoc" que el grande argumento que in demostrar que el descubrimiento de aquellas tierras
dujo Colon emprender sus descubrimientos , fue lo debia previos informes. Entre oiros esfuerzos se
el comprendido bajo el primer titulo saber : que la hizo el de circular una ociosa historia de cierto viejo
.parte mas oriental del Asia conocida por los antiguos, piloto que habia muerto en su casa, dejndole rela
no podia estar separada de las islas Azores, masque cion circunstanciada de unos paises desconocidos ha
por la tercera parte de la circunferencia del globo; cia el occidente , los que le habian echado vientos
que el espacio interpuesto debia de estar en parte ocu contrarios. Este cuento uo tenia mas fundamento , se
pado por el residuo desconocido del Asia ; y que co gun Fernando Colon , que cualquiera de las consejas
mo la circunferencia del mundo era menor de lo que populares acerca de la fantstica isla de S. Brandan,
generalmente se suponia , podria llegarse las costas que un capitan portugues imagin haber visto mas
asiticas por medio de un moderado viaje al occi all de Madeira su vuelta de Cuinea. Circul, em
pero, por algun tiempo como un rumor despreciable,
dente.
Forzoso es confesarlo : el lgro de esta empresa fue alterado y dispuesto segun las miras de los que de
debido en gran parte dos felices errores : la exten seaban oscurecer la gloria de Colon. Al liu logr im
sion imagmaria del Asia hcia el Oriente, y la su primirse, y varios historiadores lo repitieron, cam
puesta pequenez de la tierra : errores ambos de los bindolo de forma en cada narracion, y con mil
mas doctos y profundos filsofos; pero sin los cuales contradicciones absurdas.
apenas hubiera osado Colon aventurarse en su poste
ijose ademas que Colon fuera precedido en sus
rior carrera. En cuanto la idea de encontrar tierra descubrimientos por Martin Behem, cosmgrafo con
navegando directamente al occidente , nos es tan fa temporneo que liabia desembarcado accidentalmen
miliar ahora , que disminuye en cierto modo el merito te en la costa del sur de America, en el discurso de
de la concepcion primera, y la valentia del primer una expedicion africana , y que si hizo Colon su viaje
ensayo : pero entonces era desconocida la circunfe fue sirviendose de un mapa o globo de la proyeccin
rencia del globo ; nadie podia negar que fuese inmen de licliem , cu que estaban designados los paises re
sa la extension , e imposible la travesia del Oceano, cien descubiertos. Este rumor debi su origen una
ni se habian descubierto aun las leyes de la gravedad desatinada interpretacion de cierto manuscrito latino,
especifica, ni de la gravitacion central , que supuesta sin documentos que lo justificasen ; hubo no obstante
la redondez del mundo , hacen evidente el poUer ro quien le dio entero credito y aun hace pocos aos se
dearle. La posibilidad , pues, de encontrar tierras na le hizo revivir con mas celo que discrecion; pero en
vegando al occidente , era uno de aquellos misterios el dia descansa ya victoriosamente refutado. La tier
de la naturaleza que se consideran increibles , mien ra que visit behem era la costa del Africa , mas all
tras son objetos de mera especulacion, y verdades las del Ecuador; la proyeccion de su globo uo se conclu
mas sencillas despues de haberse penetrado.
y liastael ano de 1*92 , mientras L.0i0n estaba ausen
Cuando hubo establecido Colon su teoria, se le lij te en su primer viaje ; y una prueba incontestable de
en el nimo con singular firmeza , influyendo mucho que el amor desconocia su existencia es el uo contener
en su carcter y conducta. Jams hablaba de ella sino iraza alguna del nuevo mundo.
con la seguridad y la resolucion de un hombre que
Hay, por desgracia, en las letras cierto espiritu
tiene fe en lo que dice. No habia adversidad ni desen entretentdo e impertinente, que con hbito de docto
gao alguno que pudiese distraerle de la vigorosa examen sigue , espindolas , las huellas de la historia,
prosecucion de su objeto. Se mezclaba con sus medi mma sus monumentos , y daa y mutila sus mas her
taciones un profundo sentimiento religioso , que las mosos troleos. Pero los grandes nombres deben vin
matizaba veces de supersticion; pero de una su dicarse
y o conato
toda
no escosta
otro que
de tan
paralizar
perniciosa
la saludable
erudicion
doctrina
, cupersticion grandiosa y sublime, mirandose como ins
trumento del cielo , escogido entre los hombres y las que encierra eu si la historia , al darnos ejemplos de
generaciones para cumplir sus altos designios; y su- lo que puede acabar el ingenio humano , entregado
ponia haber visto sus conlemplados descubrimientos laudables
puesto en empresas.
los capitulosPor
anteriores
esta razon
exponer
nos hemos
con la pro
ma
predichos en las sagradas Escrituras, y anunciados
tambien en las misticas revelaciones de los profetas. yor claridad las causas que hicieron concebir Colon
Se juntarn los extremos de la tierra, y todas las na l colosal pensamiento que debe su inmortalidad;
ciones y las lenguas se unirn bajo las banderas del entre las cuales meneionauios como la primera su
Redentor. Esta habia de serla consumacion triunfante ingenio , sin olvidar por eso ni el estado de los co
de su empresa; ponerlas mas remotas y desconoci nocimientos geogrficos de su siglo, ni las vislumbres
das regiones del universo en comunion con la cris dispersas de la ciencia, cuya luz recibian en vano las
tiana Europa ; llevar la luz de la verdadera fe las te inteligencias vulgares.
nebrosas repblicas paganas, y rennir sus innumera
bles naciones bajo el santo dominio de la Iglesia.
CAPITULO VI.
El entusiasmo con que emitia sus pensamientos da
CORRESPONDENCIA
DE
COLON CON PABLO T0SCA.NELLI.
deza
ban elevacion
que le hacia
suparecer
alma ysuperior
le rodeaban
losde demas.
cierta grauCon
CESOS DE PORTUGAL RELATIVOS DESCUBRIMIENTOS.
ferenciaba con los soberanos , casi como si fuesen sus
Aunque ya en 1474 habia concebido Colon el desig
iguales. Sus proyectos eran regios, altos y sin limites; nio de buscar un camino occidental para la India, to
los descubrimientos que proponia , eran de imperios; davia no se habia desarrollado suficientemente en su
las condiciones , de proporcionada maguilicencia ; y cabeza este proyecto. Asi aparece de su correspon
no quiso nunca, ni aun despues de largas ddacioues, dencia del Verano de aquel ano con el docto florenti
repetidos desengaos y amargos padecimientos, bajo no l'abio 'ioscauelli. En una carta deeste, respon
la opresion de la penuria y la indigencia, rebajar en diendo otra de Colon, aplaude el proyecto qu*,su

VIDA Y VIAJES DE
corresponsal habia formado de liarer ud viaje al oc
cidente. Y para demostrar la facilidad de llegar la
India en aquella direccion, le envia un mapa, pro
yectado en parte segun Ptolomeo , y en parte con ar
reglo las descripciones del veneciano Marco Polo.
La costa oriental del Asia se suponia enfrente de la*
occidentales del Africa y de Europa , con un modera
do espacio de mar entre ellas, en que se colocaban ,
convenientes distancias, Cipango , Autilla y otras is
las. La carta y mapa de Toscanelli , uno de los mas
hbiles cosmgrafos de su tiempo infundieron nuevo
aliento i Colon. Parece que se procuraria Toscanelli
la obra de Marco Polo, que se habia traducido va
rias lenguas, y existia manuscrita en las mas de las
bibliotecas. Este autor da prodigiosas descripciones
de las riquezas de Catbay y Mangui Mangu, reco
nocidas despues como las costas norte y sur de la Chi
na, las cuales, segun el mapa de Toscanelli , llega
ria sin duda el viajero que navegase en el rumbo
directo del occidente. Describe con la mayor mesura
el poderio y la magnificencia del soberano de aquellos
dominios,
tension de sus
el gran
capitales
Khan de
de Cambaln
Tartaria ,y yQuinsai
la grande
, y exlas
maravillas de las islas de Cipango y Zipangui , que se
supone designan el Japon. Esta isla la situa enfrente
de Cathay , quinientas leguas denlro del Oceano, y di
ce que era rica en oro, piedras preciosas y otros ar
ticulos de comercio , y que tenia un rey , cuyos alc
zares estaban cubiertos con lejas de or , asi como los
palacios de otros paises las tienen de plomo. Muchos
creian quimericas las relaciones de este navegante;
pero aunque llenas de seductoras exageraciones , se
na probado despues, que son substancialmente cor
rectas : se hace aqui especial merito de ellas , por lo
que influyeron en la imaginacion de Colon.
La obra de Marco Polo es la verdadera llave de mu
chas partes de su historia. Colon habla de las tierras
que se promete descubrir, en las instancias dirigidas
diferentes cortes , como pudiera hablarse de aque
llas regiones encantadas descritas por los viajeros ve
necianos. Los territorios del gran Khan eran el objeto
de todos sus viajes; y en sus cruceros por las Anti
llas se lisongeaba sin cesar con la esperanza de hallar
se cerca de las islas opulentas de Cipango y de las
costas de Mangui y de Cathay.
Mientras se maduraba en su razon el designio de
emprender los descubrimientos del occidente, hizo
Colon un viaje al norte de Europa, del cual solo se
conserva el siguiente pasage , estractado por Fernando
de una de sus cartas., En el ao de 1477, por febrero navegue mas all del Tile cien leguas, cuya parte
austral dista de la equinoccialsetentaytresgrados, y
no sesenta y tres, como quieren algunos; y no est
sita dentro de la linea que mcluye el occidente de Pto lomeo, sino es mucho mas occidental ; y los ingleses,
principalmente los de Rrislol , van con sus mercade rias esta isla, que es tan grande como Inglaterra;
cuando yo fui all , no eslaba helado el mar, aunque
las mareas eran tan gruesas que subian veinte y seis
brazas, y bajaban otro tanto.
La isla une aqul se cita como Thule Tile, creese
que fuese Iceland , que dista al occidente de la ltima
Thule de los antiguos, segun se nota en el mapa de
l'tolomeo. Esto es lo nico que se sabe de ese viaje,
en el cual no obstante se vislumbran , los vehementes
deseos que Colon tenia de ensanchar los limites del
mundo conocido.
Mucho tiempo trascurri sin ningun esfuerzo de
cidido de parte de Colon , para llevar cabo este de
signio. El mal estado de su fortuna le impedia armar
los buques , y hacer los preparativos necesarios para
tal expedicion. Y como esperaba ademas encontrar
vastos paises de infieles , sm sujecion poder legal
alguno , consideraba que no podia dar principio su
empresa , sino bajo la proteccion y con la poderosa

CRISTOBAL
ayuda de algun
COLON.oslado soberano, capaz de arrogarse
1[

el dominio de los territorios descubiertos, y de re


compensarle sus servicios con dignidades y distincio
nes proporcionadas ellos.
En la ltima parte del reinado de Alonso de Portu
gal habia poco celo por los descubrimientos para es
perar que se aceptasen proposiciones relativas ellos.
El rey estaba harto entretenido con las guerras con
tra Espaa y eranleeslasdemasiado costosas para que
entrase en semejantes empresas. Tampoco el espiritu
pblico eslaba preparado para peligrosas aventuras.
No obstante los muchos viages que se habian hecho
la^osta de Africa e islas adyacentes, y la generalidad
con que ya se usaba la aguja nutica,"mil impedimen
tos encadenaban aun la navegacion , y rara vez se de
cidia el marinero perder la tierra de vista.
Los descubrimientos progresaban lentamente en
las costas africanas ; pero los navegantes recelaban
lanzarse mar adentro por el hemisferio del sur , cuyas
estrellas desconocian completamente. Les parecia
aquellos hombres tan extravagante el proyecto de un
viage al occidente por medio de las inmensas llanuras
del Oceano, en busca de una tierra fantstica, como
pareceria en la presenle edad el de lanzarse en un glo
bo por los aires en busca de alguna distanle estrella.
Pero estaban cerca los tiempos que habian de ex
tender el poder de la navegacion. La epoca era pro
picia para el rpido adelanto de los conocimientos. La
reciente invencion de la imprenta facilitaba el veloz
y extenso comercio de las ideas humanas: saclas
ciencias de las bibliotecas y de los conventos, y las
trajo familiarmente al bufete del estudiante. Los vol
menes que existian aillos en costosos manuscritos,
cuidadosamente atesoradas donde no pudiese llegar
la mano del indigente escolar, ni del oscuro artista,
se veian ya sin admiracion por todas las mesas. Estaba
decretado que no hubiese de alli adelante retroceso en
la sabiduria , ni pausas en su carrera. Cada uno de sus
pasos progresivos se promulgaba inmediata, simul
tnea y profusamente ; se recordaba en mil formas di
versas , y se lijaba para siempre. La edad de las tinie
blas habia pasado para siempre: podrian algunas na
ciones cerrar los ojos la luz, y vivir porfiada y
voluntariamente en el oscurantismo; pero no les se
ria dado oscurecerla ni apagarla; y pesar de todos
los esfuerzos , resplandeceria cada vez mas hermosa
en otras partes del mundo , que baria felices el poder
difusivo de la imprenta.
Entonces tomo el cetro de Portugal un monarca de
diferente ambicion que Alonso. Juan II tenia por los
descubrimientos la misma pasion que su tio el prin
cipe Enrique , y con su remado revivi la actividad
por ellos. Su primer cuidado fue edificar un fuerte en
S. Jorge de la Mina , en la costa de Guinea , para pro
teger el comercio de oro en polvo , marfil y esclavos
que se hacia por los alrededores.
Los descubrimientos africanos habian sido muy
gloriosos para Portugal , pero tambien muy caros. Se
esperaba empero que el descubrimiento del camino
de la India remunerarian todas sus fatigas y sacrificios,
abriendole la nacion un manantial incalculable de
riquezas. El proyecto del princi|ic Enrique, lentamen
te seguido por medio siglo , habia despertado una vi
va curiosidad acerca de las partes remotas del Asia, y
vivificado todas las narraciones verdaderas y falsas de
los viajeros.
Ademas de las maravillosas descripciones de Mar
co Polo , existian otras del rabi Benjamin ben Jonah
de Tudela, celebre judio espaol, que sali de Zara
goza en 1173 para visitar los dispersos restos de las
tribus hebreas , donde quiera , que estuviesen sobre
la faz de la tierra. Vagando asi con incansable celo por
la mayor parte del mundo conocido , penetr en la
China", y pas por ella las islas del sur del Asia. Tam
bien habian escrito sus viajes Carpini y Ascellin, dos

crea que
R01G.anteriormente habia hecho una Genova su
12
BIBLIOTECA DE GAS PAR
frailes enviados el uno en 1246, y el otro en 1247, por
el papa Inocencio IV de embajadores apostlicos con patria. Las empresas nuticas hallaban una proteccion
el objeto de convertir al gran Kban de Tartaria ; y se especial en la corte de Portugal. Muchos de los que
conservaba el diario de Guillermo Rubruquis ( Ruys- bal 'ian hecho descubrimientos su servicio , queda
brook ) , celebre franciscano , encargado de una co ron de gobernadores de las mismas islas y paises que
mision semejante en 1253 por Luis IX de Francia, habian descubierto , aunque algunos eran extrangeros.
cuando se bailaba en su desgraciada expedicion de la Animado por esta munificencia , y por el vehemente
Palestina. Todas estas misiones habian tenido un exi deseo que tenia el rey Juau II de hallar el paso de la
to desgraciado, pero las relaciones de ellos, conser India , solicit y obtuvo Colon audiencia de aquel mo
vadas basta el siglo decimo quinto, sirvieron para narca. Propuso, si el rey le suministraba bajeles y
inflamar la curiosidad pblica respecto las lejanas hombres, emprender el descubrimiento de un rumb
mas corto y directo para la India que el que se estaba
partes del Asia.
En estos escritos encontramos por la vez primera el buscando. Suplan era dirigirse va recta al occidente,
nombre del celebre Preste Juan de las Indias , supues traves del mar Atlntico. Entnces estableci sus
to rey cristiano, que se creia reinaba en un distante hiptesis con respecto la extension del Asia , descri
pais del oriente , objeto de mucha curioridad e inda biendo tambien las riquezas de la isla de Cipango,
gacion, cuyo reino cambiaba de territorio en el cuen primera costa que esperaba llegar. De esta audien
to de cada viajero , y se desvanecia y evitabu los es cia tenemos dos relaciones hechas con espiritu algo
crutinios tan constantemente como la insustancial isla opuesto : una por su hijo Fernando , y otra por el his
de S. Brandan, volvi dar nuevamente credito estas toriador portugues Joam de Barros. Es digno de no
patraas. Se creia haber descubierto trazas de su im tarse de cuan distinta manera consideraban un mismo
perio en el interior del Africa, al oriente deBenin, hecho un hijo entusiasta y un frio y quiz preocupado
donde habia un poderoso principe que usaba cruces escritor.
entre las insignias reales. Juan II participaba mpliamente del estimulo popular que estas narraciones pro
ducian. Al principio de su reinado lleg enviar mi
sionarios en busca del Preste Juan , la visita de cuyos
dominios era entnces objeto de ambicion romntica
Iiara muchos entusiastas. La magnifica idea que
luan II habia formado de las remotas partes del orien
te , le hacia desear en extremo que se realizase el mag
nifico proyecto del principe Enrique, y que tremolase
la bandera portuguesa por los mares mdianos. Fati
gado dela pesadez que obserfaba en los descubrimien
tos por la costa del Africa , y de los inconvenientes que
cada cabo y promontorio presentaba las empresas
nuticas, llam tambien en su ayuda las ciencias
para trazar el modo de dar la navegacion mayor
campo y seguridad. Sus dos medicos, Rodrigo y Jose,
el ltimo judio, los mas hbiles astrnomos y cosm
grafos del reino , juntos con el celebre Martin Behem,
entraron en docta consulta sobre el asunto. El resul
tado de sus conferencias y trabajos fue la aplicacion
del astrolabio la navegacion, que ensenaba al mari
nero la distancia del Ecuador. De este instrumento
mejorado y modificado, se ha formado el moderno
cuadrante, cuyas ventajas esenciales poseia el astrola
bio desde su introduccion.
Los efectos producidos en la navegacion por este
invento son incalculables. La arranc de una vez de
antigua servidumbre de la tierra , dejndola en liber
tad para que discurriese su placer por las ondas. La
ciencia habia preparado asi guias para hacer descu
Cristobal Colon.
brimientos por el solitario Oceano. En vez de costear
las playas como los antiguos navegantes , en vez de
El rey , segun Fernando , oy su padre con mucha
volver tierra cuando los yientos le habian separado
de ella, presurosa y timidamente, y sin mas lumbrera atencion ; pero habia consumido tantos caudales in
que la de las inciertasestrellas,podiaaventurarse yael fructuosamente en explorar el camino de la costa afri
osado marinero moderno por ignotos mares, cierto de cana que recelaba tomar parte en semejantes planes.
que la brjula y el astrolabio le abririan seguro cami Su padre , empero , sustentaba la anterior proposi
no para su vuelta , en caso de no encontrar lejanos cion por medio de tan persuasivas razones , que indu
jo al rey dar su consentimiento. La nica dificultad
puertos.
que ya quedaba , eran las condiciones; porque siendo
Colon hombre de nobles sentimientos, pedia altos y
CAPITULO VIL
honrosos titulos y recompensas; con el fin , dice Fer
PROPOSICIONES DE COLON LA CORTE DE PORTUGAL. nando, de dejar un nombre y familia, dignos de sus
La oportunidad con que fue descubierta la aplica altos hechos.
Barros por su parte atribuye la aparente condes
cion del astrolabio la navegacion , parece providen
cial; solamente con ella pudo Colon vencer los grandes cendencia del rey solo las importunidades de Co
obstculos que se oponian la ejecucion de su pro lon : S. M. le consideraba , dice el historiador, como
yecto. Inmediatamente despues de verificarse este un hombre vanaglorioso, inclinado lucir sus ta
adelanto, propuso, pues, su viaje de descubrimien lentos , y dado nociones fantsticas , como las res
pectivas la isla de Cipango. Pero el hecho es , que
tos la corona de Portugal.
Esta es la primera proposicion de que tenemos cla esta idea de la vanidad de Colon la inventaron los es
ro e indisputable recuerdo , aunque no falta quien critores portugueses posteriores ; y en cuanto la

VIDA Y WIAJES DE CRISTOBAL COL0N,

isla de Cipango, estaba muy lejos de considerarse


quimrica por el rey, que como lo acredita la mision
que sali buscar al Preste Juan, era un dcil cre
yente de los cuentos orientales de los viajeros. La
prueba de que el monarca di crdito las razones
de Colon, es que consult la proposicion con una jun
ta de personas inteligentes.
Se componia la asamblea de los dos hbiles cosm
Rodrigo y Jos, y del confesor del rey Diego
rtizde Cazadilla, obispo de Ceuta, prelado de gran
de reputacion literaria, castellano de nacimiento, y
generalmente llamado Cazadilla, del nombre de su

*:

13

pueblo. Esta corporacion calific el proyecto de in


SenSat0.

Pero la decision parece que no satisfizo al rey. Se


gun su historiador Vasconcelez, convoc el consejo
compuesto de los prelados y personas mas doctas del

reino y les pregunt si creian que debia adoptarse


aquel nuevo camino de descubrimientos, seguir el
qe ya estaba abierto.

Lproposicion de Colon fue condenada por el con


sejo; y en efecto parecia que se despertaba en los
consejeros cierto espritu hostil hcia los descubri
mientos.

Colon en el convento de la Rabida pidiendo agna y pau para su hijo.

No estar pordemas que digamos algo sobre la dis rarlos con sus medios. Ya se ocupa el rey de suf
cusion del Consejo. Vasconcelez trae un discurso cientes empresas de cierto provecho, y no tiene

del obispo de Ceuta, en que no solo se opone este para qu empearse en otras fantsticasy visiona
prelado la propuesta empresa, como falta de razon, rias. Si desea empleo para el activo valor de la na
sino que se esfuerza en impedir laprosecucion de los cion, la guerra que sustenta contra los moros de
descubrimientos africanos. Su tendencia no es otra,

Berberia, es suficiente, sus triunfos en ella de sli

decia, que distraer la atencion, agotar los recursos


dividir lafuerza nacional, ya harto debilitada por
las recientes guerras ypestes. Mientras su poder
estuviese as roto ydisperso en remotas, intiles y
ociosas expediciones, se hallaban peligrosamente

daventaja, ypropiospara debilitar aquellos hostiles

vecinos, que tan peligrosos se han mostrado en la


hora de su poder.
Este frio y cauteloso discurso del obispo de Ceuta,
dirigido contra empresas que tanta gloria daban los
expuestos los ataques de su activo enemigo el rey portugueses, lastim el orgullo nacional de don Pe
de Castilla. La grandeza de los monarcas, aadia, dro de Meneses, conde de Villa-Real, y arranc de
no nace tanto de la extension de sus dominios, co l una elevada y patritica respuesta. En el entender
mo de la sabiduria y tino con que los gobiernan. Y de cierto historiador esta rplica era favorable la
de Colon; pero esta opinion carece de
continuaba: seria un delirio en la nacion portugue
sa emprender grandesproyectos, sin conmensu undamento. Pudo haberla tratado con respeto; mas

ii
BIBLIOTECA DE
su elocuencia se emple favor de las empresas en
que los portugueses estallan ya empearlos.
El Portugal , dijo , no est en su infancia , ni son
sus principes tan pobres qne carezcan de medios para
emprender descubrimientos. Aun suponiendo que
los que Colon propone descansasen en meras conje turas , porque se habian de abandonar los que em pez el principe Enrique sobre tan slidos fundamen tos,yprosiguicontanfelieesauspicios?Lascoronas.
dijo, se enriquecen por el comercio, se fortifican coi:
las alianzas y adquieren imperios por las conquistas.
Las miras de una nacion no pueden sersiempre uni formes; sino que se extienden con su prosperidad y
su opulencia. El Portugal est en paz con todos los
principes de Europa. Nada tiene que temer de entrar
en grandes empresas ; y seria la mayor gloria pari.
el valor portugues penetrar los secretos y horrores
del Oceano, tan formidable para las otras naciones
del mundo. Asi ocupado, se libraria del ocio que los
largos intervalos de paz engendran; aquel manantial
de vicios, aquella lima silenciosa que poco poco
desgasta la fuerza y el valor de las naciones. Era ver
il gonzoso, aadia, amenazar el nombre portuguescon
peligros imaginarios, cuando tan intrepido se habia
manifestado en acometer los mas tremendos y cier tos. Las grandes almas estaban formadas para las
grandes empresas; y se admiraba mucho de que un
prelado tan religioso comoel obispo deCenta seopu siese un proyecto , cuyo ltimo resultado seria au mentar la le catlica y llevarla del uno al otro polo,
reflejando gloria en la nacion portuguesa , y dando
imperio y fama indeleble sus principes. Yconcluia
declarando , que aunque soldado , se atrevia pro nosticar, con voz y espiritu celestiales, al principe
que acabara aquella empresa , mas felice y duradero
renombre que obtuvo jams el mas afortunado sobe rano. Tal fue el ardiente discurso del conde de VillaReal en pro de los descubrimientos africanos. Mas
afortunado habria sido para Portugal que usara su elo
cuencia en favor de Colon ; porque se asegura que fue
recibida con aclamaciones que disip todos los racio
cinios del fri espiritu de Cazadilla, y que inspir al
rey y al consejo nuevo ardor para emprender la circun
navegacion de los extremos del Africa, cuyo exito fue
tan brillante.
capitulo vm.
#
SALIIU DE COLON DE PORTUGAL , Y SUS INSTANCIAS A OTRAS
CORTES.
Es comunmente reputado Juan II de Portugal por
principe grande, sbio e incapaz de sufrir la domina
cion de nmgun consejero. Pero en la memorable ne
gociacion de que hablamos, no hizo alarde de su mag
nanimidad acostumbrada y hubo de escuchar capciosos
y. astutos consejos, siempre opuestos la verdadera
politica , y productivos en este caso de disgustos y
mortificaciones. Algunos de entre sus consejeros,
viendo que estaba el monarca poco satisfecho de la de
terminacion anterior, y que todavia le quedaba cierta
inclinacion oculta por aquella empresa, le sugirieron
un estratagema , para asegurar todas sus ventajas, sin
comprometer la dignidad de la corona , entrando en
formales tratados acerca de un plan que podia ser qui
merico. Le propusieron pues que se entretuviese Co
lon con razonamientos equivocos en tanto se enviaba
reservadamente un buque en la direccion que el habia
sealado , para cerciorarse del fundamento que pudie
se tener su teoria.
Esta perfida insinuacion se atribuye Cazadilla,
obispo de Centa, y cuadra bien con la estrecha politica
que hubiera querido persuadir al rey Juan que aban
donase la esplendida senda de sus descubrimientos
africanos. El rey apartndose desgraciadamente de su
acostumbrada generosidad , cometi la debilidad de

(iASPAR
favorecer
Y R01G.
aquella inicua estratagema. Se pidi Co
lon un plan circunstanciado del propuesto viaje , con
las cartas y otros documentos , segun los cuales inten
taba tomar su derrotero, para que pudiese examinar
los id consejo. Colon satisfizo inmediatamente este pe
dido. Entnces sali una carabela con el pretexto
ostensible de llevar viveres al cabo de islas Verdes, pero
con instrucciones reservadas para seguir el rumlio in
dicado por Colon. Desde aquellas islas naveg la cara
bela al accidente por algunos dias. El tiempo se puso
tormentoso ; y los pilotos , careciendo de celo que los
estimulase , y no viendo delante de si mas que nn in
menso desierto de salvajes y Iremulas hondas , no tu
vieron valor para continuar. Tomaron la vueltadel cabo
de las islas Verdes , v de alli pasaron Lisboa, ridicu
lizando el proyecto Je Colon , como irracional y extra
vagante , para escusar asi su falla de nimo.
Colon se indign justamente con tan infame atenta
do. El rey Juan , se dice , hubiera querido renovar la
negociacion ; pero el se neg resueltamente ello.
mujer hacia algun tiempo que habia muerto : el nudo
domestico que le unia al Portugal , estaba rolo ; y asi
determin abandonar un pais donde le habian Iratado
con tan mala fe , y buscar patrocinio en otra parte.
Hacia fines de 1484 sali secretamente de Lisboa,
llevando consigo su hijo Diego. La razon que da
para haber dejado el reino con tal misterio , es que
temia que se lo impidiese el rey ; pero su pobreza pa
rece que le ocasion otros motivos. Mientras estaba
lleno de aquellas especulaciones que tan grandes be
neficios habian de pr oducir al genero humano , sus
negocios particulares quedaron abandonados. Podria
suponerse, que hasta estaba en peligro de que le
prendieran por dendas. Una carta , descubierta lti
mamente, escrita Colon algunos aos despues por
el rey de Portugal, pidiendole que volviese aquel
rein , le asegura que no se proceder su arresto
cualquiera que sea la causa que contra el haya pen
diente.
Otro intervalo ocurre de cerca de un ao , en el
cual se ignoran casi tolos los movimientos de Colon.
Un historiador moderno de Espaa, opina que sali
sin detenerse para Genova , donde cree que estaba po
sitivamente el ao de 1485, cuando repiti en persona
una proposicion de la empresa que ya por escrito ha
bia sometido al gobierno , de quien fue recibida con
desprecio.
La repblica de Genova no estaba verdaderamente
en circunstancias favorables para emprender tales
proyectos. Hallbase entonces en decadencia y es
quilmada por las guerras que estaba sosteniendo en
el exterior. Caifa , su gran depsito en la Crimea, aca
baba de caer en manos de los turcos , y su pabellon
estaba punto de ser arrojado del archipielago. Los
infortunios habian quebrantado su nimo ; porque en
tre las naciones , como entre los individuos , es la
energia bija de la prosperidad , y enferma en las horas
adversas , cuando mas se necesitarian sus esfuerzos.
Asi , Genova , desanimada , segun se infiere , por sus
reveses , cerr los oidos una proposicion que la hu
biera elevado declupa esplendidez , y por la que ha
bria podido perpetuar el dorado caduceo del comercio
en las manos de la Italia.
Creese que Colon llev sus proposiciones de Genova
Venecia , aunque esta opimon no est apoyada en
ningun documento autentico. Un escritor italiano de
mucho merito dice que en Venecia se conserva cierta
tradicion antigua que lo asegura. Y aade, que un
magistrado distinguido de aquella ciudad le habia di
cho haber visto en tiempos anteriores , en los archivos
pblicos , anotaciones de este ofrecimiento de Colon,
y de haberse negado en consecuencia de la critica si
tuacion de los negocios pblicos. Pero las largas e in
veteradas guerras de Venecia coutra su pais hacen
improbable este paso. Muchos autores convienen en

VIDA Y VIAJES DE
que por este tiempo visit su anciano padre , tom
medidas para mejorar su suerte; y habiendo cumpli
do con los deberes de la piedad lilial , salio otra vez
buscar fortuna en las cortes extrangeras.
Debe advertirse que no pasan de presunciones todas
las circunstancias, con las cuales se ha intentado lle
nar el intervalo que hay desde la salida de Colon de
Portugal las primeras noticias que de el tenemos en
Espana. Tal es la dilicultad de penetrar la parte os
cura de su historia, hasta que el esplendor de los des
cubrimientos la inund de luz eterna. No puede ha
cerse mas, que ir de un hecho aislado otro. Une en
este tiempo luch sin cesar con la pobreza, resulta del
mal estado en que le encontramos en Espaa : ni es la
circunstancia menos extraordinaria de u agitada vi
da, que tenia en cierto modo que ir pidiendo limos
na de corte en corte , para ofrecer sus principes un
mundo.
LIBRO II.
CAPITULO PRIMERO.
PRIMERA LLEGADA DE COLON ESPAA.
Es curioso observar la primer llegada de Colon
aquel pais destinado ser teatro de su gloria, y que
el habia de hacer tan poderoso con sus descubrimien
tos ; porque en ella notamos uno de los mas notables
e instructivos contrastes de su historia.
La primer huella que se encuentra suya en Espaa,
est en la declaracion hecha algunos aos despues de
su muerte, con motivo del pleito entre su hijo U. Die
go y la corona, por Garcia Fernandez, medico del pe
queo puerto de Palos de Moguer en Andalucia. Me
dia legua , poco mas o menos , cerca de Moguer habia
y se conserva aun, un antiguo convento de Irailes
Franciscos, de la advocacion ue Santa" Maria de la R
bida. Segun el testimonio del fisico, llego un dia las
puertas del convento un extraugero pie, con un nin0 , para quien pidi al portero pan y agua. Eu tanto
recibia esio humilde ruiresco, el guardian del con
vento, fray Juan Perez de Marchena, paso casualmen
te por alli , not con admiracion la presencia de aquei
hombre, entabl conversacion con el, y no tardo en
enterarse de las particularidades de su vida. Este ex
traugero era Colon con su hijo Lticgo. No aparece de
dnde venia ; pero que estaba en circunstancias indi
gentes, se echa de ver por su modo de viajar. Iba en
tonces la vecina ciudad de Huelva en busca de un
cuado suyo.
Era el guardian un hombre de vastos conocimien
tos, yuiza por estar tan cerca de Palos, cuyos vecinos
se contaban entre los ma* audaces navegantes de Es
paa, habia adquirido algunos conocimientos en geo
grafia y nutica. Le interes mucho la conversacion
de Colon, y le sorprendio la grandeza de sus miras.
Fue singular ocurrencia para la vida montona del
claustro, que un hombre de tan inslito carcter, y
entregado tan extraordinaria empresa, llamase la
porteria del convento para pedir pan y agua. Le detu
vo el guardian como su huesped , y poco confiado en
su propio saber, mand llamar un medico de Palos,
llamado Garcia Hernandez , que es quien debemos
estos curiosos datos. Fernandez se admir tambien de
la apariencia y conversacion , del extraugero. Suce
dieron esta entrevista muchas discusiones en el
convento ; y el proyecto de Colon se trataba en aque
llos silenciosos claustros con la deferencia que habia
buscado en vano entre el bullicio y pretensiones de
los sbios de corte y de los filosofos, 't ambien se ren
nieron entre los marineros veteranos de Palos algunas
sugestiones que parecian corroborar su teoria. Un tal
Pedro Velasco, anciano y experimentado piloto, alirmaba que treinta aos antes , en el discurso de un

CRISTOBAL
viaje, fue COLON.
arrojado por los temporales tan lejos hcia
45
el nor-oeste, que el cabo Clear de Irlanda quedaba ya
al este suyo. Aun cuando un fuerte viento soplaba
la sazon del occidente, estaba la mar en calma : nota
ble fenmeno que el atribuia la existencia de tierras
en aquella direccion. Pero siendo ya ltimos de
ago>lo, temio la venida del invierno , y no quiso con
tinuar este descubrimiento.
Fray Juan Perez poseia aquel celo de corazon en
sus amistades que convierte los buenos deseos en bue
nas obras. Persuadido de la alta conveniencia que re
sultaba de que Colon llevase cabo su gigantesca em
presa, le oirecio una buena recomendacion para la
corte, aconsejndole ir de todos modos ella, y hacer
sus proposiciones los soberanos. Era fray Juan Perez
intimo amigo de fray Fernando de Talavera , prior del
monasterio del Prado, confesor de la reina , muy ad
mitido en la conliauza real , y de mucho peso en los
negocios pblicos. Para el le di Colon una cai ta,
recomendando altamente el aventurero y su empresa
al patrocinio de Talavera , e impetrando su amigable
inlersecion para con los reyes. Como la influencia de
la Iglesia era ante todas en la corte de Castilla , y Ta
lavera por su empleo de confesor, tenia la mas directa
y franca comunicacion con la reina, se esperaba todo
tte sus esfuerzos. En el entretanto , fray Juan Perez se
hizo cargo del nino de Colon , para mantenerle y edu
carle en el convento. El celo de este digno religioso,
asi encendido, no se resfrio jams ; y cuando muchos
aos despues rodeaban Colon en los dias de su gloria
brillantes turbas de cortesanos , prelados y filosofos,
reclamando el honor de haber favorecido sus empre
sas, volvia el la vista su vida pasada , y sealaba
este modesto sacerdote como su mejor y mas til ami
go. Permanecio Colon en el convento hasta la prima
vera de i isa , cuando lleg la corte Crdoba , donde
los soberanos pensaban reunir sus tropas ; y hacer lo i
preparativos para una campaa contra el reino moris
co de Granada. Llena el alma de risueas esperanzas
diencia
y alentado
porcon
medio
la seguridad
de fray t ernando
de conseguir
de Talavera
pronto ,iMse
despidio Colon del digno guardian de la Rbida , y i.li
jndole su hijo, salio alborozado para la corte de Cas
tilla.
CAPITULO a.
CARACTERES DE FERNANDO Y DE ISABEL.
(1486).
La primera epoca en que Colon busc su fortuna en
Espana , coincide con uno de los periodos mas brillan
tes de esta monarquia. La union de los reinos de Ara
gon y Castilla , por el casamiento de sus principes Fer
nando e Isabel , habia consolidado el poder cristiano
en la peninsula , y puesto tin los fendos internos, que
tanto tiempo habian despedazado la nacion , y asegu
rado el dominio de los musulmanes. La entera fuerza
de Espaa iba emprender la caballerosa y noble con
quista mahometana. Los moros qu algun dia se der
ramaron como una inundacion por toda la peninsula,
estaban ya reducidos los lindes montaosos del reino
de Granada. Las armas de Fernando marchaban por
una senda no interrumpida de triunfos , estrechando
cada vez mas los limites de aquel ero pueblo. Bajo
estos soberanos principiaron los pequeos y divididos
estados espaoles obrar como una sola nacion , y
alcanzar la eminencia en las artes lo mismo que en las
las armas. Fernando e Isabel se dijo que no viviau jun
tos como consortes , cuyos estados eran comunes, si
no como dos monarcas estrictamente aliados. Tenian
separados derechos la soberania , en virtud de sus
respectivos reinos; juntaban diferentes consejos, y
ejercian separados con frecuencia en lejanas partes del
imperio cada uno su autoridad real. Pero se hallaban
tan felizmente unidos por miras e intereses comunes,

1O
BIBLIOTECA DE GASPAIl
la ciencia
V 010.
de los gabinetes , y se reputaba grande ob
y por una grande y mutua deferencia , que esta doble
administracion jams impidi la unidad de los desig servador y conocedor de los hombres. Tales el retrato
nios ni de las acciones. Los actos todos de la sobera que de el hacen los historiadores espaoles de su tiem
nia se ejecutaban en ambos nombres : todos los docu po. Aaden , empero , que era tan avisado como re
mentos pblicos estaban suscritos con ambas firmas : ligioso ; ambicioso , ntes sagaz que magnnimo; que
sus bustos ambos estampados en la moneda ; y el sello guerreaba mas como principe que como soldado , y
realFernando
presentaba
era las
de mediana
armas unidas
estatura
de Castilla
, bien proporcio
y Aragon. menos por gloria que por interes ; y que era su politi
ca fria , calculadora e interesada. Llambanle ei sbio
nado , y recio , y activo en los ejercicios atleticos. Su y el prudente en Espaa ; en Italia el pio ; en Francia
porte libre , desembarazado y magestuoso. Su frente y en Inglaterra el perfido y el ambicioso.
Al dar su pintura quiz no parecer impertinente
despejada y serena parecia aun mas espaciosa por la
escasez de los cabellos. Las cejas eran anchas y parti bosquejar la suerte de un monarca cuya politica influ
das, y de un castao claro, como el pelo. Los ojos y tanto en la historia de Colon , y en el destino del
brillantes y animados , el cutis algo rojo, y quemado Nuevo-Mundo. Un exito feliz coron todas sus empre
con las fatigas de la guerra ; la boca moderada , de sas. Aunque hijo menor, ascendi al trono por heren
buena forma y agradable espresion; los dientes blan- cia, obtuvo el de Castilla por enlace ; los de Granada y
bos , aunque pequeos e irregulares ; la voz aguda; la Npoles por conquista ; y se apoder de Navarra ; co
conversacion fcil y rpida. Su entendimiento claro y mo perteneciente quien tomara posesion de ella,
comprensivo; su juicio grave y seguro. Era sencillo cuando el papa Julio II excomulg sus soberanos Juan
en los alimentos y ropas ; de genio igual , devoto en la y Catalina , y di el cetro al primero que le empuase.
religion , y tan infatigable en los negocios , que se de Envi sus fuerzas al Africa , y subyug redujo vacia de el que descausaba trabajando. Era sin igual en sallage Tunez , Tripoli , Argel , y las mas de las po-

Fernando el Catolico.
tencias berberiscas. Un nuevo mundo le di Colon por
sus descubrimientos, y sin el mas minimo coste ; pues
que los dispendios de la empresa los hizo exclusiva
mente su consorte Isabel. Abrigaba, desde los primeros
dias de su reinado, tres pensamientos que consi
gui ver realizados , obteniendo de Inocencio VII el tra
tamiento de magostad catlica. Eran eslos tres pensa
mientos : la conquista de los moros, la expulsion de
los judios y el establecimiento de la inquisicion en sus
dominios.
Los escritores contemporneos han descrito Isa
bel con entusiasmo, y el tiempo ha sancionado sus
elogios , dndonos en ella uno de los mas bellos y pu
ros caracteres de la historia. Era bien formada, de
mediana estatura ; con mucha dignidad y gracia,
gravedad y dulzura en sus modales. Blanca de cutis,
y de cabellos rubios tirando rojos ; los ojos azules
claros y de benigna expresion. Lucia una smgula mo
destia en su semblante, embelleciendose con ella su
extraordinaria fortaleza de nimo , y firmeza en los
proyectos. Aunque fuertemente ligada su marido, y
solicita de su fama , mantenia siempre aparte sus de^rechoscomo una princesa aliada. Le escedia ademas
en hermosura, en dignidad personal, en agudeza de
ingenio , y en grandeza de alma. Combinando las ac
tivas cualidades y resolucion del hombre con los blan-

Isabel la Catolica.
dos sentimientos de su sexo, se mezclaba en los con
sejos militares de su esposo , entraba personalmente
en sus empresas y veces desplegaba aun mayor vi
gor que el rey , y mayor intrepidez en las medidas
rduas ; y hallndose inspirada del amor de la verda
dera gloria, solia infundir tambien mas noble y ge
nerosa tendencia en su calculadora politica. Pero en la
historia civil de su reinado es donde especialmente
brilla el ilustre carcter de Isabel. El mas vehemente
anhelo de su corazon era remediar los males de su
pais ; por eso se complacia en reformar las leyes con
arreglo los preceptos de la justicia, y de la conve
niencia pblica. Amaba su puehlo , y dedicndose
diligentemente su bien estar, mititaba en lo dable
las speras medidas de su marido, dirigidas al mismo
fin, pero guiadas por un mal entendido celo. Asi,
aunque estremada en su piedad , y sometida al dictmen de sus confesores liasta en los negocios del
todo temporales, todavia rehusaba dar asenso cuan
tas resoluciones tuviesen por objeto estender la reli
gion por medios violentos. Se opuso energicamente
la expulsion de los judios, y al establecimiento de la
inquisicion: si desafortunadamente para Espaa y para
la causa de la civilizacion , triunfaron los confesores, no
culpemos la reina sino la epoca en que vivi. Era
siempre abogada de clemencia para los moros , aun-

VIDA Y VIAJES DE
qnc era el alma de la guerra contra Granada. Conside
raba la guerra esencial para protegerla fe cristiana y
librar a sus sbditos de tan feroces y formidables ene
migos. Todos sus pensamientos y actos pblicos eran
regios y augustos; sus costumbres privadas , senci
llas, frugales v sin ostentacion. En los intervalos de
Ios negocios (e estado juntaba al rededor suyo los
liombres mas eminentes en ciencias y literatura , y
se dirigia por sus consejos en la promocion de las ar
tes v las letras. Por su patrocinio subi Salamanca
la altura que lleg obtener entre las instituciones
doctas de aquel siglo. Facilitaba la distribucion de
honores y premios los que propagaban los conoci
mientos; protegia tan abiertamente la imprenta que
los libros se admitian sin pagar derecbo alguno; y aun
se dice j que en aquel temprano periodo del arte se
imprimian mas de ellos en Espaa , que en epocas
posteriores.
Es admirable la intima dependencia que la felici
dad de las naciones tiene veces de las virtudes de
ciertos individuos, y como les es dado los grandes
espiritus, combinando, escitando y dirigiendo la in
nata energia de los pueblos, investirlos de su propia
grandeza. Tales seres son la personilicacion de la glo
ria que velan por la conservacion de las naciones. Tal
fue el principe Enrique para Portugal, y tal para Es
paa la ilustre Isabel.
capitulo ni.
PBOI'OSICIONES DE COLON A LA COBTE DE CASTILLA.
Lleg Colon Crdoba principios de M86. No
tan solo le salieron fallidas sus esperanzas de inme
diato patrocinio sino que ni aun siquiera pudo con
seguir una audiencia. Fr. Fernando de Talavera, en
vez de entrar en sus intereses por la recomendacion
de fray Juan Perez de Mareliena , miraba su plan co
mo extravagante e imposible. El debil influjo con que
contaba para obtener buen exilo en la corte y el hu
milde traje en que su pobreza le obligaba presentar
se, formaban extrao contraste los ojos de los cor
tesanos , con la magnificencia de sus especulaciones.
Porque era extrimgero , dice Oviedo , y vestido de
pobres ropas, sin mas credito que la carta de un
franciscano, no le creian ni daban oidos sus pala bras; lo que le atormentaba mucho la imaginacion.
El tiempo qtie consumi Colon , asi despreciado en la
corte espanola, lia ocasionado mucha animadversion.
Pero es justo tambien recordar el estado de los sobe
ranos en aquella coyuntura , ciertamente la menos
propicia para sus pretensiones. La guerra de Granada
estaba en plena actividad , y el rey y la reina perso
nalmente ocupados en sus campaas. Cuando lleg
Colon , era la corte un cnmpo militar. Los rivales re
yes moros de Granada , Muley Boabdil el tio, llamado
el Zagal, y Mahomct Boabdil el sobrino, dicho tam
bien el rey Chiquito, acababa deformar una coalicion
que pedia prontas y vigorosas medidas de parte de los
principes de Castilla. A principios de la primavera
march el rey a sitiar la ciudad mora de Loja ; y aun
que permaneci en Crdoba la reino, estaba continua
mente empleada en rennir tropas y viveres que man
dar al ejercifo, y atendiendo al mismo tiempo las
multiplicadas exigencias del gobierno civil. En 12 de
junio sali ella tambien para los reales, entonces en
el sitio de Moclin, y ambos soberanos permanecieron
algun tiempo en la vega de Granada, continuando vi
gorosamente la guerra. Apenas habia vuelto Crdoba
A celebrar sus victorias con regocijos pblicos , cuan
do tuvieron que partir Galicia para apaciguar la
rebelion del conde de Lemos. De alli fueron pasar el
invierno Salamanca. Esta sucinta resea de la vida
agitada de Fernando e Isabel en el primer ao de la
llegada de Colon es suficiente para dar una idea de su
reinado, al menos mientras duraron las guerras de

CniSTORAl.
los moros. colon.
La corte no cesaba de marchar de un lugar
17
Cara otro, segun las exigencias del momento. Los soeranos cstalan , bien viajando acampados ; y
cuando tenian algun ntervalo de reposo en medio
de los trabajos de la guerra , le ap'icaban hacer las
modilicaciones y reformas que querian introducir en
sus dominios.
Entregado* tan exigentes negocios de domestica
e inmediata importancia , y tan graves para el tesoro,
no es de admirar que tuviesen los monarcas poco
tiempo para atender n planes de descubrimientos que
requerian mucha consideracion, pedian grandes gas
tos , y estaban generalmente considerados como en
sueos de un entusiasta. Es todavia muy cuestiona
ble si lleg la instancia de Colon sus oidos en mucho
tiempo. El que dobia ser su apoyo , Fernando de Ta
lavera , le era contrario , estaba" lleno tambien de ne
gocios militares , y ausente con frecuencia en las cam
paas , como uno de los consejeros eclesisticos que
rodeaban la reina en aquella llamada guerra santa.
El verano y otoo de 486 , periodo de la campaa
v ocupaciones indicadas, permaneci Colon en Cr
doba. Se mantenia, parece, dibujando mapas y cartas
con la confiama de que el tiempo y la industria le pro
porcionarian creyentes y amigos de influencia. Tenia
ademas que haberselas con la estupidez de unos y
con el orgullo de otros , obstculos que halla siempre
al paso el talento en la crte. Pero su temperamento,
naturalmente energico y sanguineo , v su mucho en
tusiasmo , le sacaban victorioso de todas las pruebas.
Tambien poseia una dignidad de modales y un calor,
verdad y sinceridad en sus palabras, que gradual
mente le ganaron algunos amigos. Uno de los mas ti
les fue Alonso de Qumtonilla , contador mayor de Cas
tilla , que se dice que le recibi en su casa", y lleg
ser un urdiente delensor de su leoria. Entr tambien
en relaciones con dos personages que abrazaron ar
dientemente su causa: era el uno Antonio Geraldini,
nuncio pontificio , y el otro su hermano Alejandro
Geraldim , preceptor de los hijos menores de Fernan
do e Isabel. Con la ayuda de estos logr ver al celebre
Pedro Gonzalez de Mndoza , arzobispo de Toledo , y
gran cardenal de Espaa.
Era este un personage de importancia que los reyes
le tenian siempre su lado : el era su consejero en la
paz , y el los acompaaba en la guerra. I'edro Mrtir
le llamaba donosamente el tercer rey de Espato. Era
varon de claro entendimiento, elocuente, juicioso,
y de mucha viveza y capacidad para los negocios;
sencillo , pero refinado en sus vestidos ; venerable y
grandioso, pero afable y dulce en su trato. Aunque
escolstico elegante , carecia el cardenal , como otros
hombres doctos de sus tiempos , de extensos conoci
mientos cosmogrficos, vera tenaz ademas, respecto
los escrpulos religiosos. Cuando oy por la primera
vez hacer merito de la teoria de Colon , crey que en
volvia opiniones heterodoxas e incompatibles con la
forma de la tierra , segun est descrita en las sagradas
Escrituras. Pero otrus explicaciones mas extensas tu
vieron peso para con un hombre de tan veloz com
prension y de tan sano juicio. Percibi , pues , que no
podia ser irreligioso el intentar la dilatacion de los li
mites de los humanos conocimientos , y el querer cer
ciorarse de las obras de la creacion : una vez apaci
guados sus escrpulos , di Colon utento y cortes
recibimiento.
Conociendo este la importancia de su oyente , se es
forz en convencerle. Escuchaba el esclarecido car
denal con atencion profunda ; y vi la grandeza del
designio , y sinti la fuerza de los argumentos. Tam
bien le agrad el aspecto noble y ferviente de Colon,
y se hizo de una vez su firme y til amigo. La repre
sentacion del gran cardenal le procur una audiencia
de los soberanos. Apareci delante de ellos con mo
destia , pero sin abatimiento ; porque se creia , segun

18
BIBLIOTECA DK
declar despues en sus cartas , un instrumento puesto
en las manos del Todopoderoso para cumplir sus altos
designios.
Fernando conocia demasiado los hombres , para
no apreciar el carcter de Colon. Percibi desde luego
que por atrevidos que fuesen sus proyectos , y por
magnificas que fuesen sus teorias , estribaba el plan
en fundamentos cientificos y prcticos. La posibilidad
de hacer descubrimientos mas importantes aun que
los que habian engrandecido al Portugal alhag su
ambicion. Se mantuvo , sin embargo , como lo tenia
de costumbre , frio y cauteloso , y resolvi oir la opi
nion de los hombres mas sbios del reino , ntes de
adoptar una resolucion definitiva. Refiri consiguien
temente el negocio Fernando de Talavera , mandn
dole juntaren asamblea los astrnomos y cosmgrafos
mas entendidos de Espaa, para que* tuviesen una
conferencia con Colon , examinasen las bases de su
teoria , consultasen despues entre ellos y expusiesen
tu opinion.
CAPITULO IV.
COLON ANTE EL CONSEJO DE SALAMANCA.
En la ciudad de Salamanca fue donde se celebr la
interesante conferencia sobre la proposicion de Colon.
Hospedse Colon en el convento de dominicos de san
Estevan , donde fue dignamente tratado , y en el mis
mo edificio tuvo lugar el famoso examen.
La religion y la ciencia estaban en aquella epoca,
sobre todo en Espaa , intimamente unidas. Existian
los tesoros del saber casi exclusivamente en los clustros'de los monasterios. El dominio del clero se ex
tendia al estado , lo mismo que la Iglesia , y los em
pleos de honor y de influjo de la corte se confiaban
casi todos , los eclesisticos y la nobleza heredita
ria. Frecuentemente se veian cubiertos con los arreos
militares, los que se hallaban investidos con las pri
meras dignidades de la Iglesia. Aquella edad se dis
tinguia por el renacimiento de las letras, y mas aun
por la preponderancia del celo religioso;' y Espaa
sobrepujaba todas las naciones de la cristiandad
en el lervor de su fe. La inquisicion acababa de esta
blecerse en el reino , y eran temibles sus fallos para
cuantos manifestaban opiniones de cualquier modo
heterodoxas.
Con estas ligeras pinceladas dejamos descrita la
epoca en que un consejo de sbios eclesisticos se
junt en el convento y colegio de S. Estevan para exa
minar las nuevas teorias de Colon. Formaban la
asamblea profesores de astronomia , geografia , mate
mticas y otros ramos de ciencias , varios dignatarios
de la Iglesia , y muchos doctos religiosos. Delante de
esta erudita sociedad se present Colon establecer y
defender sus conclusiones. Las gentes vulgares e ig
norantes le habian escarnecido , y mofdose de sus
proyectos ; pero el estaba penetrado de que como lo
grase hacerse oir de una corporacion cientifica , esla
le haria justicia , dando credito sus proyectos califi
cados, por el vulgo necio , de insensatos.
La pluralidad de los vocales estaba probablemente
preocupada contra el , como suelen los altos emplea
dos y funcionarios contra los pretendientes pobres.
Hay tambien cierta tendencia considerar al nombre
;i quien se examina , como una especie de delincuen
te impostor , cuyas fallas errores van descubrir
se para hacerlos pblicos. Colon apareci , ademas,
bajo los peores auspicios delante de aquel cuerpo es
colstico : el era un marino exlrangero y desconocido,
que no perleneci ninguna corporacion literaria y
q ue carecia de los medios necesarios para ostentar ese
lujo y boato que dan veces auloridad la estupidez.
Muchos vocales le tenian por un aventurero, cuan
douestos
mas por
contra
un visionario;
toda innovacion
y otros
de se
las sentian
doctrinas
predisesta

GASPAn
el antiguo
v nmg.
salon del convenio en tan memorable con

ferencia ! Un simple marinero levantando la voz en


medio de aquel imponente concurso de profesores,
religiosos y dignatarios eclesisticos , sustentando con
natural elocuencia su teoria , y defendiendo , por de
cirlo asi, la causa del nuevo mundo ! Dicese que al
empezar su discurso, todos dejaron de prestarle aten
cion menos los frailes de S. Estevan, por poseer aquel
convento mas conocimientos cientificos que el resto
de la universidad. Los mas rudos mas fanticos se
babian atrineberadoeneste argumento, que, despues
que tantos y tan profundos filsofos y cosmgrafos
habian estudiado la forma del mundo , y tan hbiles
marinos navegado sus mares por millares de aos,
habia venido ocurrirsele un oscuro aventurero
suponer que le estaba el reservado el hacer aun vas
tos descubrimientos? Muchas de las objeciones y re
paros puestos por aquella docta corporacion , han
llegado hasta nosotros, y excitado mas de una sonri
sa expensas de la universidad de Salamanca. Pero
no debemos juzgar los miembros de aquel instituto
sin tener muy presente la epoca en que vivieron. Va
gando los hombres en un laberinto de controversias
sutiles, habiau retrogradado en su carrera y retroce
dido de la linea limitrofe del antiguo saber. Asi al
iniciarse la discusion se vi Colon atacado no por
principios geogrficos, sino por abstracciones, citas y
argumentos de varios escritores sagrados. Se mezcla
ban los sistemas de las diferentes escuelas con las dis
cusiones filosficas; y se concedian las demostraciones
geometricas tan solo cuando no se oponian lasinterpretacionesdeloslexlosque se citaban. Asi, la posibilidad
de los antipodas en el hemisferio del sur, opinion tan
generalmenteadmitidapor los filsofos mas sbiosde la
antigedad, que la nombr Plinio en lagrandisputa en
tre doctos e ignorantes , fue la mavor dificultad que
presentaron muchos letrados de Salamanca. No falt
quien contradijo las bases de la teoria de Colon , con
citas de Lactancio y de S. Agustin, consideradas casi
como autoridad evangelica.
El pasage citado de Lactanciopara refutar Colon
es un conjunto de amargas invectivas, poco dignas de
tan grave telogo. Habr alguno tan necio, prengunta , que crea que hay antipodas con los pies
opuestos los nuestros ; gente que anda con los fa
ldones hcia arriba y la cabeza colgando ? Que hay
uuna parte del mundo en que todas las cosas estan al
reves, donde los rboles crecen con las ramas bcia
abajo, y donde llueve, graniza y nieva hcia arri
aba ? La idea de la redondez de la tierra , aade , fuu
la causa de inventar esta fbula de los antipodas con
los talones por el viento; porque los filsofos que
uuna Tez han errado, mantienen sus absurdos, , defcudiendolos unos con otros. Mas graves dificulta
des s produjeron con la autoridad de S. Agustin,
acerca de si la doctrina de los antipodas es compati
ble con las bases histricas de nuestra fe; pues que
asegurar que habia habitantes en el lado opuesto del
globo, seria mantener la existencia de naciones no
descendidas de Adan, siendo imposible haber pasado
el interpuesto Oceano. Esto equivaldria por lo tanto
desmentir la Biblia que asienta explicitamente , que
toda la familia humana desciende de un mismo padre.
Tales argumentos , que ciertamente tenian mas de
piadosos que de cientificos, tuvo Colon que combatir
al principio de la conferencia. A la mas sencilla de sus
proposiciones, la forma esferica de la tierra, leopusieron interpretaciones de textos de la Escritura. Argiau
que se dice culos Salmos, queestan loscicloscxteudidos
como un cuero; estoes, segun los comentadores, como
la cortina cubierta de una tienda de campaa, que
entre las antiguas naciones pastorales se formaba de
pieles de animales; yaadian,queS. Pablo, ensu epis
tola los hebreos, compara loscielosun tdbernculo
rcidas, yue admirable espectculo debi presentar tienda extendida sobre la tierra, de donde inferian que

za debieronCOI.ON.
adquirir sus palabras, cuando arrojando
li(
VIDA r VIAJES DE CRISTODAL
deberia esta ser plana. Colon, que era sinceramente
cristiano, temi ser nousado no ya de error , sino de los mapas y olvidndose por un instante de su ciencia
heterodoxia. Otros mas versados en las ciencias, ad geogrfica , inflamado su nimo sublime , al oir las ob
mitian la forma globular en la tierra , y la posibilidad jeciones doctrinarias de sus oponentes, les sali al en
de un hemisferio opuesto habitable; pero renovaban la cuentro con textos de la Escritura, y con aquellas
quimera de los antiguos, manteniendo que seria im predicciones misteriosas de los profetas, que en su en
posible llegar a el, en consecuencia del calor insopor tusiasmo consideraba como anuncios de los grandio
table de la zona trrida. Aun concediendo que esta sos descubrimientos que proponia I
pudiese pasarse, sostenian que atendiendo la inmen
Entre muchos quienes convencieron los racioci
sa circunlerenciade la tierra serian necesarios lo menos nios , e inflam la elocuencia de Colon , se menciona
tres anos para el viaje ; y los que lo emprendieran pe Diego de Deza , digno y docto religioso del rden de
recerian de sed y de hambre , por la imposibilidad de Sto. Domingo , entonces catedrtico de teologia del
llevar viveres para tan larga jornada. Se le dijo, con la convento de S. Estovan , y despues arzobispo de Se
autoridad de picuro , que admitiendo que la tierra villa. Este erudito sacerdote poseia un entendimiento
fuese esferica, solo el hemisferio del norte era habita libre de preocupaciones y sutilezas escolsticas, y
ble, y que solo el estaba cubierto por los cielos ; que apreciaba la sabiduria , aunque no se encubriese bajo
la otra mitad era un caos, un golfo un mero desier el birrete doctoral. No fue por consiguiente especta
to de aguas. Ni fue una de las objeciones menos ab dor pasivo de esta conferencia ; sino que tomando un
surdas que le pusieron, la de que, aun suponiendo generoso interes en la causa de Colon , y favorecien
que el bajel llegase por aquel camino las extremi dola con todo su influjo , soseg el nimo alborotado
dades de la India , nunca podria volver ; porque la de sus fanticos compaeros , y pudo conseguirle una
convexidad del globo le pondria delante una altura tal tranquila , ya que no una imparcial audiencia. Con
que haria imposible el regreso, aun cuando el viento sus unidos esfuerzos se dice que atrageron su opi
nion los hombres mas profundos de las escuelas. Di
uo fuese contrario.
He aqui algunos ejemplos de los errores y preocu ficil fue conciliar el plan de Colon con la cosmogra
paciones , del compuesto de ignorancia y d ciencia, fia de Ptolomeo , tan importante para todos los
y de la pedantesca presuncion, con que se vi precisado escolares. Cuan sorprendido hubiera quedado el mas
lucharCnlon duranteel examen de su teoria. Como inteligente de aquellos sbios, si alguien le hubiese
podemos admirarnos de las dilicultades y dilaciones dicho que ya existia Copernico, el hombre cuyo sis
que sufria en las cortes, cuando hasta los sbios de las tema solar destruiria la grande obra de Ptolomeo , que
universidades estaban tan atrasados? No supongamos fijaba la tierra en el centro del universo!
En esta erudita corporacion , que miraba con des
empero , que porque las objeciones que aqui se citan,
son las solas que quedan , serian las unicas que le pu precio las proposiciones de un extrangero pobre y des
sieron : estas se han perpetuado por su sobresaliente conocido , preponderaba siempre una masa de preo
estupidez. Es probable , que pocos pondrian tales re cupacion y orgullo. Fue preciso, dice Las-Casas,
paros , y saldrian estos de personas entregadas eslu ntes de que Colon pudiese hacer entender sus so
dios teolgicos , retiradas en sus claustros donde no luciones y raciocinios , desarraigar de los oyentes
tendrian ocasion de rectificar por la experiencia del aquellos principios errneos; en que fundaban sus
siglo, las opinioneserrneasdefos libros. Es de presu objeciones ; operacion siempre mas dificil que la de
mir que se hayan hecho otras objeciones mas razona la simple ensenanza. Se verificaron varias confe
bles y mas dignas de la ilustracion espaola de aquel rencias , pero sin resultado alguno. Los ignorantes,
siglo, representada por los sbiosde Salamanca. Ydebe lo que es aun peor, los preocupados se mantenian
tambien aadirse en justicia , que las replicas de Colon obstinadamente en su oposicion , con la porfiada per
tuvieron grande peso para con muchos de sus exami severancia de la estupidez : los mas liberales e inteli
nadores. En respuesta las objeciones fundadas en la gentes tomaban poco interes en discusiones de suyo
Escritura dijo : que los inspirados autores que se re cansadas y extranas sus ocupaciones ordinarias ; y
ferian , no hablaban teenicamente como cosmgrafos, hasta aquellos que aprobaron el plan , lo considera
sino figuradamente , y en lenguaje dirigido todas ban solo como una vision deliciosa, llena de probabi
las comprehensiones. Los comentarios de los Padres lidades v promision , pero que nunca se realizaria. Fray
los trat con la deferencia que se debe piadosas ho Fernando de Talavera , quien el asunto estaba es
milias; pero no como proposiciones filosficas que era pecialmente cometido, le tenia en poquisima estima,
preciso admitir negar. A los reparos sacados de los y se hallaba demasiado ocupado con el movimiento y
filsofos antiguos respondi osada y hbilmente en bullicio de los negocios pblicos , para empearse en
terminos iguales, como quien est profundamente su conclusion; y asi se dilataba cada uia mas el
instruido en todos los puntos de la cosmografia. Pe- examen.
mostr que los mas distinguidos de aquellos sbios
creian que babia habitantes en uno y otro hemisferio,
CAPITULO V.
aun cuando supusiesen que la zona trrida hacia im SUEVAS INSTANCIAS LA CORTE DE CASTILLA. CO
posible la comunicacion entre ambos : dificultad que
LON SIGUE LA CORTE EN SUS CAMPANAS.
el zanjaba concluyentcmente , porque habiendo estado
(1487.)
en S. Jorje de la Mina en Guinea , casi bajo la linea
Las consultas del consejo de Salamanca se inter
equinocial , habia visto que aquella region no era solo
alravesable , sino abundante en gentes , frutos y pas rumpieron al principio de la primavera de 1487 , por
tos. Cuando Colon se present ante el docto colegio, la salida de la corte para Crdoba , adonde la llama
no tenia otra apariencia que la de un sencillo y simple ban los negocios de la guerra , y la memorable cam
navegante , algo intimidado quiz por la grandeza de paa de Mlaga. Fray Fernando de Talavera , ya obis
su obra, y la augusta investidura de su auditorio. Pero po de Avila , acompa la reina como su confesor.
poseia cierto fondo de sentimientos religiosos , que le Por mucho tiempo sigui Colon indeciso, las marchas
dieron confianza en la ejecucion de su grande obra, y los movimientos de la corte. A veces cobraba ni
siendo uno de aquellos temperamentos ardientes , que mo con la alhagea esperanza de que su proyecto
se inflaman por la accion de su propio fuego. Las-Ca iba ser benevolamente acogido , habiendose nom
sas, y otros contemporneos, han hablado de su im brado juntas que conferenciasen acerca de el ; pero
ponente presencia, de su elevado continente, desu aire los disturbios militares que arrebataban la corte de
de autoridad, de su animada vista y de las persuasi un lugar otro, con la precipitacion y bullicio de
vas entonaciones de su voz. Cunta magestad y fuer- un campo guerrero , impedian todas las cuestiones

20
IIIDI.IOTECA DE
de secundaria importancia. Se lia supuesto general
mente i|ue los muchos aos que perdio Colon en estas
fatigosas pretensiones , los pas en la montona ocio
sidad de las antesalas; pero al contrario, estuvo to
dos ellos rodeado de escenas de peligro y aventura ; y
en la continuacion de su solicitud se vi en las mas
importantes situaciones de aquella spera y bizarra
guerra de las montaas. Cuando liabia un intervalo de
descanso , se empezaba tratar de su negocio ; pero
la precipitacion y tempestad volvian, y le acallaban
de nuevo. En el discurso de todo este tiempo experi
ment las mofas e indignidades deque se quejaba des
pues; le ridiculizaban los ligeros de cabeza y los ig
norantes como un mero soador y le infamaban los
poco generosos como un indigente aventurero. Era
tan general la opinion de que estaba loco , que , al pa
sar los muchachos su lado se tocaban la cabeza
iara
ongada
mofarse
pretension
de su estravio
de que mental.
hablamosDurante
, costeaba
la proen
parte sus gastos dibujando mapas y planos. El digno
fray Diego de Deza le asistia veces con su bolsa y
con sus buenos oficios para con los soberanos. Fue
parte de este tiempo huesped de Alonso de Omintanilla , y vivi largo periodo a expensas del duque de Medinaceli , grande de Espaa de inmensas posesiones,
y alicionado las empresas maritimas.
Debe aadirse , en honor de la memoria de los so
beranos, que mientras Colon estaba en esta incertidumbre , formaba parte de la comitiva real , se des
tinaban algunas sumas para sus gastos , y se le daba
alojamiento , cuando se le mandaba seguir la corte ,
asistia las consultas que de tiempo en tiempo se te
nian. En el libro de cuentas de Francisco Ponzalez de
Sevilla, uno de los tesoreros reales, hallado ltima
mente en los archivos de Simancas, existen anotadas
algunas de las expresadas sumas . De estas mismas
mmutas podemos servirnos nosotros para observar los
pasos de Colon en la corte.
Una de las partidas es de dinero suministrado para
su viaje la corte , entonces acampada enfrente de
Mlaga, en el memorable sitio de 1487, cuando fue
aquella ciudad tan obstinada y lieramenle defendida
por los moros. En el discurso de este sitio estuvieron
sus negociaciones en peligro de cerrarse violentamen
te. Un moro fantico mtent asesinar Fernando y
Isabel. Habiendo equivocado la tienda real , atac don
Alvaro de Portugal, y doa Deatriz de Bobadilla,
marquesa de Moya , en lugar del rey y de la reina. Des
pues de herir peligrosamente 1). Alvaro, diun gol
pe en vago la marquesa , y muri hecho pedazos
por los circunstantes. Era la marquesa seora de ex
traordinario merito y fuerza de carcter, y favorita
especial de la reina y quien recomend con empeo
la solicitud de Colon, interesndose vivamente por
ella.
La campaa acab con la toma de Mlaga. Mientras
dur su sitio, la proposicion de Colon debi estar olvi
dada, aunque fray Fernando de Talavera, el obispo de
Avila, estana presente, como se infiere de su entrada
en la rendida ciudad en solemne y religioso triunfo.
Mlaga se rindi en 18 de agosto de 1487, y la corte
tuvo iqienas tiempo para volver Crdoba , cuando la
arroj de ella la peste.
Los soberanos pasaron el invierno en Zaragoza,
ocupados en variosnegocios pblicos de importancia;
penetraron en los territorios moriscos por el lado de
Murcia la prxima primavera, y despues de una corta
campaa se retiraron Valladlid pasar el invierno
siguiente. Por una rden de pago de tres mil marave
dises, fecha en junio de 1 ,iXS , se cree que Colon
acompaaba la corte en sus viajes ; pero no se sabe
positivamente que lo hiciese. Mas que pacifica au
diencia podia esperarse de una corte siempre de mar
cha, y siempre entregada los cuidados y bullicio de
armas?

GASPAII
PeroY esHOIfi.
sumamente probable , que pesar de estas
irremediables dilaciones , se le animaba en sus espe
ranzas. Aquella primavera recibi una carta de
Juan II, rey de Portugal, fecha 20 de marzo de 1488,
proponiendole volver su corte, y ofreciendole su
proteccion contra cualquier proceso civil criminal
que pudiese estar pendiente contra el. Esta carta
aparece, por su tenor, respuesta otra en que Colon
habia empezado negociaciones para su vuelta. Este
no juzg conveniente acceder u las ofertas del mo
narca.
En febrero de 1489 salieron los reyes de Valladolid
para Mdina del Campo, donde recibieron una emba
jada de Enrique VII de Inglaterra, con quien forma
ron alianza. o se sabe si por aquel tiempo tuvo Co
lon alguna contestacion sus instancias la corte in
glesa. Lo que si se sabe de positivo, porque asi consta
en una carta escrita porel Fernando e Isabel es, que
mientras duraron sus negociaciones, tuvo algunas
cartas favorables de Enrique VII.
Los soberanos espaoles volvieron Crdoba en
mayo ; y se cree que se renovaron entonces los asun
tos de Colon, y que se dieron pasos para abrir otra
vez la por tanto tiempo pospuesta investigacion. Die
go Ortiz de Ziga dice en sus anales de Sevilla , que
escribieron los monarcas aquella ciudad, mandando
que se suministrasen alojamientos Cristbal Colon,
que venia la corte para una conferencia de momen
to. Obedeci Sevilla la rden ; pero no tuvo lugar la
conferencia, por haberla interrumpido la campaa,
en que, aade el mismo autor, se encontr al dicho
Colon peleando, y dando pruebas del distinguido vaolor que acompaaba su sabiduria, y sus elevados
deseos. Una real rden existe tambien , quiz la
carta que se alude arriba, fecha de Crdoba, 12
de mayo del mismo ao, y dirigida los magistrados
de todas las villas y ciudades, mandando proveer alo
jamientos gratis para Cristbal Colon y su comitiva,
empleados en negocios relativos al real servicio. .
La campaa en que el historiador sevillano da Coion tan honrosa parte , fue una de las mas gloriosas de
aquella guerra. A ella asisti la reina Isabel en persona
con un brillaulc sequito en el cual iba aquel continuo
dilatador de los proyectos de Colon , fray Fernando de
Talavera. Mucha paftedel buen exito deesta campaa se
atribuye la presencia y consejo de Isabel. La ciudad
de Baza , que habia resistido bizarramente por mas de
seis meses, so entreg poco despues de su llegada ; y
el 22 de diciembre vi Colon Muley Boabdil , el ma
yor dolos dos reyes rivales de Granada, entregaren
persona las posesiones que le quedaban , y sus dere
chos la corona los soberanos espaoles.
En el discurso de este sitio ocurri un incidente que
impresion profundamente Colon. Dosreverendossacerdotes, empleados en el santo sepulcro de Jerusalen,
llegaron al campo espaol. Traian un mensaje del gran
soldan de Egipto , amenazando dar muerte & todos los
de sus domimos, y destruir el santo Sepulcro , si no
desistian los reyes de la guerra de Granada. No desis
tieron por eso los soberanos de su intento ; pero con
cedi Isabel una suma anual perpetua de mil ducados
de oro para el sustento de los monjes, que cuidaban el
sepulcro , y envi un velo bordado con sus propias ma
nos para extenderlo sobre sus aras.
Probablemente la conversacion de estos sacerdo
tes , y la piadosa indignacion que las amenazas del
soldan le causaron, se debe la generosa resolucion que
tom Colon de consagrar los tesoros que hallase en las
tierras que iba descubrir la redencion del santo
sepulcro de las manos de los infieles.
La agitacion y bullicio de esta campaa impidieron
la conferencia dispuesta para Sevilla; y no tuvieron
mejor suerte los negocios de Colon , durante los rego
cijos que la siguieron. Fernando e Isabel en traron en
Sevilla en febrero de 1490, con solemne pompa y triun

VIDA Y VIAJES DE
fo. Se nabiau liecho preparativos para el casamiento de
su hija mayor , la princesa Isabel , con el principe clon
Alonso , heredero presunto de la corona de Portugal.
Las nupcias se celebraron en abril con esplendor ex
traordinario. Aquel invierno fue para la corte una fies
ta continua , embellecida alternativamente con torneos
y procesiones. Que posibilidad le quedaba Colon de
que le oyesen en estas alternativas incesantes de festi
vidades y de guerras ?
Hasta el invierno de 1491 no pudo pues obtenerla
tan dilatada respuesta sus instancias. Los soberanos
estaban preparndose para salir su ltima cumpaa
de la vega de Granada , resuellos 5 no levantar mas el
campo de delante de aquella ciudad, basta ver los pen
dones castellanos flotar sobre sus almenas.
Colon vi que si se llegaba la corte poner en mo
vimiento , finalizaban todas sus esperanzas. Inst, por
consiguiente , para que se le diese una respuesta de
cisiva. Quiz se verificaria enlnces la conferencia que
el hisloriadordeSevilla cita como propuesta;ysc ren
niria de nuevo el consejo de sbios quien se habia
sometido.
Lo cierto es, que por entonces fray Fernando de
Talavera di los reyes el dicuimen de aquella docta
corporacion. Inform sus magestades de que en la
opinion general de la junta era el proyecto propuesto
vano e imposible, y que no convenia tan grandes
principes tomar parte en semejantes empresas, y de
tan poco fundamento.
Aunque tal era el dictmen general de la comision,
Colon habia causado impresion profunda en muchos
de sus ilustrados miembros, que le sostenian cuanto
lesera dable. Fray Diego Deza , tutor del principe don
Juan , que por su empico y carcter eclesistico tenia
fcil acceso la presencia real , se manifest verdade
ro amigo suyo. Tambien se citan los nombres de otras
personas de mucho merito y alto rango, que favore
cian su causa. La conducta grave y honrosa de Colon,
su claro conocimiento en todo lo relativo su profe
sion, la elevacion y generosidad de sus miras, y su
energico modo de defenderlas, oscilaban respeto &
donde quiera que sele daba audencia. Un cierto grado
de consideracion se habia creado gradualmente en la
corte por su empresa , y & pesar del desfavorable dic
tamen de la docta junta de Salamanca, parecian los
soberanos poco inclinados cerrar las puertas un
proyecto que podia traerles tan importantes ventajas.
Fray Fernando de Talavera recibi la orden de decir
Colon , que se hallaba la sazon en Crdoba , que los
muchos gastos y cuidados de la guerra hacian imposi
ble entrar en nuevas empresas ; pero que cuando la
guerra se concluyese , tendrian tiempo e inclinacion
los soberanos de tratar con el acerca de sus ofertas.
Replica poco satisfactoria fue esta despues de tantos
aos de fatigosas pretensiones y ansiosas y propuestas
esperanzas. Y hasta !a bondad y benigntdad mitiga
dora que pudo haber habido en el mensaje, segun le
dictaron los monarcas , se perderia probablemente en
el helado conducto por donde lleg Colon. Este, por
su parte , decidido a no recibir la contestacion defmi
tiva de los lbios de un hombre que siempre se le ha
bia mostrado adverso, se present la corte de Sevilla
para oiria delos monarcas. Su replica fue virtualmente
ta misma no pudiendose comprometer entrar por entnces en la empresa , pero dndole esperanzas de pa
trocinio cuando se vieran libres de los cuidados y gas
tos de la guerra. Colon consider estas indicaciones
como un modo evasivo de librarse de sus importunida
des ; suponia i 'o? . oberanos desanimados por los re
paros de los ignorantes y de los presumidos , y aban
donando toda esperanza"de auxilio del trono, volvi la
espalda Sevilla, lleno de indignacion yde amargura.

CRISTOBAL COLON. CAPITULO rv.

2i

INSTANCIA AL DUQUE DE MEDINACELI. VUELTA AL CONVENTO


DE LA RBIDA.
Aunque ya no esperaba patrocinio alguno de parte
de los principes de Castilla , snntia Colon romper del
todo sus conexiones con este pais. Le ligaban Espa
a lazos dificiles de cortar. En su primera visita
Crdoba se habia apasionado de una dama de aquella
ciudad , llamada Beatriz Enrique/. Esta inclinacion
dicen haber sido una de las causas que le detuvieron
tanto tiempo en Espaa , y le hicieron llevar las con
tinuas dilaciones que experimentaba. Como otras par
ticularidades de esta parte de su vida , las relaciones
que tuvo con la expresada seora estan envueltas en
la oscuridad. Parece , empero , que nunca las sancio
n el matrimonio , y que pertenecia ella una familia
noble. Fue madre de su segundo hijo Fernando , des
pues su historiador , y quien siempre trataba en ter
minos de perfecta igualdad con su hijo legitimo Diego.
Repugnndole salir de Espaa , aunque sin esperar
exito alguno en la corle , quiso Colon empear en su
empresa algun individuo rico y poderoo. Habia mu
chos nobles espaoles que tenian vastas posesiones,
y parecian pequeos soberanos en su estados. Entre
stos estaban los duques de Mdinasidonia . y de Medinaceli. Ambos poselan seorios , mas bien prin
cipados por la costa de la mar, y eran dueos de
muchos puertos y naves. Servian estos nobles la co
rona, mas como principes aliado* que como vasallos,
presentando egercitos de sus dependientes en el cam
po , mandados por sus propios capitanes por ellos
en persona. Asistian con sus armas , y contribuian
con sus tesoros al buen exito de la guerra ; pero man
tenian celosamente sus derechos acerca de la disposi
cion de sus gentes. En el sitio de Mlaga present el
duque de Mdinaceli voluntariamente una crecida
hueste de caballeros de su comitiva . veinte mil doblas
de oro, y cien bajeles, unos armados y otros llenos
de provisiones de sus ricos dominios. Los estableci
mientos domesticos de estos nobles parecian los de
otros tantos soberanos. Llenaban sus estados ejercitos
enteros, y sus casas personas de merito y caballeros
jvenes de distincion , que se ejercitaban bajo sus
auspicios en las letras y en las armas.
Colon lleg primero al duque de Mdinasidonia.
Tuvieron muchas entrevistas y conversaciones, pero
sin producir resultado alguno. Tentaron al duque por
algun tiempo las magnificas anticipaciones que se le
presentaban ; pero el mismo esplendor de tan altas es
peranzas les daba cierto colorido de exageracion ; y nos
asegura Gomera , de que las desech finalmente , como
los sueos de un visionario italiano.
Se acerc Colon al duque de Mdinaceli , y por algun
tiempo con visos de buen suceso ; tuvieron varias ne
gociaciones , y una vez estuvo ya el duque para en
viarlo al propuesto viage con tres cuatro carabelas
que tenia listas en el puerto. Pero temiendo que tal
espedicion descontentaria altamente los reyes, de
sisti de ella , observando que era objeto demasiado
grande para que pudiese abrazarlo un sbdito, y solo
capaz de llevarse rabo por algun poder soberano.
Aconsej Colon que se presentase de nuevo los mo
narcas, ofreciendole la intersecion de su influencia
para con la reina.
Vi Colon consumirse el tiempo , y la vida con el,
en vanas esperanzas y amargos desengaos. Le repug
naba la idea de seguir la corte en todos sus incesantes
movimientos. Habia recibido una carta favorable del
rey de Francia , y resolvi no perder tiempo en presen
tarse en Paris. Con esta intencion fue al convento de
la Rbida buscar & su hi jo mayor Diego , que estaba
todavia bajo el cuidado de su celoso amigo Fr. Juan
Perez , proponiendose dejarle con el otro hijo en Cr
doba.

