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Atencin

En ocasiones a las personas se les reclama por no poner atencin. Tanto


en el saln de clases, en la casa o con los amigos se puede
encontrar a alguien que se le puede considerar distrado o poco
atento, o sea que el tiempo que debe ponerle atencin a un estmulo no
tiene la duracin suficiente y la persona puede ser, casi
inmediatamente, atrapada por otro estmulo que logra atraer su
atencin con mayor facilidad.
Ser distrado hace referencia a cierta sensibilidad que se tiene de
ser impactado por mltiples estmulos del ambiente de manera
simultnea, lo que lleva a una serie de inconvenientes, como el no
ser constante con aquellas actividades que se pretende aprender,
emitir razonamientos superficiales o estar con una persona pero dar
seales de poco inters por su presencia. Sin embargo, no todo es
negativo en la distraccin, pues aparentemente alguien puede estarlo
pero realmente puede estar enfocado en otro estmulo en especial.
Qu se entiende por atencin?
Chvez (2007) la define como un estado de alerta en el cual el
cerebro est listo para reaccionar y se encuentra abierto, es decir,
con una gran capacidad para recibir estmulos. Por lo tanto, la
atencin es una especie de eleccin de los estmulos que en un
momento determinado se toman en cuenta como los ms relevantes en
una situacin especfica y de esa manera darnos cuenta de lo que est
sucediendo en nuestro alrededor.
Se dice que la atencin es selectiva en la medida que nos permite
concentrarnos en una cosa sin olvidarnos totalmente de la informacin
que llega a travs de los otros canales sensoriales.
Algunos
experimentos parecen indicar que el cerebro evala de alguna
manera la importancia de la informacin que se recibe por varios
canales; permite que la que se considere la ms importante llegue a
los centros cerebrales superiores y se suprime la que carece de
importancia.
Zepeda Herrera (1998) distingue dos tipos de atencin de acuerdo
al grado de la participacin de la voluntad de la misma:
a) Atencin espontnea: es aquella que se genera sin la participacin
directa de la voluntad de la persona. Est influida por las tendencias,
inclinaciones, educacin y cultura; por ejemplo, cuando escuchas el
nombre de tu cantante favorito.

b) Atencin voluntaria: est dirigida por las propias decisiones


conscientes de la persona, como cuando una materia te parece poco
atractiva, pero sabes que para obtener mayor conocimiento decides
poner atencin a la clase porque consideras que es necesaria para
tu formacin.
Algunos factores que influyen en la atencin son:
Potencia de estmulo. Hace referencia
a que un sonido de gran
intensidad es capaz de atraer la atencin. Lo mismo sucede con los
colores intensos, con respecto a los de tonos ms suaves.
Cambio. Siempre que se presenta un cambio que modifica el campo
perceptual de una persona, la mente es atrapada por los estmulos
que modifican la estabilidad cognitiva.
Repeticin. Cuando un estmulo es dbil, pero que se repite
constantemente, llega a tener impacto en la atencin. Sin embargo,
despus de un lmite, la repeticin produce cierta adaptacin y se
pierde capacidad de atencin.
Estado
orgnico.
Est
relacionado
con
las
pulsiones
que
experimenta el individuo al momento de recibir la estimulacin, as,
si una persona se encuentra sedienta, le atraern ms intensamente
los estmulos relacionados con la satisfaccin de la misma.
Intereses. Se da prioridad a los estmulos desconocidos, novedosos
y en funcin de tus intereses.
Tambin existen algunas estrategias que pueden ayudarte a
mejorar tu atencin:
-

Acostumbra no slo a hablar sino tambin a escuchar.

No hagas caso a las distracciones internas o externas, y


esfurzate por poner atencin.

Intersate en las claves de tu interlocutor y todo aquello que te


ayude a clarificar su mensaje.

Incrementa la confianza en ti mismo.

Controla la distraccin evitando saturarte de estmulos.

Escucha de manera activa e intenta retroalimentar la pltica de tu


interlocutor.

