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Escuela Acadmico Profesional

Ingeniera Ambiental

Curso: Anlisis y Tratamiento de la Contaminacin del Agua

Oscar H. Vsquez C.

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Ingeniera Ambiental

CONCEPTOS GENERALES
Se entiende por sedimentacin la remocin por efecto gravitacional de las
partculas en suspensin presentes en el agua. Estas partculas debern
tener un peso especfico mayor que el fluido.
La sedimentacin es, en esencia, un fenmeno netamente fsico y constituye
uno de los procesos utilizados en el tratamiento del agua para conseguir su
clarificacin. Est relacionada exclusivamente con las propiedades de cada
de las partculas en el agua. Cuando se produce sedimentacin de una
suspensin de partculas, el resultado final ser siempre un fluido clarificado
y una suspensin ms concentrada. A menudo se utilizan para designar la
sedimentacin los trminos de clarificacin y espesamiento .
Las partculas en suspensin sedimentan en diferente forma, dependiendo
de las caractersticas de las partculas, as como de su concentracin. Es as
que podemos referirnos a la sedimentacin de partculas discretas,
sedimentacin de partculas floculentas y sedimentacin de partculas por
cada libre e interferida.
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Sedimentacin de partculas discretas


Se llama partculas discretas a aquellas partculas que no
cambian de caractersticas (forma, tamao, densidad)
durante la cada.

Se denomina sedimentacin o sedimentacin simple al


proceso de depsito de partculas discretas. Este tipo de
partculas y esta forma de sedimentacin se presentan en
los desarenadores, en los sedimentadores y en los
presedimentadores como paso previo a la coagulacin
en las plantas de filtracin rpida y tambin en
sedimentadores como paso previo a la filtracin lenta

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Sedimentacin de partculas floculentas


Partculas floculentas son aquellas producidas por la
aglomeracin de partculas coloides desestabilizadas a
consecuencia de la aplicacin de agentes qumicos. A
diferencia de las partculas discretas, las caractersticas
de este tipo de partculas forma, tamao, densidad s
cambian durante la cada.
Se denomina sedimentacin floculenta o decantacin al
proceso de depsito de partculas floculentas. Este tipo
de sedimentacin se presenta en la clarificacin de
aguas,
como
proceso
intermedio
entre
la
coagulacinfloculacin y la filtracin rpida
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Sedimentacin por cada libre e interferida


Cuando existe una baja concentracin de partculas en
el agua, stas se depositan sin interferir. Se denomina a
este fenmeno cada libre. En cambio, cuando hay altas
concentraciones de partculas, se producen colisiones
que las mantienen en una posicin fija y ocurre un
depsito masivo en lugar de individual. A este proceso
de sedimentacin se le denomina depsito o cada
interferida o sedimentacin zonal.

Cuando las partculas ya en contacto forman una masa


compacta que inhibe una mayor consolidacin, se
produce una compresin o zona de compresin.

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CLASIFICACIN DE UNIDADES
La sedimentacin o la decantacin se realizan en
reactores
denominados
sedimentadores
o
decantadores, de acuerdo con el tipo de partcula que
se remueva en cada unidad. La clasificacin ms
recomendable es la siguiente:

Sedimentadores o decantadores estticos


Decantadores dinmicos
Decantadores laminares

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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.1 Criterios generales
En este tipo de unidades puede producirse sedimentacin o
decantacin, normalmente con cada libre, en rgimen laminar
turbulento o de transicin.
En estas unidades la masa lquida se
traslada de un punto a otro con
movimiento uniforme y velocidad VH
constante. Cualquier partcula que se
encuentre en suspensin en el lquido
en movimiento, se mover segn la
resultante
de
dos
velocidades
componentes: la velocidad horizontal
del lquido (VH ) y su propia velocidad
de sedimentacin (VS ).

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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.1 Criterios generales
En un sedimentador ideal de
forma rectangular y con flujo
horizontal, la resultante ser
una lnea recta.
Asimismo, otras partculas
discretas se movern en
lugares geomtricos paralelos.
Estableciendo
semejanzas
entre los tringulos formados
por las velocidades y las
dimensiones del decantador,
donde (L) es la longitud y (H)
la altura.