22

BIBLIOTECA DE
Cuando el digno sacerdote vi llegar Colon de
nuevo las puertas de su convento , despues de casi
siete aos de pretensiones , y advirti por la humildad
de sus vestidos la pobreza y desengaos que habia ex
perimentado , no pudo menos de llenarse de pesar;
pero cuando supo que abrigaba el viajero intencio
nes de abandonar Espaa , y que tan importante em
presa iba perderse para su patria . se escit podero
samente su nimo , llam li su amigo el docto fisico
. Garcia Fernandez , v tuvieron nuevas consultas sobre
el plan de Colon. Pidi tambien consejo Martin Alon
so Pinzon , cabeza de una familia de opulentos y dis
tinguidos navegantes de Palos , celebres por su expe
riencia prctica y por sus osadas expediciones. Pinzon
di al proyecto de Colon su aprobacion decidida , ofre
ciendose entrar enella'con bolsa y persona . y cos
tear los gastos de Colon en una nueva solicitud e la
corte.
Fray Juan Perez se ratific en su favorable opinion,
por la concurrencia de ambos consejeros terico y
prctico. Habia sido anteriormente confesor de la rei
na , y sabia que esta era princesa accesible siempre
las personas de su sagrado carcter. Propuso escri
birle inmediatamente sobre el particular , y pidi
Colon que dilatase su viage hasta la recepcion de la
respuesta. Colon cedi fcilmente , porque sus rela
ciones de Crdoba , le habian unido Espaa; y le pa
recia que al salir de ella abandonaba de nuevo sus
lares. Tambien temia renovar en otras cortes las ve
jaciones que habia experimentado en Espaa y en Por
tugal.
Consinti Colon en detenerse, y entnces el peque
o consejo volvi los ojos en busca de un embajador
quien encargar de una mision importante. Escogie
ron para ello un tal Sebastan Rodriguez , piloto de
Lepe, y uno de los mas expertos y considerados personages de aquella vecindad maritima. La reina esta
ba la sazon en Santa Fe , ciudad militar que habia
erigido en la vega frente de Granada , despues del in
cendio de los reales. El honrado piloto desempe fiel,
espedita y venturosamente su embajada. Hall acceso
la benigna princesa, y entreg la carta del religioso.
Isabel habia ya estado favorablemente dispuesta la
proposicion de Colon ; habia ademas recibido otra
carta recomendndole del duque de Mdinaceli , es
crita al concluir su recient* negociacion con el ex
tranjero. Contest pues Fray Juan Perez, agrade
ciendole sus oportunos servicios , y pidiendole se
presentase inmediatamente en la corte, dejando
Cristbal Colon , con buenas esperanzas hasta recibir
nuevas rdenes. Esta carta real vino al cabo de cator
ce dias , por mano del mismo piloto , y llen de ale
gria la limitada junta del convento. penas la reci
bi el generoso sacerdote, ensill su mula, y sali
casi media noche para la corte. Viaj sin sequito
alguno por los paises conquistados de los moros , y
lleg la recien erigida ciudad de Santa Fe , donde
estaban los soberanos dirigiendo en persona el asedio
de la capital de Granada.
El carcter sagrado de Fray Juan Perez le propor
cion pronta entrada en una corte distinguida por el
celo religioso ; y una vez admitido la presencia de
la reina, su antigua dignidad de padre confesor le
di grande libertad de consejo. Defendi la causa
de Colon con caracteristico entusiasmo; hablando
por ciencia propia de sus honrosos motivos , sus
conocimientos y experiencia, y su perfecta capa
cidad para acabar aquella empresa : represent los
slidos principios en que esta se fundaba , las venta
jas que acarrearia su buen exito , y la gloria que der
ramaria sobre la corona espaola. Probablemente no
habia Isabel oido nunca la proposicion defendida con
tan sincero celo, y tan impresiva elocuencia. Y como
era naturalmente mas sensible y generosa que el rey,
y mas susceptible de nobles y elevados impulsos, sur-

GASPAR
tieron Yefecto
ROIG.en ella las instancias de Juan Perez, ar
dientemente apoyadas por su favorita la marquesa de
Moya, que entren este negocio con el desinteresado
y persuasivo entusiasmo de su sexo. La reina pidi
que se hiciese volver Colon ; y con la prvida con
sideracion que la caracterizaba , recordando su po
breza y humildes ropas , mand que se le adelantasen
veinte mil maravedises en florines , con que se com
prase una bes'iezwla para el viaje , y se proveyese de
trages decentes con que alternar en la corte.
No perdi tiempo el buen sacerdote en comunicar
el resultado de su mision, enviando el dinero y una
caria, por mano de un vecino de Palos val fisico Gar
cia Fernandez, que se los di Colon. Este cumpli
desde luego con las instrneiones que se le daban :
cambi -sus gastados vestidos por otros mas propios
de la esfera cortesana , compr una muia , y empren
di con reanimada esperanza otro viaj hcia el
campo militar que asediaba Granada.
CAPITULO vn.
INSTANCIA LA CORTE AL TIEMPO DE LA TONA DE GRANADA.
(1492).
Cuando lleg Colon la corte experiment un reci
bimiento favorable, y se hizo cargo de el su constante
amigo Alonso de Quintanilla , el contador general.
Pero el momento era demasiado agitado para poder
dar inmediata atencion sus negocios. Lleg tiem
po de presenciar la memorable rendicion de Granada
las armas espaolas. Vi Boahdil , el ltimo de los
reyes moros, salir de la Alhambra, y entregarlas
llaves de aquella sede favorita del poder sarraceno;
mientras el rey y la reina, con toda la hidalguia, gran
deza y opulencia espaolas , se adelantaron en altiva
y solemne marcha recibir este signo de sumision.
Fue aquel uno de los triunfos mas brillantes de la his
toria de Espaa. Despues de cerca de ochocientos
aos de penosa lucha se a/roj portierra la media luna
alzando la cruz en su lugar, y plantando el estan
darte espaol en la torre mas alta de la Alhambra. La
corte toda y el ejercito se abandonaron al jbilo. Lle
naban el aire los vivas y gozosa griteria , los himnos
de la victoria , y los cnticos en accion de gracias.
Por do quiera se veian el regocijo militar y las obla
ciones religiosas ; porque no era aquel triunfo uni
camente de las armas sino tambien de la cristiandad.
El rey y la reina iban en medio con inusitada magnifi
cencia , y todos los ojos los miraban como mas que
mortales , como enviados del cielo para la salvacion y
reedificacion de Espaa. Brillahan en la corte los mas
ilustres campeones de esta nacion guerrera y de aque
lla activa epoca ; la flor de su nobleza , sus mas dignos
prelados , sus mas celebres vates y trovadores, y toda
la comitiva de una edad romntica y pintoresca. Todo
era esplendor de armas, todo erugir de sedas y bro
cados , todo festividades y msica.
Si deseamos venma pintura de nuestro navegante
en aquel teatro de triunfo y brillantez , un celebre es
critor de nuestros dias nos la presenta. Un hombre
oscuro y poco conocido seguia la sazon la corte.
') Confundido en la turba de los importunos preten dientes, apacentando su imagina."ion en losrinco nes de las antecmaras con el pomposo proyecto de
descubrir un Nuevo-Mundo , triste y despechado en
medio de la alegria y alborozo universal , miraba
n con indiferencia , y casi con desprecio , la conclu sion de una conquista que henchia de jubilo lodos
los pechos y parecia haber agotado los ltimos ter minos del deseo. Este hombre era Cristbal Colon.
El momento habia llegado, empero , de que los mo
narcas atendiesen , segun lo habian prometido , su
propuesta. La guerra de los moros estaba terminada,
la Espaa libre de estos invasores, y sus soberanos
podian con seguridad volver la vista empresas ex

teoria de Colon
COLON., le vieron verdaderamente determi23
VIDA V VIAJES DE CRISTOBAL
trangeras. Le cumplieron Colon su palabra. Se des
tinaron personas de confianza para negociar con el, nado abandonar Espaa, se llenaron de senti
v entre otras & fray Fernando de Talavera , que por miento , considerando su partida como una perdida
a, reciente conquista habia ascendido arzobispo de irreparable para la nacion. Contbase entre estos Luis
Granada. Pero al principio mismo de la negociacion de Santangel , receptor delas rentas eclesisticas de
se le\antaron inesperadas dificultades. Tan plena Aragon, que determin hacer un osado esfuerzo para
mente convencido se bailaba Colon de la grandiosidad impedir el mal , si era posible. Obtuvo inmediata aude su empresa, que noqueria escucliar sino condi i diencia de la reina, acompaado de Alonso de Quinciones soberanas. Era su principal estipulacion quese j tanilla, que le ayudaba ardientemente en todas sus
le invistiese de los titulos y privilegios de almirante y ; pretensiones. La exigencia del momento le dio audavirey de los paises que descubriera , con una decima ; cia y elocuencia. No se limit splicas, sino que
parle de todas las ganancias del comercio de las ! mezcl con ellas casi reconvenciones. Expreso su ad
conquistas. Los cortesanos que trataban con el se in miracion de que una reina , que tan alio nimo habia
dignaron al oir tales demandas. Resentiase su orgullo manifestado al acometer tantas , tan grandes y tan pe
de ver un hombre, quien babian considerado siem ligrosas empresas, dudase entrar en una de insigmfi
pre como menesteroso aventurero, aspirar rango y cante coste y de incalculable ganancia. Le record
dignidades superiores las suyas. Uno dijo con mofa cuanto habia hecho por la gloria de Dios , la exaltaque no era mal arreglo el que proponia , por el cual : cion de la Iglesia , y la extension de su propio pode
aseguraba de antemano la autoridad y los bonores , y y dominio. Que fuente de arrepentimiento para ella,
no seexponia perdida alguna en caso de finstarse su de triunfo para sus adversarios , y de dolor para sus
provecto. A esto replic Colon prontamente, ofrecien amigos, si otro poder acabase aquella empresa que
dose suministrar la octava parte del coste , condi ella habia desechado! Habl de la fama y senorios que
varios principes lograron por sus descubrimientos; y
cion de gozar la octava parle de las ganancias.
Sus demandas , empero, se creyeron inadmisibles. le hizo ver que tema entnces medio de sobrepujar la
Fray Fernando de Talavera habia siempre considera gloria de todos ellos. Suplic S. M. que no creyese
do Colon como un especulador delirante , como un por la palabra de los letrados, que era el proyecto en
pretendiente necesitado de pan ; pero al ver este cuestion sueo de un visionario. Vindic el juicio de
nombre que tantos aos pasara desnudo e indigente Colon , y lo practicable y slido de sus planes. Tam
solicitante en su antesala, revestirse de tan elevado ca poco, dijo, si se frustrasen recaeria descredito al
rcter y reclamar un empleo que de tan cerca se apro guno sobre la corona. Una duda cualquiera , en ma
ximaba la augusta dignidad real , se llen el prelado terias de tal importancia, debe esclarecerse toda
de sorpresa e iudiguacion. Represent Isabel que se costa , porque es de ilustres y magnnimos principes
ria oscurecer el esplendor de tan ilustre corona , pro investigar semejantes cuestiones, y explorar las ma
digar asi bonores y dignidades un extrangero sin ravillas y secretos del universo. Aludi al liberal ofre
nombre. Sus estipulaciones, decia , aun en caso de cimiento de Colon de entrar en la octava parle de los
buen exito, serian exborbitantes ; pero si se frustrase gastos , aadiendo por fin, cuan nimio era el costede
el proyecto , se citarian con escarnio, como evidencia aquella empresa reducido tres mil coronas y dos
bajeles.
de la monstruosa credulidad de la corte espaola.
Isabel , siempre atenta las opiniones de sus con
Este y oiros muchos argumentos present con el
sejeros espirituales , recibia con especial deferencia persuasivo poder de un honrado y sincero celo. La
las del arzobispo su confesor. Las sugestiones de este marquesa de Moya , se dice , us tambien de su elo
prelado oscurecieron la favorable aurora que habia cuencia para persuadir la reina. El generoso nimo
empezado lucir sobre Colon. Pens la reina que po de Isabei se inflam al fin, como si la empresa hubie
drian las propuestas ventajas comprarse demasiado ra enlnces aparecido por primera vez en su mente en
caras. Se le olrecieron , pues , mas moderadas , aun el verdadero punto de vista , y pronunci su resolu
que altas y ventajosas condiciones. Pero todo en vano: cion de protegerla.
Colon no quiso ceder en lo mas minimo , y se cort la
Todavia hubo un momento de duda. El rey miraba
con frialdad aquella negociacion , y el tesoro real es
negociacion.
No es posible dejar de admirar la grande constancia taba absolutamente agotado por la guerra. Se necesi
y la elevacion v grandeza do nimo de Colon , despues taba tiempo para llenarlo. Cmo podia la reina girar
que concibi la sublime idea de su descubrimiento. sobre una caja vacia , para medidas que su espo
Mas de diez y ocho aos habian pasado desde que le so se manifestaba adverso? Santangel observaba esta
anunci su proyecto Pablo Toscanelli de Florencia. suspension con tremula ansiedad. Pero no le dur
La mayor partede ellos los habia consumido en hacer mas que un momento. Con entusiasmo digno de ella
intiles instancias varias corles. Cuanta pobreza, misma y de la causa que patronizaba , exclam Isa
negligencia , ridiculo, contumelia y desengaos no su bel : Yo entro en la empresa por mi corona de Casfriria en tan largo periodo ! N'adaempero podia rendir ') tilla , y empeare mis joyas para levantar los fondos
su perseverancia , ni hacerle descender estipulacio necesarios. Esle fue el mas noble momento dela
nes que consideraba indignas de tal empresa. En todas vida de Isabel : por el durar siempre su nombre , co
sus negociaciones se olvidaba de la oscuridad presen mo patrona del descubrimiento del Nuevo-Mundo.
te, y de la presente indigencia ; su fervorosa imagi
Santangel deseando aprovechar este generoso im
nacion realizaba ya la magnitud de los futuros descu pulso, hizo presente S. M. queno tenia para que em
brimientos, y senlia profundamente que estaba nego pear sus joyas , porque el estaba pronto proveer
ciando acerca de imperios.
las sumas necesarias. Su ofrecimiento se acept gus
Aunque habia gastado tan grande porcion de la vida tosamente; los fondos en realidad los suministraron los
en infructuosas solicitudes ; aunque era de temer que cofres de Aragon; diez y siete mil florines se adelanta
la misma fatigosa carrera le esperase en cualquiera ron por Santangel del tesoro de Fernando. Aquel
otra corte, se indign tanto al considerar los repeti prudente monarca , empero , no se olvid de indem
dos desengaos de que habia sido victima en Espaa, nizar su reino algunos aos despues; porque en re
que resolvi abandonarla, ules que comprometer sus muneracion de este prestamo, una parte del primer
demandas. Despidiendose por lo tanto de sus amigos, oro traido por Colon del Nuevo-Mundo , se emple
montse en su muia, y sali de Sta. Fe al principio de en dorar las bvedas y techos del real estrado del al
febrero de 1492 , camino de Crdoba, de donde pen- czar de Zaragoza , antiguamente la Aljaferia man
sabafartir inmediatamente para Francia.
sion de los reyes moros.
Cuando los pocos amigos que creian con celo en la
La reina despacho un mensagero a caballo con to

24
DIDI.IOTECA DE GASPAR r ROIG.
ila prisa para seguir y llamar de nuevo Colon. Le al ble aspecto disip toda nube de duda dificultad. La
canz el correo dos leguas de Granada, en el puente concurrencia del rey se logr fcilmente. Sus obje
de Pinos , pasage de una montaa famosa por los san ciones desaparecieron por la mediacion de varias pergrientos encuentros de cristianos e infieles durante la sanas , entre las cuales se nombra con particularidad
guerra mora. Cuando Colon recibi el mensage, dud su favorito Juan Cabrero ; pero principalmente se
si se sujetaria de nuevo las dilaciones y equivoca debe su concurrencia al respeto que en todo mani
ciones de la corte. Pero al saber el ardor de la reina festaba su real consorte. Isabel fue de alli adelante
v la promesa positiva que habia dado , volvi inme el alma de esta grande empresa. La estimulaba su ge
diatamente Sta. Fe , confiando en la noble probidad neroso y alto entusiasmo; mientras el rey permane
de aquella princesa.
ci frio y calculador en este como en todos los ne
gocios.
CAPITULO VIII.
L'no de los grandes motivos que animaban Colon
en su proyecto, era la propagacion de la fe cristiana.
TRATADO CON LOS SOBERANOS ESPAOLES.
Esperaba llegar los extremos del Asia , al vasto y
(1492.)
magnifico imperio del gran Khan, y visitar las islas
Al llegar Sta. Fe , obtuvo Colon inmediatamente de que tan extravagantes descripciones habia leido
audiencia de la reina, y la benignidad con que fue en los escritos de Marco Polo. Al pintar aquellas opu
recibido, compens los desaires pasados. Su favora lentas y semihrbaras regionos, habia recordado

Colon ame el cornejo de Salumunca.


SS. MM. la manifiesta inclinacion del gran Khan
abrazar la fe catlica , y las misiones enviadas
por papas y piadosos soberanos para instruirle en
los fundamentos de sus doctrinas. Creia Colon que
le estaba el destinado efectuar esta grande obra.
Imaginaba que por susdescubrimientosse podia abrir
una comumcacion inmediata con aquel inmenso im
perio, cuya totalidad entraria desde luego bajo el do
minio dela Iglesia: y como se habia predicho en las
Santas Escrituras, laluz de la revelacion resplande
ceria por los mas apartados ngulos de la tierra.
Fernando escuchaba esta sugestion con agrado. Es
cudaba en algun tanto su ambicion , revistiendola de
cierto carcter religioso, pues habia visto por la con

quista de Granada, que extendiendo el poderio de la


Iglesia aumentaba tambien la extension desus domi
nios. Segun las doctrinas de aquel tiempo, todas las
naciones que rehusaran confesar la verdad del cato
licismo, debian ser presa de un invasor cristiano; y
probablemente estimulaban mas Fernando las noti
cias que Colon le daba acerca de las riquezas de Mangui, Cathay y otras provincias del gran Khan, que el
deseo de la conversion de sus semibrbaros habi
tantes.
Los motivos que impulsaban Isabel , eran mas
nobles y generosos ; se llenaba de piadoso celo la
idea de realizar tan grande obra de salvacion. Por
diferentes motivos pues, ambos soberanos entraron

VIDA Y WIAJES DE

CRISTOBAL COLON.

25

en las miras de Colon; y cuando despues parti para y la reina creian eran tan solo entusiastas rfagas de
su viaje, llegaron en efecto darle cartas para el gran su ardiente imaginacion, era en Colon un profundo
Khan de Tartaria.
y meditado
Es un hecho altamente carac
El ardiente entusiasmo de Colon no par aqui. terstico y singular, nunca observado como se debie

Con la libre comunicacion que ya se le permitia con ra, que el rescate del santoSepulcrofue uno de los
los monarcas, su nimo visionario se lanzaba ya al
porvenir, y mas vastos proyectos venian exaltar su
poderoso genio,
que con los tesoros que
proporcionase su descubrimiento, podria rescatarse
el santo Sepulcro de Jerusalen. Los soberanos se son
reian al ver estos vuelos de la imaginacion, pero se
manifestaban contentos con ellos; y le aseguraron,
e aun sin los fondos de que hablaba, estaban bien
l
de emprender tan santa obra. Lo que el rey

grandes objetos de su ambicion, meditado por todo


el resto de su vida, y solemnemente recordado en su
testamento. Abrigaba el convencimiento de que esta
obra como la del descubrimiento, era una de las al

tas empresas que el cielo reservaba para que l las


llevase cabo, considerando sus inazaas nteriores
tan solo como un dispensa para realizar tan alto y gi
gantesco proyecto.

Habiendo si efectuado un perfecto acuerdo entre

Embarque de Colon en el puerto de Palos.

los soberanos, se mandaron extender por Juan de cambio, compra conquista, dentro de su almiran
habiendo ntes deducido el coste.
Coloma, secretario real, los artculos del tratado. H tazgo,
4. Que l, su lugar-teniente, serian los solos
aqu su resmen:
1. Que gozaria Colon durante su vida, y sus he jueces de todas las causas y litigios quepudiera oca
rederos y sucesores para siempre, del empleo de al sionar el trfico entre Espaa y aquellos paises, con
mirante entodas las tierras y continentes que pudie tal de que elgrande almirante deCastilla tuviese se
se descubrir adquirir en el Ocano, con honores y mejantjurisdiccion en su distrito.

prerrogativas semejantes las que ozaba en su dis


trito el grande almirante de Castilla.
2. Que seria virey y gobernador de todas las di
chas tierras y continntes; con el privilegio de nom
brar tres candidatos para el gobierno de cada isla ,
provincia, uno de los cuales elegiria el soberano.

5. Que pudiese entnces,

en todo tiempo, con

tribuir con la octava parte de losgastospara el arma


mento de los bajeles que habian de salir al descu
brimiento, yrecibir la octava parte de losprovechos.
Esta ltima estipulacion , por la
se admite
Colon algoce de una octavaparte de lasganancias, se
3. Que tendria derecho reservarse para s una hizo en consecuencia de su generoso ofrecimiento,
cuando le acusaron de pedir mplias remuneracio
dcima
parte
de todas
las perlas,
piedras
preciosas,
oro,plata,
especias,
y todos
los otros
artculos
de co nes, sin incurrir en gast alguno. Cumpli este com

mercio, de cualquir modo que se obtuviesen, por promiso con la asistencia de los Pinzones de Palos, y
T0M0 I.

26
BIBLIOTECA DE
aadi el tercer bajel la flota. Asi la octava parte
de los gastos de esta grande expedicion, emprendida
por una grande potencia, pesaiba sobre el individuo
que la habia concebido, y que arriesgaba tambien la
vida en su buen exito.
Las capitulaciones se firmaron por Fernando e Isa
bel en la ciudad de santa Fe, en la vega de Granada,
elUde abril de 1492. Se extendi ademas con el
mismo objeto una carta privilegio para Colon que ex
pidieron los reyes en la ciudad de Granada el 30 del
mismo mes. Por d'ii. je hacian bereditarias en su fa
milia las dignidades y prerrogativas de virey y gober
nador ; se le autorizaba a el y a sus herederos a prefi
jar el titulo de D. en sus nombres : distincion conce
dida en aquel tiempo solo a las personas principales,
aunque ya ha perdido su valor, por usarse universalmente en Espana.
Todos los documentos reales expedidos en esta
ocasion llevan la firmado Fernando y de Isabel, aun
que la separada corona de la reina hiciese exclusiva
mente los gastos ; y durante la vida de esta a pocos
que no fuesen castellanos se les permiti establecerse
en los nuevos territorios.
Se seal el puerto de Palos do Moguer en Anda
lucia como punto para equipar en el los bajeles. Los
vecinos de esta villa habian sido anteriormente con
denados, en consecuencia de alguna falta de conduc
ta, servir a la corona por un ano con dos carabelas
armadas. El 30 de abril se firm una real orden man
dando a las autoridades de Palos tener dos carabelas
prontas salir alta mar los diez dias de recibir la
orden, y ponerlascon sustripulaciones disposicion de
Colon. Este se hallaba tambien autorizado para pro
curarse y armar otro bajel. Las tripulaciones de las
tres debian recibir el sueldo ordinario de la marina
de guerra, y cuatro meses de paga adelantados. To
marian el rumbo que Colon, bajola autoridad real les
mandase, obedeciendole en lodo, con la sola excep
cion, do que ni el ni ellos habian de arribar S. Jor
ge de la Mina, en la costa de Guinea, ni ninguna de
las recien descubiertas posesiones de Portugal. Una
certificacion de buena conducta, firmada par Colon,
les serviria de descargo de su obligacion para con la
corona.
Tambien se expidieron rdenes por los monarcas
las autoridades pblicas y personas de todos rangos y
condiciones de los establecimientos maritimos de An
dalucia , mandndoles suministrar provisiones y asis
tencias de todas clases, precios equitativos, para
el armamento de los bajeles : y se sealaron penas
los que causaran algun impedimento. No se habian
de imponer derechos ninguno do los articulos su
nales
ministrados
contra laslospersonas
buques; oy propiedades
todos los procesoscrimide los indi

GASPAR
llevarloY R.0IG.
cabo ; que la mayor parte de este tiempo lo
pas en desesperadas pretensiones , sumido en la
mayor miseria , sin mas patrimonio que el ridiculo,
sin recibir mas remuneracion por los hermosos dias
de su juventud que sacrificaba en aras de la ciencia,
que el desprecio e injuriosos epitetos. Cincuenta y
seis aos eran los de su edad cuando cieron sus sie
nes la corona del triunfo. Alto ejemplo de constan
cia y magnanimidad digno de ser venerado ya que no
sea tan fcil su imitacion !

CAPITULO IX.
PREPARATIVOS PARA LA EXPEDICION EN EL PUERTO DE
PALOS.
Colon se present otra vez las puertas del con
vento de la Rbida , pero en triunfo y llei.o de con
fianza. Le recibi el digno guardian con los brazos
abiertos, y le tuvo de huesped mientras dur su resi
dencia en Palos. El carcter y situacion de fiay Juan
Perez le daban en la vecindad grande importancia,
de la que se vali hasta el ltimo grado en favor de la
deseada empresa. Colon se present el 23 de mayo en
la iglesia de S. Jorje de los Palos , acompaado de este
celoso amigo. Alli se ley solemnemente por el escri
bano pblico en presencia de los alcaldes , regidores
y muchos habitantes , la real rden que mandaba po
ner su disposicion dos carabelas, y se prometio ple
na obediencia ella.
Cuando lleg, empez divulgarse la naturaleza de
la propuesta expedicin , lo cual caus viva sorpresa
en la villa, en los primeros momentos y un gran p
nico cuando se reflexion algo mas sobre lo grandioso
y arriesgado de la empresa. Los habita ates conside
raban los bajeles y tripulaciones que se les pedian,
como victimas que iban inmolarse la destruccion.
Los propietarios de los buques rehusaron prestarlos
para tan desesperado servicio, y los mas audaces ma
rinos temblaban ante la perspectiva de aquel quimerico
crucero por los desiertos del Oceano. Todas las espan
tosas fbulas con que puebla la ignorancia las regio
nes oscuras y misteriosas , se levantaron y apropiaron
aquellas desconocidas aguas , y circulan n entre los
noticieros de Palos para acobardar cualquiera que
quisiese tomar parte en la expedicion.
Nada puede dar mayor evidencia de la osadia de esta
empresa, que el extremo pavor con que la miraba una
comunidad maritima que encerraba en si algunos de
los mas audaces navegantes de aquel siglo. Apesar del
tenor perentorio de la real rden y de la promesa d e
cumplir con ella que habian dad ) los magistrados , se
pasaron muchas semanas sin que nada se hubiese he
cho para verificarlo. El digno guardian de la ltbida
favorecia Colon con todo su influjo y con toda su
viduos de la expedicion debian suspenderse durante elocuencia , pero en vano , no se podm procurar bajel
su Uno
ausencia
de aquellos
, y por favores
dos meses
quedespues
se graban
de en
su elvuelta.
alma alguno.
nesEnmas
vista
terminantes
de lo cual enexpidieron
data de 20losdesoberanos
junio, mandan
. decaracteristico de la benignidad y alteza de sentimien
tos que poseia Isabel , le fue concedido Colon antes do que los magistrados do la costa de Andalucia to
ile su partida de la corte. Expidi la reina el 8 de ma masen para este servicio cualesquiera buques que
yo una carta patente , nombrando su hijo Dios ), creyesen oportuno , pertenecientes vasallos espao
page del principe D. Juan, presunto heredero del les , y que obligasen los patrones y tripulaciones
troni, con una pension para su sustento ; honor con darse la vela bajo el mando de Colon y con el rumbo
cedido tan solo ;i los hijos delos mas distinguidos per- que SS. AA. le designasen. Juan de Pealosa, oli
sonages.
cial de la casa real , sali hacer obedecer esta rden
Satisfechos por fin sus mis caros deseos , y despues con doscientos maravedises diarios to lo el tiempo que
de hartas dilacio'nes y desengaos bastantes para estuviese ocupado en ello , cuya suma debia exigir
haber reducido la desesperacion aun hombre vul se de los desobedientes y delincuentes , ademas de
gar , se despidi Colon de fa corte en 12 de mayo , sa otras penas expresadas en el mismo mandato.
liendo gozoso para l'alos. Los que sienten desfallecer
Con arreglo esta carta obr Colon en Palos , y en
su nimo y desvanecerse su voluntad, cuando graves la inmediata ciudad de Moguer , mas sin resultado
dificultades se oponen la prosecucion de un objeto alguno. Reinaba la confusion en estos pueblos , se
grande y digno , acurdense de que se pasaron dio/, llenaron de altercados y disturbios ; pero sin efec
y ocho largos aos desde que Colon concibi su pro tuarse
Al fin,cosa
Martin
ninguna
Alonso
de Pinzon
consecuencia.
, rico y atrevido nayecto , hasta el dia en que se vi habilitado para

Vida t viajes de
Vegante , de quien ya se ha hecho particular men
cion, tom personal y decidido interes en la expe
dicion.. Se ignora que convenio formaria con Colon,
en cuanto su recompensa. En el testimonio dado
muchos aos despues en el pleito entre D. Diego, el
hijo de Colon , y la corona , se afirm por muchos
testigos, que Pmzon y el debian partir las ganan
cias ; pero estan las declaraciones de este pleito tan
llenas de contradictorias y palpables falsedades, que
es dificil descubrir la proporcion de verdad que pu
dieron haber contenido. Como de la expedicion no
resultaron ganancias inmediatas , no hubo despues
reclamaciones. Lo cierto es que la asistencia de Pin
zon fue oportuna y eficacisima; y muchos testigos
aseguran , que sin ella hubiera sido imposible armar
la expedicion. El y su hermano Vicente Yaez Pin
zon , tambien habil y distinguido navegante por su
valor y arrojo , tenian bajeles y marineros su dis
posicion. Estaban ademas relacionados con muchos
de los marinos de Palos y de Moguer, y su influencia
era omnimoda en todos los puertos de aquellas cer
canias. Se supone que sumimstraron Colon fondos
para satisfacer la octava parte del coste que estaba
comprometido adelantar. Tambien le dieron, & lo
menos, uno de los buques , y resolvieron ademas to
mar ellos mismos empleo y parte en la expedicion.
Su ejemplo tuvo muchos imitadores, e indujo di
ferentes parientes y amigos embarcarse ; asi que
gracias sus esfuerzos , un mes despues de haberse
empeado en la empresa, ya estaban los bajeles
prontos para darse la vela.
Despues de las grandes dificultades puestas por
varias crles al armamento de esta expedicion , sor
prende ver cun pequeos e insignificantes eran los
medios que se pedian. Es evidente que redujo Colon
sus demandas a los mas estrechos limites , temeroso
que ios muchos gastos le fuesen un impedimento.
Tres bajeles pequeos al parecer, era todo lo que
habia pedido. Dos de ellos ligeras barcas , llamadas
carabelas, no superiores los buques de rio y cos
tas de nuestro tiempo. Existen aun estampas y pin
turas antiguas que nos representan esta clase de
bajeles. Estan abiertos y carecen de cubierta , altos
de proa y popa , con castillos y cmaras para el uso
de la tripulacion. Pedro Mrtir, el docto contempo
rneo de Colon , dice que solo uno de los tres buques
tenia cubierta. La pequeezde los cascos, la conside
raba Colon como una ventaja para los viajes de des
cubrimientos, porque podia con ellos acercarse las
playas , y entrar por rios y puertos someros. En su
tercer viaje , al costear el golfo de Paria, se quejaba
del tamao de sus barcos , que tenian casi cien to
neladas. Pero que se emprendiesen tan largas y pe
ligrosas navegaciones por ignotos mares en bajeles
descubiertos, y que sobrevivieran las violentas tem
pestades en que habian de verse con frecuencia en
vueltos, es una de las mas extraordinarias circuns
tancias de estos atrevidos viajes.
Mientras se armaban los bajeles , siguieron pre
sentndose nuevas y continuas dificultades. Uno lo
menos de los tres buques, llamado la Pinta , con su
patron y gente , habia sido forzado por los magistra
dos tomar parte en la expedicion , segu:i la arbitra
ria orden de los reyes ; hecho que puede presen
tarse como ejemplo de la extension de la autoridad
real en aquellos tiempos, cuando se obligaba asi al
comercio , entrar con vidas y haciendas personas
respetables , en lo qne les parecia ellos una loca y
desesperada empresa. Los propietarios de este bajel
Gomez Rascon y Cristbal Quintero , mostraron la
mayor repugnancia al viaje , y tomaron parle activa
en las diferentes querellas que ocurrieron. Se habian
tambien cogido de leva varios marineros de los otros
barcos: estos hombres y sus amigos pusieron toda
clase de obstculos para retardar impedir el viaje.
tomo i.

CRISTOBAL
Los calafates
COLN.trabajaban descuidada e imperfecta
51
mente ; y se ocultaban si se les obligaba empezar
de nuevo; algunos marineros que senabian alistado
como voluntarios , se arrepintieron de su propia osa
dia , se dejaron persuadir de sus amigos , y se aco
gian al menor pretexto para retractarse, otros se
desertaban y escondian. Todo tenia que egecularse
por medio de las mas speras y arbitrarias medidas,
y contra el torrente de la oposicion y preocupaciones
populares.
Al fin , principios de agosto quedaron allanadas
todas las dificultades, y los buques prontos para
darse la vela. El mayor, expresamente preparado
para el viaje y con cubierta , se llamaba la Sta. Ma
ria ; en el levant su pabellon Colon. El segundo, lla
mado la Pinta, lo mandaba Martin Alonso Pinzon,
quien acompaaba en clase de piloto su hermano Fran
cisco Martin. El tercero, dicho la Nia , tenia velas
latinas y lo mandaba el tercer hermano Vicente Ya
ez Pinzon. Habia otros tres pilotos: Sancho Ruiz,
l'edro Alonso Nio, y Bartolome Roldan. Rodrigo
Sanchez de Segovia era inspector general de la arma
da; y Diego de Arana , natural de Crdoba, su al
guacil mayor. Rodrigo de Escobar iba de escribano
real, funcionario que debe en las escuadras de la co
rona tomar nota autentica de todas las transacciones.
Tambien iba un medico y un cirujano , con varios
aventureros particulares , algunos criados y noventa
marineros; total , ciento y veinte personas.
Antes de emprender el viaje, sac Colon del con
vento de la Rbida su hijo Diego, y lo puso bajo el
cuidado de Juan Rodriguez Cabezudo, vecino de
Moguer, y de Martin Sanchez, eclesistico de la mis
ma villa, probablemente para que adquiriese algun
conocimiento del mundo antes de enviarlo la corte.
Estando la escuadra pronta para darse la vela,
Colon, poseido de la solemnidad de su empresa, se
confes con fray Juan Perez, y recibio la sagrada Co
munion. Sus oficiales y tripulaciones siguieron su
ejemplo,, y entraron en la empresa llenos de santo
temor, y con las mas devotas e imponentes ceremo
nias, encomendndose la guia y especial amparo
de los cielos. Una profunda tristeza se difundi por
Palos su partida; porque todos tenian algun pa
riente amigo en la Ilota. Los nimos de los marine
ros, comprimidos ya por el miedo, se angustiaron
mas aun por la afliccion de los que quedaban en las
playas, despidiendose de ellos con lgrimas y lamen
taciones y oscuros presentimientos de que jams
volverian ver aquellos rostros.
LIBRO III.
CAPITULO PRIMERO.
PARTIDA DE COLON PARA SU PRIMER VIAJE.
(1492.)
El viernes 3 de agosto de 1492, por la maana
temprano se di Colon la vela dando principio
su primer viajo de descubrimientos. Sali de la bar
ra de Saltes , pequea isla formada por los brazos
del rio Odiel, enfrente de la ci udad de Huelva, po
niendo la proa al sudoeste, cu la direccion de las is
las Canarias , desde donde pensaba navegar via recta
al occidente. Principi un diario regular de este
viaje , para la inspeccion de los soberanos , con un
pomposo prlogo , en que , como sigue , expresaba
los motivos y razones que le indugeron entrar en
aquella expedicion.
In nomine D. N. Jesu-Cbristi. Porque, cris
tianisimos, y muy altos, y muy excelentes , y muy
poderosos principes rey y reina de las Espanas y de
s las islas de la mar, nuestros seores, este presen
te ao de 1492, despues de VV. \A. haber dado

28
BBLIOTECA DE GASPAR
con algunas
V ROIG.mejoras. Ninguno de los dos existe ya;
fin la guerra de los moros que reinaban en Europa, y acabado la guerra en la muy grande ciudad pero el globo plamsferio concluido por Martin Bede Granada , adonde este presente ano dos dias del hem el mismo ao del primer viaje del Almirante , se
mes de enero por fuerza de armas vide poner las conserva aun , y nos da una idea de lo que seria la
banderas reales de vuestras altezas en las torres de carta de Colon. Se representan en el las costas de
Alfambra, que es la fortaleza de la dicha ciudad, y Europa y de Africa , desde el sur de Irlanda al fin de
vide salir el rey moro las puertas de la ciu- Guinea;" y opuestas ellas, al otro lado del Atlnti
dad, y besar las reales manos de VV. AA. y del co, las extremidades del Asia, como se decia enprincipe mi seor, y luego en aquel presente mes tnces de la india. Entre ellas est colocada la isla de
por la informacion que yo habia dado vuestras Cipango (el Japon) , que segun Marco Polo distaba
altezas de las tierras de ludias , y de un principe mil y quinientas millas de la costa asitica. Colon
que es llamado gran Khan, que quiere decir en avanzaba esta isla en sus cmputos unas mil leguas
nuestro romance rey de los reves, como muchas demasiado hcia el oriente ; supnnia que estuviese
veces el y sus antecesores habian enviado Roma en la situacion de la Florida , y que fuese la primera
pedir doclores en nuestra santa fe, porque le en- tierra que descubriria. El gozo de Colon , al verse,
senasen en ella , y que nunca el santo padre le ha- despues de tantos aos de rmrladas esperanzas , ya
bia proveido, y se perdian tantos pueblos creyendo entregado su grande empresa , lo acibaraba el te
en idolatrias , e recibiendo en si sectas de perdi- mor qus le inspiraban las tripulaciones, respecto su
cion , "VV. AA. , como catlicos cristianos y princi- valor y perseverancia. Mientras permaneciesen cerca
pes amadoras de la santa fe cristiana , y acrecenla- de Europa , era de temer que en un instante de arre
dores de ella , y enemigos de la secta de Mahoma y pentimiento y alarma , rehusasen unnimente prose
de todas idolatrias y heregias , pensaron de enviar- guir el viaje, y se empeasen en volver Espaa.
me mi Cristbal Colon & las dichas partidas de In- Varios sintomas aparecieron desde luego, que jus
dia, para verlos dichos principes y los pueblos y tificaban sus temores. Al tercer dia hizo la Pinta se
tierras , y la disposicion de ellas y de todo , y la al pidiendo socorro ; el timon se le habia roto y des
manera que se pudiera tener para la conversion de encajado. Sospech Colon que este accidente fuese
ellas nuestra santa fe; y ordenaron que yo no una estratagema de los propietarios de la carabela Go
fuese por tierra al oriente , por donde se costumbra mez Hascon y Cristbal Quintero , para inutilizar el
de andar, salvo por el camino de occidente, por bajel y hacerle quedar atrs. Ya se ha dicho que se
donde hasta hoy no sabemos por cierta fe que haya Ies habia forzado entrar en la expedicion , embar
pasado nadie. Asi que , despues de haber echado gando su carabela en virtud de una real orden.
fuera todos los judios de todos vuestros reinos y seColon sinli esta ocurrencia , que le anunciaba ma
orios, en el mismo mes de enero mandaron vues- yores obstculos para en adelante de parte de una
tras altezas mi que con armada suiicienle me flle chusma, cuyos individuos iban muchos contra su
nse las dichas partidas de ludia ; y para ello me voluntad , y todos llenos de dudas y malos ageros.
hicieron grandes mercedes , y me ennoblecieron que Los mas triviales accidentes podian en aquel critico
dende en adelante yo me llamase Don , y fuese al- momento del viaje aterrorizarlos y conducirlos la
mirante mayor de la mar Oceana , e visorey y gober- rebelion, y frustrar enteramente el objeto de su gi
nador perptuo de todas las islas y tierra irme que gantesca empresa.
yo descubriese y ganase , y de aqi adelante se desSoplaba 1 sazon un fuerte viento , y no podia so
cubriesen y ganasen en la mar Oceana , y asi suce- correr la Pinta sin arriesgar su propio bajel. Afor
diese mi hijo mayor, y asi degrado en grado para tunadamente mandaba Martin Alonso Pinzon el ave
siempre jams , y parti yo de la ciudad de Granada riado buque, y siendo diestro y hbil marinero,
doce dias del mes de mayo del mesmoao de 1492 logr asegurar el limon con cuerdas , para poder ma
en sbado : vine la villa de Palos, que es puerto nejarlo. Pero este espediente era inadecuado : los nu
de mar, adonde arme yo tres navios muy aptos pa- dos se soltaron de nuevo al otro dia , y los demas bar
ra semejante fecho; y parti del dicho puerto muy cos tuvieron que acortar vela, hasta que volvieron
abastecido de muy muchos mantenimientos, y de asegurarse.
mucha gente de la mar, tres dias del mes de agosto
Esta tiveria de la Pinta, y el hacer ademas mucha
del dicho ao en un viernes, ntes de la salida del agua , determin al almirante tocar en las islas Ca
sol con media hora , y lleve el camino de las is- narias, para ver si podia reemplazarla. Pensaba no
las de Canaria de VV. AA. , que son en la dicha hallarse lejos de aquellas islas, aunque los pilotos
mar Oceana , para de alli tomar mi derrota , y na- de la escuadra eran de opinion diferente. El resulta
vegar tanto que yo llegase las Indias, y dar la do prob su superioridad en hacer las observaciones
embajada de VV. AA. aquellos principes, y cum- y los clculos, pues divisaron las Canarias el dia 6
plir lo que asi me habian mandado ; y para esto por la maana.
pense de escribir todo este viaje muy puntualmenMas de tres semanas se detuvieron en las islas, ha
te de dia en dia, todo lo que yo iiciese y viese ciendo intiles esfuerzos y diligencias para procurar
y pasase; como mas adelante se ver. Tambien , se- otro bajel. Al fin se vieron obligados nacerle un ti
hores prmcipes, alleiule describir cada noche lo que mon nuevo la Piuta , y repararla lo mejor que so
el dia pasare, y el dia lo que la noche navegare, pudo para el viaje. Se alter tambien la forma de
tengo propsito de hacer carta nueva de navegar, las velas de Nia , para que le fuese mas fcil la na
en h cual situare toda la mar y tierras del mar Ocea- vegacion , y pudiese cammar la par de los demas
no en sus propios lugares debajo su viento; y mas buques.
componer un libro , y poner todo por el semejante
Al pasar por entre las islas vieron el levantado pi
por pintura , por latitud del equinocial, y longitud co de Tenerife arrojar voluminosas llamas y encen
del occidente, y sobre todo cumple mucho que yo dido humo. El equipnge observ aterrado aquella
olvide el sueo , y tiente mucho el navegar , porque erupcion, y pronto siempre espantarse de cual
asi cumple , las cuales sern gran trabajo.
quier fenmeno extraordmario, convirti aquel en
Asi estan formal y expresamente esplicados por agero y de los mas desastrosos. Gran dificultad tuvo
Colon los objetos de este extraordinario viaje. Los Colon en disipar su miedo, explicndoles las causas
hechos materiales que quedan de su diario , se ha naturales dn fos fuegos volcnicos, y apoy sus doc
llarn incorporados en la presente obra. Como guia trinas con citas del Etna y otros volcanes bien cono
para su navegacion , habia dispuesto un mapa cidos.
carta por el que le mand Pablo Toscauelli , aunque
Mientras estaban proveyendose de lea , agua y

viDA y viajEs DE cRisToBAL colon.

29

provisiones en la isla de la Gomera,un bajel de Fer

* ignorasen la verdadera distancia que se

ro le anunci que tres carabelas portuguesas cruza


ban de la isla, con la intencion, sin duda de captu
rar Colon. Sospech el almirante alguna hostil
estratagena de parte del rey de Portugal, en ven

mallaban de Espaa.

ganza de haber entrado al servicio de Espaa, y no


perdi tiempo en darse la vela, ansioso de salir de
aquellas islas, y de las huellas de la navegacion, no
fuese que algun inesperado acontecimiento
diera el viaje, bajo tan fatales auspicios comenzado.

po en el agua, y pertenecer un bajel de ciento


veinte toneladas. El equipage, sumamente atento
todo cuanto podia escitar su miedo sus esperan
zas, mir con lgrimas en los ojos este despojo de
algun desgraciado navegante, flotando la entrada

El 11 de setiembre, como ciento y cincuenta le


uas al occidente de Ferro, encontraron un pedazo
e mstil, que se conocia haber estado mucho tiem

de aquellas mares desconocidas.


CAPITULO II.
CONTINUACION DEL VIAJE.-VARIACION DE LA AGUJA DE
MAREAR.

El 13 de setiembre por la noche, estando unas


doscientas leguas de la isla de Ferro, observ Co
lon por la vez primera las variaciones de la aguja
de marear, fenmeno desconocido hasta entnces.

(1492.)
A media noche percibi, que la aguja, en vezde se
Se di Colon la vela en la madrugada del 6 de alar la estrella del norte, se inclinaba como me
setiembre; saliendo de la isla de la Gomera, y entr dio punto de cinco seis grados al nor-oeste, y

por vez primera en la region de los descubrimientos,

mas todavia la otra maana. Admirado de esta

despidindose de las islas fronterizas del antiguo circunstancia, la observ atentamente por tres dias,
mundo, y tomando el rumbo del occidente por las viendo que la variacion aumentaba en razon delpro
aguas desconocidas del Atlntico. Tres dias de pro greso. Al principio no hizo mrito de este fenme
funda calma detuvieron los bajeles cerca de tierra.

no, sabiendo cuan pronta estaba su gente alar

Impacientaba sobre manera al almirante esta dila marse; pero al fin le descubrieron los pilotos, y se
cion, que retardaba el momento de ver cumplido su extendi entre ellos la mayor consternacion. No pa
mas ardiente deseo, el de interiarse del todo en el recia sino que hasta las leyes de la naturaleza per
Ocano, fuera de la vista de costas y velas, que en dan su vigor medida que se adelantaba en el via
la pura atmsfera de aquellas latitudes pueden des
cubrirseinmensas distancias. El domingo siguiente,
9 de setiembre muy de maana, vieron Ferro, l
tima de las islas Canarias unas nueve leguas de

je, y que iban entrando por otro mundo sujeto

desconocidas influencias. Temian que perdiese la


aguja del todo su misteriosa virtud:y sin esta guia,

se preguntaban mtuamente, que ser de nosotros


por medio del vasto y solitario Ocano que nos ro
portuguesas; y por lo tanto se hallaban en la vecindad dea? Colon puso en tortura su ciencia ingenio pa
misma delpeligro. Afortunadamente se levant con ra buscar razones con que mitigar aquel terror. Les
el sol una brisa favorable, se llenaron las velas, y en dijo que no apuntaba la aguja exactamente la es
ellos. All era donde se habian divisado las carabelas

el discurso del dia desaparecieron gradualmente del trella polar, sino cierto punto fijo invisible. La
horizonte las alturas de Ferro.
variacion no la causaba, por consiguiente, falacia
Cuando se perdi en el horizonte la sombra de alguna de la brjula, sino el movimiento de la es
esta isla, ltimo lmite,hasta entnces de la tierra, trella misma, que como los demas cuerpos celestes
desfallecieron los corazones de los marineros. Pare sufria sus cambios y revoluciones, describiendo cada
del mundo. Detras dia un circulo alrededor del polo. El alto concepto
cia que literalmente se
dejaban cuanto es caro al pecho humano: patria, en que los pilotos tenian Colon, creyndole pro

familia, amigos, la vida misma; delante todo era fundo astrnomo, di peso su teoria y calm la
caos, peligrs y misterios. En la turbacion de aquel general alarma. fodava era desconocido el sistem
momento terrible desesperaban muchos de volver solar de Coprnico: la explicacion de Colon fue por
lo tanto plausible e ingeniosa, y muestra lavivaci
dad de su nimo, siempre pronto vencerlos obst
culos del momento. Pudo al principio haber estable
cido su teoria, solopara aquietar los nimos; pero
despues se vi que se hallaba l mismo satislcho
de lla. El fenmeno nos es en el dia familiar, pero
su causa aun est oculta. En l vemos uno de aque

jams sus hogares. Los mas valientes derramaban


lgrimas, y rompian en lamentos y sollozos. El Al
mirante se esforz en mitigar su angustia por todos
los medios,y en inspirarles sus propias gloriosas
anticipaciones. Les describia la magnificencia de los
paises adonde los llevaba; las islas del mar indio,
cargadas de oro y piedras preciosas; la region de
Mangui y Cathay cn sus ciudades de sin par opu

llos misterios de la naturaleza, abiertos observa

lencia y esplendor. Les prometia tierras y riquezas, ciones y experimentos diarios, y sencillo en aparien
que al querer penetrarlo,
cuanto puede despertar la codicia, inflamar la cia por su familiaridad;
imaginacin; ofrecimientos que no eran engaosos pronto conoce el entendimiento humano sus lmites;

en

dictmen de Colon , que creia firmemente ver pues burla la experiencia de los prcticos, y humi

los realizados todos.

lla el orgullo de los doctos.

Orden los comandantes de los otros buques

que, caso que fuera preciso separarse por algun ac


cidente, continuasen el rumbo occidental directo; y
se mantu
leguas,hasta
setecientas
despues
por la
media noche
capa desde
viesen delanavegar
maana, porque aquella distancia esperaba con

CAPTULO III,
C0NTINUACION DEL VIAJE.-TERROR DE LOS MARINEROs.

(1492.)
EL 14 de setiembre regocijronse ltamente los

fiadamente encontrar tierra. En el entretanto, como navegantes vista de los que consideraban mensa

le pareci posible no descubrirla la distancia pre geros de tierra. Una garza y un pjaro de los trpi
cisa que habia dicho, y como prevey que el terror cos llamado Rabo de junco, ningino de las cuales
de los marineros crecera con el aumento del espacio se supone que se arriesga muy adentro del mar, se

interpuesto entre ellos y su pais, empez una estra vieron circular alrededor de los buques. La noche
tagena que continu todo el viaje. Llevaba, ade siguiente los sobrecogi y llen de terror la vista
mas del diario nutico, uno histrico en que anotaba de un metoro, como Colon le llama en su dia

el verdadero progreso del barco, y que tenia reser rio, de una gran llama de fuego que parecia descender
vado para su propio gobierno. Del otro, abierto la mar desde los cielos unas cinco leguas de dis
S0 Ve
que ls bajeles habian navegado,para que las tri lidos,y con especialidad bajo

todos, sustrai diariamente algunas leguas, de las tancia. Estos metoros; comunes en los climas c

bricos,

TOM10 I,

30
BIBLIOTECA DE GASPAR
dijo, que
Y nOIG.
por el vuelo de muchas aves, y por otras in
siempre en el sereno ciclo de sus latitudes , como ca
yendo .verticalmente ; pero nunca debajo de las nu dicaciones del horizonte del norte, juzgaba que hu
bes. En aquellas apacibles noches en que cada es biese tierra en aquella direccion. Y como su buque
trella brilla con su radiante esplendor , dejan tras si era el mas velero, se adelant hcia ella.
con frecuencia un surco cola luminosa que fulgu
En efecto, descubriase una neblina hcia el norte,
ra durante doce catorce segundos , y que puede como las que suelen descansar sobre la tierra , y al
ponerse el sol adquiri tales formas y present tales
bien compararse una llama.
El viento babia sido hasta entnces favorable, aun bultos y masas, que muchos imaginaron ver islas.
que con nubes y aguaceros de cuando en cuando. Manifestse un deseo universal de poner las proas
Habian adelantado mucho; pero Coion, segun su hcia ellas ; pero Colon estaba persuadido de que no
plan secreto , suprimia algunas leguas diarias en el eran mas que ilusiones. Todos los que han viajado
por mar, habrn observado las enganosas formas de
clculo que estaba abierto las tripulaciones.
Entraron pues bajo la iniluencia de los vientos ge las nubes del horizonte, especialmente al salir y po
nerales constantes, que siguiendo al sol, soplan nerse el sol ; las cuales con facilidad conviertela vis
tin variacion de oriente occidente entre los trpi ta, ayudada por la fantasia y el deseo, en la tierra
cos, poralgunos grados contiguos del Oceano. Con que se viaja. Esta particularidad se observa mas espe
este propicio viento en popa resbalaban suave pero cialmente en los trpicos, donde las nubes presen
rpidamente los buques por una mar tranquila, y tan al ponerse el sol las apariencias mas singulares y
no tuvieron que mover una vela en muchos dias. Co fantsticas.
lon habla perpetuamente de la blandura y serenidad
Sobrevinieron al dia siguiente algunas lloviznas,
del tiempo fresco y dulce sin ser frio; en aquel no acompaadas de viento , lo que Colon tuvo por
trecho del Oceano. En su cndido y expresivo lengua- buena seal : dos pelicanos posronse bordo de los
ge compara su fragancia y pureza con las maanas barcos, aves, que dijo el, rara vez se desvian veinte
del abril en Andalucia, y dice que tan solo faltaban leguas de tierra. Sonde por consiguiente con una
los trinos del ruiseor para convertir en realidad sonda de doscientas brazas, pero no encontr fondo.
aquella encantadora ilusion. Tiene razon en hablar Supuso era sumamente fcil pasar entre islas situadas
asi , dice el venerable Las-Casas; porque es maravi al norte y al sur; mas no quiso perder en buscarlas
llosa la suavidad que se siente mitad del camino de la favorable brisa que lo impelia. Ademas babia atiraquellas Indias ; y cuanto mas se acercan los baje mado sin titubear, que se hallaria tierra siguiendo
les tierra , mucho mas se goza la temperancia y sostenidamente al oeste. Fundbase en aquella pre
blandura del aire , la claridad de los cielos , y la ame suncion lodo su proyecto, y arriesgaria, por lo tanto
nidad y fragancia que de si exhalan las arboledas y su credito y autoridad para con la gente del mar , si
florestas , mucho mas , ciertamente , que durante los parecia que vacilaba, y que iba atlondradamente de
meses de abril y mayo en Andalucia.
un punto de la aguja al otro. Por eso resolvi mante
Comenzaron ver "por aquel tiempo grandes bal ner todo trance y osadamente su rumbo occidental,
sas de yerbas que venian del occidente flotando en hasta descubrirla costa de la India, buscando aque
la superlicie del agua, y aumentaban cada vez mas llas islas su vuelta , si asi lo juzgase conveniente.
A pesar de sus sagaces precauciones , cundia el
en cantidad. Muchas de ellas eran yerbas de las que
crecen en las rocas, y otras de las que crian los rios; desaliento entre los marineros cuando consideraban
algunas de un color pagizo , marchito, y otras tan lo largo del viaje , la inmensa distancia que se ha
verdes, que parecia que acababan de atrancarse de llaban de las ltimas islas , para poder esperar socor
la tierra. En una de estas balsas se cogi un cangre ro alguno, y veian con espauto tos inmensos trechos
jo vivo, que Colon conserv con sumo cuidado. Tam de Oceano que diariamente dejaban tras de si precipi
bien vieron un pjaro de los trpicos blanco , y de tndose mas y mas hcia adelante por aquel, la vista
los que nunca duermen en la mar. Se aparecieron ilimitado abismo. Escierlo que los habian hsongeado
ademas por el rededor de los buques muchosatunes, varias indicaciones de tierra, y seguian apareciendo
uno de los cuales mat la tripulacion de la Nia. otras; peto era cierto tambin que desvanecianse to
Le record esto Colon la descripcion que Aristte das las esperanzas que su aparicion hacia concebir, y
les d de ciertos buques de Cdiz, que costeando por continuaba segura desarrollndose delante de ellos la
fuera del estrecho de Gibraltar, lueron arrojados misma intermmable extensin de cielos y de mares.
hcia el occidente por vientos impetuosos, hasta lle Hasta el viento favorable que parecia que la Provi
gar una parle del Oceano que estaba cubierta de dencia divina les babia enviado para llevarlos al nuevastos campos de yerbas parecidas islas hundidas, vo-mundo con tan suaves y dulces brisas, lo conver
y entre los que se vieron multitud de atunes. Colon tia el ingenioso miedo en singular causa de alarma;
se suponia llegado esta mar, de donde los antiguos porque empezaron imaginar que el viento siempre
nautas se volvieron con desmayo, pero que el miraba soplaba en aquellas mares del oriente, en cuvo caso
con reanimada esperanza, comosenal cierta de la ve no podrian jams volvere Espaa.
cindad de la tierra. No porque creyese llegar tan pron
Esforzbase Colon en abogar aquellos temores
to al objeto de su busca, las extremidades orientales veces con argumentos y ruegos, veces despertando
del Asia ; pues segun sus cmputos no babia nave nuevas esperanzas , sealando nuevos signos de
gado mas de trescientas y sesenta leguas desde que tierra. El W de setiembre cambi el viento, soplando
dejlas islas Canarias, y el suponia la tierra firme con ligeras brisas del sud-oeste. Estas, aunque con
mucho mas distante.
trarias su ruta, fueron de buen efecto para las tri
Continuaba el mismo tiempo el 18 de setiembre: pulaciones , probando que no era alli perjietuo el
una suave y sostenida brisa del oriente bencina todas viento del oriente. Tambien visitaron muchos pja
las velas, mientras que , usando las palabras de Co ros los buques, tres de los cuales eran de los peque
lon, se mantenia la mar tan llana como pasa el Gua os que suelen vivir en arboledas; y vinieron cantando
dalquivir por Sevilla. Imaginaba que el agua de la por la maana, marchndose otra vez al anochecer.
mar estaba menos salada mientras mas adelantaban; Su msica alegr sobre manera los corazones de los
notando este fenmeno como prueba de la pureza y desmayados marineros, que la recibieron como lavoz
salubridad del aire.
de la tierra. Los pjaros grandes, decian, son fuertes
Las tripulaciones se hallaban animadisimas; y to de ala, y pueden arriesgarse mar adentro; pero aque
dos los bajeles hacian sobrenaturales esfuerzos para llos eran demasiado debiles para volar lejos, y sus
adelantarse, y lograr la primera vista de tierra. Alon trinos manifestaban que no los babia cansado el viaje.
so Pinzon, saludando al almirante desdo la Pinta, 1c
Sobrevino al siguiente diu una profunda calma,

VIDA Y WIAJES DE CRISTODAL COLON.

31

interrumpida por ligeros vientos del sud-oeste: la te fenmeno que ocurre en alta mar con frecuen
mar, en cuanto alcanzaba la vista, estaba cubierta de cia, y que originan bien las ltimas ondulaciones
yerbas; fenmeno frecuentemente observado por de alguna racha pasada, el movimiento que d
aquella parte delOcano, quesuele tenerla aparien las maresuna lejana corriente de viento, los mari
cia deuna vasta pradera inundada.Se ha atribuido neros, empero, le miraron con asombro, y aplac los

la inmensa cantidad de plantas submarinas, que cre terrores imaginarios que habia engendrado la calma.
cen en el lecho del mar hasta madurarse, poca en

Colon, que se consideraba bajo el patrocinio in

que las arranca el movimiento de las ondas y de las mediato delcielo en esta grandiosa empresa,indica
corrientes, levantndolas la superficie. Estos cam en su diario que el henchirse as las aguas pareci
pos de yerbas se miraban al principio con grande sa decreto de la Providencia para acallarel clamor de
tisfaccion; pero al fin estaban ya por algunos sitios su gente; comparndolo aquel que tan milagro
tan densos y entretegidos, que en cierto modo impe samente ayud Moiss cuando acaudillaba los hijos
dian la navegacion de los "buques. Los marineros, de Israel, huyendo de la cautividad de Egipto.
siempre prontos concebir las aprensiones mas ab
CAPITULO IV.
surdas, se acordaron entnces de alguna narrativa

acerca del Ocano helado, adonde se decia que solian


quedarse inmviles las buques. Se esforzaban por
consecuencia en eludir cuanto podian aquellas masas

C0NTINUACION DEL VIAJE.- DESCUBRIMIENTO DE TIERRA,

(1492.)

AUMENTABA de dia en dia lacrtica situacion de Co


flotantes, para que no les sucediera ellos mismos
algun desastre parecido.Otros consideraban aquellas lon. A medida que se aproximaba las regiones

yerbas como una prueba de que la mariba perdiendo donde esperaba encontrar tierra, crecia la impacien
fondo, y hablaban ya de ocultas rocas y bancos, de cia de su gente. Los signos favorables que habian
traidoras barras, del peligro de barar enmedio del aumentado su confianza , parecian ya ilusivos; y

Ocano, adonde podian podrirse sus bajeles y des estaba en peligro de que se rebelasen y le hiciesen
moronarsefuera del alcance de humana ayuda, y sin
costas en que la gente pudiera tomar refugio. Algu
nas ideas confusas de la antigua fbula acerca de la
sumersion de la isla de Atalante, herian su mente,

volver atrs, al instante mismo de ir realizar el


objeto de todos sus trabajos. Se veia la gente de mar
con desmayo, resbalando aun mas adelante por aque
las interminables aguas, que les parecian un mero

llenando de temores su corazon, y creian haber llega desierto de que el mundo habitable estaba rodeado.
do aquella region del Ocano, donde obstruyen la Que seria de ellos si les llegasen faltar las provi
navegacion tierras ahogadas, y las ruinas de un con siones? Eran los buques demasiado dbiles y defec
tuosos, hasta para el gran viaje que ya habian he
Para disipar este pavor usaba el Almirante la cho ; pero si aun se precipitaban mas adelante,
sonda con frecuencia; y aunque esta era de las mas aumentando el inmenso espacio que los separaba de
largas, no podia alcanzar al fondo. Pero los nimos la tierra, como podrian volver jams sin conocer
del equipage habian enfermado gradualmente. Es puerto en que rehabilitarse y hacer provisiones?
tinente entero.

taban llenos de terrores vagos, de supersticiones y

As alimentaban recprocamente su descontento,

fantasas; todo lo convertian en causa de alarma, y reunindose por los rincones del buque; al principio

mortificaban su gefe con incesantes murmura en pequeos crculos de dos tres, que gradual
C1OIOS.

mente crecieron hasta hacerse formidables, juntn

Continuaron soplando ligeros vientos de verano dose y fortalecindose en amotinada oposicion al


del sur y del occidente por espacio de tres dias, aun Almirante. Clamaban contra l suponindole un des
que la mar se mantenia como un espejo. Se vi una esperado ambicioso, que en su loca fantasa resol
ballenalevantar desde lejos su desmesurada forma, viera hacerse clebre por su extravagancia. Que le
lo que Colon seal al punto como favorable indicio, eran l los peligros y sufrimientos agenos, cuando

aquellos cetceos se mantenian siem


re en las cercanas de la tierra. Pero se amedrent
a tripulacion por la calma del tiempo. Decian que
los vientos contrarios que experimentaban eran tran
afirmando que

se veia evidentemente que estaba determinado sa


crificar su propia vida por el prurito de distinguir
se? Continuar en tan frentica expedicion, era ha
cerse autores de su propia ruina. Que obligacion

seuntes y no sostenidos; y tan ligeros que no rizaban los forzaba persistir, cuando se habian de consi

la superficie de la mar, siempre en temible calma, derar cumplidas las condiciones de su contrato? Ya
como un lago de agua muert. Todo diferia, obser habian navegado mucho mas all de donde hombre
vaban ellos, en aquellas extraas regiones del mun alguno habia osado adelantarse; ya habian penetra
do que estaban acostumbrados. Los solos vientos

do mares, y mares remotos nunca surcados por au

que prevalecian con fuerza y constancia eran del daz quilla; hasta donde tendrian que ir en busca
hasta perecer,
oriente, y sin poder paraturbar la soolienta quietud de una tierra imaginaria?

del Ocano; liabia pues el riesgo, de percer ro hasta que fuese imposible la vuelta? Y quien
deados de aguas paradas y sin orillas, de no poder pudiera culparlos, si consultando su propia seguri
la oposicion de los vientos, volver su pais na dad, tomasen el rumbo de Espaa ntes que fuese
1V0.
Colon continu con admirable paciencia racioci
mando contratanabsurdas fantasas, dicindoles que
la calma de la mar debia indubitablemente provenir

demasiado tarde? No recibirian mas bien aplausos


r su valor cn acometer tal empresa, y por su osa
a en persistir en ella por tanto tiempo? Las pa
labras del Almirante quejndose de que volvian con

de la vecindad de la tierra, en la parte de donde el tra su voluntad no tendrian peso alguno; porque
viento soplaba; y porlotanto no teniendo suficiente era extrangero y hombre sin migos ni influencia.
espacio para desarrollar su fuerza, bastaba apenas Sus proyectos estaban condenados por los doctos,
para obrar sobre la superficie, y para levantar gran com ociosos y visionarios, y no gozaban favor
des olas. Pero no hay nada qu haga al hombre mas con gentes de ningun rango. No tenia por consi
sordo la razon que la influncia del miedo, el cual guiente partido qu le protegiese, y s una multitud
multiplica y varia las formas del peligro ideal, mil
vanidad de opinion se lisongearia al verle hu
veces mas pronto que la mas activa sabidura puede millado.
Tales son algunos de los raciocinios,por medio de
disiparlas. Mientras mas arguia Colon, mas ruidosas
eran las murmuraciones de la chusma, hasta que el los cuales se preparaban para oponerse abiertamente
domingo 25 de setiembre se hincharon formidable la prosecucion del viaje; y cuando se considera el
mente las mares, aunque no hacia viento alguno. Es fueg natmral del carcter espaol, la dificultad de

BIBLIOTECA DE GASPAR
orienteY ROIG.
occidente , y el tercero no se volvieron ver
32
reprimirlo , y sobre todo la naturaleza de aquella
chusma, compuesta en general de hombres bajos y pjaros.
Empez temerla chusma que babrian pasado por
que navegaban por fuerza , podemos imaginar el pe
ligro constante en auese estaba de una abierta y des entre islas , de unas otras , de las cuales volaban pro
esperada rebelion. Habia algunos que no escrupuliza bablemente las aves. Colon lenia tambien sus dudas
ban hacer las mas atroces instigaciones. Proponian, sobre el particular; pero rehus alterar el rumbo. La
como modo de acallar loda queja posterior del Almi gente empez de nuevo con murmuraciones y ame
rante, qne si rehusaba volver atras, se le arrojase nazas; mas al dia siguiente los visitaron tales bandadas
la mar diciendo su llegada Espaa , que se ha de pjaros , y las indicaciones de tierra fueron tan
bia caido el mismo, mientras contemplabalas estre numerosas , que de su estado de abatimiento pasaron
llas y signos celestes con sus instrumentos astronmi la mas segura esperanza.
El gobierno espaol habia ofrecidouna pension de
cos; rumor que nadie tendria la inclinacion ni los
treinta escudos ni que primero descubriese tierra. De
medios de controvertir.
No ignoraba Colon esl as intenciones rebeldes ; pero seosos de obtener este premio, estaban los marine
mantenia un rostro igual y sereno , suavizando los ros dando continuamente el grito de Tierra ! la
unos con palabras afables , estimulando el orgullo y menor apariencia que la indicase. Para terminar estas
avaricia de los otros, y amenazando abiertamente falsasltlarmas , fuente de continuos engaos , dispuso
los mas contumaces con ejemplar castigo , si algo ha Colon que si alguno daba tal noticia , y no se descu
bria tierra dentro de tres dias, perdiese para de alli
cian para impedir el viaje.
El 25 de setiembre voivi hacer viento favorable, adelante todo derecho al premio.
En la noche del 6 de octubre Martin Alonso Pinzon
y pudieron continuar su rumbo directo hcia el occi
dente. Como el viento era ligero , y la mar estaba en empez perder confianza en el rumbo que llevaban,
calma ; navegaban cerca los bajeles , y Colon tuvo v propuso se inclinasen algo hcia el sur; Colon re
mucha conversacion con Martin Alonso Pinzon , acer nis hacerlo, y continu al occidente. Viendo esta
ca del mapa que aquel habia enviado tres dias ntes divergencia de opinion en una persona de tanta im
bordo de la Pinta. Suponia Pinzon que , segun las portancia en su flota como Marlin Alonso . y temiendo
indicaciones del mapa , deberian estar cerca de Ci- que la casualidad el designio pudiese dispersar los
pango , y de las otrasislas , que el Almirante bahia en buques, mand que si alguna de las carabelas se se
el delineado. Colon admitia en parle aquella idea; pero paraba de el, continuase al occidente, haciendo por
creia posible que los buques se hubiesen apartado al rennirse las otras lo mas pronto posible : aadiendo
go de su rumbo por causa de las corrientes , que no que se mantuviesen cerca del suvo los bajeles al salir
hubiesen venido tan lejos como los pilotos calculaban. y ponerse el sol : momentos en que el estado de la at
Pidi que se le devolviese el mapa ; y Pinzon atando msfera es mas favorable para los descubrimientos de
lo una cuerda , se lo arroj bordo. Mientras que tierras lejanas.
En la maana del 7 de oclubre, al amanecer mu
Colon, su piloto y algunos marineros de experiencia
estaban estudiando el mapa , y esforzndose en dedu chos de la tripulacion del Almirante creyeron que di
cir de el su verdadera posicion , los sobresalt un gri visaban tierra en el occidente ; pero era tan confusa
tode la Pinta; y levantando los ojos vieron Martin su apariencia , que ninguno quiso aventurarse pro
Alonso Pinzon subido en la popa de su buque repi clamarla por no esponerse , en caso de equivocacion,
tiendo en alta voz : Tierra ! tierra ! pidiendo su perder todo derecho al premio. La Nia , empero,
premio, y sealando al mismo tiempo al sud-oeste, siendo tan velera , se adelant para asegurarse del
adonde habia en efecto aparienciade tierra, como hecho. Poco despues se vi tremolar una bandera en
veinte y cinco leguas de distancia. Colon se arrodill el mstil, y reson un caonazo, seales preconceral momento para dar Dios las debidas gracias . y tadas para anunciar tierra. Nueva alegria reanim
Martin Alonso Pinzon enton fervorosamente el Gla la pequea escuadra ; y todos los ojos se volvieron al
rio in exrehis , en que le acompaaron en alta voz sus occidente. Al acercarse, empero, se desvanecieron
sus esperanzas; y ntes de la noche ya se habia la
marineros y los del Almirante.
Subieron luego los marineros los mstiles yesca- prometida tierra disuelto en el aire.
La chusma cay en un abatimiento proporcionado
las , dirigiendo la vista hcia el sud-oeste : todos confirmaron la seguridad de que se divisaba tierra. La la alegria que les acababa de estimular tanto , cuan
conviccion era tan fuerte , y tan grande la alegria p do ocurrieron otras circunstancias qne les inspiraron
blica , que le fue Colon necesario variar su ordina nuevo vigor. Habia Colon observado muchas banda
rio rumbo; y poner la proa al sud-oeste. Pero la luz das de pequeos pajarillos , volando hcia el sud-oes
de la maana acab todas sus esperanzas como las de te, e infiri de ello, que debian tener tierra vecina,
un sueo. La imaginada tierra no era mas que una en que alimentarse y descansar. Sabia la importancia
nube vespertina , que se habia disipado por la noche. que daban los viajeros portugueses al vuelo de los p
Con desmayados corazones tomaron de nuevo el rum jaros, y que siguiendole habian descubierto muchas
bo occidental , del que Colon no se hubiera nunca se de sus islas. Habia ya navegado setecientas y cin
parado , no ser por condescender con sus ruidosos cuenta leguas , distancia que creia encontrar la isla
de Cipango; y cnmo no viese apariencia de ella , cre
deseos.
y haberla
Determin
pasado pues
por alguna
en la noche
equivocacion
del 7 deenoctubre
la laPor muchos dias continuaron con la misma prs titud.
pera brisa , mar tranquila y suave , y delicioso tiem
po. El agua estaba tan tranquila , queso divertian los cambiar su curso al oest-sud-oesle , direccion en que
marineros en nadar al rededor de los bajeles. Empe volaban los pjaros; y continuarlo lo menos por dos
zaron abundar delfines, y los excetos peces vo dias.'No se desviaba asmucho de su principal rum
ladores se remontaban por el aire y caian bordo. Las bo, satisfacia los deseos de los Pinzones , ycreia ani
continuas seales de tierra divertian la atencion de mar Indas sus gentes.
Siguieron por tres dias aquel derrotero , y mientras
los marineros, y les hacian seguir insensiblemente
mas navegaban , mas frecuentes y palpables eran las
adelante.
El 1. de octubre, segun el clculo del piloto de seales de tierra. Bandadas de pintadas avecillas de
la Almiranta, habian navegado quinientas ochenta varios colores . muchas de ellas de las que cantan por
leguas hcia el occidente, desde que salieron de las los campos, volaban al rededor de los bajeles, conti
islas Canarias. El cmputo pblico de Colon tenia nuando despues hcia el sud-oeste , y tambien se
quinientas ochenta y cuatro ; pero el reservado sete oian volar otras por la noche. Muchos atunesjugaban
cientas y siete. Al otro dia flotaban las yerbas de por aquella pacifica mar; se vieron seguir la misma

VIDA Y WIAJES DE CRISTOBAL COLON,

33

derrota una garza,un pelcanoy un pato.Las yerbas risueo y firme que fuese de dia su aspecto, eranpa
queflotaban cerca de los barcos eran frescas y verdes ra l aquellas horas de la mas penosa ansiedad; y li

*:

recien arrancadas de la tierra; y el aire, bre y encubierto de toda observacion por las sombras
ice Colon, era dulce y fragante como las brisas de de la noche, registraba con incansable afan el tenebro
so horizonte, en busca de las mas vagas indicaciones

abril en Sevilla.

Todas estas seales las miraba empero la chusma de tierra. Sbito, eso de las diez, pens que veia
como otras tantas ilusiones engaosas que los iban relumbrar una luz lejana. Temiendo que el deseo y
atrayendo hcia su destruccion; y cuando vieron al la esperanza fueran lasnicas causas de aquella apa
tercer dia descender elsolporun despejadoy lquido ricion, llam Pedro Gutierrez, caballero de ca
horizonte, rompieron en bulliciosas turbulencias. mara del rey, y le pregunt si veia una luz en aque
Clamaban contra la obstinacion de tentar el destino, lla direccion; la respuesta de este fue afirmativ.
continuando por una mar sin lmites. Querian resuel Mas dudando aun que fuese ilusion de la fantasia,
tamente volverse, y abandonar el viaje como deses llam Rodrigo Snchez de Segovia, y le hizo la
lleg al casti
rado. Colon trat de pacificarlos con palabras afa misma pregunta. Cuando s
les,ypromesas de abundantes premios;pero viendo llo, ya la luz habia desaparecido. La vieron una
que solo aumentaba su clamor
, tom un to dos veces-despues pasar repentinamente, como
no mas decidido. Les dijo que era intil murmurar; la antorcha de una barca pescadora, que se eleva y
que la expedicion habia sido enviada por los sobe se sumerge con las olas: como si la llevase alguno
raI10S
: buscar las Indias; y que estaba determi en la mano subindola y bajndola por la playa, al
nado perseverar todo trance, hasta que con el pasar de una casa otra. Tan inciertas y pasageras
eran estas vislumbres, que pocos les dirn impor
favor de Dios cumpliera su empresa (1).
Peligrosa en extremo era la posicion de Colon ha tancia: Colon, empero, las tuvo por seales induda
llndose en completa hostilidad con sus tripulacio bles de tierra, y de tierra habitada ademas.

nes. Por fortuna fueron tales las indicaciones de tier

Continuaron su rumbo hasta las dos de la maa

ra al otro dia, que ya no podian admitir ninguna


duda. Ademas de muchas yerbas de rio, vieron un
ez verde, de los que no se desvian de las rocas;
ot por cerca de ellos un ramo de espino con sus
bayas majuelas coloradas, y recientemente arran
del rbol; cogieron despues una caa , una ta

na, en que un caonazo de la Pinta di la alegre

seal de tierra. La descubri el primero un marine


ro llamado Rodrigo de Triana; pero el premio se

adjudic despues al Almirante, por haber prvia

mente percibido la luz. Se empez ver con clari


dad la tierra unas dos leguas de distancia; por lo
bleta, y lo quemas esperanza infundi en el desmayado cual acortaron velas, y se mantuvieron la capa,
aliento de los equipages, fue un palo artificial esperando impacientemente la aurora.
Cuantos y cuan diversos serian lospensamientos
mente labrado. La tristeza y motin dieron otra vez
en aquel momento cruzaron por la mente de
lugar la esperanza; y todo el dia vigilaron atenta
mnte los mrineros con el deseo cada uno de ser el
olon ! Al fin habia cumplido su obra, no obstante
primero que descubriese la tierra portanto tiempoy todas las dificultades y peligros. El gran misterio
con tanto afan buscada.

del Ocano estaba ya revelado : su teoria, que fue

Cuando anocheci, segun la invariable costumbre


bordo de la Almiranta, cantaron los marineros la
Salve Regina, himno de Ntra. Sra., y despues de
este piadoso ruego, dirigi Colon un solemne discurso
su gente. Les record la misericordia de Dios que
los conducia con tan suaves y propicios vientos por
medio de un tranquilo Ocano, reanimando sus
esperanzas con incesantes seales, y aumentndolas
cuando aumentaba su temor, y guindolos as una
tierra de promision. Les record despues las rdenes
que habia dado al dejar las islas Canarias, para que
navegasen al occidente setecientas leguas, mante
nindose la capa durante la noche, recorrido que
hubieran aquel espacio. Las apariencias presentes
autorizaban tal precaucion. Pensaban qu podrian
llegar tierra aquella misma noche; y mand poner

un tiempo la mofa de os sbios, quedaba triunfante


mente stablecida; y habia coronado su frente de

tal gloria que no tendria mas fin que el fin del


mundo.

Es dificil hasta para la imaginacion concebir los


sentimientos de tal hombre en el instante de tan su

blime descubrimiento. Que maravillosa multitud de

congeturas debi llenar su nimo, respecto los


aises que delante de l estaban cubiertos de tinie
Que era fructfero, lo mostraban los vegetales

que flotaban en sus orillas. Y creia Colon ademas


respirar en los blandos aires la fragancia de arom

ticas arboledas. La luz ambulante que habia visto,


probaba que era tambien residencia de hombres.
Pero quienes eran sus habitantes? Se parecian
acaso los de las otras partes del lofo O eran

un vigilante centinela en el castillo de proa, prome tal vez de alguna extra y monstruosa raza, cual
tindole quien hiciese el descubrimiento un jus daba la imaginacion en aquellos tiempos las regio.
tillo de terciopelo, ademas de la pension ofrecda por nes desconocidas y remotas? Habia llegado algu
los soberanos.
na isla salvage del mar Indio, era aquella por vn
La brisa continu fresca todo el dia, con mas mar
de la ordinaria, y habian adelantado mucho. Al tras
montar del sol se dirigieron de nuevo al occidente.
iban cortando con rapidez las ondas; la Pinta la
cabeza, por ser la mas velera: reinaba en las tripu
pulaciones la mayor alegria nimo; y no hubo pr
pados
se cerrran aquella noche. Despues de os
curecido subi Colon al castillo de su alta popa. Por

tura la clebre Cipango, objeto de sus aurferas


fantasas? Mil especulaciones semejantes debieron
haberse multiplicdo en sumente, mientra que con

la impaciente tripulacion esperaba que se pasase la


noche; dudando si la luz matutina le revelaria algun
erial casi desierto, i resplandecerian sobre arbole
das odoriferas, levantados y lucientes faros, doradas

ciudades, y todo el esplendory pompa de la civili


zacion oriental.

(1) Algunos historiadores apoyados en la autoridad de Oviedo.


escritor apasionado y que no pierde ocasion alguna de manci

llar la gloria de Colon, pretenden que este capitul con su

Desde que se hundi el sol en su ocaso, andarian


doce millas cada hora, y hasta dos horas despues

insurrecta tripulacion prometindoles desistir de su empresa si

de media noche andarian noventa millas, que son

en el trmino de tres dias no descubra tierra; mas este as.rto

veinte y dos leguas y media. Es pues evidente, que

carece de fundamento si atendemos que no se encuentra en


el relato que de su expedicion hacen Pedro Mrtir, el cura de
Palacios, y su hijo Fernando, el menor vestigio de tal opinion,
los cuales no hubieran omitido accidente de tanto bulto, y que
tanto honraba a Colon, por la prueba clara irrecusabl que
nos presentaria de los infinitos obstculos que se vio precisado
a superar.

si las dos de la maana distaba la isla dos leguas,


como consta del mismo documento, y habian nave

gado hasta entnces razon de doce millas tres le


guas por hora, las diez de la noche, hora en que
vi la luz el Almirante, se habria llallado catorce

84
BIBLIOTECA DE CASPAB.
Acudieron
con temerosas
Y BOIG.
la plava,
dudas. ySuobservaban
virar sin sus
esfuerzo
movimientos
alguno
leguas de la isla. Dice Colon en el mismo diario, ha
blando de Guanahani : esta isla es muy llana y sin
ninguna montaa.
visible, el desplegar y recoger las velas, parecidas 4
desmesuradas alas, los tenia llenos de sorpresa. Pero
cuando vieron venir los botes hcia la orilla, y tan
LIBRO IV.
tos seres extraos, vestidos de reluciente acero, de
ropas de diversos colores, saltar intrepidamente en
CAPITULO PRIMERO.
tierra, huyeron despavoridos sus bosques. Viendo
que ni los seguian ni molestaban, desecha
PRIMER DESEMBARCO DE(1492.)
COLON EN EL NUEVO-MUNDO. empero,
ron gradualmente su terror , y se acercaron los
espaoles con grandisima reverencia , postrndose
Contempl por vez primera Colon el Nuevo-Mun- frecuentemente , y haciendo seales de adoracion.
do el viernes 12 de octubre de 1492. Al rayar la au Mientras duraron ias ceremonias oficiales de Colon,
rora empez aparecersele una bella y llana isla de se mantuvieron admirando con timidez y asombro el
algunas leguas de circuito, muy verde muy lozana cu color , las barbas , las resplandecientes armas y las
bierta de rboles, cual si fuera dilatada floresta. Aun esplendidas ropas de los espaoles. El Almirante
que todos los objetos parecian existir aun en la lujo llam particular atencion por lo elevado de su esta
sa libertad de la inculta naturaleza , estaba la isla tura, por su aire de autoridad, su vestido de escar
poblada, y se veian salir los habitantes de los bos lata , y la deferencia con que le miraban sus com
ques, y correr hcia la orilla donde se paraban paeros, todo lo cual daba entender que era el el
absortos contemplando los bajeles. Todos estaban comandante. Despues de haberse disipado todavia
perfectamente desnudos, y sus actitudes y gestos in mas su miedo, se aproximaron los espaoles, les
dicaban la mas profunda maravilla. Colon mand tocaron las barbas , y examinaron las manos y ros
echar ancla y armar los botes. Entro en el suyo ri tros admirando su blancura. Contento Colon con su
camente vestido de escarlata, y con el estandarte real sencillez, su mansedumbre, y la confianza que po
en la mano; mientras Martin Alonso Pinzon, y Vi nian en seres que debieron haberles parecido tan
cente Yaez, su hermano, ocuparon los otros, ambos extraos y formidables , sufri aquel escrutinio con
llevando banderas de la empresa con una cruz verde la mayor condescendencia. Los admirados salvages
por blason, y las letras F. e I., iniciales de los mo no fueron insensibles esta benignidad. Suponian
narcas de Castilla , Fernando e Isabel con sus coronas que los bagles habrian salido del firmamento de
cristal que cerraba su horizonte, que habrian ba
encima.
Grande fue su alegria cuando vieron las extensas jado de arriba con sus dilatadas alas , y que los ma
florestas que embellecian sus playas, vista que les hi ravillosos seres que venian en ellos serian habitantes
zo redoblar sus esfuerzos para llegar aquella orilla de los cielos.
de la cual tan corto espacio los separaba ya. Estaban
No eran objeto de menor curiosidad para los es
los rboles de la costa cargados de frutos de tentador paoles los habitantes de las islas, por diferenciarse
matiz, pero desconocida especie. La pureza y suavi tanto de todas las otras razas de los hombres. Su
dad de la atmsfera, la diafanidad de las aguas que apariencia no prometia ni civilizacion ni riqueza;
baan aquellas islas, les daban inexplicable belleza, porque iban enteramente en cueros y pintados de
y produgeron mucho efecto en el nimo de Colon, varios colores. Algunos teianse solo parte de la cara,
tan susceptible de este genero de impresiones. No la nariz los prpados ; otros extendian este ornato
bien buho desembarcado, cuando se arrodill reve por todo el cuerpo, adquiriendo con el un aspecto
rentemente, bes la tierra, y di gracias al Todo-po fantstico y salvage. Su cutis era tostado , de color
deroso con lgrimas de alegria. Imitaron los de la co de cobre, y estaban enteramente destituidos de bar
mitiva su ejemplo con el corazon rebosando de gra bas. No tenian los cabellos crespos como las recien
titud y alegria. Colon se levant despues, desnud la descubiertas tribus de la costa africana en la misma
espada, y tremolando el estandarte real, llamo al re latitud ; sino lisos y ordinarios, cortados en parte nor
dedor suyo los dos capitanes , Rodrigo de Esco- cima de las orejas , pero dejando aigunas mechas
vedo, escribano de la escuadra, Rodrigo Sanchez y detras, que les caian por los hombros y espaldas.
los demas que habian desembarcado , y tom pose Las facciones , aunque oscurecidas y desfiguradas
sion de la isla en nombre de los monarcas de Cas- por la pintura eran agradables ; con elevadas fren
lilla, dndole el nombre S. Salvador. Cumplidas las tes y hermosisimos oios. La estatura mediana y bien
ceremonias y formas necesarias, exigi de los pre formada ; los mas de ellos parecian de menos de
sentes le prestasen el juramento de obediencia , como treinta aos , y solo habia una hembra muyjven,
Almirante y Virey, representante de las personas de los en cueros como los hombres, y de bellisimas formas.
soberanos."
Suponiendo Colon que habia desembarcado en una
La tripulacion di entonces libre, ruidosa y extra isla de la extremidad de la India , nombraba los na
vagante muestra de su alegria. Los que no lia mu turales con la denominacion general de indianos,
cho temian caminar hcia su tumba , se considera- umversalmente adoptada ntes de conocerse la ver
bar ya-esmo "favoritos de la fortuna, y se entregaban dadera naturaleza del descubrimiento; habiendose
al mas ilimitado gozo. Su excesivo celo no les per extendido despues todos los indigenas del Nuevomitia separarse del Almirante. Unos le abrazaban; Mundo.
otros le besaban las manos. Aquellos que mas tur
Pronto descubrieron los espaoles que eran aque
bulentos e indciles habian sido durante el viaje, llos isleos de disposicion suave y amigable , y sen
eran entonces los mas asiduos y entusiastas. Algunos cillos e inocentes por extremo. No tenian mas armas
le pedian favores , como un hombre que ya tenia que ciertos bastones que usaban como lanzas , en
riquezas y honores que distribuir. Ciertos entes vi dureciendo al fuego una de las puntas, poniendosela
les que le habian ntes ultrajado con su insolencia, de pedernal, de espinas de pescado. Desconocian
se arrastraban entonces sus pies, pidiendole per- completamente el hierro y sus brbaras aplicaciones;
don nor lodos los agravios que le habian hecho, y porque habiendoles presentado una espada desnuda,
ofreciendole para en adelante la mas ciega obedien la empuaron incautamente por la hoja.
cia. Los naturales de la isla , cuando habian visto
Distribuy Colon entre ellos gorros de colores,
aparecer los bajeles con la aurora, rodeando vela cuenlas de vidrio , cascabeles y otras bagatelas, como
tendida suscostas, loshabiansupueslograndesmons- las que solian cambiar los portugueses por el oro de
t ruos que habian surgido de la., aguas durante la noche. la costa africana. Recibian estos dones como joyas

VIDA Y WIAJES DE CRISTOBAL COLON.

35

inestimables, ponindose las cuentas en el cuello, en la mar china, interpretaba las indicaciones de
gozndose con admiracion en su propia elegancia, y
absortos de placer con el sonido de los cascabeles.
Permanecieron los espaoles todo el dia en la costa,
descansando de su penoso y dilatado viaje, en las ri
cas arboledas de que estaba cubierta y no volvieron
hasta por la noch bordo, sumamente satisfechos
de todo lo que habian visto.
Al despuntar el siguiente dia, ya estaba la playa

los indios con arreglo la supuesta opulencia de aque


los paises. As los enemigos del nor-oeste de que
hablaban los indios, l pensaba que debian de ser las

gentes del continente de Asia, los sbditos del grap


Khan de Tartaria, quien el viajero veneciano pin
laba acostumbrados guerrear por las islas, y es
clavizar sus habitantes. El pais del sur,tan abun
dante en preciosidades, no podia ser otro que la
llena de indios, que desvanecido completamente el famosa isla de Cipango;y el rey quien servian en
miedo los que creyeron de antemano mnstruos vasos de oro, debia ser aquel monarca cuya suntuo
del mar, venian nadando los bajeles; montaban sa ciudad y esplndido placio cubierto con lminas
otros ligeros barquichuelos, que ellos llamaban ca del mismo metal, habiu Marco Polo celebrado en tan
noas, formadas de un solo rbol, y capaces de lievar magnficos trminos.
desde un hombre hasta cuarenta cincuenta. Las
Esta isla en la cual por vez primera onde el pa
manejaban diestramente por medio de canaletes; y bellon europeo, se llamaba por los naturales de ella

si se volcaban, nadaban alrededor con perfecta seguri

Guanahani. Todavia conserva el nombre de S. Sal

dad como si estuviesen en su natural elemento: res

vador que le di el almirante, aunque los ingleses


le llamn Cat-Island, isla del Gato. La luz que ha
bia visto la noche antes del desembarco, pudo ha

tablecian las canoas sin dificultad, y las vaciaban


con calabazas.

Mostraban ardientes deseos de adquirir regalos de ber estado en la isla de Watling, situada algunas
los blancos, no tanto, segun parecia, porque tuvie leguas mas hcia el oriente. S. Salvador es una de
sen alta idea de su valor intrnseco, sino porque todo las Lucayas, islas de Baham, que se extienden al
lo que venia de los extrangeros, poseia sus ojos una sud-oeste y noroeste, desde la costa de Florida la
virtud sobrenatural, creyendo que como ellos prove Espaola, cubriendo el norte de la costa de Cuba.
Al amanecer del dia 14 de octubre salt el almi
nia del cielo. Hasta recogian los fragmentos de vidrio
que encontraban por el suelo, como preseas de gran rante con los botes de los buques reconocer laisla,

valor. Pocos objetos podian dar en cambio, si se es dirigindose al nord-oeste. La costa estaba rodeada
ceptuan loros que muchos habian domesticado, y de una banda de rocas, dentro de la cual habia fon
algodon que tambien poseian en abundancia; y cam do y amplitud bastante para recibir todos los baje

biaban grandes ovillos de veinte y cinco libras de peso, les de la cristiandad. La entrada era muy estrecha;
por el mas insignificantejuguete. Tambien trageron se hallaron dentro algunos bancos de aren, pero el
tortas de una especie de pan llamado casava, que agua tan sosegada como en una laguna.
Estaba la isla muy poblada de rboles; tenia mu
constituia la parte principal de su alimento, y fue
despues importante artculo de provision para los es chas corrientes de agua, y un grande lago en el
paoles, Estaba hecho de una grande raz, llamada centro. Pasaron consus botes por dos tres lugares,
yuca, que cultivaban en sus campos. Se cortaba esta cuyos habitantes de ambos sexos acudieron pres
en peqeos pedazos, se raspaba y prensaba, hacien rosos las orillas, postrndose por tierray levantam
do de ella una torta extendida y muy delgada, que

do los ojos l manos, bien para dar gracias al cielo,

se endurecia despues de seca,duraba mucho tiempo, bien en adoracion de los espaoles como seres so
era menester mojarla en agua para comerla. Era brenaturales.Corrian paralelmente los botes, lla

inspida, pero nutritiva; y el agua que la prensa le mando los espaoles, convidndolos por seas
hacia destilar, un mortfero veneno. Habia otra es desembarcar, y ofrecindoles frutas y agua. Pero
pecie de yuca sin esta cualidad ponzoosa, que se viendo que continuaban los botes su camino, muchos
comia cruda, cocida asada.
indios se arrojaron al agua, nadando detrs de ellos,
No tard en despertarse la codicia de los descu y otros siguindolos en canoas. El almirante los re
bridores con la vist de algunos pequeos ornamentos tibia todos benigna y alhageamente, dndoles

de oro que llevaban los indios en las narices: los cuentas de vidrio y otras bagatelas qu tomaban
cuales cambiaban ellos alegremente por cuentas de ellos con xtasis de alegria, como dons celestiales,
vidrio y cascabeles; y ambos contratantes se va orque era idea invariable de los salvages que los
del cielo.
nagloriban del ajuste, cada uno sorprendido de la : habian
Continuaron as su curso hasta llegar una pe
simplicidad del otro. Mas como el oro era objeto de
separarse en dos tres
monopolio rgio en todas las empresas de descubri uea pennsula que
ias de la isla, dejndola rodeada de agua, y que
expresa extendiendo la prohibicion al trfico de al considerColon por lo tanto excelente situacin pa
godones, que quiso tambien reservar para la corona, ra una fortaleza. En ella habia seis chozas indianas
siempre que se tratase de cantidades considerables. rodeadas de arboledas y jardines tan hermosos como

miento,prohibi Colon traficar en l sin su sancion

Interrogaron los indios sobre el punto donde se los de las llanuras de Castilla. Estando los marine
hallaba el oro. Respondieron porseas indicando el ros cansados de remar, y no parecindole al almi
sur; y aunse supuso que decian que hcia all mo rante la isla de suficiente importancia para coloni
rab un rey de gran pulencia,y tan rico, que le zarla, volvi sus buques, tomando en l siete indios
servian en vajilla de oro labrado.Tambien lespareci ara que aprendiesen el espaol, y le sirvieran de
entender habia tierra hcia el sur, sud-oeste y nord intrpretes.
este; y que la gente del ltimo punto viajaba con fre
Proveyronse de lea y agua, y dejaron la isla

cuenciaal sud-oeste enbusca de oro y piedras precio de S.Salvador aquella misma noche: con tal impa
sas;y de camino venian sobre las islas y se llevaban ciencia deseaba el almirante continuar sus descubri

i
Algunosindios ensearon cicatrices mientos, tan satisfactoriamente comenzados, y so
de heridas recibidas en batallas contra los invasores.

bre todo llegar las opulentas regiones del sur,

Es evidente que la mayor parte de esta imaginada in donde creia encontrar la famosa isla de Cipango.
teligencia fue una mera figuracion de los deseos y es
CAPITULO II.
pernzas del almirante; porque estaba sometido un
CRUCER0 POR ENTRE LAS ISLAS DE BAHAMA.
encanto de la mente,

revestia con el ropage de

sus ilusiones cuantos objetos se presentaban ante su

(1492.)

vista. Se persuadi de que habia llegado las islas


DUDABA Colon, al dejar S. Salvador, el rumbo
descritas por Marco Polo, como opuestas al Cathay que tomaria. Infinitas islas cual mas bellas, VI.

BIBLIOTECA DE
30
des , fertiles y llanas , le convidaban en varias di
recciones. Los indios bordo de su buque le decian
por seas que eran innumerables, bien pobladas y
en pugna continuamente unas con otras. Nombra
ron mas de ciento de ellas. Colon supuso inmedia
tamente que habia llegado al Archipielago descrito
por Marco Polo , como extendido por la costa de
Asia , y compuesto de siete mil cuatrocientas cin
cuenta y ocho islas, abundantes en especias y rboles
odoriferos.
Contentisimo con tal idea , eligi la mayor que
divisaba como objeto de su prxima visita, la cual
distaria unas cinco leguas, y era, segun los indios,
mas rica que la de S. Salvador, pues que sus ha
bitantes llevaban brazaletes y otros adornos de oro
macizo.
Al acercarse la noche , mand Colon que se que
daran las buques la capa , por ser la navegacion
dificil y peligrosa entre aquel grupo de islas desco
nocidas, y seria harto imprudente el acercarse en la
oscuridad una costa extraa. Por la maana solta
ron de nuevo la velas ; pero impidieron su progreso
algunas cor
rientes contra
rias, y no pu
dieron anclar
en la isla hasta
puesto el sol.
A la otra ma
ana ( la del
16) saltaron
tierra , y tomi
Colon solemne
posesion de
ella , llamn
dola
de hSta.
ConcepMaria .