Trastornos por dficit de atencin


Actividades mentales como memorizar, comprender el lenguaje oral
o bien resolver
problemas intelectuales son procesos que para su realizacin
requieren de la atencin, convirtindose sta en un prerrequisito, de
tal manera que si no omos con atencin, no entenderemos, no
recordaremos y por lo
tanto
difcilmente
solucionaremos
los
problemas. De esta manera atender o prestar atencin significa estar
alerta, vigilante, es tener la capacidad de percibir estmulos pertinentes
y eliminar la informacin irrelevante, es pues, la habilidad para atender
algunos estmulos especficos haciendo caso omiso de otros.
Sin
embargo, no todos muestran esa habilidad, pues hay quienes se
distraen con facilidad y son incapaces de enfocar su atencin sobre
algo.
Cuando la persona muestra un patrn persistente de inatencin,
hiperactividad e impulsividad, se habla entonces del llamado
trastorno de dficit de atencin con hiperactividad (TDAH), el cual se
presenta como uno de los problemas ms comunes en la infancia. En
algunos nios el trastorno es principalmente atencional; en otros
predomina el componente de hiperactividad-impulsividad y hay quienes
combinan la hiperactividad con los problemas de atencin.
Lo anterior resalta la importancia que tiene la atencin como proceso
previo a otros, al grado de que si un objeto es atendido, ste
permanecer en nuestra memoria y que aquello a lo que no le
prestemos atencin nunca dejar huella en nosotros.

La atencin
1.1.-DEFINICIN.
La atencin desempea un importante papel en diferentes aspectos
de la vida del hombre, tal es as que han sido mltiples los esfuerzos
realizados por muchos autores para definirla, estudiarla y delimitar su
estatus entre los procesos psicolgicos.
Las definiciones que a continuacin se citan son todas vlidas, pese a
que no se ha llegado a un consenso, el estudio de la atencin contina.
Diversos autores la definen como un proceso, y sealan que la atencin
presenta fases entre las que podemos destacar la fase de orientacin,
seleccin y sostenimiento de la misma. (Ardila, 1979; Celada , 1989;
Cerd, 1982; Luria. 1986; Taylor, 1991).
Reategui (1999) seala que la atencin es un proceso discriminativo y
complejo que acompaa todo el procesamiento cognitivo, adems es el
responsable de filtrar informacin e ir asignando los recursos para
permitir la adaptacin interna del organismo en relacin a las demandas
externas.
Otros autores consideran que la atencin es un mecanismo, va a poner
en marcha a los procesos que intervienen en el procesamiento de la
informacin, participa y facilita el trabajo de todos los procesos
cognitivos, regulando y ejerciendo un control sobre ellos (Garca, 1997;
Rossell, 1998; Ruiz-Vargas, 1987).
Para Rubenstein (1982) la atencin modifica la estructura de los
procesos psicolgicos, haciendo que estos aparezcan como actividades
orientadas a ciertos objetos, lo que se produce de acuerdo al contenido
de las actividades planteadas que guan el desarrollo de los procesos
psquicos, siendo la atencin una faceta de los procesos psicolgicos.

1.2.- CARACTERSTICAS DE LA ATENCIN.


A pesar que no se ha llegado hasta la actualidad, a definir
satisfactoriamente la atencin dada la diversidad de criterios, la mayora
de los autores en sus intentos por lograrlo nos ofrecen una descripcin o
nos hablan de sus caractersticas. Si bien fenomenolgicamente la
orientacin seleccionadora es considerada como la caracterstica
principal de la atencin (Kahneman, 1973; Rubenstein, 1982; Rossell,
1998), presenta adems otras caractersticas entre las que destacan:
La Concentracin.
Se denomina concentracin a la inhibicin de la informacin
irrelevante y la focalizacin de la informacin relevante, con
mantenimiento de sta por periodos prolongados (Ardila, Rosselli, Pineda
y Lopera, 1997). La Concentracin de la atencin se manifiesta por su
intensidad y por la resistencia a desviar la atencin a otros objetos o
estmulos secundarios, la cual se identifica con el esfuerzo que deba
poner la persona ms que por el estado de vigilia. (Kahneman, 1973).
La concentracin de la atencin est vinculada con el volumen y la
distribucin de la misma, las cuales son inversamente proporcionales
entre s, de esta manera mientras menos objetos haya que atender,
mayor ser la posibilidad de concentrar la atencin y distribuirla entre
cada uno de los objetos (Celada y Cairo, 1990; Rubenstein, 1982).
La Distribucin de la atencin
A pesar que la atencin tiene una capacidad limitada que est en
funcin del volumen de la informacin a procesar y del esfuerzo que
ponga la persona, es posible que podamos atender al mismo tiempo a
ms de un evento.
La Distribucin de la atencin se manifiesta durante cualquier
actividad y consiste en conservar al mismo tiempo en el centro de
atencin varios objetos o situaciones diferentes. De esta manera, cuanto
ms vinculados estn los objetos entre s, y cuanto mayor sea la
automatizacin o la prctica, se efectuar con mayor facilidad la
distribucin de la atencin (Celada, 1990; Rubenstein, 1982).
Garca (1997) seala esta caracterstica como la amplitud de la
atencin, que hace referencia al nmero de tareas que podemos realizar
en simultneo.