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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.1 Criterios generales
Entonces, se obtiene:
Como la partcula tiene movimiento uniforme

Si T0 es el tiempo de retencin

Donde V = volumen de la
unidad, se obtendr:
Este criterio sirve exclusivamente para explicar la teora bsica de la clarificacin y
es til para disear ciertos tipos de sedimentadores y desarenadores
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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.2 Componentes de una unidad
Una unidad de sedimentacin consta de las siguientes zonas, con

diferentes funciones especficas:


Zona
de
entrada
distribucin de agua

Zona de sedimentacin
propiamente dicha
Zona
de
salida
recoleccin de agua

Zona de depsito de lodos

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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.3 Tipos de unidades
Desarenadores:
Los desarenadores tienen por objeto remover del agua cruda la arena y
las partculas minerales ms o menos finas, con el fin de evitar que se
produzcan sedimentos en los canales y conducciones, para proteger las
bombas y otros aparatos contra la abrasin y para evitar sobrecargas en
las fases de tratamiento siguiente y la interferencia en los procesos de
coagulacin floculacin.
El desarenado se refiere normalmente a la remocin de las partculas
superiores a 0,2 milmetros. Una granulometra inferior corresponde a los
procesos de presedimentacin o sedimentacin.
En el caso particular de que se incluya en la instalacin un
presedimentador, se podrn eliminar en el desarenador solamente
partculas de dimensiones superiores a 0,3 milmetros de dimetro. Si la
instalacin incluye tamizado o microcernido (con mallas de 1 a 2
milmetros, por ejemplo), deber efectuarse un desarenado previo para
evitar problemas en los tamices.
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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.3 Tipos de unidades

Desarenadores:
Generalmente,
los desarenadores tienen
forma rectangular

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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.3 Tipos de unidades
Unidades de flujo horizontal:
Los decantadores o sedimentadores rectangulares tienen la forma y caractersticas
detalladas en la figura, con la ventaja de que permiten una implantacin ms
compacta, aunque su costo es ms elevado. Normalmente, tienen una relacin
longitud/ancho comprendida entre 3 y 6 y una profundidad de 2,50 a 4,00 metros.

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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.3 Tipos de unidades
Unidades de flujo horizontal:
Los sedimentadores o decantadores
de forma circular o cuadrada
disponen normalmente de una zona
de entrada ubicada en el centro de la
unidad. Estn provistos generalmente
de una pantalla deflectora que desva
el agua hacia el fondo de la unidad. El
flujo en la zona de sedimentacin es
horizontal.
Estn
provistos
de
canaletas (perifricas y/o radiales)
para
la
recoleccin
de
agua
sedimentada. El fondo es inclinado
hacia el centro de la unidad, donde se
ubica un sumidero para la recoleccin
de lodos. La profundidad normal de
estas unidades est comprendida
entre 2,00 y 3,50 metros.
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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.3 Tipos de unidades
Unidades de flujo horizontal:
En los diferentes tipos de unidades de flujo horizontal, la remocin de los
lodos o sedimentos puede hacerse en forma intermitente o continua.
Se usa el sistema de remocin intermitente de lodos en pequeas
instalaciones o cuando se trata un agua relativamente clara. Es necesario
vaciar el tanque cada cierto tiempo y extraer los lodos manualmente, con
la ayuda de mangueras de agua a presin. Usualmente, los sedimentos se
compactan y transforman en una masa pastosa que resbala muy
difcilmente se requieren pendientes de 45 a 60 en el fondo de los
tanques. El tamao de la zona de lodos depender del periodo de
funcionamiento del sedimentador y de la cantidad de lodos producidos.