GASPAR Y ROIG.
creyendo de la mayor importancia conciliar la be
nevolencia de aquellos naturales en beneficio de los
futuros viajeros. Habiendo visto desde su castillo de
popa todo lo que pasaba , mand que le tragesen el
cautivo : el pobre indio lleg temblando de miedo,
y ofreci su algodon humildemente como grato do
nativo.
Le recibi el almirante con la mayor benignidad,
y sin admitir su ofrenda , le puso en la cabeza un
gorro colorado, le ci los brazos con algunas sar
tas de cuentas verdes , le suspendi muchos casca
beles en las orejas, y mandando que el y su algodon se acomodasen de nuevo en la canoa , le despidi
sorprendido y regocijadisimo. Dispuso tambien que
la otra canoa que se habia cogido , y que estaba ata
da la Nia, se dejase suelta para que la tomasen
sus dueos. Cuando lleg el indio a la orilla , vi
Colon sus compatriotas agolpandosele en derredor,
examinar con admiracion sus brillantes ornatos , y
escuchar la narrativa del generoso recibimiento que
habia experimentado.
Tales eran las sbias y suaves medidas que Colon
tomaba para
dejar entre los
indios una opi
nion favorable
delos
El benevolo
blancos.

y afable trato
que Colon y
sus subordina
dos dispensa
ron al pobre
indio, surti el
efecto desea
do. Vinieron
los naturales
c, jn. La misma
por la noche
escena ocurrio
en sus canoas,
con sus habi
deseosos de
tantes, que con
ver aquellos
los de S. Sal
benignos y ad
vador. Mani
mirables ex
festaron la mis
trangeros. Ro
ma sorpresa y
dearon los ba
jeles, trayendo
asombro , la
Descubrimiento de tierra.
misma senci
cuanto su isla
llez y gentile
producia ; fru
za; la misma desnudez y falta de bienes. En vano bus tas, raices y el agua cristalina do sus manantiales.
caba Colon con la vista los brazaletes de oro y oiros Colon les dislribuy'ligeros regalos, dando los que
articulos preciosos: todo habia sido ficcion delos subieron bordo miel y azcar.
Desembarc en la isla por la maana, poniendole el
guias indios, mala interpretacion suya.
No encontrando nada en esta isla, que le convi nombre de Fernandina, en honor del rey. Ahora se
dase detenerse , volvi bordo , y se prepar para llama Exuma.
navegar otra do mucho mayor extension que se
Sus habitantes eran parecidos en todo losde lasislas
veia hacia el occidente. Uno de los indios de S. Sal anteriores, escepto que mostraban ser mas celosos para
vador, que eslaba bordo de la Nia, viendose lle el trabajo y mas inteligentes. Algunas mujeres lleva
var tan lejos de su tierra por aquellos extrangeros, ban escasoscubridores delantales de algodon, y otros
se arroj al mar, y se refugi nadando una canoa mantos de lo mismo ; pero la pluralidad estaba enterallena de indios. El bote de ia carabela sali en su mentcen cueros. Sus moradaseran sencillas^enforma
persecucion ; pero los indios resbalaban por la su de pabellones tiendas redondas de campana, cons
perficie del mar en su ligero batel tan maosos y truidas con ramos de rboles , caas y hojas de palma
veloces, que no pudieron ser alcanzados; y saltan limpias y cmodas, y protegidas por los extendidos
do en tierra huyeron como corzos los bosques. Los brazos de hermosos rboles. Sus lechos redes de al
marineros tomaron por presa la canoa , y se volvie godon colgadas por ambos estremos: ellos les llama
ron hordo. Poco despues vino otra canoa chica de ban hamacas, nombre que se ha adoptado universalotra parte de la isla , con un solo indiano bordo, mente por los marineros.
Al circunnavegar la isla, encontr Colon dos le
que Iraia algodon que cambiar por cascabeles. Como
so par al lado de uno de los buques , temiendo en guas del cabo del nor-oeste un extenso puerto, capaz de
trar en el, varios marineros se ariojaronal mar, y contener cien bajeles, con dos entradas formadas por
le prendieron.
una isleta que le servia como de puerta. Descansoen
El designio de Colon era el sembrar la confianza ella Colon mientras desembarcaron los marineros lle
entre los indios y quiso contrarrestar el efecto que nar de agua sus toneles , recreando su nimo la
la caza de los fugitivos, el guia indio que se ha sombra de las arboledas, que dice eran las mas deli
bia escapado, hubiesen podido sembrar en la isla; ciosas que jams habia visto. Eslaba el campo tan

VIDA Y VIAJES DE
fresco y verde, como suele por mayo en Andalucia;
los rboles, los frutos, las yerbas, las llores, hasta las
mismas piedras, eran en general tan diferentes de las
de Espaa, como el dia de la noche. Los habitantes
dieron las mismas pruebas que los otros isleos de
serles totalmente nueva la vista de hombres civili
zados. Miraban los espaoles con terror y admi
racion, y se acercaban ellos con ofrendas propicia
torias de cuanto su pobreza , mas bien su vida
natural y sencilla les proporcionaba; los frutos de sus
campos y selvas , el algodon , que era el articulo de
mayor valor que tenian, y sus loros domesticados.
Cundo los espaoles desembarcaron por agua, los

CIIISTODAL
llevaroncolon.
los mas frescos manantiales, las mas dul37
ces v cristalinas fuentes, llenndoles los toneles, ro
dndolos los boles , y esforzndose por todos los
medios imaginables en agasajar sus celestiale hues
pedes.
En alto grado maravilloso era para un poeta este
maravilloso cuadro del estado primitivo, nero no era
la poesia el mvil que guiaba los expedicionarios,
siendo por el contrario un continuo manantial de
pesar el ver desvanecidos los sueos que formara su
codicia sobre las escasas muestras de oro que habian
visto, y las repetidas noticias de auriferas islas que
recibian sin cesar de los indios.

Tilmer dcscmliarco de Colon en el N'uevo-Mundo.

El cuadro que sus atnitos ojos se desplegaba


presentando tan vivo contraste con la sociedad donde
por tan largos aos de su vida vivieron rodeados de
continuos sinsabores y encarnizadas luchas de inte
reses , hacia renacer en su alma pensamientos dulces
y tiernos que habian desaparecido de su pecho cuan
do rasgse el velo de su inocencia.
Dejando la Fernandina en 19 de octubre, tomaron
A rumbo del su-este en busca de una isla llamada
Saometo, adonde entendi Colon, por los signos de

los guias, que se encontraba una mina de oro, y un


rey morador de cierta opulenta ciudad , posesor de
grandes tesoros, y que se adornaba con ricas lelas y
joyas de oro, como soberano de todas las islas del
rededor. Encontraron si la isla, pero no la mina ni
el monarca: bien entenderia mal Colon los indios,
ellos, midiendolo todo por su propia pobreza, ha
brian exagerado el miserable senorio y triviales
adornos de algun caudillo salvage. Colon celebra,
empero, la belleza de la isla, la que di el nombre

38
de su real patrona Isabel. Por deliciosas
BIBLIOTECA
que fuesen
DE gaspar
Cipango,
y note.
y los buques los del gran Khan, que co
las otras que habia visto, ninguna podia compararse
con aquella. Como las demas , estaba cubierta de r
boles , arbustos y yerbas de desconocida especie,
y de la rica vegetacion de los trpicos. El clima tenia
la misma suavidad de temperatura; el aire delicado
y fragante ; la tierra mas alta, y con una bermosa y
verde colina ; la costa de lina arena lavada por pl
cidas y trasparentes ondas.
Colon estaba absorlo contemplando la belleza y paisage de aquella isla :no se, decia, adonde ir prime
ro, ni se cansan jams mis ojos de contemplar esta
preciosa verdura. AI sud-oeste de la isla encontr
abundantes lagos de agua dulce, coronados de rbo
les, y rodeados de feraces praderias. Mand que se
llenasen en ellos todos los toneles de los buques.
Aqui en unas grandes lagunas,') dice en su diario,
y sobre ellas y la rueda es el arbolado en maravilla,
y aqui y en toda la isla son todos verdes, y las yerbas como en el abril en el Andalucia ; y el cantar de
los pajaritos, que parece que el hombre nunca se
queria partir de aqui, y las manadas de los papagayos, que oscurecen el sol ; y aves y pajaritos de tantas maneras y tan diversas de las nuestras, que es
maravilla ; y despues lia rboles de mil maneras, y
todos de su manera fruto, y todos huelen que es
maravilla, que yo estoy el mas penado del mundo,
de los no cognoscer , porque soy bien cierto, que
todos son cosas de valia , y de ellos traigo la de
muestra, y asi mismo de las yerbas. Empeado Co
lon en descubrir las drogas y especias de oriente, al
acercarse esta isla imagin que sentia en el aire de
ella los olores que exbalan las del mar Indio. Al llegar este cabo, dice , vino el olor tan bueno y
suave de llores rboles de la tierra, que era la cosa
mas dulce del mundo. Creo que ha en ellas muchas
yerbas y muchos rboles , que valen mucho en Espaa para tinturas y para medicinas de especeria,
mas yo no los conozco, de que lle.o gran pena.
Los peces abundaban en aquellos mares, y participa
ban de la novedad caracteristica todoslosobjetosdel
Nuevo,Mundo. Rivalizaban con los pjaros en la bri
llantez de sus colores, y reflejaban las escamas de al
gunos los rayos de luz, como lo hacen las piedras
preciosas ; al jugar por junto los barcos , lanzaban
vislumbres de oro y plata al traves de las claras olas;
y los delfines, arrancados de su elemento, deleitaban
la vista con los cambios de colores que asigna la f
bula los camaleones. No habia en estas islas otros
animales que lagartos, perros mudos, cierta especie
de conejos, llamados utia por los indios, y guanacos.
El ltimo le miraban los espaoles con horror yasco,
suponiendo que fuese alguna liera y nociva serpien
te ; pero luego conocieron su mansedumbre y supie
ron que la estimaban como un manjar esquisilo los
indios. Por muchos dias se mantuvo Colon cerca de
esta isla, breando en vano su imaginario monarca,
los medios de entablar relaciones con el, hasta que
al lin trabajosamente se convenci de su error. Pero
no bien se habia desvanecido esta ilusion, cuando
ocup otra su lugar. En respuesta las continuas
preguntas de los espaoles respecto las fuentes de
donde sacaban el oro, habian los indios unnimemen
te sealado al sur. Colon empez rennir noticias
de una isla que estaba en aquella direccion, llamada
Cuba ; pero cuanto podia colegir acerca de ella por
los signos de los indigenas, lo doraba y engrande
cia el en su propia imaginacion. Entendi que era
muy extensa, que abundaba en oro, perlas y espe
cias, que sostenia grande comercio de estos precio
sos articulos, y que muchos buques mayores venian
traficar
Recogidos
con estos
sus habitantes.
datos , los correlacion con las ex

merciaban por aquellos mares. Form su plan con rareglo estas suposiciones , resolviendo darse inme
diatamente la vela en busca de aquella celebre isla,
examinar sus puertos, ciudades y productos, y esta
blecer desde luego sus relaciones mercantiles. Des
pues pensaba buscar otra llamada Boliio,de que los
naturales hacia tambien maravillosas pinturas. Su
morada en aquellas islas dependeria de las cantidades
de oro, especias, piedras preciosas y otros objetos de
trfico oriental que encontrase. Despues pasando al
continente indio , que deberia estar a unos diez dias
de navegacion , buscaria la ciudad de Quinsay, que,
segun Marco Polo , era una de las mas suntuosas ca
pitales del mundo : entregaria en ella en persona las
cartas de los soberanos de Castilla al gran Khan , y
cuando recibiera su respuesta , volveria triunfante
Espaa con este documento, probando que habia aca
bado el grande objeto de su viaje. Tales eran los es
plendidos proyectos con que alimentaba Colon su fan
tasia, al dejarlas Bahamas y salir parala isladeCuba.
CAPITULO III.

DESCIBRIMIENTO Y COSTEO DE CUBA.


(1492).
Dilataron por muchos dias la partida de Colon
continuas calmas y vientos contrarios acompaados
de copiosos aguaceros. Era la estacion de las lluvias
otoales , que en los climas trridos suceden los ca
lores del verano, desde la menguante de la luna de
agosto hasta el mes de noviembre.
Al fin, se di la vela el 2 i de octubre media no
che ; pero no pudo alejarse de la isla Isabela , por ha
ber tenido calma basta el dia siguiente, cuando cosa
de las doce se levant un viento suave, que empez
soplar, como el dice, amorosisimamcute. Se exten
dieron todas las velas, tomando el rumbo del oes-sud
oeste , direccion en que decian los indios que estaban
las tierras de Cuba. Despues de tres dias de navega
cion, durante los cuales locaron un grupo de siete
ocho islas pequeas, que el llam islas de arena,
ahora las Mucaras, y habiendo atravesado el banco
y canal de Babam, lleg el 28 de octubre por la ma
nana la vista de Cuba. La parle que descubri pri
mero, se supone que sea la costa occidental de Nuevilas del Prmcipe
Al arribar esta isla qued sorprendido de su mag
nitud, de la grandiosidad de sus contornos, de sus
encumbradas montaas que le recordaban las de Si
cilia , de la feracidad de sus valles y dilatadas llanu
ras baadas por caudalosos rios, y coronadas de sun
tuosas y altas florestas, y de sus audaces promontorios
y extendidos cabos que se desvanecian la vista en
remotisimasdistancias escondiendo sus cspides en el
azul del horizonte. Ancl en un hermoso rio, libre de
rocas y bancos , de trasparentes aguas y mrgenes
vestidas de rboles. Y desembarcando, y tomando
posesion de la isla, le di el nombre de Juana, en
honor del principe D. Juan, y al rio el de S. Salvador.
A la llegada de los buques salieron dos canoas con
indios de la costa ; mas al ver que se acercaban los
botes sondear el rio para buscar surgidero, huyeron
amedrentados. El Almirante abandon dos chozas
abandonadas por sus dueos. Contenian pocos efec
tos , algunas redes hechas de fibras de palma , anzue
los y harpones de hueso, y otros instrumentos de pes
ca , y un perro de los que habia visto en las otras
islas , que nunca ladran. Mand que nada se tocase,
contentndose con observar los medios y modo de vi
vir de los habitantes.
Volviendo su bote, sigui navegando rio arriba,
cada vez mas gozoso al contemplar la hermosura de
plicaciones de Marco Polo sobre las costas de Asia , y aquel pais. Las florestas que cubrian ambas orillas,
dedujo de tal cotejo que la isla en cuestion era la de eran de altos rboles de dilatadas y anchas copas; mu

YIDA Y VIAJES DE
chos^argados de frutos, otro de flores, y aun algu
nos de flores y frutos mezclados , como si tuviese la
tierra un circulo perpetuo de fertilidad : entre ellos
habia palmas, pero diferentes de las de Espaa y Afri
ca : con sus grandes hojas formaban los indios los te
chos de sus chozas.
Los exagerados elogios que prodig Colon a la be
lleza del paisage , los justifica el maravilloso cuadro
que se desplegaba ante su vista. Es inexplicable el
esplendor, variedad y pomposa vegetacion de aque
llos ardientes y vivificadores climas. El verdor de las
arboledas y los matices de las plantas y las flores for
man una beldad que no puede encarecerse; ada
se la pura trasparencia del aire y la profunda calma
de los azules cielos, las florestas tambien llenas de
vida , atravesndolas de continuo bandadas de pjaros
de brillante plumage, la inmensa variedad de loros
y picamaderos que bullen por la selva , las numero
sas avecillas que vagan de una flor otra parecen por
su vivo lustre, como alguno dicho, particulas fi
nas del arco Iris y los flamencos, fenicpteros escar
latas , que suelen verse tambien por las aberturas de
la floresta en algun distante llano, formados en escua
dron como los guerreros, con una escucha alerta para
dar noticia del cercano peligro , y podr concebirse
toda la belleza de aquel cuadro. Ni es la seccion me
nos bella de la naturaleza animada la que encierra tan
tas tribus de insectos que pueblan todas las plantas,
haciendo alarde de sus brillantes cotas de malla que
resplandecen como joyas preciosas.
Sublime y grandioso es el esplendor de la creacion
animal y vegetal en aquellos climas , en donde un sol
ardiente comunica su propio lustre todos los obje
tos, y vivifica la naturaleza y la llena de exuberante
fecundidad. Las aves no se distinguen en general por
su melodia , habiendose observado que rara vez se
junta en ellas la dulzura del canto con la brillantez
del plumage. Colon observ , empero , que las de va
rias especies cantaban melodiosamente entre los r
boles , y con frecuencia se engaaba creyendo que
oia la voz del ruiseor, pjaro desconocido en aque
llas regiones. Estaba Colon, en efecto, dispuesto
verlo todo traves de un propicio y favorable medio.
Su corazon rebosaba en la plenitud del jbilo de ha
ber alcanzado sus esperanzas, y el duro pero glorioso
premio de sus trabajos y peligros. Todo lo contem
plaba con el amoroso ojo del descubridor, mezclando
la admiracion con el triunfo ; y es dificil concebir los
extasis de su nimo, mientras exploraba y admiraba
las gracias de un mundo virginal , ganado por su ge
nio y por lo grande y atrevido de sus empresas.
De sus repetidas observaciones acerca de la belleza
del pais y del placer que evidentemente le causaban
los sonidos y objetos rurales, se infiere que fue en
extremo susceptible aquellas deliciosas influencias
que egercen en algunas imaginaciones las gracias y
prodigios dela naturaleza. Expresa eslos sentimientos
con caracteristico entusiasmo, y al mismo tiempo con
infiuitil sencillez y diccion. Cuando habla de algun
bello parage de las arboledas floreciente costa de
mente
aquellaenhermosa
ella. Cuba
islagrav
, dice en
, que
su podra
mente vivir
las imgenes
eternadel Eliseo. Es la mas hermosa isla, aade, que
jams vieron los ojos humanos, llena de excelentes
(i puertos y profundos rios. El clima mas templado
que en las otras islas; las noches ni frias ni caloro
sas , y los pjaros y las cigarras cantaban toda ella.
En efecto, es incxplicablcla belleza delas noches de
los trpicos , en la profundidad de su cielo azul y
difano , en la pureza y despejo de las estrellas , y en
la luz resplandeciente de la luna , baando el rico
paisage y odoriferas arboledas, mas encantadoras
queEnelelmismo
olor deesplendor
los bosques
del ydia.
de las flores de que ve
nia cargada la brisa , imaginaba Colon reconocer la

CRISTOBAL
fragancia COLO.
de las especias orientales, y encontr por
30
las playas conchas de las ostras que producen perlas.
Por la yerba que crecia hasta la misma orilla del
agua, conoci la mansedumbre del Oceano, que baa
aquellas islas , sin azotar jams sus costas con em
bravecidas ondas. Desde su llegada las Antillas no
habia experimentado mas que suave y bonancible
tiempo , de donde concluia que reinaba perpetua se
renidad en aquellos felices mares. Lejos estaba de sos
pechar que las combaten veces furiosisimas tem
pestades. Charlevoix observa por experiencia propia,
que es la mar de aquellas islas mas pacifica en gene rol que las nuestras ; pero como el furor de las gen tes que se excitan con dificultad , y cuyos accesos
de colera son tan violentos como raros , asi es terri ble aquella mar cuando llega irritarse. Rompe to dos los diques, inunda los campos, arrebata lo que
se le opone, y deja detras temerosas reliquias y aso lacion , por donde quiera quellevsus huellas. Des pues de estas tormentas , conocidas con el nombre
de huracanes , es cuando se encuentran las playas
cubiertas de conchas marinas , muy superiores en
lustre y belleza las de las mares enropeas. Es
un hecho singular , empero , que los huracanes , que
casi anualmente desvastan las Bahamas , y otras islas
inmediatas la de Cuba , rara vez han extendido su
funesta influencia esta tierra favorecida. Podria
decirse que es tal su belleza , que hasta los elemen
tos deponen ante ella sus furores gozndose en comtemplarla.
En una especie de tumulto de la imaginacion, en
cuentra Colon cada paso corroboraciones de las
noticias que ha recibido , cree haber recibido de
los indios. Tenia pruebas concluyentes , en su sentir,
de que poseia Cuna minas de oro , y arboledas de es
pecias , y de que las aguas cristalinas de sus costas
abundaban en perlas. o dudaba estar en la isla de
Cipango ; y alzando velas , comenz costearla hcia
el occidente , en cuya direccion , segun los signos de
sus interpretes , estaba la magnifica ciudad del rey.
En el discurso del viaje solia desembarcar, y visit
varios lugares ; particularmente uno en las mrgenes
de un ancho rio , al cual puso rio de Mares. Las casas
le parecieron muy ingeniosamente construidas de
brazos de palmasen la forma de pabellones ; no for
maban calles , sino que estaban diseminadas entre los
bosques, y bajo la sombra de arboles de frondosa
copa, cual suelen las tiendas de un campo militar:
asi se usan aun en muchas colnias espanolas , y en
el interior de Cuba. Los habitantes huian las mon
taas, se ocultaban en los bosques. Colon observ
cuidadosamente la arquitectura y muebles de sus
moradas. Las casas estaban en extremo limpias, y
mejor edificadas que todas las que hasta entnces ha
bia visto. Encontr en ellas rudas estatuas y mscaras
de madera entalladas con arte admirable. Todas es
tas eran indicaciones de mas arte y civilizacion que
habia observado en las otras islas , y suponia que iria
en progresion ascendente , medida que se acercaba
tierra firme. Viendo por todas las casas instrumen
tos de pesca, concluy que aquella costa estaba ha
bitada solo por pescadores que llevaban su mercancia
las ciudades del interior. Tambien crey haber en
contrado el crneo de una vaca , lo que probaba que
habia ganadoj en la isla ; aunque serian probable
mente huesos del manati , foca de aquella costa.
Despues de navegar por algun tiempo al nor-oeste,
avist Colon un grande cabo , al cual por las arbo
ledas de que estaba cubierto , llam cabo de las Pal
mas: este cabo forma la entrada oriental de lo que se
llama boy laguna de Moron. Aqui tres indios natura
les de la isla de Guanahani , que estaban bordo do
la Pinta, le dijeron su comandante Martin Alonso
Pinzon , que detras de aquel cabo habia un rio , desde
el cual solo quedaban cuatro dias de camino para lie

40
BIBLIOTECA DE
gar Cubanacan , parage abundante en oro. Por esta
palabra querian significar una provincia situada en
el centro de Cuba ; pues nacan quiere decir en su len
gua el medio. Pero Pinzon habia estudiado cuidado
samente el mapa de Toscanelli , y recibido de Colon
todas sus ideas respecto la costa del Asia. Concluy
de aqui que bablaban los indios de Cublay Kban , el
soberano trtaro , y de ciertas regiones de sus domi
nios, descritas por Marco Polo. Creia haberles enten
dido , que no era Cuba una isla , sino tierra firme, ex
tendiendose dilatadisimamente hcia el norte , y que
el rey que regia por aquellas cercanias , estaba en
guerra con el gran Kan.
Inmediatamente comunic Colon este tegido de
errores y equivocaciones , destruyendo la ilusion de
la isla de Cipango , que tanto habia deleitado al almi
rante , quien no tard empero , con sustituirle otra
no menos lisongera. Pens que habia llegado al con
tinente de Asia , como el decia , de India en cuyo
caso no podia estar muy lejos de Mangui y Cahay, l
timo obietode su viaje. El principe en cuestion , que
gobernaba los paises circunvecmos , debia ser por
consiguiente algun potentado oriental: asi resolvi
buscar el rio mas all del cabo de las Palmas , y enviar
un regalo al monarca , con una de las cartas de reco
mendacion de los soberanos de Castilla ; y despues de
visitar sus dominios, continuar hasta la capital del
Cathay , residencia del gran Khan.
Mas cuantas diligencias se hicieron para encontrar
aquel rio fueron intiles. Quedaban siempre nuevos
cabos que doblar ; no haba surgidero ; se levant
viento contrario , y amenazando mal tiempo las apa
riencias del cielo, se volvi un rio donde habia an
clado dos tres dias antes , y llamdole rio de los
Mares.
El primero de noviembre al romper el dia envi sus
botes la playa visitar varias casas; pero los habi
tantes habian huido los bosques. Colon supuso que
temerian su escuadra , creyendola una de las expedi
ciones que enviaba el gran Khan para coger esclavos.
Por la tarde volvi mandar un bote con un interprete
indio bordo, quien se dijo que anunciase la gen
te las pacificas y Dier.hechoras intenciones de los es
paoles, y que no tenian conexion alguna con el gran
Khan. Despues que asi lo hubo el indio proclamado
desde el bote los salvages que estaban en la playa,
se arroj al agua y nad la orilla. Le recibieron bien
los naturales, y logr calmar tan completamente sus
temores, que antes del anochecer ya habia mas de
diez y seis canoas al rededor de los buques, cargadas
de algodon y otros articulos sencillos del trfico de
aquellos isleos. Colon prohibi comerciar en todo,
menos en oro, para tentar los naturalos producir
las riquezas verdaderas de su pais. No tenian ninguno
que ofrecer, y estaban destituidos de todo adorno de
metales preciosos, escepto uno que llevaba en la na
riz una pieza de plata labrada. Entendi Colon que
decia este hombre , que vivia el rey como cuatro
dias de distancia hcia el interior; que se le habian
despachado muchos mensages con nuevas de la llega
da de los extrangeros la costa; y que en menos de
tres dias se esperaban rdenes suyas, y varios comer
ciantes del interior que vendrian traficar con los
buques. Es de notar cuan ingeniosamente la fantasia
de Colon le engaaba c;da paso, y cmo legia de los
mas incoherentes hechos una uniforme tela de falsas
conclusiones. Consultaba sin descanso el mapa de
Toscanelli, refiriendose los clculos de su viaje, y
apropiando su deseo las mal inlerpretadas palabras
de los indios, imaginaba hallarse los bordes del
Cathay, y como unas cien leguas de la capital del
gran Khan. Y deseoso de llegar all cuanlo nles de
teniendose lo menos posible en los territorios del prin
cipe inferior, resolvi no esperar la llegada de mensageros ni comerciantes, sino despachar enviados que

GASPAR
buscasen
Escogi
Y ROM.
enpara
su misma
tal mision
residencia
dos espaoles,
al vecino monarca.
Rodrigo
de Jerez y Luis de Torres; el ltimojudio convertido,
que sabia hebreo, calde, y aun rabe; alguna de cu
yas lenguas pensaba Colon que deberia entender un
principe oriental. Fueron con ellos dos guias indios;
uno natural de Guanahani, y otro habitante de una
choza de las orillas del mismo rio. Se provey los
embajadores de sarfas de cuentas y otras bagatelas
para sus gastos de camino; dndoles por instruccion,
al mismo tiempo, que informasen al rey de como iba
Colon de parte de los monarcas de Castilla, llevarlo
una carta y un regalo que debia entregar personal
mente, con el objeto de establecer una comunicacion
amigable entre ambas potencias. Tambien llevaban
instrucciones para observar escrupulosamentela situa
cion y distancia de ciertas provincias, puertos y rios,
especificados con sus nombres por el almirante, segun
las descripciones que tenia de la costa de Asia. Dieronseles igualmente muestras de especias y drogas,
para que mvestigasen si abundaban en aquel pais al
gunos de tan preciosos articulos. Con estos efectos e
mstrucciones salieron los embajadores, habiendose
les concedido seis dias para efectuar su viaje de ida y
vuelta. Podr hoy causar sonrisa esta embajada un
desnudo caudillo salvage del interior de Cuba, equi
vocado por un monarca asitico; pero tal era la sin
gular naturaleza de este viaje, serie continua de do
rados sueos, y todas interpretaciones del exagerada
volmen de Marco Polo.
CAPITULO rv.
CONTINUACION DEL COSTEO DE CUBA.
Mand Colon carenar y reparar los bajeles , mien
tras se esperaba la vuelta de los emisarios, continuan
do el mismo en el exmen del pais. Subi con sus
botes rio arriba, como unas dos leguas, hasta encon
trar agua dulce, y desembarcando ascendi la cima
de una colina, desde donde se dominaba bien el inte
rior. Pero le interceptaban la vista muchas entreteji
das y elevadas florestas de robusta y lozana vegetacion,
llabia entre los rboles algunos , que el consider li
naloes , y otros muchos odoriferos que no dudaba
Colon poseyesen preciosas cualidades aromticas. Se
notaba entre los viajeros un deseo vehemente de en
contrar los preciosos articulos de comercio que cre
cen en los climas orientales; y sus imaginaciones se
engaaban continuamente por sus esperanzas.
Por dos tres dias estuvo el almirante vivamente
excitado, oyendo continuos rumores acerca del ha
llazgo de canelos, ruibarbos y nuez moscada ; pero
el exmen acredit que er an falsos. Ense los na
turales muestras de estas y otras especias y drogas
que habia traido de Espaas y entendio que le decian
hallarse aquellos articulos en abundancia hcia el sud
oeste. Les hizo ver per las y oro ; y digeron algunos
indios ancianos , que habia un pais divos naturales
llevaban adornos de ellos al redeclordel cuello, brazos
y tobillos. Repetian mucho la palabra Bohio, que
Colon supuso nombre del sitio en cuestion , el cual
seria algun rico distrito isla. Pero mezclaban muchas
extravagancias con sus imperfectas descripciones,
pintando lejanas gentes que solo tenian un ojo; otros
con cabezas de perro y canibales, que degollaban los
prisioneros y les bebian la sangre.
Es muy posible que todos estos rumores de oro,
perlas y especias , fueron formados para agradar al
Almirante, yconlribuianmantenerle en la persuasion
deque se hallaba entre las costas y opulentas islas del
oriente. Al encender fuego para calcular la brea con
que habian de carenarse los buques, hallaron los ma
rineros que despedia la madera quemada un olor
fuerte y agradable , y declararon af examinarla, que
era almciga. Abundaba, mucho aquella madera ua

VIDA Y VIAJES DE
las florestas vecinas; de modo que se lisonjeaba Co
lon de que cada ao podrian juntarse alli mil quintales
de esta preciosa goma, y procurar mas abundancia de
ella, que pudieran dar Scio y todas las otras islas del
Archipielago. En el discurso desus escrutinios por
el reino vegetal, en busca de las preciosidades comer
ciales, encontr la patata, humilde raiz, poco apre
ciada entnees, aunqueadquisicionmaspreciosa para
el hombre que todas las especias del oriente.
Volvieron los embajadores el 6 de noviembre , y
todos, sus compaeros los rodearon para oir nuevas
del interior de aquellos paises , y del principe cuya
capital habian sido enviados. Despues de penetrardoce leguas, llegaron un lugar de cincuenta casas,
edificado como los de la costa, pero algo mayor, pues
tendria por lo menos mil habitantes. Fueron recibi
dos con grande solemnidad, los indios los condugeron
& la mejor casa, los pusieron en lo que parecia indicar
sillas de estado, entalladas en forma de cuadrpedos,
cada una de una sola pieza de madera. Los ofrecieron
luego los principales articulos de su alimento, frutas
y legumbres. Despues de haber cumplido con las le
yes de salvage cortesia y hospitalidad, se sentaron en
tierra al rededor de sus visitantes, para oir lo que te
nian estos que decirles.
En vano el israelita Luis de Torres les dirigi la
palabra en las diferentes lenguas que poseia, pronto
se convenci de que su hebreo, caldeo y rabe, le
eran muv poco tiles, y tuvo que ser orador el inter
prete de las Lucayas. Hizo una arenga en forma , se
gun la manera indiana, en que ensalz el poder, opu
lencia y liberalidad de los blancos. Cuando hubo
acabado, se rodearon mas estrechamente los admira
dos indios, de aquellos seres su parecer sobrehu
manos. Algunos les tocaban , examinando su cutis y
vestidos ; otros les besaban los pies y manos en seal
de adoracion. Al poco tiempo se retiraron los hombres
dando lugar las mu jeres, que repitieron las mismas
ceremonias. Algunas traian un ligero cubridor de al
godon por medio del cuerpo ; pero los mas de los ha
bitantes de ambos sexos estaban enteramente en cue
ros. Parece que habia entre ellos ciertos rangos y
rdenes de sociedad, y un gefe con algun poder;
mientras reinaba una completa igualdad entre los
indios
Talesque
fueron
habian
los encontrado
nicos vestigios
en lasque
otras
hallaron
islas. dela
ciudad y corte oriental donde iban. No habia enella
la menor apariencia de oro ni de otros articulos pre
ciosos ; y cuando les ensearon los indios mues
tras de canela, pimienta, y varias especias, decian
ellos que no lashabia por aquella vecindad, sino muy
lejos al sud-este.
Determinaronlos enviados pues', el volver sus
buques, con gran pesar de los indios que les hicieron
repelidas instancias para que pasasen con ellos algu
nos dias : pero viendolos resueltos marchar, desea
ron muchos acompaarlos, imaginando que irian
remontarse los cielos; mas solo quisieron llevar
los espaoles consigo uno de los principales indios
con su hijo, acompaados por un criado.
A la vuelta de esta expedicion vieron por primera
vez el uso de una yerba, que el ingenioso capricho
humano ha elevado despues lujoso articulo de ge
neral consumo, pesar de la oposicion de los senti
dos. Iban, pues, muchos indios con tizones encendidosen las manos, y ciertas yerbas secas de que hacian
un rollo especie de canut, y encendiendolo por un
lado, se ponian el otro en la boca, y chupaban el hu
mo y le echaban despues al aire. Llamaban estos
rollos tabacos, nombre trasferido despues la plan
ta de que estaban hechos. Los espaoles, aunque
preparados ver prodigios, no pudieron menos de
admirarse de esta extraa distraccion.
Los informes que dieron sobre la belleza y fer
tilidad de los paises que habian recorrido fueron los

CRISTOBAL
mas favorables
COLO*.que pudieran desearse. Habian visto
AJ
muchas aldeas de cuatro cinco casas, bien pobladas
y rodeadas de rboles de desconocido, hermoso y sa
brosisimo fruto. Al rededor de ellas habia campos de
pimientos, patatas, maiz y legumbres. Tambien vie
ron otros de la planta, cuyas raices dan el pan de
casava. Estos, con los frutos de sus arboledas , produ
cian el alimento principal de los naturales, cuya co
mida era frugal y simple por extremo. Vieron ademas
grandes cantidades de algodon ; parte acabado de
sembrar , parle crecido , y alguno hecho hilaza,
convertido ya en las redes de que formaban sus hama
cas. De este tenian gran provision labrado y por la
brar en sus casas. Encontraron tambien aves de raro
plumage, pero desconocida especie ; muchos patos, y
algunas perdices pequeas ; y habian oido, como Co
lon, el canto de un pjaro que creyeron fuese el rui
seor. Todo cuanto vieron, indicaba un estado primi
tivo de sociedad ; porque aunque bella, estaba la tier
ra inculta y salvage. La admiracion con que habian
sido vistos, mostraba con evidencia, que no estaban
hechos los indios al trato de hombres civilizados ; ni
habian oido hablar de ninguna ciudad del interior,
mejor que la que acababan de visitar. Los informes
de jos enviados destruyeron muchas esplendidas fan
tasias de Colon respecto aquel brbaro principe y su
corte. Vagaba empero, el Almirante por encantadas
regiones, sobre las cuales ejercia su imaginacion
mgica y absoluta influencia. No bien se habia desva
necido una ilusion, cuando otra lo deslumbraba. Du
rante la ausencia de los emisarios, le habian dicho
los indios por seas, que habiaunsitio hcia el orien
te, donde por la nrtche, la luz de las antorchas , se
recogla oro, que despues se hacia barras martilla
zos. Al hablar de esta region, usaban de nuevo las
palabras Babequey Bohio, que Colon, como de ordi
nario, supuso que serian los nombres propios de las
islas paises. El verdadero sentido de estas palabras
se ha explicado con variedad. Se dice que las aplica
ban los indios la costa de tierra-firme , llamada por
ellos Caritaba, ademas, tambien se cree que Bohio
significa casa, y lo usaban con frecuencia los indios,
para dar entender la mucha poblacion de una isla.
De aqui la continua aplicacion de esta voz la espa
ola, llamada tambien Hayti, que quiere decir tierra
alta, y alguna vez Quisqueya (el todo), para expresar
su mucha extension.
La torcida interpretacion que estas y otras pala
bras se daban eran causa de los perpetuos errores de
Colon. Algunas veces confundia Babeque con Bohio,
como si fueran una misma isla ; otras, creia que de
berian ser diferentes y estar situadas en diversos
puntos ; v Quisqueya suponia que significase Quisai
Quinsai, ( saber, la ciudad celestial) , de la cual,
como se ha dicho, habia formado tan magnifica idea
por los escritos del viajero veneciano.
El principal objeto del almirante era arribar algu
na nacion culta y poderosa con cuyo rey pudiese em
prender negociaciones de algun valer comercial, y
volver Espaa con una rica eantidad'de mercancias
como triunfos de sus descubrimientos. El tiempo iba
la sazon cambiando de aspecto; la frescura de las
noches daba indicios de la cercania del invierno; y
asi determin abandonar el rumbo del norte, y no de
tenerse por lugares incultos que no tenia por enton
ces medios de colonizar. Concibiendo que estaba en
la costa orienlal del Asia, determin tomar la vuel
ta del es-su-este en busca de Babeque , en que es
peraba hallar una rica y civilizada isla. Antes de
dejar el rio de Mares, tom consigo para llevarlos
Espaa algunos indios, con el objeto de que apren
diesen la lengua para que pudieran servir de in
terpretes en los futuros viajes. Llev de fos dos
sexos, habiendo sabido por los descubridores portu
gueses, que iban los hombres mas contentos y semos

'
BIBLIOTECA DE GASPAR
porunarreciar
en
Yprofund
ROIG.el viento
y seguro
y embravecerse
puerto, que el
dimar.
el nombre
Ancl"
traban mas serviciales la vuelta cuando los acom
paaban sus esposas. Exaltado por su entusiasmo y
por los sentimientos religiosos que cundian en aque de puerto del Principe, y pas algunos dias exploran
lla edad, presagiaba grandes victorias para el catoli- do con sus botes un archipielago de pequeas pero
Ismo y gloriosas empresas para el trono, pretendien- bellisimas islas que se encontraba situado muy cor
o convertir lossalvages pormedio de los indigenas ta distancia, conocido desde entneos con el nombre
asi instruidos. Imaginaba, que no tenian los indios de el Jardin del Rev. Al golfo en que se alzaban estas
sistema de religion, pero que estaban bien dispuestos islas le llam mar de Nuestra Seora: en tiempos mo
recibir sus impresiones; y como veian con mucha dernos ha sido amparo de piratas que encontraban se
atencion y reverencia las ceremonias religiosas de los guro refugio en los canales v solitarias calas de sus
espaoles, pronto repetian de memoria cualquier re- islas. Eslahanestas sombreadas por doquier de gigan
ti Ije se les enseaba, haciendo la seal de la cruz tescos rboles entre los cuales pensaban reconocer los
Con edificante devocion. Tenian idea de un estado fu espaoles la almstiga y el aloe. Colon supuso, que
turo, pero limitada y confusa; era dificil para meros serian aquellas parte d las innumerables islas que or
salvages concebir la dea de una deliciosa existencia lan la costa del Asia, celebres por sus especias. Mien
pura y espiritual separada de la alegria de los sentidos tras estaba en el puerto del Principe, levant una cruz
y de aquellas dulces escenas que los bahian hecho fe en una elevada colina cerca del puerto: signo conven
lices en vida. Pedro Mrtir contemporneo de Colon, cional que indica haber tomado posesion.
halda de las Opiniones de los indios en esta materia.
El 19 se di otra vez la vola, aunque casi en cal
Confiesan, dice, que es el alma inmortal, y habien- ma; pero como el viento se levantase del oriente, vir
dose despojado de la carne, imaginan que vuela hcia el nord-este , y al ponerse el sol estaba &
los bosques y las montaas, y que vive perptua- siete leguas del puerto del Principe. Desde entnces
mente en sus cavernas; ni la esceptuan de las nece- se vi tierra al oriente, como sesenta millas de dis
osidades corporales, pues dicen que alli ha de alimen- tancia, la cual por las seas de los indigenas supuso
iarsc. l sonido con que responden las grutas, y la que seria la tan deseada isla de Babeque. Continu,
concavidad de las montaas la voz, al cual dno- pues, toda la noche al nord-este. Al siguiente dia el
minaron eco los romanos, suponen ser producidos viento se manifest contrario, soplando en linea recta
por los espiritus de los difuntos, que vagan por aque del punto donde deseaba ir. Estuvo algun tiempo
llos lugares.
delante de la isla Isabela, la que no quiso tocar , no
De la atraccion hcia los sentimientos religiosos, fuera que se desertasen sus interpretes indios, natu
que crey Colon descubrir entre aquellas pobres gen rales de Guanahani, que dista solo ocho leguas de Isates, de la benignidad de su carcter, de su ignorancia hela. Los indios ponian solo sus ojos en la isla donde
de las artes beligeras, dedujo que seria fcil hacerlos habian recibido el ser. Viendo que continuaba el viento
todos devotos miembros de la iglesia, y subditos obstinadamente adverso, y que habia mucha mar, se
leales de la corona. Concluye sus especulaciones so determino al fin Colon volver Cuba, haciendo se
bre las ventajas que se derivarian de colonizar aque ales los otros buques para que le siguieran. La Pin
llos puntos, prometiendose mucho comercio del oro ta, mandada por Martin Alonso Pinzon, habia ya ade
en que abundaria el interior; de perlas y piedras pre lantado mucho hcia el oriente. Y como podia con fa
ciosas, de las cuales, aunque no habia visto ninguna, cilidad unirse los otros buques , teniendo para ello
habia recibido frecuentes informes; dejoyas y especias viento en popa, repiti Colon sus seales, pero sin con
de que pensaba haber hallado indubitables seales; y seguir resultado alguno. Como venia la noche , acor
de algodon que nacia por lodos los campos. La mayor t vela, y puso lucos en los mstiles, pensando Pinzon
parle de estas mercancias, aade, tendrn mas fcil se le juntaria; mas al romper el alba, se vi que la
salida en los puertos y poblaciones del gran Khan, que Pinta habia desaparecido.
en los mercados de Espaa.
Efectivamente, Pinzon prest oido los ridiculos
proyectos forjados por un indio que llevaba bordo
de su carabela , y que le prometia conducirlo una
CAPITULO V.
region abundantisima en toda clase de riquezas. Su
VIAJE EN BISCA DE LA SUPUESTA ISLA DE BABEQUE.DE avaricia
se despert repentinamente : su buque, sien
SERCION DE LA PINTA.
do el mas velero, podia con facilidad virar al barlo
(1492.)
vento , adonde en vano le seguirian los otros. Se liEl 12 de noviembre tom Colon el rumbo del es- songeaba con la idea de ser el primero en abordar la
su-este para retrogradar en la direccion de la costa. soada tierra, enriqueciendose con las primicias de
Este debe considerarse como otro cambio critico en los despojos que pensaba hacer. Ya bacia mucho tiem
su viaje, y de grande consecuencia en los descubri po que no podia sufrir el dominio del Almirante , con
mientos posteriores. Ya habia entrado bastante en lo quien creia deber estaren terminos iguales, por ha
que se llama el antiguo canal, entre Cuba y las Baha- ber contribuido con muchos fondos al armamento de
inas. Por dos tres dias de diferencia no tuvo ocasion la expedicion. Era navegante veterano, orculo de la
de desposeerse del error en que habia caido al consi comunidad maritima de Palos, y acostumbrado por
derar Cuba como porte de un gran continente: error su riqueza y su influjo dar la ley entre sus asocia
en que estuvo hasta el dia de su muerte. Hubiera alli dos nuticos. Llev mal por consiguiente verse obli
podido saber la vecindad del continente , navegado gado navegar como segundo , bordo de su propio
para la costa de Florida, ser impelido hcia ella buque , y ya se habian ocasionado muchas disputas
norias corrientes del golfo, continuando por la liar entre el y l Almirante. La sbita tentacion que se
te de Cuba que lleva al sud-oeste, tocar en la costa present su avaricia , unida los previos resenti
opuesta de Yucatan, realizando quiz sus mas dora mientos, fue bastante fuerte para vencer su deber.
dos ensueos con el descubrimiento de Mejico. Pero Olvidandolo que debia al Almirante, como su gefe,
fue suficiente gloria para Colon haber descubierto el habia desatendido las seales , siguiendo al oriente,
Nuevo-Mundo. Sus mas ricas regiones estaban reser y separndose fuerza de vela de la escuadra.
vadas para dar esplendor otras empresas ulteriores.
Indignse Colon en extremo con esta desercion.
Naveg pues por dos tres dias lo largo de la cos Ademas de ser un ejemplo pernicioso de mobediencia
ta, sin pararse explorarla. No se vi por toda ella sospechaba en ella algun designio siniestro , bien
ninguna ciudad populosa. AI pasar por un gran cabo Pinzon pretendia apoderarse del supremo mando y
que el llam de Cuba, puso la proa al oriente en bus gozar de las ventajas consiguientes tamaa usurpa
ca de Babeque; pero pronto se vi obligado volver, cion separndose del Almirante , apresurarse vol

43

VIDA Y WIAJES DE CRISTOBAL COLON.

ver Espaa, para arrebatar el laurel del descubri


miento. Pero cmo lo pocovelero de su buque inuti
lizaba todo esfuerzo para perseguirlo, continu su

CAPITULO VI.
DESCUBRIMIENTO DE LA ISLA ESPAOLA.

(1492.)
El 5 de diciembre, mientras navegaba Colon allen
l 24 de noviembre dobl de nuevo el cabo de Cu de el extremo oriental de Cuba, dudoso del rumbo

rumbo la isla de Cuba, con el objeto de acabar de


explorar las costas.

ba, y ancl en un buen puerto formado por el desem


bocadero de un rio,que l llam de Sta. Catalina.
Corria entre frtilespraderas,y estaban las montaas
vecinas bien pobladas de rboles, entre los cuales
habia robustas encinas y pinosbastante altospara ser
vir de mstiles los grandes bajeles. En el lecho del
rio encontraron piedras con venas de oro.
Colon continupor algunos dias costeando lo que
quedaba de Cuba, y celebrando con entusiasmadas
palabras la magnificencia, frescura y colorido delpai
saje, lapureza de las aguas, y el numero y comodi
dad de lospuertos. Su descripcion deuno, que di

que tomaria, divis cierta tierra al su-este, que


medida quese acercaba,le revelaltas montaaspor
cima del despejado horizonte, anunciando una isla

de grande extension.Losindios exclamaron, alver


la, Bohio, cuya palabra interpret Colon como sig

nificativo de que aquel nuevo pais era abundante en


oro. Cuando le vieron los indios tomar rumbo para

ella, dieron seales de profundo terror, implorando


de l, que no la visitra,porque,le decianpor seas,
eran sus habitantes fieros y crueles, no tenian mas
que un ojo, y devoraban sus prisioneros. Elviento
era contrario, y las noches largas; y como no acos

el nombre de Puerto-Santo, s una muestra de cuan

tumbraban navegar en la oscuridad por aquellas


poderosamente losgrandes espectculos dela natura mares desconocidas, invirtieron en llegar la Isla
leza hablaban su alma. La amenidad de este rio,

cerca de dos dias.

exclama,la claridad del agua, en la cual se veia has


ta la arena delfondo,y multitud de palmas devarias
formas, las mas altas y hermosas que he hallado,y
otrosinfinitos rboles grandes yverdes, el armonioso
canto de sus aves, elverdor de sus campias,seren
simos seores, hacen que este pais sobrepuje en lo
ameno, deleitoso y pintoresco todos los demaspaises

fera de los trpicosse divisan los objetos larga dis


tancia, y que la pureza del airey serenidad del cielo
producen mgicos efectos en el paisage. Con estas
ventajas apareci suvista la bellaisla de Hay ti.Sus
montaas eran mas escarpadas ypedregosas que las

Ya se ha observado, que en la trasparente atms

de las otras islas; pero sus cumbres se alzaban entre

del mundo conocido, como el dia en luz la noche:

preciosas florestas, ysus faldas se extendian forman


por lo cual solia yo decir migente muchas veces, do lujosas llanuras y verdes praderas; mientras que
que pormucho que me esforzase dar entera relacion los vrios y numerosos fuegos que la esma taban de
de l VV.AA., no podria mi lengua decir toda la noche,y las columnas de lhumo que ascendian de dia
verdad, nimipluma escribirla; y cierto queyo lie en todas direcciones, indicaban ibastante su pobla
quedado asombrado viendo tanta hermosura que es cion. A los ojos deslumbrados de los marinos levan
superior todo encarecimiento.
tse una isla esplendorosa, ornada con todos los ata

La trasparencia del mar, que atribuye Colon la vios de una gigantesca vegetacion; pais quiz el mas
pureza d los rios, es propiedad del Ocano en aque hermoso delglobo;pero que en sus arcanos destina
llas latitudes. Tan clara est la mar en las cercanas

ba la Providencia ser el mas desgraciado.

de algunas de lasislas, quesepuede ver el fondo en


En la tarde del 6 de diciembre tom Colon puerto
tiempo sereno, como el de una cristalina fuente, y al extremo occidental de la isla, y le di el nombre
los habitantes bucean cuatro cinco brazas, en de S.Nicols, por el que se conoce hoy. Era espa
busca de conchas y otros mariscos que se ven desde cioso y profundo, rodeado de grandes rboles, mu
la superficie.Las sutilesbrisasy ricas aguas con que chos de ellos fructferos. Una hermosa llanura se
cuenta la Isla puedenponerse entre los mas gratos do extendia por frente del puerto, atravesadapor un ria
nes con que la enriquecia la naturaleza.
chuelo. Del nmero de canoas que se veian por va
Comoprueba de la vegetaciongigantesca de aque riaspartes, se juzgaba que por los alrededores ha
llas costas, hace mrito Colon del enorme tamao de bria grandes poblaciones; pero los naturales habian
las canoas, formadas cada una de un solo tronco de huido aterrorizados la vista de los buques.
rbol. Haba visto canoas capaces de contener ciento
Dejando el 7 el puerto de S. Nicols, salieron cos
y cincuenta personas. Entre otros artculos hallados teando hcia el norte de la isla. Vieron que era por
en las viviendas de los indios, vi una torta de cera, aquella parte elevada y montaosa; pero con verdes
que le trajo de regalo los reyes, observando que y dilatadas llanuras. Divisaron al par un frtil y pre
donde hay cera, debe haber otras mil cosas buenas. cioso valle que corria hcia lo interior, encerrado en
En tiempos posteriores se ha supuesto que vendria tre dos montes y cuyo cultivo les pareci muy es
aquella cera de Yucatan, pues los habitantes de Cu merado.
ba no tenian la costumbre de recogerla.
Por muchos dias estuvieron detenidos en un puer
El 5 de diciembre llegColon al trmino oriental to que bautizaron con el nombre de la Concepcion,
de Cuba, que suponia fuesen los lindes del Asia; donde desembocaba ciertorio pequeo, despues de
como siempre la llamaba, de India. Le di en conse serpear por una deliciosa campia. La costa abunda
cuencia el nombre de Alfa y Omega, el principio y ba en peces, algunos de los cuales saltaron los bo
elfin.Se vi despues perplejo, acerca del rumbo que tes. All extendieron sus redes y cogieron copiosa

tomaria. Deseaba segir la costa en su vuelta al sud cantidad de pesca, y en ella alguna de especie seme
oeste, que le llevaria las regiones mas civilizadasy jante las de Espaa; primer pescado que habian
opulentas de la India. Por otro lado, tomando este visto semejante al de su pais. Oyeron tambien el

rumbo, era forzoso abandonase toda esperanza de en cantar de pajarillos que tomaron por ruiseores y
contrar la isla de Babeque, que aseguraban losindios tuvieron ocasion de notar que el canto de muchas
hallarse al nord-este, y de que seguian dndole mag aves no les era enteramente desconocido. Los espa
nticas descripciones: embarazoso dilema, propio oles, escitados por la asociacion de ideas que tan

de tamaa empresa, en que un nuevo mundo surgia gran poder tiene en el alma recordaron sus florestas
delante del viajero, brindndole con lo seductor de andaluzas; porque los trinos de aquestos pajarillos
su vegetacion, con lo esplndido de sus riquezas; pe tenian mucha semejanza con los de las aves que pue

ro un mundo, en que, al tomar cualquier determi blan los bosques de Andalucia.Creian que el carcter
nacion podia separarse de lasregiones mas abundan exterior de aquel pais era idntico al de lasmas bellas
tesy deleitosas,
provincias de Espaa; y en consecuencia de esta idea
le llam el Almirante isla espaola,

44

BIBLIOTECA DE GASPAR
sus casas,
ir ftoit.presentndoles pan de casava , pescados,
Se hallaron algunas trazas de rudo cultivo en las
cercanias del puerto ; pero los naturales habian aban raices y frutas de varias especies. Sabiendo por los
donado la costa. Una vez vieron cinco indios larga interpretes que eran sus huespedes aficionados los
distancia, pero se escaparon cuando los espaoles loros, les trajeron gran nmero de ellos que tenian
fueron hcia ellos. Colon , deseoso de establecer al domesticados , ofreciendo en iiu libremente todo cuan
guna comunicacion , mand que penetrran en la isla to poseian; tal era la franca hospitalidad que reinaba
seis hombres bien armados. Hallaron campos culti en aqueila isla, donde aun era desconocida la pasion
vados, huellas que indicbanla constancia de cami dela avaricia. El caudaloso rio que regaba este valle,
nos y parages donde se notaban seales de fuego ya iba coronado de nobles y altas florestas, de palmas,
apagado ; pero los pobladores se refugiaban despavo bananos y otros rboles, cargados de flores y de fru
ridos en las montanas.
tas. El aire era blando y suave como el que reina en
Aunque todo el pais estaba desierto y solitario , se abril , los pjaros recreaban el oido con sus trinos du
consol Colon con la idea de que habria en lo interior rante el dia , y algunos de ellos se dejaban oir ya en
populosas ciudades, donde la gente se refugiaba; y trada la noche. Aun no sabian los espaoles explicar
que los fuegos de por las noches serian seales, co la diferencia de las estaciones en aquella parte opuesta
mo las que se hacian desde las montaas del antiguo del globo ; y se admiraban de oir la voz del supuesto
mundo , en tiempo de la guerra y repentinas invasio ruiseor resonar en medio de diciembre, creyendo
nes de los moros , para advertir al paisauage que hu llevados de estas pruebas, que en aquellos apartados y
yese de las costas.
felices climas reinaria una eterna primavera. Volvie
El 12 de diciembre erigi Colon con gran solemni ron sus buques prendados de aquel hermoso pais,
dad una cruz la entrada del puerto , en seal de ha que decian ellos escedia hasta los cie las feraces llanu
ber tomado posesion de la isla. Tres marineros que ras de Crdoba. Solo se quejaban de no haber visto
vagaban por aquellas cercanias divisaron una gran seales de riqueza entre los indigenas. V aqui es im
falange de indigenas, que inmediatamente se disper posible no detenerse considerar la pintura que hacen
saron, apelando la luga , persiguieronlos y lograron los descubridores del estado de aquella desgraciada
los intrepidos marinos despues de desesperados es isla , ntes de la llegada de los blancos. Segun sus des
fuerzos, apresar una joven mdia , que llevaron en se cripciones, existia el pueblo de Hayti en el estado de
al de triunfo los bajeles. Venia esta beldad salvage salvage y primitiva sencillez, que han pintado algunos
completamente desnuda , lo cual daba mal indicio de filsofos como el mas envidiable de la tierra; rodeados
la civilizacion de la isla ; pero un adorno de oro que de la feliz abundancia natural, y desposeidos de toda
traia en la nariz, dio esperanzas de que se encontra idea respecto esas necesidades ficticias elaboradas
se en ella aquel metal precioso. La bondad del almi por la civilizacion. La tierra acudia abierta su sus
rante disipo pronto el terror de la cautiva. Hizo que tento sin necesidad de que la agricultura desgarrase
la vistiesen, y le regal cuentas, anillos de bronce, su seno : sus rios y mares abundaban en mil peces ; y
cascabeles y otras cosas, enviudola despues a tierra, cogian sin trabajo la utia, el guanaco , y una variedad
acompaada de algunos marineros, y de tres inter de aves. Para gentes de su temperancia y frugalidad
pretes indios. Tanto agradaron esta sencilla mujer era esta provision abundantisima; y aquellos dones
los dones recibidos , y tan contenta qued del benigno que tan espontaneamente les prodigaba ta tierra , sa
trato que se la habia dado, que de buen grado hu bian dividirlos con lodos aquellos que los necesitasen.
biera convenido en seguir la suerte de las otras indias La hospitalidad , se nos dice , era para ellos ley de la
que encontr bordo. La gente que fue acompan naturaleza umversalmente observada ; y no habia ne
dola , volvi larde por la noche , porque estaba el lu cesidad de hacer manifiesto el socorro , porque toda
gar lejos, y temian aventurarse tierra adentro. Confia casa estaba abierta al extrangero , como su dueo
do en la impresion favorable que debia producir el propio. Colon tambien , en una carta Luis de Saninforme de la mujer , mand el almirante al dia si tangel , observa : (( es verdad , que despues que se
guiente nueve hombres de corazon y bien armados aseguran y pierden este miedo , se hallan tan desbuscar el lugar, acompandolos un natural de Cuba, b provistos de toda astucia y son tan prdigos de lo
en calidad de interprete. Encontraron la poblacion que poseen , que es imposible , sin cerciorarse perunas cuatro leguas y media al su-esle, situada en un sonalmente, tener una idea de su sencillez y su gehermoso valle , y la orilla de un rio. Contenia mil nerosidad. Ellos de cosa que tengan , pidiendosela,
casas, pero la sazon estaban todas abandonadas; jams dicen que no , ntes convidan la persona con
porque los habitantes huiau segun ellos se aproxima ello , y muestran tanto amor, que darian los corazocultad
ban. Los
apaciguaron
interpretessulostemor,
siguieron
encareciendoles
, y con grande
la bue
dili- nos, y cuando en pago de sus dones se les da cual quier ya precioso ya insignificante , se dan por
na indole , y uatural bondad de aquellos extraugeros contentos y satisfechos. En todas estas islas me padescendidos del cielo , y que prdigos de suyo , y es rece que todos los hombres estan contentos con una
plendidos recoman el mundo, derramando manos mujer, y su mayoral rey dan hasta veinte. Las
llenas preciosisimos regalos. Con esta seguridad se mujeres me parece que trabajan mas que los homatrevieron volver hasta dos mil indios, se acercaron bres , ni he podido entender si tienen bienes pro los nueve espaoles con lentos y tremulos pasos, pios , que me pareci ver que aquello que uno tenia,
parndose con frecuencia, y poniendose las manos todos hacian parle , en especial de las cosas que foren k cabeza , en seal de reverente y profunda sumi man las primeras necesidades.
sion. Eran de una raza bien formada , mas blanca y
Una de las descripciones mas agradables de los ha
hermosa que las de otras islas. Mientras los espaoles bitantes de esta isla , es la que da el anciano Pedro
conversaban con ellos, por medio de los interpretes, Mrtir, lomada, como el asegura de las conversacio
vieron que otra multitud se acercaba. Venia a la ca nes del mismo Almirante. Es cierto , dice , que es la
beza de estos el marido de la hembra indiana que la tierra tan comun entre aquellas gentes , como el sol
tarde antes habia estado bordo. Llevbanla triun y las aguas ; y que el mio y el luyo , semillas de tanfante sobre sus hombros, y su esposo manifest de tos males, no tienen lugar con ellas. Secontentan
mil modos, la gratitud de que se sentia poseido al con con tan poco , que en aquel extenso pais , mas bien
siderar la suma bondad con que su mujer habia sido tienen superfluidad que escasez ; asi estan en el muntratada , y los preciosos regalos que la habian prodi do dorado, sin trabajo y viviendo en abiertos jardi nes, no atrincherados con diques , ni divididos por
gado.
Los indios, ya mas familiarizados con los espaoles, valladares, ni con muros defendidos. Comercian jusvueltos en parte de aquel extremo pavor, los llevaron lamente unos con otros, sin leyes, sin libros y sm

VIDA Y VIAJES I)K


d jueces. Creen hombre malo y perjudicial solo al que
se complace en hacer dao otro ; y aunque no gus tan de cosas superfluas , hacen sin embargo provi sion para el incremento de aquellas raices de donde
n sacan el pan , contentos con esta simple eomida,
con la cual se conserva la salud , y se evitan las en fermedades.
Gran parte de esta descripcion puede estar teida
por los rayos de luz que presta la fantasia ; pero en ge
neral es valedera y fiel , si hemos de dar ascenso lo
(pie relatan veridicos historiadores de aquella epoca.
Convienen todos en representar la vida de los isleos
como una aproximacion hcia el venturoso estado de
la felicidad poetica ; viviendo bajo la absoluta , pero
patriarcal y suave gobernacion de sus caciques, libres
de orgullo , con pocas necesidades , en un pais abun
dante , con un templado clima , y dotados de natural
disposicion para gozar su descuidada e indolente for
tuna.
CAPITULO VIL
COSTEO DE LA ESPAOLA.
(1492).
Cuando el tiempo cambi favorablemente, hizo Co
lon otro esfuerzo en lf de diciembre para encontrar
la isla de Babeque , pero se lo impidieron vientos con
trarios. En el discurso de esta empresa visit una isla
enfrente dela Concepcion , tan abundante en tortugas
que la denomin isla de las Turtuf/as. Sus habitantes
se habian refugiado las montaas, en cuyas cimas
encendian hogueras en seal de alarma , lo cual di
conocer Colon que habian sufrido muchas mas in
vasiones que los isleos vecinos. El pais era tan her
moso, que le di uno de los vallesel nombre de valle
del Paraiso; v no de sus rios, el de Guadalquivir,
en memoria del que lleva sus dulces aguas por algu
nas de las mas hermosas provincias de Espaa. Dn
dose la vela el 16 de diciembre por /a noche , tom
de nuevo el rumbo de la Espaola. A mitad del golfo
que separa las islas, top con un indio, que surca
ba los mares en una frgil canoa , y admirado , como
en otra ocasion , de su valentia en arriesgarse por las
mares en tan tenue casco , y de la destreza en mane
jarlo despecho de la embravecida mar y agitados
vientos , mand que lo izasen bordo el y & su ca
noa; y habiendo abordado cerca de un lugar de la
costa de Espaola , conocido hoy por el nombre de
puerto de la Paz, le mand tierra bien obsequiado
y enriquecido con varios dones.
En el primitivo comercio con aquellas gentes no
dej nunca la bondad de producir sus efectos. Los
favorables informes dados por este indio , y por los
que habian tenido roce con los espaoles en sus ante
riores desembarcos , ahuyentaron todas las zozobras
de los isleos. Entablronse amistosas relaciones y
fueron los bajeles visitados por un cacique de las cer
canias. De este caudillo y de sus consejeros recibi
Colon otras noticias acerca de la isla de Bnbeque, la
cual decian no estaba gran distancia. Jams se vuel
ve hablar de esta isla , ni aparece queColon la bus
case de nuevo. Tampoco existe en los mapas anti
guos, y de creer es que fuese una de las numerosas
tergiversaciones de palabras indianas, que arrastra
ron los primitivos descubridores tantos viajes in
fructuosos. La gente de la Espaola le pareci al Al
mirante mas hermosa que nmguna de la qne hasta
alli habia visto en el Nuevo-Mundo , y de gentil y apa
cible disposicion. Algunos tenian pequenos adornos
de oro , que daban gustosos los cambiaban por
cualquier bagatela. El pais presentaba agradable va
riedad, ya erizado de encumbrada montana, ya tendi
do por "hermosos valles, que se extendian hcia el
interior, tan lejos como podia alcanzar la vista. Las
montaas eran de tan fcil ascenso , que las mas en-

CRISTOBAL
cumbradasC0L0,i.
se podian arar con bueyes; y laprodigiosa
48
vegetacion de las florestas manifestaba la feracidad
del suelo. Los valles regados por numerosas, claras
y bellisimas corrientes, parecian cultivados por al
gunos sitios, y propios para granos, hortalizas
pastos .
Mientras los vientos contrarios le detenian en este
puerto, recibi Colon la visitado un cacique jven,
y al parecer de mucha importancia. Le llevaban cua
tro hombres en una especie de litera , y le seguian
doscientos de sus subditos. El Almirante estaba co
miendo & la sazon , por lo cual mand el cacique su
comitiva que se quedase fuera , y entrando en la c
mara , tom asiento junto Colon , dispensndole de
toda ceremonia y no permitiendole que se pusiese en
pie. Siguieronle solo dos ancianos, que aparentaban
ser sus consejeros y que se le sentaron los pies.
Cuando le daban alguna cosa de comer de beber , la
gustaba solamente, envindola despues su comiti
va . y conservando en todo mucho seso y magestad.
Hablaba poco ; los dos consejeros observaban el mo
vimiento de sus lbios , y por el inferian , y comuni
caban ellos sus ideas. Despues de comer le present
al Almirante un tahali , prolijamente labrado, y dos
piezas de oro. Colon le di una de tela , varias cuen
tas de mbar, zapatos de color , y un frasco de agua
de azahar; le ense la moneda espaola , en la cual
estaban los bustos del rey y de la reina , y se esforz
en explicarle el poder y grandeza de aquellos sobera
nos ; despleg tambien las banderas reales y el estan
darte de la cruz ; pero en vano se queria comunicar
ninguna clara idea de aquellos simbolos : no podia el
cacique creer que la tierra fuese digna de producir
seres privilegiados, y aquellos preciosos objetos,
pensando como sus compatriotas que aquellos hom
bres eran dioses , y que su patria era el cielo.
Por la noche se envi al cacique tierra en un bote
con grande ceremonia , haciendo salvas en honor su
yo. Volvi con la misma pompa que habia venido,
en una litera , y rodeado de sus subditos; no lejos de
el iba su hijo con semejante escolta y litera , y su her
mano pie sostenido por dos hombres. Llevaban de
lante los regalos con gran aparato, y ceremonia.
Los espanoles podian procurarse poco oro en este
parage , aun cuando los naturales daban generosa y
prontamente todos los adornos que tenian de aquel
metal. La tierra de promision estaba mas lejos toda
via ; y uno de los ancianos consejeros del cacique le
dijo Colon , que pronto llegaria islas ricas en pre
ciosos minerales. Antes de salir de ella mand el Al
mirante erigir una grande cruz en el centro de la po
blacion ; y por la prontitud con que asistian los m
dios , en implicita imitacion de los espaoles, sus
actos de devocion , dedujo que bien pronto podria in
fundirse en todas aquellas almas los sentimientos
cristianos.
El 19 de noviembre se dieron lavela ntesde
amanecer , pero con viento contrario ; y en la tarde
del 20 anclaron en un buen puerto , que di Colon
el nombre de Sto. Tomas, que se supone sea el que
se llama hoy bahia de Acul. listaba rodeado de una
amena y populosa campia. Los habitantes vinieron
los buques , algunos en canoas , otros nadando , y
todos con frutos de especies no conocidas, pero de
esquisito gusto y fragancia. Regalaban espontnea
mente todo lo que poseian y especialmente sus ador
nos de oro ; porque observaban lo codiciosos que de
este metal eran los espaoles. Habia notable y gene
rosa franqueza entre estas gentes, que no teman al
parecer idea de trlico , y daban sus bienes con es
pontnea liberalidad. Cofon no permitia los suyos
que abusasen de esta libre disposicion , y mand que
siempre se les diese algo en cambio. Muchos de los
caciques circunvecinos visitaron los buques , trayen
do presentes, e invitando los espaoles ir sus

4
BIBLIOTECA DE CASPAR
te unaY deroio.
las rdenes del Almirante , que prohibia
iueblos
idad. , adonde los recibian con la mayor hospitaponer jams el limon enlasmanosde tos muchachos.
El 22 de diciembre vinieron muchos indios en una Los marineros que estaban de guardia , se aprove
canoa , enviados por el gran cacique Guacanaga- charon tambien de la ausencia del gefe y poco tiem
ri, gefe de toda aquella parte de la isla. Un cria po toda la tripulacion estaba sepultada "en un profun
do principal del caudillo le entreg al almirante de do sueo.
parte de su seor un ancho tahali , ingeniosamente
Mientras reinaba de tal modo la confianza en el
trabajado con cuentas de color y hueso , y una ms buque, las traidoras corrientes que fluyen veloces
cara de madera , con los oios, nariz y lengua de oro. por aquellas costas, le arrastraron con rapidez y
Hizole tambien presente el deseo manifestado por su fuerza un banco de arena. El inexperto grumete no
seor, de que aproximase su buque los dominios habia percibido el embate de las oas al retirarse del
encargados su custodia , situados un poco mas lejos banco, aunque su estrepito podia oirse una legua.
en la costa oriental'. Impedia el viento acceder inme Mas al sentir la concusion del timon, y oir el tumul
diatamente esta splica, por lo cual envi el Almi gritos.
to del agua
Colon en
, cuya
derredor,
vigilancia
empez
no le permitia
pedir ayuda
dormir
rante al escribano de la escuadra con algunos mari
neros visitar al cacique. Residia este en una ciudad profundamente , fe el primero que subi cubierta.
edificada en las mrgenes de cierto rio , en lo que se El patron, que habia abandonado su guardia, se apare
llam entnces Punta Santa , y hoy Punta Honorata. ci despues en compaia de algunos marineros medio
Era la ciudad la mayor y mejor edificada que habian dormidos, y muy agenos del peligro en que estaban.
hasta entnces visto. El cacique los recibi en una es Les mand el Almirante llevar con el bote un ancla
pecie de plaza pblica , limpia y preparada para esta fuera de la popa , para esforzarse en sacar el bajel. El
ocasion , los trat muy honrosamente y les di cada patron y los marineros saltaron en el bote ; pero iban
uno un vestido de algodon. Los habitautes los rodea confusos y sobrecojidos de terror, como suelen los
ban con provisiones y refrescos de varias clases. Re hombres que despiertan sobresaltados. En vez de obe
cibian los marineros en sus casas como distinguidos decer al Almirante , remaron la otra carabela , que
huespedes ; y les daban ropas de algodon , y cuanto distaria como media legua al barlovento ; mientras el,
creian que tuviese valor sus ojos, sin pedirles nada suponiendo que ya estarian echando el ancla , confia
en cambio ; pero si algo les daban los espaoles ; lo ba en sacar pronto su bajel al agua libre.
atesoraban como una sagrada reliquia.
Al llegar el bote la carabela hicieron saber los
Los hubiera retenido el cacique toda la noche, pe marineros el peligroso estado en que habian dejado
ro sus rdenes los obligaron volver. Al despedirse su buque, pero acusronlos estos de cobardes deserto
les hizo regalos de loros y piezas de oro para el almi res, rehusando admitirlos bordo. El comandante,
rante : y los acompa hasta los botes una multitud y muchos de los suyos, tomaron otro bote, y acu
dieron al socorro del Almirante , seguidos del falso y
de gentes , esforzndose porfia en servirlos.
Por este tiempo recibi Colon numerosas visitas de pusilnime patron, que iba con su gente lleno de
muchos indios y de varios caciques de segundo orden, confusion y vergenza.
los cuales le dijeron que la isla entraaba grandes te
Llegaron demasiado tarde para salvar el buque,
soros , y le hablaron con especialidad de cierta region porque la violenta corriente le habia arrastrado mas
asentada hcia levante llamada por ellos Cibao , cuyo y mas sobre el banco. El Almirante, viendose des
cacique , segun el pudo colegir de los signos emplea amparado de su bote , y que estaba el buque de tra
dos por los salvages para expresar sus ideas , tenia ves en medio de la comente , y se iba llenando de
banderas de oro labrado. Colon , engandose , como agua , lo mand desarbolar, con la esperanza de ali
le sucedia de ordinario , imagin que la palabra Cibao gerarlo bastante para que flotase. Todos los esfuerzos
debia de ser corrupcion de Cipango , y el caudillo de Fueron en vano. La quilla habia encallado fuertemen
los dorados estandartes , el magnifico potentado de te en la arena ; el choque habia abierto el casco por
varias partes , mientras las hinchadas olas le azota
aquella isla , de que hace mencion Marco Polo.
ban de continuo quebrndose sobre su costado, y se
pultndolo mas y mas en la arena hasta hacerle caer
CAPITULO VIII
de lado. Afortunadamente continuaba el tiempo en
NAUFRAGIO.
calma ; si no , se hubiera hecho la carabela mil peda
(1492)
zos, y perecido la tripulacion entre losescollos y cor
Se di Colon la vela para la Concepcion , en la rientes.
Refugironsela tripulacion y el Almiranteen la otra
maana del 24 de diciembre, ntes de salir el sol, to
mando el rumbo del oriente , con nimo de anclar en carabela. Diego de Arana , primer juez de la escua
el puerto del cacique Guacanagari. Habia viento de dra , y Pedro Gutierrez , despensero del rey , fueron
tierra , pero tan lijero , que apenas llenaba las velas, inmediatamente enviados al cacique Guacanagari para
y no podian hacer los buques mucho camino. A las informarle de la propuesta visita del Almirante , y de
once de la noche-buena estaban una legua , legua su desastroso naufragio. Levantse un viento fresco
y media de la residencia del cacique; y Colon, que de tierra , e ignorando el Almirante su situacion y las
habia hasta entnces vijilado , viendo la mar tan so rocas y baucos que podian rodearlo , se mantuvo la
segada , y el bajel casi sin movimiento , se retir capa hasta por la noche.
Distaba la habitacion del cacique legua y media
descansar un poco, por no haber dormido la noche
ntes. Era vigilantisimo en sus viajes por las costas, del sitio del naufragio. Al saber Guacanagari la des
pasndose noches enteras sobre cubierta en toda cla gracia de su huesped, manifest la mayor afliccion, y
se de tiempos; y nunca se fiaba del cuidado ajeno, hasta derram lgrimas. Sin vacilar un momento en
cuando habia dilicultades peligros que vencer. Cre- vi todas sus gentes con todas las canoas grandes y
rse perfectamente seguro en aquel caso ; no solo por chicas que hubieron la mano ; y tan activa fue la
a profunda calma en que estaban , sino porque , al ayuda de los indios, que en poco tiempo descargaron
visitar los botes el dia anterior al cacique , habian re el buque. El mismo cacique , y sus hermanos y pa
conocido la costa , y dichole que no se encontraban rientes hicieron cuanto les fue dado por mar y tier
ra; vigilando para que todo se condugese con rden,
en su carrera ni bancos ni escollo alguno.
Jams pudo manifestarse mejorcuan importante es y para que los efectos que pudieran salvarse del nau
la presencia del gefe. Apenas se habia retirado el vi fragio, se conservaran con inviolable fidelidad. Fre
gilante Colon , cuando el timonel confi su puesto cuentemente enviaba alguna persona de su familia,
un grumete, y se ech dormir violando abiertamen- de las principales de su comitiva, para que se con

nit.v V VIAJES DE
doliese con el Almirante, pidiendole que uo se dejase
dominar del dolor, y que dispusiese como suyo de
cuanto el poseia.
Jams , en pais alguno civilizado , se ejercieron los
ritos de la hospitalidad mas escrupulosamente que
los observ aquel ignorante salvaje. Todos los elec
tos que se desembarcaron , los mand depositar cerca
de su habitacion, y puso una tropa armada que los
guardase aquella noche , hasta preparar casas en que
almacenarlos. No porque apareciera , ni aun entre el
pueblo , la mas ligera inclinacion aprovecharse de
las desgracias de los extranjeros. Aunque veian los
que debieron parecerles inestimables tesoros, ariojados, por decirlo asi, en sus playas, y descubierto.,;
y del todo accesibles, no se conoci el menor hurto,
i al trasportar los efectos se apropiaron el mas pe
queo articulo. Al contrario . una simpatia general se
dejaba ver en todos los semblantes y en todas las ac
ciones; y al observar su sentimiento se hubiera crei
do ellos las victimas de aquella desgracia.
Tan amorosas, tan tratables y pacificas son estas
gentes dice Colon en su diario , que jur VV. MM.
que no hay en el mundo todo ni mejor pais , ni mejo
res gentes. Aman sus prjimos como se aman asi
mismos; siempre son sus palabras humildes y afables,
acompaadas de una sonrisa; y aunque es verdad (pie
andan desnudos, son sus modales decorosos y dignos
de aprecio.
CAPITULO IX.
TRANSACCIONES CON LOS NATURALES.
(1492).
El 26 de diciembre vino Guacanagari bordo de
la Nia, para visitar al Almirante; y observando que
estaba muy abatido, se conmovi tanto el sensible
corazon del cacique , que comenz derramar lgri
mas. Repiti el mensaje que habia enviado, suplican
do al Almirante que no doblegase su nimo bajo el
peso del dolor , y ofreciendolo lodos sus bienes , si
ellos le podian proporcionar ayuda consuelo. Ya ha
bia dado tres casas para alojamiento de los espaoles,
y almacen de sus efectos , y ofreci mas si eran nece
sarias.
Mientras conversaban asi, vino una canoa de otra
parte de la isla, ofreciendo piezas de oro en cambio
de cascabeles. Nada tenian en mas estima los indigeenas que estos juguetes; porque eran muy amigos
5 el baile , que ejecutaban la cadencia de ciertos can
tares, acompaados por una especie de tambor, he
cho del tronco de algun rbol, y del ruido de pedazos
huecos de madera ; pero al cenirse los cascabeles al
cuerpo , y cuando movidos estos por el comps del
baile dejaban escapar sus claros sonidos, nada podia
esceder su arrebatado gozo.
Los marineros que venian de la playa le dijeron al
Almirante, mie les habian traido los indios considera
bles cantidades de oro para trocarlas, dndolas gusto
sisimos por las mas despreciables bujerias. Estas no
ticias agri'laron sobremanera Colon. El atento
arique, viendo que se animaba su semblante, pre
sunt que habian dicho los marineros. Cuando se
iter al saberlo de la vehemencia con que deseaba
el Amirante adquirir oro, le asegur por seas, que
no lejos di; alli habia un sitio en las montaas, donde
abundaba tanto, que apenas tenia ningun valor. I.e
prometi buscar tanto oro cuanto pudiese desear. El
lagar que aludia, y que llamaba Giban, era en efeelo una region montaosa, donde hallaron despues
los espaoles riquisimas minas; pero Colon confundia
aun aquel nombre con el de Cipango.
Guacanagari comi bordo de la carabela con el
Almirante, despues de lo cual le convido visitar su
residencia. En ella habia preparado una comida tan
selecta v abundante como podia prometerse de sus

CRISTOBAL
sencillas costumbres,
f.Ot.OX.
compuesta de tias conejos,
47
peces y varios frutos de la isla. Hizo el generoso ca
cique cuanto en su mano estaba para honrar su
huesped y distraerlo , mostrando una grandeza en los
afectos, y una delicadeza en las atenciones, que era
imposible haber esperado de un salvaje. Pero su in
nata dignidad , y el refinamiento de sus modales, fre
cuentemente sorprendieron los espaoles. Era de
coroso en su modo de comer, lento y moderado,
lavndose las manos al acabar y frotndoselas despues
con yerbas odoriferas; lo que supuso Colon tendria
por objeto conservar su delicadeza y blandura. Ser
vianle sus sbditos con mucha deferencia, y el se
conducia respecto ellos con afable, pero regio vallo
porte. Toda su conducta indicaba los entusias
mados ojos de Colon las gracias y dignidad innatas de
un elevado linage.
Enefecto, la soberania era hereditaria entre aquellos
isleos, que tenian un sencillo pero sagaz modo de
mantener hasta cierto punto la legitimidad de la des
cendencia. Cuando moria un cacique sin hijos pasaba
la autoridad los de su hermana, prefiriendolos los
de su hermano; pues aquellos serian mas verosimil
mente de su sangre; porque decian los indios, que el
que se tenia por hijo de un hermano, podia, por aca
so, no tener c.Misaguinidad con su lio; pero los de su
hermana habian de ser indudablemente hijos de su
madre. La forma del gobierno era completamente
desptica; los caciques tenian entero seorio sobre
las vidas, las haciendas , y aun la religion de sus sb
ditos. Tenian pocas leyes, y gobernaban segun su
juicio y voluntad; pero gobernaban con dulzura, y
recibian gustosa e implicita obediencia. En todo el
discurso de la desastrosa historia de aquellos isleos,
despues que fueron descubiertos por los enropeos, se
hallan evidentes pruebas de su afecto y fidelidad los
caciques.
Acabada la refaccion, condujo Guacanagari al Al
mirante las bellas arboledas que circuian su mora
da. Los acompaaban mas de mil indios, todos des
nudos. A la sombra de sus frondosos rboles ejecutaron
muchos de los juegos y danzas nacionales, como
Guacanagari lo habia mandado para ahuyentar la
tristeza de su huesped.
Cuando acabaron los indios su entretenimiento,
les di Colon tambien un espectculo, propio para
inspirarles formidables ideas del poder militar de los
espaoles. Mand que trajesen de la carabela un arco
v aljaba moriscos , y que viniese un castellano que
Iiabia servido en las uuerras de Granada y era dies
tro flechero. Cuando vi el cacique la exactitud con
que usaba este hombre sus armas, se admir en ex
tremo, por ser de indole pacifica y muy poco afecto
al uso de ellas. Dijole, empero , al Almirante, que los
caribes, que acometian con frecuencia sus dominios
y le arrebataban sus subditos, venian tambien arma
dos de arcos y flechas. Colon le ofreci la proteccion
de los monarcas espaoles, que destruirian los ca
ribes, aadiendo que sus armas eran mucho mas te
mibles y que contra ellas no habia defensa.. En prueba
de esto mand descargar un arcabuz y una bombarda.
Al estrepito y al fuego cayeron los indios en tierra,
como si un rayo los hubiese herido; y cuando vieron
el efecto de las balas que, como las centellas del cielo,
desgarraban y hendian los rboles, se llen su corazon
de espanto. Mas al oir de los espaoles que los defen
derian con aquellas armas en caso do invasion de los
caribes, se troc en alegria su terror; considerando se protegidos por los hijos del cielo, que habian veni
do en su ayuda, armados de ravos y truenos.
El cacique present luego Colon muchas de sus
joyas nacionales ; una mscara entallada en madera,
con los ojos, orejas y otras facciones de oro ; lo colg
lminas del mismo metal alrededor del cuello , y le
puso una especie de diadema dorada en la cabeza.

BIBLIOTECA DE GASPAR Y BOIC.


48
Tambien manifesto la munificencia natural de su ca cerraba en su seno , lodo contribuy consolar al Al
rcter, dispensando varios dones los que iban en la mirante de su reciente desventura.
Tambien los nufragos , viviendo en tierra v mez
comitiva del Almirante; y se condujo, en fin, de modo
clndose libremente con los naturales , se fascinaron
al contemplar aquella fcil e indolente vida. Faltos de
los penosos desvelos anejos la vida del bombre civi
lizado, que solo ba sabido crearse necesidades ficti
cias , la existencia de aquellos isleos les parecia & los
espaoles un agradable sueo. Nada los inquietaba.
Algunos campos , cultivados casi sin trabajo , les da
ban parte
yor
las raices
de suy alimento.
legumbresSus
de que
rios se
y costas
componia
i ' la i
en peces ; sus rboles estaban cargados de i
ros , bellos v sabrosos frutos. Suavizado su carcter
por su esplendida naturaleza, pasaban mucha parte
del dia en indolente reposo, gozando de aquella ri
queza de dulces sensaciones que inspiran micielo se
reno y un clima voluptuoso; y por las tardes baila
ban en sus aromticas arbolecas , ( al son de los
cantos nacionales, al de la ruda voz del tamboril
silvestre.
Tal era la festiva y descuidada existencia de aquel
sencillo pueblo ; que , si bien carecia de una dilatada
extension de goces y de aquellos placeres de esquisito
y estimulante gusto que la civilizacion engendra, tam
bien estaba libre de las mas de sus miserias. El vene-

lingcr indigena jugando con sus hijos.


en su estado salvage , que hubiera hecho honor un
magnnimo principe de una nacion civilizada.
Cualquiera bagatela que daba Colon como mueslr,'
de su agradecimiento, era tenida en gran aprecio, \
considerada como un presente del cielo. Los indios,
admirando los articulos de manufactura enropea, re
petan de continuola palabra turey , queensulengu
significa cielo. Pretendian distinguir por el olfato las
diversas cualidades del oro; yasimismoenando seleregalaba algun objeto de hoja de lata , de plata otro
metal Illanco que no estaban acostumbrados, le
olian , diciendo al punto turey , de excelente calidad.
'I odo , en fin , cuanto salia de las manos de los espa
oles , era precioso sus ojos ; un pedazo de corre;: .
o de hierro mohoso , la cabeza de un clavo , todo teni
para ellos oculta y sobrenatural virtud; y todo olia i
Ittrey Pero buscaban cascabeles con el mis"mo afan qui
buscaban oro los espaoles. No podian contener su
extasis al sonido de ellos, y bailaban y ejecutaban
cuando los oian mil distintos y extravagantes movi
mientos. Una vez di un indio medio puado de polvode oro por uno de ellos ; y no bien lo tenia en su pose
sion , cuando se apart corriendo los bosques , mi
rando atras con frecuencia temeroso de que se ar
repintieran los espaoles de haberse deshecho por tan
poco de aquella inestimable pieza.
La extrema bondad del cacique, la afabilidad de las
gentes , las cantidades de oro que cotidianamente le
traian en cambio de los mas simples objetos , y los in
formes que incesantemente recibia de los opulentos
manantiales de riquezas queaquclla bellisima isla cn-

tm'.lgenos de la isla de Cunnaliani.


rabie Las-Casas observa , hablando de su completa
desnudez , que casi parecia que estaban en aquella
feliz situacion , en que nuestros primeros padres no
habian engendrado aun el pecado original. Hubiera
podido aadir, que tambien parecian libres de la pena
decretada contra los hijos de Adan , cuyo pan habia de
comerse regado con el sudor de la frente.

VIDA Y VIAJES DE
Cuando los marineros espaoles consideraban su
dura y penosa vida y los cuidados y trabajos que aun
les quedaban que sufrir si volvian Europa , no es
maravilla que mirasen con envidia la sosegada vida de
los indios. Adonde quiera que entraban, se les recibia
con agasajadora hospitalidad. Los hombres eran sen
cillos , francos y cordiales ; las mujeres amorosas y
complacientes , y prontas formar aquellos lazos que
ligan el corazon mas vagaroso. Veian el oro relucien
do en derredor suyo , y podian adquirirlo sin trabajo,
y procurarse todos los placeres sin coste. Cautivados
con estas ventajas, muchos rodearon al Almirante,
representndole las dificultades y sufrimientos que
tendrian que arrostrar & la vuelta , yendo tantos en
una pequena carabela ; y pidiendole encarecidamente
les permitiese quedarse' en la isla.

CRISTOBAL COLON,.

CAPITULO X.

49

CONSTRUCCION DE LA FORTALEZA DE LA NAVIDAD.


(1492).
La solicitud que expresaron muchos marineros po r
quedarse en la isla , junto con el amistoso y pacifico
caracter de los naturales , sugiri Colon la idea de
formar el germen de una futura colonia. Los ltimos
restos de la carabela suministraban abundancia de
materiales para construirun fuerte, que se podia de
fender con sus mismos caones y municiones : Colon
tenia ademas provisiones bastantes que dejarles para
mantener una corta guarnicion por un ao. La gente
que permaneciese en la isla , podia explorarla , reco
nocer sus minas y otros manantiales de riqueza ; ad
quirir comerciando con los isleos una considerable

Construccion de la Fortaleza de la Navidad.


cantidad de oro ; aprender su lengua , y habituarse a
sus costumbres para ser tiles en las futuras empre
sas. En el entretanto volveria el Almirante a Espaa,
daria cuenta de su viaje y traeria nuevas fuerzas.
No bien ray esta idea en el nimo de Colon, cuan
do se entrego llevarla efecto con su natural activi
dad. Se deshizo el lastimado casco, y se trajo en piezas
la costa, escogiendo sitio, y haciendo preparativos
para levantar una torre. Cuando supo Guacanagari
las intenciones del Almirante de dejar parte de sus
marineros para defender la isla de los caribes , mien
tras iba el por mas su pais , se qued absorto de
jbilo. Los indios manifestaron igual contento la
idea de conservar entre ellos aquella gente extraordi
naria, yla perspectiva de ver llegar de nuevo al
Almirante con navios enteros de cascabeles y otras
preciosidades. Ayudaron, pues, con entusiasmo la
edificacion del fuerte , no presintiendo que labraban
asi para sus cuellos el duro yugo de una perptua y
trabajosa esclavitud.
TOMO i.