La Estabilidad de la atencin.
Esta dada por la capacidad de mantener la presencia de la misma
durante un largo periodo de tiempo sobre un objeto o actividades dadas
(Celada y Cairo, 1990).
Es necesario recalcar que para obtener estabilidad en la atencin se
debe descubrir en el objeto sobre el cual se est orientado nuevas
facetas, aspectos y relaciones, la estabilidad depender tambin de
condiciones como el grado de dificultad de la materia, la peculiaridad y
familiaridad con ella, el grado de comprensin, la actitud y la fuerza de
inters de la persona con respecto a la materia (Rubenstein, 1982).
Oscilamiento de la atencin.
Son periodos involuntarios de segundos a los que est superditada la
atencin y que pueden ser causadas por el cansancio (Rubenstein,
1982).
Para Celada (1990) El cambio de la atencin es intencional, lo cual se
diferencia de la simple desconexin o distraccin, dicho cambio proviene
del carcter de los objetos que intervienen, de esta forma siempre es
ms difcil cambiar la atencin de un objeto a otro cuando la actividad
precedente es ms interesante que la actividad posterior.
Esta capacidad para oscilar o desplazar la atencin puede ser
considerado como un tipo de flexibilidad que se manifiesta en
situaciones diversas, especialmente en las que tenemos que reorientar
nuestra atencin de forma apropiada porque nos hemos distrado o
porque tenemos que atender a varios estmulos a la vez (Garca, 1997;
Rubenstein, 1982; Orjales, 1999).
De otro lado, otros autores resaltan como caracterstica del
mecanismo atencional al control que se ejerce sobre los procesos de
seleccin, distribucin y sostenimiento de la atencin (Garca, 1997), y
como un mecanismo de control responsable de la organizacin
jerrquica de los procesos que elaboran la informacin (Rossell, 1998).
1.3.- CLASIFICACIN DE LA ATENCIN.
Existen diversos criterios que se pueden utilizar para clasificar la
atencin. No obstante podemos rescatar los siguientes:

CRITERIOS DE CLASIFICACIN

CRITERIOS DE CLASIFICACIN

Mecanismos implicados

CLASIFICACIN

Selectiva, Dividida, Sostenida

Grado de control voluntario

Involuntaria, Voluntaria

Objeto al que va dirigido la atencin

Externa, Interna

Modalidad sensorial implicada

Visual, Auditiva

Amplitud e intensidad.

Global, Selectiva

Amplitud y control que se ejerce

Concentrada, Dispersa

Se desarrollarn las dos primeras clasificaciones que han sido las ms


estudiadas y corresponden a las tendencias actuales en lo que al estudio
de la atencin se refiere.
1.3.1. - MECANISMOS IMPLICADOS
a- Atencin Selectiva.- Es la habilidad de una persona para responder a
los aspectos esenciales de una tarea o situacin y pasar por alto o
abstenerse de hacer caso a aquellas que son irrelevantes (Kirby y
Grimley, 1992)

b- Atencin Dividida.- Este tipo de atencin se da cuando ante una


sobrecarga estimular, se distribuye los recursos atencionales con los que
cuenta el sujeto hacia una actividad compleja (Garca, 1997).
Por su parte, Kirby y Grimley (1992) utilizan el trmino Capacidad de
Atencin para referirse a la capacidad de atender a mas de un estimulo
a la vez, resaltando su importancia para el aprendizaje escolar.
c- Atencin Sostenida.- Viene a ser la atencin que tiene lugar cuando
un individuo debe mantenerse consciente de los requerimientos de una
tarea y poder ocuparse de ella por un periodo de tiempo prolongado
(Kirby y Grimley, 1992).
De acuerdo al grado de control voluntario tenemos dos tipos de
atencin: Atencin Involuntaria y Atencin Voluntaria.