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1. Sedimentadores y decantadores estticos


1.3 Tipos de unidades
Unidades de flujo vertical:
Estas unidades tienen forma
cilndrica. La entrada del agua
cruda se realiza por el centro
de la unidad en forma
descendente. En la parte
inferior est ubicada la zona
de lodos, que tiene forma
cnica con pendiente de 45 a
60, segn la naturaleza del
agua
y
el
tratamiento
aplicado. La recoleccin del
agua sedimentada se realiza
en la parte perifrica superior
de la unidad.

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2. Decantadores dinmicos
2.1 Criterios Generales
La teora de la decantacin interferida se aplica a este tipo de
unidades. Se requiere una alta concentracin de partculas para
incrementar las posibilidades de contacto en un manto de lodos
que tiene una concentracin de partculas de 10 a 20% en
volumen.
En el proceso, el flculo no conserva su peso especfico, su
tamao ni su forma constante. Las partculas pequeas que
entran por el fondo son arrastradas por el flujo. Al chocar estas
con otras, incrementan su tamao. Se entiende que en la zona del
manto de lodos se promueve la floculacin y en la parte superior
a ella ocurre la decantacin

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2. Decantadores dinmicos
2.2 Componentes de la unidad

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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Los decantadores de manto de lodos se pueden clasificar de
acuerdo con las condiciones y caractersticas de la zona de
formacin de lodos, que se resumen en el siguiente cuadro:

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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Unidades de manto de lodos con suspensin hidrulica:

Consisten esencialmente en un
tanque de fondo cnico o tronco
piramidal, en cuya parte inferior
se inyecta el agua cruda que
asciende
disminuyendo
la
velocidad a medida que el rea
aumenta y manteniendo as un
manto de lodos hidrulicamente
suspendido.

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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Unidades de manto de lodos con suspensin hidrulica:
Los lodos se extraen peridicamente por un tubo que baja hasta el fondo. Esta
extraccin puede ser hecha en forma manual o automtica.

La entrada del agua puede hacerse inyectando el flujo directamente en el fondo


para que se produzca turbulencia al chocar contra las paredes del fondo

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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Unidades de manto de lodos con suspensin mecnica:
Las unidades que usan sistemas mecnicos para mantener el manto de lodos
en suspensin pueden ser, en general, de tres clases:

a) De agitacin
b) De separacin
c) Pulsante o de vaco

a) Unidades de manto de lodos con agitacin simple.


Las unidades de agitacin simple consisten en tanques por lo general
circulares, en los cuales al agua es inyectada por abajo, de tal forma que se
distribuya en el fondo.

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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Unidades de manto de lodos con suspensin mecnica:
a) Unidades de manto de lodos con agitacin simple.

Un agitador mecnico que gira


lentamente en el fondo, movido
por un motor o por agua a
presin,
mantiene
las
partculas en suspensin y
recolecta los lodos en un
concentrador, de donde son
removidos peridicamente . El
agua tiene que ascender hasta
las
canaletas
perifricas
superiores y se filtra a travs
del manto de lodos. En estas
unidades
no
existe
recirculacin de lodos.
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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Unidades de manto de lodos con suspensin mecnica:
b) Unidades de manto de lodos con separacin dinmica.

Las
unidades
que
emplean
separacin
dinmica
utilizan
una
turbina que gira a alta
velocidad, colocada en el
centro del tanque, la cual
impulsa el flujo hacia
abajo a travs del orificio
perifrico, de forma tal
que las partculas que
descienden
empujadas
por la energa mecnica
de la turbina choquen con
las que ascienden con el
flujo del tanque.
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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Unidades de manto de lodos con suspensin mecnica:
c) Unidad de manto de lodos pulsante o de vaco

Este tipo de unidades consiste esencialmente en un tanque cuadrado o


circular, en cuyo centro se coloca una campana o cpsula de vaco, en la
cual peridicamente se disminuye la presin interna con una bomba
especial, de modo que el agua ascienda por la campana hasta un cierto nivel
y luego se descargue en el tanque y se produzca la expansin de los lodos y
se bote el exceso de estos a los concentradores. Esta peridica expansin y
contraccin del manto se usa para homogeneizarlo. Se evitan las grietas o
canales que permiten el paso directo de la turbiedad y la sedimentacin de
las partculas ms pesadas en el fondo de la unidad.