Apenas se habian empezado los preparativos para


erigir la fortaleza , cuando ciertos mdios trajeron la
noticia de que la carabela Pinta habia anclado en un
rio , al cstremo oriental de la isla. Colon se procur in
mediatamente una canoa de Cuacanagari, tripulada
por indios , y envi en ella un espaol con carta para
Pinzon, sin darle queja alguna por su irregular con
ducta , pero previniendole que se le renniese sin tar
danza.
Volvi la canoa despues de tres dias de ausencia,
habiendo costeado la isla por veinte leguas, pero sin
ver ni oir cosa alguna de la Pmta ; y aunque el almi
rante recibi poco despues otras nuevas de que estaba
hcia el oriente, no quiso darles credito.
La desercion de aquel buque era fuente de ince
sante zozobra para el Almirante, y vino conmover
todos sus proyectos. Si volviese Pinzon Espaa
antes que el , trataria indudablemente de esettsar su
conduela con injuriosos informes, perjudiciales las
espediciones futuras. Podia quiz esforzarse en pico

5O
BIBLIOTECA DE G ASPAR
perabaY , ROIG.
dice, encontrar su vuelta de Espaa una
c.upar al pblico , y arrebatarle la palma del des
cubrimiento, si la Pinta se perdiese, la situacion tonelada de oro , ganada en legitimo comercio por
de Colon seria aun mas critica. Solo un buque los espaoles que atrs dejaba , quienes habrian des
mal pertrechado y pesimo velero sobreviviria su cubierto, adems, especias y mmas en tanta abun
expedicion. De la precaria vuelta de una quebrantada dancia , que los soberanos podrian en menos de tres
barca al traves de tan inmensas estensiones del Ocea aos emprender una cruzada para el rescate del santo
no, dependeria el exito de su expedicion. Y si esta Sepulcro. Porqueasi selo proteste vuestras Altezas,
embarcacion naufragase tambien, con ella fmarian aade , que toda la ganancia que de esta mi empresa
todos los recuerdos de su grande descubrimiento : la resultaria , se gastase en la conquista de Jerusalen,
obscuridad de su destino desanimaria las futuras y vuestras Altezas se rieron , y dijeron que aun sin
empresas , y el Nuevo-Mundo permaneceria descono esto estaban bien dispuestos ello.
Este era el visionario pero levantado entusiasmo
cido como lo estaba antes. No osaba Colon arriesgarse
tanto prolongando su viaje, para explorar aquellas de Colon , cuando deslumbrado por sus descubri
magnificas regiones, que parecian brindarle por todas mientos soaba en contraer mares de riquezas. Lo
partes con su nermosura ; y asi , se decidi a no per que en algunos nimos hubiera despertado la srdida
der tiempo, volviendo via recta Espaa.
codicia de atesorar oro, llenaba de subito su fanlasiadc
Mientras se edificaba el fuerte, continu recibiendo proyectos de magnificos dispendios. Pero cun pobre
el Almirante pruebas diarias del afecto y amistad de es la inteligencia humana, cuando intenta sondear los
Guacanagari. Siempre que la superintendencia de las arcanos de la divina Providencia! El naufragio que
obras le llamaba tierra, le recibia aquel caudillo con consideraba Colon un acto del favor divino, una re
la mas cordial y sincera hospitalidad. Prepar para el velacion de los secretos de aquellos paises, solo sirvi
la casa mayor del pueblo , cubriendo el suelo con ho para encadenarlo y limitar sus descubrimientos. Es
jas de palma , y amueblndola con escaos de una labon su fortuna por el resto de sus dias esta isla,
madera negra y luciente parecida al azabache. Cuan destinada serle fuente de cuidados y turbaciones,
do recibia al Almirante, era siempre guisa de Rey, hacerle caer en la incertidumbre , y llenar sus lti
poniendole al cuello alguna joya de oro , haciendole mos aos de humillacion y amargura.
algun regalo de valor.
Una vez baj recibirlo hasta la orilla del mar,
CAPITULO XI.
seguido de cinco caciques tributarios , cada uno con REGULACION DE LA FORTALEZA DE LA NAVIDAD. SALIDA
una diadema de oro : le condujeron con mucha de
DE COLON PARA ESPAA.
ferencia la ya dicha casa , donde sentndolo en
una de las sillas , se quit Guacanagari su propia co
Tanta fue la actividad de los espaoles en la cons
rona de oro, poniendosela en la cabeza : Colon se qui truccion de su fuerte , y tan asidua la ayuda de los
t un bello collar de cuentas que llevaba, y se lo puso habitantes de la isla , que en diez dias ya estaba pron
al cacique en el cuello ; le visti tambien un manto to para el servicio. Hicieron una grande bveda , eri
de fina tela , le di un par de botas de color, y le ci giendo encima una torre de madera , y rodendola de
al dedo una grande sortija de plata, cuyo metal los un ancho foso. Proveyeronla de cuantos pertrechos se
indios estimaban en mucho por no tenerlo en su isla. habian sacado del naufragio podia ceder la otra ca
Tales eran los actos de benevolencia y amistad con rabela ; y montados ya los caones , tenia un formida
que se trataban de continuo Colon y este cacique de ble aspecto, suficiente para intimidar y repelarlos
prdigo y levantado corazon.
desnudos habitantes. Era Colon de di'ctmen que
Tambien se esmer en procurar al Almirante una bastaria poca fuerza para subyugar toda la isla.
grande cantidad de oro para antes de su partida. Estas Consideraba una fortaleza y las restricciones de la
remesas, y los vagos informes que por signos e im guarnicion mas necesarias para mantener el rden en
imperfectas interpretaciones llegaban Colon , esci tre los espaoles mismos , e impedir sus escursiones
taron en su nimo magnificas deas de la riqueza que y los escesos que pudieran cometer entre los indios.
existiria en el inferior de la isla. Los nombres de
Acabada la fortaleza, le di , asi como al puerto y
montaas, provincias y caciques se confundian y mez poblacion adyacentes, el nombre de la Navidad, t?n
claban en su imaginacion, y suponia que se encontra memoria de haber escapado del naufragio en dia de
ba lugares donde se hallaban grandes tesoros: especial pascua. Tenian muchosel afan de quedarse en la isla,
y continuamente ocurria el nombre de Cibao, dorada y entre estos escogi los treinta mas idneos y de
region de las montaas, donde se procuraban los mas ejemplar conducta, Dile el mando Diego de
indios minerales para sus adornos. En el pimiento, Arana, natural de Crdoba, escribano y alguacil de
de que abundaba la isla , creia Colon hallar trazas de la escuadra , revistiendole con el pleno poder de que
los especias orientales , y se figur haber encontrado el mismo habia sido investido por los soberanos cat
muestras de ruibarbo.
licos. En caso de su muerte , debia sucederle Pedro
Pasando con su acostumbrada grandeza de alma Gutierrez, y este Rodrigo de Escovedo. Se habia
de la ansiedad y la duda los mas lisongeros ensue salvado del naufragio el bote y lo dej para pescar,
os , consideraba su naufragio como uno de aquellos muchas semillas, mas de una grande cantidad de
afortunados sucesos, misteriosamente prevenidos articulos de trfico indiano, para que se procura
por el cielo , para proporcionar el buen exito de su ran todo el oro que Ies fuese posible , ntes de la
empresa. Sin este aparente desastre no se hubiera vuelta del almirante. Quedaron entre los individuos
detenido en la isla , ni averiguado su secreta opulen de la guarnicion un fisico, un carpintero nutico, un
cia ; porque no era su intencion otra , que la de locar calafate , un tonelero, un sastre y un armero, lodos
varios puntos de la costa , y seguir adelante. Y en hbiles en sus respectivas profesiones.
prueba de que la providencia divina se habia mani
Al acercarse el tiempo de su partida junt Colon la
festado en estos sucesos , cita la circunstancia de ha gente que debia permanecer en la isla, y les dirigi
ber naufragado en perfecla calma, sin mar y sin vien un discurso preado de vehementisimos conceptos.
to , y la desercion del piloto y marineros que fueron Les encarg? en nombre de los soberanos , una estric
llevar el ancla por la popa , pues que si hubiesen ta obediencia al oficial quien el habia confiado el
obedecido sus rdenes, se habria arrastrado el buque mando. Encargles el mayor respeto y deferencia
lucra de la arena , y ,hubieran seguido su viaje , que al cacique Guacanagari y sus ministros , y que ja
dando ocultos para ellos los tesoros que entraaba la ms olvidasencunto debian su benevolencia, y cun
isla. Contemplaba ya los gloriosos frutos que le pro importante era que sus pruebas de amistad no se ex
duciria en adelante aquella fugaz averia ; porque es- tinguiesen para su propia prosperidad. Que fuesen

VIDA Y VIAJES t)E


circunspectos en su comercio con los indios , tratn
dolos siempre con suavidad y justicia, y evitando to
do acto violento y toda dispula, pero principalmente
que fuesen discretos en su conducta con las mujeres
indias , frecuente manantial de disturbios y desastres
en el comercio con las naciones salvases. Advirtiles
ademas, que por ningun protesto se dispersaran, si
no que siempre estuviesen juntos, puesto que de su
union dependian su seguridad y fuerza; prohibien
doles tambien el que pasaran mas all de los territorios
de Guacanagari. Recomend Arana y los otros
gefes, que no perdonasen trabajo alguno para adqui
rir perfectos y valederos datos de los productos y mi
nas de la isla , para procurarse oro y especias , y para
explorar la costa en'pos de un territorio mejor situado
en que establecer una colonia , siendo aquel puerto
peligroso, por las rocas y bancos que sitiaban su
entrada.
El 2 de enero de 1493 deembarc Colon para des
pedirse del generoso cacique y sus capitanes, pen
sando darse la vela al dia siguiente. Itiles en seal
de despedida una fiesta en la casa que le habian des
tinado,)' recomend la bondad de los indios los hom
bres qu quedaban , particularmente Diego de Ara
na , Pedro Gutierrez y Rodrigo de Escobar , sus
lugar-tenientes , asegurandole al cacique , que cuan
do volviera de Castilla , traeria abundancia de joyas
mas preciosas, que nunca el ni sus gentes habian vis
to. El digno Guacanagari manifest un profundo de
seo de su pronto regreso , y le asegur que los espa
oles que quedaban no carecerian jamas de provisiones
ni de cualquier otro servicio que estuviese en su ma
no hacerles.
Para grabar mas y mas en la imaginacion de los
indios la idea de la condicion guerrera de sus gen
tes , mand que estas ejecutasen escaramuzas y si
mulacros de guerra. Usaron en ellas las espadas y es
cudos, lanzas y arcos , caones y arcabuces. Quedaron
los indios sorprendidos al ver el corte de las espadas,
y la mortifera potencia de las flechas y arcabuces;
pero cuando descarg la fortaleza sus pesadas bom
bardas , envolviendola en orlas de humo , extremeciendo las selvas vecinas con su trueno , y desgajan
do los rboles con las balas de piedra que se usaban
entnces, la reverencia mas profunda se mezcl con
su admiracion. Pensando que todo aquel tremendo
poder se emplearia en protegerlos, se regocijaban y
temblaban al mismo tiempo; pues ya su isla estaba
salvo de los indomables caribes , y ellos mismos li
bres del cautiverio.
Cuando se hubieron concluido las festividades del
dia , abraz Colon al cacique y sus principales capita
nes por ltima despedida. Guacanagari se conmovi
muclio y verti abundantes lgrimas; porque al paso
que le llenaban de reverencia la dignidad del Almiran
te y la idea de su naturaleza sobrehumana, le cau
tivaron completamente su benignidad y mansedum
bre. La despedida les fue en efecto dolorosa ambas
partes. Lu llegada de los buques fue un f uceso de ad
miracion y estimulo para los isleos, que solo habian
i asta entnces conocido las buenas cualidades de sus
Huespedes, y enriquecidose con sus dones celestiales;
mientras lisonjeaba los rudos marineros enropeos
la deferencia con que los trataban , hechizndolos la
bondad e- ilimitada benevolencia de los indios.
La despedida mas triste fue entre los espaoles
que partian , y los que se quedaban en tierra; porque
la fuerza del peligro enlaza indisolublemente el cora
zon de los hombres. La reducida guarnicion , empe
ro, manifest buen nimo e indomable resolucion.
Esperaban ya con seductores proyectos el dia en que
el Almirante volviera de Espaa con refuerzos con
siderables , y le prometieron darle buena cuenta de
lodo lo que quedaba su cuidado. La carabela se de
tuvo un dia mas, por la ausencia de algunos de los
tomo i.

CRISTOBAL
indios queCOLOR.
debian ir Espaa. Al fin , se dispar Si
el
caon de leva ; dieron el ultimo saludo al punado de
camaradas que dejaban en ios desiertos de un mun
do desconocido, los cuales repitieron sus muestras
de dolor, teniendo clavados los ojos en la ruta que
seguian sus compaeros hasta que se perdiera en la
inmensidad de los mares. Estaba decretado que jamas
les darian la bien venida por su vuelta.
LIBRO V.
CAPITULO PRIMERO.
COSTEO UCIA EL EXTREMO ORIENTAL DE LA ESPAOLA.
ENCUENTRO CO.N PINZON. ESCARAMUZA CON LOS
INDIOS DEL GOLFO DE SANANA.
(1493).
El 4 de enero se di Colon la vela en la Navidad
para regresar Espaa. Estaba el viento ligero , y fue
preciso sacar la carabela del puerto remolque, para
librarla de los escollos de que estaba rodeada. Siguie
ron luego el rumbo del oriente hcia un alto promon
torio cubierto de rboles y yerbas , que en la forma
de una tienda de campaa aparecia desde lejos como
una escelsa isla, unido la Espaola solo por una baja
garganta de tierra. Di Colon este promontorio el
nombre de Monte-Cbristi , por el que se conoce toda
via. El pais de las inmediaciones era plano , pero se
elevaba hcia el interior una cordillera de montaas,
bien abastecida de maderas , con anchos y fructife
ros valles, regados por abundantes aguas. Habien
dose maui'estado contrario el viento , se detuvieron
cuarenta y ocho horas en una baha al occidente del
promontorio. El 6 hicieron de nuevo vela con viento
de tierra, y doblando el cabo navegaron diez leguas
mas , cuando se les cambi otra vez el viento. A esta
sazon, un marinero que estaba de guardia para avisar
si habia rocas, grit que divisaba la Pinta. Alegr
ronse todos de la noticia , siendo feliz acontecimiento
el de encontrar de nuevo sus compaeros por aque
llas solitarias mares. La Pinta vino directamente ncia ellos con viento en popa ; y viendo el Almirante
que era en vano luchar con el tiempo adverso , y que
no haba anclaje seguro en las inmediaciones , volvi
la bahia de Monte-Cbristi, seguido por la otra ca
rabela. En la primera entrevista hizo grandes esfuer
zos Pinzon para hacer valer su pretendida inocencia,
diciendo que circunstancias mdependientes de su
voluntad le habian obligado separarse, y dando es
cusas de suyo frivolas e infundadas. Colon refren su
indignacion , y las admiti tcitamente. Tenia Pinzon
mucho partido en la escuadra ; los mas de los mari
neros eran sus conciudadanos; muchos de ellos sus
parientes , y uno de los gefes su hermano ; mientras
Colon era extrao , y lo que es peor extrangero. Pin
zon , poco generoso , habia abusado de estas circuns
tancias muchas veces durante el viaje , arrogndose
una no debida- importancia, y tratando al Almirante
con desatencion. Poco deseoso de provocar rencillas
que pudiesen comprometer el viaje, escuch Colon
pasiva pero incredulamente las escusas de Pinzon,
convencido de que se le habia separado con plena vo
luntad de hacerlo, y por motivos de egoismo e inte
res. Varias circunstancias , algunas contenidas en su
propia apologia, y otras en las narraciones de sus
compaeros, contirmaron esta opinion. Le habia evi
dentemente estimulado un impulso repentino de ava
ricia. Al separarse de la olra carabela, tom al oriente
en busca de una isla de imaginaria opulencia , des
crita por los indios de su buque. Despues de perder
mucho tiempo entreuna pina de isletasquese supone
serian los Caicos , le guiaron al iin los indios la Es
paola, en donde habia pasado tres semanas, co
merciando en varias partes con los naturales ; espe

52
BIBLIOTECA DE
cialmente en un rio quince leguas del puerto de
la Navidad. Habia rennido gran cantidad de oro, la
mitad del cual retuvo como capitan, dividiendo la
otra entre los marineros , para asegurar su lidelidad
y comprar su silencio. Despues de liacerse con un bo
lin considerable, dej el rio , llevandose cuatro indios
y dos muchachas que tom la fuerza , para vender
los todos en Espaa. Pretendia ignorar que estuviese
Colon cerca de el en la misma isla, y aseguraba que
iba en su busca cuando lo encontr en el MonteCbristi.
Habiendosele juntado la otra carabela, hubiera que
rido el Almirante explorar las costas de aquella ima
ginaria isla de Cipaugo : en cuyo caso no dudaba que
podia cargar sus bajeles de tesoros; pero no tenia ya
confianza en los Pinzones , estaba sujeto a sufrir su
frecuente arrogancia y contradiccion , y no seguro de
que. Martin Alonso no volvise desertarse. Determi
n en consecuencia seguir su viaje Espaa , y ex
plorar
Mand
en por
otraloexpedicion
tanto los botes
aquellas
undoradas
rio queregiones.
desem
bocaba en la bahia, para que hiciesen provision de
agua y lea para el camino. Este rio, llamado por los
naturales el laque, desciende de las montanas del
interior, y se enriquece utes de desaguar en el mar
con las aguas que le tributan varios alluyentes. Colon
observ entre las arenas del desembocadero muchas
particulas de oro , y encontr otras adheridas los
aros de los barriles de agua ; por eso le llam rio de
oro, hoy de Santiago. En las cercanias se hallaban
tortugas de gran tamao. Tambien dice Colon en su
diario que vi tres sirenas tlor de agua, y que ya
habia visto otras ep la costa de Africa ; y aade , que
no eran de modo alguno tan bellas como se habia su
puesto , aunque poseian algunas facciones del sem
blante humano. Es probable que fuesen estas focas
becerros marinos, vistos contusamente y desde lejos;
y que la fantasia de Colon , propensa dar maravilloso
carcter cuanto existia en el iNuevo-Mundo, confun
diese aquellos deformes animales con las sirenas de
la fbula antigua.
En la tarde del 9 de enero se dieron ot.a vez la
vela, y al dia siguiente llegaron al rio donde Pinzon
habia estado comerciando , y al que di el nombre de
Gracia ; pero tom la apelacion de su descubridor ori
ginal , y sigui llamndose por mucho tiempo rio de
Martin Alonso. Alli recibi pruebas adicionales de la
criminalidad y falacia de Pinzon; averiguando que
habia estado diez y seis dias en el rio, aunque oblig
su tripulacion declarar que solo fueron seis ; y que
habia recibido noticias del naufragio del puerto de la
Navidad , esperando para darse la vela en socorro
del Almirante , el haber satisfecho con la coleccion
del oro sus propios intereses. Colon tambien se abs
tuvo de hablarle de esta maniliesta violacion de sus
deberes ; pero oblig Pinzon que restituyese sus
casas los cuatro hombres y las dos nias que habia
arrancado de ellas , vistiendolos muy bien , y hacien
doles muchos regalos , para compensar la injuria que
habian recibido, impedir que los naturales toma
sen ojeriza & los espanoles. Pinzon manifest con
agrias palabras la repugnancia que tenia devolver
las robadas presas.
Estando el viento favorable, pues en aquellas re
giones los lijos alternan con frecuencia en el otoo e
mvierno con brisas del nor-oeste , siguieron costean
do la isla hasta llegar al alto y bello promontorio lla
mado entnces cabo del Enamorado , y ahora del Ca
bron. Surgieron algo mas all en una dilatada bahia,
mas bien golfo , de tres leguas de ancho , y que se
extiende tanto tierra adentro, que supuso Colon pri
mera vista fuese un brazo de mar que separaba la Es
paola de otras tierras. Al desembarcar vieron que se
diferenciaban los naturales de ios apacibles indios que
habian hasta entonces visto en la isla. Erau estos fe-

GASPAR
roces de
Y ROIG.
aspecto, y deporte turbulento y belicoso.
Iban pintados espantosamente, y llevaban los cabellos
largos y atados por la espalda , y decorados con plu
mas de loros y otros pjaros decolores fuertes. Tenian
arcos y flechas, clavas, y espadas de formidable es
pecie. Eran los arcos tan largos como los que solian
usar los sagitarios ingleses; las flechas de delgados
juncos, con puntas de madera endurecida , espma
hueso. Las espadas de madera de palma, tan dura y
pesada como el hierro; no aliladas sino anchas, y casi
de dos pulgadas de espesor, y capaces de abrir de un
golpe el yelmo de un guerrero hasta los sesos. Aun
que armados de un modo tan idneo para guerrear,
no intentaron molestar los espaoles ; al contrario,
les vendieron dos arcos y muchas, flechas, y condes
cendi uno de ellos en pasar bordo de la carabela del
Almirante.
Cuando vi Colon la feroz mirada y audaz y altivo
continente de este guerrero salvaje , crey que fuesen
el y sus compaeros de la nacion de los caribes , tan
temidos por aquellas mares ; y que el golfo en que ha
bia anclado , era un estrecho separando su isla de la
Espaola. Pero al preguntarle al indio sealaba toda
via hcia el oriente , como el punto en que se encon
traban situadas las islas caribes. Tambien habl el in
dio de una isla llamada por el Mantindio , y segun
entendi Colon , poblada solo de mujeres , que reci
bian los caribes entre ellas una vez al ao , con el
objeto de continuar la raza en la isla. La progenie mas
culina que de esta visita resultaba , la mandaban
sus padres , conservando ellas las hembras.
Estas amazonas se nombran repetidamente en los
viajes de Colon , y forman otra de sus ilusiones , que
solo puede explicar la obra de Marco Polo. Descriui
aquel viajero dos islas semejantes de la costa del Asia,
una habitada solo por mujeres y otra por hombres.
Colon , creyendo estar en aquellos puntos, explic los
signos de los iudios , de manera tal que coincidiesen
con la descripcion del veneciano.
Habiendo refrescado el guerrero bordo de la ca
rabela, y recibido varios regalos, volvio otra veza sus
playas de rden del Almirante , que conliaba abrir por
su mediacion comercio de oro entre sus compaeros.
Al acercarse tierra el bote , mas de ciucuenta salva
jes armados de arcos y flechas , clavas y lanzas , se
vieron correr entre los rboles. A la primer palabra
del indio que iba bordo , arrojaron las armas y se
adelantaron a recibir los espaoles. Estos, segun las
rdenes del Almirante, quisieron comprar algunas
armas para llevarlas como curiosidadesEspaa. Ven
dieronles los iudios dos arcos ; pero asaltados por re
pentina desconfianza , creidos de que subyugarian
fcilmente aquel punado de extrangeros , se precipi
taron l sitio adonde habian dejado sus ariuas , las
empuaron arrebatadamente y volvieron blandieudolas con griteria y miradas amenazadoras hcia los es
paoles , trayendo cuerdas para atarlos. Estos los ata
caron inmediatamente , hirieron dos, y dispersaron
los otros aterrados de ver el centellante lustre y agu
do corte de las armas toledanas. Los espaoles los
hubieran perseguido y muerto muchos, pero los
detuvo el piloto que mandaba el bote. Esta fue la pri
mera contienda que tuvieron con los indios , y la vez
primera que se derram la sangre de los indigenas por
los blancos en el Nuevo-Mundo. Colon sintio ver que
habian sido intiles todos sus esfuerzos para mantener
un comercio amistoso con ellos ; pero se consolaba
con la idea de que si eran caribes o indios fronterizos
de belicoso carcter, les habria inspirado aquella es
caramuza miedo la fuerza y armas de los blancos , y
no se atreverian molestar la pequea guarnicion del
fuerte de la Navidad. Eran empero aquellos indios de
la tribu de los ciguayauos , osada y endurecida raza
de un distrito montanoso, que se extendia veinte y
cinco leguas lo largo de Ia costa y muchas por el iu

VIDA Y VIAJES DE
terior. Diferian en idioma , modales y apariencia de
los otros naturales de la isla , y tenian mas del rudo,
pero independiente y vigoroso carcter de los mon
taeses.
Su franco y audaz espiritu se mostr al dia siguien
te de la escaramuza , cuando habiendo aparecido mul
titud de ellos por la costa envi al Almirante una par
tida bien armada en su bote. Los indios se acercaron
sin vacilartan confiados e impvidos como si nada hu
biese sucedido , ni tampoco mostraron en todo el dis
curso de su comercio posterior signo alguno de
enemistad de miedo. El cacique que mandaba aque
llos paises se encontraba en la ribera , envi al bote
una sarta de piedrezuelas chicas mas bien de pe
dazos de concha, que creyeron los espaoles signo
de amistad y confianza, pero aun ignoraban el ver
dadero sentido de aquel simbolo . que era el tahali
de la paz sagrado entre los indios. El caudillo vino poco
despues y entrando en el bote con tres de los suyos,
pas bordo de la carabela.
Esta franca y conada conducta , signo seguro de
una indole osadaal par que generosa, fueapreciada en
mucho por Colon. Recibi al cacique con mucha cor
dialidad , le present una refaccion tan bnena como
podia permitirlo la carabela, particularmente de ga
lleta y miel, exquisitos manjares para los indios, y
despues de ensearle las maravillas del buque y ha
cerle regalos el y los de su comitiva , les envi
tierra contentisimos de su recibimiento. La residencia
del cacique estaba tan lejos , que no pudo devolverle
la visita , pero en prueba de alta consideracion envi
al almirante su diadema de oro. Al hablar de estos in
cidentes no mencionan los historiadores el nombre del
cacique , pero era sin duda el mismo que , algunos
aos despues, apareen en la historia de la isla bajo
el nombre de Maynnabex, gefe de los ciguayanos,
conduciendose con valor, franqueza y magnanimi
dad en las mas apuradas circunstancias.
Permaneci Colon un dia dos en la bahia en el
mas amistoso trato con los naturales , que le traian
algodon , frutos y legumbres ; pero como guerreros,
ni aun para esto desamparaban sus arcos y flechas.
De cuatro indios jvenes que subieron bordo de la
cara-hela , recibi Colon tan interesantes noticias de
las islas del oriente , que determin verlr.s su vuelta
para Espaa , y aun persuadi aquellos jvenes
que lo acompaasen como guias. Aprovechndose de
un viento favorable , se di la vela el 16 de enero
antes de amanecer dejando la bahia, la cual en conse
cuencia de la escaramuza con los isleos , puso el
nombre de golfo de las Flechas , conocido hoy por
el de Saman.
Tom Colon primero el rumbo del nord-este , en
que hallaria segun la aseveracion de los indios, la isla
de los caribes , y la de Mantinino , vivienda de las
amazonas, deseando llevar consigo habitantes de
todas que presentar los reyes. Despues de haber
navegado como diez y seis leguas cambiaron de opi
nion los guias indios , y sealaron al su-este. Esta
direccion le hubiera llevado Puerto-Rico, que
en efecto se conocia entre los indios como la isla de
los caribes. El almirante vir sin detenerse hcia
aquel punto, pero aun no habia navegado dos leguas,
cuando se levant una favorable brisa para Espaa.
Veiaque empezaba el descontento oscurecer los sem
blantes de los marineros cuando se separaban en lo
mas minimo de la ruta de sus casas. Reflexionando
sobre la poca influencia que tenia en los sentimien
tos y afectos de aquellos i.ombres , sobre la insubor
dinacion que otras veces habian manifestado en el
viaje , sobre la poca fe y lealtad de Pinzon , y el mal
estado de los buques, cambi repentinamente de idea.
Mientras su vuelta no se verificase, quedaba el descu
brimiento la merced de mil contingencias , y cual
quier accidente dverso podia sepultarlo con su frgil
tomo i.

CRISTOBAL
barca , y todos
COLON. los recuerdos del viaje para siempre
(53
en el Oceano. Combatiendo , pues , sus simpatias por
lanzarse nuevos descubrimientos, queriendo poner
salvo de cualquier averia sus magmficas conquistas
vir de nuevo para Espaa ganndose asi los cora
zones de toda la tripulacion.
CAPITULO n.
VIAJE DEVUELTA.VIOLENTAS TEMPESTADES.LLEGA
DA LAS ISLAS AZORES.
(1493.)
Los vientos fijos, que tan favorables habian sido
Colon en el anterior viaje, llevndolo en popa al
Nuevo-Mundo, le fueron su vez adversos para el
regreso. Pronto se disip la favorable brisa ; y lo res
tante de enero lo pasaron con vientos ligeros del
oriente, que les impedian hacer grandes progresos.
Detvolos tambien con frecuencia el mal estado de
la Pinta , cuyo palo de trinquete estaba inutilizado, y
no podia hacer mucha vela. Hubiera Pinzon podido
remediar en el puerto esta averia, si no se hubiese en
tregado exclusivamente la recoleccion del oro. El
tiempo continuaba apacible y sereno , y la mar en
tanta calma , que los indios que iban bordo se echa
ban de continuo nadar al rededor de los buques.
Vieron muchos atunes, de los que pudieron matar
uno, y tambien un formidable tiburon : estos les die
ron provisiones , de que empezaban carecer ; por
que no tenian mas que pan , vino y pimientos ,
agies que los indios les habian enseado usar como
alimento importante.
A principios de febrero, habiendo rjcjm'do
unos treinta y ocho grados de latitud norte , y venci
do el trecho de Oceano en que reinan los vientos fi
jos , empezaron tener mas favorables brisas , y pu
dieron tomar el rumbo de Espaa. En consecuencia
de los frecuentes cambios de direccion que habian te
nido , llegaron verse los pilotos muy incier'osen
sus clculos, cuyos resultados diferenciaban bastante
entre si , y todavia mas de la verdad. Colon ademas
de llevar los suyos muy cuidadosamente , observaba
con vigilancia todos los fenmenos, de donde infiere
el experto navegante las longitudes y latitudes , mien
tras los inexpertos solo veian ante sus ojos la inmen
sidad del Oceano. En todos sus viajes estudiaba las
sencillas indicaciones qne dan la mar, el cielo y el
aire, con la atencion de un gefe : el destino suyo y
de sus buques dependi amenudo de estas observa
ciones en los desconocidos mares que habia atrave
sado; y su extraordinaria sagacidad en descifrar los
signos de los elementos , la miraban los marineros
casi como una dote d'vina. En el presente viaje hcia
Espaa observ donde principiaban y concluian los
grandes parches de yerbas flotantes ; y al salir de en
tre ellos concluy que estaria con corta diferencia al
mismo grado de longitud donde los encontr la ve
nida ; esto es , unas doscientas sesenta leguas al occi
dente de Ferro. El diez de febrero, Vicente Yaez
Pinzon y los pilotos Ruiz y Bartolome Roldan , que
iban bordo del bajel del Almirante , examinaron sus
mapas, y compararon sus clculos para determinar la
situacion en que se hallaban ; pero no pudieron con
venirse. Ambos pensaban estar lo menos ciento cin
cuenta leguas mas cerca de Espaa de lo que Colon
creia , y en la latitud de Madeira ; mientras el se con
sideraba en la direccion de las Azores. Dejles empe
ro sumirse en sus errores y aun atiz sus disputas
para aumentar su incertidumbre, con el objeto de
que solo retuviesen una idea confusa del viaje , pose
yendo el solo claro conocimiento de la via que lleva
ba las regiones recien descubiertas.
E H2 de febrero , cuando ya se lisongeaban de ver
pronto la tierra , se enfurecieron de pronto los vien
tos, agitndose la mar por extremo ; pero conserva

54
BIBLIOTECA DE
ron su rumbo hcia el oriente , aunque con la mucha
fatiga y peligros que la turbulencia de los elementos
les causaba. Al otro dia crecieron, al ponerse el sol,
el mar y el viento ; se vieron tres relmpagos al nordnord-este, los cuales consider Colon como seales
de prxima tempestad , bien de aquel mismo punto
del opuesto. No tard en desplegarse amenazadora
y violenta sobre sus cabezas : sus quebrantadas , fr
giles y pequeas barcas , que basta de cubierta care
can , eran poco idneas para resistir las horrorosas
tormentas del Atlntico ; pasaron la noche palo se
co, arrebatados de una en otra parte por la furia de
los vientos. Al rayar el dia 14 hubo un corto interva
lo, en que pudieron hacer vela ; pero empezaron de
nuevo las rachas del sur, con doble vebemencia,
rugiendo todo el dia y aumentando su furor por la
noche ; y en tanto sufrian los buques embales y gran
des trabajos por las procelosas aguas , y las altas
olas amenazaban sepuli arlos para siempre en lo pro
fundo. Por tres horas se mantuvieron sin mas vela
que la necesaria para escapar de las saudas ondas;
pero aumentaba la tempestad , y tuvieron que aban
donar sus esfuerzos , y entregarse al fin la merced
de mar y viento. Lo mismo hizo la Pinta , y pronto
desapareci entre las tinieblas de la noche. El Almi
rante se mantuvo cuanto le fue posible al nord-este,
mra
es con
aproximarse
luces , para laquecosta
la Pinta
de Espaa
hiciese, y lopuso
mismo
sea-y

GASPAR
accionY deROIG.
gracias , al santo de su devocion. Tal lia

no se separaran. Pero esta , por la debilidad de su


palo de trinquete , no podia contrarestar el viento, y
tuvo que correr con el en popa hcia el norte. Por
algun tiempo respondi las seales del Almirante,
pero se veian sus luces mayor y mayor distancia,
hasta desaparecer del todo.
Colon sigui impelido por los desatados vientos y
el furioso mar toda la noche , lleno de funestos pre
sentimientos acerca del destino de su propio buque
y de temor por el de Pinzon. Al rayar el dia no pre
sentaba la mar mas que un pavoroso desierto de dis
formes y rolas ondas, cuya furia aumentaban los
vientos de continuo ; mir ansiosamente en derredor
ver si descubria la Pinta, pero no se hallaban ya
vestigios de ella. Mand entnces izar algunas velas
para conservar su bajel delante de las olas , y evitar
que alguna se le quebrase encima. Al salir el sol cre
cieron aun mas los vientos y el olage ; y pas la in
defensa barca todo aquel temeroso dia ", arrebatada
por los vientos , y perdida en el proceloso mar.
Viendo que era intil todo esfuerzo humano , se
empe Colon en aplacar la clera del cielo con so
lemnes votos y actos de penitencia. Pusieronse por
rden suya en un gorro tantas habas como personas
habia bordo , y el signo de la cruz abierto en una
de ellas. Todos hicieron voto de ir en peregrinacion,
si les tocaba la suerte , la capilla de Sta. Maria de
Guadalupe, llevando una vela de cera de cinco li
bras. El Almirante fue el primero que puso la mano,
y el le cupo la suerte. Desde aquel momento se con
sider como peregrino, obligado cumplir el voto.
Echse tambien suerte para una peregrinacion
Ntra. Sra. de Loreto, y le cay un marinero lla
mado Pedro de Villa, quien prometi el Almirante
pagarle los gastos del viaje. Otra suerte se ech , en
fm, para una peregrinacion Sta. Clara de Moguer,
donde habia de celebrarse misa solemne, pasando
en oracion toda la noche : esta tambien le toc
Colon.
Y como continuase el furor de la tempestad , hi
cieron el Almirante y marineros voto solemne de
que si les era concedido llegar tierra , adonde quie
ra que desembarcaran , irian en procesion , pie des
calzo , dar las gracias en alguna iglesia dedicada
la Sma. Virgen. Ademas de estos actos propiciato
rios generales, cada uno hizo en particular su voto de
peregrinacion vigilia, otro rito de penitencia)' I

sido siempre la costumbre de los marineros catlicos


en tiempo de tempestad y peligro, pero mas espe
cialmente en la edad de que hablamos. Los cielos,
empero , parecian sordos sus piadosos votos ; la tor
menta bramaba cada vez mas tremenda y horrorosa,
y todos se creian perdidos. La falla de lastre aumen
taba el riesgo del huque ; porque el consumo del agua
y provisiones le habia aligerado tanto, que era sin
remedio alguno juguete de las ondas. Para remediar
este mal , y darle mas estabilidad , mand Colon que
se llenasen de agua del mar todos los cascos vacios,
lo que basta cierto punto mejor su estado. En todo
este largo y penoso conflicto de los elementos , era
el nimo de Colon presa de la mas profunda angustia.
Temia que hubiese fenecido la Pinta. Si asi era, la
historia de sus descubrimientos , el secreto del NuevoMundo dependia solo de su frgil barca , y cualquiera
onda de aquel proceloso Oceano bastaba para su
mergirlo en perpetuo olvido. El torbellino de sus agi
tadas ideas puede deducirse de la epistola dirigida
los reyes. Hubiera llevado mi mala fortuna con
mas conformidad, dice, si solo mi persona hubiese
estado en peligro : asi porque soy dendor de la vida
al sumo Criador, como porque otras veces me he
hallado tan vecino la muerte, que el menor paso
era el ltimo que bastaba para padecerla; pero lo
que me ocasionaba infinito doloryafan, era considerarque asi como Ntro. Sr. fue servido deiluminarme
con la fe y la certidumbre de esta empresa, en que ya
habia conseguido la victoria, asi cuando nuestros
contradictores habian de quedar convencidos , y
VV. AA. servidos de mi con gloria y aumento de su
alto estado , quisiese su divina Magestad estorbarlo
todo con mi muerte ; y seria mas tolerable cuando
no fuese acompaada de la gente que traigo conmigo , con promesas de prspero suceso , la cual vienose en tanta afliccion , no solo maldecia su venida,
sino es el miedo el freno que les pusiesen mis palabras para no volver atrs, como estuvieron resueltos hacerlo muchas veces; y sobre lodo esto,
me doblaba el dolor la representacion de mis dos
hijos, que habia dejado en Crdoba, en el estudio,
destituidos de socorro en tierra extraa , sin haber
sabido que hubiese hecho servicio por el cual creyese que VV. AA. tuviesen memoria de ellos; y aunque por una parte me confortaba la fe que tenia de
que Ntro. Sr. no permitiria que una cosa de tanta
exaltacion de su iglesia, que con tantas contradicciones y trabajos habia yo perfeccionado , quedase
imperfecta y yo perdido ; por otra parte consideraba
mis pecados, por los cuales querria privarme de la
gloria que conseguiria en este mundo.
En medio de estas tenebrosas luchas el cielo sugi
ri Colon la idea de que aun cuando su buque y el
perecieran , pudiese sobrevivir su nombre y la gloria
de sus hazaas, y asegurar los soberanos las ven
tajas que ellas debian proporcionarles. Escribi en
pergamino una sucinta relacion de sus viajes y descu
brimientos , declarando haber tomado posesion de las
tierras recien halladas, en nombre de SS. MM. CC.
Le sell y sobrescribi al rey y la reina , aadiendo
una promesa de mil ducados quien quiera que pre
sentase aquel paquete sin abrirlo. Luego le envolvi
en hule , poniendolo todo dentro de una masa de ce
ra , y esta encerrada en un barril vacio , y bien cala
fateado , la arroj la mar , haciendo creer sus gen
tes que egecutaba con aquello un voto religioso. Y
por si acaso esta memoria jams llegase tierra , hizo
una copia identica , que puso tambien guarnecida y
encerrada sobre la popa del buque , de modo que si
las ondas sepultaban la carabela , pudiese el barril
flotar y sobrevivirle.
Estas precauciones mitigaron algo su ansiedad ; y
se desahog mas todavia, cuando despues de grandes

VIDA Y VIAJES DE
aguaceros apareci al ponerse el sol una banda de
cielo despejado al occidente , inspirndoles esperan
zas de que el viento se mudaria hcia aquel punto.
Cumplieronse sus deseos; sobrevino una brisa favo
rable, pero continuaba la mar tan agitada y procelo
sa , que apenas pudo el buque hacer vela en toda la
noche.
Al romper el dia 15 di el grito de tierra Rui Gar
cia, uno de los marineros. El gozo de la tripulacion
al ver otra vez el Antiguo-Mundo, fue casi igual al
que alegr sus corazones al descubrir el Nuevo. Esta
ba la tierra al es-nord-este , enfrente de la proa de la
carabela, y acerca de ella manifestaron los pilotos la
acostumbrada diversidad de opiniones. Pensaba uno
que debia de ser la isla de Madeira ; otro la roca de
Cintra, cerca de Lisboa ; pero los mas, engaados
por su ardiente deseo , creian que estaban cerca de
Espaa. Colon , empero , juzgando por sus clculos
y observaciones particulares, concluy que seria una
de las Azores. Alacercarse se vi que era en efecto
una isla : distaba solo cinco leguas, y se congratula
ban los viajeros con la seguridad de tomar pronto
puerto , cuando repentinamente vir el viento otra
vez al es-nord-este , soplando de la tierra donde iban,
en tanto que la mar se agitaba en torbellinoso huracan por el lado de Occidente.
Dos dias estuvieron virando vista de la isla , y
esforzndose en vano en llegar ella otra que solian percibir de cuando en cuando al traves de las
neblinas y nubarrones de la tormenta. En la tarde del
17 se acercaron tanto la primera , que lograron an
clar en ella ; pero no pudo resistir el cable , y tuvie
ron que hacerse la mar de nuevo, donde perma
necieron combatidos por la tempestad hasta la maana
siguiente, que volvieron surgir y guarecerse en una
cala. Pas Colon aquellos diasen un estado tan triste
y ansioso que apenas habia podido tener descanso ni
reposo alguno. Aunque padeciea agudamente una
afeccion de gota que estaba sujeto , habia conser
vado su vigilante lugar en el castillo de popa , su
jeto al frio , al azote de la tormenta y al agua de las
ondas. Hasta el 17 por la noche no logr cobrar un
poco de reposo y quedarse dormido mas bien por
cansancio que por tranquilidad de nimo. Tales fue
ron las dificultades y peligros que tuvo que vencer
su vuelta Europa : si una decima parte de ellos le
hubieran disputado el viaje de ida , sus timidas y fac
ciosas tripulaciones se habrian opuesto con armas la
empresa , y nunca hubiera sido descubierto el NuevoMundo.
CAPITULO ni.
TRANSACCIONES EN LA ISLA DE SANTA MARIA.
(1493.)
Al enviar el bote tierra , supo Colon que la is'a
donde habia llegado era Sta. Maria , la mas al sur de
las Azores, y propia de la corona de Portugal. Cuan
do vieron los habitantes al ancla aquel ligero buque,
se admiraron en extremo de que hubiese podido sal
varse de la tormenta que habia durado quince dias
con nunca vista furia; pero el saber que aquella
misma barca tan combatida de tormentas traia nue
vas de un extrao pais mas all del Oceano , se llena
ron de sorpresa y de curiosidad. A las preguntas de
los marineros del bote acerca de un sitio en que pu
diese anclar la carabela , respondieron sealando un
uerto cercano ; pero cuando iba partir el bote, puieron persuadir tres marineros que se quedasen
en tierra, para contarles particularidaues de aquel pe
regrino viaje.
Por la tarde saludaron tres hombres la carabela
desde la isla, y habiendoles enviado el bote, traje
ron bordo gallinas , pan y otros refrescos de parte
de Juan de Castaeda , gobernador de la isla , que

CRISTOBAL
decia conocer
COLON.
Colon , y le enviaba sus felicitaciones
8S
y bien venida. Escusbase de no haberse allegado
personalmente, por ser ya muy tarde y vivir dema
siado lejos ; pero prometia visitarlo la maana si
guiente , trayendo consigo mas provisiones y los tres
marineros que conservaoa todavia , para satisfacer
su extremada curiosidad respecto al viaje. Como no
habia casas por aquella playa , se quedaron los mensageros bordo toda la noche.
Al siguiente dia por la maana record Colon
sus camaradas el voto que habia hecho en su recien
te peligro de ir en procesion en el primer lugar
donde desembarcasen. En la cercana playa , no lejos
de la mar, alzbase una pequea ermita capilla
dedicada la Virgen , muy propia para este objeto
piadoso, que se dispuso Colon sm demora llevar
cabo. Los tres mensageros les enviaron desde el pue
blo un sacerdote que les dijese la misa , y desembar
cando la mitad de la gente , fue descalzo en proce
sion la capilla, mientras esperaba su vuelta el
Almirante, para egecutar la misma ceremonia con
el resto de !a tripulacion.
Un recibimiento aguardaba, empero, los fatiga
dos nautas en las moradas de los hombres civilizados,
bien diferente de la simpatia y hospitalidad con que
los trataron los salvages del Nuevo-Mundo. Apenas
se habian entregado sus rezos y acciones de gra
cias , cuando el populacho de la villa , pie y caba
llo , y con el gobernador la cabeza, rode la ermita,
y los hizo todos prisioneros.
Y como se levantase una punta de tierra entre la ca
rabela y la ermita , no pudo ver Colon aquel proce
dimiento. Cuando dieron las once, y aun no habian
vuelto los peregrinos, empez temer que los hu
biesen detenido los portugueses, que hubiese fra
casado el bote entre las rocas y resaca que orillaban
la isla. Zarp , pues, y se dirigi hcia donde pu
diese verla capilla y costa adyacente, y divis mu
chos ginetes armados, que apendose tomaron el
bote, y empezaron bogar hcia la carabela. Todas
las antiguas sospechas del Almirante , relativas la
enemistad de los portugueses contra el y contra sus
empresas , renacieron en aquel momento : mand
sus marineros que se armasen y conservasen ocultos,
pero prontos defender el bajel sorprender el bote.
Este se acercaba en tanto del modo mas pacifico; el
gobernador de la isla venia bordo , y al llegar don
de pudiese ser oido , pidi palabra de seguridad per
sonal , en caso de entrar en la carabela. La concedi
desde luego el Almirante ; pero los portugueses, des
confiados y poseidos de simestros designios, se con
servaron una prudente distancia. Ya no pudo Colon
por mas tiempo reprimir su indignacion , y acus al
gobernador de perfidia, reprendieudole la injuria
que hacia no solo los monarcas de Espaa , sino
su propio soberano , con tan deshonroso ultrage. Le
hizo saber su rango y dignidad : le manifest sus pa
tentes autorizadas con el sello real de Castilla , y le
amenaz con la venganza de su gobierno. La contes
tacion de Castaeda fue un desahogo de su arrogan
cia, una muestra de desprecio hcia los decretos del
monarca , y una serie de insultos Colon , y conclu
y diciendo que el se habia ajustado las rdenes de
su seor.
Despues de un ocioso altercado se volvi el bote
la playa , dejando Colon muy incierto con aquella
hostilidad inesperada , y temeroso de que en su au
sencia se hubiese declarado guerra entre la Espaa y
el Portugal. Al dia siguiente se levant un tiempo
tan proceloso , que fueron los espaoles arrebatados
del surgidero , y tuvieron que darse la mar hcia la
isla de S. Miguel. Grandes fueron los obstculos que
se vieron precisados superar durante el espacio de
dos dias en que estuvo en gran riesgo la combatida
barca , con la mitad de la tripulacion en tierra ; sien

86
Biblioteca de
dolamayor parte de los que quedaban bordo , gen tes no acostumbradas al mar, indios , igualmente
intiles en una navegacion dificil. Por fortuna, aun
que venian las olas muy altas , no babia aquellas ma
res atrevesadas que tanto los habian fatigado antes;
de otro modo, yendo la carabela tan mal provista, no
hubiera podido sobrevivir la tormenta.
Aplacse algun tanto el temporal en la tarde del 22,
y resolvi Colon anclar en Santa Maria. Poco despues
de su llegada vino un bote con dos eclesisticos y un
escribano a bordo. Despues de un cauteloso parla
mento, y de exigir palabra de seguridad personal, su
bieron a la carabela , y suplicaron de parte de Casta
eda que se les permitiese ver los papeles de Colon,
asegurndole que estaba el gobernador dispuesto
prestarle cuantos servicios pudiese , si en electo na
vegaba como sbdito de los soberanos espaoles. Bien
conoci que era aquella una mera maniobra de Cas
taeda para cubrir su retirada de la posicion hostil
que habia tomado ; pero refren su indignacion , y
dando gracias por los amigables ofrecimientos del go
bernador, y mostrando sus patentes, satisfizo sin di
ficultad los sacerdotes y al escribano. A la maana
siguiente se pusieron en libertad el bote y los mari
neros. Estos habian recogido informes de los habi
tantes durante su detencion, que esplicaban la con
ducta de Castaeda.
Celoso el rey de Portugal de que la erpedicion de
Colon interviniese en sus propios descubrimientos,
mand sus comandantes de las islas y puertos dis
tantes se apoderasen de el y le detuviesen , donde
quiera que lo vieran. En cumplimiento de estas r
denes habia Castaeda pensado sorprenderlo en la
capilla, y frustrndosele aquella intencion, quiso
atraerlo su poder por estratagema ; pero le encontr
ya prevenido , y no pudo lograr su intento. Tal fue
el recibimiento del Almirante su vuelta al AntiguoMundo! Lgubres preludios de las contrariedades y
vejaciones con que se le recompensaria por toda su
vida uno de los mayores benelicios que jams hom
bre alguno derram sobre sus semejantes!
CAPITULO IV.
LLEGADA PORTUGAL.
(1493.)
VISITA LA CORTE.
Permaneci Colon dos dias mas en la isla de Santa
Maria para procurarse lea y lastre , operacion que
le impedia ejecutar la fuerte resaca de las costas.
Habiendo cambiado el viento al sur , y siendo tan pe
ligroso para su anclaje , como favorable para el viaje
de Espaa , se di la vela el 24 de febrero , y tuvo
buen tiempo hasta el 27 , cuando las ciento veinte
y cinco leguas del cabo de S. Vicente le asaltaron
Se nuevo contrarios vientos y una turbulenta y
trabajosa mar. Colon que habia opuesto continua
mente su fortaleza de nimo los innumerables pe
ligros y contratiempos que se opusieron su empresa
desde su concepcion, peligros que parecian aumen
tarse medida que se acercaba al deseado puerto, no
podia reprimir sus quejas al verse , por decirlo asi,
rechazado en los umbrales mismos de su casa. Com
paraba las rudas tempestades que bramaban por las
costas del Antiguo-Mundo , con las suaves brisas,
las aguas y odoriferos aires que suponia reinasen
perpetuamente en las felices regiones que habia
descubierto. Bien pueden, esclamaba, los sagrados
telogos y filsofos doctos decir que est el paraiso
terrenal en los ltimos conlines del oriente , porque
el es el mas templado de todos los climas.
Despues de muchos dias de tormentoso y adverso
tiempo , eso de la media noche del sbado 2 de
marzo , hiri sbitamente una rfaga el buque , ras
gndole todas las velas ; y como continuase luego so
plando con irresistible violencia, se vi obligado

GASPAR
navegarY BOlGi
palo seco , y amenazado con la muerte
cada instante. En aquella hora de oscuridad y tribu
lacion levantaron los marineros sus plegarias al cielo.
Sortearon cul debia ir en peregrinacion y descalzo
Santa Maria de la Centa en Huelva, y como de or
dinario , le toc Colon su cumplimiento. Era singu
lar la ocurrencia repetida de esta circunstancia. LasCasas en alas de su sublime misticismola considera co
mo una intimacion de la divinidad, haciendole saber al
Almirante que eran por el aquellas tormentas , para
humillar su orgullo, e impedir que se abrogase la gloria
de un descubrimiento, obra prodigiosa de Dios, y pa
ra el cual habia el servido solo de instrumento.
Notronse muchos signos de la cercania de tierra,
que supusieron fuese la costa de Portugal ; pero cre
ci la tormenta tal punto , que dudaron si alguno
sobreviviria hasta llegar al puerto. Toda la tripulacion
hizo voto, si se le concedia vida, de ayunar el sbado
siguiente pan y agua. La turbulencia de los elemen
tos creci aun mas durante la noche. Estaba la mar
quebrada , incierta y montaosa , ora arrebatando en
alto la debil carabela, ora precipitndola con violencia
por interminables abismos. Caia la lluvia torrentes:
serpenteaban en todas direcciones las exhalaciones
atmosfericas, y el fragor del trueno resonaba por to
dos los ngulos del cielo.
En la primera guardia de aquella noche espanto
sa, dieron los marineros el siempre deseado grito
de tierra, que aument entonces su alarma. No sabian
adonde estaban , ni adonde acogerse. Temian que los
arrastrase el mar las costas, los estrellase contra los
rocas ; y asi la misma tierra por la cual tanto habian
suspirado , se les convirti en objeto de terror. Re
plegando sus velas se internaron en la mar cuanto les
lue dable , esperando con ansiedad los primeros al
bores de la Aurora.
Al romper el dia 4 de marzo se hallaron enfrente
de la roca de Cintra , la entrada del Tajo. Aunque
poco condado de la benevolencia de Portugal , la
continuacion de la tormenta no le dej Colon otra
alternativa que buscar asilo en sus costas ; y asi, an
cl las tres enfrente de Rastello, con alegria ardien
te de la tripulacion , que di Dios fervorosas gracias
por haberla librado de tantos peligros.
Los habitantes vinieron de varias partes de la
playa congratularlos por su milagrosa conserva
cion. Habian estado observando el bajel ansiosa
mente toda la maana, y orando por su rescate. Los
marineros mas ancianos del Tajo aseguraron Colon
que no habian jams conocido invierno tan crudo:
muchos buques estaban ya hacia meses en el puerto
causa de la inclemencia del tiempo , y eran nume
rosisimos los naufragios por toda la costa.
Inmediatamente despues de su arribo espidi Co
lon un correo al rey y reina de Espaa , con las magnilicas nuevas de su descubrimiento. Tambien le es
cribi al rey de Portugal, que estaba entonces en
Valparaiso, pidiendole licencia para ir con su bajel
Lisboa : habian cundido rumores de que venia la
carabela llena de oro , y no se consideraba seguro en
la boca del Tajo y en la vecindad de un pueblo como
Rastello , escasamente poblado de atrevidos y menes
terosos habitantes. Para librarse de toda mala inteli
gencia respecto la naturaleza de su viaje , asegur
al rey que no habia estado en la costa de Guinea , ni
en ninguna otra colonia portuguesa ; sino que venia
de Cipango y de los confines de la India, que habia
descubierto navegando al occidente.
Al otro dia , D. Alonso de Acua , capitan de un
grande navio de guerra portugues, estacionado en
Rastello , rog Colon pasase bordo de su bnque
para darle cuenta del suyo y de si mismo. Contest
este que sus derechos y dignidad como Almirante de
sus Magestades catlicas no le permitian dejar su
buque, ni enviar nadie en su lugar. Mas no tan pron>

87
VIDA Y VIAJES DE CRISTOBAL COLON.
to se enter el Comandante Acua del rango de Colon tratado de 1479 con los soberanos de Castilla. Colon
y de las maravillosas relaciones de su extraordinaria replic que no tenia idea alguna de la naturaleza de
expedicion , cuando se present bordo de la cara tales capitulaciones: sus rdenes habian sido de no r
bela con pifanos, clarines y tambores, mostrando al la mina, ni la costa de Guinea , las cuales habia
Almirante
so , y ofreciendose
las cortesias
plenamente
de un nimo
su servicio"
grande y Cuando
genero- observado cuidadosamente. El rey le dijo con mucha
benignidad, que estaba satisfecho de que el por su
llegaron Lisboa, las nuevas de aquella maravillosa parte habia cumplido con su deber y convencido de
barca, que estaba al ancla, en el Tajo, cargada de que aquellas cuestiones se arreglarian facilmente en
gentes y producciones de un inundo recien descu tre los dos poderes, sin necesidad de rbitros. Al des
bierto ; causaron un efecto mas fcil de concebir que pedir Colon por la noche se le di encargo, como
de expresar con palabras. Habia Lisboa por cerca de huesped, al prior de Erato, el principal personage de
un siglo puesto todos los timbres de su gloria en los los que estaban presentes, y de quien recibi amiga
descubrimientos maritimos; pero el que acababa de ble y honrosa hospitalidad.
hacer aquella carabela los eclipsaba todos. Arenas
Al dia siguiente tuvo el monarca otra entrevista
hubiera podido escitar el bajel curiosidad mayor, si con el almirante haciendole minuciosas preguntas
hubiese traido bordo los prodigios de otro planeta. acerca de la naturaleza del terreno producciones y
Por muchos dias present el Tajo una alegre y viva gentes de los recien descubiertos paises y ruta se
perspectiva de barcas y botes de todas especies", agol guida en su expedicion, todo lo cual contest Co
pndose cada instante al rededorde la carabela. Ince lon extensamante, esforzndose en persuadir el ni
santemente estaba el buque lleno de visitas, muchas mo real con clarisimas razones de que no se hahian
de las cuales las hacian los mas distinguidos caballe descubierto hasta entnces aquellas tierras, ni esta
ros y algunos oficiales de la corona. Todos ansiosos ban en el dominio de ningun principe cristiano. Pero
de admirar y las narraciones de Colon del viaje todavia quedaba el rey poco satisfecho, temiendo que
y del Nuevo-Mundo que habia descubierto , mi aquel vasto e indefinido descubrimiento interviniese
raban con insaciable curiosidad las muestras de des de algun modo con los territorios que el que acababa
conocidas plantas y animales, y sobre todo los in de adquirir. Creia que hubiese Colon hallado un ca
dios , tan diversos de los demas hombres. Llenronse mino mas corto para ir los mismos paises, objeto
algunos de santo fervor por la iden de un descubri de todas sus expediciones, y quese comprendian en la
miento que tan beneficos resultados podria tener para bula pontificia, concediendo la corona de Portugal
la humanidad, de otros se inflamaba la avaricia, al cuantas tierras pudiese descubrir desde Cabo Neon
oir describir aquellas extensas e inapropiadas regio las Indias.
nes , rebosando en oro , piedras y especias ; otros en
Al hacer participes de sus dudas sus consejeros,
fin se impacientaban de la incredulidad del rey y de inclinronse atizar el temor del rey con todas sus
sus consejeros , que habia privado al Portugal para fuerzas. Algunos eran los mismos que se habian mo
siempre de aquella rica adquisicion.
fado de aquellosproyectos, y escarnecido Colon como
El 8 de marzo un caballero nombrado D. Martin de un divisionario. Para estos era su buen exito un
de Noroa vino con carta del rey Juan , dando la manantial de confusiones; la importancia del descu
bien venida , y convidndole pasar la corte do brimiento un cargo, y la vuelta de Colon , cubierto
Valparaiso, distante nueve leguas de Lisboa. El rey, de gloria, una humillacion profunda. Incapaces de
con su natural explendidez, expidi al mismo tiempo concebir los altos y generosos pensamientos que le
rdenes para que cuanto necesitara el Almirante elevaban en aquel instante mucha distancia de toda
para si, su tripulacion buque, se le suministrase consideracion interesada, atribuian sus acciones los
mas ignobles y despreciables motivos. Traducian su
pronta y abundantemente y por cuenta del erario.
Colon hubiera querido rehusar In invitacion sobe natural exaltacion en triunfo insultante; y le acusa
rana, desconfiando de la buena fedel rey; pero lo tem ban de haber adoptado un tono altanero y vanaglo
pestuoso del tiempo lo habia puesto en su poder, y rioso, cuando hablaba con el rey de sus descubrimien
crey prudente evitar toda apariencia de sospecha. P tos, como si quisiera vengarse del monarca por haber
sose pues encamino aquella misma tarde para Val menospreciado sus proposiciones. Asi oyeron con pla
paraiso, acompaado de su piloto. La primera noche cer y estimularon con ardor las dudas que agitaban
durmi en Sacamben, donde se habian hecho prepa el real nimo. Algunos que habian visto los indios
rativos para recibirlo honrosamente. El tiempo era de la carabela, decian que su color, cabello y moda
lluvioso , y no lleg Valparaiso hasta la siguiente les correspondian las descripciones de los habitan
noche. Al aproximarse la residencia real, salieron tes de aquella parte de la India, comprendida en el
recibirte los principales caballeros de la comitiva so rumho de los descubrimientos portugueses, e inclu
berana y lo condujeron con gran pompa al palacio. La sa en la bula pontificia. Otros observaban que habia
recepcion que le hizo el monarca fue digna de un poca distancia entre las Terceiras y las islas que Co
principe ilustrado. Mand que tomase asiento en su lon babia descubierto, y que estas, por lo tanto, clara
presencia; distincion dispensada solo personas dela mente pertenecian al Portugal. Viendo al rey profun
sangre real egregia estirpe, y despues de muchas damente turbado de espiritu, algunos se atrevieron
enhorabuenas por el glorioso resultado de su empre proponerle, como medio de impedir la prosecucion
sa, le asegur que cuanto el Portugal contenia que de aquel'as empresas, que fuese Colon asesinado;
pudiese serle til sus soberanos el, quedaba en asentando el aserto de que era merecedor de tan atroz
teramente sus rdenes.
castigo por haber engaado los reyes, y difundido
Se sigui esto una larga conversacion, en que el semillas de enemistad entre ambos paises en sus pre
almirante hizo extensas relaciones de sus expedicio tendidos descubrimientos. Indicaban que podria f
nes, y de los territorios encubiertos. Escuchbale el cilmente perpetrarse el asesinato sin atraer odiosidad
rey placentero en apariencia, pero lleno en realidad alguna; aprovechndose de su altivo porte para herir
de mortificacion y dolor, porque no le abandonaba el su orgullo; provocarlo un altercado, y darle muerte
Se hace
si hubiese
dificil sido
el creer
en honroso
que tan encuentro.
bajo y cobarde con
recuerdo de que aquella esplendida empresa se le ha como
bia ofrecido el mismo, que habia estado en cierto
modo pidiendo patrocinio en su crte, y que el mis sejo hubiese sido propuesto al recto y magnnimo Juan
mo la habia rehusado. Una observacion casual ma II: pero afirman el hecho varios historiadores portu
nifest lo que pasaba en sus pensamientos. Indic gueses y espaoles y est en armonia con el perfido
cierta duda de si perteneceria aquel descubrimiento dictamen dado anteriormente al mismo monarca res
A la corona de Portugal, segun las capitulaciones del pecto de Colon . Hay desgraciadamente una vicioas leal

58
BIBLIOTEGA DE
tad en los palacios frecuentemente inclinada mostrar
su celo por medio de su bajeza ; y es fragilidad de
principes tolerar cuantas faltas parece que nacen de
personal afecto.
Felizmente poseia el rey demasiada magnanimidad
para adoptar la inicua medida que le proponian. Hizo
justicia al merito de Colon, y le honro como un dis
tinguido bienhechor del genero humano consideran
do ademas deber suyo, como generoso principe, pro
teger los extrangeros quienes la adversa fortuna
arrojase sus puertos. Otros de sus consejeros le pro
ponian una conducta mas atrevida y belicosa. Eran de
parecer de que se permitiese Colon volver Espaa,
pero que sin darle tiempo para organizar nueva ex
pedicion, saliese de Portugal una poderosa escuadra
bajo la guia de dos marineros portugueses que habian
navegado con el almirante y que tomase posesion de
los recien descubiertos paises; siendo la posesion el
mejor titulo, y las armas el metodo mas claro de ilus
trar cuestiones tan dudosas.
Este consejo , en que se mezclaban el valor y la as
tucia, era mas propio de la indole del Monarca, uno
de los mas distmguidos capitanes de aquel siglo.
A la sazon el Almirante, despues de hacer recibido
inumerables deferencias, volvi su buque, en com
paia de don Martin de Noroa v de una numerosa
comitiva de caballeros de la corte , habiendosele
aprontado una muia el , y otra su piloto , quien
regal el rey veinte espidinos ducados de oro. Por
el camino se detuvo Colon en el monasterio de san
Antonio de Villafranca para visitar la reina , que
habia mostrado grandisimo deseo de verlo. La en
contr rodeada de algunas de sus damas favoritas, y
obtuvo de ella el recibimiento mas lisonjero. Le hizo
su Magestad relatar los principales acaecimientos de
su viaje, y describir los paises que habia descubier
to , mientras ella y sus damas escuchaban con inalteterable atencion los relatos de aquel hombre extraor
dinario y emprendedor, cuyas hazaas dominaban
todas las conversaciones y absorvian todos los ni
mos. Por la noche durmi en Llandra , y estando al
otro da para ponerse en camino , lleg un criado
del rey , ofreciendole de parte de su magestad acom
paarlo la frontera , si preferia volver por tierra
Espaa , y proveer caballos , alojamientos y cuanto le
fuese necesario en el viaje , por cuenta del real teso
ro. Las tormentas se habian aplacado , y quiso antes
volver en su carabela. Dndose pues afmar eH3 de
marzo, lleg felizmente la barra de Saltes al ama
necer deH5, y al medio dia entr en el puerto de
Palos , de donde sali el 3 de agosto del ao anterior,
no habiendo empleado siete meses y medio completos
en llevar cabo la mas importante de todas las em
presas maritimas conocidas.
CAPITULO V.
RECIBIMIENTO HECHO COLON EN PALOS.
(1403.)
El triunfante regreso de Colon fue un suceso pro
digioso en la historia del pequeo puerto de Palos,
cuyos habitantes estaban toaos mas menos intere
sados en el exito de la expedicion. Los mas opulen
tos e importantes capitanes marinos hijos de aquella
villa habian tomado en ella parte, y apenas se hallaba
familia que no contase algun pariente amigo entre
los navegantes. La partida de los bajeles, en el que
parecia un viaje desesperado y quimerico, entriste
ci toda la poblacion ; y las tormentas espantosas de
aquel invierno aumentaron en alto grado la conster
nacion pblica. Muchos lamentaban sus amigos co
mo perdidos , mientras prestaba la imaginacion mis
teriosos horrores su des'ino , ora representndolos
errantes e indefensos por solitarios desiertos de inteminables aguas , ora despedazados entre rocas y

GASPAR
torbellinos
Y ROIG.
, tal vez presa de los voraces mnstnios
con que poblaba la credulidad de aquellos dias todas
las mares lejanas. Un fin tan oscuro e incierto era en
verdad mas terrible que la muerte misma en su for
ma definida y ordinaria.
Cuando llegaron , pues , las nuevas de que uno de
los llorados bajeles estaba en el rio , entregronse los
habitantes una gran agitacion ; pero cuando oyeron
que volvia triunfante del descubrimiento de un mun
do , y le vieron replegando sus velas en el puerto,
trocse la consternacion en transportes de sin igual
alegria. Empezaron repicar las campanas, se cerra
ron las tiendas y par el trfico , y solo reinaron por
muchas horas el entusiasmo y tumulto del sbito
gozo y curiosidad inaudita de los vecinos. Anhelaban
unos saber el destino de un pariente, otros de un
amigo , y todos los pormenores de aquel portentoso
viaje. Al desembarcar Colon se agolp la multitud
saludarlo , formando despues una solemne procesion,
que pas la iglesia dar gracias al Todo-poderoso
por tan maravilloso descubrimiento acabado por los
naturales del pueblo, olvidando el impresionable po
pulacho en su entusiasmo las multiplicadas dificulta
des que habia el mismopuesto para poner en prctica la
empresa. Por donde quiera que Colon pasaba, reso
naban los vivas y las aclamaciones; recibi los hono
res que suelen tributarse los soberanos , pero con
decuplo ardor y sinceridad. Que contraste entre es
te dia y aquel en que acompaaron su viaje pocos me
ses ntes el dio y las maldiciones ! O mas bien ] que
contraste con su primer llegada Palos , pobre . des
valido , pidiendo pan y agua para su hijo la puerta
de un convento !
.
Sabiendo que estaba la corte en Barcelona , quiso
pasar esta ciudad inmediatamente en su carabela";
pero acordndose de los peligros y desastres que por la
mar habia experimentado , crey mas oportuno ir por
tierra. Espidi correos los reyes, haciendoles sabe
dores de su arribo , sali poco despues para Sevilla
esperar rdenes, llevando consigo seis indios de los
que habia traido del Nuevo-Mundo. Uno muri por
el camino, y tres quedaron enfermos en Palos.
Es singular coincidencia , y bastante autentica , que
en la misma tarde del dia en'que Colon lleg Palos,
y mientras el repique del triunfo sonaba aun en las
torres , entr en el rio la Pinta , mandada por Martin
Alonso Pinzon. Despues que la tormenta la separ del
Almirante, habia sido arrastrada por los huracanes
la bahia [de Vizcaya, y tomado puerto en Bayona. En
la incertidumbre de si Colon habia sobrevivido & las
tormentas, y en todo caso deseoso de anticiparse el
y de asegurarse el favor de la crte y del pblico , es
cribi Pinzn sin demora los soberanos , dndoles
parte de los descubrimientos que habia hecho , y pi
diendoles permiso para pasar la corte , y comuni
carles los pormenoresen persona. Tanprontocomo se
lo permiti el tiempo , se di de nuevo la vela, pro
metiendose un recibimiento triunfal en su nativo
puerto de Palos. Cuando al entrar en el vid anclado
el bajel del Almirante , y supo el entusiasmo con
que se le habia recibido , desfalleci el nimo de
Pinzon. Vinle las mientes su desobediencia y un
arrojo al separarse en la isla de Cuba , por la que ha
bia impedido la prosecucion del viaje. Se dice que no
quiso ver Colon en aquella hora de triunfo , temien
do que lo arrestase ; pero es mas probable que se
avergonzaria de presentarse en medio de los regocijos
pblicos , siendo falso desertor de la causa que tan
universal admiracion escitaba. Entrando pues en su
bote , desembarc reservadamente , manteniendose
oculto hasta que supo la partida del Almirante. Entnces volvi su casa , quebrantado de salud y pro
fundamente abatido. Palos era su pequeo mundo; el
teatro en que habia representado con sin igual impor
tancia, y se veia entnces envilecido en la opinion

VIIU y VIAJES DE
pblica , y crcin que el dedo del desprecio le sealaba
de continuo. Cuantos lionores se prodigaban Colon,
cuantos exaltados elogios recibia su empresa , se gra
baban profundamente en el pecho de Martin Alonso,
como otras tantas propias reconvenciones , y cuando
al fin recibi una severa contestacion la carta que
babia escrito los soberanos, los sentimientos recon
centrados que le causara exaltaron su enfermedad, y
muri en algunos dias , victima de la envidia y de los
remordimientos.
Fue, empero, varon capaz de grandes empresas y
de ardiente nimo; uno de los mas hbiles marinos de
su siglo , de los mas intrepidos de todas las edades, y
cabeza de una familia que continu distinguiendose
entre los primeros descubridores. Habia contribuido
mucho animar Colon, cuando andaba pobre y des
conocido en Espaa prometiendole su fortuna, y
conviniendo en coadyuvar todas sus entnces inciertas empresas. Le habia asistido tambien con su
influjo personal en Palos, combatiendo las preocupa
ciones pblicas, y promoviendo el equino de los baje
les , cuando ni aunlas rdenes de los soberanos basta
ban.para conseguirlo ; le adelant adems los fondos
en que se habia empeado el Almirante; finalmente,
se embarc en la expedicion con sus hermanos, arries
gando por ella no solo la hacienda, sino tambien la vi
da. Asi tenia derecho una copiosa parlicipacion de
la gloria de aquella empresa inmortal; pero olvidando
por un instante la importancia de la causa , se apart
del alto objeto que seguian, y cediendo la seduccion
momentnea de un sentimiento srdido, mancill pa
ra siempre su elevado carcter. Ntase desde luego
3ue estaba dotado de altos sentimientos por la intensiad misma de su dolor: no, un corazon bajo, no muere
nunca herido por los remordimientos, que no tienen
eco en la conciencia de los malvados. Su historia nos
ensea como un solo desliz, una separacion sola de los
deberes morales, puede contrapesar los meritos de mil J
servicios ; como un momento de flaqueza puede oscu
recer la luz de una vida entera de virtudes, y cun
importante le es al hombre , en todas las circunstan
cias , ser franco y leal , no solamente para con los
otros, sino para consigo mismo.
CAPITULO VI.
RECEPCION DEL ALMIRANTE EN BARCELONA.
La epistola de Colon los monarcas, anuncindo
les sus descubrimientos , impresion profundamente
el nimo de la corte. Considerbase aquel aconteci
miento como el mas grande de su feliz reinado ; y si
guiendo tan de cercala conquista de Granada, parecia
prueba especial del favor divino por el triunfo logradoen la causa de la fe. Los mismos soberanos queda
ron por un tiempo deslumbrados con la repentina y
fcil adquisicion de un nuevo imperio de extension
indefinida e inagotable opulencia; y su primer im
pulso fue asegurarlo y ponerlo fuera del alcance de
toda duda rivalidad. Poco despues de arribar el al
mirante Sevilla , recibi una epistola de ellos en
que le manifestaban su jbilo , y pidiendole se pre
sentase inmediatamente en la corte concertar los
planes necesarios para otro viaje mas en grande. Co
mo iba ya entrando el verano , consideraban el tiempo
favorable , y le encargaban que tomase en Sevilla
en otras partes cuantas medidas pudiesen facilitar el
equipo de una escuadra , diciendoles e vuelta de cor
reo lo que hubiese determinado. Estacarta tenia por
sobrescrito: A D. Cristbal Colon , nuestro almi rante del mar Oceano , y virey y gobernador de las
islas descubiertas en las Indias: al mismo tiem setiempo
le prometian
en obedecer
nuevaslasrecompensas.
rdenes de susColon
soberanos.
no perSki
Enviles una extensa relacion de los bajeles , gente y
municiones que se necesitarian ; y habiendo tomado

CRISTOBAL
en Sevilla COLON.
cuantas disposiciones le permitieron las
'J
circunstancias perentorias en que estaba, sali para
Barcelona , llevando en su compaia los seis indios y
las varias curiosidades y productos traidos del Nuevo
Mundo.
Bien pronto cundi por toda Espaa la fama de sus
descubrimientos ; y como pasaba su camino por al
gunas de las mas bellas y pobladas provincias de Es
paa, parecia su viaje el de un soberano. Por donde
quiera que iba , llenaban los habitantes de los paises
circunvecinos los campos y los pueblos. En las ciuda
des grandes , las calles , ventanas y balcones estaban
cubiertos de espectadores que poblaban los aires con
sus aclamaciones. Impediale continuamente el naso
la multitud que se apiaba, ansiosa de verle el y
los indios , cuya apariencia excitaba tanta admira
cion , como si fuesen naturales de otro planeta. No
podia satisfacerla viva curiosidad que por todas par
tes le asediaba con innumerables preguntas ; elrumor popular habia, como suele , exagerado la verdad,
llenando el mundo recien hallado de toda especie de
maravillas.

D. Juan II rey de Portugal.


A mediados de abril lleg Colon Barcelona , don
de se habian hecho todos Tos preparativos oportunos
Eara recibirle con solemne pompa y magnificencia,
a hermosura y serenidad del tiempo en aquella apa
cible estacion y favorecido clima , contribuyeron
darexplendor esta memorable ceremonia. Al apro
ximarse la muralla , salieron recibirle y felicitarle
muchos jvenes nobles de la corte , y caballeros de
alta alcurnia , seguidos de un vasto concurso de gen
tes del pueblo. Su entrada en aquella ilustre ciudad
se ha comparado los triunfos delos conquistadores
romanos. Primero venian los indios , pintados segun
su usanza selvtica , y ataviados con sus adornos de
oro. Despues seguian varias especies de loros vivos
y otras aves y animales desconocidos, v plantas ra
ras que se suponian de preciosas cualidades ; ha
biendose cuidado de hacer tambien ostentoso alarde
de diademas indias; brazaletes y otros adornos de oro,
que diesen idea de la opulencia de las recien descu
biertas regiones. El ltimo seguia Colon caballo,
rodeado de una brillante comitiva de nobleza espa
ola. Las calles estaban casi intransitables de gente;
las ventanas y balcones coronados de damas , y hasta
los tejados llenos de espectadores. Parecia que no se
saciabala vista pblica de contemplar aquellos trofeos
de un mundo desconocido , ni al hombre extraordina
rio que lo habia descubierto. Resplandecia cierta su-

RO
BIBLIOTECA DE
blimidad en aquel suceso que prestaba sentimientos so
lemnes al gozo pblico. Mirbase como una vasta y
sealada merced de la Providencia , para premio de
la piedad de los monarcas; y el aspecto magestuoso
y venerable del descubridor , tan diferente de aquella
juvenil bizarria que se espera en los que acaban au
daces empresas , armonizaba con la dignidad y alteza
de tan alta hazaa.
Para recibirlo con la debida ostentacion habian
mandado los soberanos colocar en pblico su trono,

GASPAR
bajo unY rico
ItOIG.dosel de brocado de oro , en un magni
fico salon. Alli esperaron el rey y la reina su llegada,
vestidos de gala, con el principe D. Juan junto
ellos , y d los lados los dignatarios de la corte v lo mas
selecto de la nobleza de Castilla , Valencia, Catalua
y Aragon , todos impacientes por ver al genio, que
habia dispensado Espaa tanta gloria, que ha
bia conferido a Espaa beneficio tan grande. Al fin
lleg Colon rodeado de un brillante cortejo de caba
lleros , entre quienes dice Las-Casas , se distinguia

Recibimiento hecho Colon.


por su personal elevado y magestuoso , que con su
semblante , venerable por la blancura de los cabellos,
le daba el aspecto augusto de un senador de Romo;
una modesta sonrisa ilumin sus facciones, mostran
do asi que disfrutaba de la gloria y suntuosidad en
que venia , y nada en efeclo nudo mover mas profun
damente un nimo inflamado de noble y alta ambi
cion , y cierto de haberlos del todo merecido , que
aquellos testimonios de la gratitud y admiracion de
una monarquia entera , mas bien de todo el mundo.
Al aproximarse el almirante, se pusieron en pielos
soberanos como recibiendo uno de los mas altos
personages de su reino. Doblando el la rodilla, les
pidi la mano para besrsela; pero dudaron sus
magestades si le permitirian celebrar aquel acto de
vasallage. Levantndolo con la mayor benignidad, le
mandaron que se sentase en su presencia ; honor ra
ramente concedido en aquella orgullosa crte.
. Accediendoal ruego desus magestades, hizo Colon
una descripcion de los sucesos mas interesantes de su
viaje, y de las islas que habia descubierto. Manifest
las muestras que trata de desconocidas aves y anima
les, de plantas raras , de virtud medicinal y aromti

ca, de oro nativo , en polvo , en mineral y labrado en


aquellos hrbaros ornamentos ; y al fin present los
naturales de aquel pais , objeto de intenso e inagota
ble interes, que pomada tiene tanta curiosidad el hom
bre como portas modificaciones desu propia especie.
Dijo que no eran todos estos mas que avisos de mayo
res descubrimientos que aun lequedaban por verificar,
los cuales aadirian dominios de incalculable riqueza
los de sus magestades y la verdadera fe naciones
enteras de proselitos.
Escucharon los soberanos las palabras de Colon con
profunda emocion. Cuando acab se prostraron en
tierra , y levantando al cielo las cruzadas manos , los
ojos baados en lgrimas de gratitud y gozo, ofrecie
ron Dios la efusion de sus gracias y alabanzas por
tan grande favor : todos los circunstantes siguieron
su ejemplo , y un profundo y solemne entusiasmo pe
netr en aquella esplendida asamblea , impidiendo las
aclamaciones comunes del triunfo. Enton en esto el
coro de la real capilla el Te Deum laudamus que con
el melodioso acompaamiento de la msica se levant
en ricas ondulaciones de armonia sagrada, llevando
los cielos en sus alas el fuego de aquellas entusias

VIDA Y VIAJES DE
madas almas asi dice el venerable Las-Casas , parecia
que en aquella hora\comunicab3n todos con celestiales
delicias. Tal fue el solemne y piadoso modo con que
la brillante corte espaola celebr aquel sublime aca
ecimiento , ofreciendo tributos de melodia y alabanza
y dando gracias Dios por el descubrimiento de otro
mundo.
Cuando seretirColon dela presencia real, le acom
pa toda la corte su morada , y le sigui victo
rendole el pueblo. Por muchos dias fue objeto de uni
versal curiosidad y adonde quiera que se presentaba,
oia las aclamaciones de la muchedumbre. Mientras
el nimo de Colon se perdia en dorados ensueos y
seductoras esperanzas, no habia olvidado el piadoso
proyecto de rescatar el Santo Sepulcro. Ya se ha dicho
que" habl de el los soberanos al hacerles sus pro
posiciones, presentndolo como el grande objeto que
debia efectuarse con las ganancias de sus descubri
mientos. Exaltado con la idea de los vastos caudales de
que se veria pronto seor , hizo voto de armar den
tro de siete anos un ejercito de cuatro mil caballos y
cincuenta mil peones para aquella santa cruzada , y
otra fuerza igual en los cinco aos sucesivos. Re
cord este voto en una de sus cartas los soberanos,
la que se refiri despues , pero la cual ya no existe;
ni se sabe de positivo si le haria la vuelta de su pri
mer viaje , en algun periodo posterior , cuando la
magnitud y opulencia de sus descubrimientos se hizo
mas visible. Alude el vaga pero frecuentemente en
sus escritos y con especialidad en una carta al papa
Alejandro VI escrita en 1502, en que tambien ma
nifestaba la causa de no haber cumplido. Es esen
cial para la plena inteligencia del carcter y motivos
de Colon tener este grande pero visionario proyecto
la vista, porque se habia entrelazado en su nimo
con las empresas de los descubrimientos, soando
que una cruzada seria el cumplimiento de los divinos
designios , y que el era el gemo predestinado por Dios
para realizar tamaa empresa. Manifiestase con esto,
cun lejos estaba de todo clculo mercenario egois
ta ; y cun lleno su nimo de aquellos devotos y hericos proyectos que haban en tiempo de las cruza
das inflamado la mente y dirigido las empresas de los
mas fuertes campeones y de los principes mas ilustres.
CAPITULO VIL
MORADA DE COLON EN BARCELONA.DEFERENCIAS QUE LE
PRODIGARON REVES V CORTESANOS.
(1i93.)
N'r p reducia Espaa el jbilo de aquel grande
descubrimiento. Estendieronsedilatadisimamente las
nuevas por medio de las embajadas , por la corres
pondencia r'c los sbios, por el trfico de los comer
ciantes v por la voz de los viajeros. Allegretto Allegreri , escritor contemporneo, dice en sus Arrales de
Vi na de 1493, que acababa de saberse en aquciia cor
te por cartas de los comerciantes que estaban en Espa
a y por la boca de varios viajeros. Llegaron las no
ticias Genova por conducto de los embajadores
Francesco Marchezzi y Gionanni Antonio Grimaldi, y
se conmemor entre los grandes acontecimientos de
aquel ao. La repblica , aunque desestim la ocasion
que tuvo de hacerse seora del otro hemisferio , se ha
manifestado siempre ufanado la gloria de haber sido la
cuna del descubridor. Sebastian Cabot dice que se
hallaba en Londres cuando llegaron las noticias del
descubrimiento, y que caus mucha admiracion y sor
presa en la corte de Enrique VII, afirmndose en ella
(ue era unacosa antes divina que humana.
Todo el mundo civilizado se llen en efecto de ma
ravilla y alegria. Todos tomaron parte en el general
regocijo, que embriagaba los mmos, porque todos
estaban interesados en aquel suceso que abria nuevos
e ilimitados campos de observaciones y empresas.

CRISTOBAL
Del gozo de
COLON.
los eruditos tenemos prueba en una carta
6i
de Pedro Mrtir su amigo Pomponio Laetus, en que
se halla este pasage : Decisme, amable Pomponio, que
brincasteis de alegria , y que vuestro placer iba mez
clado de lgrimas , cuando leisteis mis epistolas, cer
tificandoos del hasta ahora oculto mundo de los ant
podas. Obrasteis y sentisteis como debia un hombre
distingu&do por su erudicion. Qu manjar mas deli
cioso que estas nuevas podia presentarse un claro
entendimiento ? Quefelicidad de espiritu no siento yo
al conversar con las gentes de saber venidas de aquellas
regiones 1 Es como el hallazgo de un tesoro que se prestnta deslumbrador la vista de un avaro. El nimo
hecho presa del deforme vicio , se eleva y engrandece
al contemplar sucesos tan gloriosos.
No obstante todo este triunfo aun se ignoraba la im
portancia verdadera del descubrimiento. Nadie tenia
idea de que fuese aquella una parte distinta del globo,
separada del Antiguo-Mundo por dilatadas mares. Se
adopt umversalmente la opimon del descubridor, que
suponia Cuba termino del continente asitico , sien
do las islas adyacentes las del mar Indio. Esto se re
lacionaba con la opinion de los antiguos , citados
antes , acerca de la moderada distancia de Espaa
las estremidades de la India navegando occidentalmente. Los loros se creian tambien parecidos los que
describe Plinio , como abundantes en las remotas par
tes del Asia. Las tierras , pues , que Colon habia visi
tado , se llamaron Indias Occidentales , y como pare
cia haber entrado en una vasta region de inesplorados
naises que existian libres de la civilizacion y del tra
bajo del hombre , se di al todo la estensiva apelacion
de Nuevo-Mundo.

D. Pedro Gonznlez de Mendoza.


Mientras esluvoenBarcelona, aprovecharonlos re
yes cuantas ocasiones pudieron para dar Colon prue
bas de su alto aprecio. Se le admitia todas horas a la
real presencia y la reina se complacia en hablar con
el acerca de sus empresas. El rey tambien aparecia al
guna vez caballo con el principe D. Juan un lado y
Colon otro. Para perpetuar en su familia la gloria de
tan alta hazaa, se le concedi un escudo de armas,
en que se acuartelaron las reales , castillo y leon . con
aquellas que peculiarmente convenian , saber : un

C2
BIBLIOTECA DE
rupo de islas , rodeado de olas. A estas se aadi
espues el lema :
POR CASTILLA Y POR LENNUEVO MUNDO HALL COLON.
La pension de treinta escudos decretada por los
soberanos al que en el primer viaje descubriese tierru, se adjudic Colon por haber visto el primero
una luz en las costas. Dicen que el marinero cuya
voz son para gritar que no lejos se descubria la
deseada tierra , sinti tanto verse arrancar lo que
creia su merecido premio , que renunci su religion
y patria, y pasndose al Africa , abraz la ley de
Mahoma : esta anecdota descansa en la autoridad de
Oviedo , autor muy inexacto , y que tiene prurito de
insertar noticias falsas sugeridas por los numerosos
enemigos de Colon.
Puede parecer primera vista poco conforme con
la notoria magnanimidad de Colon quitarle el pre
mio aquel pobre marinero; pero este era asunto
que envolvia toda su ambicion , y tenia sin duda
honor ser el descubridor personal de tierra , asi como
1 creador del proyecto.
be importancia mmediata la del rey y la reina
puede suponerse la proteccion que le dispensaba Pe
dro Gonzalez de Mendoza, gran cardenal de Espaa,
y primer sbdito del reino; varon cuyo alto carcter
de piedad , erudicion y elevadas y soberanas pren
das , daban expecial valor sus favores. Convid
Colon un banquete, en el cual le destinelasiento mas
honroso de la mesa , y le hizo servir con el ceremo
nial puesto en prctica generalmente en aquella edad
de etiqueta para agasajar los reyes. En este festin
se dice que ocurri la bien conocida anecdota del
huevo. Un frivolo cortesano , impaciente de los hono
res que Co!on recibia , y celoso de que se confiriesen
un extranjero, le pregunt inoportunamente, si
creia que en caso de que el no hubiese descubierto las
Indias , no hubiera habido otros hombres capaces de
acabar la misma empresa. A esto no di Colon inme
diata respuesta; sino tomando un huevo, convid
los circunstantes que lo hicieran mantenerse dere
cho sobre uno de sus extremos. Todos intentaron ha
cerlo , pero en vano ; Colon di entnces fuertemente
con el en la mesa , y rompiendolo por un lado , le de
j derecho y descausando sobre la parte rota ; y asi
indic de tan sencillo modo , que despues de haber
enseado el camino del Nuevo-Mundo , nada habia
mas fcil que seguirlo.
Las distinciones que Colon prodigaron los sobe
ranos, le aseguraron por algun tiempola de la nobleza;
porque en las corles compiten los magnates unos con
otros en mostrar su deferencia quien el rey se digna
honrar. Recibia estos favores con modestia , aunque
debia sin duda sentir alta satisfaccion en la idea de
que las habia hasta cierto punto arrancado de la na
cion con su valor y perseverancia. Apenas puede re
conocerse en el individuo asi elevado la compaia
de los principes , en el hombre que servia de objeto
la admiracion general, aquel oscuro extranjero quu
poco tiempo antes fue la mofa y burla de la misma
corte , escarnecido por unos como aventurero , sea
lado por otros como manitico. Los que habian em
ponzoado al mismo Colon durante sus pretensiones
vertiendo en el la mofa y el escarnio, intentaban bor
rar aquellos recuerdos con prdigas adulaciones. Los
que le concedieron arrogante patrocinio, alguna
sonrisa cortesana , se arrogaban pl merito de haberle
favorecido , promoviendo asi el descubrimiento del
Nuevo-Mundo. Apenas habia sugeto distinguido de
la corte que no lo haya anotado su bigrafo como
bienhechor de Colon; aunque con sola la decima parte
de este jactancioso patrocinio que se le hubiese dado,
no habria tenido que pasar tantos aos en pretensio
nes para conseguir el armamento di; tres carabelas.