1.3.2.- GRADO DE CONTROL


a- Atencin involuntaria.- La atencin involuntaria est relacionada
con la aparicin de un estmulo nuevo, fuerte y significativo, y
desaparece casi inmediatamente con el surgimiento de la repeticin o
monotona.
La atencin involuntaria tiende a ser pasiva y emocional, pues la
persona no se esfuerza ni orienta su actividad hacia el objeto o
situacin, ni tampoco est relacionada con sus necesidades, intereses y
motivos inmediatos. Una de sus caractersticas ms importantes es la
respuesta de orientacin, que son manifestaciones electrofisiolgicas,
motoras y vasculares que se dan ante estmulos fuertes y novedosos, tal
respuesta es innata (Luria, 1988).
b- Atencin Voluntaria.- La atencin voluntaria se desarrolla en la
niez con la adquisicin del lenguaje y las exigencias escolares.
En una primera instancia ser el lenguaje de los padres que controlen
la atencin del nio an involuntaria. Una vez que el nio adquiera la
capacidad de sealar objetos, nombrarlos y pueda interiorizar su
lenguaje, ser capaz de trasladar su atencin de manera voluntaria e
independiente de los adultos, lo cual confirma que la atencin voluntaria
se desarrolla a partir de la atencin involuntaria, y con la actividad

propia del hombre se pasa de una a otra constantemente


Cairo, 1990; Rubenstein, 1982).

(Celada y

Luria (1988) basado en las teoras de Vigotsky, apoya el origen social


de la atencin voluntaria, que se desarrolla a travs de las
interrelaciones del nio con los adultos, quienes en un inicio guan su
atencin, sta se activa ante una instruccin verbal y se caracteriza por
ser activa y consciente. La atencin voluntaria es suprimida fcilmente
cuando se da una respuesta de orientacin, por ejemplo cuando el nio
se distrae ante nuevos estmulos.
1.4.- LA ATENCIN Y SU RELACIN CON OTROS PROCESOS.
La actividad psicolgica del hombre se caracteriza por el
funcionamiento conjunto e interactivo de procesos y mecanismos, las
cuales tienen funciones concretas, de esta manera la atencin no es una
actividad aislada, sino que se relaciona directamente con los procesos
psicolgicos a travs de los cuales se hace notar.
Para Rossell (1998) y Tudela (1992; vase en Garca, 1997) la relacin
entre la atencin y los procesos psicolgicos radica en que la atencin
acta como mecanismo vertical, que controla y facilita la activacin y el
funcionamiento de dichos procesos. Las relaciones que se pueden
establecer son las siguientes.

ATENCIN, MOTIVACIN Y EMOCIN.


Por motivacin se entiende al proceso que de algn modo inicia,
dirige y finalmente detiene una secuencia de conductas dirigidas a una
meta, es uno de los factores determinantes del comportamiento, y que
tiene que ver con variables hipotticas que son los motivos (Puente,
1998).
Ahora bien, motivacin y emocin han sido considerados como
factores determinantes de la atencin, de este modo un estado de alta
motivacin e inters estrecha nuestro foco atencional, disminuyendo la
capacidad de atencin dividida, as como el tono afectivo de los
estmulos que nos llegan
y nuestros sentimientos hacia ellos
contribuyen a determinar cual va a ser nuestro foco de atencin
prioritario (Garca,1997).
Rossell (1998) seala que atencin, motivacin y emocin se
encuentran relacionados desde el punto de vista neurobiolgico. El
Sistema Activador Reticular Ascendente (SARA) que activa el mecanismo

atencional, establece estrechas relaciones neuroanatmicas con el


Hipotlamo, que es el centro motivacional por excelencia y forma parte
del cerebro de las emociones al estar integrada en el sistema lmbico.
Adems el SARA es tambin responsable de procesos motivacionales y
emocionales por la implicacin de vas catecolaminrgicas en los tres
procesos.
ATENCIN Y PERCEPCIN.
La atencin ha sido concebida en muchas ocasiones como una
propiedad o atributo de la percepcin, gracias a la cual seleccionamos
mas eficazmente la informacin que nos es relevante.
Garca (1997) indica que la atencin considerada como propiedad de la
percepcin produce dos efectos principales:
-Que se perciban los objetos con mayor claridad.
-Que la experiencia perceptiva no se presente de forma desorganizada,
sino que al excluir y seleccionar datos, estos se organicen en trminos
de figura y fondo.
La existencia de la atencin en el proceso de percepcin significa que
el hombre no solamente oye, sino que tambin escucha, incluso a
niveles intensos, y que el hombre no solo ve, sino que observa y
contempla (Rubenstein, 1982).
Para Kahneman (1973), la atencin interviene en una de las fases del
proceso de percepcin, cuando en una fase inicial de la percepcin se
dividen en unidades, segmentos o grupos el campo que forma la
estimulacin, la atencin entra en juego en el momento en que algunas
de esas unidades subdivididas reciben mayor realce de figuras que
otros.
ATENCIN E INTELIGENCIA.
La inteligencia ha sido entendida de manera general como la
capacidad de dar soluciones rpidas y eficaces a determinados
problemas. Sin embargo para realizar un trabajo de manera eficiente se
requiere de habilidad, en este sentido la atencin sera una de las
herramientas que posibilita y optimiza dicha habilidad.
Garca (1997) consider que la capacidad de un individuo de
reorientar su atencin con cierta rapidez (oscilacin de la atencin) y de
atender a ms de un estmulo a la vez (distribucin de la atencin)
pueden ser considerados como componentes importantes de la