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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Unidades de manto de lodos con suspensin mecnica:
c) Unidad de manto de lodos pulsante o de vaco

El sistema requiere,
por lo tanto, dos
tiempos
En
el
primero, la vlvula
de
aire
V
se
encuentra cerrada.
El flujo asciende por
la
campana
A,
mientras que el agua
en el decantador D
permanece
en
reposo, de manera
que puede decantar.

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2. Decantadores dinmicos
2.3 Tipos de unidades dinmicas
Unidades de manto de lodos con suspensin mecnica:
c) Unidad de manto de lodos pulsante o de vaco
En el segundo tiempo, al alcanzar
el agua el nivel S en la campana,
la vlvula de aire V se abre y el
agua de la campana penetra en el
decantador D. Entonces, los
lodos se elevan con el flujo y el
exceso
penetra
en
el
concentrador
C.
El
agua
decantada se recoge en E.
Cuando el flujo alcanza el nivel I
en la campana A, se cierra la
vlvula
V.
Los
fangos
depositados en el concentrador
se extraen automticamente por
medio de vlvulas F.
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Decantadores laminares

3.1 Teora de la sedimentacin laminar


La eficiencia de los decantadores clsicos de flujo horizontal depende,
principalmente, del rea. De este modo, si se introduce un piso
intermedio a una altura (h) a partir de la superficie, las partculas con una
velocidad de sedimentacin VSb < VSC seran removidas.

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Decantadores laminares

3.1 Teora de la sedimentacin laminar


Se podra admitir quela capacidad de clarificacin del decantador
aumentara con la duplicacin del rea horizontal.
Se considera que tres son los efectos que favorecen la remocin
de las partculas en este tipo de unidades:
(i) Aumento del rea de sedimentacin,

(ii) Disminucin de la altura de cada de la partcula y


(iii) Rgimen de flujo laminar.

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Decantadores laminares

3.1 Teora de la sedimentacin laminar


Incremento de la capacidad de sedimentacin al aumentar el rea
superficial

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Decantadores laminares

3.1 Teora de la sedimentacin laminar

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Decantadores laminares

3.2 Tipos de decantadores laminares


a)

De flujo horizontal:

La figura representa un sedimentador laminar con lminas ligeramente inclinadas


con un ngulo de 5 (ngulo de mxima eficiencia remocional). En esta solucin,
se requiere invertir el flujo para realizar la limpieza del sedimentador. Esta
solucin es muy utilizada en plantas comerciales o plantas de pequea capacidad
(inferior a 50 litros por segundo).

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Decantadores laminares

3.2 Tipos de decantadores laminares


b)

De flujo inclinado:

Este tipo de decantadores es el ms usado. Generalmente, en la parte inferior del


decantador se presenta una zona de distribucin de agua. En la parte media
existen mdulos inclinados con un ngulo de 60. El agua decantada se recolecta
lateralmente en la parte superior.
Decantador de
placas con
canaletas laterales
de recoleccin
de agua
decantada, tolvas
continuas para
lodos y extraccin
mediante
sifones

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Decantadores laminares

3.3 Tipos de decantadores laminares

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Decantadores laminares

3.2 Tipos de decantadores laminares


Decantador
de placas
adecuado
para plantas
grandes:
canal central
de
distribucin,
sistemas de
recoleccin
mediante
tuberas y
tolvas de
lodos con
colectores de
extraccin
uniforme

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Decantadores laminares

3.2 Tipos de decantadores laminares


Decantador
de placas
adecuado
para plantas
pequeas:
tuberas de
distribucin
uniforme,
vertederos de
recoleccin y
canal de
extraccin
uniforme de
lodos

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Decantadores laminares

3.3 Tipos de decantadores laminares


Decantador
de placas
adecuado
para plantas
pequeas:
tuberas de
distribucin
uniforme,
vertederos de
recoleccin y
canal de
extraccin
uniforme de
lodos

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