GASPAR
Colon Ysabia
ROIG.bien como apreciarlos favores que habia
recibido. Los solos amigos que nombra con gratitud
en sus cartas posteriores , fueron los dignos Diego de
Deza , despues obispo de Plasencia y Sevilla , y Juan
Perez, guardian del convento de la Rbida.
Honrado por sus reyes , lisongeado por los gran
des e idolatrado del pueblo, goz por algun tiempo
Colon aura popular, antes que la emponzoasen la
emolucion y la calumnia con sus contagiosos mias
mas. Sus descubrimientos brillaron en el mundo con
explendur tan vivo y sbito , que deslumbraron la
envidia misma, y recibieron la unnime y universal
aclamacion de las gentes. Ojal pudiera en bien del
honor humano cerrarla historia sus pginas, como
el romance, con la consumacion de los deseos del he
roe! Y Colon quedaria en el pleno goce de su mereci
da fortuna. Pero su historia est destinada dar otro
ejemplo , si ejemplos se necesitaran , de la inconstan
cia del pblico favor, aun de aquel que se gana con
distinguidos servicios. Jamsse adquiri grandeza al
guna con mas incontestables, puros y exaltados bene
ficios para la humanidad ; jams atrajo ninguna sobre
la cabeza de su seor mas terribles tempestades de
celos y calumnias , ni le envolvi en mas desastres y
dificultades. Asi sucede con el verdadero merito : s
mismo brillo atrae las rencorosas pasiones de los ni
mos bajos y serviles , que coi demasiada frecuencia
le oscurecen , aunque momentneamente , para el
mundo ; como el sol levantndose con pleno resplan
dor por los cielos , anima con el fervor de sus mismos
rayos los corrompidos y nocivos vapores que pasageramente oscurecen su gloria.
CAPITULO vrn.
BULA PONTIFICIA DE PARTICION. PREPARATIVOS PARA
EL SEGUNDO VIAJE DE COLON.
(1493.)
A pesar de su jbilo no perdian tiempo los sobera
nos en lomar las medidas necesarias para la seguridad
de sus nuevas adquisiciones. Aunque se suponia que
los paises descubiertos por Colon eran parte de los
territorios del gran Khan y de otros principes orien
tales, considerablemente adelantados en la civiliza
cion, no aparece sin embargo la menor duda acerca
del derecho de SS. MM. CC. para tomar posesion de
ellos. En el tiempo de las cruzadas se habia estableci
do una doctrina entre los principes cristianos bastan
te favorable para sus designios ambiciosos. Segun
esta, tenian indisputable derecho de invadir, saquear
y apropiarse los territorios de las naciones infieles,
para extinguir los enemigos del nombre cristiano , y
llevar por do quier las luces del Crucificado. En con
formidad con esta doctrina, se consideraba al papa,
por su autoridad suprema sobre las cosas tempora
les, con poder para distribuir las tierras paganas en
tre aquellos piadosos potentados que se empeasen
en reducirlas al dominio de la Iglesia, y propagar
la verdadera fe entre sus descarriados habitantes. En
virtud de estos principios el papa Martin V y sus su
cesores habian concedido la corona de Portugal to
das las tierras que pudiese descubrir desde cabo Boyador las Indias ; y los reyes catlicos, en un tratado
concluido en 1479 con el monarca de Portugal, se
habian comprometido respetar los derechos terri
toriales asi adquiridos. A este tratado se referia
Juan II en la conversacion con el almirante, en que in
dicaba sus titulos los paises recien descubiertos.
Asi, la primer noticia que del feliz resultado de la
empresa lleg los oidos de los monarcas, empezaron
ganarse su corazn para que sancionase sus proyec
tos. Alejandro VI acababa de subir la Sta. Sede:
pontifice quien muchos historiadores han acusado
de cuantos vicios y crimenes pueden degradar la hu
manidad, pero quien todos conceden eminentes ta-

VIDA Y VIAJES DE I CR1STOBAL


se regularidad
COLO.
y prontitud en los negocios del Nuevo03
lentos y refinada politica. Era natural de Valencia , y
como sbdito de ta corona de Aragon, podia inferirse Mundo, se pusieron bajo la superintendencia de Juan
que estaba favorablemente dispuesto hcia Fernando; Rodriguez de Fonseca, arcediano de Sevilla, y suce
pero en ciertas cuestiones que ya se habian suscitado, sivamente obispo de Badajoz , Patencia y Burgos , y
no apareci de ningun modo su cordialidad para con por ltimo patriarca de las Indias. Era personadealta
el monarca catlico. De todos modos , Fernando co prosapia y gran influencia : sus hermanos Alonso y
nocedor de su mala indole y mundanales instintos, lo Antonio poseian respectivamente los seorios de Coca
trataba de la manera que creia mas conducente. Des y de Alaeyos ; y el ltimo era ademas contador gene
pach, pues, embajadores la corte de Roma, anun ral de Castilla. Las-Casas representa al arcediano co
ciando ios nuevos descubrimientos como un extraor mo hombre mundano, mas propsito para los nego
dinario triunfo de la fe ; y ponderando la grande glo cios del siglo que para los espirituales, y bien situado
ria y seguro acrecentamiento de opulencia que la en la bulliciosa ocupacion de armar escuadras. No
Iglesia redundarian de difuudirse la luz del cristia obstante las altas dignidades eclesisticas que as
nismo por aquellas vastas regiones de gentiles. Tam cendi , nunca consider sus empleos temporales in
bien se curaba de manifestar que losdescubrimientos compatibles con aquellas sagradas funciones. Gozan
presentes no intervenian en lo mas minimo con las do el perpetuo aunque no merecido favor de los
posesiones cedidas por la Sta. Sede al Portugal, todas soberanos, mantuvo su influjo en los negocios de In
las que se habian escrupulosamente respetado. Fer dias por cerca de treinta aos. Naturalmente debia
nando, que porser piadoso no dejaba de ser politico, poseer grandes facultades para alcanzar y sostener
incluy una msinuacion al mismo tiempo para que tamaos favores y tan altas funciones ; pero era ma
supiese el papa que estaba resuelto todo trance ligno y vengativo, y para halagar sus odios privados,
conservar sus importantes adquisiciones. Llevaban no solo hacmaba injurias y males sobre los mas ilus
sus embajadores instrucciones para decir que en la tres descubridores, sino que impedia con frecuencia
opinion de muchos varones doctos, habiendose to el progreso de sus empresas , con grave perjuicio de
mado posesion de los paises recien descubiertos por la corona. Asi podia obrar segura y reservadamente
los soberanos catlicos , su derecho los mismos no merced de las prerogativas de su empleo. Su perfi
requerin la sancion papal ; sin embargo, como princi da conducta se indica repetidas veces , aunque en
pes piadosos y obedientes la Sta. Sede, suplicaban terminos cautos , por escritores contemporneos de
su santidad expidiese una bula concediendoselos, con peso y credito, tales como el cura de los Palacios y el
los otros que se descubrieran en adelante , la corona obispo Las-Casas ; pero evidentemente temian expre
de Castilla.
sar la plenitud desus sentimientos. Los historiadores
Las noticias del descubrimiento se recibieron , en espaoles posteriores, siempre refrenados mas me
efecto, con grande admiracion y no menos alegria en nos por el ojo avizor dela inquisicion, que inspeccio
la corte de Roma. Los reyes catlicos habian alcanza naba con excrupulosidad todas sus palabras, han tra
do gran predicamento en la corte de Roma por sus tado tambien con demasiada benignidad un hombre
guerras contra los moros de Espaa , consideradas de alma tan baja. Pero merece presentarse su imgen
como cruzadas piadosas, y aunque ricamente pagados como ejemplo de aquellos odiosos oficiales de los es
con la adquisicion del reino de Granada, se creia que tados, que yacen como gusanos en las raices de las
habian merecido ademas la gratitud de toda la cris honrosas empresas, marchitando y corrompiendo con
tiandad. Los descubrimientos presentes eran aun de su oculta influencia los frutos de las grandes accio
mayor trascendencia ; llevaban en si envuelto el cum nes y engaando las esperanzas de los reyes y de los
plimiento de unade las mas sublimes promesas hechas pueblos.
Para asistir al obispo Fonseca en sus deberes, se le
la Iglesia, pues le daban losqentiles en herencia y en
posesion las partes mas remotas de la tierra. No hubo asociaron como tesorero Francisco Pinelo y como
dificultad por lo tanto en acceder la que se creia mo contador Juan de Soria. Su despacho para el arreglo
desta peticion por tan importante servicio, aunque de los negocios de Indias se lij en Sevilla, extendien
probablemente la insinuacion del politico monarca do su vigilancia al puertode Cdiz, adondese estable
avivaria
Expidise
la condescendencia
, pues , una buladelenmundano
2 de mayopontifice.
de 1493, ci una aduana para el nuevo ramo de navegacion.
Este fue el gernten del supremo tribunal de Indias,
cediendo los reyes de Espaa los mismos derechos, q ue adquiri despues tan grande poder e importancia.
privilegios e indulgencias, con respecto las recien Mandse tambien fundar una institucion muy pare
descubiertas mgiones , que se haoian concedido al cida esta bajo el mando de Colon en la Espaola.
portugues, para los descubrimientos africanos, y con Debian ambas contadurias enviarse mtiios registros
cargos,
mediotripulacion
de contralores
y municiones
que iban en
de ellos.
cada Tobula misma condicion de plantar y propagar en elias la deue,lospor
fe catlica. Yconel fin de evitar cualquierrompimienos estos empleados dependian de los dos contadores
to entre ambas naciones, tanto mas cuanto tan in
mensa extension se levantaban sus inapreciables des I generales y ministros superiores del real tesoro, pues
cubrimientos , se expidi otra bula al dia siguiente, iba la corona satisfacer todos los gastos de la colo
conteniendo la famosa linea de demarcacion, por la nia, y recibirtodos los emolumentos.
Las cuentas mas minuciosas y rigurosas se debian
cual se creia que quedaban sus territorios clara y per
manentemente definidos. Esta era una linea ideal ti exigir de todos los gastos y observar la mayor vigilan
rada del nolortico al antrtico , cien leguas al oeci- cia y precaucion respecto las personas empleadas en
dentede las Azores y del cabo de islas Verdes. Todas negocios del Nuevo-Mundo. A nadie se permitia ir
las tierras que se descubriesen al occidente de esta li traficar formar establecimiento alguno sin licencia
nea, y de que no hubiese tomado posesion ningun expresa de los soberanos , de Colon de Fonseca. El
poder cristiano antes de la pascua precedente, perte atraso en que se encontraba aquel siglo respecto los
necerian la corona espaola ; todas las descubiertas grandes resortes del comercio, supuesto que ignora
en la direccin contraria la portuguesa. Al parecer ban el ancho campo que necesita para rendir abun
no se acord el Sto. Padre de que continuando sus dantes frutos, y el ejemplo de los portugueses en sus
rumbos opuestos de descubrimientos , podian encon posesiones africanas, se citan como escusa de la es
trarse alguna vez y renovar la cuestion de derechos trecha y celosa policia que influy en estas regulacio
nes coloniales.
territoriales en los antipodas.
Otro ejemplo del poder ilimitado que ejercia la co
En el entretanto , sin esperarla sancion romana,
ponian en contribucion los reyes todos sus recursos rona sobre elcomercio, se halla en la orden que manda
para equipar una armada. Con el objeto deque hubie- esten prontos para la expedicion al Nuevo-Mundo to.

64

BIBLI0TECA DE GASPAR y p01,

doslos buques de los puertos de Andaluca, con sus el prncipe D. Juan. Habanse concebido las lisonge
capitanes, pilotos y tripulaciones. ColonyFonseca rns esperanzas de que al volver al seno de su patriadi
estaban autorizados para fletar comprar cualquier fundirian la luz del cristianismo con su ascendiente
bajel que creyesen oportuno, y para tomarlopor fuer influencia. Uno de ellos, ruegos del prncipe D.Juan,
za si sus amos rehusaban entrar en trato, pagando lo se qued en su comitiva, pero muri alpoco tiempo;
que creyesen justo; y esto aun cuando estuviese de y observaun historiador que. segun lo que debemos
antemano fletado por otras personas. Tambien tenian creer piadosamente,fu el primer indio que entren
la autoridad detomar las armas. provisionesy muni los cielos.
Antes de salir Colon de Barcelona se confirm la
ciones que juzgase necesarias de cualquier almacen,
tienda buque en que se encontrasen, pagando lo capitulacion provisional de Sta. Fe, concedindole
que su parecer valieran; v podian del mismo modo los ttulos, emolumentos yprerogativas de almirante,
forzar embarcarse en la flota con razonable sueldo virov ygobernador de todos los paises que habia des
salario cualquier oficial empleado de cualquier cubierto descubriera en adelante. Confisele el sello
rango, que creyesen til para el servicio. Las auto real, con la autoridad de usar los nombres de SS. MM.

ridades civiles y todas las personas distinguidas


estaban obligadas prestar toda su ayuda la escua
dra , no poniendo obstculo alguno la expedi
cion, baj pena de prdida de empleo v confisca
cion de bienes. Para suplirlos gastos de la empresa

al conceder cartas-patentes y empleos en los lmites


de su jurisdiccion; con el derecho de nombrar, en
caso de ausencia, un lugar-teniente, invistindolo
temporalmente con los mismos poderes.
Habase acordado en las capitulaciones. que para

se pusieron las rdenes de Pinelo los dos tercios de todos los empleos vacantes en el gobierno de las islas
los diezmos que la corona gozaba, sacando los otros y tierra firme. propondria el almirante tres candida

fondos de una vergonzosafuente;las joyasypropie tos, de entre los cuales nombrarian uno los sobera
dades muebles de los desgraciados judios, desterra nos; pero para economizar tiempo, y hacer ver su
dos del reinopor un cruel ypernicioso edicto delao confianza en Colon, le autorizaron para nombrar
anterior. Como todos estos recursos eran inadecua desde luego las personas que crevese idneas, las
dos, se autoriz Pinelo para suplir el dficit con un cuales gozarian de sus empleos, mientras as fuese
prstamo. Tambien se tomaron varias medidas pa
ra acopiar comestibles, artillera, plvora, arca
buces, lanzas, coseletes, arcos y saetas. Esta ltima
arma, pesar de la introduccion de las de fuego, la
preferian muchos al arcabuz, por considerarla mas

la voluntad real. Tambien obtuvo el ttulo y mando

de capitan general de la escuadra que iba darse


la vela, con plenos y absolutos poderes para el go
bierno de las tripulaciones, los establecimientosque
habian de formarse en el Nuevo-Mundo, y los des

formidable y destructiva; teniendo aquel ademas el cubrimientos que debieran emprenderse.


inconveniente de exigir una mecha para su uso, y de

Esta fu la aurora del favor real, durante la cual

ser sumamentepesado. Los pertrechos de guerra que goz Colon de la ilimitada y bien merecida confianza
se habian acumulado durante la guerra de los moros de sus soberanos, antes que las almas envilecidas
de Granada , suministraron muchas de las que entn porla envidia lograsen empaar los ojos de la corte
ces se necesitaban. Casi todas las dichas rdenes se

la aureola de su triunfo. Despues de recibir todas las

expidieron ntes del 23 de mayo,ycuando Colon es muestras que pueden imaginarse de honores pbli
taba aun en Barcelona. Raramente se habian visto es
cenas de tanta actividad en los dilatorios oficios de

cos y privados, se despidi de los soberanos el 28 de

mavo. Toda la corte le acompa del palacio su ha


Espaa.
bitacion ytambien fu despedirlo, al salir de Bar
Como la conversion de los paganos era el objeto celona para Sevilla.
ostensible de aquellos descubrimientos, se escogieron

doce eclesisticos hbilesy celosos, que acompa

CAPTULO IX.

ran la escuadra. Entre estos iba Fr. Fernando Buyl


Bowl, monge benedictino, de elevado talento y acri

NEGooIACIONES DIPLOMTICAS EE LAS cRTES DE ESPAA


y PorTUGAL, coN RESPECTo LOS NUEVOS DESCUBRI

solada virtud,pero uno de aquellos polticos sutiles


de los clustros, que enlos tiempos de que hablamos
se entrometian ms de lo justo en todos los negocios
temporales. Habase ltimamente conducido con buen
xito en ciertas negociaciones con Francia, relativas

MIENTOS.

(1493.)

Losprocedimientosde la crte de Portugal hacian


que la de Espaa creciese en deseo de verpartir la

la restitucion del Rosellon. Antes de salir la escuadra,


le nombr el papa su vicario apostlico en el Nuevo
Mundo, y lo puso la cabeza de los otros eclesisticos.

nueva escuadra. Juan IItenia desgraciadamente entre

rio para ejercer digna y decorosamente sus funciones;

Nuevo-Mundo cuando era objeto de honrosas empre

sus consegeros ciertos polticosde los de estrechas


miras, que confunden la astucia con la sabiduria.
Esta mision piadosa iba provista de todo lo necesa Por habr adoptado sus prfidos consejos, perdi el

habiendo dado la reina de su propia capilla los vasos sas; y en condescendencia con su dictmen queria
y ornamentos que debian usarse en las festividades luego resarcirse por medio de sutiles estratagemas.
mas solemnes. El magnnimo y sensible corazon de Prepar, pues, una grande escuadra con el objeto
la gran Isabel tom desde el principio el mayor inte pblico de enviarla al Africa, y con el designio ver
rs por la felicidad de aquellos indios, que parecia dadero de apoderarse de los recien descubiertos pai
ponr el cielo bajo su maternal amparo. Conmovida

: las descripciones que de su apacibilidad y senci

ses. Deseoso de acallar cualquier sospecha, envi de


embajador la corte de Castilla D. Ruy de Saude,

lez hacia Colon, y considerndolos como puestos por con eldestino de pedir permiso para sacarde Espaa
el cielo bajo su especial amparo, no podia desenten ciertos artculos estancados necesarios en el viaje
derse de la abyeccion ignorancia en que estaban.

africano. Tambien suplicaba que los monarcas espa

Mand, pues, que se tuvies particular cuidado de olesprohibiesen sussbditos pescarmas all del
su instruccion religiosa; que se les tratra con la ma cabo Boyador, hasta que lasposesiones de las dos co
yor benignidad; y encarg Colon que descargase ronas quedasen propiamente deslindadas. Los descu
egemplar castigo sobre cualquier espaol que los ul
trajase fuese injusto con ellos.

brimientos de Colon , verdadero objeto de su solici

ciones paganas, fueron bautizados con mucha pompa


y ceremonia los seis indios que habia traido Colon

to que se le hizo; de las congratulaciones del rey

tud, setrataron comopor mera incidencia. Hablel


Para ofrecer al cielo las primicias de aquellas na embajadorde su llegad Portugal,ydel recibimien

D.Juan por el feliz xito del viage; de su satisfac


Barcelona, sirvindoles de padrinos el rey, la reina y cion al ver que se le habia prevenido al almirante

VIDA Y VIAJES D
tomase rumbo al occidente de las islas Canarias , y
de la esperanza de que los soberanos de Castilla con
tinuarian trazando semejantes lineas sus navegan
tes, habiendose concedido al Portugal por bula pon
tificia todas las regiones al sur de dichas islas.
Concluy expresando la entera confianza que tenia el
rey D. Juan en que los monarcas espaoles le entre
garian aquella isla , si por casualidad alguna de ellas
pertenecia de derecho al Portugal , arreglndose el
asunto con aquel espiritu amistoso que existia entre
las dos coronas.
Fernando era politico demasiado astuto para equi
vocarse con facilidad. Recibi temprano aviso de los
verdaderos designios del rey D. Juan , y antes de que
su embajador llegase , habia ya enviado D. Lope de
Herrera la crte portuguesa con dobles instruc
ciones , y con dos cartas de opuesto tenor. La prime
ra, concebida en afectuosos terminos , agradeciendo
la hospitalidad y benevolencia que Colon se habia
mostrado , y comunicando la naturaleza de sus des
cubrimientos ; pidiendo al mismo tiempo que se pro
hibiese los navegantes portugueses visitar las tier
ras recien descubiertas , asi como los soberanos de
Espaa habian prohibido sus sbditos toda inter
vencion con las posesiones africanas del Portugal.
En caso , empero , que viese el embajador que ha
bia el rey Juan enviado , iba enviar , bajeles al
Nuevo-Mundo , llevaba rdenes de retener la amisto
sa carta , y presentarle la otra , concebida en severo
v orgulloso estilo , prohibiendo toda empresa seme
jante. Se sigui de aqui un intrincado juego diplo
mtico entre los dos soberanos, altamente maravillo
so para el espectador que ignorase el secreto en que
se fundaba. Reesende , en su historia de D. Juan II,
nos dice que el monarca portugues con grandes pre
sentes , mas bien cohechos , tenia en sus intereses
algunos miembros del consejo secreto de Castilla,
que le ponian al corriente de cuanto disponia aque
lla corte , por reservado que fuese. Los caminos es
taban llenos de correos : apenas expresaba Fernando
una intencion sus ministros, cuando tenia conoci
miento de ella el monarca rival. De estas resultas
parecia que la corte de Espaa estaba presa de bru
jas y hechiceros. Anticipaba el rey Juan todas sus
operaciones , y parecia penetrar hasta sus mismos
pensamientos. Sus embajadores se cruzaban por el
camino con embajadores portugueses, que venian
areautorizados
que iban aquellos
para tratar
hacerde representaciones.
los mismos puntosFre
socuentemente, cuando proponia Fernando una ines
perada duda los ministros del Portugal, cuya
solacion necesitaba verosimilmente nuevas instruc
ciones de su soberano , le dejaba perplejo una res
puesta pronta y positiva; las mas de las cuestiones
que podrian ocurrir, las habia ya previsto , sabidolas por sus agentes secretos. Y como temiera que se
descubriese el hilo de su bien urdida trama , pre
miaba el rey Juan sus espias en secreto, pero separaba
las sospechas de ellos, haciendolas recaer en diversas
personas, por medio de ricos regalos de joyas que
enviaba al duque del Infantado , y otros grandes es
paoles de incorruptible integridad.
Tal es la intrigante astucia diplomtica que suele
asar
uria por
de los
refmada
gabinetes;
politica,
pero
y celebrarse
las medidas
como
de corrup
la sabicion y poca integridad son siempre muy poco honrosas
para un ilustrado politico y un principe magn
nimo. Los grandes principios de lo justo y lo injusto
tienen el mismo poder en los individuos que en las na
ciones, y ofrecen unos mismos resultados: una con
ducta franca y abierta y una fe inviolable, aunque
parezcan adversas en un caso dado, son empero la
sola politica que puede asegurar al lin un estable y
honroso exito.
El rey Juan, habiendo recibido inteligencia por el

furtivo
CRISTOBAL
medio
COLON.
que queda dicho de las dobles instruc69
ciones de don Lope de Herrera , le recibi de modo
que no le fue posible usar de la carta perentoria. Ya
habia el despachado un ministro estraordinario la
crte espaola para mantenerla en buena correspon
dencia , y nombr entonces al doctor Pero Diaz y
don Rui'de Pena embajadores cerca de ella , para
zanjar loda cuestion relativa los nuevos descu
brimientos; ofreciendo no permitir bajel alguno el
lanzarse nuevas espediciones hasta pasados sesenta
dias despues de su llegada Barcelona.
Estos embajadores debian proponer , como medio
efectivo de cortar de raiz toda mala inteligencia entre
los dos poderes, que se tirase una linea desde las
Canarias al occidente: todas la tierras y mares al nor
te de la cual perteneceria la corona de Castilla; to
das las del sur la de Portugal escepto las islas que
ya estuviesen en la posesion de cualquiera de los dos
soberanos.
Fernando se hallaba en la posicion mas ventajosa:
su objeto era ganar tiempo para la preparacion y sa
lida de Colon, estraviando al monarca portugues en
el intrincado laberinto de una difusa y cansada nego
ciacion diplomtica. En respuesta estas proposi
ciones despach don Pedro de Ayala y don Gar
cia Lopez de Carvajal en solemne embajada la crte
portuguesa, con mucha pompa esterior y multipli
cadas profesiones de amistad; pero con el solo trecho
de proponer que se sometiesen las cuestiones terri
toriales que se habian suscitado, una arbitracion
imparcial, la decision de la Santa Sede. Este alto
mensage de este marchaba , como es de suponer,
con la debida lentitud ; pero se envi delante un
comisionado que anunciase al rey de Portugal su
llegada.
Entendi el rey Juan completamente la naturaleza
y objeto de la mision, y conoci que Fernando burla
ria todos sus golpes. Los embajadores llegaron al fin,
y dieron sus credenciales con inusitada pompa y su
jetndose los caprichos de la mas severa etiqueta.
Cuando se retiraron de su presencia, los sigui el rey
con una mirada desdeosa y sonriendose con altivez
y menosprecio dijo: A esta embajada de nuestropri
mo le faltan pies y cabeza. Aludiendo al carcter de la
mision y de los comisionados; porque don Garcia de
Carvajal pasaba por frivolo; y don Pedro de Ayala era
cojo de una pierna. En el colmo de su vejacion, se dice
que el rey Juan manifest vagamente algunas inten
ciones hostiles, haciendo por donde le viesen los em
bajadores pasar revista su caballeria, y pronuncian
do en su presencia palabras ambiguas , que podian
hasta cierto punto interpretarse como amenazas. La
embajada volvi Portugal, dejndolo perplejo irri
tado: pero por grande que fuese su incomodidad fue
mayor le discrecion que le impedia venir las manos
con Fernando. Aun le restaba la esperanza de que in
terpusiese en su favor el influjo deque gozaba Su San
tidad quien habia enviado una embalada quejndo
se de los pretendidos descubrimientos de los espaoles
como de otras tantas usurpaciones de los territorios
el concedidos por bula pontificia, e implorando vehe
mentemente su proteccion. Aqui tambien, como se ha
visto, le habia vencido ya su cauto antagonista. La
sola respuesta que recibi el embajador, fue una refe
rencia la linea revisora de polo polo, tan sabia
mente imaginada por el santo padre. Tal era el juego
de la diplomacia, en que se arriesgaba la suerte del
nuevo mundo. El rey portugues era inteligente para
concebir y hbil para egecutar, y tenia astutos con
sejeros que le indicasen todas las jugadas; pero cuando
quiera que se requeria politica profunda y stil, Fer
nando era dueo de la partida.

DtBLtOTfeCA >E GASPAR Y ROtG.


I abririan su parecer camino las cosias dela India,
mas bien del Asia , penetrarian en Mangui y en CaNUEVOS PREPARATIVOS PARA EL SEGUNDO VIAJE. CARAC thay , convertirian , lo que era lo mismo , vencerian
TER DE ALONSO DE OJEDA.DIFERENCIAS DE COLON CON al eran Khan , gozando asi de una gloriosa carrera
SORIA Y FONSECA.
militar en las esplendidas regiones y entre los semi
(1493.)
hrbaros pueblos del Oriente. Nadie tenia una dea cla
Temerosos los monarcas espaoles de que el rey su ra y exacta de los peligros que se arriesgaban , de la
primo intentase algun golpe de mano para frustrar la inmensidad que iban surcar, de la empresa gigan
espedicion escribieron, mientras se seguian las nego tesca que cargaban sobre sus hombros, de los hom
ciaciones repetidas veces Colon , incitndole que bres que iban sugetar al dominio espaol. En efec
apresurase su partida. Pero el esforzado corazon del to, sien esta fiebre de la imaginacion se hubieran
almirante y su prodigiosa actividad no habian me presentado los hechos tal cual eran en su fria rea
nester de aviso alguno: asi que lleg Sevilla, & prin lidad , habrian sido desechados con desprecio; por
cipios de junio, procedi con toda la diligencia efec que nada aborrece tanto el pblico, como el que se
tuar el armamento, usando de los poderes que tenia le despierte en medio de sus dorados sueos.
Entre las personas notables que entraron en la expe
para apoderarse de los bajeles y marmeros delos puer
tos andaluces. Poco despues se le juntaron Soria y el dicion , habia un caballero jven , llamado D. Alonso
obispo Fonseca que se habian detenido algun tiem de Ojeda , celebre por sus extraordinarias dotes per
po en Barcelona. Con sus esfuerzos se prepar sin sonales y por la audacia de su nimo , que se distintardanza una flota de diez y siete buques grandes y frui mucho con peligrosas y singulares hazaas entre
pequeos. Se escogieron para el servicio los mejores os primeros descubridores. Hijo de una familia no
pilotos, y se reunieron las tripulaciones en presencia ble , primo hermano del venerable padre Alonso de
de Soria el contador. Tambien se juntaron para la Ojeda , inquisidor de Espaa , se habia educado bajo
proyectada colonia muchos hbiles labradores , mi el patrocinio del duque de Mdinaceli. Era de baja ta
neros, carpinteros y otros menestrales; caballos para lla , pero forzudo y bien proporcionado , su tez
el servicio militar, y para criarlos en ella ; ganado y era morena, y llena de grata ammacion , sus miem
animales domesticos de todasclases; granos, semillas bros tenian la dote de una fabulosa agilidad; diestro
de varias plantas , vias, caas dulces , injertos y re en las armas, inimitable en los ejercicios guerreros,
nuevos, mercancias, tales como juguetes y dijes, cuen arrogante para guiar un corcel, y como nadie, en
tas, cascabeles y espejos, y varias Dujerias para trafi tendido en los botes de las lanzas. Osado de corazon,
car con los naturales, yademas, abundantes cantidades libre de nimo , abierto de mano , fiero en el combate,
de provisiones de todas clases, municiones de guerra, pronto en las querellas, y mas aun en perdonar y ol
vidar las injurias , fue por mucho tiempo el idolo de la
medicinas y refrescos para los enfermos.
El entusiasmo por esta espedicion rayaba enfrene- atrevida juventud que entr en las expediciones del
si, e impresionados todos los corazones con lo feliz Nuevo-Mundo , y ha servido despues de heroe de ex
de los resultados y grande de las empresas , soaban traordinarias leyendas. Las-Casas da , al introducirlo
los mayores absurdos respecto su dorado mundo es la noticia histrica , la anecdota de una de sus haza
condido sus ojos entre las espumas del mar. Las as , que tal vez no mereceria recordarse , si no diese
descripciones de los viageros que le habian visitado, tan canal idea de su carcter.
Estando la reina Isabel en la torre de la catedral de
estaban exageradisimas; porque conservaban de_ el
confusas nociones , como las memorias de un sueo; Sevilla , conocida en general por el nombre de la Gi
y se ha mostrado que el mismo Colon le vi al traves ralda , para entretener Ojeda a S. M. , y dar pruebas
de un ilusorio prisma. La vivacidad de sus descrip de su agilidad y valor , se subi una gran viga que
ciones , y las grandes esperanzas que su nimo ar proyectaba en el aire como veinte pies fuera de la
diente le hacia concebir , excitaron en el pblico in torre , tan inmensa altura de la tierra , que las gen
comparable interes, y abrieron el camino de amargos tes que andaban por ella parecian desde arriba ena
desengaos. Los corazones avaros consideraban aque nas , y hubiera bastado para aterrar cualquiera que
llas regiones de soada esplendidez , cuyas corrientes no fuese Ojeda , el mirar abajo. Pero el salio airoso de
fluian sobre arenas de oro , cuyas montaas estaban su empresa, trepando por la viga con el mismo des
preadas de joyas y preciosos metales , cuyas arbole enfado y desenvoltura que si hubiera andado poruna
das criaban especias y perfumes , cuyas costas esmal llana plaza. Cuando lleg la punta , levant una pier
taban gruesas y hermosas perlas. Otros se forja na en el aire, y girando ligeramente sobre la otra, se
ban mas bellas y seductoras ficciones. Erala epoca de volvi hcia la torre sin que le causara vahido algu
que hablamos romntica y activa ; y habiendose no ni temorde ningun genero aquella pavorosa altu
acabado la guerra de los moros , y suspendidose las ra. Quedndose despues sobre un pie en la viga, puso
hostilidades con Francia , los osados e inquietos ge el otro en la pared de la torre , y lir una naranja por
nios de la nacion se hallaban impacientes de la mo cima de ella ; pruebas todas , dice Las-Casas , de in
notonia de la paz, y ansiaban hallar ejercicio. A estos mensa fuerza muscular. Tal era Alonso de Ojeda,
Ies presentaba el Nuevo-Mundo anchuroso campo de pronto distinguido entre los que siguieron Colon,
extraordinarias empresas y aventuras , tan congenia v siempre el primero en toda empresa arriesgada; que
les al carcter espaol en aquel periodo , meridiano buscaba el peligro con la ansiedad de un amante, y
de su esplendor y nobleza. Muchos hidalgos de noble parecia que peleaba-, mas por el placer de la pelea,
y principal ralea , muchos oficiales de la casa real , y que por el honor que esperaba le redundase de ella.
Se habia limitado mil el nmero de las personas
cal)alleros andaluces acostumbrados la actividad
poetica y entretenida de la guerra, y apasionados quienes se permitia entrar en la expedicion : mas
amantes"de altos hechos como aquellos con que ya tal era el urgente deseo de los qne querian ir de vo
habian brillado en la risuea vega granadina , entra luntarios sin paga alguna , que pasaban de mil y dos
ron en la expedicion , bien al servicio de los reyes, cientos. A muchos mas se les neg la admision por no
su propia costa. Para ellos era aquel el principio haber sitio suficiente en las embarcaciones para al
de una nueva serie de cruzadas , mas grandes y bri bergar tanta gente : pero de estos lograron algunos
llantes que las que inmortalizaron la caballera en introducirse en ellas furtivamente , de modo que so
ropea en la Tierra-Santa. Se imaginaban subyugando bre mil y quinientos se darian lavela en la flota. Co
ya espaciosas y bellas islas en medio del Oceano ; es mo Colon en su laudable celo por la prosperidad de
plorando sus maravillas , y plantando el estandarte de la empresa se prevenia de lo que juzgaba fuese nece
la cruz sobre los torreones de sus ciudades. De alli se sario en varias averias posibles , escedian los gastos
66

CAPITULO X.

VIDA Y VIAJES DE
al presupuesto. Esto di motivo muchas dilaciones
de parte del contador Juan de Soria , que veces
rehusaba firmar las cuentas del Almirante , y en el
discurso de sus transacciones parecia haber olvida
do la deferencia debida su situacion y su carc
ter. Por esto recibi repetidas y severas reconvencioaes de los soberanos , que mandaron inmediatamente
se tratase Colon con el mayor respeto , y no se omi
tiese cosa alguna que facilitara sus planes. De otras
prevenciones semejantes , insertas en las cartas re
ales Fonseca , el arcediano de Sevilla , se infiere
que el tambien se habia complacido en el capcioso
egercicio de su poder oficial. Parece que se neg
varias demandas de Colon , particularmente una de
criados y familiares para su servicio domestico,
la formacion de su casa y comitiva como Almirante
y Virrey ; demanda que' el prelado consider suprua , pues cuantos iban en la expedicion esta
llan sus rdenes. En justa compensacion manda
ron SS. MM. que se pusiesen sus mmediatas rdenes
diez escuderos de pie , y veinte personas mas , para
otros servicios domesticos ; y recordaron Fonseca
haberle ya encargado , que en la naturaleza y modo de
sos transacciones con el Almirante estudiase la ma
nera de contentarlo; observando que como la escua
dra entera iba sus rdenes , era justo que se consul
tasen sus deseos, y que nadie le embarazase con
obstculos y dificultades.
Estas diferencias triviales son dignas de particular
noticia, por el efecto que parece causaron en el nimo
do Fonseca , porque de ellas data la perversa animo
sidad con que persigui incesantemente Colon, ren
cor que se aumentaba gradualmente , fomentando el
arcediano su veneno del modo mas indigno, y ponien
do en secreto multiplicados inconvenientes y obst
culos todos los actos del Almirante.
Mientras estaba la espedicion detenida en el puerto,
se recibieron nuevas de que se habia visto una cara
bela portuguesa hacerse la vela en Madeira, y tomar
el rumbo de occidente. Naci al punto la sospecha de
que iria los paises recien descubiertos. Colon di
parte de ello los soberanos, y prepar algunos baje
les que la siguieran. Aprobse su propuesta; pero no
se puso en prctica. A las exposiciones que sobre el
particular se hicieron la corte de Lisboa, respondi
el rey Juan que habia salido aquel buque sin su
permiso, y que enviaria tres carabelas que le hicie
sen volver. Esto acrecent los recelos de los reyes de
Espaa , que consideraban el todo como una fingida
y premeditada estratagema, y que el intento verdade
ro era que uniesen los bajeles sus fuerzas, y siguiesen
juntos la via del Nuevo-Mundo. Se le mand Colon
or
o allomar
tanto
desde
queelpartiese
cabo de sin
S. dilacion
Vicente ,alguna
de modo
, viranque

CRISTOBAL COLON.
fuerzos para vencer por estratagemas su diestro67y
hbil antagonista , y desesperando ya de la asistencia
de Roma , se acogi al fin sinceras y amistosas ne
gociaciones , y vi , como generalmente sucede los
que entran en el aihageo pero tortuoso sendero de
la astucia , que habiendo seguido el camino de la
franca y sincera politica , no hubiera caido en tanta
ineertidumbre , y hubiera quiz alcanzado el fin que
se proponia , dejando e los soberanos espaoles en la
libre prosecucion de sus descubrimientos occidenta
les , conformndose al plan de particion por una linea
meridiana; pero se quej de que esta linea no se habia
tirado una distancia justa al occidente : que al paso
que dejaba libre todo el anchuroso Oceano los em
presarios espaoles , no podian sus navegantes pene
trar mas de cien leguas al occidente de sus posesiones,
sin quedarles mar ni amplitud para sus viajes del sur.
Despues de muchas dificultades y discusiones, se
concluy esta cuestion por varios diputados de am
bas coronas , que se juntaron el ao siguiente en
Tordesillas, lugar de Castilla la Nueva, y firmaron
el 7 de junio de 1494 un tratado por el cual se movia
la linea pontificia de particion trescientas sesenta
leguas occidente del cabo de Islas Verdes. Acordse
que pasados seis meses se rennieran en la gran Cana
ria en nmero igual de carabelas espaolas y portu
guesas , llevando su bordo hombres prcticos en la
navegacion , y doctos en la astronomia. Estos haban
de proceder al cabo de Islas Verdes , y de aHi tres
cientas sesenta leguas al occidente , y determinar la
propuesta linea de polo polo, v dividir el Oceano
entre las dos coronas. Ambos poderes se comprome
tieron solemnemente observar los limites asi pres
critos, y no emprender descubrimiento alguno mas
all de sus lindes, aunque se permitia los buques es
paoles navegar libremente por las aguas orientales
del Oceano , en la prosecucion de sus viajes. Varios
acaecimientos impidieron que ambas naciones man
dasen sus respectivos buqnes para deslindar los
territorios ; sin embargo el tratado permaneci en pi
y di margen notables controversias.
Asi , dice Vasconcelles, esta gran cuestion, la ma
yor que jams se agit entre las dos coronas , porque
era la particion de un nuevo mundo , tuvo amistoso
fin por la prudencia de los dos monarcas mas politicos
que empuaron nunca el cetro. Qued pues arregla
da con satisfaccion de ambas partes, cada una consi
derndose con derecho imperar en los vastos paises
que pudieran ser descubiertos dentro de sus limites,
sin consideracion alguna por los derechos de los ha
bitantes naturales.

no tocase las islas ni costas portuguesas para evitar


toda molestia. Si encontraba algun buque por las
mares que el habia explorado, debia apoderarse de el,
e imponer riguroso castigo a las tripulaciones. Previasele Fonseca que velase incesantemente por
descubrir aquella trama, y en caso de que Portugal
pretendiese mandar alguna expedicion, enviar tropas
en su persecucion , y redoblar sus esfuerzos para
impedirla realizacion de empresa tan temible para
Espaa. Pero no hubo ocasion de aplicar estas medi
das. Se ignora si en efecto salieron algunas carabelas,
f si el Portugal las envi con siniestras intenciones;
,olon no supo mas de ellas en el discurso de su viaje.
Puede anticiparse aqui , en favor de la claridad , el
modo con que se termin definitivamente la cuestion
territorial entre los monarcas rivales. Le era imposible
ai rey Juan reprimir su inquietud , considerando las
empresas indefinidas de los reyes de Espaa ; no sa
bia basta donde podrian extenderse , y menos si se le
adelantarian en sus proyectados descubrimientos in
dios. Mas viendo que eran infructuosos todos sus es-

LIBROVI .
CAPITULO PRIMERO.
SAUDADE COLON EN SU SEGUNDO VIAJE.DESCUBRIMIENTO
DE LAS ISLAS CARIBES.
(1493.)
La segunda partida de Co'on era la antitesis de su
anterior salida, cuando en sus modestas naves aban
donaba el puerto de Palos para lanzarse sus audaces
descubi imientos). El 25 de setiembre al rayar el dia
racas
blanqueaba
de cien
ya su
toneladas,
flota en lay catorce
bahia gaditana.
carabelasTrescarespera
ban prontas el caonazo de leva. Oianse resonar en la
playa los ecos de los cantares que entonaban los ma
rineros, al izar sus velas, levar sus anclas; y el bu
llicio de muchas gentes de varias clases, despidien
dose de sus amigos y apresurndose llegar bordo,
con la esperanza de un viaje feliz y de una triunfante
vuelta. Alli estaba el hidalgo de levantados sentimien
tos que iba en pos de aventuradas empresas; el altivo

BIBLIOTECA DE GASPAR Y BOIG.


68
A fines de octubre sorprendiles una oscura noche
navegante que deseaba coger laureles por aquellos
mares desconocidos: el vago aventurero que todo se lo con amagos de terrible tempestad, que bien pronto
promete de un cambio de lugar y de distancia; el es se dej sentir descargando sbitos aguaceros acom
peculador ladino, ansioso de aprovecharse de la ig paados de vivos relmpagos y ruidosos truenos. Du
norancia de las tribus salvajes; el plido misionero de raron estos cuatro horas y se consideraba la gente en
los claustros, consagrado al dominio de la iglesia , mucho pelligro, basta ver las entenas y cordage ilu
devotamente celoso por la propagacion de la f, todos minados de aquellas luces fosfricas que aparecen
animados y llenos de vivas esperanzas. En vez de mi veces en las tormentas , cuando se halla la atms
rarlos el populacho como victimas de una oscura y fera recargada de electricidad. Como este singular fe
desesperada empresa , los contemplaba con envidia, nomeno ocurre en momentos de inminente riesgo,
como dichosos mortales destinados viviren doradas ha sido siempre objeto de visionarias fantasias entre
regiones y climas venturosos , donde los esperaban los marinos. Fernando Colon describe su aparicion,
opulencia, delicias y maravillassin cuento. Entre ellos y la describe haciendo comentarios muy propios de
descollaba Colon por su gentil talente y su simpti aquella epoca. El mismo sbado por la noche se
co rostro. Acompabanle sus dos hijos Diego y Fer vi San Telmo con siete luces encendidas en los tonando, el mayor muy jven todavia , que orgullosos pes de los mstiles: habia mucha lluvia y grandes
de la gloria de su padre, venian presenciar su parti truenos; quiero decir , que se vieron aquellas luces
da. Por donde quiera que pasaba, le seguian con ad que los marineros dicen que son el cuerpo de San Telmiracion todos los ojos, y todas las lenguas le colma mo: al ver los cuales cantaron muchas letanias y oraban de alabanzas y bendiciones. Antes de salir el sol ciones, teniendo por cierto que en la tempestad que no
estaba ya navegando la flota ; el tiempo era sereno y este en que se aparece.no hay nadie en peligro. Sea
propicio; y al observar el pueblo las henchidas velas como quiera, yo refiero el hecho ellos; pero si heiluminadas por los reflejos del astro del dia que se le mos de creer & Plinio , luces semejantes se han apavantaba magestuoso entre las espumas , les pedecia recido veces los romanos en las tempestades del
gozosa vuelta, acompaados de los tesoros del Nuevo- mar, las cuales decian ellos que eran Castor y Polux, de las cuales tambien habla Seneca.
Mundo.
Segun las instrucciones de los soberanos, vir Co
El dos de noviembre por la tarde pens el Almirante
lon al mar, fuera de la costa de Portugal y de sus is por el color que presentaba el Oceano , el estado de
las, con rumbo al sud-oeste de las Canarias, adonde las ondas, inconstancia de los vientos y frecuencia
lleg el primero de octubre. Despues de tocar en la de las lluvias, estar ya cerca de tierra, y di rdenes
gran Canaria, anclaron el 5 en la Gomera, donde se para acortar vela, y mantener vigilante "guardia toda
proveyeron de agua y lea para el camino. Compra la noche. Habia juzgado con su sagacidad ordinaria.
ron ademas terneras, cabras y ganado lanar para na Los primeros destellos de la aurora iluminaron uaa
turalizarlo en la Isla Espaola, y ocho cerdos, de donde isla
gantes,
que cuyos
surgiacorazones
hcia occidente
conmovidos
la vista
por aquella
de losnarem
segun Las-Casas se procrearon las numerosas mana
das que abundaban posteriormente en las Colonias es gica aparicion dictaron sus labios palabras de rego
paolas del Nuevo Mundo. Proveyernse tambien de cijo y entusiasmo. Colon llam la isla Dominica,
gallinas yotrasaves que dieron origen lasque de su por ser domingo aquel dia. Al seguir los bajeles su
especie se encuentran en el Nuevo-Mundo; y lo mismo apacible rumbo, descubrieron nuevas islas que se le
puede decirse de las semillas de naranjas, bergamo vantaban, por decirlo asi, del quieto Oceano, cubier
tas, limones, melones y otros frutos, que fueron las tas de verdes florestas; mientras hendian los vientos
islas del occidente.de las Hesperidas islas afortuna entre ellas grandes bandadas de loros y otras aves de
los trpicos.
das del Mundo-Antiguo.
El 7, antes de darse la vela, entreg Colon al co
Subieron luego las tripulaciones cubierta para dar
mandante de cada buque un paquete cerrado y sella gracias al Todopoderoso por su prspero viaje y feliz
do, especificndole el camino del puerto dela Navi descubrimiento de tierra, y cantaron los marineros de
dad, residencia del cacique Guacanagari. Estos plie la escuadra la salve y otras antifonas. De este modo
gos no debian ser abiertos hasta el caso de que por piadoso celebraban Colon, y en general los viajeros
casualidad se apartase alguna embarcacion, pues espaoles y portugueses, sus descubrimientos. Cun
queria en lo posible conservar oculto el verdadero bella
gregacion
y solemne
de marineros,
pintura para
unidos
el nimo!
en fervoroso
Aquella
jubileo
coarumbo los paises recien descubiertos, no fuese que
les marineros de otras naciones, y particularmente los entre las pacificas ondas , elevando sus corazones
portugueses, siguiesen sus huellas y se mezclasen en Dios para darle gracias por la hermosa tierra que se
estaba levantando su vista!
sus empresas.
Desques de salir de la Gomera tuvieron calma por
algunos dias entre las Canarias , hasta que el i 3 de
CAPITULO II.
octubre se levant una brisa fresca del oriente que los
TRANSACCIONES
EN LA ISLA DE GUADALUPE.
llev pronto fuera de la vista de Ferro. Colon sigui
(1493)
el rumbo del sud-oeste, llevado de la intencion de in
ternarse hcia la parte meridional para encontrar, si
Las islas que lleg Colon forman parte de aquel
fuera posible, las islas de los caribes descritas con tan hermoso pielago llamado las Antillas que gira casi en
vivos colores por los indios. Habiendo entrado en la semicirculo desde el termino oriental de Puerto-Rico
region de los vientos constantes, sigui la brisa fres la costa de Paria en el continente del sur, formando
ca e inmutable, con sosegada mar y apacible tiempo; una especie de barrera entre lamar de los caribesyel
el 24 estaban cuatro cientas cincuenta leguas oeste resto del Oceano.
de la Gomera, sin haber visto aun ninguno de aque
El primer dia que lleg estas islas, vi Colon nada
llos prados que se encontraron mucha menor dis menos que dos de diferentes magnitudes, adornadas
tancia en el primer viaje, cuando fue su casi milagro con
do pasaba
la sorprendente
la brisa por
vegetacion
ellas se impregnaba
de los trpicos,
el aire
ycuande
sa apariencia y inspirando los nautas continuas
esperanzas, e incitndolos seguir adelante en su du los aromas qne exalaban sus poeticas florestas.
dosa empresa. No necesitaban entonces semejantes
Despues de buscaren vano buen anclaje en la Domi
signos, y al ver una golondrina revolotear en torno de nica, tuvo que ir otra, que puso Marigalante el nom
sus embarcaciones, caer, inesperadamente un agua bre de su bajel. Desembarc en ella y tremol el es
cero, empezaban mirar alegremente si descubrian ya tandarte real, tomando posesion en nombre de sus
tierra.
soberanos, asi de estas islas como de las adyacentes. No

VIDA Y WIAJES DE CISTOBAL COLON.

69

sevieron vestigios de gente; parecia que estaba la isla islas y costas pudieron haber mirado con asombro
desierta; la cubria una rica y densa floresta; algunos formidablesfragmentosde barcos europeos que habian
rboles estaban en flor, otros cargados de desconoci perecido en las regiones opuestas del Ocanoy flo
dos frutos y varios odorferos, entre los cuales tenia tado poco poco las suyas.
uno la hoja de laurel y la lragancia del clavo.
El nimo de los espaoles fu horribleyprofunda

De allse dieron la vela para otra isla de mayor mente herido porla vista de varios huesos humanos,
extension donde tuvieron ocasion de admirar el ele vestigios, segun creyeron, de los nefandos festines de

vado pico deuna encumbrada montaa, que fluia ma aquellos salvajes. Habia crneos colgados por las casas,
nantiales de pursimas aguas, hasta que por ltimo vi que servian aparentemente de vasos y utensilios do
nieron comprender que era el crter de un volcan. msticos. Estos tristes objetos les revelaron que es
A tres leguas de distancia distinguieron un inmenso
torrente, despendose por un precipicio de tan in
mensa altura, que usando las palabras del descrip
tor, parecia que se derrumbaba de los cielos; y de tal
modo se rompia yse formaba su espuma al caer, que
algunos le creyeron al principio unlecho de roca blan
ca. A esta isla, llamada por los indiosTuruqueira, le
diel almirante el nombre de Guadalupe, habiendo

taban en las mansiones de los canbales caribes,


errantes y feroces guerreros, cuyas predatorias
expediciones y sanguinario carcter les hbian hecho
el terror de aquellas mares. Habiendo vuelto el bote,

continuColon su navegacion como dos leguasy an


cl al anochecer en un puerto bastante cmodo. Es

tendase la isla por aquella parte 25 leguas, erizada


por altas montaas y cubierta de espaciosos valles y
prometido los religiosos de Nuestra Seora de extensas llanuras.Se veian por la costa pequeos lu
tuadalupe en Estremadura, dar el nombre desu vo gares y chozas, cuyos habitantes huian amedrentados
cacion alguna de las tierras que descubriese.
Desembarcando el 4 visitaron un lugar cerca de la

al ver la escuadra rodeando sus tierras. Al amanecer

permiti Colon desembarcar varios capitanes con

playa, cuyos habitantes huyeron su vista, algunos algunos hombres para que se esforzasen en abrir co
abandonando de terror hasta sus hijos. Los espaoles mercio con los habitantes.Se dividieron en partidas
colmaron estos de caricias, atndoles los brazos yvolvieron por la tarde con un muchacho y varias
cascabeles y otras cosas de precio balad, con el ob mujeres, algunas de la isla y otras cautivas. Estas l
jeto de estirpar la mala impresion que habian causado timas confirmaron Colon en la idea de que estaba en
en el nimo de sus padres. Esta poblacion , como las las islas caribes. Supo que los habitantes se habian

mas de aquella isla, se componia de veinte treinta aliado los de dos islas vecinas,y que hacian juntos
casas, edicadas al rededor de una especie de plaza guerra todas las otras. Iban sus expediciones pre

pblica. Las casas eran parecidas las de Cuba y Es datorias en canoas, hasta la distancia de ciento cin
paola, y estaban tambin formadas de troncos de r cuenta leguas. Llevaban por armas arcos yflechas
boles alternados con caasy ramas, y cubiertas de cuyas puntaseran espinas de peces conchas de tortu
hojas depalma. Eran cuadradas y no circulares como ga, envenenadas con el jugo de cierta yerba. De esta
las de las otras islas, y cada una tenia su umbral guisa armados invadian las vecinas islas, llevndose

prtico que la defendiese del sol. La entrada de consigo las mujeres jvenes para reducirlas la
una de ellas estaba adornada con imgenes de ser condicion desus esclavas compaeras,y aprisionan
pientes medianamente entalladas en madera. Los do los hombrespara que sirviesen de pasto sus fe
muebles eran los mismos; hanacas de redes de algo

don y utensilios de calabazas barro como los mejo


res de Espaola. Habiagrandes cantidades de algodon
crudo, en hilaza y hecho tela de mediana urdienbre,
y muchos arcos y flechas con las puntas de hueso.
iParecia que abundaban lasprovisiones.Habia gansos
domsticos comolos de Europa, y loros tan grandes

roces instintos.

Despues de oir tan formidable descripcion de los


naturales de esta isla, sobrecogi Colon grande in

quietudpor la nochel verque Diego Marquez, capi


tan de una de las carbelas, no volvia con ocho hom

bres que le acompaaban. Habia desembarcado sin


licencia por la maana temprano y extravidose por

como gallinas,con plumage azul, verde, blanco y es los bosques, sin que se supiese mas de l. Alsiguin
carlat, pues eran de la esplndida especie llamada de
guacamayos. Tuvieron alli el feliz hallazgo de la ana
na pia de Indias que tanto placer causa general
mente porsufragancia y exquisitosabor. Alexaminar

te dia tampoco tornaron l ni sus compaeros, con lo

que crecio el cuidado de Colon, que recelaba hubie


sen sido asaltados portropas falanges de indios,por

que algunos de ellos eran tan expertos nuticos que se


estas casas vieron una sarten de hierro, lo cual les pa suponia que habiendose perdido, fcilmente sabrian
reci extrao por no haber encontrado antes aquel volver guiados por las estrellas. Se enviaron en su
metal en el Nuevo-Mundo. Fernando Colon Supone buscapartidas, cadauna con un trompetero que toca

empero, que estaria labricado de cierta especie de se llamadas yseales.Sedispararon caonazos en los
piedra pesada que se halla en las islas, la que adquie buquesyarcabuces en las playas,perosin efecto algu
re quemada la apariencia de hierro lustroso,y pudie no;y por la nochevolvieron las partidas cansadas de
ron creerlo tal en su precipitado exmen; aunque ad su infructuoso servicio. Habian visitado varias chozas
mite que podia aquel utensilio haber venido de Espa en que hallaron las que consideraban pruebas del ca
ola, pero en las islas nunca se encontr hierro nibalismo de los naturales, pero calculadas poncierto
nativo.
para mitigarsus aprensiones respecto la suerte de
Otro objeto de especulacionysorpresa fu un co sus compaeros. Miembros humanos colgaos en las
daste,pieza de la popa de un buque que tambien en casas y como curndose para convertirlos en alimen
contraron. Cmo pudo llegar hasta aquellasinexplo tos,yla cabeza de unJven recien muerto y todavia
radas riberas donde alparecer jamas habia puesto su desangrndose, con otras partes desu cuerpo hirvien
planta la civilizacion? Seria caso reliquia de algu do, mezclada con carne de gansos yloros, y asndose
ima embarcacion de los paises del Asia, de que suponlan al fuego.

estar cerca, parte quiz de la carabela que perdi

Habanse aproximado aquel dia muchosindgenas

Colon en su primer viaje en Espaola, bien algun los bajeles desde la costa; pero cuando se aproxi
fragmento deun barco europeo que habria flotado maban los botes huian los bosques las montaas.
traves del Atlntico? Esto ltimo era lo mas proba Algunas mujeres se presentaron los espaoles pi
ble. Las corrientes constantes que empiezan casi des dindoles amparo, diciendo que eran cautivas de otras
de las costas de Africa, causadas por la variedad in islas. Colon mand que se decorasen con cascabeles,
constancia de los vientos, deben veces llevar los des sartas de cuentasy abalorios, y las envi laplaya,

jos delantiguo mundo al nuevo; y mucho antes del esperando por su medio atraer visitarlo algunos de
descubrimiento de Colon, los sencillos salvajes de las los isleos. Tornaron inmediatamente bordo, de

70
BIBLIOTECA DE
mandando un seguro asilo y desprovistos de su equi
po robado por los feroces indios. Supo por ellas el
almirante que los mas de los hombres de la isla esta
ban ausentes, habiendo salido poco antes el rey con
diez canoas y trescientos guerreros a cruzar en busca
de cautivos y botin. Cuando iban los hombres estas
espediciones, se quedaban las mujeres defender de
invasion sus costas. Eran expertas flecheras , partici
paban del espiritu marcial de sus maridos, y casi les
igualaban en fuerza e intrepidez.
Ademas de las fugitivas que se habian refugiado
bordo , vinieron tambien algunos muchachos igual
mente cautivos , y que aun gozaban vida por un ex
traordinario refinamiento dela crueldad. Supieronlos
espaoles que acostumbraban los caribes criar los
muchachos prisioneros hasta que fuesen hombres , y
engordarlos entncespara sus fiestas, privndolos de
virilidad para que fuese su carne mas tierna y sabro
sa. Es tan repugnante la naturaleza humana la idea
del canibalismo, que de buen grado achacariamos estas
relaciones errores y cuentos de los viajeros ; pero
los afirman positivamente escritores demasiado vera
ces, y son ellos en si demasiado curiosos para pasarlos
en silencio.
Colon estaba perplejo sobre el sistema que adopta
ria. Ansiaba por un lado llegar Espaola y asegurar
se del destino de la guarnicion que alli habia dejado,
y le impacientaban todas las dilaciones: por el otro,
abandonar aquellas riberas sin ir acompanado de los
hombres que se habian internado en la isla, era de
jarlos abandonados su misera suerte y al capricho de
los canibales. Dejar un bajel tripulado queesperasesu
vuelta, era exponerse perderlo por mil accidentes
que podian sucederle en aquellas salvajes costas y des
conocidas mares. En esto Alonso de Ojeda , aquel
jven y atrevido caballero , de quien se ha conta
do una anecdota relativa la torre de la catedral
de Sevilla, se ofreci voluntariamente penetrar con
cuarenta hombres hasta el interior de la isla y explo
rar todas sus florestas en busca de la gente extraviada.
Se acept este ofrecimiento, mand el almirante que
mientras estuviese ausente se proveyesen los buques
de lea y agua, y di permiso para que saliesen parte
delas tripulaciones lavar su ropa y recrearse en la
playa.
Alonso de Ojeda entr con los que le siguieron en
todas las florestas vecinas , y march hcia el inte
rior, descargando arcabuces , sonando trompetas por
los huecos -valles , y desde las cimas de montaas y
Srecipicios ; pero todo en vano ; solo el eco responia aquellos atronadores sonidos. Lo espeso de las
selvas y bosques , que florecian con lodo el vigor y
lujo de la vegetacion de los trpicos, hacianla mar
cha dificil y latigosa. Ojeda lo veia todo con el prisma
novelesco de unjven aventurero, y trajo las noticias
mas exageradas acerca de los productos naturales
del pais. En el olor aromtico de los rboles y arbus
tos de las florestas imaginaba percibir la fragancia
de ciertas gomas y especias preciosas. Vi muchos
pjaros de los trpicos de desconocida especie, y
tambien halcones , garzas , milanos , palomas silves
tres, trtolas y cuervos. Crey asi mismo ver perdi
ces, que solo habia realmente en la isla de Cuba, y
oir el canto del ruiseor, desconocido en el SuevoMundo. La isla , empero , abundaba en frutos , por
que segun Pedro Mrtir, siendo los canibales gente
salvaje y aventurera , y recorriendo todos los paises
vecinos en sus escursiones , traian de ellos las semi
llas y raices de todas las plantas provechosas. Tam
bien dice que se hallaba miel en los rboles huecos y
en las aberturas de las rocas. Tan abundante era en
aguas esta isla que Ojeda cuenta haber'vadeado veinte
y seis rios en el espacio de seis leguas, si bien algu
nos serian vueltas de la misma corriente.
Colon di al fin por perdidos sus nueve hombres.

gaspar
Habianr pasado
roig. ya muchos dias desde su desapari
cion , en los cuales , si viviesen , parecia imposible
que ni hubiesen sido hallados , ni sabido volver los
buques. Iba pues darse lavela, cuando con uni
versal alegria de la flota se vi en la costa una seal
hecha por ellos. Cuando entraron bordo , sus maci
lentos y descarnados rostros daban conocer las hor
rorosas contrariedades que Ies habian asaltado. Ha
biendose separado por acaso de la linea recta cuando
entraron por los bosques , penetraron sin saberlo mas
y mas en la isla , hasta verse del todo extraviados.
Por muchos dias anduvieron perplejos por descami
nadas florestas , Un densas que casi excluian la luz
del dia. Subieron montaas y rocas , vadearon rios y
lucharon por en medio de zarzales y espesuras. Algu
nos, que eran expertos marineros, treparon por los r
boles con la esperanza de ver las estrellas para tomar
por ellas rumbo ; pero la frondosidad de las ramas y
follaje les cerraba totalmente la vista del cielo. Los
mas horribles temores se habian apoderado de su
nimo , y recelaban que creyendolos ya muertos , el
Almirante se haria la vela , dejndolos en aquI de
sierto , separados para siempre de sus casas y de las
moradas de los hombres civilizados. Al fin , ya casi
reducidos la desesperacion, llegaron por casualidad
la orilla del mar, y siguiendo su mrgen , vieron
con inexplicable gozo que estaba la flota anclada to
davia. Trajeron con ellos varias mujeres y muchachos
indios ; pero no habian visto en su peregrinacion
ningun hombre , pues la mayor parte de los guerre
ros estaba , como se ha dicho , ausente en una expe
dicion.
A pesar de los trabajos que habian sufrido y del
gozo que le caus Colon su vuelta , crey impor
tante , en servicio tan delicado , castigar toda falta de
disciplina. Puso , pues , arrestado al capitan , y quito
parte de la racion los marineros , por haber aban
donado sus sitios sin contar con su consentimiento.
CAPITULO III.
CRUCERO POR ENTRE LAS ISLAS CARIBES.
(1493.)
Levando ancla ei 10 de noviembre, naveg Colon
por la costa de Guadalupe hcia el nor-oeste , en cuya
direccion , regun sus propios clculos y los informes
de los indios , loparia con la isla Espaola. Las mu
jeres recientemente venidas bordo le habian hablado
de otras islas al sur, y asegurndole que por el mismo
punto se extendia tambien el continente, noticias que
hall despues verdaderas ; pero tal era entnces su
deseo de llegar al puerto de la Navidad , que no quiso
ensanchar sus descubrimientos. Siguiendo por aquel
hermoso archipielago , di nombre las islas en el
rden en que se le aparecian. Monserrate , Santa Ma
ria de la Redonda , Santa Maria de la Antigua y Sau
Martin: otras varias islas se extendian hcia el nor
oeste y su-este, todas muy elevadas; levantndose
altas montaas, y vistiendolas hermosos prados, sin
que por ninguno de estos alicientes se decidiese Colou
visitarlas. Estando el tiempo bastanle tempestuoso,
anclaron el 14 de noviembre en una isla llamada Ayay
por los indios , la que le di Colon el nombre de
Santa Cruz. Fue un bote tierra con veinte y cinco
hombres para procurar agua y noticias, acerca del
rumbo que llevaban. Hallaron un lugar de que los
hombres habian huido ; pero pudieron asegurar algu
nas mujeres y muchachos, los mas de ellos cautivos
traidos alli de otras islas, porque tambien era aquella
morada de caribes. Bien pronto pudieron experimen
tar el feroz valor e increible crueldad de esta horri
ble raza. Mientras estaba el bote en tierra , vino mia
canoa costeando de cierta parte distante de la isla,
con dos mujeres y algunos indios ; y al volver un
cabo, se vieron de pronto enfrente de la flota europea.

VIDA Y VIAJES DE CRISTOBAL


Santa Ursula,
COLOS.y todas las otras las once mil vir
71
Asombrados al aspecto de lo que debieron haber
creido una terrorifica y sobrenatural aparicion, seque- genes.
duroD por algun tiempo mirando en silenciosa sor
Retardando el reconocimiento de ellas para lo su
presa. Tan absortos estaban en su contemplacion, cesivo , continu su rumbo basta arribar una tarde
que el bote que venia de la orilla tuvo tiempo de apro una grande isla revestida de hermosas florestas , y
ximarse ellos sin ser visto. Tomaron al notarlo sus circundada de seguros puestos. Le llamaban los na
canaletes remos , y quisieron escaparse ; pero aun turales Boricon ; pero el le di el nombre de San
que la ligera canoa volaba por la superficie de las on Juan Bautista , y es la misma que tiene boy el de
das, el vogar seguido de los remos le fue sacando Puerto-Rico. Era este el suelo natal de casi todos los
ventaja , y le cort la retirada , poniendose entre ella cautivos que se habian refugiado en los buques , hu
y la tierra. Viendo que era en vano apelar la fuga, yendo de los caribes. Segun su descripcion era fertil
lomaron sus arcos y Heciias , y se volvieron lieramente y populosa , y la regia un so o cacique. Sus habitan
contra sus perseguidores. Las mujeres peleaban lo tes carecian de espiritu emprendedor, y tenian pocas
mismo que los bombres. A una de ellas la trataban canoas. Estaban continuamente en lucha con los ca
con deferencia y veneracion , como si fuese su reina. ribes, sus implacables enemigos. Se habian hecho
Iba esta en compaia de su hijo, jven (dice Pedro guerreros , por lo tanto , para defenderse , y usaban
Mrtir) de liorrible talante , de sombrio entrecejo, clavas y flechas ; y en sus encuentros con las huestes
buenas carnes , tiesa catadura v aspecto de leon. Ar caribes" cometian con sus enemigos las mismas atro
maban los arcos con admirable fuerza y agilidad. cidades que estos les habian enseado , devorando
Aunque los espaoles se cubrian con sus rodelas, los prisioneros en venganza.
quedaron dos neridos sin tardanza , y la flecha de
Despues de seguir por todo un diala hermosa costa
una de las heroinas atraves un escudo de parte de esta isla anclaron al extremo occidental en una ba
hia abundante en pesca. AI desembarcar encontra
parte.
Para evitar esta lluvia de saetas, que hacia mas ron un lugar indio construido, como de ordinario, al
formidable el temor de que estuviesen envenenadas, rededor de la plaza, parecida un mercado, y con
lanzaron los espaoles violentamente su bote sobre una casa muy grande y bien concluida. Un espacioso
la canoa , hundiendola con el choque. Los fieros sal camino conducia de ella la mar, con enrejados de
vajes , empero , continuaron peleando en el agua; y caa en ambos lados, y jardines frutales dentro de
manteniendose veces en las sumergidas rocas, des ellos. Al extremo de aquella senda habia una especie
cargaban sus flechas tan diestramente como si estu- de azotea atalaya, que dominaba muchas leguas del
Tiesen en tierra firme. Los mayores esfuerzos fue mar. El conjunt tenia un aire de cultura e ingenio
necesario poner en prctica para vencer y arrollar superior al que se veia en la residencia comun de los
a tan terribles enemigos. A uno de ellos le hallaron indios, y se asemejaba la mansion de algun caudillo
traspasado de un bote de lanza , y muri poco despues importante. Todo, empero, estaba desierto y silen
de subir a bordo , y el hijo de la reina estaba herido. cioso. Ni un ser humano pudieron descubrir durante
Cuando entraron en los buques , no pudieron los es su estancia en aquel asilo. Habian huido los natura
paoles menos de admirar su indomable espiritu y les, y ocultdose al ver la escuadra. Despues de dos
liero aspecto. Tenian el cabello largo y grueso, y los dias se hicieron de nuevo la vela para la isla Espa
ojos rodeados de colores que les daban la expresion ola. Asi acab el crucero por entre los Caribes, la
mas siniestra; ceianse lirmemente con bandas de al descripcion de cuyas fieras y salvages gentes recibie
godon los brazos y piernas , dejando descubiertas las ron con vehemente curiosidad los doctos enropeos,
partes musculares, para que se hinchasen y adqui que la consideraban como resolucion de un oscuro
riesen desmesurado bulto, lo cual consideraban ellos problema desventajoso la humana naturaleza. Pedro
como grande belleza; costumbre que reinaba entre Mrtir, en su carta Pomponio Laetus, anuncia el
algunas tribus del Muevo-Mundo. Aunque cautivos y hecho con pavorosa solemnidad. Los cuentos de
aherrojados , y en poder de sus enemigos , permane los Lestrigones y Polifemos que de carne humana se
cian en su impavidez y amenazador talante. Pedro nutrian, ya no son dudosos! Leed, pero tened cuen
Mrtir, que fue con frecuencia verlos cuando esta ta no se os ericen los cabellos de horror!
ban en Espaa , dice por experiencia propia y de los
Es de todo punto probable que muchas de las pin
que le acompaaban que era imposible mirarlos sin turas que se nos han dado de esta singular raza de
cierta repugnancia que rayaba en horror: de tan gente , hayan derivado su triste colorido del miedo de
terrible y amenazador rostro los habia dotado natu los indios y de las preocupaciones de los espaoles.
raleza ! Esta sensacion la causaria sin duda , con Eran los Caribes el horror de los indios , y la pesadilla
tribuiria producirla , la idea de que eran canibales. de los espaoles. Las pruebas que se presentan de su
En la contienda referida , segun el mismo escritor, canibalismo deben juzgarse con mucha circunspec
asestaron los indios flechas emponzoadas , y uno de cion , por lo descuidado e inexacto de las observacio
los espaoles herido por mano de aquellas hembras nes de los marineros , y la preconcebida creencia del
batalladoras muri de la herida al poco tiempo.
hecho que existia en los mmos de los espaoles. Era
Continuando su viaje descubri Colon apiadas usanza general , entre los naturales de muchas de las
muchas islas de varias formas y apariencias. Algunas islas y de otras partes del Nuevo-Mundo, conservar
verdes y cubiertas de florestas , pero la mayor parte los restos de sus difuntos , parientes y amigos. A ve
desnudas y esteriles, y coronadas de escabrosas ces todo el cuerpo; otras la cabeza solo, algun
montaas, con muchas rocas de un azul brillante, miembro disecado ; y otras , en fin , nada mas que
y otras de resplandeciente blancura : estas supuso los huesos. Estos , cuando se encontraron en las vi
Colon, con su acostumbrado deseo de teir todos los viendas do moraban los habitantes indigenas de la
objetos con los rayos de su ardiente fantasia , que Espaola, contra quien no existia semejante preo
contendrian minas de ricos metales y piedras pre cupacion, se miraban regularmente como reliquias
ciosas. Como las islas estaban muy cerca unas de de los muertos , conservadas por afecto reverencia;
otras, y se quebraba la mar violentamente en los es pero cualquiera de semejantes restos , hallado entre
trechos canales que las dividian , era peligroso entrar los caribes, se miraba con horror, como prueba de
en ellas con bajeles grandes. Manteniendose pues su canibalismo.
El belicoso y altivo carcter de aquellos isleos, tan
mar dentro , envi Colon una carabela pequea con
vela latina reconocerlas , la que volvi con noticia diferente del de las pusilnimes naciones que los ro
de que habia al parecer mas de cincuenta islas , pero deaban , y el ancho campo que daban sus empresas
todas desiertas. A la mayor del grupo le puso Colon y expediciones, como las tribus errantes del Antiguo

72
BIBLIOTECA DE
Hundo, debian necesariamente distinguirlos. Seles
educaba en las armas desde su infancia. Tan pronto
como sabian andar, les ponian sus intrepidas madres
el arco y flechas en la mano, y los preparaban lomar
temprana parte en las arriesgadas empresas de sus
padres. Sus atrevidas espediciones maritimas los ha
cian observadores e inteligentes. Los naturales de
otras islas no sabian dividir el tiempo mas que en dia
y noche ? en sol y luna; mientras estos poseian algun
conocimiento de las estrellas, por el que calculaban el
tiempo y las estaciones.

GASt,Ah
de islaY en
R01G.
isla , por aquella verde y dilatada cadena
que eslabona los extremos de la Florida y de la costa
de Paria , en el continente del sur. El archipielago
que se extiende de Puerto-Rico Tobago era su prin
cipal guarida , y la isla de Guadalupe su ciudadela.
Desde aquel punto lanzbanse atrevidas espediciones llevando la guerra todos los paises circunveci
nos , que amedrentaban con su presencia. Desembarc
multitud de ellos en el continente del sur, y se apo
der de algunas partes de tierra firme. Se han descu
bierto tambien sus huellas muy en el interior del pais
por donde fluye el Orinoco. Los holandeses hallaron
colonias de ellos en las mrgenes del Ikonteka , que
desemboca en el Surinam , por el Esquivi , el Maroni
y otros rios de Guayana, y en el pais que riegan los
caudales del Cayana ; y aun pareceria que avanzaron
hasta las costas del Oceano del sur, donde, entrelos
indigenas del Brasil, habia algunos que se llamaban
caribes , distintos de los otros indios por su valor,
constancia
El trazar, las
sutileza
huellas
y arriesgadas
de estas tribus
empresas.
en sus emigra
ciones desde las montaas de Apalaquia en el conti
nente del norte , por el grupo de islas que esmalta el
golfo Mgicano y mar Caribe , hasta la costa de Pria,
y lo mismo por en medio de las vastas regiones de
Guayana y Amazonia, las remotas playas brasileas,
seria una de las investigaciones mas "curiosas de la
historia primitiva , y derramaria torrentes de luz en
puntos misteriosos , que envuelven en tinieblas mu
chas cuestiones de alto interes para el iNuevo-Mundo.

Caribe.
Las tradiciones que restan de su origen. aunque de
suyo inciertas y poco valederas , pueden hasta cierto
punto verificarse por hechos geogrficos , y abren una
de las ricas venas de curiosas investigaciones de que
abunda el Nuevo-Mundo. Se dice que emigraron de
los remotos valles formados por las montaas Apalaquias. Las primeras noticias que de ellos tenemos
los representan con las armas en la mano, continua
mente empeados en guerras , conquistando su cami
no y mudando su morada, hasta que con el tiempo
se encontraron al extremo de la Florida. Abandonan
do luego el continente del norte, se pasaron a las Lucayas, y de aDi gradualmente en el discurso de los aos,

CAPITULO IV.
LLEGADA AL PLERTO DE LA NAVIDAD. DESASTRE DI
LA FORTALEZA.
(1493).
El 22 de noviembre lleg la flota una grande isla,
que no tard en reconocerse como la extremidad orien
tal de Haiti , segun la llamaba el Almirante , Espa
ola. Prevalecia la mayor escitacion en la armada,
pensando todos que pronto acabarian su viaje. Colon
anticipaba el gozo del puado de valientes que en
aquel desierto habia dejado, esperando recibir de
ellos inestimables noticias relativas la isla y mares
adyacentes, cuando no montones de tesoros. Algunos
marineros que habian hecho el otro viaje , recorda
ban ios agradables dias pasados en las deliciosas flo
restas de Haiti ; y los otros aguardaban impacientes
participar de la vida y escenas que se les habian pin
tado con todos los hechizos de la ilusion, con todas
las galas de la poesia.
Mientras la escuadra rodeaba lentamente las costas,
fue ellas un bote para enterrar un marinero viz
caino , muerto de resultas de heridas ponzoosas,
abiertas en la escaramuza de los caribes. Dos carabelas
se quedaron cerca para guardar la tripulacion del
bote mientras se hacia el servicio fnebre. Vinieron
algunos indios los buques portadores de unmensage, que enviaba cierto cacique de las cercanias para
el Almirante, convidndolo ir tierra, yprometin
dote grandes cantidades de oro ; puro Colon , deseoso
de llegar la Navidad , rehus la invitacion, regalo
los mensageros , y continu su rumbo. Despues w
navegar gran espacio , arrib al golfo de ras Flechas,
el mismo en que habia tenido un encuentro con WJ
naturales en el otro viaje. Alli mand tierra uno *
losjvenes indios que le haban acompaado & Espaa , donde entr en el gremio de la Iglesia Catoli
ca. Iba galanamente vestido y colmado de regalos, J
esperaba Colon favorables efectos de las descripciones
que daria sus compatriotas de las maravillas uu''
habia visto y de la bondad con que se le habia tra
tado. El indio prometi hacer mil amistosos es'ut'r*''k
en favor de los espaoles ; pero , bien olvide estas
promesas al entrar en sus montaas y libertad natura

VIDA Y VIAJES DE CRISTOBAL


ro , con una
COLON.
cuerda de esparlo espaol atada al cuello
73
les, fue victima del a envidia que debieron escitar
su opulencia y su elegancia. Jams se volvi tener de y los brazos estendidos y amarrados por la mueca
el noticias. Solo un indio de los que habian estado en un madero en forma de cruz. Los cuerpos estaban ya
Espaa quedaba yaen la flota; un jven lucayo, na tan desfigurados , que no les fue dable adivinar si eran
tural de la isla deGuanaliani, que se habia bautizado de indios de enropeos. Siniestras dudas, empero,
en Barcelona , llamndose como el hermano del Almi comenzaron circular, y se vieron confirmadas al otro
rante , Diego Colon , y que , fiel las obligaciones dia ; porque al visitar la playa halla n m corta distan
contraidas , guard siempre puro en su pecho el sen cia de los primeros otros dos cuerpos , uno de los cua
timiento de la amistad que desde un prmcipio habia les teniendo barbas , era evidentemente el cadver de
profesado los espaoles.
un blanco.
El 25 ancl Colon en el puerto de Monte Cbristi, de
Los dorados sueos de Colon al acercarse la Na
seando elegir sitio propio para una colonia , cerca de vidad , se tornaron entnces en negros presentimien
facorriente que habia llamado en su primer viaje Rio tos. La fiereza de que hacian alarde algunos de los
del Oro. Al recorrer algunos marineros las costas, en habitantes de aquellas islas le hacia dudar de la amis
contraron en la veYde y hmeda orilla de un arroyo tad de los otros ; y empez temer que alguna des
os cuerpos de un hombre y un muchacho ; el prim- gracia hubiese acaecido Arana y su guarnicion. .

Indios en canoa.
El modo franco , empero, con que muchos indios
se presentaron en los buques , y la conducta libre y
desembarazada que tenian, mitigaron algun tanto sus
sospechas. Si hubiesen atontado contra la vida y se
guridad de los espaoles , no se hubieran tan fcil
mente entregado en manos de sus compaeros.
El 27 lleg al anochecer enfrente del puerto de la
Navidad , y ancl una legua de tierra ; no decidien
dose entrar en el de noche , temeroso de las rocas.
Kra ya demasiado tarde para distinguir los objetos.
Impaciente de satisfacer sus dudas, mand disparar
dos caonazos. Reson el eco de ellos por la costa,
pero no replic el fuerte. Todos los ojos buscaban la
niz de alguna seal; todos los oidos escuchaban es
perando oir algun amistoso grito ; pero ni se veian
laces, ni se oian voces, ni se percibia seal de vida:
todo era tinieblas y mortal silencio.
Muchas horas pasaron en tristisima suspension y
desaliento. Se presentaban mil imgenes desastro
sas del destino de la guarnicion, y todos ansiaban
la luz de la maana para terminar tan terrible incer1 alumbre A media noche se acerc una canoa Inicia
la escuadra , y preguntaron los indios desde lejos que
si venia alli el Almirante. Habiendoles mostrado su
buque , se acercaron mas , pero no quisieron subir
& bordo hasta ver Colon personalmente. Se mos
tr, pues, por un lado del bagel, y habiendo con
una antorcha iluminado su faz, no pudieron dudar
de su presencia. Entnces entraron bordo sin ditomo t.

ficultad. L'no de los indios era primo del cacique


ti naca nagan', y traia al almirante un regalo de dos
mscaras adornadas de oro. Colon pregunt inmedia
tamente por los espaoles que habian quedado en la
isla : la respuesta lue algo confusa , quiz mal en
tendida; pues Diego Colon, solo interprete indio que
habia bordo , era de las Lucayas, cuyo lenguage se
diferenciaba del de Hayli. Dijle Colon, que mu
chos espaoles habian muerto naturalmente, otros
en una contienda ocurrida entre ellos mismos ; y al
gunos retirdose diversos parages de la isla, don
de habia tomado cada uno muchas mujeres indias.
Que Guacanagari habia sido atacado por Caonabo,
el fiero cacique de las auriferas montanas de Cibao,
que le habia herido en la liatulia y quemado su ciu
dad, y que estaba malo de la herida en una choza
de las cercanias , lo cual le habia impedido apresu
rarse dar al Almirante la bien venida.
Por tristes que pudieran parecer aquestas nuevas,
libertaron Colon de caer en horribles sospechas.
Aunque otros desastres hubiesen destruido su guar
nicion , no habia sido esta victima de la perfidia de
los naturales : su buena opinion de la gentileza y bon
dad de los indios no habia sido equivocada , ni habia
fierdido el cacique la admiracion que su benevola
lospitalidad merecia. Librse asi de amargas penas;
porque siempre fue de almas grandes sentir terrible
mente las desgracias. Tambien vivian algunos de la
.guarnicion, aunque diseminados por la isl; pronto

7
BIBLIOTECA DE
oirian ia llegada de los buques , y se apresurarian
presentarse en ellos , bien instruidos en las interiori
dades de ella.
Satisfecha de la amistosa disposicion de los natu
rales , recobr la gente de Colon parte de su alegria.
Obsequiaron mucho los indios que habian venido
bordo, y contentos'con varios regalos se volvieron en
la misma noche, prometiendo venir otra vez por la
maana con el cacique Guacanagari. Los marmeros
esperaban la aurora con mejor nimo , creyendo que
se renovarian el trato cordial y agradables escenas
del primer viaje.
Luci la aurora, levantse el sol en el horizonte,
declin la tarde , sumergise el sol en las ondas , cu
brieron las ondas todo el espacio, y el cacique no
cumpli su prometida visita. Empez temerse que
se hubiesen ahogado los indios que vinieron bordo
la noche anterior, por haber bebido demasiado vino,
y ser tan frgil su canoa. Habia , empero , un silencio
y apariencia de desercion por todas las cercanias, en
extremo sospechosos. En el precedente viaje fue el
merto teatro de animacion continua; canoas resbaando sin cesar por las claras aguas , y numerosos
grupos de indios en la playa, bajo los arboles na
dando las carabelas. En este no se veia una canoa,
ni los saludaba un indio desde tierra , ni se levantaba
humo alguno de entre los rboles , que diese indicios
de habitacion humana. En vano esper por mucho
tiempo Colon hasta que se vi precisado enviar un
bote con el objeto de reconocer la costa. Desembarc
la tripulacion . apresurndose llegar donde la forta
leza nabia sido erigida : solo hallaron en su lugar al
gunas quemadas ruinas. Estaban destruidas las em
palizadas , y presentaba el conjunto la apariencia del
saqueo y la destruccion. De trecho en trecho encon
traron cajones rotos , desperdiciadas provisiones , y
desgarradas reliquias de trages enropeos ; tristes in
dicaciones de la suerte de sus companeros. No se les
acerc ni un indio. Vieron que dos tres les observa
ban por entre los rboles ; pero desaparecieron al
percibir que los habian visto los espanoles. No en
contrando quien pudiese esplicarles la melanclica
escena que tenian delante , volvieron con abatidos
corazones bordo , y contaron al almirante lo que
habian visto.
Mucho se contrist el nimo de Colon ai escuchar
noticias de tamao bulto , y estando ya la escuadra en
el puerto, desembarc el mismo la maana siguien
te. Hall las ruinas segun se le habian descrito , y
busc en vano los restos de los cadveres. No se vcian
mas huellas de la guarnicion que los rotos utensi
lios y desgarradas ropas dispersas por la yerba. Esto
les hizo formar mil congeturas y suposiciones. Si la
fortaleza hubiera sido saqueada , podria aun sobre
vivir algun individuo de la guarnicion , y haber hui
do de las cercanias, estar cautivo lejos de ellas. Se
dispararon caones y arcabuces con la esperanza de
que alguno de los que pudiesen haber escapado , si
estaba oculto entre las rocas y espesuras inmediatas,
oyese la seal y viniese ellos. Pero todo fue en vano.
Un triste y funeral silencio reinaba en los alrededores.
Renacieron las sospechas de traicion concebidas con
tra Guacanagari , pero la buena fe de Colon jams pu
do darles entero credito. Continuando su mvestiga
cion, vieron que la ciudad del cacique estaba reducida
un abrasado monton de escombros , lo que mostra
ba que el habia sido envuelto en el mismo desastre
que acab con la guarnicion.
Habia Colon dejado rdenes Arana y los otros
oficiales , para que enterrasen los tesoros que se pro
curaran, o en caso de repentino peligro, los arrojasen
al pozo de la fortaleza. Mand, pues, que se hiciesen
escavaciones por entre las ruinas , y se desaguase el
pozo. Mientras se practicaba esta averiguacion , pro
cedi con los botes esplorar los alrededores, en

GASPAR
parte con
Y ROtG.
la esperanza de recibir nuevas de algun dis
perso individuo de los suyos, y en parte buscando
mejor posicion para otro fuerte. Despues de una le
gua de camino vi varias chozas , cuyos habitantes
habian huido , llevndose consigo cuanto pudieron,
y escondiendo lo demas entre las yerbas. Hallronse
en ellas articulos enropeos, que ciertamente no se
habian adquirido en cambio , tales como medias, pie
zas de tela, el ancla de la carabela perdida , y un rico
trage morisco que estaba aun doblado del mismo
modo que habia venido de Espaa.
Habiendo considerado el almirante con dolor los
esparcidos restos de aquella horrible catstrofe , se
encamin las amontonadas ruinas. Las escavacio
nes y desage del pozo habian sidO infructuosos; no
se hall ningun tesoro. Pero cerca del fuerte descu
brieron enterrados por diferentes lugares los cuerpos
de once hombres , cuyos trages mostraban ser en
ropeos. Habian estado bastante tiempo en la tierra,
Sues habia crecido, la yerba sobre sus huesas. En el
iscurso del di empezaron dejarse ver algunos in
dios , que se mostraban largas distancias timidos y
desconliados. Sus recelos cedieron gradualmente
los signos amistosos de los espaoles y algunos pe
queos regalos , hasta trabar franco trato con los na
vegantes. Sabian algunos de ellos unas pocas pa
labras castellanas, y los nombres de todos los espaoles
que habian quedado con Arana. Por este medio , y
con la ayuda del interprete , pudo hasta cierto punto
averiguarse la historia de la guarnicion.
Es digna de noticiarse esta primera huella de la civi
lizacion en el Nuevo-Mundo. Los que habia dejado
Colon en la isla , dice Oviedo , esceptuando el coman
dante D. Diego de Arana y otros dos tres , eran poco
capaces de seguir los preceptos de tan prudente varon,
ni de desempear los espaciosos cargos que sobre sus
hombros pesaban. Se componia la pluralidad de ellos
de gente soez de marineros que no podian condu
cirse en tierra con sobriedad y moderacion. Apenas
perdieron de vista la vela del almirante , se le desva
necieron del nimo todas sus rdenes y consejos. Aun
que no eran mas que un puado de hombres rodeados
de tribus salvajes y sin otro amparo que su propia
prudencia y la bondad de los naturales, empezaron
cometer desde luego los mas feroces y crueles abusos.
Los incitaban perpetrarlos su avaricia y grosera sen
sualidad. Queria cada cual llenar de por si su cofre
de oro , y no se contentaban con el buen exito logrado
entre las mujeres indias pesar de haberles dado
Guacanagari cada hombre dos tres esposas por lo
menos. Apoderbanse, valiendose de la fuerza, de las
vestimentas y adornos de los indios , y tendian redes
al poder y castidad de sus esposas e hijas. Ocurrian
entre ellos mismos incesantes luchas sobre los mal
ganados despojos los favores de las beldades indias,
y veian con asombro los sencillos isleos aquellos
hombres quienes habian adorado como venidos de
los cielos , abandonados las pasiones menos espiri
tuales de la tierra y acometiendose los unos los
otros con ferocidad mas que brutal.
Pero ni estas disensiones hubieran sido peligrosas
conservando el grande precepto de Colon , de no se
pararse de la fortaleza, ni relajar la vigilancia militar;
precauciones que pronto olvidaron. En vano interpuso
su autoridad D. Diego de Arana , en vano se presenta
ban cuantos motivos podian ligar los hombres en un
paisextrangero. Pereci la disciplina, acabse la subor
dinacion y el rden qued muerto para siempre. Mu
chos abandonaron el fuerte y vivian descu idadamante y
al acaso por las cercanias; cada uno existia para si solo,
se asociaba cuando mas , con alguna pequea par
tida de confederados para inj uriar y despojar los otros.
Asi empezaron las facciones hasta que se levant la
ambicion para completar la ruina de aquel nuevo
imperio. Las dos personas que habia Colon dejado

TIDA Y VIAJES DE
como lugar-tenientes sucesores en el mando en caso
necesario , Pedro Gutierrez y Rodrigo de Escovedo,
se aprovecharon de estos desrdenes, aspirando
participar de la autoridad y aun ejercer la suprema
cia. Acaecieron violentascontiendas en que fue muer
to un espaol llamado Jacome. No habiendo alcanzado
su objeto, abandonaron el fuerte Escovedo y Gutier
rez con nueve de sus partidarios y muchas mujeres,
y todavia resueltos mandar , volvieron sus tenden
cias distintas empresas. Habiendo oido maravillosas
descripciones de las minas de Cibao y de las doradas
arenas de sus montaas y rios , salieron para aquel
distrito , confiados en atesorar en el inmensas rique
zas. Asi se desentendieron de otra importante rden
de Colon , prohibiendoles salir de los amistosos terri
torios de Guacanagari. La region que fueron estaba
en lo interior de la isla , en la provincia de Maguana,
regida por el famoso Caonabo , llamado el seor de la
Dorada Casa. Este celebre caudillo era caribe de na
cimiento , y estaba poseido de la fiereza y genio aven
turero de su patria. Habia venido la isla como un
aventurero, y adquirido porsu valor y capacidadtanlo
ascendiente entre aquellas gentes sencillas y pacficas,
que lleg ser uno de sus principales caciques. La
fama hizo resonaren toda la isla sus atrevidas hazaas;
y le tenian los habitantes universal y pavoroso por su
origen caribe.
Caonabo habia por mucho tiempo mantenido gran
de importancia en la isla como heroe de aquel mundo
salvaje, cuando los bajeles enropeos aparecieron ines
peradamente en las costas. Las asombrosas pinturas
de su poder y proezas llegaron hasta las montaas de
Caonabo , que no carecia de razon para percibir que
habia de declinar su consecuencia ante tan formida
bles invasores. La partida de Colon le hizo esperar
que solo fuese su invasion pasagera , y las contiendas
y excesos de los que permanecieron alli movieron
al par de su odio su confianza. Apenas llegaron sus
dominios Gutierrez y Escovedo con sus gentes, crey
seguro el triunfo que deseaba de los aborrecidos extrangeros. Apoderse de los fugitivos, y diles sbita
muerte. Junt luego en secreto sus subditos , y con
certando planes con el cacique de Marin , cuyos ter
ritorios lmdaban al occidente conlos de Guacanagari,
determin dar un repentino asalto la fortaleza. Sa
li de sus montaas , atraves silenciosamente vasti
simas florestas y lleg con su ejercito cerca del pueblo
sin haber sido descubierto. Conliados tu la suave y
pacilica condicion de los indios , habian los espaoles
olvidado las precauciones militares, y vivian en la mas
descuidada seguridad. Solo quedaban diez hombres
en el fuerte con Arana y estos parece que no tenian
guardia alguna. Los otros estaban alojados por las
cercanias. En el silencio de la noche lanzronse, Caonabo y sus guerreros con espantosos alaridos so
bre la fortaleza , se apoderaron de ella antes que
los espaoles tuviesen lugar de tomar las armas, y ro
dearon e incendiaron las casas en que los otros blancos
dormian. Quedaron los enropeos completamente sor
prendidos. Ocho huyeron al mar delante de los salva
jes y se ahogaron en ella ; los demas fueron despeda
zados. Guacanagari y sus sbditos pelearon leahnente
en defensa de sus huespedes ; pero no estando adies
trados en las artes belicas , quedaron con facilidad
derrotados ; Guacanagari fue herido en la accion por
la mauo de Caonabo y su villa reducida cenizas.
Tales la historia del primer establecimiento enro
peo en el Nuevo-Mundo. Presenta en disminutiva es
cala un resumen de los groseros vicios que denigran
la civilizacion , y de los grandes errores politicos qu
disuelven a veces los mas poderosos imperios. Las le
yes y el rden, relajados por la licenciosa corrupcion,
sacrificado el bien pblico los intereses y pasiones
particulares, agitada la comunidad por disensiones
facciosas, hasta que barrenaron y destruyeron el lodo
tomo i.