inteligencia. De esta forma atencin e inteligencia se definen en


trminos de habilidad para manejar gran cantidad de informacin.
ATENCIN Y MEMORIA.
La memoria es el proceso mental mediante el cual la persona fija y
conserva las experiencias vividas y las re-actualiza de acuerdo a las
necesidades del presente (Celada y Cairo, 1990). La memoria asegura
el almacenamiento de la informacin, siendo la atencin uno de los
factores asociados a su buen funcionamiento, entendida esta como el
esfuerzo realizado por la persona tanto en la fase de almacenamiento
como en la fase de recuperacin de la informacin (Reategui, 1999).
La formacin de esquemas, el uso de estrategias de codificacin para
la informacin, y el tipo de tarea recuerdo a realizar constituyen otros
de los factores que aseguran el trabajo de una memoria eficaz. Sin
embargo, hay autores que consideran que la atencin no resulta tan
necesaria para la codificacin en la memoria, dado que la memoria
tambin se expresa en tareas que no requieren una manifestacin
consciente de la experiencia pasada, como suele suceder con el
aprendizaje implcito o inconsciente (Ruiz-Vargas, 1994).
1.5.- ENFOQUE NEUROPSICOLGICO DE LA ATENCIN.
Tradicionalmente se entenda a los procesos psicolgicos como la
funcin de un tejido particular del cerebro, sin embargo con el
transcurrir del tiempo, la ciencia ha demostrado la imposibilidad de
atribuir alteraciones en dichos procesos a causas de localizacin
especfica, por lo que los procesos psicolgicos no deban ser
considerados como la funcin directa de limitados grupos de clulas en
el cerebro, tal como lo seala Luria:
Las funciones mentales como sistemas funcionales complejos no
pueden localizarse como zonas restringidas del cortex o en grupos de
clulas aisladas, sino que deben estar organizadas en sistemas de zonas
que trabajan concertadamente, cada una de las cuales ejerce su papel
dentro del sistema funcional (1988, p.30).
Desde el punto de vista neuropsicolgico la atencin viene a ser la
expresin del trabajo del Sistema Activador Reticular Ascendente (SARA)
y de los hemisferios cerebrales, sincronizados por la actividad de los
lbulos pre-frontales. El Sistema Activados Reticular, con sus fibras
ascendentes y descendentes constituye un aparato neurofisiolgico que
pone de manifiesto una de las formas de reflejo sealadas inicialmente
por Pavlov y luego por Luria, conocida como el reflejo de orientacin o la
respuesta de orientacin.

Dicho reflejo se caracteriza por una serie de reacciones


electrofisiolgicas , vasculares y motoras evidentes, como La vuelta de
ojos y cabeza hacia el lado donde se halla el nuevo objeto, reacciones de
alerta y escucha, alteraciones de respiracin y del ritmo cardiaco,
disminucin o cese de toda actividad irrelevante. Estos fenmenos
pueden ser observados siempre que surge una reaccin de alerta o
reflejo de orientacin, suscitada por la aparicin de un estmulo nuevo,
esencial o significativo para un individuo (Celada y Cairo, 1990; Garca,
1997; Luria, 1986).
Por otro lado, el tallo cerebral y el sistema activador reticular
ascendente (SARA) son los responsables del estado general de vigilia,
indispensable para la activacin atencional. Otras estructuras cerebrales
que contribuyen con el reconocimiento selectivo de un estmulo
particular y la inhibicin de respuestas a estmulos secundarios son el
cortex lmbico y la regin frontal, esta ltima encargada de preservar la
conducta programada. Disfunciones o lesiones en estos circuitos afectan
significativamente la capacidad atencional.