CBISTOBAL
dos demagogos
COLON.ambiciosos, porgobernar un pequeo
78
fuerte en e! desierto , y obtener el mando supremo de
treinta y ocho hombres.
CAPITULO V.
TRANSACCIONES CON LOS NATURALES. SOSPECHOSA CON
DUCTA DE GUACANAGARi.
(1493.)
La trgica historia de la fortaleza , segun el relato
de los iudios , vino confirmarse por otros conductos.
Uno de los capitanes , Mlchor Maldonado , sali con
su carabela a costear hcia el oriente , para buscar
sitio en que formar un establecimiento. No habrian
aun navegado tres leguas , cuando los abord una ca
noa con dos indios. Venia de parte de Guacanagari,
que enviaba en ella un hermano suyo , para supli
carle en nombre del cacique viniese visitarlo
tierra , un pueblo donde el se hallaba enfermo. Maldonado desembarc sin tardanza con dos tres com
paeros. Hallaron Guacanagari cojo en su hamaca,
rodeado de siete de sus mujeres. Manifest el cacique
gran dolor de no baber podido visitar al Almirante,
quien estaba ansioso de ver. Cont varias particula
ridades respectivas los desastres de la guarnicion,
y dijo que el y sus sbditos habian hecho por defen
derla , mostrando la pierna que aun tenia vendada de
resultas de sus heridas. Sus noticias cerrespondian
con las ya recibidas. Despues de tratar los espaoles
con su "acostumbrado respeto y hospitalidad , di
cada uno varias piezas de oro.
A la maana siguiente fue Colon en persona visi
tar al cacique. Para darle conocer bien su actual
poderio y su importancia , se present con una nu
merosa comitiva de oficiales superiores, ricamente
vestidos , cubiertos de reluciente armadura. Halla
ron Guacanagari reclinado en su hamaca de algodon . Mostr emociones profundas al ver al Almirante ,
y habl inmediatamente de la muerte de los espa
noles. Verti raudales de abundantes lgrimas refi
riendo los desastres de la guarnicion ; pero se detenia
con particularidad en explicar lo que l mismo habia
hecbo en defensa de sus Huespedes, sealando mu
chos de los indios alli presentes , que habian sido he
ridos en la batalla. Al examinarlas cicatrices , sevi
que las heridas habian sido en efecto de armas in
dianas.
Colon qued prontamente satisfecho de la buena fe
de Guacanagari. Cuando se acordaba de las muchas
pruebas que en la epoca del naufragio le habia dado
de ilimitada generosidad y franqueza, no podia creer
lo capaz de tan negro acto de perfidia. Efectuse mtuo cambio de regalos. Le di el cacique ochocientas
cuentas de cierta piedra llamada ciba , que el conside
raba muy preciosa , ciento de oro, una diadema del
mismo metal , y tres calabazas pequeas llenas igual
mente de oro en polvo ; mas crey que se le sobrepu
jaba en munificencia al recibir algunas cuentas de vi
drio , cascabeles , navajas , alfileres, agujas , espejillos
pequeos, y adornos de cobre, cuyo metal preferian
al oro.
La herida de que padecia Guacanagari estaba en
una pierna , y la debia una pedrada. A instan
cias del Almirante consinti que la examinase un ci
rujano de la escuadra. Al mover las vendas no se
hallaron signos de ninguna herida , aunque se en
cogia de dofor cuando le manoseaban el sitio enfer
mo. Como habia transcurrido tiempo desde la batalla,
podia haberse cicatrizado en lo exterior y estar toda
via muy delicada interiormente. Pero algunos de los
circunstantes que no habian estado en el primer via
je , ni visto la generosa conducta del cacique , creian
linjida su cojera , y la historia de la batalla una mera
fbula inventada para cohonestar su perfidia. El pa
dre Boil , especialmente , fraile de vengaliov espi

76
BIBLIOTECA DE
ritu , aconsejaba al Almirante Jar sin demora en el
caudillo algun notable ejemplo. Colon, empero , con
sideraba la materia bajo diferente aspecto. Sus senti
mientos estaban en favor del, cacique', y su corazon
rehusaba creer los supuestos crimenes. Aunque segu
ro de su inocencia, odia Guacanagari haber temidp
las sospechas de los blancos, y exagerado los efectos
de su herida ; pero las de sus "sbditos , abiertas con
armas indias, y las ruinas de su ciudad, eran para
Colon pruebas valederas de la veracidad de su histo
ria. Para satisfacer la suspicaz comitiva que le rodea
ba, y pacificar al fraile sin saciar su amor por la per
secucion , dijo que la verdadera policia dictaba una
conducta amistosa hcia Guacanagari, lo menos,
hasta conocer claramente su delito. Tenian la sa
zon demasiada fuerza para temer su hostilidad ; pero
toda medida violenta , en el principio del comercio en
ropeo con los naturales, podia llenarlosde sbito ter
ror , e impedir sus operaciones en la isla. Los mas de
los oficiales convinieron en esta opinion, y asi se de
cidi , no obstante las sugestiones inquisitoriales del
fraile, recibir la historia de los indios como verdade
ra , y continuar distinguiendolos con su amistad.
A ruegos de Colon, el cacique, aunque al parecer
sufriendo todavia de la herida , le acompa & los bu
ques aquella misma tarde. Habiase ya admirado del
poder y grandeza de los blancos , cuando por primera
vez visitaron sus costas con dos pequeas carabelas;
pero su admiracin creci de punto al ver la flota an
clada en el puerto, y al subir al bajel del Almirante,
3ue como se ha dicho , era de los mayores de aquel
empo. Alli vi los cari,bes hechos prisioneros en el
viaje. Tanto temian los sencillos habitantes de Haiti
aquellos formidables hrbaros , que aunque los vie
ron encadenados, se apartaron de ellos temblando
fascinados por sus siniestras miradas. Que hubiese
osado el Almirante perseguir aquellos terribles guer
reros en sus propias islas , y sacarlos arrastrando y
atados de sus mismas cavernas , era una de las mayo
res pruebas de la irresistible fuerza de los blancos.
Colon llev al cacique por el buque , mostrndole
cada paso nuevas maravillas. Las varias obras de las
artes , y las desconocidas producciones de la natura
leza ; las plantas y frutos del Antiguo-Mundo; las aves
domesticas de diferentes especies ; el ganado mayor
el lanar , los cerdos y otros nunca Vistos animales,
destinados poblar la isla de sus respectivas castas,
le llenaron de sorpresa ; pero lo que mas encanto le
caus fue el aspectode los caballos. Jams habia visto
cuadrpedos que no fuesen de muy breve talla ; y asi
no se cansaba de admirar el tamao de aquellos
nobles animales, su grande fuerza, su orgullosa apa
riencia y perfecta docilidad. Consideraba estos ex
traordinarios objetos como otros tantos entes mila
grosos, bajados delcielp, que creian aun region natal
de los blancos.
Iban bordo del buque diez de las mujeres que se
habian librado de la cautividad de los caribes. Eran
las mas naturales de la isla de Boriquen , PuertoRico. Estas atrajeron desde luego la atencion del ca
cique, que se supone tenia uno de esos corazones
creados para amar. Entr en conversacion con ellas;
porque aunque los isleos hablaban diferentes len
guas , lo que es mas probable , diversos dialectos
del mismo idioma, podian entenderse medianamente.
Entre estas mujeres se distinguia por su elevacion de
modales y su hermosura , una que admiraban mucho
los espaoles, y quien habian puesto Catalina. El
cacique le habl repel idas veces con extremada genti
leza y modulacion de voz , mezclando quiz en su
discurso la compasion con la cortesia ; porque aun
que libres ya de los caribes , estaban ella y sus com
paeras hasta cierto punto cautivasen los,buques.
Se obsequi despues con un refresco al caudillo, e
hizo Colon cuantos esfuerzos estuvieron de su parte

GASPAR
para resucitar
Y ROIG. la antigua cordialidad v franqueza.
Trat su huesped con muestras de perfecta confian
za , y form proyectos de ir vivir con el en su resi
dencia , y de edificar casas por las cercanias. El caci
que mostr gran satisfaccion al oirlo ; pero observ
que el sitio era insalubre, como se ech de ver en lo
sucesivo. A pesar de todas aquellas demostraciones
amistosas , parecia, que no se hallaba gustoso el caci
que. El gran placer de la mtua amistad se habia di
sipado. No podia ocultarse que la licenciosa conducta
de la guarnicion habia disminuido mucho la reveren
cia de los indios hcia sus celestiales huespedes. Has
ta la veneracion por los simbolos de la fe cristiana,
que inculcaba el Almirante como importantisimo me
dio de civilizacion , se frustr completamente por los
brutales instintos de ss devotos. Aunque amigo de
adornos, eost la mayor dificultad persuadir ni caci
quee que se dejase colgar del cuello un escapulario
de la Virgen , cuando supo que era objeto de adora
cion entre los cristianos.
Las sospechas del crimen de Guacanagari seguian
acrecentndose entre los espaoles. El padre Boil,
particularmente , le miraba con dio, y aconsejaba en
secreto Colon que ya que lo tenia seguro rt bordo,
lo retuviese como prisionero ; pero el Almirante deshech la opinion del astuto fraile , como contraria la
buena fe, al honor y la verdadera politica. Es dificil,
empero , ocultar l mala voluntad ; habla el corazon
en el semblante, aunque este muda la lengua. El caci
que, acostumbrado en sus anteriores relaciones con
los espaoles ver todos los rostros resplandeciendo
de gratitud y amislad , debi percibir la alteracion de
las miradas , y las sospechas y hostilidad secretas. No
obstante la franqueza y cordialidad del Almirante, pi
di permiso pronto para volver su tierra.
la maana siguiente estallaron ciertos movimien
tos de misteriosa agitacion entre los indigenas. Los es
paoles no pudieron penetrar cul serialacausa, pues
ya no existia la fcil y libre comunicacion que haoian
gozado antes. Un enviado del cacique pregunt al Al
mirante cunto tiempo pensaba continuaren el puerto,
lo que contest qne se darla la vela al otro dia.
Por la noche vino los bajeles el hermano de Guaca
nagari , bajo el pretesto de cambiar una cantidad de
oro ; y se observ que hablaba secretamente con las
mujeres indias, y en particular con Catalina, cuya
hermosura habia atraido la atencion de Guacanagari.
Despues de pasar algun tiempo bordo , volvi la
costa. Puede inferirse de los sucesos posteriores, que
la situacion de la belleza india inflam el corazon del
cacique , y que le cautivaron sus gracias , y con una
especie de innata galanteria , intent librarla de la
servidumbre.
A media noche, cuando estaba la tripulacion sepul
tada en el primer sueo , despert la mtrepida Cata
lina sus compaeras , y les propuso hacer atrevido
esfuerzo para recobrar la libertad. Estaba anclado el
buque tres millas de la playa, y la mar bastante agi
tada; pero las isleas sabian juguetear con las ondas,
y consideraban el agua casi como su natural elemen
to. Descolgndose cauta y silenciosamente por un lado
del bajel , se confiaron a fuerza de sus brazos , y na
daron bizarramente hcia la horilla. Con toda su" pre
caucion , oj algun ruido el centinela. Dise el grito
de alarma , se tripularon los botes , y les dieron caza
en la direccion de una luz que relucia en la costa, ma
nifiesto fanal para los fugitivos. Pero malgrado toda
la fuerza del remo , tal era el vigor de las ninfas mari
timas , que llegaron libres tierra. Cuatro se aprisio
naron de nuevo la orilla ; la herica Catalina con el
resto de sus compaeras se escap de la persecucion de
los espaoles , internndose en los bosques.
A los primeros albores del nuevo dia fue Colon
pedir los fugitivos Guacanagari , exigiendo que los
buscase si no estaban en su poder. Pero la residencia

oriente deCOLON.
Monte-Cbristi ; lugar que le pareci ti pri77
. .
VIDA Y VIAJES DE CRISTOBAL
del cacique se hall desierta y silenciosa, y uo se pu
do divisar un solo indio. O bien conociendo las sos mera vista de alto interes y no escasa importancia.
pechas de los espaoles y temeroso de su hostilidad,
Era el puerto espacioso y dominado por una punta
bien queriendo gozar d su triunfo sin modestia , se de tierra que protegian de un lado un baluarte natu
ausent el cacique con todos sus efectos , su familia v ral de rocas, y del otro una floresta impenetrable el
comitiva , refugindose en el interior con su beldad conjunto presentando ventajosisima posicion para una
islea. Esta repentina y misteriosa desercion redobl fortaleza. Dos rios , uno muy cudaloso y otro de me
la fuerza de las dudas anteriores, y qued Guacanaga- nor cauce regaban una verde y hermosa llanura, y
ri infamado como traidor los blancos , y perfido ofrecian cmodos remansos para la ereccion de moli
destructor de la guarnicion.
nos. A un tiro de ballesta del mar, en lasmrgenes de
uno de los rios , habia una poblacion india. El suelo
CAPITULO VI.
parecia fertil , las aguas abundantes en excelente pes
y el clima templado v suave ; los rboles estaban
FISDAC10N DELA CIUDAD DE ISABELA. ENFERMEDADES cado
en hoja, los arbustos en flor, y los pjaros siempre
DE LOS ESPAOLES.
cantando, aunque era mediados de diciembre. Aun
( t49;).)
no conocian los espaoles la temperatura de aquella
Las desgracias que por mar y tierra sufrieron los isla favorecida , nunca visitada por los rigores del in
espaoles en las cercanias del puerto de la Navidad, vierno , donde se suceden y aun se entremezclan pe
hacian que las considerasen como pjaros de mal renemente los frutos y las flores , y brillan sin inleragero. Las ruinas de la fortaleza y las huesas de sus ruprion las galas de la naturaleza. '
Otro poderoso motivo para formar alli su estableci
asesinados paisanos estaban de continuo ante los ojos
de los marineros y tropa, y ya no Ies parecian bellas miento ; fueron las noticias de los indios del lugar
l&s florestas, desde que suponian se ocultase la trai adyacente , asegurando que las montaas de Cibao,
cion en sus sombras. El silencio que por do quier re adonde se encontraban las minas de oro , no estaban
sonaba la sombria soledad de aquellas tierras aban
micha distancia , y se extendian casi paralelas al
donadas por sus propios moradores les daban un puerto. Creyse pues que no podia haber situacion
aspecto fatal y simestro. La credula chusma empe mas favorable para la colonia. Empez entnces una
zaba considerarlos sujetos alguna destructora m escena interesante y animadisima. Desembarcaron las
fluencia maligna estrella. Ya eran estas suficientes tropas y gente que pertenecia al servicio de tierra, con
razones para no fundar un establecimiento en aquella los trabajadores y artifices que habian de emplearse en
edad supersticiosa; pero habia otras de mas slida na edificar. Las provisiones, articulos de trfico , muni
turaleza. La tierra de los alrededores era baja, hme ciones y caones para ladefensa e implementos de to
da y mal sana , y carecia de piedras con que edificar : das clases , fueron trasportados tierra , asi como los
determin , pues , abandonar del todo aquellos luga animales y a,ves que habian padecido muehoenel via
res , y fundar su proyectada colonia en mas favorable je , especialmente los caballos. Una plcida alegria se
situacion. No debia perder tiempo : los animales que apoder de los nimos al escapar de la fatigosa estre
venian bordo habian ya sufrido mucho con tan largo chez de los barcos , al pasar la verde y firme costa , y
confinamiento, y necesitaban sus ejercicios revivi al respirarla fragancia de las praderias y florestas".
dores, y yerbas y pastos frescos : y la multitud de Se form campamento en los lindes de la llanura, al
gente no acostumbrada al mar, que "se hallaba encer rededor de un pequeo lago , y al poco tiempo estaba
rada en la flota, deseaba ansiosamente sallar en tier ya todo en actividad. Asi se fund la primera ciudad
ra. Lanzronse , pues , los bajeles mas ligeros reco cristiana del Nuevo-Mundo, la cual di Colon el
nocer las costas en todas direcciones , penetrando nombre de Isabela , en h^nor de su real patrona.
por todos los rios , y entrando en todos los puertos en
Se form un plan proyectando calles y plazas, segun
busca de algun sitio para la fundacion de la colonia. el cual debia edificarse la ciudad. Se emprendi con
Tambien llevaban instrucciones para preguntar nor la mayor diligencia la ereccion de un templo , de un
Guacanagari, hcia el cual, pesar de toda sospecho almacen de provisiones y de una residencia para el
sa apariencia , conservaba Colon cierta simpatia. Los almirante. Estas se labraron de piedra, y las casas
espedicionarios volvieron despues de haber examina particulares de madera , mezcla , caas y otros mate
do sin exito grandes trechos de la costa. Habian encon riales, permitia la urgencia apremiante de atender
trado hermosos rios y seguros puertos; pero la tierra las primeras necesidades, y por un corto tiempo todos
era baja y lagunosa por todas partes , y carecia de se ejercitaban con el mayor celo.
piedra. Estaba el pais desierto ; y si veian por acaso
Este animado teatro se entristeci pronto por las
:.lgun indio, huia este precipitadamente los bosques. enfermedades que empez padecerla gente. Los que
Melchor Maldonado procedi hcia el oriente, hasta no estaban acostumbrados al mar habian padecido
llegar los terminos de otro cacique, que al principio mucho por el encierro de los buques y el mareo inci
se present la cabeza de sus guerreros , con aspec dente la navegacion, tambien afect la salud de otros
to amenazador y hostil alarde ; pero no tardo en el mantenerse por tanto tiempo de provisiones saladas,
ablandar sus feroces instintos, tornndolos en relacio muchas de las que estaban ya en muy mal estado , asi
nes amistosas y razonadas. Por el se supo que Guaca como la galleta que se habia puesto mohosa y decaida.
nagari se habia retirado de la llanura las montaas. En tierra , antes que se labrasen las casas , tuvieron
Otra partida descubri un indio oculto cerca de una que resistir ademas grandes inclemencias atmosfri
choza, el cual estaba invlido de un bolo de lanza, cas. Las exhalaciones de un clima hmedo y clido y
recibido en el combate contra Caonabo. Su relacion de un suelo virgen , los vapores de los rios y el aire
del asalto de la fortaleza convenia con la de los indios parado de aquellas espesas y cerradas florestas, y hasta
del
go de
puerto
traicion.
, y concurri
Asi continuaban
vindicar
los alnimos
caciquededelloscar
es la prodigiosa vejetacion conmovia desagradablemente
los cuerpos acostumbrados vivir en paises heridos
paoles llenos de dudas y perplexidad, respecto de la por los instrumentos agricolos y tan profusamente po
perpetracion de aquella obscura y lamentable tra blados. Las labores necesarias para edificar, la ciudad,
gedia.
Convencido de que no habia por aquella parte de la desembarazar los campos , formar las huertas y plan
tar los jardines como debian hacerse muy de prisa,
isla sitio favorable para un establecimiento , lev an agobiaban unos hombres que despues de pasar mu
cia Colon el 7 de diciembre con intencion de buscar e cho tiempo de dura vida bordo , necesitaban reposo
puerto de La-Planta. Pero en consecuencia del mal y descanso. Las enfermedades del nimo se mezclaron
tiempo tuvo que refugiarse otro, diez leguas al ademas con las del cuerpo. Muchos , como se ha di
tomo i.

7S
BIBLIOTECA DE
cho , habian ontradn en la expedicion con las esperan
zas mas visionarias y romancescas. Anticipaban estos
el hallazgo de las doradas regiones de Cipango y de
Catliay , donde amontonarian nro sin contradiccion y
trabajo , aquellos una region de a?i;ilica , abundante
en delicias y maravillas , otros una explendida carre
ra de aventuras bizarras y empresas caballerescas.
Cual debi de ser su desengao y abatimiento al
verse confmados al mrgen de una isla , rodeados de
florestas impenetrables, destinados luchar con la
rudeza de un desierto , trabajar penosamente para
procurarse el sustento y ; carecer de todo regalo
lograrlo cesta de los mayores esfuerzos! En cuanto
al oro se lo traian los indios de varias partes , pero en
pequeas cantidades, y manifiestamente se habia ad
quirido fuerza de perseverante e incansable trabajo.
Posesionsede los corazones la triste realidad, se abalian los nimos al desvanecerse sus dorados ensueos,
vel dolor del abatimiento ayudaba la voracidad de
as enfermedades.
No se libr Colon de aquella especie de epidemia.
La rdua naturaleza de su mision , la responsabilidad
en que estaba , no solo para con sus gentes y sus re
yes , sino para con el mundo en general, tenian su
nimo en agitacion continua. Los cuidados de tan
grande escuadra , la vigilancia incesante que exigia,
no solo para guarecerse de los ocultos peligros de
aquellas desconocidas mares, sino de las pasiones y
audacia de los que le seguian , amigos de entregarse
toda especie de excesos y aventuradas empresas,
la angustia que Ichabia causado el fatal destino de su
asesinada guarnicion, y la incerlidumbre en que le
tenia la conduela de las tribus brbaras que le cir
cuian : todoestomorlificaba su nimo y-Ie quitaba el
sueo bordo : desde que desembarc le oprimian
nuevos cuidados y fatigas que juntas con la precisa
exposicion las" injurias de un clima inculto, aca
baron completamente con sus fuerzas. Todavia, aun
que obligado & pasar algunas semanas de cama , su
espiritu energico vencia los padecimientos del cuer
po , y continuaba dirigiendo la edificacion de la ciu
dad y los negocios generales de la espedicion.

GASPAR Y ROIG.
tes en minas , no distaban mas que tres cuatro dias
de viaje, direcl amente hcia el mterior: Colon deter
min, pues, enviar una expedicion explorarlos
antes de que saliesen los buques. Si el resultado con
firmaba sus esperanzas , podria enviar la flota Es
paa con nuevas del descubrimiento de las doradas
montaas de Cibao.
La persona que escogi para esta empresa , fue don
Alonso de Ojeda, el mismo caballero cuyo audaz
nimo , y fuerza y agilidad corporal quedan ya men
cionadas. Gustando de todo servicio peligroso v
aventurado, miraba Ojeda con nuevo placer expedi
cion de tamaa audacia , por el formidable carcter
de Caonabo , el cacique de las montaas , cuyo era el
territorio que iba penetrar. Sali del puerto prin
cipios de enero de 14!>4 , acompaado de una corta
fuerza de gente resuelta y bien armada , muchos de
ellos jvenes y osados caballeros como el mismo.
March directamente al sur y hcia el interior. Los
dos primeros dias fueron las jornadas penosas y difi
ciles , en medio de un pais que sus habitantes habian
abandonado ; pues el terror de los espaoles se ex
tendi por todas las costas. Por la tarde del segundo
dia llegaron una elevada sierra , que se subia por
una vereda india, ondulando entre rpidos y estre
chos desfiladeros; y pasaron la noche en la mesea.
Desde alli vieron salir el sol del dia siguiente con in
comparable esplendor, derramando su luz por una
vasta y deliciosa llanura , cubierta de bellas florestas,
esmaltada de lugares y aldeas, y enriquecida por las
plateadas aguas delYagui.,
Bajando al llano , penetraron osadamente Ojeda y
sus compaeros por los lugares indios. Los habitan
tes , lejos de mostrarse hostiles , les dieron hospita
lidad; y les impidieron seguir la marcha fuerza de
bondades. Tuvieron que vadear muchos rios antes
de llegar al fin de la llanura , tardando cinco seis
dias eii ganar las sierras que encerraban , por decirlo
asi , las doradas regiones de Cibao. Penetraron en
este distrito , sin encontrar mas obstculos que los
que les oponia la naturaleza del pais. Caonabo , tan
temido por su valor y ferocidad , estaria en algun
lugar distante de sus dominios, pues no se present
CAPITULO VII.
disputarles el camino. Los naturales los recibian
bondad : estaban todos en cueros , y tan poco ci
EXPEDICION DE ALONSO DE OJEDA PARA EXPLORAR EL con
como los otros habitantes de la isla , y no se
m'EMOR DE LA ISLA. VUELTA DE LOS BUQUES vilizados
hallaban ni las mas remotas indicaciones de las ciu
ESPAA.
dades que la imaginacion habia pintado. Vieron,
'(1493.)
empero , abundantes signos de natural riqueza. En
Habiendose ya descargado los buques , era nece las arenas de la montaa relumbraban las particulas
sario mandar la mayor parte de ellos Espaa. Esto de oro , que las separaban con destreza los indios , y
hacia que nuevas angustias oprimiesen el nimo de se las daban liberalmente los espaoles sin recom
Colon. Habia esperado encontrar tesoros y mercan pensa alguna. Se encontraron tambien grandes pe
cias preciosas acumuladas por la gente que dej en dazos de oro virgen en los lechos de los torrentes, v
Espaola ; lo menos, averiguados exactamente piedras jaspeadas con ricas venas del mismo meta.
los manantiales de un opulento trfico, por el que Pedro Mrtir afirma haber visto un fragmento de oro
hubiera podido fletar sus buques sin demora alguna, en bruto de nueve onzas de peso , que Ojeda se en
queso opusiera su paso. El asesinalo de la guar contr en uno de los arroyos.
nicion extingui sus esperanzas todas. Sabia tambien
Tortas estas preciosidades se consideraban como
las muchas que los reyes y la nacion alimentaban. meras barreduras superficiales del suelo , que indi
Cul seria su sorpresa si solo volviesen los buques caban los ocultos tesoros encerrados en las profundas
con una desastrosa historia ! Era menester tomar grietas y fragosos senos de las montaas, y que la
un medio, antes de que partiesen los bajeles, para mano del trabajo sacaria luz. facilmente. Como el
conservar la fama de sus descubrimientos , y justi objeto de la expedicion no era otro que examinar la
ficar la magnificencia de sus descripciones. Aun no naturaleza del pais , Ojeda volvi con su pequea co
tenia noticia cierta del interior de la isla; y su calen mitiva al puerto, haciendo mil entusiastas descrip
turienta fantasia la veia abundantisima en riquezas. ciones de ta dorada promision de las montaas. Un
Si
nerfuese
populosas
en efecto
ciudades,
la isla de
probablemente
Cipango, debia
en alguna
conte- | caballero jven , llamado Gorvalan , que habia ido al
mismo tiempo otra expedicion semejante , y explo
region mas cultivada , allende las elevadas monta rado otro mbilo diverso del pais, volvi con infor
as que la interceptaban. Todos los indios convenian mes anlogos. Tan lisonjeras nuevas reanimaron al
en nombrar Cibaoeomo el lugar de donde extraian gun tanto los abatidos colonos , quienes creyeron
el oro. Hasta el nombre del cacique Caonabo , que loque dijo el Almirante, que solo con explotarlas
significaba Seor de la rasa dorada , parecia indicar minas de Cibao se abririan inagotables fuentes de ri
la riqueza de sus dominios. Los sitios que abundan queza. Colon determin , tan pronto como su salud lo

79

VIDA Y ViAJES DE CRISTOBAL COLON.

permitiese, ir en persona las montaas, y buscar rancarian de la perdicion vastas multitudes de almass
sitio propsito para un establecimiento de minas. llevndolas al cielo la fuerza. Tan extraos sofisma,
La estacion era propicia para la vuelta de los bu engaan veces los hombres mas rectos y magn

ques. Animado por las altas esperanzas que podia nimos.Colon temia desazonar los reyes con el poco
trasmitir la corte, Colon despach nueve de sus producto de su empresa, y deseaba hallar algun mo
naves para Espaa, las rdenes de Antonio de do de alijerar sus gastos hasta que pudiese abrir ma
Torres; quedndose solo con cinco para el servicio nantiales de copiosas riquezas. La conversion de los
de la colonia.
infieles por medios buenos malos, por persuasion

por violencia, era una de las mximas populares de

Envi con esta ocasion muestras del oro que se ha


bia hallado en las montaas y rios de Cibao, y de los
frutos y plantas curiosas. Escribi las expdiciones
de Gorvalan yOjeda; el primero de los cuales volvi
Espaa con la flota.Repiti la expresion de su con
fianza de poder enviar pronto abuidantes cargamen
tos de oro, preciosas drogas y especias; nosindole
posible buscarlas por entnces causa de su enfer
medad y de las de su gente, y de lostrabajos y cui

tiesen los caribes como el resto de los isleos; rden


que eman del corazon misericordioso de Isabel, be
nigna y constante protectora de los indios.

dados que reclamaba la edificacion de la ciudad. Des

Se di la llota al mar el 2 de febrero de 1494. Aun

su tiempo 3 y al recomendar la esclavitud de los ca


ribes, creia Colon obedecer los dictados de su con
ciencia, cuando solo escuchaba las insinuaciones de su
inters. Debe aadirse en justicia, que no aprobaron
los soberanos sus ideas, mandando que se convir

cribi la belleza y feracidad de la isla; sus sierras y que no trajo riquezas Espaa,se mantuvieronvivas
grupos de montaas;sus anchasy abundantes llanu las esperanzas por la animada carta de Colon, y las
ras baadas por caudalosos rios; la fecundidad del muestras de oro que transmitia: corroboraban sus
favorables descripciones las que daban en sus cartas
fray Boil, el Dr. Chanca, otras personas de crdito, y
personalmente Gorvalan. Los srdidos clculos de las
almas mezquinas estaban todava ahogados por el ge
neroso entusiasmo del pblico, exaltado con el subli

suelo, manifestada en la rica vegetacion de la caa


dulcey de los varios granos ylegumbres de Europa.
Pero como requiriesen bastante tiempo los campos,
huertosy animales, para dar productos adecuados
la subsistencia de la colonia, en que habia mas de
mil personas no acostumbradas los manjares indios,

me carcter de aquellas empresas. Era en efectoidea

pedia Colon provisiones Espaa, anunciando que maravillosa la de introducir nuevas razas de anima
empezaban escasear las suyas. Se habia perdido les yplantas, la de edificar ciudades, extender col
mucho vino, causa de lo mal acabado de los cas nias, y arrojar las semillas de la civilizacion ilustra
cos; ypadecian los colonos porfaltarles los acostum do imperio por aquel mundo hermoso aunque salvaje.

brados alimentos. Habia puesinmediata necesidad de


medicinas, ropasy armas.Tambien se requerian ca
ballos, as para las obraspblicas, como para el ser
vicio militar; animales de mucho fectopra imponer
sumision los indios, que no los veian sin profundo
espanto. Suplicaba del mismo modo se le enviasen

Los nimos de los letrados clsicos se llenaron de

admiracion y agradables ensueos y visiones,:


cindoles que veian realizarse las pinturas poticas

de las antiguas edades. Colon, dice el anciano Pe

dro Mrtir, ha comenzado edificar una ciudad,


segun me escribe ltimamente, y sembrar nues
ropagarnuestros animales! Quin
mas trabajadores y mecnicos, y gente diestra en . tras
minas y en la fundicion y purificacion de losmetales. de nosotros hablar ya con maravilla de Saturno,
Recomend varios sugetos alfavor de lossoberanos, de Ceres, Triptolemo, viajando por la tierra,

entre ellos Pedro Margarite, caballero aragons del extendiendo los nuevosinventos entre los hombres
rden de Santiago, que tenia mujer hijos quien . Quien de losfenicios que Tiro y Sidon edifica
sostener, pidiendo le diesen por sus buenos servicios ron? Quien de los tirios mismos, cuyos ambulan

alguna encomienda de su rden. Tambien pedia pa tes deseos los hacian emigrar tierras extrangeras,
trocinio para Juan Aguado, que regresaba en la y erigir en ellas nuevas ciudades, y establecer co
flota, haciendo particular mencion de sus mritos. munidades imperios nuevos?
Tales eran los comentarios de los hombres bonda
De ambos favorecidos estaba decretado que habia de
recibir la ingratitud mas sealada. Envi ademas en dosos inteligentes que saludaban con entusiasmo el
los buques los hombres,mujeresynios tomados en descubrimiento del Nuevo-Mundo, no por la riqueza
lasislas caribes, recomendando que se les instruyese que traeria la Europa,sino por el campo que abria
atentamente en la lengua espaola y fe cristiana. Por las empresasbenvolas ygloriosas,y por las mejo
la naturaleza aventurada y emprendedora de esta ras de la vida civilizada, que dispensaria profusamen
gente, y su conocimientogeneral de los muchos idio te por sus brbaras incultas regiones.
mas de aquel archipilago,pensaba l que cuando los
CAPTULOVIII.
preceptos religiosos y los usos de la vida civilhubie
sen reformado sus cstumbresy propensiones can. DEscoNTENTo EN IsABELA. MoTIN DE BERNAL DIAZ DE
bales, podian ser eminentemente tiles como intr
PISA.

pretes, y convertirse en instrumentos de propaganda


para difundir las doctrinas de la cristiandad.
Entre las muchas sugestiones saludables y acerta
das de esta carta, hay una de muy pernicios tenden
cia, escrita bajo los errneos principios del derecho
natural de entnces.Considerndo que mientras ma
nmero de aquellos canbales paganos se trans
riese alsuelo catlico de Espaa, mayor seria el
nmero de almas encaminadas la salvcion, pro
uso trocarlos como esclavos porganados, qu po
ia enviar el comercio la colonia. Los buqes que
lotrajesen no debian desembarcarlo mas que en Isa
bela, donde encontrarian prontos ya par la entrega

( 1494. )
EL embrion de la ciudad de Isabela iba desenvol

vindose rpidamente. La rodeabaun muro de piedra

ara protegerla de repentinos ataques de los natura


es; si bien los indios de la vecindad mostraban muy
amistosa disposicion, trayendo provisiones que cam

biaban contntos por bagatelas europeas. El dia de

la epifana, 6 de enero, estando la iglsia casi acaba


da, celebraron misa congran pompa y solemnidad el
adre Boil y los doce eclesisticos. As parecia que

iban los negocios dela colonia en buen rden; yCo


lon, aunque todavia en cama, empez tomar me
didas para su proyectada expedicion las montaas

los caribes cautivos. Se debian poner sobre los


vos derechos para beneficio del tesoro real. As se de Cibao, cuando una circunstancia inesperada ab
proveeria sin gasto la colonia de toda especie de ga sorvi toda su atencin por algun tiempo.

La salida de la flota para Espaia fue un melancli


nados y aves;se libraria los pacficos isleos de sus
feroces vecinos; se enriqueceria la corona, y se ar co espectculo para aquellos cuyo empeo les obliga

80
BIBLIOTECA DE C ASPAR
escondido
V ROIGl
en la boya de un barco. La letra era de Ber"
bu permanecer en la isla. Frustradas sus esperanzas
de inmediata riqueza, causados del trabajo a que se nal Diaz. Colon se condujo con ejemplar moderacion .
les obligaba , e intimidados por las enfermedades do Por respeto la categoria y empleo de Diaz se abstu
minante!, empezaron mirar con horror aquel de vo de imponerle ningun castigo personal ; pero le des
sierto, considerndolo como tumba de sus ilusiones tin bordo do uno de los buques, para que se le
y de si mismos. Cuando desapareci la ltima vela procesase en Espaa, en vista de la sumaria de su
que llevaba sus camaradas Espaa , se sintieron delito, y del sedicioso documento que se le habia ha
completamente separados de su patria , y los tiernos llado. A los cabecillas inferiores los castig segun el
recuerdos del hogar natal , reprimidos accidental grado de su culpabilidad, pero no con el rigor que
mente por la novedad y bullico"en que estaban, se merecia la ofensa. Para precaver la repeticion de se
reaccionaron vigorosamente en su nimo. La vuelta mejantes atentados, mand que se sacasen de cuatro
Espaa era su primer deseo ; y la misma falta de re de los bajeles las armas y municiones , poniendolas
flexion que les lanz la empresa sin conocerla ape en el principal buque , cuyo mando confio los hom
nas, los incitaba entnces abandonarla , valiendose bres de su mayor confianza.
de cualesquiera medios, por desesperados que fue
Por vez primera egercia Colon el derecho de casti
sen. Donde prevalece el desconlejiio popular , rara gar los delincuentes en su nuevo gobierno , con lo
vez falta algun espiritu osado que le de una direccion que se acarre las mas violentas animadversiones ,
peligrosa. Bernal Diaz de Pisa , hombre de alguna pesar de la lenidad de sus medidas , tnn necesarias pa
influencia , que habia egercido un olicio civil en la ra la seguridad general , lo que no impidi que se ca
crte , vino de contador en la expedicion y prevalien lificasen de actos arbitrarios y vengativos. Se manifes
dose de su poder olicial , pronto se puso en desacuer t claramente la desventaja de ser extrangero entre
do con el almirante. No satisfecho de su empleo en la las gentes que gobernaba. Tenia que combatir las
colonia , tard poco en formar una faccion entre los preocupaciones nacionales, que son quiz las mas
descontentos, y propuso que se aprovechasen de la insuperables y ciegas. Carecin de amigos naturales en
enfermedad de Colon para apoderarse de uno de torno suyo, mientras tenian los amotinados parientes
los cinco buques que habia en el puerto para volver en Espaa , amigos en la colonia y simpatias en todos
Espaa. Fcil seria justilicar su clandestina vu'ta, los descontentos. Asi se engendr contra el almirante
pretiriendo quejas contra el almirante, representando una hostilidad precoz que continu desenvolviendose
la falacia de sus empresas, y acusndolo de usar grose durante toda su vida ; y asi se fraguaron los primeros
ros engaos y exageraciones en sus informes acerca de eslabones de la larga cadena de facciones y motines
los paises que habia descubierto. Es probable que le que lauto dieron que hacer al gobierno.
creyesen algunos de aquellos hombres real y verda
deramente culpable de los delitos que ellos mismos
CAPITULO IX.
fabricaban en su contra ; porque al frustrrseles sus
EXPEDICION
DE
COLON
LAS MONTAAS DE CIBAO.
avaras esperanzas , no reflexionaban acerca ,del ver
, ( 1494).
dadero valor de aquellas fer tiles islas que habian de
enriquecer naciones enteras con los productos de su
Habindose al fin restablecido de su larga enferme
suelo. Todo pais era esteril sus ojos si no, estaba dad , y muerto en agraz el motin de Bernal Diaz ,. se
preado de oro. Aunque por las muestras que traian prepar Colon para 'marchar. inmediatamente Cibao.
los indios la ciudad , y por las que Ojeda j.Gorvalan Confi durante su ausencia el mando de la ciudad y
suministraron , tenian continuas pruebas de que los buques su hermano D. Diego , sealndole personas
rios y montaas del interior abundaban en oro , no idneas para su consejo y ayuda. D. Diego est pintaqueriau dar fe al testimonio de sus sentidos. Un tal do,por Las-Casas, que lo conocia personalmente, 6oFermin Cado, hombre de obstinado y perverso en "mo sugelo de mucho merito y discrecion , de pacifico
tendimiento , que habia entrado en la expedicion co y suave carcter, y muclio mas franco que sagaz.
mo ensayador y purilicador de metales , contrajo acerr Era muy moderado en lodos sus actos ; vestia casi co
ca de ella las mismas prevenciones que Bernal Diz. mo un sacerdote , y Las-Casas piensa que tenia secre
Defendia pertinazmente que no se hallaba oro en la tas esperanzas de' obtener dignidades eclesisticas,
isla ; lo menos que se encontraba en tan cortas indicacion que tambien hace el almirante en su tes
cantidades, que no cubria los gastos de su explotacion . tamento. Como intentaba Colon erigir una fortaleza
Sustentaba que los grandes gr anos de ord virgen que en las montaas, y formar u establecimiento para
los indios traian , estaban va fundidos , y'eran la lenta la explotacion de las minas, llev consigo los artifices,
ucumulacion de muchos anos que habian ido pasando trabajadores , mineros, municiones e implementos
de generacion en generacion en las familias indias, necesarios. Tambien iba entrar en los territorios
Otras muestras.de grande tamao decia.que ertm de del temido Caonafio; por lo que le importaba llevar
muy inferior calidad , y que las habian ligado con ba bastante fuerza , no solo para vencer cualquier obst
jo metal los naturales. Muchos adoptaron su' dict- culo material que pudiera ponersele, sino tambien
men, y creyeron que en efecto estaba la isla destituida para propagar por el pais una formidable idea del po
de oro. No se conoci el verdadero carcter de Fermin der de los blancos , ycontener los indios en la per
Cado, hasta que se supo que era su ignorancia igual, petracion do actos de'violencia contra los cuerpos
por lo menos , su terquedad y presuncion , cuali individuos aislados que pudiesen caer en sus manos.
dades que van generalmente juntas.
Salieron cuantas personas no eran indispensables en
Animados por cooperacion tan poderosa , algunos el establecimiento y gozaban de salud , con toda la
espiritus turbulentos de la colonia traturon de llevar caballeria que pudo rennirse; adoptando mil medios
el plan ejecucion inmediata , apoderndose de los para dar los salvages unu prueba del explendor mi
buques y saliendo para Europa. Confiaban en que la litar de Europa.
El 12 de marzo, la cabeza de cuatrocientos hom
influencia con que contaba Bernal Diaz de Pisa en la
corte , le obtendria favorable recepcion ; y esperaban bres bien armados y equipados , con relumbrantes
con sus representaciones unmmes malquistar Co yelmos y coseletes, con arcabuces, lanzas, espadas
lon en la opinion del pblico, veleidoso y pronto siem y arcos, seguidos de una multitud de indios veciuos,
sali de la ciudad en orden de batalla con banderas
pre abandonar sus idolos..
Por fortuna se descubri l motin antes.de su com desplegadas y al son de tambores y trompetas. Fue
plexion. El almirante mand arrestar sin tardanza su marcha el primer dia por la llanura situada entre
los cabecillas. Al hacer investigaciones se encontr un el mar y las montaas ; vaderonse dos rios , y atra
memorial contra el, lleno de calumnias y falsedades, vesronse verdes y hermosos prados. Pasaron ios ex

ViDA T VIAJES DE CRISTOBAL


saba. TalCOLON.
era la franca comunion de aquellas gentes,
8{
pedicionarios
una fragosa montaa.
la noche acampados en ellos ; al pie de
que los indios que iban en el ejercito entraban sin
El paso de aquellos speros desfiladeros present: ceremonia en las casas, tomando en ellas lo que ne
bastantes dificultades la tropa , embarazada ya con cesitaban , sin excitar sorpresa indignacion en los
implementos y municiones. Solo habia una vereda habitantes : estos querian hacer lo mismo con respec
india , serpeando por entre rocas y precipicios , al t los espaoles, y pareclan admirados cuando no
traves de eriales y espesuras enmaranadas con la rica se les permitia. Probablemente se limitaba semejan/e
vegetacion de una floresta de los trpicos. Varios ca liberalidad los alimentos ; porque se dice que no
balleros jvenes y animosos se ofrecieron abrir un eran los indios agenos las nociones de propiedad, y
camino a la hueste. Los jvenes de Espaa se habian que el latrocinio era uno de los pocos crimenes que
acostumbrado esta especie de servicio en las guer se castigaban entre ellos severamente. Los comesti
ras moriscas , donde repentinamente solia ofrecerse bles , empero , estaban en general franqueados la
abrir paso para las tropas y arlitleria traves de las libre participacion en la vida india, y rara vez eran ob
montaas de Granada. Arrojndose, pues,'la van jeto de cambio, hasta que los blancos introdugeron
guardia con algunos zapadores, quienes estimula en ella sus costumbres mercautiles. El ignorante sal
ban con el egemplo y promesas de liberal premio, vaje, en casi todos los paises del mundo, desdea
pronto construyeron el primer camino que tuvo elNue- hacer
Despues
trlicodedeunala marcha
hospitalidad.
de cinco leguas al traves de
vo-Mundo ; y que se llam el Puerto de los Hidalgos,
en honor de los bizarros caballeros que lo habian aquella llanura , llegaron las mrgenes de un ancho
y magestuoso rio , llamado por los naturales el Yagui,
hecho.
Al dia siguiente se fatig el ejercito en la subida de y por el almirante el rio de las Caas. No sabia que
aquel rpido desfiladero , llegando donde las gar era esta la misma corriente , que , despues de serpear
gantas de la montaa dominaban el interior. Alli ines por la Vega , desemboca en la mar cerca de Monteperadamente llen su vista una tierra de promision; Cbristi , y la cual en su primer viaje puso rio de
aquella gloriosa perspectiva que tanto habia deleitado Oro. En sus verdes orillas pas el ejercito la noche,
Ojeda y sus companeros ; vasta y fertil llanura , es alegre y animado con las beilas escenas que habia vis
maltada con la variedad y gala de la vegetacion de los to. Se baaron y recrearon los soldados en las aguas
trpicos. Presentaban sus maguilicas florestas una del Yagui , gozando del paisage , y de las deliciosas
mezcla de magestad y belleza en las formas vegetales, brisas que reinaban en aquella suave estacion. Porconocida solo en aquellos generosos climas. Palmas que, aunque hay poca diferencia, observa Las-Cade prodigiosa altura, y dilatados caohales levantaban sas , de un mes otro en todo el ao en esta isla , y
sus frentesal cielo por entre el uliu lo y vario follage. en la mayor parte de estas Indias, en el periodo desMantenian universal frescura las abundosas corrien de setiembre mayo, es como vivir en el paraiso.
A la siguiente maana atravesaron el rio en canoas
tes que hendian con sus lucientes aguas el seno de la
tierra; y mil villas y aldeas que se divisaban por en y balsas , y pasaron los caballos nado. Por dos dias
tre los rboles, y el humo de otras que ascendia en siguieron aun su marcha al traves del mismo llano,
diversos puntos de las selvas , daban seales de una encontrando diversidad de robustas florestas y nume
grande poblacion. Se dilataba este suntuoso paisage rosos rios , muchos delos cuales bajaban de las mon
por cuanto alcanzaba la vista, y parecia desvanecerse taas de Cibao , y se decia que llevaban polvos de oro
en el lejano horizonte. Los espaoles miraban con mezclados con sus arenas. A uno de estos, cuyas
extasis aquella voluptuosa llanura que parecia reali cristalinas aguas fluian sobre lechos de redondas y
zar las ideas del paraiso terrestre ; y Colon , viendo lisas chinas, puso Colon el nombre de Rio-Verde por
lo fresco, y verde de sus orillas. En el discurso de la
tanta grandeza , le di el nombre de Vega Real.
Habiendo bajado por un breoso paso, entr el marcha pasaron por muchas poblaciones , donde ha
ejercito entr en el llano , con mucha pompa militar llaron generalmente el mismo recibimiento. Huian
- estrepito de belijeros instrumentos. Cuando vieron los sencillos habitantes al verlos, poniendoles delante
os indios salir de las montaas aquella resplandecien sus frgiles baluartes de caa ; pero se les atraia f
te hueste de guerreros cubiertos de acero , galopando cilmente , y una vez amigos apuraban su escasa for
en sus,briosos caballos, y flameando sus banderas ; y tuna en obsequio de los extraugeros.
Entrando asi por medio de aquella grande isla, que
cuando por la vez primera oyeron resonar sus rocas
y florestas con el ruido de clarines y tambores, no es por todas parles presentaba vistas grandiosas de in
extrao que creyesen tan maravilloso alarde vision culta pero bella naturaleza , llegaron por la noche del
segundo dia una sierra de altas y riscosas monta
mas que natural.
De esta suerte dispuso Colon sus fuerzas al acercar as, especie de barrera de la Vega. Aquellas le dije
se las grandes poblaciones, llevando la caballeria en ron Colon que eran las doradas montaas de Cibao,
la vanguardia , porque inspiraban los ginetes no me cuyas regiones comenzaban en sus speras cimas.
nos terror que admiracion. Las-Cusas dice que creian Empezaba volverse el pais breoso y dificil ; y es
los indios al principio fuesen un solo animal el. caballo tando la gente causada, se acamp para pasar la noche
y caballero , y nada podia exceder su asombro cuan al pie de un rpido desliladero , mandando delante
do veiau que este se apeaba ; circunstancia quemues- los zapadores a que abriesen camino. Desde alli en
tra , que el supuesto origen de la antigua fbula de los viaron las muias la colonia por pan y vino , habien
centauros est lo menos fundado en la naturaleza. do empezado escasear las provisiones ; pues no es
Al aproximarse el ejercito , huian aterrados casi to taban aun acostumbrados los alimentos de los indios,
dos los naturales , y se escondian en sus casas. Y tal que se hallaron despues muy nutritivos y propios
era su sencillez, que solo ponian una ligera puerta para aquel clima.
de caas los umbrales , y se consideraban perfecta
A la otra maana continuaron la marcha por un es
mente seguros con tan frgil amparo. Colon , conten trecho y fragoso camino , en que tenian que llevar del
to de ver aquella candidez , mand que se respetasen diestro los caballos. Desde la cima gozaron otra vez
escrupulosamente estas barreras , permitiendo los la perspectiva de la deliciosa Vega, que presentaba
habitantes permanecer en su imaginada seguridad. desde alli aspecto todavia mus noble , extendiendose
El miedo de los indios se mitig poco poco por me ancha y dilatada por ambos lados como una verde y
dio de los interpretes , y de la distribucion de peque vasta laguna. Es la Vega , segun Lus-Cusas , de ochen
os regalos. Su bondad y gratitud eran sin igual ; y ta leguas de largo , de veinte treinta de ancho , y
la marcha del ejercito se retardaba continuamente por de incomparable belleza.
la hospitalidad de los numerosos pueblos quo utruveEntraron al fin en Cibao , famosa region de oro , la

82
Biblioteca ce
cual , como si la naturaleza se Complaciese en contra
dicciones , presentaba la miseria exterioF de los ava
ros, proporcionada en general sus ocultos tesoros.
En vez de la voluptuosa perspectiva de la Vega, solo
contenia sierras de empinadas esteriles montaas,
apenas vestidas de lgubres y solitarios pinos. Y los
rboles de los valles, lejos de poseer la rica frondosi
dad delos de otras partes de la isla, eran debiles y
enanos , no ser los que por acaso crecian ls mr
genes de los rios. Hasta el nombre del pais indicaba
h naturaleza del suelo; pues Cibao , en la lengua in
dia significa una piedra. Pero todavia algunos recesos
de las montaas y umbrosas aberturas de los valles,
regados por cristalinos arroyos, presentaban con su
verdura y giros de arboledas mas agradable vista por
la esterilidad que las rodeaba. Lo que sirvi , empe
ro , los espaoles de consuelo por la aspereza de la
tierra , fue observar las particulas de oro que relucian
entre las arenas de aquellas cristalinas corrientes,
que aunque en cortas cantidades, se miraban como
anuncios de las que en si encerraban las montaas.
Los naturales que ya habian recibido la visita de
Ojeda , vinieron felicitar los soldados con mucha
alegria, trayendoles comestibles, y sobre todo, gra
nos y particulas de oro que habian juntado en los re
mansos de arroyos y torrentes , viendo con cuanto
afan buscaban los espaoles aquel metal. Por las are
nas de oro que brillaban en todas las corrientes , con
jetur Colon que habria muchas minas en las cerca
nias. Se hallaron tambien muestras de mbar y lapis
lzuli , aunque en pequeas cantidades , y crey Co
lon haber descubierto una mina de cobre. Se hallaba
en el entretanto diez y ocho leguas de su colonia ; y
la spera naturaleza de las montaas hacia la comu
nicacion dificil. Abandon pues la idea de penetrar
en el pais , y determin establecer un fuerte en las
inmediaciones con guarnicion suficiente ,para labrar
las minas , y explorar el resto de la provincia. Eligi
para ello una agradablo eminencia , rodeada casi en
teramente por el rio Janique , cuyas aguas eran tan
puras como si estuvieran destiladas, y el suave mur
mullo de su corriente armonioso al oido. En su le
cho se hallaban raras piedras de varios colores, gran
des masas de precioso mrmol , y piedras de exquisito
jaspe. De las faldas dela colina se extendia una de
aquellas graciosas y verdes llanuras , llamadas sba
nas por los indios , refrescada y fertilizada por el
rio.
Aqui fue donde mand erigir Colon una fortifica
cion de madera , capaz de resistir cualquier ataque
de los indios , y protegida por un profundo foso en el
lado en que el rio no la garantia. Le di al fuerte el
nombre de Santo Toms , como agradable y piadoso
chiste , reprobando la incredulidad de Fermin Cado
y sus escepticos adherentes , que rehusaban con obs
tinacion creer que produjese oro la isla , hasta verlo
con sus ojos y tocarlo con sus manos.
Habiendo sabido los indios la llegada de los espa
oles su pais , vinieron bandadas de varias partes,
deseosos de obtener bagatelas enropeas. El Almiran
te les signific que les daria lo que quisiesen en cam
bio de oro; oyendo lo cual muchos de ellos , corrie
ron al rio mmediato , y juntando y escogiendo en sus
arenas , volvieron al poco tiempo con cantidades con
siderables de oro en polvo. Un anciano trajo dos pepi
tas de oro virgen que pesaban una onza , y se crey
explendidamente pagado al recibir por ellas un casca
bel. Y como viese que admiraba el Admirante su ta
mao , afect tratarlas con desprecio , como insignifi
cantes, diciendo por seas , que en su pais, que solo
distaba medio dia de camino , se hallaban piezas de
oro como naranjas de grandes. Otros indios trajeron
granos de diez y doce dracmas ; y aseguraban , que
en el pais adonde los habian adquirido, se hallaban
masas de mineral tan grandes como cabezas de mu-

gaSpar
chachos.
v noiC.
Mas como de Ordinario scede , se hallaban
aquellos sitios dorados en algun remoto valle, pe
dregosa y oculta corriente ; y el mas rico punto cada
vez mayor distancia ; porque la tierra de promision
est siempre del otro lado de los montes.
CAPITULO X.
ESCURSION DE JUAN DE LUJAN POR LAS MONTANAS.COS
TUMBRES Y CARACTERES DE LOS NATURALES.VUEL
VE COLON ISABELA.
(1494.)
En tanto que el Almirante permanecia en las mon
taas inspeccionando la construccion de la fortaleza,
fue un caballero jven de Madrid, llamado Juan de
Lujan , con una pequea partida explorar la provin
cia toda , la que , segun los informes de los mdios,
debia ser igual en extension al reino de Portugal.
Volvi Lujan despues de algunos dias , dando la rela
cion mas satisfactoria de su viaje. Habia atravesado
gran parte de Cibao , pais mas capaz de cultura que
se crey al principio. Era generalmente montaoso,
y cubierto de pedrezuelas azules , pero tenia buenos
[tastos en algunos valles. Tambien las montaas,
lumedecidas por frecuentes aguaceros, producian
yerba de viva y robusta vegetacion, que llegaba con
frecuencia las sillas de los caballos. Las florestas le
parecian Lujan II enas de especias ; habiendolo en
gaado el olor de las yerbas y plantas aromticas que
abundan en los bosques de los trpicos. Se veian tre
par grandes vides hasta las cimas de los rboles,
cargadas de racimos ya maduros , llenos de jugo, y de
agradable gusto. Cada valle llano tenia sus corrien
tes grandes chicas , segun la corpulencia de la veci
na montaa , y todos daban mas menos oro en parti
culas , mostrando lo comun de aquel precioso metal.
Se suponia , que hubiese aprendido Lujan de los in
dios muchos de los secretos de sus montaas , y visi
tado los sitios donde se hallaban los mas ricos mine
rales , y las corrientes mas abundantes en oro. Pero
en todos estos puntos observ un discreto misterio,
comunicando las particularidades solo al Almirante.
Casi acabada la fortaleza de Santo Toms, di Co
lon su mando Pedro Margarite , el mismo caballero
que habia recomendado antes al favor de los sobera
nos ; dejndole una guarnicion de cincuenta y seis
hombres. Luego emprendi su regreso la Isabela.
Al llegar las mrgenes de Rio-Verde en la Vega
Real , se encontr los espaoles que traian provisio
nes para el fuerte. Por esto se detuvo algunos dias
por aquellos sitios, buscando el mej or vado del rio,
y estableciendo un camino del puerto lafortaleza.
Pas este tiempo en los lugares indios, esforzndose
en acostumbrar sus gentes los alimentos de las del
pais ; y en inspirar estas un sentimiento de reveren
te afecto hcialos blancos.
Del informe de Lujandedujo Colon algunas nocio
nes respecto al carcter y costumbres de los natura
les, con las cuales se familiariz aun mas el tiempo
que vivi entre las tribus de las montaas y la llanura.
Puede ser aqui interesante una breve noticia de va
rias costumbres caracteristicas que no se tomar
solo de las observaciones que hicieron en este viaje el
Almirante y sus oficiales , sino de los recuerdos que
di posteriormente la indigesta disertacion de un
fraile llamado Roman , pobre hermitao del rden de
los hieronimitas , como el mismo se titula , colega del
padre Boil, y misionero por mucho tiempo en la
Vega.
Colon habia ya descubierto el error de una de la.
opiniones formadas en el primer viaje , sobre aquellos
isleos. No eran tan pacificos, ni tan ignorantes del
arte de la guerra como se figur primera vista. Le
engaaron en este juicio su propio entusiasmo , y la
suavidad de Guacanagari y de sus subditos. Las ca

83
VIDA Y VIAJES DE CRISTBAL COLO*.
, invasiones de los caribes obligaron los ha- misteriosas, que suponian fuesen hechizos canta
es emprender el manejo de las armas. Las tri ban y quemaban teas en el cuarto del paciente, y pre
bus montaesas de las costas , especialmente de las tendian exorcisar la enfermedad, expelerla dela ha
que miraban hcia las islas caribes, eran de carcter bitacion , y' lanzarla al mar las montaas.
Llevaban el cuerpo pintado de figuras de los ze
mas recio y beligero que las de las llanuras. Caonabo,
el caudillo caribe, habia introducido algo de su es mis, que miraban con horror los espaoles, como
piritu guerrero en el centro de la isla. Pero, general otras tantas representaciones del demonio ; y los bu
mente hablando , las costumbres de aquellos isleos cios , estimados como santos por los naturales, eran
parecian templadas y suaves. Las guerras entre ellos, aborrecidos por los enropeos como nigromantes.
si alguna vez ocurrian , eran cortas y no acompaa Asistian estos sacerdotes frecuentemente los caci
das de grande efusion de sangre. Por lo comun se ques , en la prctica de engaar sus sbditos , pro
mezclaban unos con otros amistosamente.
nunciando orculos al traves de los zemis , por me
Colon se habia tambien lisongeado con la equivo dio de tubos vacios; inspirando los indios valor
cacion de que los naturales de Hay ti estaban destitui guerrero con la prediccion del buen exito prome
dos de toda idea religiosa , creyendo que seria por lo tiendoles lo que el caudillo deseaba, atemorizndo
tanto fcil, introducir en sus nimos las doctrinas de los con amenazas.
'
_ .
Solo se conserva recuerdo de una de sus principa
la cristiandad , porque sin duda ignoraba que es mas
dificultoso encender el fuego de la devocion en el les ceremonias religiosas. El cacique sealaba dia
pecho helado de un ateo , que dirigir su llama hcia. para celebrar una especie de festividad en honor de
otro nuevo objeto , despues que ya est encendida. su zemi. Acudian los indios de todas partes, y for
Pocos seres hay empero de tan menguada inteligen maban una procesion solemne ; los padres se decora;
cia , que no sientan en si mismos Ta conviccion de ban con los mas preciosos ornamentos que poseian
una deidad gobernadora. Jams ha existido una na las virgenes iban enteramente en cueros. El cacique
cion de ateos. Pronto se descubri, pues, que te el prmcipal personage marchaba la cabeza , to
nian los isleos su religion , aunque de vaga y senci cando una esnecie de tambor. Asi continuaban hasta
lla naturaleza. Creian en un numen supremo, que la casa sagrada , en que estaban las imgenes de los
habitaba los cielos , era inmortal , omnipotente e m zemis. Llegados la puerta , se sentaba luera de ella
visible ; le suponian un origen determinado , dndole el cacique , y seguia tocando su tamLor mientras la
madre , pero no padre. Nunca usaban de culto direc procesion entraba , llevando las hembras cestas de
to , sino que se valian como mensajeras de otras dei tortas adornadas de flores, y marchando al son de
dades interiores llamadas zemis. Cada cacique po su propio cant ,. Recibian los bucios los presentes
seia su dios tutelar de este rden , quien invocaba con descompasados gritos alaridos. Quebraban las_
y fingia consultar en sus empresas pblicas, y tortas despues de ofrecidas los zemis r y repartian
quien todos sus sbditos reverenciaban. Tenian ca los pedazos entre las cabezas de familia , que los con
sas aparte, como templos de estas deidades, en que servaban cuidadosamente todo el ao como impediti
habia imgenes de los zemis talladas en madera vos de adversos accidentes. Hecho esto, se adelanta
piedra , hechas de barro , y generalmente de mons ban las mujeres cierta seal , cantando himnos en
truosa y repugnante forma. Cada familia y cada in honor de los zemis , en prez de las hericas haza
dividuo tenia tambien su zemi particular genio as de sus antiguos caciques. Toda la ceremonia con
protector , como los Lares y Penates-de los antiguos. cluia con una invocacion los zemis , pidiendoles
Los ponian por toda la casa , en sus muebles ; al que vigilaran por la patria y la protegieran.
Ademas de los zemis tenia cada cacique tres idolos
gunos eran de pequeo tamao , y se los ceian los
mdios la frente cuando iban la guerra. Creian talismanes , que no eran otra cosa que meros peda
que fuesen trasferibles los zemis con todo su poder, zos de piedra , muy venerados por ellos y sus sbdi
y frecuentemente se los robaban unos ' otros. Cuando tos. Al uno atribuian el poder de producir abundan
se presentaban los espaoles entre ellos, escondian tes cosechas ; al otro el de quitar los dolores del
los idolos , porque no se los llevasen. Imaginaban que parto; y al tercero el de traer el sol la lluvia, se
todos los objetos de la naturaleza estuviesen presidi gn se necesitaba. Colon envi tres de ellos los so
dos por los zemis , de los cuales cad uno tenia un beranos,
a
encargo gobierno especial. Influian en las estacio
Las ideas decios indios respecto la creacion eran
nes y los elementos, causaban la abundancia este vagas e indefinidas. Daban su isla de Hayti prioridad
rilidad de los aos , desataban los huracanes y torbe de existencia sobre todas las otras ; y creian que el
llinos, las tempestades y el trueno, las suaves y sol y la luna habian salido originalmente de una ca
templadas brisas , y las fructiferas lluvias. Goberna verna de la isla , para dar luz al mundo. Esta caverna
ban las mares y las selvas , los manantiales y las fuen existe todavia siete ocho leguas Je cabo Francois.
tes, como las Nereidas, las Driadas y Stiros de la Tiene ciento cincuenta pies de longitud , y casi lo
antigedad. Distribuian la fortuna en la caza y pes mismo de altura; pero es muy estrecha. No recibe
ca , conducian las aguas de las montaas por segu mas luz que la de la entrada , y de un agujero redon
ros cauces & discurrir pacificamente las llanuras en do del techo , por donde dicen que salieron el sol y
alegres arroyuelos , mansos y caudalosos rios; pero la luna tomar su lugar en los ciclos. La bveda es
en su enojo las hacian tambien precipitarse en indo tan regular y proporcionada , que mas bien parece
mables torrentes e inundaciones, desvastando con obra del arte que de la naturaleza. En tiempo de
ellas los valles y praderias.
Charlevoix se veian aun entalladas en las rocas las
Tenian tambien los indios sus bucios , sacer figuras de varios zemis , y los restos de nichos para
dotes, que pretendian comunicarse con los zemis. recibir esttuas. Esta caverna era tenida en grande ve
Practicaban estos rigorosos ayunos y abluciones , y neracion. Estaba pintada, y adornada con ramos ver
aspiraban el polvo , bebian la infusion de cierta des y otras decoraciones sencillas. Habia en ella dos
yerba que les producia embriaguez y delirio. Con ta imgenes zemis. Cuando se necesitaba lluvia , iban
les procedimientos sufrian , segun ellos , trances y los indios en peregrinacion alli , cantando y bailando,
visiones, en que los zemis les revelaban los sucesos y llevndoles ofrendas de frutos y flores.
futuros, los mstruian en la cura de las enfermeda
Creian que sali el genero humano de otra caver
des. Eran generalmente grandes herbolarios, y muy na ; los hombres corpulentos por una abertura , y los
instruidos en las propiedades medicinales de los r pequeos por un agujerillo. vivieron mucho tiempo
boles y las plantas curaban las enfermedades usando sin hembras; pero vagando en una ocasion cerca de
de algunos simples, y de muchos ritos y ceremonias un lago, vieron ciertos animales por las ramas de

BIBLIOTECA DE
m
los rboles, que se supo despues ser mujeres. Al
querer cogerlas se les escurrian como las anguilas,
de modo que no fue posible retener ninguna. Al fin
emplearon en aquella singular caza unos hombres
cuyas manos liabia puesto muy asperas la lepra. Es
tos pudieron asegurar cuatro de aquellas hembras
resbaladizas , con quienes se pobl el mundo.
Mientras habitaban los" hombres la caverna ; solo
se atrevian salir de ella por la nuche ; porque la
vista del sol les era fatal , y los convertia en rboles
en piedras. Hubo un cacique , llamado Vaganiona,
que envi a uno de sus sbditos a pescar fuera de la
caverna , y habiendose detenido este hasta despues
que sali el sol , se convirti en aquel pjaro de melo
dioso canto que equivocaba Colon con el ruiseor.

GASPAR
AnadianY que
R01G.todos los aos , por el tiempo que sufri
la transformacion , venia por la noche a lamentar su
desgracia con dolorosos trmos , causa por la que siem
pre aquel pjaro canta de noche.
Asi como las mas do las naciones salvajes tenian
tambien su tradicion del diluvio universal , tan fan
tstica como las que preceden ; y es de advertir , que
siempre el ingenio humano , en su natural estado , se
inclina explicar los grandes sucesos por medio de
causas pueriles y familiares. Decian, pues , que habia
vivido una vez en la isla un poderoso cacique , el cual
mat su nico hijo por haber conspirado contra el.
Despues junt y limpi sus huesos , y los puso en una
calabaza para conservarlos, como se acostumbraba
hacer con las reliquias de los parientes. Mas adelante

Fiesta religiosa de cada cacique en honor de su tonn.


el cacique y su mujer abricron un dia la calabaza
para contemplar los huesos del hijo , y vieron con sor
presa salir de ella muchos peces grandes j pequeos.
El cacique cerr la calabaza al instante , y la puso en
cima de su cattf , y empez vanagloriarse de que
tenia la mar encerrada en ella, y que podia comer
pescado cuando quisiese. Cuatrohermanos mellizos
y curiosos, habiendo oido hablar de la tal calabaza,
nia.
vinieron
La dejaron
en ausencia
caerdel
al suelo
caciquepor ver
descuido
lo que, conte,y ha

era singular. Cuando se desesperaba de la vida del


cacique, le ahogaban por respeto para que no mu
dia
rieseencomo
sus hamacas
las gentes
, poniendoles
vulgares. Aestas
la cabecera
se las exten,
pau J

agua , y abandonndolas para que muriesen en sole


dad. Aveces las llevaban delante del cacique, y ^
ahogaban si este lo permitia. Despues de muerto
abria el cuerpo del cacique , se secaba al fuego , J
conservaba ; de otros solo guardaban por memoria 1
cabeza algun miembro. A veces se enterraba todo el
cuerpo
en una caverna , con una calabaza de agua y
biendose hecho pedazos , sali de clla un poderosisi unTenian
pan ; otras
confusas
lo quemaban
nociones en
de lala existencia
casa del difunto.
del alma,
mo torrente , con dellines , tiburones , y mucha
abundancia de ballenas; y se extendi el agu hasta separada de la carne. Creian que se apareciesen los
anegar la tierra , y formar el Oceano , dejando solo espiritus de los muertos por las noches , de dia e"
las cumbres de las montaas descubiertas, que son lugares retirados, solitarios individuos ; veces
las llamadas islas.
se presentaban con aire amenazador , pero si les pega
Su modo de tratar los muertos y los agonizantes

VIDA V VIAJES DE
ba el viagero se desvanecian , y observaba este que
solo habia herido las rocas los rboles. Acostumbra
ban tambien mezclarse con los vivientes ; mas se di
ferenciaban de estos , en que no tenian ombligos. Los
indios, temerosos de encontrar aquellas apariciones,
repugnaban ir solos sitios oscuros. Tenian ideas de
an lugar de recompensa , donde iban despues de la
muerte los espiritus de los hombres buenos rennirse
4 los de aquellos que mas habian amado en vida , y
los de todos sus ascendientes. Alli gozaban , sin m
terrupcion y en su perfeccion verdadera todos los pla
ceres que constituian su felicidad en la tierra. Vaga
ban por umbrosos y fructiferos bosques en compaia
de virgenes muy hermosas, con quienes tenian ban
quetes de esquisitos frutos. El paraiso de aquellos
bienaventurados se situaba diversamente , y cada tri
bu le sealaba algun lugar favorito de su" provincia
nativa. Muchos, empero, se convenian en pmtar esta

CRISTOBAL
region , como
COLON.
establecida cerca de un
' lago en la par
So
te occidental de la isla, en la bella provincia de Jaragua. Alli habia deliciosos valles cubiertos de un deli
cado fruto llamado el mamey , del tamao de un
melocoton. Imagiqaban que se mantenian ocultas las
almas de los muertos todo el dia por entre las altas e
inaccesibles cspides de las montaas , y bajaban por
do
las noches
fruto. Los
losvivos
vallessepara
abstenian
regalarse
porcon
lo aquel
tanto sagraj
de co
merlo , no fuese que las almas de sus parientes pade
ciesen por falta de alimento.
Los bailes, que parecian los indios en extremo afi
cionados^ que consideraban al ,principio los espa
oles como mero pasatiempo , se vi despues que eran
ceremonias de religioso carcter. La danza forma , en
efecto , parte singular y caracteristica de todas las
costumbres de los indigenas del Nuevo-Mundo. En
ellos estan ejemplificados , por signos bien conoci-

ldolos encontrados en las Antillas.

dos los iniciados , de otro modo , por acciones geroglificas , sus fastos histricos , sus proyectadas
empresas, sus cacerias, emboscadas y batallas , pare
ciendose bajo algunos puntos de vista la danza Pirricade'los antiguos. Hablando de lo generales que
eran estos bailes entre los indios de Hayti , dice Pedro
Mrtir , que los ejecutaban al son de ciertos metros y
romances que descendian de generacion en genera cion , y en que se recitaban las proezas de sus ante pasados. Estas rimas romances, aade, se llaman
i areytos ; y como nuestros msicos estn acostumn bracios cantar al harpa y al laud , ellos del mis mo modo cantan sus cantares y danzar la msica
de ellos, tocando panderos hechos de conchas de
peces. A estos panderos Ies llaman maguey. Tienen
i tambien canciones y romances amorosos , y otros de
luto y Lamentacion , y tambien para animarse en la
" guerra , todos cantados con msicas propias del
asunto. ,, Para estos bailes, como ya se ha dicho,
deseaban con tanto ahincolos cascabeles que se sus
pendian en el cuerpo, y armonizaban con las cadencias
(le los cantores. Este modo de bailar al comps de los
romances se ha comparado los bailes de verano de

los labradores flamencos , y los que se usan en Espa


a al son de las castaetas , y romances que se dicen
moriscos, los cuales existian , empero, antes de la do
minacion de los moros , entre los godos que habitaban
la peninsula.
La historia primitiva de casi todas las naciones se
ha conservado en las rimas y romances hericos de
bardos y trovadores ; y asi sucedia con los areytos de
los indios, a Cuando moria un cacique , dice Oviedo ,
cantaban en lgubres notas su vida y acciones , y
recordaban todo el bien que habia hecho. Asi for maron los romances areytos , que constituian su
historia, u Algunos de ellos eran de carcter sagra
do , y explicaban sus nociones tradicionales de teolo
gia , y las fbulas y supersticiones de su creencia re
ligiosa. Pero estos no se les permitian cantar otros
que los hijos de los caciques , instruidos en el modo
de hacerlo por los bucios. Se entonaban delante del
pueblo en las festividades solemnes , acompaados
por un tamboril de madera hueca.
Tales son algunas de las particularidades de aquel
pueblo sencillo , esterminado de la tierra antes que se
creyese que merecian sus costumbres y creencia in

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.


86
vestigacion ni exmen. La obra presente no tiene por pronunciado el fatal fiat : los blancos habian penetra
objeto entrar en circunstanciadas relaciones de los do en sus tierras; la avaricia , la ambicion , el orgullo,
paises y gentes descubiertas por Colon , sino en cuan los cuidados consumidores , el trabajo srdido , iban
to estas puedan ser tiles la ilustracion de su histo seguirlos de cerca , y el indolente paraiso del indio
ria ; quiz las precedentes se han estendido mas de lo desaparecer para siempre.
necesario , pero servirn siempre para dar interes y
CAPITULO XI.
claridad las transacciones posteriores de la isla.
Muchos de los expresados pormenores los observa LLEGADA DE COLON ISABELA. ENFERMEDADES EN LA
ron , como ya se ha dicho , el Aimirante y sus oficia
COLONIA.
les en laescursion que hicieron las montaas, y
(1494.)
durante su residencia en la llanura. Los naturales les
El 29 de marzo aport Colon Isabela , en extremo
iarecian una raza singularmente inerte e indiferente
os. mas de los objetos del humano trabajo y codicia. satisfecho de su expedicion al interior de la isla. La
Les incomodaba toda labor, y apenas se tomaban la apariencia de lodos los objetos -vecinos al puerto au
molestia de cultivar la yuca , el maiz y la patata , ar ment sus esperanzas de prosperidad futura. Las se
ticulos principales de su subsistencia. Pero abunda millas de varios frutos hablan ya producido plantas;
ban sus aguas en peces ; cogian fcilmente la tia , el la caa dulce prosperaba maravillosamente ; una via
guanaco y varias aves ; y tenian opiparo banquete en indiana , cultivada la enropea , habia dado racimos
los frutos que espontneamente les daban sus arbole de mediano gusto ; y los vstagos de'las vias espao
das. Aunque el aire era veces frio en las montaas, las empezaban formar los suyos. El 30. de marzo le
preferian sufrirlo teger ropas del algodon que abun trajo Colon un labrador espigas de trigo sembrado
daba en las florestas. Asi pasaban su existencia en al lin de enero. Las hortalizas pequeas llegaban sa
inactiva pereza sentados la sombra de los rboles, zon en diez y seis dias ; y los frutos mayores , tales
como calabazas , pepinos y melones , podian servirse
djvertiendose en juegos y danzas.
En efecto , estaban destituidos de los poderosos la mesa un mes despues de haber puesto en la tierra
motivos que conducen al trabajo , pues carecian de sus semillas. El suelo, humedecido por arroyos, rios
las mas de las necesidades que fuerzan los hombres y frecuentes lluvias, y estimulado por un sol ardien
en la vida civilizada, en menos templados climas , te , poseia aquellos principios prolificos que sorpren
una fatiga incesante. No tenian crudo invierno con den con la prontitud y prodigalidad de su vegetacion,
tra que proveerse , especialmente en los valles y lla los extrangeros acostumbrados vivir en climas
nuras , donde , segun Pedro Mrtir , la isla gozaba menos fertiles.
Apenas habia vuelto el Almirante Isabela , cuan
perpelua primavera, y continuo verano y cosechas,
j) Los rboles conservaban todo el ao sus hojas , y los do lleg un mensagero de Pedro Margarite , goberna
* prados sus verdes yerbas. No hay alli provincia ni dor del fuerte de Santo Toms , dndole-parte de que
region , aade , que no sea notable por la magestad los indios de las cercanias habian manifestado senti
de sus montaas , por lo fructifero ae sus valles, lo mientos hostiles , abandonando sus lugares , y evitan
agradable de sus colinas , y lo delicioso de sus 11a- do todo trato con los blancos ; y que Caonabo junta
miras, con abundancia de hermosos rios que las ba secretamente sus guerreros , y hacia preparativos
atraviesan. No se han hallado en ella animales dai- para atacar la fortaleza. El hecho era que , asi que
nos , ni cuadrpedos carnivoros, ni leones , ni osos, hubo partido el Almirante , cuando los espaoles , ya
ni fieros tigres , ni astutas zorras , ni lobos devoca- sin el freno de su presencia , se entregaron , como
u dores , sino todo venturoso y afortunado.
era de temer, sus pasiones , y exasperaron los in
A las suaves regiones de la Vega llevaban las suce dios , quitndoles el oro que traian , e injurindolos
sivas estaciones cada una su fruto ; y mientras se re en sus mujeres. Caonabo habia tambien visto con im
cogian los maduros , otros que se iban ya sazonando paciencia aquellos intrusos aborrecidos plantar sus
Eor las ramas , y los botones y flores de que se halla- estandartes en el corazon de las montanas que el
au estas cubiertas , prometian y aseguraban" la futu mandaba , y sabia que nada le quedaba que esperar
ra abundancia . Que necesidad tenian , pues, de al de ellos mas que venganza.
macenar y proveer ansiosamente para lo venidero
Mas no hicieron grande efecto en el nimo de Co
hombres que vivian en cosecha perpetua? Que ne lon aquellas nuevas. Por lo que habia experimentado
cesidad de hilar y urdir penosamente en los telares, del carcter indio , tenia en poquisimo su hostilidad.
cuando reinaba todo el ao una temperatura clemente, Eran debiles , temerosos de los blancos , y sobre todo
y ni la naturaleza , ni las costumbres les imponian la miraban con terror los caballos , imaginndolos fieras
obligacion de cubrir sus carnes?
obedientes los espaoles , prontas devorar sus
La hospitalidad peculiar gentes que gozan tan enemigos. Se content pues con enviar Margarite
sencilla existencia , la experimentaron Colon y sus un refuerzo de veinte soldados , algunas provisiones,
compaeros mientras estuvieron en la Vega. A donde y treinta hombres mas que abriesen un camino entre
quiera que iban , hallaban escenas de no mterrumpi el puerto y la fortaleza.
da festividad y regocijo. Se apresuraban de todas par
Lo que Colon daba verdadera y profunda in
tes los indios recibirlos con ofrendas , poniendo los quietud , eran las enfermedades , el descontento y el
tesoros de sus arboledas , de sus montaas y corrien abatimiento que se desarrollaban en la colonia. Los
tes los pies de aquellos hombres que creian aun ba mismos principios de calor y humedad que fecundi
jados de los cielos para traer la felicidad su isla.
zaban los campos , eran fatales las gentes. Las exha
Cumplido el objeto de su residencia en la Vega, laciones de los pantanos y lagunas y vastas florestas
se despidi Colon al cabo de algunos dias de sus be circunvecinas , y la accion de un sol abrasador en
nevolos habitantes , y continu la marcha para el puer aquel suelo vaporoso , produjeron liebres intermiten
to
das, volviendo
y breosascon
gargantas
su reducido
del paso
ejercito
de lospor
Hidalgos.
las eleva-:
Al tes, y otras enfermedades muy peligrosas para las
constituciones enropeas en los incultos paises de los
acompaarle la imaginacion por aquella riscosa altu trpicos. Muchos espaoles sufrian los tormentos d
ra , desde donde la vez primera se apareci la Vega una enfermedad hasta entneos desconocida , castigo
los ojos de los enropeos , no puede menos de dirigir de su licencioso trato con las hembras indias. Asi,
una mirada de lastimosa admiracion tan bellas re los mas de los colonos , estaban del todo enfermos,
giones. El sueo dulcisimo de la libertad natural , de en suma postracion. Pronto se ,concluyeron las me
ta tranquila ignorancia, de la ociosidad vaga y agra dicinas, y nacian grandisima falta , no sola estas , si
dable, aun no se habia interrumpido ; pero estaba ya no la cuidadosa asistencia, quiz mas importante

Vida y viajes de CRISTBAL


melancoliacolon.
de las engaadas esperanzas ; estaban
87
para el enfermo que los mismos medicamentos. Los
que estaban buenos , se ocupaban en las labores p sus lechos faltos de la ternura , cuidados y atencio
blicas, en suplir sus propias necesidades ; teniendo nes que los hubieran cercado en Espaa ; y caian en
que ejecutar cada uno el trabajo menial que necesita la huesa , maldiciendo el dia en que abandonaron su
ba hasta para el guiso de sus provisiones. Las obras patria.
pblicas desmayaban mucho en consecuencia, y era
El venerable Las-Casas y Herrera , despues de el,
imposible cultivar la tierra lo bastante para que sa recuerdan con mucha solemnidad una creencia po
zonase los frutos. Empezaban tambien faltar provi pular generalizada en la isla al tiempo de su residen
siones, por haberse echado perder muchas bordo, cia en ella, y relativa la prematura muerte de
y corrompidose otras en tierra con la humedad y el aquellos caballeros.
calor. Parecia imposible habituar los colonos los
En los aos posteriores , cuando la capital de la
alimentos indios , y en sus enfermedades requerian colonia tuvo que mudarse de Isabela , por lo mal sano
aquellos que estaban acostumbrados. Para evitar de su situacion, no tard en arruinarse la ciudad y
una hambre absoluta , fue necesario poner la gente quedar del todo abandonada. Eu el discurso de los
corta racion , hasta de las daadas y malsanas provi tiempos se convirti , como otros lugares desiertos y
siones restantes. Esta medida caus ruidosas mur ruinosos , en objeto de supersticion y terror para el
muraciones , en que tomaron activa parte algunas de populacho , y no habia quien se atreviese llegar
las principales personas , que debian haber defendido sus puertas. Los que pasaban por cerca de ellas ,
las providencias de Colon : entre estas se contaba el andaban caza de cerdos silvestres, muy abundan
padre Boil , fraile tan turbulento como astuto. Se ha tes en los alrededores, afirmaban que de noche y de
bia irritado , dicen , por la rigida imparcialidad de dia resonaban tristisimas voces dentro de las mura
Colon , que no hizo en sus rdenes distinciones de llas. Los labradores no osaban , por eso , cultivar los
rangos ni personas, y puso al padre y su familia campos adyacentes. Decia la historia recibida , aade
media racion como el resto de la comunidad.
Las-Casas , ue dos espaoles utravesaban por acaso
En medio del general descontento comenz esca un dia los derruidos edificios de la ciudad ; al entrar
sear el pan. La harina se habia acabado , y no se po ior una de sus solitarias calles , vieron dos lineas de
dia moler el trigo mas que por el fatigoso e insufi lombres que mostraban por su porte majestuoso ser
ciente medio de los molmos de mano. Era , pues, hidalgos, desangre noble, y caballeros de la corte.
necesaria la inmediata ereccion de un molino , y se Estaban ricamente vestidos la espaola antigua,
precisaban ademas otras obras no menos importantes con estoques la cintura , y sombreros anchos de ca
para el procomunal. Muchos de los trabajadores es mino , como se usaban en aquel tiempo. Los dos es
taban enfermos; algunos aparentaban mas mal del paoles extraviados se admiraron de ver tantas per
que sufrian ; pues repugnaba generalmente todo tra sonas de aquella apariencia y rango, desconocidas en
bajo que no daba inmediata riqueza. En esta situa la isla , y viviendo en aquel desolado sitio. Saluda
cion quiso valerse Colon de todas las personas robus ron, pues, respetuosamente los hidalgos, y les
tas ; y como los caballeros y hombres de suposicion preguntaron cuando y de dnde habian venido. Los
consumian los comestibles al par de la gente ordina caballeros conservaron un biuiestro silencio ; pero
ria , se les llam que contribuyesen al trabajo co cortesmente volvieron el saludo , quitndose los som
mun. Se consider esta medida como una degrada breros, y pegadas ellos tambien las cabezas, Je
cion cruel por muchos hidalgos jvenes de ilustre modo que quedaron ios cuerpos decapitados. Inme
linaje y altivo espiritu , y rehusaron someterse ella. diatamente despues se desvanecieron todos. Tan
Pero era Colon estricto observador de la disciplina, grande fue la sorpresa y horror de ios dos especta
y sinti la conveniencia de hacer respetar su autori dores, que estuvieron punto de morirse, y no pu
dad : se vali de medios compulsivos , obligndolos dieron recobrarse en muchos dias.
la obediencia. Esta fue otra causa de la enconada y
Esta leyenda bosqueja bien el carcter supersti
duradera hostilidad que muchos formaron contra el. cioso de aquel siglo , y especialmente de los compa
Excit su conducta la indignacion de los principales eros de Colon. Tambien prueba la impresion pro
personajes de la colonia , y le atrajo el resentimiento funda y tenebrosa que caus en el nimo de la gente
de muchas familias distinguidas de Espaa. Se decia comun la muerte de aquellos caballeros , la cual ayu
de el qujs era un extranjero arrogante , levantado d mucho aumentar la impopularidad del Almiran
del polvo de la tierra, enorgullecido con la adquisi te; pues se dijo, tan gratuita como falsamente, que
cion repentina del poder, soto atento adquirir cau el los habia seducido y arrancado de sus casas con
dales y grandeza , dispuesto hollar la dignidad de engaosas promesas , sacrificndolos inhumanamen
la caballeria espaola , y insultar en fin el nonor de te sus particulares fines.
la nacion.
Pudo haber sido Colon demasiado estricto y severo
CAPITULO XII.
en sus rdenes. Hay casos en que hasta la justicia DISTRIBUCION DE LAS FUERZAS ESPAOLAS EN EL INTE
llega ser opresiva , y en que se ha de templar con
RIOR. PREPARATIVOS PARA UN VIAJE CUBA.
la mdulgencia el rigor de las circunstancias. El mero
(1494.)
trabajo de un hombre ordinario le consideraba el gen
til-hombre como humillador. Los mas de aquellos
El general y creciente descontento de la poblacion
jvenes no habiau ido buscar riquezas las Indias, de Isabela , y el rpido consumo de las corlas provi
sino que, inspirados por ideas fantsticas nove siones que quedaban , eran motivos de la mayor in
lescas , esperaban sin duda distinguirse en proezas quietud para Colon. Deseaba hacer otro viaje de des
hericas y aventuras caballerosas, y continuar la cubrimientos ; pero no podia verificarlo sin asegurar
carrera de las armas , comenzada con tanto explendor la tranquilidad de la isla. Determin por lo tanto en
en los campos granadinos. Otros se habian educado viar al mterior toda la gente que pudiese sacar de
eu la opulencia , en el seno de las mas distinguidas Isabela , con rden de visitar los territorios de los
familias , y eran poco propsito para los rudos pe diferentes caciquee , y de explorar la isla. Esto los
ligros del mar, las fatigas de tierra , y la esposicion animaria, acostumbrndolos tambien al clima y ali
y privaciones consiguientes una colonia acabada de mentos de los naturales; y presentaudo tal fuerza en
formar en el desierto. Cuando caian malos , pronto se la isla , que ni (aonabo , ni ningun otro cacique osara
hacia su enfermedad incurable. La tristeza y el aba en adelante contiuuar las tramas hostiles que podian
timiento aumentaban los desrdenes fisicos. Pade haber comenzado. Con arreglo este plan , todas las
cian la irritacion del herido orgullo , y la mrbida personas sanas, no indispensables para cuidar de la

abatidos.
Y ROIG.
Los acompaaba un cacique de los alrede
88
BIBLIOTECA DE GASPAR
ciudad de los enfermos , tomaron las armas , ren
niendo un ejercito de doscientos .cincuenta balleste dores, que, confiado en los meritos de varios actos
ros , ciento y diez arcabuces , diez y seis caballos y de bondad manifestada los espaoles , veniu pedir
veinte oficiales. Se di el mando general de las fuer por sus paisanos. Fue su intercesion en vano. Colon
zas Pedro Margarite , en quien Colon tenia grande conocia cuan importante era aterrar los mdios con
confianza , por ser caballero noble y del rden de respecto la propiedad de los blancos. Mand en con
Santiago. Alonso de Ojeda debia conducir la hueste secuencia que se llevasen los prisioneros la plaza
i la fortaleza de Santo Toms , donde sucederia en el pblica , con las manos atadas la espalda ; que pro
mando Margarite, y este con el cuerpo de ejercito clamase el pregonero su crimen y castigo , y se les
recorreria en un paseo militar la provincia de Cibao cortase la cabeza. Ni era esta pena desproporcionada
las ideas indias de justicia, pues se supone que te
y el resto de la isla.
Colon escribi una serie y larga carta de instruc nan en tal aborrecimiento el latrocmio, que, aun
ciones Margarite , por las que debia gobernarse en que en lo demas no eran sangrientas sus leyes , em
un servicio que tanta circunspeccion demandaba. Le palaban al que le cometia. Nu es probable, empero,
previno sobre todo que observase la mas imparcial que Colon quisiese llevar cabo la sentencia. En el
justicia y discrecion respecto los indios, defendien lugar de la ejecucion las plegarias y lgrimas del
dolos de todo insulto e injuria, y tratndolos de modo amistoso cacique se redoblaron , saliendo el respon
que afianzase su amistad y confianza. Al mismo tiem sable de que no se repetiria la ofensa. El Almirante
po debian los indios respetar la propiedad de los blan hizo al lin merito de ceder su splica , y mand sol
cos , castigndose con severidad el robo. Las provi tar los prisioneros. A este mismo instante lleg un
siones que se necesitasen para el mantenimiento del giuete ue la fortaleza , que al pasar por el pueblo del
ejercito, debian comprarse equitativamente por per cacique cautivo , habia encontrado cinco espaoles
sonas designadas por el Almirante ; haciendose las en poder de los indios. La vista del caballo puso la
compras en presencia del agente del contador. Si los multitud en fuga, aunque constaba de mas ue cua
indios rehusaban vender provisiones , debia Marga- trocientos homnres. El caballero persigui los fu
rite obligarlos ello, obrando empero con la suavi gitivos , hiriendo muchos con la lanza , y trayendo
dad posible , y mitigando el vigor de la fuerza con en triunfo sus cinco compatriotas.
Convencido por este hecho, de que nada habia que
bondad y caricias. No se permitiria trfico alguno
entre los' indios y los individuos particulares, siendo temer de la hostilidad de aquellas gentes pusilni
esto desagradable los soberanos y perjudicial al ser mes , en tanto que se obedecieran sus rdenes , y
vicio; y nabia siempre de tenerse presente, cuanto confiando en la distribucin que habia hecho de sus
mas deseosos estaban sus Majestades de la conversion fuerzas , tanto para la tranquilidad de la colonia , co
de los indios , que de las riquezas que se podian sacar mo para la de la isla , se preparo Colon conlmuar
de su comercio.
sus descubrimientos. Para dirigir en su ausencia los
Debia mantenerse una rigurosa disciplina en el negocios pblicos form una junta, de que era pre
ejercito, y castigar severamente todo desrden, no sidente su hermano don Diego , y vocales el padre
permitiendo que sola ni en pequeas partidas se se Boil , Pedro Fernandez Coronel , Alonso Sanchez Car
parase persona alguna del resto del ejercito , espo vajal , y Juan de Lujan. Dej en el puerto los dos bu
niendose que las apartasen de el los indios ; pues ques mayores , por ser demasiado grandes para es
aunque se habia observado que eran aquellas gentes plorar costas y rios, y llev consigo tres carabelas,
pusilnimes, nadie es mas inclinado la crueIdady la Nia Santa Clara , San Juan y la Cordera.
a la perfidia que los cobardes , que rara vez perdonan
la vida de un enemigo que ha caido en su poder.
Estas juiciosas instrucciones , que , observadas,
LIBRO VII.
hubieran conservado un amistoso trato con los natu
rales , merecen particular noticia , porque Margarite
las desobedeci todas , atrayendo disturbios Ta co
CAPTULO PRIMERO.
lonia , maldiciones su patria , destruccion sobre
los indios, e inmerecida censura para Colon.
VIAJE AL ESTREMO ORIENTAL DE CUBA.
Ademas de las anteriores rdenes , habia otras dis
(1494.)
poniendo el modo de prender y asegurar las personas
Colon
se
di

la
vela
con su flotilla el 24 de abril,
de Caonabo y sus hermanos. El carcter marcial de
aquel caudillo , su artificiosa politica ? estenso poder y tom el rumbo del Occidente. El plan de su espey enemistad implacable, le hacian peligroso. Las me dicion era visitar de nuevo toda i a costa de Cuba en
didas propuestas no eran las mas trancas ni caballe el punto donde la habia dejado en el primer viaje , y
rosas ; pero Colon se creia justificado en oponer es esplorar luego el lado del sur. Como ya se ha dicho,
tratagema estratagema con antagonista tan sutil y suponia Colon que fuese aquel un continente y estremo oriental del Asia; en cuyo caso, siguiendo
sangriento.
El 9 de abril sali Alonso de Ojeda de Isabela, la sus costas en la direccion dicha, debia arribar Cacabeza de cerca de cuatrocientos hombres. Al llegar thay y los demas ricos y comerciales aunque se
al rio del Oro , en la Vega Real , supo que tres espa mibrbaros paises , descritos por Mandeville y Marco
oles que venian del fuerte , habian sido robados de Polo.
Despues de tocar Monte-Cbristi , ancl el mismo
sus efectos por cinco indios , que les di un cacique
de las inmediaciones, para que los ayudasen vadear diaen el desastroso puerto de la Navidad. Su objeto
el rio ; y que el cacique , lejos de castigar los la al visitar aquellos melanclicos lugares , era obtener
drones , los habia protegido, y compartido el botin. una entrevista con Cuacanagari , que sabia haber
Ojeda era vivo e impetuoso soldado , cuyas ideas de vuelto su primera residencia. No podia persuadirse
legislacion se limitaban la de especie militar. Ha de ta perfidia de aquel cacique ; tan profunda impre
bindose apoderado de uno de los ladrones , mand sion habian causado en su pecho las pasadas bon
que por sumaria justicia le cortasen las orejas acto dades : asi confiaba en que una franca esplicacion
contmuo en la plaza pblica del lugar , asegur des borraria toda duda , restableciendo aquel amistoso
pues al cacique , su sobrino y su hijo , y los mand comercio , que tan til podria ser los espaoles en
cargados de cadenas al Almirante. Esto hecho , con el estado de penuria y escasez en que se hallaban:
tinu
Llegaron
su camino
entretanto
hcia lalosfortaleza.
prisioneros Isabela muy Guacauagari, empero , mantuvo su conducta equi
voca , ocultndose la vista de los buques ; y aunque

Vida y Viajes de CRISTBAL


mayo ,-y tom
coton.el , rumbo del occidente costeando un
89
muchos de sus sbditos aseguraron Colon que
pronto le haria una visita , no crey este deber dete pais montaoso, adornado de hermosos rios.y lleno
ner su viaje por tan incierta promesa. Prosiguiendo de cmodos puertos. Los naturales, hombres, mujeres
su curso, veces imterrumpido por vientos contra y nios , contemplaban con admiracion los buques,
rios, lleg el 29 al puerto de San Nicols, desde que no lejos iban cortando las ondas. Levantaban por
donde vi el estremo de Cuba , que habla dado en el aire frutas y provisiones, convidando desembar
el precedente viaje el nombre de Alfa y Omega ; pero car 6. los espaoles ;. otros venian & ellos en canoas,
al que llamaban los naturales Bayatiquiri, y se cono trayendo pan de casava , pescado y calabazas de agua,
ce hoy con el nombre de punta Maysi. Habiendo no para venderlas, sino por via de ofrendas hechas
atravesado el canal que tiene unas diez y ocho leguas los extranjeros, quienes , como de ordinario,
de latitud , naveg Colon por la costa del sur de Cu crelan bajados de los cielos. Colon distribuy entre
ba como veinte leguas , y ancl en un puerto , al que ellos algunos regalos, que fueron recibidos con trans
por su dimension llam Puerto-Grande , en el dia portes de alegria y gratitud. Despues de costear por
Guantanamo. La entrada era estrecha , circtlar y algun tiempo , llegj otro golfo , profunda bahia,
profunda ; y el puerto se dilataba dentro como un de angosta entrada , dilatada por dentro y cercada de
hermoso lago , en el seno de un pais salvaje y mon un rio y vistoso paisage. Se levantaban desde las mis
taoso , cubierto de rboles , algunos en fruto y otros chas
mas aguas
poblaciones
altisimasindias
montaas
alegraban
por un
la lado,
costa yporuniel
en flor. No lejos de la costa habia dos chozas de ca
a ; y varias hogueras que resplandecian en diversos otro, teniendo las orillas del mar lan bien cultivadas
puntos, daban seales de habitacion. Desembarc, que parecian huertas y jardines. En este puerto, pro
pues, el Almirante con algunos hombres armados y bablemente el mismo" que hoy se llama Santiago de
el interprete indio Diego Colon , natural de- la isla de Cuba, ancl Colon, y pas una noche agobiado, co
Guanahani , y bautizado en Espaa. Al llegar las moCuando
solia , con
se preguntaba
la sencilla hospitalidad
por oro lasdegentes
los indios.
de esta
chozas las encontr desiertas, y los fuegos abandona
dos, sin que se viese un ente humano. Los indios ha- costa, sealaban uniformemente al sur, indicando
bian todos huido los bosques y montaas. ,La repen que habia hcia alli una grande isla adonde era mily
tina llegada de los buques caus un terror pnico en abundante. Colon "habia recibido en el primer viaje
todos los alrededores, e interrumpi les preparati noticia de la misma isla , que algunasde sus gentes
vos que se estaban haciendo para un banquete. Habia pensaban fuese Babeque, objeto de tan ansiosa busca
muchos peces utias y guanacos, unos colgados de y quimerica esperanza. Habia sentido grande deseo
los rboles, y otros asndose al fuego.
de separarse do su rumbo para ir buscarla , y este
Los espaoles, que hacia mucho estaban escasos deseo crecia con cada nuevo informe. Al dia siguien
de racion, se aprovecharon sin ceremonia de aquella te (el 3 de mayo), despues de tomar el rumbo de
opipara mesa , aparecida en el desierto. Se abstuvie occidente hasta un alto promontorio , vir ni sur , y
ron, empero , de tocar los guanacos, que miraban abandonando la costa de Cuba, fue mar adentro en
aan con asco como una especie de serpiente , aunque busca de la anunciada isla.
los creian los naturales manjar tan delicado, que, se
gun Pedro Mrtir, no participaba de ellos la gente
CAPTULO n.
ordinaria de aquel pais con mas abundancia que la
DESCUBIUMlfcMTO
DE JAM.ICA.
de Espaa de perdices y faisanes.
( 1494.) ..
Despues de comer, "mientras se paseaban los es
paoles poF las cercanias , vieron sobre una elevada
No habia Colon navegado muchas leguas cuando
roca mas 3e sesenta indios, mirando hcia ellos con se empezaron' descubrir en el horizonte las azula
grandisimo pasmo y reverencia, Al querer aproxi das cumbres de las montaas de Jamica. Tard, sin,
marse su sitio , desaparecieron velozmente por en embargo , dos dias y dos noches en llegar la isla,
tre los bosques y las montaas. Uno empero, mas admirando al acercarse su vasta estension , la belleza
atrevido mas curioso que los oiros, se deluvo al de sus montaas, la majestad de sus bosques, la fer
liorde del precipicio , mirando coii timida maravilla tilidad de sus valles, y el gran nmero de poblacio
los espanoles , en parte animado por las seas que nes que animaban todo el pais.
Al aproximarse mas tierra, salieron recibirle
estos le hacian, pero pronto correr detras de sus
por lo menos setenta canoas llenas de salvajes pinta
compaeros si alguien se le aproximaba.
Diego Colon ,' el jven lucayo , salio hablarle de dos y adornados con plumas. Se adelantaron en for
rden del Almiran e. Las espresiones amistosas que macion guerrera , con grandes alaridos , y blandiendo
oy el admirado salvaje , pronunciadas en su misma lanzas de aguzada madera. La mediacion del in
lengua , no tardaron en alHiyentar sus temores. Salio terprete, y varios regalos' hechos la tripulacion de
recibir al interprete, y habiendole este dicho, que una canoa , que se acerco los bajeles mas que las
las intenciones de los espaoles eran buenas , se apre otras, apaciguaron aquella iracunda escuadra, y la
sur comunicar la noticia sus compaeros. Poco de Colon sigui pacilicamente su, rumbo. .Ancl en
tiempo despues se vi los indios descender de las un puerto casi al centro de te isla , bl que por la be
alturas y salir de los bosques , acercndose los ex lleza de la campia que la rodeaba , di el nombre de
tranjeros con mucha gentileza y veneracion. Por me Santa Gloria y hoy lleva el de Santa Ana.
dio del interprete supo Colon que habian sido envia
Apenas amanecio al otro dia lev anclas , y coste
dos la costa por el cacique, en busca de pescado occidentalmente en busca de algun puerto abrigado,
para un solemne banquete que ba dar uno de los en que carenar y calafatear su embarcacion , que ha
caudillos vecinos, y que asaban el pescado para que' cia mucha agua. Despues de algunas leguas de nave
10 se desmejorase en el viaje. Parecian del. mismo gacion , encontr uno proposito para su objeto.
natural blando y pacilico que los naturales de Hayti. Envi botes sondear la entrada ; pero fueron aco
La devastacion que los hambrientos enropeos habian metidos por dos grandes canoas llenas de indios, que
causado en sus provisiones, no pareci apesadum salieron impedir el desembarco, arrojndoles -lan
brarlos; porque decian, que una noche de pesca zas , aunque desde tan lejos, que no alcanzaban los
compensaria toda la perdida. Pero Colon, con su espaoles. No queriendo proceder ningun acto de
acostumbrado espiritu de justicia, marid que se les hostilidad que pudiese impedir en lo futuro un co
retribuyese ampliamente , y dndose las manos , se mercio amistoso, mand Colon que volviesen los bo
separaron
Zarp elambas
Almirante
partes,de mutuamente
este puerto, satisfechas.
el primero de tes bordo; y, viendo que habia cala bastante para
su buque , .entr y ancl en el puerto. InmediHtamen

90
BIBLIOTECA DE GASPAR
firme. YAlROtG.
ltimo punto que toc en Jamica le di
te se vi toda la costa cubierta de indios , pintados
de varios colores , pero los mas de negros , vestidos eltnombre de golfo del Buen-Tiempo , por el prspe
en parte de hojas de palma , y con cimeras y coronas ro viento que le llevaba Cuba. Al irse dar la
de plumas. Diferentes de los hospitalarios isleos de vela se present unjven indio en los buques, pi
Cuba y Hay, participaban estos del carcter mar diendo le llevasen los espaoles consigo su tierra.
cial de los caribes, como lo manifestaron lanzando Le seguian sus parientes y amigos , pidiendole enca
con liera hostilidad misiles los buques , y haciendo recidamente desistiese de su propsito. Vacil por
resonar las playas con sus alaridos y gritos de guerra. algun tiempo entre el dolor que le causaba la angus
Temi el Almirante que podrian equivocar su dis tia de su familia , y el ardiente deseo que le aguijaba
crecion con la cobardia: Le era forzoso carenar el bu de ver las mansiones natales de aquellos extranjeros
que y enviar la gente tierra por agua; pero antes que le pintaban su imaginacion como morada de ce
era preciso aterrar a los salvajes , para impedir toda lestiales delicias. La curiosidad peculiar de la ardo
molestia sucesiva. Como las carabelas no podian rosa juventud venci ; se arranc de los brazos de sus
acercarse lo bastante donde los indios estaban, des amigos , y para no ver llorar sus hermanas , se es
pach los boles llenos de gente bien armada. Estos, condi en un sitio oculto del barco. Conmovido por
remando junto la orilla, hicieron una descarga de aquella escena de afectos naturales, e interesado por
flechas con que hirieron muchos indios , llenndo el espiritu franco y emprendedor del jven , mand
los a todos de confusion. Los espaoles saltaron en- Colon que se le tratase con esmero.
tnces tierra, poniendo en fuga aquella multitud
Hubiera sido curioso saber algo mas de la vida de
con otro disparo de flechas , y azuzndoles un perro aquel jven isleo, y de la impresion queen nimo tan
que los persigui con sanguinaria furia. Este es el vivo debi causar primera vista de las maravillas de
primer ejemplo del uso de los perros contra los natu al civilizacion : si igualaba el pais de los blancos sus
rales , imitado despues con cruel efecto por los espa esperanzas , si , como sucede generalmente 4 los
oles en las guerras indias. Culon desembarc des salvajes, lamentaba enmedio del esplendor de las ciu
pues , tom formal posesion de la isla , y le di el dades la perdida de sus bosques, si volvi al lin al
nombre de Santiago. Al puerto , por su comodidad, seno de su familia. Los historiadores primitivos de
le llam Puerto-Bueno : era de forma de herradura, America se han interesado muy poco en averiguar la
y corria por cerca de el un rio.
suerte de los que primero vinieron del Nuevo-Mundo
En todo aquel dia se mantuvieron los alrededores visitar el Antiguo. No hay mas particularidades de
silenciosos y desiertos. Al siguiente , muy de maa este jven aventurero.
na, se vieron seis indios en la costa , haciendo sea
les de amistad. Eran emisarios de los caciques, y
CAPITULO ni.
venian proponer paz. Los recibi con mucha cor VUELTA CUBA. NAVEGACION POR ENTRE LAS ISLAS LLA
dialidad el Almirante , regalndoles juguetes para los
MADAS LOS JARDINES DE LA REINA.
caudillos ; y algunos momentos despues ya estaba de
nuevo la orilla cubierta de la desnuda y pmtada mul
Zarpando desde el golfo del Buen-Tiempo , lleg la
titud , trayendo abundantes provisiones de la misma escuadra otra vez la isla de Cuba , y el 18 de mayo
especie , pero de mejor calidad que las de las otras un grande promontorio, que puso Colon nombre
de Cabo de la Cruz , que lleva todavia. Habiendo des
islas.
En los tres dias que permanecieron los buques en embarcado cerca de una poblacion grande, fue bien
el puerto , se conserv inalterable el mas amistoso recibido por el cacique y sus sbditos, que hacia mu
trato con los naturales , que'parecian mas ingeniosos cho tenian noticia de el y de los buques.
y mas osados que sus vecinos de Cuba y de Hayti.
En efecto, supo Colon por la relacion de este caudi
Las canoas tenian mejor construccion , y adornos en llo, que los indios que habiau visitado sus bajeles
tallados en las popas y en las proas. Muchas eran de en el crucero queen el primer viaje verific por la
grande tamao , aunque cada una formada del tron costa del norte , habiau difundido la noticia de aque
co de un solo rbol , en general de la especie de la llos asombrosos entes bajados del cielo , llenando la
caoba. Colon midi una de noventa y seis pies de lon isla de asombrosos rumores. Pregunt Colon este
gitud y ocho de ancho , ahuecada de uno de aquellos cacique y los suyos si era Cuba isla tierra lirme.
magnificos rboles que se levantan como verdes tor Respondieronle que era isla , pero de infinita estenres, en medio de las ricas florestas de los trpicos. sion , pues no conocian nadie que hubiese visto su
Cada cacique se esforeaba para tener una grande ca limite. Esta respuesta, al paso que manifestaba su ig
noa de esta especie , que miraba como su bajel de norancia de la naturaleza de un contmente, dejaba
estado. Es de notar la mnata diferencia que parecia sin resolver la cuestion. El nombre indio de Cuba era
existir entre aquellas tribus insulares. Las de Puerto- Macacar.
Rico , aunque rodeadas de las islas y sujetas las
Prosiguiendo al otro dia su rumbo occidental lleg
frecuentes invasiones de los caribes, eran de carc Colon un punto en que la costa gira repentinamen
ter pacifico , y apenas tenian canoas ; mientras Ja te al nord-este por muchas leguas , y dobla despues
mica , separada por la distancia del trato de las otras de nuevo al occidente formando una mmensa bahia,
islas , libre , por la misma razon , de invasiones , y por mejor decir un golfo. Alli le acometi una deaque
esmaltada , por decirlo asi , en medio de un apacible llas violentas tempestades acompaadas deespautosos
mediterrneo, sobrepujaba todas las otras islas en sus truenos y relmpagos , que en aquellas latitudes pa
armadas. Habiendo hecho provision de agua, y re rece que desgarran los cielos. Por fortuna no dur
parado el buque , e di Colon la vela, y siguio cos mucho la tormenta, de otra suerte la situacion de Co
teando hcia el occidente , tan cerca de* tierra , que lon hubiera sido en estremo peligrosa; pues habia nu
iba la pequea escuadra siempre rodeada: de canoas, merosos cayos y bancos de arena , que hacian la na
no hostiles, sino deseosas de cambiar cualquiera de vegacion arriesgada.
sus cosas por dijes enropeos. Habiendo navegado
Parecian crecer estos medida que adelantaban los
veinte
tal
de ylacuatro
isla , leguas
donde, ,llegaron
doblndose
al extremo
hcia eloccidensur la buques ; hasta que el marinero de vigia alcanz ver
que en cuanto la visla podia abarcar estaba el mar
costa, empez el viento ser contrario para navegar tachonado de islas. Algunas eran bajas, escuetas y
cerca de tierra. Como no habia hallado oro en Jami arenosas; otras estaban cubiertas de verdura , y otras
ca , y la brisa fuese favorable para volver Cuba , de coronadas de frondosas arboledas. Eran de varios ta
termin Colon hacerlo asi , y no abandonar la explo maos , de una cuatro leguas, y tanto mas fertiles y
racion de sus costas, hasta saber si era isla tierra lozanas cuauto mas cerca de Cuba. Como siendo tan

VIDA Y VIAJES DE
numerosas era prolijo dar un nombre curia una, lla
m el Almirante aquellos laberintos de Mas , que
esmaltaban el Oceano , los Jardines de la Reina . Pen
s al principio dejar este archipielago la derecha , y
salir mas al mar ; pero se acord de que Sir John
Mandeville y Marco Polo habian dicho que la costa
del Asia estaba guarnecida de muchos millares de is
las. Crey por lo tanto, que se hallaba entre ellas, y
resolvi no perder de vista el continente persuadido
de que siguiendolo si verdaderamente estaba en el
Asia,
No tard
prontoColon
llegaria
en verse
los dominios
empeadodelporgran
medio
Khan.
de
aquellas islas en la mas dificil unvegacion, y espuesto
continuos peligros y obstculos por los bancos de
arena los bajos y las contracorrientes. Tenian los bu
ques que tantear en cierto modo el camino , llevando
marineros en los mstiles y haciendo uso continuo de
la sonda. Ya seguian y variabau en una hora todos los
rumbos de la brjula ; ya se veian encerrados en un
canal angosto donde , para no varar , tenian que ir
remolque; pesar de todas las precauciones, toca
ron en muchos bancos de arena , y cost no poca di
ficultad salir de ellos. Las variaciones del tiempo au
mentaban la dificultad de la navegacion ; aunque
despues de algunos dias empez seguir algun meto
do si asi puede decirse en sus mismos-caprichos. Por
la maana se levantaba el viento con el sol en el orien
te ; y siguiendo todo el dia se desvanecia por la noche
en el occidente. Enormes y recargadas nubes se agru
paban al oscurecer, despidiendo raudales de relm
pagos y retumbantes truenos ; pero al salir la luna se
desvanecian todos aquellos amagos de tempestad en
recios aguaceros al soplo de la brisa de tierra que se
levantaba entneos.
El carcter mismo del paisage acababa de confir
mar Colon en la idea de que aquellos grupos de islas
formaban parte del archipielago asitico. En la mag
nificencia de su vegetacion, en la fragancia que sus
aromticas verbas, flores y arbustos despedian , y en
el esplendido plumage de las cigeas , flamencos y
otras aves de los trpicos que volaban por las arbole
das y recorrian las marismas veia reproducirse las mas
brillantes descripciones de los climas orientales.
Todas las islas estaban por lo general desiertas. Pe
ro en una de las mayores donde desembarcaron el 22
de mayo hallaron una poblacion considerable. Las ca
sas estaban abandonadas por sus habitantes, cuya
subsistencia parecia de pender principalmente del mar.
Se hallaron grandes depsitos de pescado en las habi
taciones; y las playas cercanas estaban cubiertas de
conchasde tortuga'. Tambien habin loros domesticos,
cigeas de color de escarlata y numerosos perros
mudos, que se supo despues los engordaban para que
les sirvieran de alimento. Esta isla fue designada por
el Almirante con el nombre de Santa Maria.
Eo su viaje por entre las islas vi Colon un dia mu
chos indios en lapacilica superliciedeunode los cana
les, ocupados en pescardeunmodoestraordinario. Te
nian un pece-illo, cuya cabeza chata estaba armada de
muchas trompas chupadores, con los que se adheria,
tan firmemente cualquier objeto , que mas fcil era
hacerla pedazos que conseguir que abandonase la
presa. Atando una cuerda muy larga la cola de este
pez , le dejaban los indios nadar su guslo ; se man
tenia generalmente cerca de la superficie del agua,
hasta percibir su presa , y arrojndose rpidamente
ella, se pegaba con las (rompas al cuello del pescado
la concha inferior de la tortuga, y no la abandona
ba hasta que el pescador sacaba los dos fuera del
agua. Asi vieron coger los espaoles una voluminosa
tortuga , y Fernando Colon asegura que vi el mismo
pescar asi un tiburon en la costa de Veragua. Han
corroborado este hecho varios navegantes ; y se dice
que el mismo modo de pescar se emplea en la costa
oriental del Africa , en Mozambique y en Madagascar.

CRISTBAL
Asi se observa
COLON.que varios pueblos salva ges , que pro91
bablemente no han tenido la menor comunicacion
entre si , se valen sin embargo de los mismos medios
para imperar sobre los animales. Los pescadores pa
saron bordo de los buques con franqueza e impavi
dez. Proveyeron de pescado los espaoles; y les hu
bieran dado con gusto cuanto poseian. A las preguntas
del Almirante respecto la topografia del pais contes
taron que la mar estaba poblada de islas hcia el sur
y el occidente : pero que Cuba continuaba estendien
dose sin limites al occidente.
Habiendo salido al fin de este archipielago , se diri
gi Colon hcia un distrito montaoso de la isla de
Cuba , que distaria de alli catorce leguas , donde des
embarc en upa poblacion grande el 3 de junio. Fue
recibido con bondad hospitalaria que distinguia los
habitantes de Cuba , los mas afables y apacibles de
todos los isleos. Hasta sus animales, dice Colon,
eran mas mansos, y tambien mejores y de mas tama
o que los de las otras islas. Entre los varios comesti
bles que se apresuraban los indios en traer de los
contornos para los espaoles , habia palomas muy sa
brosas. Percibiendo su sabor especial, mand Colon
que abriesen los buches de algunas que se acababan
de coger , en los que se hallaron ricas especias, indi
cacion
Mientras
favorable
los marineros
oe las producc
se procuraban
iones del pais.
agua y pro
visiones hizo Colon algunas preguntas al venerable
cacique y otros ancianos del pueblo. Le enteraron de
que el nombre de su provincia era Ornofay; que mas
all , hcia el occidente , estaba la mar cubierta tam
bien de innumerables islas, y tenia poco fondo. Con
respecto Cuba nadie habia oido decir que tuviese
lindes y termino hcia el occidente. Cuarenta lunas
no bastarian para llegar su extremidad; en efecto,
la consideraban inacabable. Dijeron, empero, que recihiria el Almirante mas mplios informes de los ha
bitantes de Mangon , provincia adyacente occidental.
La penetracion del Almirante le bizo observar desde
luego la semejanza de aquel nombre con el de Mangui,
provincia la mas rica que tenia el gran Khan en las
costas del Oceano. Pregunt otras particularidades
acerca de las regiones de Mangon, y entendi que de
cian los indios, que sus habitantes tenian colas como
los animales , y llevaban vestidos para ocultarlas. Se
acord entnces de que Sir John Mandeville , en su
descripcion de las partes mas remotas del oriente,
contaba una anecdota de la misma especie, corrien
te entre ciertas tribus desnudas del Asia, que la rela
taban poniendo en ridiculo los trajes de sus civiliza
dos vecinos, que solo podian creer tiles para ocultar
faltas personales. Asi se confirm mas y mas en la
idea de que siguiendo la costa hcia el occidente, lle
garia los paises ilustrados del Asia. Se lisongeaba
con la esperanza de hallar en Mangon las ricas provin
cias de Mangui , y en sus gentes con colas y vestidos
las de las ropas talares del imperio trtaro.
CAPITULO rv.
COSTEO DEL SUR DE CUBA.
(1494).
Animado por las mas gratas ilusiones, sigui Colon
el viaje con prspero viento por el supuesto continen
te del Asia. Se hallaba en aquella parte del sur de Cu
ba, donde por espacio de casi treinta y cinco leguas
est la navegacion libre de islas y bancos. A la iz
quierda tenia los anchos mares, cuyo azul obscuro
daba pruebas de inmensa profundidad ; la derecha
se extendian las selvticas provincias de Ornofay, le
vantndose tanto como las montaas del interior, y
las verdes costas recadas por innumerables corrien
tes, y esmaltadas de lugares indios. La vista de los
bajeles llen las plavas de admiracion y de alegria. Sa
ludaron los naturales con aclamaciones el arribo da

92
BIBLIOTECA DE
aquellos hombres prodigiosos, cuya fama habia cir
culado por toda la isla, como si fuesen bajados del
cielo, \enian nadando en sus canoas ofrecer los
frutos producciones de la tierra, y miraban los
blancos casi con adoracion. Despuns de la lluvia de la
tarde, al levantarse la brisa de tierra cargada de fragancia , traia tambien hasta los bajeles los distantes
cantares de los indios y el son de su ruda msica,
mientras celebraban con himnos y bailes nacionales la
llegada de los blancos. Tan deliciosos le eran aque
llos sonidos y olores Colon , dispuesto , como lo es
taba entonces todas las influencias agradables, que
dice
Es, imposible
que se. le pas
prescindir
la noche
de como
los extraos
una hora.
contrastes
que se presentan veces la consideracion humana.
La costa aqui descrita tan poblada y contenta, regoci
jndose por la visita de los descubridores, es la que
se estiende al occidente de la Trinidad por el golfo de
Jagua. Toda est ahora silenciosa y desierta la civi
lizacion que ha cubierto algunos sitios de Cuba de
brillantes ciudades, la ha reducido a la mas triste so
ledad. La raza toda de los indios hace ya mucho que
pereci bajo el dominio de los extranjeros que tan
gozosa recibi en sus playas. Tengo delante la nar
racion de una noche recientemente pasada en aquella
misma costa por un celebre viagero ; pero, con cuan
diversos sentimientos de los de Colon ! Pase, dice,
gran parte de la noche sobre cubierta. Que costas
tan solitarias ! Ni una luz que anunciase la choza de
un pescador! De Batabano la Trinidad, en cincuenta leguas de distancia, no existe siquiera ni una sola
poblacion. En los tiemposde Colon estaba hahitadaesta tierra hasta las mismas orillas del mar. Cuando se
hacen escavaciones , abren los torrentes la superficie de latierra , se encuentran con frecuencia hachas
de piedra y vasos de cobre , reliquias de los antiguos
isleos.
Casi dos dias enteros siguieron los buques aquella
costa atravesando el ancho golfo de Jagua. Al fm lle
garon donde sbitamente se emblanquece la mar co
mo la leche, enturbindose al mismo tiempo , cual si
se hubiese mezclado harina con el agua. Son causa de
este fenmeno las arenas linas particulas calizas que
levantan del fondo ciertas distancias las hondas y las
corrientes. Se alarmaron mucho los marineros, y mas
aun al verse rodeados de bancos y cayos y coii muy
poca agua. Mientras mas lejos iban , mas peligrosa se
hacia su situacion. Se hallaban en un canal tan estre
cho que apenas les permitia virar, sin agarradero
para las anclas, combalidos violentamente por los
vientos y en peligro inminente de encallar. Al On lle
garon una pequea isla , donde habia un mediano
surgidero. Alli pasaron la noche en muy grande an
gustia, muchos opinaban que se abandonase la empresa
pensando que podian creerseafortunados si conseguian
volver al punto de donde salieron. Colon, empero, no
quiso retroceder creyendose prximo hacer un bri
llante descubrimiento. A la maana siguiente mand
la carabela mas pequea , que esplorase aquel nue
vo laberinto de islas , penel raudo hasta tierra firme en
busca de agua , de que tanto carecian los buques. La
carabela volvi con el informe de que los canales y
cayos de aquel grupo eran tan numerosos intrinca
dos como los delos Jardines de la Reina, que la tierra
firme estaba circundada de profundas lagunas y cena
gosas costas, en que crecian los rboles dentro del
agua, en tal abundancia que formaban una impenetra
ble barrera; que por dentro parecia la tierra fertil y
montaosa; y las columnas de humo que se levanta
ban por varias partes, daban seales de numerosa po
blacion. Seaventur Colon entneos penetrar en aquel
pequeo archipielago guiado por la carabela ; abrien
dose camino con mucha precaucion, trabajo y peli
gro , entre los angostos canales que separaban las is
las , bancos y barras en que var repetidas veces. Al

iaspak
fin llegr &noic.
una punta baja de Cuba, la que llam lapunta del Serafin , dentro de la cual giraba la costa tanto
al oriente y formaba una bahia tan vasta que no se dis
tinguia su fondo. Hcia el norte se veian lejanas mon
taas . y al sur y occidente algunas islas, estando cla
ro y abierto todo el espacio intermedio ; descripcion
que se asemeja la de la grande bahia de Batabano.
Colon puso la proa Inicia las montaas con buen vien
to y tres brazas de agua , y al otro dia ancl en la cos
ta Salieron
cerca de algunos
un bosque
hombres
de palmas.
tierra por lea y agua,
y hallaron un rico manantial entre las palmas. Mien
tras se empleaban en cortar lea y llenar sus toneles,
entr un ballestero con sus armas en la floresta en
busca de caza ; pero pronto retrocedi con terror pi
diendo ayuda & sus compaeros. Les dijo que apenas
se habia separado de ellos algunos pasos , cuando di
vis repentmamente por en medio cle la abertura del
bosque un hombre vestido de largas y blancas ropas
talares , tan parecido un fraile mercenario , que
primera vista crey que fuese el capellan del 1mirante.'Le seguian otros dos con tmcas blaucas que
les llegaban la rodilla ; y lodos tres eran blancos co
mo Tos enropeos. Detras de estos venian hasta treinta
mas, armados de ctavas y lanzas. No manifestaron
hostilidad aunque se detuvieron ,y el hombre del largo
vestido blancoseadelant solo para hablarle; pero
el le espant tanto el nmero de los aparecidos, que
huy como queda dicho. Toda la partida se apresur
volver los buques. Cuando oy Colon este suceso,
recibi grandisimo gozo, creyendo 'que serian aque
llos los vestidos habitantes de M'angon.de quien recien
temente le habian hablado, y que al fin se iba ya apro
ximando los confines de los paises civilizados, si
acaso no estaba ya en los mismos lindes de la rica pro
vincia de Manga!. Al otro diamand una partida bien
armada tierra, para que buscase aquella gente ves
tida de blanco, penetrando para ello si preciso fuese
hasta cuarenta leguas al interior , basta hallar algu
nos de los habitantes; porque creia que las regiones
mas pobladas y cultas podrian hallarse lejos de la mar,
y existirias mejores ciudades mas all delas montaas
y bosques de la costa. Penetr la partida por los bos
ques de espesas florestas que guarnecian las playas, v
entr en una verde llanura , cubierta de yerba tan a
ta como el trigo, y sin vereda ni camino alguno. Alli
se encontraron tan fatigados en su marcha por las
yerbas y zarzas que se la obstruian , que tuvieron que
abandonar su intento antes de penetrar una milla de
distancia , volviendo bordo causados y sin fruto. La
maana prxima sali otra partida por camino diver
so. No habian ido muy lejos , cuando descubrieron las
huellas de algun grande animal con garras, que unos
suponian de leon , y otros de grifo , pero que serian
probablemente de los caimanes de que abundan aque
llas cercanias. Desanimados la vista de estas seales,
se apresuraron volver la orilla del mar. En su
camino pasaron por un valle en que habia grandes
bandadas de cigeas de doble volmen que las de
Europa. Muchos rboles y arbustos despedian aque
llos olores aromticos que engaaban de continuo
los enropeos con la esperanza de encontrar especias
orientales. Tambien habia parras que trepaban las
cimas de los rboles mas altos, ocultndolos con su
follage, y enredndose de ramo en ramocon pondero
sas racimos de jugosas uvas. Volvi esta partida los
buques con tan mal exito como la otra , diciendo que
era el pais salvaje e impenetrable, aunque eslremadamente fertil. Como prueba de su abundancia tra
jeron algunos racimos de uvas silvestres , que Colon
envi despues los soberanos con muestra del agua
del mar blanco por donde habia pasado.
Como jams se llegaron a descubrir en Cuba tribu
ninguna que llevasen vestidos, es probable que el
cuento de los hombres blancos tuvo su origen en al

VIDA Y VIAJES DE CRISTBAL


tante poblado.
COLO*.Ascendian columnas de humo de va
93
rito error del ballestero , que penetrado de la idea de
los misteriosos habitantes de Mangon podia haberse rias partes, aumentndose tanto su nmero medida
sobresaltado en su solitario paseo por las florestas , que los buques se aproximaban , que al fin salian ya
vista de una de las manadas de cigeas que abunda de todas las rocas y bosques altos. No podian los es
ban en ella. Estas aves , como los flamentos , comen paoles determinar si era aquel humo procedente de
juntas, colocndose una de ellas de centinela cierta villas y ciudades , bien seales para a! rmar las
distancia. Cuando se ven por las aberturas de los bos gentes de las cercanias , como se acostumbraba hacer
ques , formadas en linea en un prado , parecen pri en las costas de Europa al descubrirse fuerzas ene
mera vista figuras humanas. Ello es que el dicho del migas.
ballestero hizo una profundaimpresionen el nimo de
Por muchos dias estuvo Colon explorando aquella
Colon , que estaba predispuesto creer todo lo que desierta y dificil costa , cuyos intrincados canales ra
favorecia la idea de hallarse cerca de paises civiliza ra vez reciben hoy otras visitas que las de la solitaria
dos. Despues de explorar la baha hcia el oriente , y barca del contrabandista. Continuando su navegacion
de cerciorarse de que no era un brazo de mar , conti vi que la costa se volvia hcia el sud-oeste , del mis
nu al occidente , y las nueve leguas de navegacion mo modo que describe Marco Polo las costas remotas
lleg una costa habitada , donde habl con muchos del Asia. Entonces se convenci de! todo de que es
de los naturales. Estaban en cueros como de ordina taba en aquella parte del continente asitico ; mas all
rio, loque atribuy Colon la casualidad de ser me de los limites del antiguo mundo , segun le describe
ros pescadores , habitantes de una costa salvage ; pues Ptolomeo. Pensaba que continuando su rumbo llega
presumia quelasregionescivilizadas estuviesen hcia ria seguramente al punto en que terminan aquellas
el interior. Como s interprete lucayo no entendia el costas con el Aureo Quersoneso de los antiguos.
idioma, mas bien el dialecto de aquella parte de
La ardiente fantasia de Colon iba siempre de des
Cuba, todos los informes que pudo obtener de los cubierta , sugiriendole explendidas empresas. Com
naturales eran necesariamente errneos , como co binando aquellas congeturas con la escasa y vacilante
municados por signos y gesticulaciones inexactas, luz de la geografia de entnces, concibi volver Es
fteslumbrado con sus hiptesis favoritas , crey oirles paa triunfante por un nuevo camino. Doblando el
decir que en las montaas que se veian lejos al occi Aureo Quersoneso, entraria en los mares que los an
dente , habia un rey poderoso que mandaba muchas tiguos frecuentaban, y que servian de limites las
y muy pobladas provincias; qellevaba hbitos blan naciones orientales. Extendiendose por en medio del
cos tan largos que le arrastraban por el suelo ; que le Ganjes , podia pasar por Trapobana, continuar por el
llamaban santo ; que jams hablaba , comunicando estrecho de Babelmandel , y llegar las playas del mar
las rdenes por signos que eran obedecidos implicita Rojo. De alli iria por tierra Jerusalen, se embarca
mente por sus sbditos. En todo esto vemos la obce ria en Jope , y atravesaria el Mediterrneo para volver
cada imaginacion del Almirante interpretando las co Espaa. O si hiciesen las tribus salvajes demasiado
sas segun sus ideas de antemano concebidas. Las- peligroso el camino de Etiopia Jerusalen , no qui
Casas asegura que jamshubocaciquealguno vestido siese desamparar sus buques, podia navegar al rede
en la isla. Quiz este rey de santo titulo no era mas dor de todo el continente africano, pasar en triunfo
que el reflejo de una imgen viva en el nimo de Co por junto los portugueses , que encontraria mitad
lon, representativa del misterioso potentado conocido de su lento camino por las playas de Guinea , y ha
por el Preste Juan , persona ge fantstico de las nar- biendo asi circunnavegado el globo , recoger sus au
racionesde los viajerosorientalesque nose le presentan daces velasen las columnas de Hercules, neplusultra
ya como soberano , ya como sacerdote ; siendo su im del Antiguo-Mundo. Tales eran los sueos de oro de
perio y corte objeto constante de dudas y contradic Colon , segun los recuerda uno de sus intimos asocia
ciones, y en los ltimos tiempos de curiosa investi dos; ni detie extraarse su ignorancia de la verdadera
gacion. "
magnitud del globo. La medida mecnica de un arco
I.as noticias tomadas de aquella gente respecto nos ha hecho familiar su circunferencia ; pero en su
la costa occidental fueron del todo vagas. Decian que tiempo era todavia un problema no resuelto para los
eran por lo menos necesarios veinte dias para cruzar mas profundos filsofos.
la , ignorando si tenia fm. Parecian poco instruidos
de cuanto no estaba cerca deellos. Tomandoconsigo,
CAPITULO V.
en calidad de guia, un indio de este lugar, sali
VUELTA DE COLON POR LA COSTA DEL SU DE CUBA.
Colon para las distantes montaas indicadas, espe
rando que serian los confines de' tierras mas cultas.
(1494).
No hubo navegado mucho cuando se vi otra vez en
La
opinion
de
Colon
de que iba costeando el conti
vuelto en los ordinarios peligros de cayos, canales y nente del Asia y acercndose
los confmes de la civi
bancos. I.os buques removian frecuentemente la are- lizacion oriental , era tambien la de todos sus compa
ua 1' cal del fondo; otras veces se veian encajonados eros de viaje, entre quienes habia muchos navegantes
en estrechos canales , de donde tenian que sacarlos de habilidad y experiencia quienes sin embargo esta
tirando de ellos con los cabestrantes. En una ocasion ban muy lejos de participar de su entusiasmo. No es
llegaron donde el mar estaba cubierto de tortugas; en peraban reportar gloria del buen exito de la empresa
W ra oscurecieron el sol inmensas bandadas de cor- y temblaban al contemplar sus peligros y dificultades
bejones y palomas silvestres, y otro dia se llen el ai cada vez mayores. Los buques estaban averiados por
re de nubes de lucientes mariposas, que disip luego la dura navegacion que habian hecho , y tenian muy
la llavia de la tarde.
menoscabados los cables y toda la jarcia ; iban esca
Cuando se acercaron las regiones montaosas, seando los viveres, y el agua del mar habia destruido
vieron que estaban rodeadas de pantanos y terrenos tambien gran parte de la galleta. Las tripulaciones
anegados, y amuralladas por tan espesos" bosques, estaban rendidas del incesante trabajo , y, desanima
iue era imposible penetrar en su interior. Buscaron das al ver que la mar que tenian delante continuaba
Pr muchos dias agua dulce, de que carecian, y la manifestando un mero desierto de islas. Asi pidieron
descubrieron al fin en el centro de un palmar. Habia que no se continuase el viaje. Ya habian seguido la
cerca de ella conchas de ncar madreperla , de don costa lo bastante para cerciorarse de que era de un
de infiri Colon que podrian pescarse alli perlas con nes
continente
civilizadas
; y aunque
por el camino
no dudaban
que que
seguian,
hubiese
podrian
regio ,
abundancia. Aunque separados de la comunicacion
fle las regiones interiores por las selvas y pantnos i acahrseles las provisiones , y perecer los bajeles nlue las circuian, observaron que estaba el pais bas- 1 tes que llegasen ellas.

94

BIBLIOTECA DE
Colon conoci tambien , algo curado de sus ilusio
nes , cuan poco adecuados eran sus buques para el
propuesto viaje; pero crey importante para su fama
y para la popularidad de sus empresas dar pruebas
satisfactorias de que era un contmente la tierra que
habia descubierto. Persisti, por lo tanto, cuatro dias
mas en la exploracion de la costa, segun se doblaba
hcia el sur-este , hasta que todos declararon que ya
aquella cuestion no admitia duda , porque era impo
sible que tan vasta continuacion de tierra pertenecie
se una simple isla. El Almirante determin , no obs
tante,, que no descansase este hecho solo en su auto
ridad, teniendo recientes pruebas de la tendencia que
habia contradecir sus opiniones y menospreciar
sus descubrimientos. Envi, pues , Fernan Perez
de Luna , escribano pblico, todos los buques, acam
panado de cuatro testigos , que preguntaron oficial
mente cuantas personas habia en ellos, desde los
capitanes hasta los grumetes, si tenian alguna duda^
de que aquel pais era en efecto un continente , princi
pio y fin de las Indias, por el cual se podia volver por
tierra Espaa , llegar pronto siguiendo sus costas
entre gentes civilizadas. Si sobre el particular dudaba
alguno, debia expresarlo sin reparo. Habia bordo de
los buques navegantes de mucha experiencia, y hom
bres muy versados en la geografia de aquellos tiemjos. Examinaron los mapas y cartas y los clculos de
os diarios del viaje , y despues de una madura deli
beracion y exmen declararon bajo juramento , que
no les quedaba la menor duda de que aquel fuese un
continente. Fundaban esta creencia en haber costea
do trescientas treinta y cinco leguas, inaudita longi
tud para una isla , mientras scguia la tierra dilatn
dose sin fin , e inclinndose hcia el sur, segun las
descripciones de las costas remotas de las Indias.
Para que por malicia por capricho no se contra
dijese en adelante una opinion tan solemnemente ma
nifestada , so proclam por el escribano que quien co
metiese tal ofensa , si era oficial , pagaria una multa
de diez mil maravedises ; si grumete , persona de
condicion anloga , recibira cien azotes , y se le cor
taria la lengua. Despues se form un expediente por
el escribano , incluyendo las declaraciones y nombre
de cada individuo. Este documento existe todavia. Se
ejecut tan singular proceso cerca de la bahia llama
da por unos Filipina y por otros de Cortes. Se ha ob
servado que al momento mismo hubiera podido un
muchacho ver desde las gbias el grupo de islas del
sur, y mas all la alta mar. Dos tres dias de nave
gacion habrian llevado Colon al rededor de los extre
mos de Cuba, desvaneciendo sus ilusiones y dando
diferente giro sus descubrimientos posteriores. Vi
vi , sin embargo , y muri en la conviccion forma
da entnces , creyendo basta la ltima hora que Cuba
era el principio y el fin del continente asitico.
Asi abandon el reconocimiento de la costa , y vir
ni su-este el 13 de junio, llegando poco despues
vista de una grande isla con encumbradas montaas,
que se elevaban magestuosamente en medio de aque
llos laberintos de bancos y cayos. A esta isla la di el
nombre de la isla Evangelista, ahora llamada la de
los Pinos , celebre por su excelente caoba.
Ancl en ella para proveerse de lea y agua. Luego
vir al sur, lo largo de las costas de la misma isla,
esperando al doblar su extremo , encontrar al oriente
camino abierto para Espaola , y meditando explorar
la vuelta la costa del sur de Jamica. Al empezarsu
navegacion arrib una especie de canal que se abria
al su-este , entre la Evangelista y alguna isla opues
ta. Pero, despues de penetrar cierta distancia, se
vi encerrado en la profunda bahia seno de Siguan
ea que penetra muy al interior de la isla.
Observandola zozobra pintada en el semblante de
su gente , rodeada de tierra y casi sin provisiones, la
animaba Colon con lisongeras esperanzas , y determi-

GASPAR
n salirY ROIG.
de aquellas confusas mares, siguiendo la
misma derrota con que habia entrado en ellas. Dej
pues las aguas de Siguanea y volvi su ltimo sur
gidero; y dndose la vela el 25 de junio, atraves
los grupos de islas entre la Evangelista y Cuba, y aquel
trecho de mar blanca , que tanto habia acobardado
su gente. Alli sufri una repeticion de las zozobras,
peligros y trabajos que le rodearon en su navegacion
anterior por las costas. Se alarmaba la tripulacion al
ver los diferentes colores del agua, veces verde;
otras casi negra , y menudo tan blanca como la le
che ; ya se creia rodeada de rocas, ya le parecia la mar
un vasto banco de arena. El 30 de junio encall el bu
que del Almirante con mucha violencia : todos los es
fuerzos fueron intiles para sacarle con anclas por la
popa , y fue preciso ar rastrarlo por la proa sobre 1
arena. Por fin se desenredaron de los racimos de isletas llamados los jardines y los jardinillos, y llegaron
la parte abierta de la isla de Cuba. Otra vez circu
yeron entnces las costas de la bella y fertil provincia
de Ornofay , y gozaron de nuevo la delicia de los fra
gantes y suaves aires de tierra. Entre aquellos deli
ciosos olores crey Colon percibir el del estoraque,
procedente de los fuegos que ardian en la costa.
En ella busc Colon un puerto conveniente para
hacerse con lea y agua , y permitir las tripulacio
nes descansar y recrearse con la vista de tierra. Se
hallaban muy debilitados todos con las fatigas y pa
decimientos del viaje. Casi dos meses habian estado
luchando con perpetuos peligros y dificultades, y su
friendo escasez de provisiones. Por entre los desier
tos cayos e inundadas playas que acababan de visitar,
no habian recibido de los indios comestibles, sino
precariamente y distantes intervalos , ni estas pro
visiones podian conservarse mas de un dia , causa
del calor y humedad del clima. Lo mismo sucedia con
el pescado que accidentalmente se procuraban ; y asi
dependian casi del todo de la racion diaria del buque
reducida una libra de pan mohoso , y una corta
cantidad de vino. Con grande alegria anclaron pues
el 7 de julio en la entrada de un rio de aquella abun
dante y voluptuosa region. El cacique de las cerca
nias, gefe de dilatados territorios, recibi al Almi
rante con demostraciones de alegria y reverencia
la vez, y sus sbditos vinieron con cuanto el pais
daba, lias, pjaros de varias especies, pan decasava , y frutas de exquisito y aromtico gusto.
Acostumbraba Colon erigir una cruz en cada sitio
notable que visitaba, para denotar el descubrimiento
del pais , y su sumision la verdadera fe. Mand por
lo tanto que se elevase una grande cruz de madera
en la orilla de este rio. Se ejecut la rden un domin
go por la maana , con mucha ceremonia y con una
solemne misa. Cuando desembarc Colon con este
objeto , encontr en la playa al cacique y su princi
pal favorito , que era un anciano octogenario de grave
y elevado continente. Este venerable indio traia una
sarta de cuentas , que daban sus paisanos cierto
valor mistico , y una calabaza de delicados frutos,
que present en seal de amistad al Almirante ; des
pues le asi una mano , y el cacique la otra , v asi fue
ron la a'boleda, donde se habia de celebrarla
misa , seguidos por un multitud de indios. Mientras
se consumaba el santo sacrificio en aquel sencillo
templo de la naturaleza , observaban los indios con
temor y reverencia las gesticulaciones y palabras del
sacerdote
so
y la devocion
, las velasdeencendidas
los espaoles;
, el humo
coligiendo
del uciendel
todo, que seria aquello una sagrada y misteriosa ce
remoma. Cuando se acab el servicio, el anciano
octogenario que le habia contemplado con profunda
atencion, se acerc al Almirante , y le dirigi un dis
curso en el estilo indio.
Lo que has estado haciendo , le dijo , est bien
ahecho , porque parece que es tu modo de dar gra

VIDA Y VIAJES DE
cias Dios. Me han dicho que has venida ltimamente estas tierra; con una poderosa fuerza , y que
shas subyugado muchos paises , y extendido el terror
por losjmeblos ; pero no por eso te llenes de vanaogloria. Sabe que, segun nuestra creencia , las almas
ae los hombres tienen dos viajes que hacer despues
que se han separado de sus cuerpos. Uno un lugar
triste , sucio y tenebroso , preparado para los que
han sido injustos y crueles con sus semejantes ; otro
s una mansion agradable y deliciosa para los que
han promovido la paz sobre la tierra. Por lo tanto,
si t eres mortal , y esperas fenecer, y crees que
cada uno se premiar segun sus obras , no daes in
justamente al hombre , ni hagas mal los qu^e ti
no le lo han hecho. Esta alocucion se la expnc al
Almirante su interprete lucayo. Y como fuese Colon
Taron de sincera piedad y tiernos sentimientos , se
conmovi mucho al oir la simple elocuencia de aquel
inculto salvaje. Le dijo en contestacion que se rego
cijaba de oir su doctrma respecto al estado futuro del
alma, porque habia supuesto qne no existiese tal
creencia entre los habitantes de aquellos paises. Que
su soberano le enviaba entre ellos para ensearles la
verdadera religion , para protegerlos contra todas las
injusticias, y especialmente para subyugar y castigar
sus enemigos y crudos perseguidores los caribes y
que por lo mismo , todos los hombres inocentes y pa
cificos le miraban confiados como un protector y
amigo.
Recibi el anciano estas palabras con indecible ale
gra y no menor admiracion , al saber que el Almi
rante , quien tan grande y poderoso consideraba,
no era mas que un vasallo. Creci su maravilla cuan
do le habl el interprete de las riquezas , esplendor y
poder de los monarcas espaoles^ y de las cosas
asombrosas que habia visto en su visita Europa.
Viendo que la multitud le escuchaba con incansable
curiosidad , continu pintando el interprete los obje
tos que mas sorpresa te habian causado en el pais de
los blancos. La magnificencia de las ciudades , la ro
bustez y altura de las torres y templos , las tropas de
caballeria , los formidables y desmesurados animales
de varias especies , los pomposos festines y torneos de
la crte , los resplandecientes ejercitos , y sobre todo
las corridas de toros. Los indios le escuchaban con
mudo entusiasmo , especialmente el anciano. Era
curioso y emprendedor por naturaleza , y grande
viajero pues habia visitado en su juventud Jamica
y Espaola, y las regiones mas remotas de Cuba. Le
sobrecogi al oir tales descripciones un vivo deseo de
ver los gloriosos paises que representaban; y aunque
viejo se ofreci embarcarse con el Almirante. Su
mujer e hijos , empero, le asediaron con tantas s
plicas y lamentos , que al fin , aunque con dolor suyo,
tuvo que desistir de su empresa ; preguntando mu
chas veces si era el cielo el pais deque hablaban, pues
le parecia imposible que pudiese contener la tierra
tantas maravillas.
CAPITULO VI.
COSTEO LO LARGO DEL SLR DE JAMAICA.
(1494.)
La flota permaneci surta por algun tiempo en
aquel rio , al que puso Colon el nombre de la Misa, en
memoria de la que con tanta solemnidad se habia ce
lebrado en sus mrgenes. Al fin, en 16 de julio se
despidi amistosamente del cacique y de su anciano
consejero , que vieron con tristeza su partida. Se lle
v consigo de aquel lugar un indio jven , que envi
despues los soberanos espaoles. Dejando la iz
quierda el grande grupo de islas llamado por el Jar
dmes dela Reina, vir para poder tomar el rumbo de
Espaola , cuando se viese libre de aquellos bancos
y cayos. Pero apenas habia salido de las islas , le aco-

CRISTBAL
metieron violentas
COLOX. rachas de viento acompaadas de
95
lluvia , que combatieron porros dias sus quebranta
dos buques y debiles tripulaciones. Cerca del cabo de
la Cruz una repentina rfaga de viento sacudi de tai
modo que los tiuques casi les hizo tocar el agua con
las entenas. Atortunada mente pudieron recoger vela
echar ancla y correr el temporal. El buque del Almi
rante sali tan averiado de la navegacion de las islas,
3ue hacia agua por casi todas las junturas, y pesar
e los inauditos esfuerzos de su cansada tripulacion,
estaba cada vez en mayor peligro. Al fin consiguieron
llegar al cabo de la Cruz, donde anclaron el i 8 de ju
lio, y permanecieron tres dias, recibiendo de los na
turales la misma hospitalidad y auxilios que habian
recibido en su anterior visita. Como el viento conti
nuase contrario para volver Espaola , sali Colon
el 22 de julio para Jamica , con nimo de completar
la Circunnavegacion de aquella isla. Por cerca de un
mes continu en su costa del sur esforzndose en na
vegar hcia el oriente , pero detenido por los mismos
vientos variables y lluvias vespertinasque prevalecian
en las costas de Cuba. Todas las noches se veia obli
gado anclar cerca de tierra , y con frecuencia en el
mismo sitio de donde habia salido por la maana. Los
indios no se manifestaban ya hostiles, sino que seguian
los buques en sus canoas , trayendo provisiones.
Agradaron tanto Colon el verdor, la frescura y fer
tilidad de aquella bella isla , que si el estado de sus
bajeles y tripulaciones lo hubiera permitido, se ha
bria detenido gustoso para explorar el interior. Ha
blaba con admiracion ce sus varios y excelentes puer
tos, y en particular de una grande bahia con siete
islas y numerosas poblaciones al rededor. Habiendo
anclado en ella , le visit el cacique residente en una
vasta ciudad , edificada sobre una de las mas elevadas
y feraces eminencias de la isla. Vino seguido de una
comitiva numerosa y trajo varios refrescos. Este cau
dillo manifest grande curiosidad en sus preguntas
respecto los espaoles , sus bajeles y las regiones de
donde venian. El Almirante fe di las respuestas
acostumbradas, ponderando la fuerza y bemgnidad
de los soberanos espaoles. El interprete lucayo se
extendi de nuevo sobre los prodigios que habia visto
en Espaa, las proezas delos espaoles, los paises
que habian subyugado , y sobre todo , las escurcones
en las islas de los caribes , derrotando sus formidables
habitantes y llevndose algunos cautivos. El cacique
y su comitiva se quedaron escuchando con atencion
profunda aquellas descripciones hasta muy entrada la
noche.
A la maana siguiente se habian ya hecho la vela
los bajeles, cuando vieron salir tres canoas de entre
las islas de la bahia. Se aproximaron con mucho rden : una muy grande, bien pintada y entallada venia
entre las otras dos que navegaban un poco mas atrs,
como si la sirvieran y guardran. En la principal ve
nia sentado el cacique con su familia , .compuesta de
dos hijas , dos hijos , cinco hermanos y su mujer. Una
de los hijas tenia diez y ocho aos y era de bello rostro
y elegante forma ; su hermana parecia algo mas j
ven : ambas en cueros , segun la costumbre de aque
llas islas, pero de modesto porte. En la proa venia el
confaloner porta-estandarte del cacique, vestido
con una especie de manto formado de plumas , con
una corona tambien de plumas en la cabeza , y una
banderola blanca en la mono. Dos indios con cascos
yelmos de pluma , de la misma hechura y color , y
con los rostros pintados del mismo modo , venian
tocando unos tamboriles ; otros dos con sombreros
curiosamente trabajados de plumas verdes , tenian en
las manos trompetas de madera negra , muy bien
entalladas; y ltimamente, venian otros seis con gran
des sombreros y plumas blancas que parecian hues
pedes del cacique. Esta bizarra escuadra lleg al lado
do la capitana europea , adonde entr el cacique con

cuentasY .blancas
HOI.",. , preciosas entre los indios, tenia
06
BIBLIOTECA DE GASPAR
toda su comitiva. Venia el caudillo de gala. Llevaba
en la cabeza una bandade piedras pequeasde varios suspendida una grande flor de lis de oro inferior ; y
colores , pero principalmente verdes , simetricamente un cinturon de varias piedras semejantes las de la
arregladas , con otras piedras blancas que llenaban cabeza completaba sus decoraciones regias. Su mujer
los intervalos , y enlazadas todas en la frente por me estaba adornada de un modo semejante , y cubierta
dio de una joya de oro. Tambien llevaba dos lminas ademas con un pequeo delantal de algodon , y con
del mismo metal colgadas de las orejas , por medio bandas de lo mismo al rededorde losbrazos y piernas.
de sortijas de piedrezuelas verdes. De un collar de. Las hijas no llevaban mas adorno que un cinturon de

piedras pequeas de que pendia un dije del tamao


de una hoja de yedra , compuesto de varias pedrezuelas prendidas sobre algodon.
Al subir el cacique bordo distribuy varios rega
los entre ios oficiales y marineros. El Almirante esta
ba & la sazon en su camarote rezando sus devociones.
Cuando apareci sobre cubierta se apresur el caudi
llo recibirlo con muy animado semblante. Miamin go , le dijo , he determinado dejar mi patria y acom paarte. Me han esplicado los indios que estn contigo
i, el poder irresistible de tus reyes , y las muchas nauciones que tu has sometido su nombre. Quien
quiera que rehuse obedecerte ha de sufrir por ello.
T has destruido las canoas y mansiones de los ca
li ribes, dando muerte sus guerreros y llevndote
cautivas sus mujeres y sus hijos. Todas las islas te
temen. Pues quien podr resistirte ahora que va
sabes los secretos de estas tierras , y la debilidad de

sus gentes? Antes, pues, que t me despogesde


mis dominios , yo me embarcare con toda mi fami lia en tus buques , e ire rendir homenage tu rey
y reina, y contemplar aquel pais prodigioso de
que tan asombrosa cuenta dan los indios. Cuando
se tradujo este discurso Colon , y vi la mujer, los
hijos e hijas del cacique , y reflexion sobre los peli
gros que su ignorancia y sencillez los expondrian,
determm no arrancarlos de su pais nativo. Respon
di al cacique que le recibia bajo su proteccion, como
vasallo de su rey , pero teniendo muchas tierras que
visitar antes de volver Espaa, no podia por enton
ces satisfacer sus deseos. Despidieronse luego cun
muchas espresiones de amistad , el cacique , su fami
lia y comitiva se embarcaron de nuevo , aunque de
mala gana , en sus canoas , y los buques continuaron
su rumbo.

VIDA Y VIAJES DE
CAPITULO VII.
VIAJE POR LA COSTA DEL SIR DE ESPAOLA Y VUELTA
ISABELA.
(1494. )
El 19 de agosto perdi Colon de vista la extremidad
oriental de Jamica, hi que le llam cabo Farol,
hoy Poin-Morant. Tomando el rumbo de oriente, vi
al otro dia la prolongada peninsula de Espaola , co
nocida con el nombre de cabo del Tiburon. No sabia
aun que pertenecia la isla de Hayti , basta que cos
teando por el lado del sur, pas un cacique bordo
el 3 de agosto , le llam por su titulo y le dirigi va
rias palabras en castellano. Su idioma llen de alegria
los buques , v los fatigados marineros oyeron con
placer indecible que se bailaban en la costa del sur de
Espaola. Pero aun les quedaban que pasar muchos
dias de trabajos. El tiempo estaba tempestuoso , el
viento c ontrario e incierto , y los buques separados.

CRISTBAL
K ltimos COLON.
de agosto ancl Colon en una pequea isla,
0?

tas. Despues de navegar unj corto trecho hcia el


oriente, supo el Almirante, por los indios que solian
venir bordo , que varios espaoles de la colonia ha
bian penetrado hasta su provmcia. De lo que pudieron
comunicarle aquellas gentes, infiri que iban las co
sas bien en la isla. Animado con la tranquilidad del
interior, mand desembarcar nueve hombres con
orden de atravesar la isla y dar noticia de su llegada
U la costa.
Continuando hcia el oriente , envi tierra un bo
te por agua , cerca de una poblacion que se descubria
en medio de la llanura. Pero los habitantes salieron
con arcos y flechas combatir, mientras otros se
proveian de cuerdas con que atar los prisioneros.
Eran estos los naturales de Higuey , provmcia orien
tal de Espaola. Se consideraban como los mas beli
cosos de aquellos isleos , habiendolos acostumbrado
& las armas las frecuentes incursiones de los caribes.
Tambien se decia que usaban saetas emponzoadas.
En el caso de que hablamos, su hostilidad fue solo de
apariencia. Cuando desembarc la tripulacion arro
jaron tierra las armas , facilitaron provisiones y pre
guntaron por el Almirante, en cuya justicia y mag
nanimidad parecia que depositaban los indios toda su
tomo i.

confianza. Despues de salir de aquel sitio, el tiempo,


que por tantos dias se habia manifestado variable y
adverso, empez presentar aun mas amenazadora
apariencia. Un desmesurado pez , tan grande como
una ballena mediana , se manifest un dia por cima
del agua , con una concha en el cuello como la de una
tortuga , con dos grandes aletas en el lomo , y una
cola como la de un atun. Al ver aquel mnstruo y las
indicaciones de las nubes y del cielo , conoci Colon
la proximidad de la tormenta , y se apresur buscar
seguro puerto. Encontr un caal que se abria entre
Espaola y una pequea isla , llamada por los indios
Adamaney , y por el Saona, donde se refugi, anclan
do cerca de una isleta roca en medio del canal. En la
noche de su llegada hubo eclipse de luna ; y hacien
do una observacion encontr que la longitud entre
Saona y Cdiz era de cinco horas y veinte y tres mi
nutos. Esto excede en mas de diez y ocho grados la
verdadera longitud ; error que ocasionaria sm duda la
inexactitud de sus tablas.
Ocho dias permaneci el Almirante en el canal con
su buque , lleno de zozobra por los otros dos bajeles
que no pudieron entrar, y se quedaron en la mar ex
puestos la violencia de la tormenta. Escaparon, em

mas bien roca , que se levanta solitaria en medio de


las mares , enfrente de un extendido promontorio
|ue llam cabo de la Beata. La roca expresada tenia
desde lejos la apariencia de un buque la vela , por
io cual le puso el Almirante Alto-Velo. Algunos ma
rineros treparon la cima de la isla , desde donde se
dominaba mucha parte del Oceano , para ver si les
era dado descubrir los otros buques ; pero nada nudieroa distinguir. A su vuelta mataron ocho lobos
marinos que estaban durmiendoenla arena; tambien
cazaron palos pichones y otros pjaros , y basta
cogieron algunos con las manos ; porque en aquella
solitaria isla carecian los animales de la timidez que
la hostilidad hamana les infunde.
Habiendose juntado las dos carabelas, continu
por la costa pasando el bello pais regado por los bra
zos del Neiva , desde donde se estiende hasta el inte
rior una fertil llanura , cubierta de poblaciones y sel-

dice , que
y ROIG.
su tio fue robado y hecho prisionero en es
98
BIBLIOTECA DE GASPAR
pero , libremente , y se le volvieron rennir cuando
se aplac el temporal. Dejando el canal de Saona, al te viaje por un corsario , quedando reducido tal in
canzaron el 24 de setiembre el extremo oriental de digencia qe tenia que trabajar mucho en hacer car
Espaola, que di Colon nombre de cabo de San tas mapas maritimos para poder subsistir, y que
Rafael, hoy conocido con el del Engao. De alli salie asi se pasaron muchos anos antes que presentase ms
ron para el su-este , tocando la isla de Mona , co tancia alguna al monarca ingles. Las-Casas piensa que
mo le llamaban los indios Amona, situada entre Puer no fue inmediatamente Inglaterra , deduciendolo de
to-Rico y Espaola. Creia el Almirante , pesar de la una memoria que encontr escrita de su letra , de la
mala condicion de los buques , seguir hcia el oriente cual se desprende que acompa Bartolome Diaz en
y continuar el descubrimiento de las islas caribes; 1486 en su viaje por la costa de Africa al servicio del
pero su fuerza fisica no correspondia los brios de su rey de Portugal , cuando el descubrimiento del cabo
elevado nimo. Las extraordinarias fatigas que de de' Buena Esperanza ( i ) .
cuerpo y espiritu padeciera durante un penoso y difi
Es justo decir en honor de Enrique VII , que aco
cil viaje de cinco meses , habian debilitado , lenta gi la proposicion mas favorablemente que ningun
mente su salud. Participaba de los trabajos y priva otro soberano. Lleg celebrar con Bartolome un
ciones hasta del ltimo marinero ; vivia limitado la pacto para llevar cabo la empresa , y Bartolome par
misma racion, y espuesto la misma intemperie, y ti para Espaa en busca de su hermano. Al llegar
tenia ademas otros cuidados de que la gente comun Paris recibi la fausta nueva de que el descubrimien
estaba exenta. Cuando el marinero cansado de los tra to ya estaba hecho , de que su hermano habia vuelto
bajos de su guardia dormia profundamente al silvar en triunfo Espaa , y se hallaba en la corte , honra
espantoso, de los vientos, el inquieto comandante do por los reyes, acatado por la nobleza y victoreado
mantenia su perenne vigilia una y otra noche , su por el pueblo.
La gloria de Colon reverber en toda su familia , y
friendo el azote de la tempestad y la humedad de las
ondas. La seguridad del buque dependia de su des Bartolome pas ser desde luego un personage de
importancia.
VIII , quien Quiso
sabiendo
verlo
queelse rey
hallaba
de escaso
Franciade Crme
velo y ademas se acordaba de que una nacion, un mun los
do entero, esperaban con impaciencia el resultado de
su empresa. En casi todo aquel viaje le habia estimu dios , le mand dar cien escudos para sufragar los
lado la constante esperanza de llegar sin demora las gastos de su viaje a Espaa. Lleg a Sevilla precisa
regiones conocidas de la India , y de volver triunfante mente cuando su hermano acababa de emprender el
Europa por los paises del oriente . despues de cir segundo viaje ; por lo que pas la corte , la sazon
cunnavegar el globo. Cuando perdi esta gloriosa en Valladoliu, acompaado de sus dos sobrinos Diego
perspectiva , escitaba todavia su mente un conflicto y Fernando , que iban ser pages del principe Juan.
de interminables trabajos y peligros al retroceder en Recibieronle los reyes con especial agrado , y sabien
surumbo contra tormentas, vientos y barras. Des do que era habilisimo marino, le confirieron el man
de el momento en que se vi libre de todo cuidado en do de tres buques cargados de provisiones para la co
un mar pacifico y conocido, ces repentinamente el lonia , para que fuese auxiliar su hermano en sus
estimulo y cuerpo y espiritu cayeron agobiados por el vastas empresas. Pero tambien lleg a Isabela dema
peso de aquellos esfuerzos casi sobrenaturales. El siado tarde, pues el Almirante acababa de salir para
mismo dia en que sali de Mona , le acometi una en la qosta de Cuba.
La vista de este hermano sirvi de imponderable
fermedad repentina que le priv de la memoria , de la
vista y de todas sus facultades. Qued sumergido en alivio Colon, abrumado como se hallaba de atencio
un profundo letargo, parecido la muerte. Los ma nes , y rodeado no mas que de extraos. No habia
rineros, alarmados al ver aquel sopor creyeron que tenido hasta entnces mas simpatia ni verdadero
en efecto no estaba lejos su ltima hora. Renunciaron auxilio que el del otro hermano D. Diego , cuya dis
proseguir el viaje; y las velas hinchadas por la brisa posicion apacible y suave le hacia poco apto para los
del oriente , tan general en aquellas aguas , llevaron negocios de una turbulenta coloma. Bartolome era
Colon en estado de insensibilidad absoluta al puerto de diverso carcter ; pronto , activo , de corazon im
de Isabela.
pvido y resuelto , a sus determinaciones sucedia
siempre una inmediata ejecucion , que no cejaba de
lante de dificultades ni peligros. En su fisico se refle
jaba su alma ; era alto , vigoroso , atletico , y con su
LIBRO VIII.
sola presencia imponia su autoridad. Era tal vez , deCAPITULO PRIMERO.
(1) La memoria citada por Las-Casas (Hist. Ind., I.i.c. 7.)
curiosa, aunque no concluyeme. Oice que la encontro en un
LLEGADA DEL ALMIRANTE ISABELA. CARCTER DE BAR es
libro viejo perteneciente a Cristobal Colon, que contenia las obras
TOLOM COLON.
de Pedro Aliaco, celebre geografo y astronomo. Estaba escrita
al margen de un tratado de la forma del globo, de letra de Bar
tolome Colon, bien conocida por Las-Casas, que posea muebas
(Setiembre 4, 1494.)
suyas, y redactada en una mezcolanza barbara de lalin
La vista de la pequea escuadra de Colon , anclada cartas
y espaol. Su significado era el siguiente:
En el ano de 1488, en diciembre, llego a Lisboa Bartolome
de nuevo en el puerto caus grande gozo los habi
Diaz, capitan de tre carabelas que el rey de Portugal envio al
tantes de Isabela que aun le eran fieles. El mucho descubrimiento
Guinea; y trajo noticias de que habia descu
tiempo que habia transcurrido desde su salida en tan bierto seiscientasde leguas
ds territorio, 450 al sur, y 150 al norte,
arriesgado viaje sin recibir noticias suyas, di lugar hasta un cabo Mamado por el de Buenu-Esperanza, hallando
por
el
astrolabio,
que
estaba
el caho 450 mas alia de la linea
mas funestas congeturas , y empez temerse que
Este cabo distaba 5.100 leguas de Lisboa; dicho ca
habria perecido , victima de su nimo emprendedor, equinoccial.
pitan dice que apunto legua por legua en una carta maritima
en alguna remota parte de aquellas ignotas mares. presentada al rey de Portugal, en todo lo cual, aade el escri
tor, yo me halle presente. Las-Casas duda si Bartolome escribi
Una grata sorpresa esperaba al Almirante su llega ra
n si mismo o a su hermano; pero infie
da. Hall la cabecera de su lecho su hermano Bar ro deestaellanotaquerefiriendose
uno A ambos estuvieron en la espedicion. La de
tolome , el compaero de su juventud y el amigo de duccion puede ser fundada con respecto a Bartolom: pero no
respecto a Cristobal quien se hallaba entonces en la corte
toda su confianza, de quien tantos aos habia vivido con
Espaa.
ausente. Recuerdese que cuando sali el Almirante de Las,Casas
esplica la diferencia de datas entre la nota anterior
de Portugal , envi su hermano Bartolome Ingla y las cronicas del viaje : aquella pone la vuelta de Diaz en el
de 88: ests en el de 87. Semejante diferencia puede tener su
terra para que manifestase los proyectos de su empre ao
en que algunos empiezan a contar el ao despues de Na
sa Enrique VII. No se conocen los pormenores de su origen
vidad, y otros el primero de enero. La espedicion zarpo a fines
solicitud la corte de Inglaterra. Fernando Colon de agoslo de 80, y regreso los 17 meses, en diciembre de 87.

VIDA Y VIAJES DE
masiado brusco y severo , formando su carcter con
traste con la dulzura estudiada con que templaba el
Almirante su arrogancia habitual. Adase que era de
genio spero , y que su sequedad y despego le atrajeroa muchos enemigos. A pesar de estos defectos mas
bien aparentes que reales , era generoso y benevolo en
su Era
fondoperfecto
, y no menos
mareante
sensible
, tanquebuen
valiente.
terico como

CRISTBAL
Real , pais COLON.
rico y delicioso , cultivado segun el imper
90

fecto modo de los naturales , cubierto en parte de


verdes selvas , esmaltado de ciudades indias , y rega
do pornumerosos rios, que precipitndose casi todos
por las fronteras occidentales de las montaas de Cibao , llevaban polvos de oro mezclados con sus are
nas. El nombre del cacique era Guarionex , cuyos an
tepasados habian sido por espacio de muchos aos
prctico , habiendose formado hasta cierto punto bajo los seores de la provincia.
ta enseanza del Almirante , quien era casi igual en
El segundo estado , llamado Marien , estaba bajo el
conocimientos cientificos, y le excedia en el manejo dominio de Guacanagari , en cuya costa naufrag Co
de la pluma , segun Las-Casas , que tenia en su poder lon en el primer viaje. Era un dilatado y fertil territo
cartas y manuscritos de losdos. Sabia el latin ;si bien rio estendido lo largo de la costa del norte , desde el
parece que como su hermano debia mas bien sus co cabo de San Nicols la estremidad occidental de la
nocimientos su natural penetracion , asiduo estudio isla, limitado por el caudaloso rio Yagui, despues
y propia experiencia , que una educacion esmerada. llamado Monte-Cbristi. Incluia la parte del norte de la
Tan vigoroso de nimo como el descubridor, pero Vega Keal , nombrada posteriormente llanura del ca
menos entusiasta y de imaginacion mas fria , le aven bo Frances.
tajaba en sutileza y habilidad para el manejo de los
El tercero se llamaba Maguana , y le mandaba el
negocios , comprendia mejor sus intereses , y poseia cacique enribe Caonabo , el mas ferz y poderoso de
en mas alto grado aquella tctica de hombre de mun los caudillos salvajes , y el mas encarnizado enemigo
do , que tanto interesa en los asuntos ordinarios de la de los blancos. Las minas de oro de Cibao perlenecian
vida. Su genio no le hubiera impelido jams entrar sus dominios.
en aquellas arriesgadas especulaciones que se debi
El cuarto tomaba su nombre del grande lago de Jael descubrimiento de un mundo ; pero su sagacidad ragua , y era de todos el mas poblado y el de mayor
prctica hubiera sabido socar muchas ventajas de este estension. Comprendia la costa occidental , incluso el
descubrimiento. Tales la pintura de Bartolome Colon, promontorio de cabo Tiburon, y seestendia considera
como ha salido del pincel del venerable Las-Casas que blemente por la costa del sur de la isla. Los habitan
le conocia personalmente. Esle retrato est conforme tes tenian un fisico interesante , un continente mas
con todas las acciones del original en la historia de su nuble , una habla mas agradable , y un trato mas ame
hermano , en cuyos sucesos tom notable parte.
no y apacible que los naturales de otras partes de la
Para libertarse del peso de los negocios pblicos isla. El soberano se llamaba Behechio: su hermana
que le abrumaban demasiado en su enfermedad , Co- Anacaona , celebre en la isla por su belleza , era la fa
Iod conGri desde luego Bartolome la investidura de vorita del vecino cacique Caonabo.
adelantado gobernador militar y politico de la pro
El quinto seorio era el de Higuey , y ocupaba to
vincia, considerndose autorizado al efecto por los da la parte oriental de la isla , acabando en el norte
articulos del pacto con los soberanos. El rev Fernan en el rio Yagui ; y en el sur en el Ozema. Los habitan
do sin embargo , demasiado desconfiado , calific este tes eran los mas activos y marciales de la isla , ha
hecho de una usurpacion de poder y se manifest biendo aprendido usarel arco y flechas de los cari
ofendido. Amante tenaz de las prerogativas de la co bes , que hacian frecuentes desembarcos en sus cos
rona, creia que dignidades de tanta trascendencia tas : deciase de ellos tambien que usaban armas en
debian conferirse solo por nombramiento real. Colon, venenadas. Su valor, empero, no era masque rela
empero, no habia dado aquel empleo obedeciendo tivo , pues pronto se vi que sucumbia facilmente de
meramente una fraternal simpatia. Conocia cuanto lante de las armas enropeas. Los mundabaun cacique
le importaba el auxilio de su hermano en el estado llamado Cotabanama.
critico de la colonia , y que este auxilio seria ineficaz
He aqui las cinco divisiones territoriales de la isla
sin el sello de una autoridad superior. En efecto , en al tiempo del descubrimiento. No se sabe defijoeln(os pocos meses que dur su ausencia , habia sido I mero de sus gentes, llevado por algunos basta un mi
isla teatro de funestas discordias, debidas la viola llon de almas , clculo que parece exagerado. Sin em
cion de las reglas que el habia prescrito para mante bargo debi ser mas que suficiente en caso de hostili
ner la tranquilidad pblica. Una mirada retrospectiva dad general para acabar con un puado de enropeos.
hacia los negocios recientes de la colonia no ser tal Colon esperaba su seguridad ya del terror que inspi
vez infructuosa para explicar el estado de desbarajus raban las armas y caballos de los espaoles y la idea
te en que se hallaba , bastando al efecto exponer uno de su naturaleza sobre humana, ya de las medidas
de los mnchos casos en que tuvo Colon que recoger que habia adoptado para grangearse, la benevolencia
ci fruto de las malas semillas sembradas por sus in de los indios , tratndolos con benignidad.
dignos y envidiosos rivales.
Margarite emprendi su espedieion coj la mayor
parte de las fuerzas , dejando Alonso de Ojeda el
mandodel fuerte de Santo Toms. Pero en vez de
CAPITULO II.
esplorando las fragosas montaas de Ci
*U COMPORTAMIENTO DE DON PEDRO MARGAR1TE , Y SU comenzarla
bao
,
como
debi
hacerlo segun las instrucciones que
SALIDA(1494.)
DE LA ISLA.
habia recibido descendi de motu propio las llanu
ras voluptuosas de la Vega. Alli se detuvo por las po
ebe tenerse presente , que Colon antes de empren- pulosas y hospitalarias villas indias, olvidado del ob
dersu viaje, habia dado el mando de las tropas don jeto de su mision, y de las rdenes que le habia dado el
l'edro Margarite , con rdenes de ejecutar un paseo Almirante. El gefe que falta sus propios deberes y ce
militar por la isla , que la vez que asumbrase los de los halagos de las pasiones , es poco idneo para
naturales con la muestra de su poder guerrero, le mantener la disciplina entre sus subordinados. Imita
proporcionase dar pruebas de su benevolencia por ban estos la sensualidad desenfrenada de Margarite,
medio de un trato amistoso y equitativo.
y no tard el ejercito en convertirse en una gavilla
La isla estaba entonces dividida en cinco seorios de libertinos inmundos. Los indios, por algun tiem
gobernados por caciques soberanos , de absoluto y po les suministraron provisiones con su acostumbra
hereditario poder , de quienes numerosos caciques da hospitalidad; pero los cortos acopios de aquellos
inferiores eran meros tributarios. El mas importante hombres parcos y frugales no podian durar mucho
ue estos estados comprendia el centro de la Vega en poder de los espaoles, pues uno solo de estos,
tomo i.

100
BIBLIOTECA DE GASPAR
do pasaba
Y ROIG.
Isabela, se desentendia absolutamente de
segun afirmaban los indios , consumia mas en veinte
y cuatro horas de lo que bastaba un indio para man D. Diego Colon , no hacia caso del consejo , y se con
tenerse todo el mes. Si los indios no les daban co ducia como si no tuviese superior. Constituy en una
mestibles , 6 si no se los daban en abundancia , se sociedad secreta los mas implacables enemigos de
los arrebataban violentamente ; sin querer recom Colon , y los que mas sentian permanecer en la co
pensarles , ni aun apaciguar la irritacion que con ta lonia. l P. Boil era entre todos el agitador mas acles estorsiones les causaban. La codicia del oro di I tivo. Se resolvi entre los cabecillas apoderarse de los
tambien tnrgen mil actos de opresion e injusticia; ' buques que D. Bartolome Colon habia traido, y regre
pero con lo que mas ultrajaron los espaoles los sen sar Espaa. Como Margarite y el P. Boil poseian el
timientos de los indios , fue con su licenciosa con favor del rey , creian que les seria fcil justiDcar su
ducta respecto las mugeres. En efeclo, en vez del abandono del mando militar y religioso que ejercian,
de huespedes tomaron el tono de imperiosos dueos; cohonestndolo bajo pretextos deDien pblico. Al
en vez de ilustrados bienhechores, se convirtieron en llegar Espaa , pintarian al rey el desastroso estado
srdidos y lascivos tiranos.
del pais , causa de la tirania y opresion de sus gober
Los rumores de estos escesos, y del espiritu de nantes. Algunos atribuyeron la repentina partida de
reaccion que despertaban en los indios, llegaron Margarite al miedo de que hiciese el Almirante su
D. Diego Colon. Con la anuencia del consejo escribi vuelta una severa investigacion militar de la conduc
Margarite , reconviniendole por su conducta , y ta que habia observado ; otros , haber contraido en
iidiendole procediese la ejecucion de su paseo mi- el discurso de sus licenciosos amores cierta enferme
itar, segun las rdenes del Almirante. El orgullo de dad desconocida aun los enropeos , que la creian
Margaritese sublev contra el contenido de este plie hija del clima , y fcil de curar en Espaa. Como quie
go , contestando que se consideraba independiente ra , lo cierto es que tom sus providencias del modo
en su mando , y que no podia el consejo exigirle res mas precipitado, sin consultar autoridad alguna, ni
ponsabilidad alguna por su conducta. Y siendo de acordarse de las consecuencias de su partida. Acom
una familia antigua y distinguida , y uno de los fa paados de una turba de descontentos , Margarite y
voritos mas mimados del rey , alectaba mirar con el P. Boil se apoderaron de algunos de los buques del
desprecio la nobleza de nuevo cuo de los Colones. puerto , y se hicieron la vela para Espaa, dando
Sus cartas en contestacion las rdenes del presiden asi vergonzoso ejemplo de la desercion de sus pues
te y consejo , estaban concebidas en terminos que no tos, el primer general , y el primer apstol del Nuevorevelaban masque un petulante orgullo y un profun Mundo.
do desden. Continu con sus gentes acuartelado en
la Vega y persistiendo en su sistema de ultrages y
CAPITULO m.
vejaciones, altamente funesto la tranquilidad de
ENCUENTROS CON LOS NATURALES. ALONSO DE OJEDA
la isla.
ASEDIADO POR CAONABO.
Le apoyaban en su arrogante oposicion la auto
ridad los caballeros y aventureros de noble cuna que
(1494).
habia en la colonia , profundamente heridos en el
amor propio que es siempre en un espaol la pasion
La salida de Pedro Margarite dej al ejercito sin
dominante. No podian olvidar ni perdonaban la justa cabeza , y puso fin la poca unidad y disciplina que
severidad que egerci con ellos el Almirante, cuando quedaban. No hay plaga comparable la soldadesca,
en tiempos dificiles loshizo someterse las privacio abandonada si misma en un pais inerme. Andaban
nes y participar del trabajo y sinsabores de las gen pues errantes en bandadas solos , sin mas guia que
tes de humilde esfera. Menos aun querian reconocer su capricho, repartiendose por las poblaciones indias,
1 a autoridad de su hermano Diego , destituido de las y entregndose todos los excesos que les sugeria su
recomendaciones personales que distinguian al Almi avaricia su concupiscencia. Los naturales, indig
rante. Formaron , pues , una especie de faccion aris nados al ver tan mal recompensada su hospitalidad, se
tocrtica en la colonia , afectando considerar Colon negaron darles sucesivamente provisiones. Pron
y su familia como meros mercenarios y extrangeros to empezaron los espaoles sentir la dureza del ham
alzados del polvo de la tierra , que estaban labrando bre , y apoderarse de los comestibles que hallaban,
su fortuna a expensas de los trabajos y sufrimientos acompaando estos latrocinios con actos de la mas
de la generalidad y con la degradacion de los hidal feroz violencia. Una serie no interrumpida de ver
gos y caballeros espaoles.
gonzosos ultrages encendi el resentimiento de aque
A mas de estos partidarios tenia Margarite un aliado llos hombres bondadosos y apacibles, y de gene
poderoso en su paisano el P. Boil , cabeza de la comu rosos huespedes se convirtieron en encarnizados
nidad religiosa, miembro del consejo, y vicario apost- enemigos. Todas las precauciones de Colon se des
licodel Nuevo-Mundo. No es fcil penetrar la causa pri preciaron ; todos los males que habia previsto se hi
mitiva de la hostilidad de este santo religioso contra cieron sentir. Aunque los indios, naturalmente timi
el almirante , quo trataba siempre al clero con e! ma dos, no osaban acometer los espaoles mientras
yor respeto : pero lo cierto es que habian tenido los conservaban estos su disciplina y fuerza combinada,
dos varios altercados. Dicen algunos que quiso inter tomaban sangrienta venganza cuando los veian en
venir el fraile en las estrictas medidas que juzgaba el pequeas partidas, separados individualmente, va
almirante necesarias para la seguridad de la colonia; gando en busca de alimentos. Animados por estos
otros que se resinti del ultrage recibido por el y por pequeos triunfos y la impunidad con que los conse
su comunidad, puestos medla racion como la de- guian , sus hostilidades se aumenlaron sucesivamen
mas gente. De todos modos se echa de ver, que le te. Guatiguana , cacique de una populosa ciudad si
disgust el empleo que la colonia le ofrecia , y que se tuada en las mrgenes del gran rio de la Vega , y feu
acordaba con dolor de los alicientes y sibaritismo del datario de Guarioncx, di muerte diez espaoles
Nuevo-Mundo. Carecia de aquel celo entusiasta , y de que se habian alojado en su poblacion , y atropellado
aquella devocion , desinteres y perseverancia que in los naturales con actos de Iibertinage y vandalismo,
dujo tantos misioneros espaoles soportar todos y para colmo de horror y carniceria incendi una casa
los trabajos y privaciones del Nuevo-Mundo, espe en que se albergaban cuarenta espaoles enfermos.
rando convertir la verdadera fe sus habitantes.
Enorgullecido con el buen exito de semejante atenta
Animado y robustecido por tan poderoso apoyo, do, amenaz atacar un pequeo tuerte recien erigido,
empez Margarite. considerarse real y verdadera llamado la Magdalena, obligando su gobernador
mente superior todas las autoridades de ia isla . Cuan- Luis de Arriaga , que tenia una guarnicion muy de-

VIDA Y VIAJES DE
bil , encerrarse dentro de los muros hasta recibir
socorros de Isabela.
Pero el mas formidable enemigo de los espaoles
era Caonabo , el cacique caribe de Mariano , el mis
mo que habia sorDrendido y afinado la euarnicion
de la Navidad. Estaba dotado de natural talento para
la guerra, y de una inteligencia superior la que
suele caracterizar la vi la salvaje. Tenia para acome
ter atrevidas empresas un oimo incansable y audaz;
el apovo de tres valientes hermanos y la ciega obe
diencia de una tribu numerosa. Siempre habia visto
con repugnancia la permanencia de los blancos en la
isla: pero hasta que vi el fuerte de Santo Toms,
levantado en el centro mismi desus dominios, no
subi su indignacion su mayor punto. En tanto que
se hallaba el ejercito en la Vega , se abstuvo de llegar
las manos con los enemigos: pero ruando la sa
lida de Margarite se dispersaron sus gentes , le pade
ci tiempo de dar un golpe decisivo. Que laba aislada
la fortaleza con una guarnicion de solo cincuenta
hombres. Por medio de un movimiento secreto y re
pentino podia someterlos, y dar una setrunda edicion
de las sangrientas bacanales de la Navidad.
Pero el sagaz cacique tenia que haberselas con un
enemigo muy distin'o del gobernador de Santo To
ms. Alonso de Oieda, educado en las guerras mo
riscas , conocia fondo toda clase de estratagemas,
emboscadas , ataques falsos y asallos de los salvajes.
Poseia un valor indmito, casi fabuloso , hijo en parte
del calor y violencia natural de su te nperamento , y
en parte de la supersticion religiosa. Habia hecho la
euerra los moros y los indios ; se habia batido en
batallas campales y en combates de hombre hombre,
en feudos y pendencias , y en toda especie de encuen
tros que le inclinaban un nimo fiero e inflamable,
y el amor de las aventuras ; sin que en tantos lances
peligrosos hubiese jams recibido herida ni contusion
alguna . Considerbase por lo mismo invulnerable
como Aquiles, y creia estar bajo la especial protec
cion de la Virgen Maria. Llevaba siempre consigo ,
manera de talisman religioso , una estampa de la Vir
gen que le habia darlo su patron Fonseca , obispo
la<azon de Badajoz. Jams abandonaba asta imagen,
ni en la poblacion ni el campo, haciendola objeto de
rezos y oraciones frecuentes. En las ciudades y cam
pamentos la suspendia de su tienda de su sala; en
sus arriesgadas expediciones por los desiertos la lle
vaba en la maleta ; y cuando la ocasion se lo permi
tia la fijaba ra uirrhol , y la rezaba una salve como
mi patrona militar. En una palabra , juraba por la
Virgen; la invocaba lo mismo en el campo de batalla,
que en las bulliciosas querellas; y seguro de su favor,
se bailaba siempre dispuesto toda clase de empresas
y aventuras. Tal era Alonso de Ojedn : supersticioso
en sus devociones , sin miedo la muerte , de espiritu
indomable , como muchos de los caballeros aventure
ros espaoles de aquellos tiempos. Aunque de pobre
estatura, estaba dotado de extraordinaria fuerza y
arrojo ; y las crnicas de los primeros descubrimien
tos relatan maravillas de su valor y proezas.
Habiendo reconocido el fuerte Junt Caonabo diez
mil guerreros, armados de clavas, arcos, flechas y
lanzas templadas al fuego; y abriendose camino si
lenciosamente por los bosques , se apareci deshora
por aquellos contornos , esperando sorprender la
Ruarwcion en un estado de completo abandono. Pero
Ti6 que estaban las fuerzas de Ojeda cautamente for
madas dentro de la torre , la cual , construida en una
eminencia casi aislada , con un rio que defendia la
mayor parte de su circuito , y cercado de un profundo
foso, era inaccesible los ataques de sus desnudos
guerreros.
Burlado en su intencion esperaba Caonabo tomar
la fortaleza por hambre. Despleg al efecto su ejer
cito por los bosques adyacentes, y ocup todos los
tomo t.

CMSTBAL
desfiladeros
colon.
con el objeto de interceptar las provisio
iOl
nes que pudiesen traer los indios , y acometer las par
tidas que saliesen del fuerte. Este sitio bloqueo
dur treinta dias , durante los cuales, la guarnicion
se vi reducida la mayor estrechez. Existe aun una
anecdota tradicional que cuenta Oviedo de Pedro
Margarite , primer gobernador de Santo Toms , pero
que se puede atribuir con mas probabilidad Alonso
de Ojeda , por haber ocurrido en este asedio. Cuando
la mayor carestia apuraba la guarnicion, pudo un
indio legar hasta el fuerte con un par de palomas sil
vestres para la mesa de su comandante. Se hallaba
este en un cuarto de la torre , en compaia de varios
oficiales. Observando que estos miraban las palo
mas con ojos vidos : a Es lstima , dijo , que uo naya
aqui bastante para darnos todos una comida ; en
cuanto mi, no consentire en regalarme mientras
los demas tienen hambre; y esto diciendo solt
las palomas por una ventana de la torre.
En este sitio despleg Ojeda tanta actividad y pre
sencia de espiritu como abundancia de recursos.
Burl todas las artes del caudillo caribe , ideando las
mas ingeniosas estratagemas para aliviar la guarni
cion y daar al enemigo. Hizo desesperadas salidas
cuando presentaban los indios grandes fuerzas , sien
do siempre el primero de la vanguardia , con aquel
valor ciego que tanto le distinguia ; muchos di
muerte con su propia mano, y siempre sali ileso,
como se ha dicho , de entre espesas lluvias de flechas
y saetas.
Caonabo vi pereceria flor de sus intrepidos guer
reros. Sus fuerzas se menoscababan diariamente,
porque los indios , no acostumbrados aquellas len
tas operaciones de la guerra, se cansaban del sitio,
y muchos se dispersaban y regresaban diariamente
centenares de ellos sus casas. Abandon, pues, la
fortaleza , retirndose asombrado de las hazaas de
Alonso de Ojeda.
Pero no abatido el intrepido cacique con el mal
exito de esta empresa , medit planes mas vastos y
decisivos. Expiando secretamente las cercanias de
Isabela , se enter fondo de la debilidad de la colo
nia. Supo que muchos desus habitantes se hallaban
enfermos y que los que podian manejar las armas es
taban ocupados en varias comisiones fuera del esta
blecimiento. lOnlnces concibi el proy ecto de formar
una liga general entre los caciques, de rennir sus
fuerzas , sorprender la colonia y acabar con ella y
con los espaoles, dondequiera que los encontrase.
El extermmio de aquel puado de usurpadores bas
taba , en su sentir, para librar la isla de todo ata
que sucesivo ; no imaginando cun desesperada para
el era la lucha , e ignorando que donde llega poner
el pie el hombre civilizado, sucumbe necesariamente
el poder de los salvajes.
Habian circulado por toda la isla rumores acerca
de la licenciosa conducta de los espaoles , los que
inspiraron contra estos hasta la aversion de las tribus
que jams los habian visto ni sufrido sus excesos.
Caonabo supo que tres de los caciques soberanos se
hallaban inclinados cooperar sus planes , aunque
lemian excesivamente el poder sobrenatural de los
espaoles y sus aterradoras armas y animales. La li
ga , empero, hall una oposicion iues)erada en el
quinto cacique Guacanagari , soberano de Marien.
Su conducta en los instantes de peligro acab de po
ner en completa evidencia la injusticia de las sospe
chas que contra el habian concebido los espaoles.
Se neg unir sus fuerzas las de los otros caciques,
y violar las leyes de hospitalidad que le obligaban
proteger y ayudar los blancos desde que naufra
garon en sus costas. Permaneci , pues , tranquilo en
sus dominios, manteniendo sus espensas cien sol
dados enfermos , cuyas necesidades satisfacia con su
acostumbrada generosidad. Esta conducta le acarre

102
BIBLIOTECA DK
el dio de los demas caciques , particularmente del
feroz Caonabo y de su cuado Behechio quienes in
vadieron su territorio y le hicieron muchas injurias.
Behechio mat una de sus mujeres, y Caonabo se
llev otra cautiva. Pero nada pudo entibiar la le de
Guacanagari para con los espaoles ; y como sus do
minios estaban inmediatos la colonia , y los de al
gunos de los otros caciques lejos de ella ', la falta de
su cooperacion fue una constante remora los desig
nios de los confederados.
Tal era la posicion critica que estaban reducidos
los negocios de la colonia , tales los germenes y hos
tilidad que se sembraron entre los dciles isleos du
rante la ausencia de Colon , solo por haber violado
las rdenes de este. Margarite y el padre Boil se ha
bian apresurado llegar Espaa, para hacer una
falsa pmtura de la miseria de la isla. Si hubieran
permanecido fielmente en sus puestos, y cumpli. o
con el debido celo sus deberes, se habrian facilmente
remediado aquellas miserias, quiz prevenidosc
del todo.
CAPITULO IV.
HEDIDAS DE COLON PARA RESTABLECER LA TRANQUILIDAD
EN LA ISLA. EXPEDICION DE OJEDA CON EL DESIGNIO
DE SORPRENDER CAONABO.
(1494).
Inmediatamente despues de la vuelta de Colon
Cuba , mientras se hallaba aun indispuesto y en cuma,
recibi una visita voluntaria de Guacanagari. Aquel
bondadoso caudillo manifest mucho sentimiento por
su enfermedad; conservandose siempre, al parecer,
muy afectuoso y reverente con el Almirante. Habl de
nuevo con lgrimas en los ojos del asesinato de la
Navidad, y se empe mucho en manifestar sus es
fuerzos para librar los espaoles. Inform Colon
de la liga secreta en que se habian unido los caciques,
de la persecucion que el habia sufrido por oponerse
ella, ae la muerte de una de sus mujeres, y del rap
to de la otra. Aconsej al Almirante que estuviese
siempre alerta contra las maquinaciones de Caonabo,
y ofreci salir con sus sbditos al campo y pelear al
Jado de los espaoles, no solo para cumplir con los
deberes que le imponia la amistad , sino que tambien
para vengar sus propios ultrages.
Colon conservaba siempre una gratitud profunda
por la antigua bondad de Guacanagari , y le repug
naba dudar de su fe y de su amistad ; por lo que se
llen de regocijo viendo todas las sospechas tan efi
cazmente desvanecidas. Se renov , pues , entr.- los
dosel amistoso trato de otro tiempo, con esta dife
rencia , que el hombre quien Guacanagari habia
socorrido como nufrago en sus costas, se hallaba
convertido sbita mente en rbitro de su suerte y de
la de todos sus compatriotas.
El modo con que aquella pacifica isla se habia exas
perado consecuencia de la conducta licenciosa de
los enropeos, impresion profundamente Colon,
quien vi frustrados lodos sus planes para proporcio
nar los monarcas una renta pronta y permanente.
El restablecimiento de la paz en la isla reclamaba
mucha habilidad y vigor. Sus fuerzas eran cortas , y
la veneracion y temor con que los naturales habian
miradosus gentes, como Viajadas del ciclo, se habian
debilitado considerablemente. Estaba demasiado en
fermo para tomar personalmente parte en ninguna em
presa militar: su hermano 1 liego noera de carclerbelicoso, y Bartolome no conocido aun entre los espaoles
era mirado con rivalidad por los gefes. Colon consi
deraba uun en embrion la combinacion de los caci
ques; confiaba en su falta de habilidad y experiencia
en la guerra , y esperaba que por medio de prottas
medidas, castigando unos, reconcilindose con otros, |

GASPAR
y asociando
y roig,la fuerza la suavidad y la estrategia,
conseguiria conjurar la tormenta.
Fue su primera disposicion reforzar la guarnicion
del fuerte de la Magdalena, cuya destruccion inten
taba Guatiguana, el cacique del Gran Rio, asesino
de los espaoles albergados en su ciudad. Socorrido
el fuerte , salieron las tropas por los territorios de
Guatiguana , matando muchos desus guerreros, y
llevndose otros cautivos , podiendo solamente esca
parse el cacique. Era tributario de Guarionex , sobe
rano de la Vega-Real , cuya amistad era importanti
sima para la prosperidad de la colonia, pues reinaba
en un dilatado y populoso territorio, al paso que debia temerse su aversion consecuencia de la desen
frenada conduela de los espaoles que habian vejado
sus dominios. Colon le hizo comparecer su presen
cia , y le manifest que los excesos de que tan justa
mente se quejaba , se hablan cometido en violacion de
sus rdenes y contra sus buenas intenciones respecto
los indios , quienes deseaba agradar y complacer.
Le manifest tambien que la expedicion contra Gua
tiguana debia tomarla como un acto de un mero cas
tigo individual, y no dirigido contra los territorios
de Guarionex. El cacique era de buena condicion y
apacible carcter, y su rencor se aplacaba fcilmente.
Para relacionarlo en cierto modo con los espaoles,
le pidi Colon que diese su hija en matrimonio un
interprete indio, natural de las islas Lucayas : que ha
bia estado en Espaa , yrecibido en Barcelona elagua
del bautismo tomando el nombrede riiego Colon (1).
Tom otra medida mas trascedental todavia para li
brarse de las hostilidades del cacique, y tranquilizar
la importante region de la Vega , mandando erigir
una fortaleza enmediode sus territorios, que le pu
so fuerte de la Concepcion. Este dcil cacique consin
ti sin repugnancia esta medida en que iba envuelta
su ruina y la futura esclavitud de todos los suyos.
Pero faltaba inutilizar al mas formidable enemigo,
Caonabo , el genio marcial de la isla , el activo y
audaz enemigo de los blancos , que con ideas supe
riores de politica era muy capaz de urdir peligrosas
cabalas y conspiraciones. Sus territorios que ocupa
ban la parle central y montaosa dela isla , eran de
dificil acceso fragosas por las encumbradas rocas, es
pesas selvas y frecuentes y raudalosos rios. Combatir
aquel astuto y feroz caudillo en medio de sus salvages y en el mismo corazon del pais , donde cada
paso habria peligro de caer en una celada , era obra
muv larga, muy peligrosa y de muy incierto exito.
Se hallaba Colon abrumado bajo el peso de estos pen
samientos, cuando le sac de su perplegidad una
osada nroposicion de Alonso de Ojeda , que se ofreci
apoderarse por medio de un ardid del gefe caribe,
y entregrselo vivo en sus manos. El proyecto era tan
audaz como novelesco , propio solamente del impvi
do corazon de Ojeda , que se complacia en distinguir
se por medio de las mas extraordinarias proezas y
hechos de un valor desesperado.
Escogi diez valientes y fuertes compaeros, bien
armados y montados , e invocando como de costum
bre la proteccion de su p itrona la Virgen , que era su
constant e salva-guardia , se lanz O jeda los bosques,
abriendose por entre los bejucales mas de sesenta le
guas de camino que tuvo que andar para llegar al ter
ritorio de Caonabo , donde hall al cacique en una de
sus mas populosas ciudades. Se acerc Ojeda Caonabo con mucha deferencia y respeto , tratndolo co
mo principe soberano. Le dijo que venia en amistosa
embajada de parte del Almirante , que era Guamiqir".
(1) Podro Manir, il. i , I. iv. Gio. Bnllita Sportono. en ?tt
memoria He Colon, h.i cometid un error en que le hio incur
rir el nombre de esle indio , al observar que tenia Colon un
hermano Humado lneeo, de quien parecia avergonzarse, yal
que c iso con la hija de un gelc indio.

VIDA V VIAJES DE CRISTBAL


detras
ron lasdeesposas.
COLN.
Ojeda Despues
las ancasde
de esta
su caballo,
operacion,
y le pusiesalie
I3
na, gcfc de los espanoles, quien le enviaba un re
galo de incomparable valor.
Caouabo habia vislo Ojeda en los combales , y tes ron galopando por entre los salvajes, que vieron ad
tigo de sus proezas, habia concebido Inicia el la ad- mirados con tan resplandecientes galas al cacique, y
miracion de un guerrero. Le reei bi con rierta especie montado en uno de aquellos temibles animales. Ojeda
de caballerosa cortesia , si tal frase puede aplicarse di varias vueltas por el campo para ganar terreno,
lasulvage y ruda hospitalidad de un heroe de las sel seguido por su pequea banda de caballeros, de quie
vas. El trauco continente, la mucha fuerza personal, nes se si-paraban precipitadamente los amedrentados
la admirable deslreza y agilidad de Ojeda en todos los indios. Al lin lleg penetrar por la floresta en uno
egereieios varoniles y en el manejo de todas las ar de los llanos, y cuando le ocultaban bien los rboles,
mas, eran cualidades propias para cautivar el nimo se agruparon "al rededor suyo sus compaeros, des
de un salvage , y pronto le grangearon las simpatias nudaron las espadas, y amenazaron Caonabo con la
de Caonabo.
muerte si hacia la menor resistencia el menor rui
Ojeda emple todo su influjo para persuadir al ca do, aunque las esposas le impedian moverse resis
cique hacer un viaje Isabela, con objeto de tratar tir. Le asieron del mismo Ojeda con cuerdas para que
coa Colon , y hacerse aliado y amigo de los espaoles. no se cayese , pudiese evadirse de cualquier otro
Se dice que'le ofrecio para atraerlo la campana de la modo; y aguijando los caballos , se lanzaron al Je
capilla de Isabela, que era la admiracion de la isla. gua con su presa, y se internaron en los bosques.
Cuando oian los indios esparcirse su melodia por las
Tenian que atravesar para llegar Isabela cincuen
selvas y bosques para loe; r misa , y veian los es ta sesenta leguas de desiertos, y algunas ciudades
paoles dirigirse la capilla , se liguraliau que la cam- indias. Ya estaba el prisionero imposibilitado por la
paua hablaba y que la obedecian los blancos. Con el distancia de recibir socorro de los suyos , pero se re
mismo sentimiento supersticioso con que miraban queria la mayor vigilancia para que no pudiera eva
todos los objetos de los espaoles , creian que era co dirse en aquel largo y trabajoso viaje , y para evitar
sa sobrenatural la campana, y decian de ella en su la hostilidad de los caciques confederados. Tenian
frase acostumbrada, turey o venida del cielo. Caona que huir de los lugares mas populosos, y que pasar
bo que habia oido desde lejos aquel maravilloso ins- galope tendido por las ciudades. Sufrieron mucha
truaieuto durante sus descubiertas secretas alrededor fatiga, hambre y sueo ; allanaron grandes dificulta
de la ciudad , deseaba verlo ; y al ofrecersele como des , arrostraron inminentes peligros, atravesaron
simbolo de paz, no pudo resistir la tentacion.
nado numerosos rios, lucharon con los obstculos de
Convino pues el cacique en ir Isabela ; mas cuan espesas selvas y encumbradas rocas, pero llevaron
do lleg el momento perentorio de la partida, vi felizmente cato su empresa , y entr Ojeda triun
Ojeda coi) sorpresa una multitud de guerreros dis- fante en la colonia con el guerrero indio cautivo y
pue>tos marchar con el. Pregunt por que motivo atado al rededor de su cuerpo.
No pudo menos Colon de expresar grande satis
se llevaba tan grande ejercito para una amistosa vi
sita; lo que conlest el altanero cacique, que no era faccion al ver en sus manos tan peligroso enemigo.
propio de un principe tan grande como el ir parte El caribe se present el con orgullo rehusando
alguna con escasa comitiva. No satisfizo Ojeda esta atraerse con la sumision su agrado, y detener la ven
replica; conocia el carcter belico de Caonabo , y su ganza que le amenazaba por haber derramado la
astucia, alma de la guerra india; temia por lo tanto sangre de los blancos. Jamas se dobl en el cautive
algun designio siniestro, y que el caudillo meditase rio su alma de hierro, aunque completamente la
sorprender la fortaleza de Isabela , cometer algun merced de los espaoles , manifest siempre aquella
atentado contra la persona del Almirante. Sabia tam- sangre fria provocativa que caracteriza el heroismo
bieu que Colon deseaba hacer la paz con el cacique, indio , y que lo mantiene el salvaje delante de sus
apoderarse de su persona sin recurrir una guerra opresores acostado en un potro en un lecho de fue
abierta. Se vali pues de una estratagema , que tiene go. Blasonaba de haber sorprendido y quemado el
apariencia de fbula y novela, pero que con triviales fuerte de la Navidad , y dado su guarnicion la muer
variaciones la recuerdan todos los historiadores con te ; aadiendo que su reconocimiento al rededor de
temporneos , asegurando Las-Casas que circulaba Isabela tenia por objeto descargar sobre ella la mis
coa absoluto credito en la isla cuando el lleg ella, ma furia desoladora.
unos seis aos despues del suceso. Tambien concuer
Colon , aunque sorprendido del heroismo de aquel
da con el osado y raro carcter del hombre quien guerrero indomable, le consider enemigo peligroso,
se atribuye, y con las singulares hazaas de la guerra quien por el bien de la isla era necesario poner en
india.
buen recaudo. Determin enviarlo Espaa y man
En el discurso de la marcha, habiendo hecho alto d que se le tratase con bondad y respeto en un cuar
cerca el rio Jegua , sacando Ojeda un juego de espo to de su misma casa, donde le tenia, sin embargo,
sas de acero tau perfectamente bruidas que parecian encadenado, probablemente con las bruidas esposas
de plata, dijo Caonabo, que eran ornamenlos regios que habian servido de cimbel para hacerle caer en e
que liabiau venido del cielo , del turey de Vizcaya; lazo. Esta precaucion debi haber sido necesaria por
que las llevaban los monarcas de Castilla para los la poca seguridad de la crcel ; pues observa Lasbailes solemnes y otras grandes ceremonias , y esta Casas, que por no ser espaciosa nt tener muchas ha
ban destinadas para regalrselas al cacique. Propuso bitaciones la casa del Almirante se veia desde el por
que se fuese Caonabo a baar con el al rio, para de tal al cautivo gefe.
corarle en seguida con aquellos adornos, monturen
Caonabo se mantuvo siempre altivo delante de Co
el caballo de Ojeda, y volver con la pompa del rey lon , al paso que no manifest nunca el menor rencor
de Espaa sorprender y admirar sus subditos. El Ojeda por la estratagema de que se vali para pren
cacique, que luerde salvaje, se entusiasmaba delante derle. Esta misma circunstancia aumentaba su ad
de los adornos relumbrantes , qued embelesado al miracion, calificando de ingeniosa hazaa la de ha
W aquellos y mas alhagado su orgulloso espiritu berle encadenado y arrancado de en medio de sus
militar con la idea decavalgarenuno deaquellos tre huestes. Nada admira mas un indio en la guerra,
mendos animales que sus compatriotas respetaban que una estratagema bien urdida y bien ejecutada.
tanto. Acompa Ojeda y su gente al rio , llevando
Acostumbraba Colon conducirse con mucha dig
pocos indios consigo, pues nada podia temer de nue nidad como Virey y Almirante que era , y exigia mu
ve diez extranjeros rodeados de todo su ejercito. cho respeto personal. Cuando entraba en la sala donde
fcspu.es que se hubo baado, le ayudaron a subir estaba Caonabo aprisionado , se levantaban , como e

104
rIbliotkca de
de costumbre , todos los circunstantes en seal de re
verencia. Solo el cacique quedaba inmvil. Pero
cuando entraba Ojeda , aunque pequeo de cuerpo y
sin pompa esterior , se levantaba inmediatamente
Caonabo, y le saludaba con una profunda reverencia.
Habiendole preguntado la razon de esto , y dichole
que era Colon Guamiquioa grande gefe de todos, y
Ojeda uno de sus subalternos , respondi el orgulloso
caribe, que jamas babia osado el Almirante sacarlo
personalmente de su casa ; que solo por el valor de
Ojeda era prisionero por lo que a este y no al Almi
rante debia acatar humildemente.
La captura de Caonabo fue muy sentida por sus
sbditos; pues eran aquellos isleos sumamente lea
les y muy adictos sus caciques. Uno de los bermanos de Caonabo , guerrero animoso y astuto , y muy
querido de los indios , levant un ejercito de mas de
siete mil hombres, y los llev secretamente las cer
canias de Santo Tomas , donde mandaba de nuevo
Ojeda. Era su intencion sorprender algunos espao
les , esperando por este medio cangear su hermano.
Ojeda tuvo , como solia , noticia de su designio ; pero
no crey oportuno encerrarse de nuevo en la forta
leza. Habiendo recibido un refuerzo del Adelantado,
dej sufientes tropas para guarnecer el fuerte, y con
el resto de su escasa caballeria sali osadamente al
encuentro de los salvajes. El hermano de Caonabo
cuando vi acercarse a los espaoles , mostr alguna
pericia militar dividiendo su ejercito en cinco colum
nas. Pero el impetuoso ataque de Ojeda, que segun
su costumbre se arroj furiosamente la vanguardia
con su puado de caballos , llen a los indios de re
pentino y pnico terror. JNo pudieron conlrarestar la
terrible aparicion de aquellos seres cubiertos de des
lumbrante acero , que blandian flamigeras y ruidosas
armas, cavalgando en animales, mas bien mons
truos tan dciles y al mismo tiempo tan lieros. Arro
jaron las flechas, y se pusieron ellos mismos en der
rota : muchos perecieron en la fuga, y.los mus fueron
hechos prisioneros, contndose entre estos el her
mano de Caonabo, que pele como un bravo en una
noble aunque desesperada causa.
CAPITULO V.
LLEGADA DE ANTONIO DE TORRES CON CUATRO BUQUES DE
ESPAA. SU VUELTA CON ESCLAVOS INDIOS.
(1494)
La colonia padecia aun mucho por falta de provi
siones; los comestibles enropeos estaban ya casi lo
dos consumidos ; y era tal la pereza y apatia de los
colonos, tal la confusion que habia nacido de la hos
tilidad ce los indios, tal su exclusivo deseo de acumu
lar metales preciosos , que habian abandonado la
verdadera riqueza de la isla que consistia en la fera
cidad de su suelo , y vivian en constante peligro de
ierecer de hambre en medio de la fertilidad. Al fm la
legada de cuatro buques mandados por Antonio de
Torres puso termino sus padecimientos. Venian lle
nos de provisiones, y su llegada produjo una alegria
general. Tambien llegaron un medico y un boticario,
que hacian mucha falta en la colonia ; artesanos, mo
lmeros , pescadores , hortelanos y labradores, la ver
dadera poblacion que necesita una colonia , la nica
que saca de ella sus mejores recursos, produciendo
aquel cambio de tiles trabajos por los objetos nece
sarios de la vida, que hace la comunidad venturosa
e independiente.
Las cartas de los soberanos que traia Torres (de
fecha de 16 de agosto de 1494) , eran sumamente sa
tisfactoria* para el Almirante, cuyos favorables in
formes habian recibido los monarcas, confesando que
ep el discurso de sus descubrimientos todo habia
correspondido sus predicciones. Manifestaban mu
cho interes por los negocios de la colonia, con deseos

GASPAR
de recibir
Y ROtG.
frecuentes noticias de su situacion , pro
poniendo al efecto que todos los meses saliese un
buque de Isabela para Espaa. Le daban noticia de
que acababan de arreglarse amistosamente todas las
diferencias con Portugal , explicndole el acuerdo
convencional relativo la linea geogrfica que habia
de separar las posesiones recien descubiertas, y pi
diendole que respetase el convenio en sus descubri
mientos sucesivos. Como al concluir el tratado cou
Portugal , y al tirar la propuesta linea , era importan
te valerse e los mas entendidos consejeros , le pediao
los soberanos que volviese Espaa para presenciar
aquel acto , en caso de no parcccrle esto conve
niente, que enviase su hermano Bartolome ,
otra persona del todo competente , suministrndole
los mapas , cartas y diseos que pudiesen ser tiles
en la negociacion.
Habia otra carta dirigida los habitantes de la co
lonia , y en general todos los que hiciesen viajes de
descubrimientos , mandndoles que obedeciesen
Colon como los mismos soberanos , sopena de su
alta reprobacion , y de diez mil maravedises de multa
por cada ofensa.
Tal era la confianza que merecia entnces Colon
los soberanos. Desgraciadamente se la enagenaron
muy pronto insidiosos informes de hombres perver
sos. Tenia el Almirante conocimiento de las quejas y
falsas acusaciones que habian salido de la colonia
para Espaa , y que iban tomar consistencia con la
llegada la corte de Margarite y el Padre Boil. Sabia
que no podia contar con mas defensores que con los
pocos que encuentra el extraugero al servicio de una
nacion extraa , donde no tiene amigos u parientes,
cono,
y donde
la envidia
hasta susy deseo
mismos
de meritos
derribarlo.
aumentan
Sus esfuerzos
el enpara esplotar las minas , y los recursos de la isla,
habian sido frustrados por la mala conducta de Mar
garite y la desordenada vida de los espaoles en ge
neral ; y temia, con razon, que los mismos males
que ellos causaron , se alegasen contra el , citando la
falta de ganancias para desacreditar sus expedi
ciones.
Deseando contrapesar todas las calumuias, aceler
Colon el regreso de los buques Espaa y queria
embarcarse en ellos , no solo para satisfacer los
deseos de los soberanos y hallarse presente al tirarla
linea geogrfica , sino que tambien para vindicarse
de las censuras de sus enemigos. Pero la enfermedad
que le tenia postrado en cama se opuso su partida;
y su hermano Bartolome era del lodo necesario para
ayudarle con su sana razon y nimo resuelto regu
larizar los desordenados negocios de la isla. Besolvio
por lo tanlo enviar Espana D. Diego , para que
atendiese los deseos de los soberanos , y cuidase de
sus intereses en la corte. Al mismo tiempo hizo los
mayores esfuerzos para mandar por los buques satis
factorias pruebas del valor de los descubrimientos.
Envi en ellos todo el oro que pudo recoger , con va
rias muestras de otros metales , frutos y plantas que
se habian encontrado en Espaola y en otras islas,
siendo tan vehemente su deseo de producir inmediata
ganancia e indemnizar los soberanos de los gastos
que habia hecho el real tesoro , que envi tambien
mas de quinientos prisioneros indios, para que se
vendiesen como esclavos en Sevilla.
Sensible es que empease Colon su brillante nom
bre con accion tan fea ; es triste ver la clara gloria de
sus empresas obscurecida con violacion tan fragante
de los derechos de la humanidad. Las costumbres de
aquellos tiempos son su nica escusa. Los espaoles
y los portugueses habian sentado desde mucho tiem
po este precedente funesto en sus descubrimientos
africanos , siendo el trfico de esclavos una de las
mas ricas fuentes de sus ganancias. En efecto, la mas
alta autoridad sancionaba esta prctica , la autoridad

VIDA Y VIAJES DE
de la Iglesia misma , pues los mas doctos telogos
aseveraron que todas fas naciones brbaras e inliel,"s , que cierran sus oidos las verdades de la cris
tiandad , son objetos de guerra y de rapia , de cau
tiverio y de esclavitud. Si hubiese Colon necesitado
ejemplos y demostraciones prcticas de esta doctrina,
en la conducta de Fernando mismo las hubiera halla
do, quien en las ltimas guerras contra los moros de
Granada estaba siempre rodeado de una nube de con
sejeros espirituales, y pretendia obrar solo por la
gloria y progresos de la fe. En aquella guerra santa,
como solian llamarla , era prctica comun hacer en
tradas por tierra de moros , y llevarse cavalgadas, no
solo de ganados , sino de hombres ; y no precisamen
te de los que se habian hecho prisioneros con las
armas en la mano , sino de pacificos labradores , in
dustriosos aldeanos, inocentes nios y desvalidas
mugeres, quienes iban al mercado de Sevilla, de
otra ciudad grande , y se vendian como esclavos. Su
ministr un ejemplo memorable de tales procedi
mientos la toma de Mlaga , despues de la cual por
castigo de una obstinada defensa , que debiera haber
causado admiracion en vez de venganza , once mil
personas de ambos sexos , y de todas condiciones y
edades, muchas de ellas de la mas fina educacion, se
vieron repentinamente arrancadas de sus hogares,
separadas unas de otras , y sujetas esclavitud , aun
despues de haber ya pagado la mitad de su rescate.
Estas circunstancias no se recuerdan para vindicar,
sino para explicar la conducta de Colon. Obraba en
conformidad con las costumbres de su tiempo, y san
cionaba sus disposiciones el ejemplo del soberano
uuien servia. Las-Casas , celoso y entusiasta aboga
do de los indios , que aprovecha todas las ocasiones
para clamar vehementemente contra su esclavitud,
gencia.
babla deSiColon
aquellos
sobre
hombres
este punto
doctos
cony lapiadosos
mayor indul, dice, ,
a quienes tomaron los ceyes por guias e instructores,
ifiuoraban la injusticia de esta prctica , que mucho
que el Almirante la ignorase tambien?
CAPITULO VI.
PEDICION DE COLON CONTRA LOS INDIOS DE LA VEGA.
BATALLA.
(1494.)
A pesar de su derrota los indios , conservaban aun
intenciones hostiles hcia los espaoles. La idea de
que su cacique estaba prisionero y encadenado irri
taba los naturales de Magana, y la simpatia de todas
las otras tribus de la isla mostraba con cuantas rami- .
fleaciones habia aquel inteligente salvaje estendido su
influencia , y con que veneracion se miraban los is
leos. Aun le quedaban activos y poderosos parien
tes para procurar su rescate , vengar su muerte.
Uno de sus hermanos llamado Manicaotex , tambien
caribe , y tan osado y belicoso como el mismo , suce
di en el mando al prisionero. Su muger favorita,
Anacaona , de celebre hermosura , tenia grande in
flujo con su hermano Behechio , cacique de las popu
losas provincias de Jaraguu. Por estos medios se ge
neraliz en la isla la hostilidad contra los espaoles; y
la formidable liga de los caciques , que Caonabo ha
bia en vano querido formar mientras estaba libre , se
efectu consecuencia de su cautiverio. Guacanagari , el cacique de Marien , fue ei nico amigo que que
d los espaoles, dndoles oportunos informes de
la tormenta que iba estallar , y ofreciendoles, como
Gel aliado , salir al campo con ellos.
La prolongada enfermedad de Colon , la escasez de
su fuerza militar, y el miserable estado de los colo
nos , reducidos por la hambre y las enfermedades
mucha debilidad fisica , le habian hasta entnces obli
gado valerse exclusivamente de medios conciliato
rios para impedir y disolver la liga. Pero ya habia

CRISTOBAL
recobrado COLN.
la salud , y su gente se hallaba algo 15
re
puesta y vigorizada con las provisiones venidas en los
buques. Al mismo tiempo recibi noticia de que los
caciques aliados estaban aglomerando considerables
fuerzas en la Vega , dos dias de marcha de Isabela,
con la intencion de dar un asalto general la colonia,
y hacerla sucumbir fuerza de gente. Colon resolvi
salir al campo , y llevar de una vez la guerra los ter
ritorios enemigos , antes que recibirla en sus propios
dominios.
La fuerza efectiva que pudo juntar, en el mal es
tado de la colonia , no excedia de doscientos infantes
y veinte caballos. Iban las tropas armadas de flechas,
espadas , lanzas y espingardas , grandes arcabuces,
que se usaban entonces con descansos de hierro , y
hasta solian montarse sobre ruedas como los caones.
Con estas formidables armas , un puado de enropeos
vestidos de acero , y protegidos por sus escudos , po
dia pelear ventajosamente con millares de salvajes
desnudos. Llevaban tambien ayuda de otra especie,
que consistia en veinte perros de presa , animales
casi lan asombrosos para los indios come los caballos,
pero infinitamente mas fatales, porque impvidos y
feroces, nada les amedrentaba , ni cuando llegaban
hacer presa bastaba fuerza alguna para hacerselo
soltar. Los cuerpos desnudos de los indios no ofrecian
defensa contra sus ataques. Se lanzaban ellos, los
arrojaban al suelo y los despedazaban.
Iba el Almirante acompanado en la expedicion de
su hermano Bartolome , cuyo consejo solicitaba en
todas las ocasiones criticas, pues estaba dotado no
solo de extraordinaria fuerza fisica y valer indoma
ble , sino que tambien de un nimo decididamente
militar. Cuacanagari tambien llev al campo sus gen
tes , aunque no eran de carcter guerrero , ni aptos
para prestar mucha ayuda. La principal ventaja de su
cooperacion consistia en que por ella se separaba del
todo de los demas caciques , y aseguraba para siem
pre su fidelidad y la de sus subditos. En el debil es
tado de la colonia dependia su seguridad principal
mente de los celos y disensiones sembradas entre los
soberanos indigenas de la isla.
El 27 de marzo de 1495 sali Colon de Isabela con
su pequeo ejercito , aproximndose al enemigo , sus
marchas eran de diez leguas diarias. Subieron de
nuevo al paso de los Hidalgos, desde donde la vez
primera habian descubierto la Vega. Con cun di
versos sentimientos la contemplaban entnces 1 Las
viles pasiones de los blancos habian convertido ya
aquella risuea y hospitalaria region en tierra de ren
cores y hostilidades. Donde quiera que se levantaba
el humo de una poblacion india , habia una horda de
exasperados enemigos; y en aquellas extendidas y
ricas selvas se ocultaban mimadas de ofendidos guer
reros. En la pintura que su fantasia bosquejaba de Is
condicion suave y dulce de aquella gente , se habia
lisonjeado con la idea de gobernarlos como padre y
bienhechor ; pero se vi al lin forzado revestirse del
carcter de conquistador.
Supieron los indios por sus espias el movimiento
de los espaoles; y aunque tenian ya alguna tijera
experiencia de su modo de guerrear, les llonaba de
confianza la superioridad inmensa de su nmero,
que se dice ascendia cien mil hombres. Esta es pro
bablemente una exageracion ; porque como los indios
nunca se forman en el campo en rden de batalla , sino
que espian por entre los rboles de las selvas , es muy
dificil averiguar su fuerza. Tambien la rapidez de sus
movimientos y continuas salidas y retiradas por va
rias
, junto
conformar
los alaridos
y grkosidea
que de
despi
den ,parces
pondrian
hacer
equivocad?
su
nmero. El ejercito , sin embargo , debia ser muy
considerable , pues se componia de la fuerza combi
nada de casi lodos los caciques de aquella populosa
isla. Mandaba en gefe Manicaotex , hermano de Cao

106
BIBLIOTECA DE
nabo. Los indios , poco hbiles en la numeracion , y
que no sabian contar mas que hasta diez , tenian un
sencillo modo de averiguar y describir la fuerza de
un enemigo , contando un grano de maiz por cada
guerrero. Cuando los espias que habian seguido la
pista Colon desde las rocas y las espesuras , volvie
ron los reales indios con un solo puadillo de maiz,
representando la suma total del ejercito enemigo , se
mofaron los caciques de la presuncion de los blancos,
que creian con tan reducido nmero poder resistir
los esfuerzos de una multitud innumerable.
Colon se acerc al enemigo por las inmediaciones
del sitio donde se edific despues la ciudad de San
tiago. Habiendo averiguado la mucha fuerza de los
indios , aconsej D. Bartolome que se dividiese en
destacamentos el pequeo ejercito , y que se atacase
un mismo tiempo por varios puntos. Adoptse este
plan; la infanteria dividida en varias columnas avanz
repentinamente y en diversas direcciones con mucho
estruendo de tambores y trompetas , y una destructiva
descarga de armas de fuego , cobijndose ai mismo
tiempo con los rboles. Sobrecogi los indios un
terror pnico , y se dispersaron como avispas en el
aire. Parecia acometerles un ejercito por cada flanco;
las balas de los arcabuces hacian morder la tierra
muchos guerreros , y relampagueaban , al parecer,
por las selvas los rayos del cielo , retumbando en ellas
espantosos truenos. Mientras los aterraban y ponian
en fuga estos ataques, Alonso de Ojeda carg impe
tuosamente el centro del ejercito la cabeza de su ca
balleria, penetrando con lanza y sable por entrlos
indios. Los caballos atrepellaban los desnudos y
amedrentados combatientes , en tanto que los caballe
ros herian por todos lados sin oposicion. Los perros
de presa se soltaron , y precipitndose sobre los salva
jes con sanguinaria furia , les asian de la garganta,
los derribaban, los arrastraban, y les hacian pedazos.
Los indios , no acostumbrados grandes cuadrpe
dos de ninguna especie , se horrorizaban al verse per
seguidos por aquellos tan feroces. Creian que los ca
ballos eran tambien devoradores y sanguinarios. La
contienda , si tal puede llamarse , fue de corta dura
cion. Que resistencia podia oponer una multitud
desnuda , timida , exenta de disciplina , sin mas armas
que clavas, flechas y dardos de madera, soldados
cubiertos de acero ; provistos de armas de hierro y
fuego , y ayudados por monstruos feroces , cuya sola
presencia cubria de terror el corazon de los mas
tuertes ?
Los indios se dispersaron con lamentos y alaridos:
algunos trepaban las cimas de rocas y precipicios, y
desde alli exhalaban lastimeros ayes , y hacian hu
mildes splicas y ofrecimientos de absoluta sumision,
muchos fueron muertos , otros hechos prisioneros,
la confederacion qued porentnces completamente
d suelta.
Guacanagari habia acompaado los espaoles al
campo , segun su promesa ; pero apenas fue mas que
espectador de esta batalla mas bien derrota. El y su
gente se estremecieron al ver aquel belicoso alarde,
aun cuando procedia de sus aliados. Su participacion
en la hostilidad de los blancos no la olvidaron ni per
donaron jams los otros caciques , y volvi sus do
minios acompaado del dio y execracion de toda
la isla.

GASPAR
des servicios
Y ROtfc. por la rapidez de sus movimientos , la

intrepidez de su gefe, y el mucho terror que los ca


ballos inspiraban. No habia para Ojeda empresa de
masiado arriesgada ni penosa. Al mas leve sintoma ,
la menor seal de guerra en cualquier punto de la
isla , se internaba con su pequeo escuadron por la
espesura de las selvas , y caia como un rayo sobre el
enemigo , desconcertando todas sus combinaciones y
obligndole someterse.
La Vega real qued muy pronto sujeta. Como era
una llanura inmensa, sin una sola aspereza ni pro
montorio , la recorrian fcilmente los caballos , cuya
presencia llenaba de terror las mas populosas ciuda
des. Guarionex , el cacique soberano , era de apacible
carcter ; y aunque habia salido al campo , instigado
por los caudillos vecinos , se someti dcilmente al
dominio de los espaoles. Manicaotex , el hermano de
Caonabo , se vi tambien obligado solicitar la paz;
y como era cabeza de la liga , su ejemplo , fue seguido
por los demas caciques. Solo Behechio , el cacique de
Jaragua , cuado de Caonabo , rehus someterse. Sus
dommios estaban distantes de Isabela , en el extremo
occidental de la isla, al rededor de una profunda
bahia y de la larga peninsula llamada Cabo-Tiburon.
Eran casi inaccesibles, y no habian aun sido visita
dos por los blancos. Se retir su territorio con su
hermana, la bella Anacaona, mujer de Caonabo,
quien acogi fraternalmente en su desgracia. No tar
d Anacaona en adquirir tan'a influencia como el
mismo cacique entre los sbditos de este , y tom
una parte bastante activa en los asuntos posteriores
de la isla.
Obligado tomar las armas por la confederacion
de los caciques, se revisti Colon de los derechos de
conquistador, y procur sacar de sus conquistas las
mayores ventajas. Su deseo constante , era de enviar
riquezas Espaa , para indemnizar los soberanos
de sus dosembolsos, satisfacer las esperanzas pbli
cas tan exaltadas , y sobre todo , acallar las calumnias
de los que sabia que volvieron Espaa con el pro
psito de dar tristisimos informes de sus descubri
mientos. Trat , pues , de sacar una pronta y abun
dante renta de la isla , y al efecto impuso graves tri
butos las provincias sometidas. En las de la Ve0'a,
en Cibao y en toda la region de las minas , cada indi
viduo de mas de catorce aos quedaba obligado
pagar por trimestre la medida de un cascabel fla
menco, lleno de polvos de oro. Los caciques debian
satisfacer sumas mucho mayores como tributo per
sonal. Manicaotex, el hermano de Caonabo, qued
obligado individualmente pagar cada tres meses
media calabaza de oro , lo que ascendia ciento cin
cuenta pesos. En los distritos lejanos de las minas y
que no producian oro , cada individuo debia pagar
una arroba de algodon por trimestre. Al entregar los
individuos el tributo , se les daba por via de recibo
una medalla de cobre , que debian llevar colgada del
cuello , quedando sujetos prison y castigo los que
se hallaban sin este documento.
Las contribuciones y tributos impuestos de este
modo eran durisimas para los naturales, que estaban
acostumbrados que les exigiesen sus caciques muy
poco trabajo. Los caciques mismos hallaron aquella
exaccion intolerablemente gravosa. Guarionex, el
soberano de la Vega real , represent Colon cuaDta
dificultad tenia en cumplir. Su fertil y_ rica llanura
no producia oro, y aunque las montanas limitrofes
CAPTULO VIL
estaban
llenas de minas , y los arroyos y torrentes
SUBYUGACION DE LOS ."iATURALES. IMPOSICION
contenian polvos de oro que se trasportaban las are
DEL TRIBUTO.
nas de los rios, sus sbditos carecian de habilidad
(1494.)
para cojerlo. En vista de estas circunstancias , pre
Colon victorioso , ejecut un paseo militar por va feria pagar el tributo , cultivar con granos una os
rias partes de la isla , para reducirla obediencia. En tension de tierre que atravesase de mar mar la isla,
Vano le oponian los naturales una resistencia obsti bastante, dice Las-Casas, para proveer de trigo con
nada. La caballeria que mandaba Ojeda, prest gran* cada cosecha toda la Castilla por diez aos,

VIDA Y VIAJES DE
Se rehus su ofrecimiento. Sabin Colon que solo
el oro podia satisfacer los codiciosos deseos escitados
en Espaa y popularizar sus empresas. Con todo, ha
ciendose cargo de la dificultad que se ofrecia mu
chos indios para juntar la suma de oro que se les
exigia , rebaj el tributo reduciendolo la mitad de
un cascabel. Podria tal vez suministrar algun con
cepto poetico , que la miserias de los pobres indios
se midiesen asi con los mismos juguetes que prime
ro los fascinaron.
Para obligar al pago de los tributos y mantener
sometida la isla , puso Colon sus fortalezas en estado
de defensa , y erigi otras nuevas. A mas de las de
Isabela y de la de Santo Toms en las montaas de
Cibao , se levantaron las de la Magdalena en la Vega
real tres cuatro leguas del sitio donde se fund
despues Santiago ; la de Santa Catalina , cuyo local
se ignora , y la de la Esperanza , en las margenes del
Yagua , en Cibao ; siendo la mas importante de todas
la de la Concepcion , en una de las mas fertiles co
marcas dela Vega, quince leguas al oriente de la
Magdalena , que dominaba todos los estensos y ricos
seorios de Guarionex.
Asi se impuso la isla el yugo de la servidumbre.
Una desesperacion profunda se apoder de los na
turales, cuando se vieron sujetos un forzado tra
bajo en determinados y frecuentes periodos. Indolen
tes y flojos _por naturaleza , no acostumbrados nin
guna especie de labor, criados en el ocio que les per
mitian su templado clima y fructiferas arboledas, bas
tala muerte les parecia preferible una existencia tan
penosa. Sin vislumbrar un termino al mal que tan
repentinamente los habia sobrecogido y cuyo influjo
no podian sobreponerse , perdieron hasta la esperan
za de recobrar aquella vida independiente y sencilla
tan grata los moradores de los bosques. Nada que
daba ya de su feliz existencia anterior, nada mas que
los recuerdos. Cunto echaban de menos el agrada
ble sueo la sombra , el embeleso de la siesta , al
lado del arroyo de la fuente , bajo las estendidas
hojas del palmar; el canto, la danza y los juegos al
declinar de la tarde , cuando los llamaba gozar de
sus sencillas diversiones el rudo tamboril indio! Te
nian en vez de esto que seguir la cotidiana tarea
hora por hora, con el dorso encorbado y la vista
ansiosa por las mrgenes de los rios, cerniendo las
arenas en busca de los granos de oro , que eran cada
dia mas escasos , trabajar en los campos abrasa
dos por los rayos de un sol equinoccial, para alimen
tar a sus seores , producir el tributo que se les
habia impuesto. Si por casualidad se atrevian re
crearse aun con sus bailes nacionales, los cantares
con que los acompaaban eran melanclicos y des
garradores. Hablaban de la felicidad de los tiempos
pasados , de aquellos tiempos en que aun no les
habian abrumado los blancos bajo el peso del dolor,
la esclavitud y el trabajo ; recitaban fingidas profecias
de sus antepasados, anunciando la venida de los
espaoles, cubiertos de invulnerables vestimentas,
con espadas capaces de dividir un hombre de un
tajo, bajo cuya servidumbre viviria su posteridad
sujeta. Cantaban estos romances areytos con fu
neral cadencia , lamentando la perdida de su libertad
y su esclavitud trabajosa.
Se habian lisonjeado por algun tiempo con la idea
de que la visita de los blancos seria de poca dura
cion , y que estendiendo sus anchas velas , volverian
otra vez los buques llevarlos al cielo. En su senci
llez les preguntaban muchas veces cundo pensaban
velver Turey. Y por fin los vieron arraigndose en
la isla ; vieron sus buques anclados y pudriendose
en el puerto , y repartidas las tripulaciones por los
contornos , levantando casas y fortalezas , cuya sli
da construccion , tan diferente de la de sus humil
des chacras , indicaba una residencia perpetua.

CRISTBAL
Viendo COI.OS.
que les era imposible librarse por la fuerza
107
de las armas de aquellos invencibles intrusos , idea
ron para molestarlos un medio desesperado. Sabien
do que afligia la colonia una terrible carestia, que
los espaoles no contaban con mas provisiones que
con las que ellos les daban ; hallndose en el mismo
caso las fortalezas del interior y los espaoles des
parramados por las ciudades, se convinieron en no
cultivar los frutos, maiz y raices que formaban sus
irincipales articulos de manutencion, y en destruir
os que ya estaban creciendo, para de este modo pro
ducir una hambre tal , que echase los estrangeros
de la isla. No conociendo, dice Las-Casas, la pro
piedad de los espaoles , los cuales cuanto mas ham
brientos, tanto mayor teson ticnen , y mas duros son
de sufrir y para sufrir. Llevaron casi todos su plan
cabo, abandonando las habitaciones, devastando
los campos y arboledas , y retirndose las monta
as , donde habia abundancia de raices y yerbas
para su subsistencia, mas de una especie de co
nejos llamados utias.
Esta medida produjo en efecto mucha miseria en
tre los espaoles , quienes , sin embargo , tenian
recursos del estrangero y podian soportarla , econo
mizando las provisiones que de cuando en cuando
traian sus buques. Los mas desastrosos efectos reca
yeron de consiguiente sobre los mismos naturales.
Viendo los espanoles que guardaban las varias for
talezas , que no solo no habia esperanza de tributo,
sino que estaban en peligro de perecer de hambre
por efecto de aquella Drbara tala y desercion repen
tina , persiguieron los indios y les obligaron tra
bajar de nuevo. Los que podian evadirse se guare
cian en las mas esteriles y ridas alturas ; huyendo
de guarida en guarida , las mujeres con sus hijos en
brazos la espalda, y todos desfallecidos de ham
bre y de cansancio y en incesante alarma. Les asus
taban basta los rumores de la selva la montaa co
mo si oyesen los pasos de sus perseguidores ; se
ocultaban en hmedas y tristes casernas ; en ane
gadizas playas , en las mrgenes de los torrentes;
y no osando cazar ni pescar , ni aun aventurarse
salir en busca de raices y yerbas , tenian que satisfa
cer su ambre con alimentos insolubles. Asi pere
cieron millares de ellos de hambre, de terror, de
fatiga y de las varias enfermedades contagiosas que
los padecimientos engendran. Al fin concluy todo
espiritu de oposicion. Los indios que quedaron, se
vieron obligados volver sus habitaciones ; y que
daron uncidos humildemente al yugo. Tan profundo
terror les inspiraron sus conquistadores, que se
dice que podia ir un espaol solo por toda la isla,
consiguiendo que los mismos indios le llevasen
cuestas de un lugar otro.
No ser inoportuno, antes de pasar otros sucesos,
dar aqui noticia del destino de Guacanagari, de
quien no se vuelve tratar en esta historia. La
amistad que profesaba los espaoles , le enagen la
de todos sus compatriotas , sin librarle de los males
comunes de la isla. Quedaron sus dominios , como
los de los otros caciques , sujetos un tributo , que
su gente con la general repugnancia al trabajo po
dia difcilmente satisfacer. Colon , que conoca su
merito y hubiera podido protegerlo , estuvo ausente
mucho tiempo , ya en el interior de la isla , ya su
friendo tambien injusticias en Europa. En los inter
valos olvidaron los espaoles la hospitalidad y servi
cios de Guacanagari, y se exigieron tambien el tribu
to. Se vi, pues, cargado del oprobio de sus com
patriotas , y asediado por los clamores y lamentos
de sus subditos. Los estrangeros quienes habia
socorrido en el infortunio , y acogido en el seno de
su isla natal, se habian convertido en sus opresores
y tiranos. La zozobra , el trabajo , la pobreza y la
opresion, habian emponzoado aquel suelo, y Gua

108
BIBLIOTECA DE GASPAR Y R.01G.
CAPITULO VIH.
canagari se consideraba como el evocador de tantos
males como cayeron sobre su raza. No pudiendo
sobrellevar el odio de los otros caciques , las quejas INTRIGAS CONTRA COLON EN LA CORTE DE ESPAA.CO
MISION DE AGUADO PARA INVESTIGAR LOS NEGOCIOS DE
de sus sbditos y las estorsiones de sus ingratos alia
ESPAOLA.
dos, hu\ al cabo & las montaas, donde muri abis
mado en la oscuridad y la miseria.
(H95.)
Oviedo se ha esforzado en amancillar este prin
Mientras se esforzaba Colon en remediar los males
cipe indio, y en verdad que es cosa bien indigna producidos por la mala conducta de Margarite y sus
querer disculpar la propia ingratitud denigrando el compaeros, aquel comandante turbulento y desleal,
nombre ageno. Siempre manifest Gnacanagari sus y su capcioso auxiliar el padre Boil , minaban su re
huespedes aquel afecto verdadero que brilla con mas putacion en la corte de Castilla. Le acusaron de ha
resplandor en la oscusidad de la desgracia. Hubiera ber engaado los soberanos y al pblico con espodido seguir mas noble senda formando causa co travagantes descripciones de los paises que habia
mun con los otros caciques , y consagrndose arro descubierto; aseguraron que era la isla Espaola mas
jar los estrangeros de su suelo natal ; pero le fas bien objeto de dispendio que de provecho , e hicie
cinaron las hazaas de los espaoles y el afecto per ron una triste pintura de los padecimientos que essonal de Colon. Era magnnimo, liberal, hospita perimentaban los colonos , atribuyendolos las me
lario , capaz de gobernar su apacible y sencillo pue didas opresoras de Colon y de sus hermanos. Acusa
blo en los dias felices de la isla; pero causa de la ban al Almirante de haber obligado la comunidad
suavidad misma de su carcter, era poco aprop- trabajar de una manera excesiva en epocas de de
sito para prosperar en los tumultuosos dias que su bilidad y enfermedades ; de detener las raciones de
cedieron la llegada de los blancos.
los individuos bajo triviales pretestos en perjuicio de

Calaa india i hamacas.


su salud ; de imponer severos y despticos castigos
corporales los de humilde esfera , degradando y
denostando los caballeros distinguidos. No habla
ban , empero , de las exigencias que habian dado
mrgen aquellos trabajos extraordinarios , ni del
ocio y libertinage de la generalidad , tan dignos de
represion y castigo : ni de las cbalas sediciosas de
los caballeros espaoles tratados mas bien con in
dulgencia que con severidad. Como complemento de
estas quejas , pintaban el desbarajuste y desrden de
la isla, debios & la ausencia del Almirante, de
quien decian que probablemente habria perecido en
sus locas empresas de esplotacion por mares desco
nocidos y paises improductivos. A estas exageradas
y falsas representaciones daba mucho peso el carc
ter oficial de Margarite y del padre Boil, robusteci
dos por el testimonio de los descontentos y holga
zanes de la colonia que habian regresado con ellos
Espaa. Muchos tenian respetables parientes, sus
ceptibles siempre de resentirse coa espaola altane

ria de los que juzgaban abusos de un arrogante e


innoble extrangero. Asi recibi la popularidad de
Colon un golpe fatal, y se menoscab desde luego.
Tambien mengu la confianza que en el tenian depo
sitada los soberanos, y se tomaron medidas que po
nen demasiado en evidencia la suspicacia de Fer
nando.
Se determin comisionar una persona de entera
confianza, que se encargase del gobierno dela isla, si
la ausencia del Almirante continuaba ; y que en el caso
de que hubiese vuelto, examinase para remediarlos
los males y abusos denunciados. Fue propuesto para
tan importaute cargo Diego Carrillo , comendador de
una de las rdenes militares ; pero no hallndose este
preparado para salir inmediatamente con la flota de
carabelas que iba llevar provisiones , escribieron
los soberanos Fonseca , superintendente de los ne
gocios de Indias, quien mandaron que enviase en
los buques algun sugeto de probidad , encargado de
lasprovisiones que llevaban , las cuales debia Jistri-

VIDA Y VIAJES DE
huirlas entre los r ilonos , bajo la inspeccion del Almi
rante, en su ausencia, de las autoridades de la isla.
Tambien debia enterarse del modo con que la isla ha
bia sido gobernada , de la conducta de los funciona
rios, de Tas causas y autores de los supuestos males,
y delas medidas que podrian remediarlos. Con estos
informes debia volver inmediatamente para presen
trselos los soberanos ; pero en caso de hallar al Al
mirante en la isla , sujetarlo todo d su intervencion.
Otra providengia tomaron los soberanos que indica
que la reputacion de Colon descendia su ocaso.
El 10 de abril de 149o se public una pragmtica,
permitiendo los sbditos espaoles establecerse en
la isla Espaola , y emprender por su propia cuenta
viajes de trlico y descubrimiento las regiones del
Nuevo-Mundo. Para esto se exigian ciertas condi
ciones.
Todos los buques debian salir precisamente del
puerto de Cdiz , y bajo la inspeccion de los funcio-

CR1ST0BAL
uarios sealados
COLON. por el gobierno. Los que se embarca
10J
sen para Espaola sin paga y su propio coste , reci
birian tierras y provisiones para un ao , con derecho
de retener las tierras y casas que se levantasen. De
todo el oro que recogiesen , podrian conservar la ter
cera parte , dando las otras dos la corona. De todos
los demas articulos de comercio que la isla producia,
solo quedaban obligados dar al estado la decima par
te. Debian hacer sus compras en presencia de los ofi
ciales de la corona , y entregar la contribucion real
al funcionario destinado recibirlas.
Cada buque que se diese la vela por especulacion
de particulares, quedaba obligado recibir bordo
una dos personas nombradas por el gobierno. La de
cima parte del tonelage del buque tambien debia
Suedar disposicion del gobierno , e igualmente la
cima parte de cuanto trajesen de los paises recien
descubiertos. De estas ordenanzas no se excluian los
bajeles que llevasen provisiones Espaola.

Honores tributado* n la Reina.


ces.PorSincada
dudabuque
mucha
parle delque
diosaliese
con que
se miran
particular
, Colon
, en
atencion al derecho de la octava parte deque gozaba,
quedaba autorizado para fletar otro por su cuenta.
Esta licencia general para hacer viajes de descu
brimientos , se concedi instancia de Vicente Yacz
Pinzon y de otros hbiles e intrepidos navegantes,
entre los cuales haba muchos que habian navegado
con Colon. Se ofrecian hacer los viajes por su pro
pia cuenta y riesgo. Su ofrecimiento era halageno y
oportuno. El gobierno estaba pobre, y las expedicio
nes de Colon , aunque gravosas , teniau un objeto de
masiado importante para abandonarlas. Por el pro
puesto medio se presentaba una ocasion de obtener
aquellas ventajas , no solo de balde , sino con cierta
ganancia. Se concedi pues el permiso sin consultar
la opinion ni los sentimientos del Almirante. En vano
se quej este de tal medida, que mas de menoscabar
sus privilegios , podia ser perjudicial la sucesion de
progresivos y bien organizados descubrimientos , por
la opresion que ejercerian tantos aventureros auda

los descubrimientos de los espaoles en el NuevoMundo , debe su origen la codicia y los vicios de
individuos particulares.
Precisamente en esta coyuntura , al principio de
abril, cuando los intereses de Colon estaban en tan
critico estado , llegaron Espaa los buques manda
dos por Torres , con noticias de la vuelta del Almiran
te Espaola , de su viaic por las costas de Cuba , de
las declaraciones y auto que mostraba ser aquel el ex
tremo del continente asitico , y que habia llegado
hasta los confines de los mas ricos paises del oriente.
Tambien traian muestras de oro y varios animales y
curiosidades vegetales, adquiridas en este viaje. Es
te arribo no podia ser mas oportuno. Con el acabaron
todas las dudas relativas la existencia del Almiran
te, y la necesidad de parte de las medidas de pre
caucion que iban tomarse. Los supuestos descubri
mientos de las ricas costas del Asm dieron tambien
un pasagero explendor sus empresas , y despertaron
de nuevo la amortiguada gratitud de los soberanos.
El efecto se marc desde luego en sus providencias.

410
BIBLIOTECA DE
En vez de dejar la discrecion de Juan Rodriguez de
Fonseca el nombramiento que mas oportuno le pare
ciese para la comisionde investigaciones que habia de
ir a Espaola , retractaron aquelpoder, y nombraron
Juan Aguado.
Juan Aguado fue elegido , porque al volver de Es
paola le Fiabia Colon recomendado altamente al favor
real, por lo que se crey dar al Almirante una prueba
de consideracion nombrando para la comisionla mis
ma persona de quien el habia expresado opinion tan
ventajosa, pues debia suponerse que tendria para
con su protector el miramiento que la gratitud re
clama.
Fonseca , en virtud de su empleo de superinten
dente de los negocios de las Indias , y probablemente
para halagar su propia animosidad contra Colon, ha
bia detemdo una cantidad de oro , que D. Diego , el
hermano del Almirante , traia por su propia cuenta.
Los soberanos le escribieron repetidas veces , man
dndole no detener el oro , devolverlo sin demora
con explicaciones satisfactorias , y que le escribiese
Colon en terminos que pudiera apaciguar la carta el
resentimiento que debi haberle causado su conducta.
Se le mand tambien consultar los recien veni
dos de Espaola sobre el modo de complacer al Almi
rante , y que tratase de conseguirlo en todas sus disSosiciones. Sufri Fonseca con tales prevenciones una
e las mas severas humillaciones que pueden herir
un arrogante , cual es la de verse obligado dar satis
faccion por la altivez de sus procedimientos. Pero es
to mismo di nuevo pbulo al odio que habia conce
bido contra el Almirante y su familia. Por desgracia,
su cargo pblico y la confianza real que tan injusta
mente gozaba , le prestaron ocasiones de satisfacer su
rencor por mil vias insidiosas.
Mientras se esforzaban asi los soberanos en evitar
todoactoque pudiera descontentar Colon, tomaron
ciertas medidas para la tranquilidad de la colonia.
Mandaron en una carta al Almirante que se limitase
quinientas el nmero de las personas que debian que
dar en Espaola, siendo estas bastantes para su servi
cio , y las demas un fardo intil. Para impedir el des
contento futuro respecto los viveres , mandaron que
se repartiesen los comestibles cada quincena; y que
no consistiese ningun castigo en acortar quitar las
raciones, por ser jesto fatal la salud de los colonos,
que necesitaban buenos alimentos para robustecerse
y no ser victimas de las enfermedades inherentes un
clima extrao.
Un hbil y experimentado metalrgico , llamado
Pablo Belvis , fue ocupar la plaza delnecio Fermin
Cado. Llevaba consigo todas las mquinas e imple
mentos necesarios para minar, ensayar y purificarlos
metales preciosos; y se le concedi un crecido sueldo
mas de muchos privilegios. Tambien se embarcaron
varios eclesisticos para reemplazar al padre Boil, y
algunos otros sacerdotes que deseaban salir de la
isla. La enseanza y conversion de los indios conti
nuaba llamando mas y mas la generosa atencion de la
reina. En los buques de Torres llegaron muchos de
ellos , apresados en las recientes guerras de los caci
ques. Una real rden mand que se vendiesen como
esclavos en los mercados de Andalucia, segun era cos
tumbre hacerlo con los negros de la costa de Africa y
los prisioneros hechos en la guerra de Granada. Pero
Isabel la habian interesado profundamente las des
cripciones del carcter hospitalario y bondadoso de
aquellos isleos. Los descubrimientos se hicieron ba'o sus auspicios ; se creia patrona especial de los pueilos del Nuevo-Mundo , y anticipaba con piadoso en
tusiasmo la gloria de conducirlos desde las tinieblas
los senderos de la luz. Se resistia su nimo compasi
vo tratarlos como esclavos, pesar de las costum
bres de aquel tiempo. Cinco dias despues de la real
urden para la venta, escribieron los soberanos alobis-

GASPAR
po Fonseca
Y ROIG., suspendiendo aquel mandato hasta que
se averiguase la causa porque habian sido los indios
hechos prisioneros , y se consultase los telogos si
seria su venta licita los ojos de Dios. Muchas opinio
nes diversas emitieron los doctos sobre este asunto y
la reina lo decidi definitivamente segun el dictmen
de su ilustrada conciencia v caritativo corazon. Man
d que se volviesen los indios su pais natal, y que
se cautivase la benevolencia delos isleos por medios
suaves, y no tratamientos severos. Desgraciadamente
llegaron sus rdenes demasiado tarde Espaola para
conseguir el deseado efecto. Las escenas de guerra y
violencia producidas por las pasiones de lo* colonos y
la venganza de los naturales no se habian olvidado.
Ninguna medida posterior podia apagar la mutua
desconfianza e intensa animosidad que ardia entre
ellos.
CAPITULO IX.
LLEGADA DE AGUADO LA ISABELA. SU CONDUCTA AR
ROGANTE.TEMPESTAD EN EL PUERTO.
(U9S).
Sali Juan Aguado de Espaa al fm de agosto con
cuatro carabelas , bien provistas de comestibles A*.
todas clases para la coloma. D. Diego Colon volvi
Espaola en la misma flota. Lleg Isabela el mes de
octubre , mientras ausente el Almirante se ocupaba
en restablecer la tranquilidad interior. Aguado , coma
llevamos dicho, debia favores al Almirante , quien le
habia distinguido entre sus compaeros , recomen
dndole los soberanos. Pero era uno de aquellos
hombres debiles, cuyas cabezas se trastornan la
menor elevacion. Engreido con su pequea autoridad
personal , se olvid , no solo del respeto y gratitud
que debia Colon , sino que tambien de la naturaleza
de su propio cometido. En vez de obrar como un me
ro agente destinado recoger informes , tom un tono
de autoridad como si las riendas del gobierno hubie
sen pasado sus manos. Empez mterviniendo en
los asuntos pblicos; mand prender varias per
sonas ; exigi cuentas de los oficiales empleados
por el Almirante ; y prescindi completamente de la
autoridad de D. Bartolome Colon , gobernador duran
te la ausencia de su hermano. El Adelantado , quien
sorprendi tanta presuncion, pidi le manifestase la
patente con que obraba : pero Aguado le replic con
arrogancia que solo pensaba mostrrsela al Almiran
te. Despues de un momento de reflexion , para acabar
de fascmar el espiritu pblico respecto del derecho
de intervencion que usaba , mand que las credencia
les de los soberanos se proclamasen pomposamente al
son de trompeta. Eran aunque breves, muy expresi
vas, reduciendose lo siguiente : Caballeros , escuderos y otras personas que por nuestras rdenes es tais en las Indias, os enviamos Juan Aguado, nuestro
caballerizo, que os hablar departe nuestra. Os man(idamos darle entera fe y credito.
Circularon desde luego rumores de que la caida de
Colon y su familia estaba muy prxima , y de que ha
bia llegado un auditor, con poderes omnimodos para
remediar los males publicos. Esta voz procedi del
mismo Aguado , quien dijo en tono amenazador que
iba hacer rigidas investigaciones y ejemplares cas
tigos. Empezaba pues lucir el dia del triunfo de la
imquidad. Cada criminal se converta en un acusa
dor ; todos los que por culpa negligencia habian su
frido las saludables correcciones de las leyes, clama
ban altamente contra el despotismo de Colon. Habia
hartos males en la colonia mherentes algunos su
situacion , y otros debidos al mal modo de proceder
de los colonos ; y todos se atribuyeron la mala administraccion del Almirante, quien hacian responsable
hasta de los males que causaban ellos mismos , y de
sus severos medios de curarlos. Todas las quejas in

vida y Viajes de
Veleradas se renovaron contra el y sus hermanos , di
ciendo , como de ordinario , que eran extrangeros , y
que solo tendian engrandecerse expensas de los
espaoles.
Sin talento para distinguir lo que habia de ver
dadero y de falso en aquellas quejas, y ansioso de
condenar, veia Aguado solamente testimonios concluyentes de la culpabilidad de Colon. Hasta di enten
der, y lo creia quiz de buena fe, que el Almirante
permanecia lejos de Isabela por miedo de sus investi
gaciones. En su presuncion hasta resolvia salir con
un cuerpo de caballeria para buscarlo. El hombre
miserable y debil , cuando llega lograr poder , suele
emplear para ejercerlo instrumentos de su propio ge
nero. Los arrogantes y necios subalternos de Aguado
hacian cundir por todas partes la voz entre los indios,
de que su caudillo era un personage de inmensa im
portancia, y que pensaba castigar Colon severa
mente. Poco tard en circular por toda la isla el ru
mor de que habia llegado un nuevo almirante para
gobernarla , y que al antiguo se le iba castigar con
la pena capital.
Colon tuvo noticia hallndose en el interior de la
isla, del arribo e insolente conducta de Aguado. In
mediatamente se dirigi Isabela para buscarlo, y
Aguado regres tambien al saber su venida. Como todosconocian el elevado nimo de Colon, la alta opi
nion que justamente tenia do sus propios servicios, y
el celo con que mantenia su dignidad , auguraban una
violenta explosion en la entrevista. Aguado la au
guraba tambien , pero escudado en sus credenciales
regias, contemplaba los resultados con la audcia de
los nimos pequeos. Las consecuencias mostraron
cun dificil es para las almas bajas y mezquinas pre
ver la conducta de un hombre como Colon , en situa
ciones dificiles. Su calor e impetuosidad natural se
habian templado en una vida de pruebas y desenga
os ; habia aprendido hacer las pasiones esclavas del
juicio ; tenia un concepto demasiado fundado de su
propia dignidad para entrar en contestaciones con un
charlatan imprudente, y sobre todo, reverenciaba
profundamente la autoridad desus soberanos , porque
en su nimo ardiente, inclinado respetuosos senti
mientos, su lealtad era inferior solo su religion. Recibi Aguado, pues, con la mayor cortesia. Aguado
repiti la estrepitosa ceremonia de ntes , mandando
que se proclamasen de nuevo sus credenciales al son
de trompetas y en presencia del pueblo. Colon las es
cuch con solemne deferencia , y asegur Aguado
que se hallaba siempre dispuesto cumplir , la volun
tad de sus soberanos, cualquiera que fuese.
Esta moderacion inesperada sorprendi la gene
ralidad y desconcert Aguado , que dispuesto una
escena de altercados , esperaba que Colon , en el ca
lor e impaciencia del momento , diria haria algo
que pudiese presentarse mas menos violentamente
como injurioso la autoridad de los soberanos. Quiso,
en efecto , algunos meses despues, hacerse por medio
de los escribanos pblicos que se hallaban presentes,
con un informe capcioso de la entrevista ; pero la de
ferencia del Almirante por las cartas reales Labia sido
demasiado notable para poderse bastardear , y todos
los testimonios le fueron altamente favorables. Agua
do continu mezclndose en los negocios pblicos, y
el respeto con que le trat siempre Colon , y su mo
deracion en todas sus medidas para apaciguar la co
lonia , se tomaron como pruebas de su falta de valor
moral. Le consideraba el pblico como caido, y
Aguado como destinado reemplazarle. No hubo es
piritu bajo en la isla , que teniendo real i maginaria
causa de queja , no se apresurase manifestarla , y
de este modo al paso que daban todos satisfaccion
su malicia , promovian sus intereses ; pues disfaman
do al Almirante, se cautivaban la amistad de Aguado.
Tambien los pobres indios, oprimidos por el do-

CRISTBAL
minio de los
COLON.
blancos , veian con place? toda mudanza
Hi
de gobierno , esperando algun paliativo en sus pade
cimientos. Muchos de los caciques que habian prome
tido someterse al Almirante despues de la derrota de
la Vega , se juntaron en casa de Manicaotex , el her
mano de Caonabo , cerca del rio Yagui , desde donde
dieron una queja formal contra Colon, atribuyendole
todos los males que procedieron de la desobediencia
y vicios de sus subalternos.
Aguado i onsider concluido el grande objeto de su
mision. Habia juntado suficientes informes , segun
el creia, para asegurar la ruina del Almirante ydesus
hermanos , y se prepar para volver Espaa. Colon
resolvi hacer lo mismo. Conocia que habia llegado
el momento de presentarse en la corte , para disipar
la tormenta que la calumnia estaba formando contra
el. Tenia adversarios tan activos como influyentes
ocupados en minar su reputacion y en desacreditar
sus empresas; y en su calidad de extrangero, carecia
de verdaderos amigos en la corte , que le salvasen de
estas maquinaciones. Temia ademas que las calum
nias produjesen en el nimo real efectos fatales los
progresos de sus descubrimientos, y por todas estas
razones se hallaba deseosisimo de volver Espaa pa
ra esplicar las causas verdaderas de que no hubiesen
producido aun sus empresas las ventajas que de ellas
se esperaban. Despues de haber estado porespaciode
tantos aos persuadiendo al genero humano de que
habia un mundo que descubrir , tenia casi igual tra
bajo en convencerle de que era til el descubrimiento.
Este es uno de los rasgos mas singulares de su his
toria.
Cuando los buques estaban prximos zarpar, des
carg sobre la isla una terrible tormenta , uno de
aquellos negros torbellinos que veces se levantan
entre los trpicos, y que llaman los indios furicanes,
nombre que con corta variacion conservan todas las
lenguas. A cosa del medio dia se levant un furioso
viento de levante precedido de densas masasde nubes
y vapores. Encontrndose con otro viento tempestuoso
del occidente , produjeron los dos un violento cho
que. Rasgaban las nubes incesantes relmpagos ,
mas bien corrientes de fuego electrico. A veces se ha
cinaban formando altas pirmides ; otras bajaban la
tierra llenando el aire de una oscuridad medrosa mas
cerrada que las tinieblas de la media noche. Por don
de quiera que pasaba el torbellino arrasaba bosques
enteros , desnudando todos los rboles de hojas y ra
mas : troncos de formidable tamao , que resistan
su impulso , caian arrancados de raizyeran lanzados
graudes distancias. Arboledas enteras se derrumba
ron de los precipicios de las montaas , arrastrando
consigo enormes y pedragosos fragmentos , que con
horrible estruendo se sepultaban en los valles atajan
do la corriente de los rios. Los bramidos aterradores
del aire azotando las selvas , el retumbo de los true
nos, el estrepito de las piedras y rboles y rocas que
se hundian , arredraron todos los corazones como si
hubiese llegado la hora de la destruccion del mundo.
Algunos se refugiaron en las cavernas , porque ya no
existian sus frgiles mansiones; y estaban llenos los
aires de ramas , rboles y hasta rocas que llevaba en
su seno la tempestad. Cuando el huracan despleg en
el puerto sus estridentes alas, rompi los cables de
los buques , y ech tres de ellos pique con cuanto
teniau bordo. Otros chocaron entre si y salieron
despedazados la playa vomitados por las olas, que
en algunos sitios penetraron tres cuatro millas den
tro de tierra. Dur el temporal tres horas. Cuando
ces y sali el sol de nuevo , se miraban los indios
unos otros con muda admiracion y horror. Jams,
segun las tradiciones de sus antepasados , habia visi
to la isla tan espantosa tormenta. Creian que la Dei
dad
crueldades
enviabay aquel
crimenes
terrible
de los
azote
blancos;
para castigar
y afirmaban
las . ^f,

iii
BIBLIOTECA DE < ASPAR
cion. Continuando
Y ROt.
despues hcia el sur, lleg la co
que ellos mismos habian movido el aire , el agua y la
tierra para perturbar su vida apacible y desolar su mitiva una sierra que atraves por un desfiladero de
dos leguas de largo , y descendi la bella llanura de
isla.
Bonao. Poco tard en llegar al rio Hayna, que regaba
CAPITULO X.
un fertil pais y cuyas corrientes contenian todas mu
DESCUBRIMIENTO DE LAS MINAS DE RAIMA.
cho oro. En la mrgen occidei.tal de este rio , ocho
(1496).
leguas de su embocadura , hall el Adelantado oro
El huracan di fin las cuatro carabelas de Agua mas abundante y en particulas mayores que cuantas
do y otras dos que habia ancladas en el puerto. El habia visto en parte alguna de la isla , inclusa la pro
nico buque que sobrevivi fue la Nia, y aun este vincia deCibao. Todos los esperimentos que hicieron
qued en malisimo estado. Colon di rdenes para que los espedicionarios en varios lugares unas seis mi
se reparasen inmediatamente susaverias, y se constru llas en contorno fueron coronados de un buen exito.
yese otra carabela con los restos de las antiguas. Mien El suelo parecia generalmente impregnado de oro; de
tras esperaba que estuviesen prontas para nacerse la suerte que un trabajador vulgar, con moderados es
vela , le llegaron nuevas de algunas ricas minas de oro fuerzos, podia juntar diariamente tres drncmas. En
en el interior de la isla, cuyo descubrimiento se debia muchos sitios observaron profundas escavaciones
un incidente bastante romntico. Un aragones jven, manera de pozos, que parecian indicar que se habian
llamado Miguel Diaz , que militaba las rdenes del esplotado las minas en tiempos antiguos; circunstan
Adelantado , habiendo tenido desavenencias con otro cia que les caus mucha admiracion , por no conocer
espaol , lu desali e hiri peligrosamente. Temiendo los naturales la mineralogia, y no estraer masque las
las consecuencias , huy de la colonia, con cinco seis particulas aue hallaban en la superficie del suelo en
compaeros que habian tenido parte en la querella, los lechos de los rios.
eran amigos suyos. Errando sin guia por la isla, lle
Los indios de los contornos recibieron los blancos
garon por fin un lugar indio, en la costa del sur, consu prometida amistad, y resultaron exactos en to
cerca de la desembocadura del Ozema , donde est hoy dos conceptos los informes de M iguel Diaz. No solo fue
la ciudad de Santo Domingo. Los recibieron bonda perdonado, sino que obtuvo gran favor, emplendole
dosamente los naturales hospedndolos por algun en varias funciones que desempe siempre con celo
tiempo. La ciudad estaba mandada por una mujer, y fidelidad. Guard constante te su mujer india , de
que pronto se sinti arder en amor por el jven ara quien , segun Oviedo , tuvo dos hijos. Charlevoix su
gones. Diaz correspondi su cario ; las relaciones pone que estaban legalmente casados , y que segura
se estrecharon mas y mas , y ambos vivieron una tem mente se bautiz la polentada, pues se la design
porada juntos y dichosos. La memoria de su patria y constantemente con el nombre cristiano de Catalina.
de sus amigosempez sin embargo atormentar el
Cuando volvi el Adelantado con tan favorable in
corazon del espaol. Es tan triste estar desterrado de forme y con las muestras de oro, descans el agitado
la vida social, y de la comunion de nuestros compatrio pecho del Almirante. Di rdenes para que se erigie
tas! Deseaba volver al establecimiento , pero temia el se desde luego una fortaleza en las mrgenes del Hay
castigo que le esperaba. Su esposa india viendolo con na , en las cercanias de las minas , y para que se esfrecuencia triste y amarrido , penetr con la viveza de plotasen estas con actividad. Las aparentes t razas de
una amante la causa de su melancolia. Temerosa de que antiguas escavaciones dieron nuevo alimento sus
la abandonase para recobrar la compaia de sus com doradas congeturas. Ya habia creido antes que podia
patriotas , estudi los medios oportunos para atraer ser Espuola el antiguo Olir. Entnces se lisonjeaba
los espaoles aquella parte de la isla. Sabiendo que de haber descubierto las mismas minas de donde sa
era el oro lo que mas escitaba la codicia de los blan caba el rey Salomon el oro para la edificacion del tem
cos, di conocimiento Diaz de ciertas minas ricas plo de Jersalen. Suponia que sus buques habrian pa
que habia en la vecindad. Le propuso que persuadie sado por el golfo de Persia, y cerca de Trapobana
se sus paisanos abandonar las esteriles e msalubres para llegar esta isla , que segun su idea , estaba en
cercanias de Isabela , y e establecerse en las fertiles trente del extremo del Asia, porque tal creia firme
mrgenes del Ozema , prometiendole que serian reci mente que fuese Cuba.
bidos con la mas cordial hospitalidad. Acogi Diaz
Es probable que en estas congeturas Colon conce
con entusiasmo esta idea. Hizo averiguaciones acer dia libre vuelo la fantasia pnr el lustre que sus em
ca de las minas y se convenci de que abundaban en presas daban , y por lo mucho que podrian vivificar el
oro. Observ la feracidad y belleza del pais, la esce- amortiguado interes del pblico. Confesando , empe
lencia del rio y la seguridad del puerto en que desem ro , su error en considerarse cerca del Asia , error
bocaba. Se lisonjeo de que la comunicacion de tan muy natural en el imperfecto eslailo de la ciencia geo
buenas nuevas leobtendria el perdon del Adelantado. grfica , todas las suposiciones consecuentes estanan
Con estas esperanzas tom algunos guias de entre los muy lejos de poderse llamar extravagantes. El anti
naturales , y despidiendose de su amada por breve guo Olir se creia situado en el oriente ; pero su posi
tiempo , sali con sus compaeros por en medio de cion precisa era punto de controversia entre los doc
los desiertos para la colonia , que distaba unas cin tos , y es aun una de aquellas dudosas cuestiones,
cuenta leguas. Supo con jbilo al llegar que su ad acerca de las cuales se ha escrito demasiado para que
versario habia curado de la herida, lo que le inspir sea posible aclararlas jams.
nuevo valor para presentarse al Adelantado , pensan
do , como liemos dicho , que sus noticias le procura
LIBRO IX.
rian el perdon. No se equivoc. El Almirante deseaba
mudar la colonia situacion mas sana y ventajosa, y
CAPITULO PRIMERO.
queria ademas llevar Espaa pruebas concluyentes
de la riqueza de la isla , como el mas eficaz medio de
TUELTA DE COLON ESPAA CON AGUADO.
imponer silencio los depretores de su honra. Siendo
(1496).
ciertas las noticias de Miguel Diaz , podia satisfacer
ambos deseos. Tom inmediatamente medidas para
Estando ya concluida la nueva carabela , llamada
averiguar la verdad , saliendo el en persona para visi Santa Cruz , y reparada la Nia , tom Colon disposi
tar el rio Ozema , acompaado de Miguel Diaz , Fran ciones para su inmediata psrlida , ansioso de libertar
cisco de Garay , los guias indios y algunos soldados se de la petulancia de Aguado , y de sacar de la colo
bien armados. Pas de Isabela la Magdalena , y de nia una turba de facciosos y descontentos. Nombr
alli , atravesando la Vega real , al fuerte ue la Concep- bu hermano D. Bartolome comandante de la isla, con

vida y viales DE cristBAL"colon.

113

el ttulo queya le habiaconcedido de Adelantado, de de paises distantes. Fernando Colon dice que tambien
biendo sucederle en el caso de su muerte su herma habia hachas de hierro en sus casas:pero probable
y pesada,
no D. Diego. El 10 de marzo las dos carabelas, en una mente eran de una especie de piedra
de las cuales se embarc Colon, y en la otra Aguado, que, como ya se ha dicho, se parecia bastante al

se hicieron la vela para Espaa. A consecuencia de hierro; se las habrian procurado de sitios visitados
las rdenes de los soberanos, todos los que no eran prviamente por los espaoles, pues est general
necesarios en la isla, y algunos que deseaban visitar mente admitido que no habian los indios usado jams
sus parientes en Espaa, volvieron en las carabelas, hierro antes del descubrimiento. Los marineros dije
que conducian doscientosyveinte pasageros, enfer ron tambien, que en una casa habian visto un brazo
mos, ociosos, libertinos y turbulentos habitantes de humano asndose al fuego en un asador. Este es otro
la colonia. Jams volvi de tierra de promision chus de aquellos hechos repugnantes que requieren auto
ridad mas slida para merecer crdito. Los marine
ma mas miserable ni mas desengaada.
Tambien iban bordo treinta indios, entre ellos ros habian cometido odiosas devastaciones y tal vez
el antes temible cacique Caonabo, y un hermano y buscaron este pretesto para cohonestar su conducta
sobrino suyos. El cur de los Palacios afirma que Co los ojos del Almirante.

Mientras en tierra se empleaba alguna gente en


lon habia prometido al cacique y su hermanovol
verlos su pais y su poder, despues de habervisi acopiar lea y agua, y hacer pan de casaba, despa
tado los reyes de Castilla. Tal vez esperaba Colon, ch Colon cuarenta hombres bien armados, para
manifestndoles las maravillas de Espaa, la grandeza explorar el interior de la isla. Volvieron los espedi

y fuerza de sus soberanos, y por medio de un trato cionarios al dia siguiente con diez mugeres y tres
benvolo, grangearse su amistad, y convertirlos en nios que habian capturado. Las mugeres eran ro
importantes instrumentos paraconseguir en laislaun bustas y giles; venian desnudas, con el cabello lar
dominio pacfico y seguro. Caonabo, empero, era una go y suelto por la espalda. Entra ellas se hallaba la
de aquellas naturalezas vigorosas y fieras que no pue esposa de un cacique, muger de considerables fuer
den ser domadas. Permaneci en el cautiverio sau zas y varonil resolucion. Al acercarse los espaoles,
do y amarrido. Tenia demasiada penetracion para no habia huido con talvelocidad que al poco tiempo dej

comprender que su gloria se habia eclipsado para muy distantes sus perseguidores, sceptuando un
siempre;pero conserv su altaneria en medio de su isleo natural de las Canarias, clebre por su estre
despecho.

mada ligereza. Hubiera pesar de todo escapado tal

Noprctico aun Colon en la navegacion de aquellas vez, pero viendo que la pereguia un hombre solo, le
mares, en vez de tomar el rumbo del norte, para lle hizo cara repentinamente, le asi con maravillosa

gar al trmino de los vientos occidentales, tom al de fuerza, y le hubiera ahogado, no llegar los espao

jar la isla el rumbo del oriente. Le sugiri esta idea la les, que la apresaron empeada en la lucha. El esp
circunstancia de haber pasado casi todo el viaje lu ritu belicoso de las mugeres caribes, y la circunstan
chando trabajosamente contra los vientos constantes cia de hallarlas regimentadas y armdas defendiendo
y las calmas queprevalecen entre los trpicos. El6 las fronteras en ausencia de sus maridos, inspiraron
de abril estaba aun en las inmediaciones de las islas Colon repetidas veces la errnea idea de que algu
caribes, con sustripulaciones fatigadasy enfermizas, nas de aquellas islas estaban habitadas solo por mu

y las provisiones que iban escaseando; por lo que vir geres; error en que, como hemos visto le habian he
al sur, para tocar la mas importante de aquellas is cho incurrir de antemano los cuentos de Marco Polo,
respectivos la isla de las Amazonas, cerca de la

las, y buscar en ella provisiones. El sbado 9 ancl


en Marigalante,y al dia siguiente se hizo lavela
para Guadalupe. Era contrario su costumbre levar
anclas en domingo cuando se hallaba en el puerto;
pero la gente murmuraba diciendo que cuando setra
taba de comer,no era oportuno andarse en escrpu
los de dia de fiesta.

Anclando en la isla de Guadalupe,se envitierra


el bote bien armado,para prevenir cualquier ataque
de aquellas marciales gentes. Antes de llegar tierra,
sali de los bosques para oponerse al desembarco
multitud de mugeres denodadas, armadas con arcos
yflechasy adornadas con plumas. Como la mar era
gruesa ygrande la resaca,se mantuvieron ljos los

costa de Asia.

Habiendo permanecido varios dias en estasislas,y


reunido pan de casaba para tres semanas, se prepar
Colon zarpar. Como Guadalupe era la mas impor
tante de las islas caribes, y hasta cierto punto la llave
de las otras, trat de asegurarse la amistad de sus

habitantes. Libert al efectotodos losprisionerosy


les coln de ddivas para compensar los destrozos
que se habian hecho. La muger del cacique no quiso
volver tierra, preliriendo quedarse en compaa de

los naturales de Espaola que iban bordo, y se


llev consigo una hija jven. Se habia enamorado
de Caonabo, desde que supo que era natural de las

botes, y dos indios de Espaola fueron nadando la islas Caribes. El carcter historia del clebre caci
orilla. Habiendo esplicado las Amazonas que los es que, habian cautivado el corazon de aquella muger
aoles solo buscaban provisiones, y que por ellas intrpida.
arian artculos de mucho valor, se refirieron las
Saliendo de Guadalupe el 20 de abril, y mante
mugeres sus maridos, que estaban al estremo nor nindose unos veinte y dos grados de latitud, las
te de la isla. Al ir all los botes, aparecieron en la carabelas se abrieron de nuevo su trabajoso camino
costa numerosas bandadas deindgenas, manifestan contra la corriente de los vientos constantes, de mo
do la mayorferocidad, lanzando terribles alaridos y do que el 20 de mayo, despues de un mes de fatiga,
descargas de saetas, que afortunadamente caian al aun les quedaba que hacer una gran parte de su via
agua mucho antes de llegar al bote. Pero como este je. Las provisiones escaseaban ya de tal modo, que
seguia acercndose tierra, se ocultaron en un bos Colon redujo la racion de todos los individuos que
que, precipitndose con horribles gritos sobre los habia bordo seis onzas de pan y cuartillo y medio
espales en el momento de desembarcar. Una des de agua al dia: medida que avanzaban, era mayor
carga de armas de fuego los hizo retroceder aterra y mas severa la escasez, pareciendo mucho mas
dos las selvas y montaas, y no hall el bote mas terrible por ignorarse la verdadera situacion de los
oposicion. Entraron en sus desiertas habitaciones los buques. Iban muchospilotos en las carabelas; pero
espaoles, y empezaron destruir y robar, contra estando principalmente costumbrados la navegacion
las precisas rdnes del Almirante. Entre otros art del Mediterrneo, de las costas Atlnticas, se ha

culoshallaron miel y cera, que supone Herrera ha llaban completamente desorientados, y no sabian
bria venido de tierra firme; pues aquellas gentes hacer sus clculos en una travesa por el ancho
aventureras traian de sus espediciones los productos Ocano.Cada cual tenia su opinion particular,y to

1Il "
BIBLIOTECA DE GASPAR
fcilmente
Y R01G.
su admiracion; pero pronto su entusiasmo
dos prescindian de la de Colon. A principios de junio
reinaba bordo una hambre general. En el horror se entibia , duda de la justicia de sus aplausos, y sos
desus padecimientos, cuando lodos veiau prxima pecha que se le han defraudado los que concedi tan
la muerte, propusieron algunos espaoles desespera liberalmente. Entneos el caviloso, que permaneci
dos dar la muerte los prisioneros indios para man mudo delante de la general aclamacion , lanza simu
tenerse con su carne ; otros aconsejaron que se les ladamente una sujestion insidiosa , mina e infama el
arrojase al mar, para librarse de tantas bocas dispen merito del favorecido , y logra al fm hacerle objeto
diosas e intiles. Solo la autoridad de Colon pudo im de censura y sospechas cuando no de absoluta aver
pedir la perpetracion de este acto. Les record que sion, lin menos de tres aos se habia familiarizado
los indios eran sus prjimos, que muchos habian co el pblico con los estupend