Está en la página 1de 9

voln

Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano)3 es una estructura geolgica por la
que emerge el magma (roca fundida) en forma de lava,ceniza volcnica y gases del interior del
planeta. El ascenso ocurre generalmente en episodios de actividad violenta denominados
erupciones, los que pueden variar en intensidad, duracin y frecuencia, desde suaves corrientes de
lava hasta explosiones extremadamente destructivas. En algunas ocasiones los volcanes
adquieren una caracterstica de forma cnica por la presin del magma subterrneo y la
acumulacin de material de erupciones anteriores. En la cumbre se encuentra su crter o caldera.
Los volcanes existen tanto en la Tierra como en otros planetas y satlites, algunos de los cuales
estn formados de materiales que consideramos "fros"; los criovolcanes. En ellos el hielo acta
como roca mientras que la fra agua lquida interna acta como el magma; esto ocurre -por
ejemplo- en la luna deJpiter llamada Europa.
Por lo general los volcanes se forman en los lmites de placas tectnicas, aunque existen
llamados puntos calientes, los que no se atienen a los contactos entre placas. Un ejemplo clsico
son las islas Hawi.
Los volcanes pueden tener muchas formas y despedir variados productos. Algunas formas
comunes son las de estratovolcn, cono de escoria, caldera volcnica y volcn en escudo. Existen
volcanes submarinos, as como otros que alcanzan alturas sobre los 6000 metros sobre el nivel del
mar. Los volcanes submarinos son particularmente numerosos al ubicarse una gran cantidad de
ellos a lo largo de las dorsales ocenicas.
El volcn ms alto del mundo es el Nevado Ojos del Salado, en Argentina y Chile, siendo adems
la segunda cumbre ms alta de los hemisferios sur y Occidental (slo superado por el tambin
argentino Cerro Aconcagua).[cita requerida]

Montaa
Una montaa es una eminencia topogrfica (elevacin natural de terreno) superior a
700 m respecto a su base. Las montaas se agrupan, a excepcin de los volcanes,
en cordilleras o sierras.
Las montaas cubren 53% de Asia, 58% de Amrica, 25% de Europa, 17% de Australia y 3%
de frica. En total, un 24% de la litosfera constituye masa montaosa. Un 10% de la poblacin
mundial habita en regiones montaosas. Todos los ros mayores del mundo nacen en reas
montaosas y ms de la mitad de la humanidad depende del agua de las montaas.

Isla

Una isla es una zona de tierra firme, ms o menos extensa, rodeada completamente por una masa de
agua, de tamao menor que un continente. Toda su superficie, tomada a la misma altura sobre el nivel
del mar, est sometida a un clima similar, a diferencia de lo que ocurre en los continentes. Existen islas
en los ros, lagos, mares y ocanos. El tamao de las islas es variable, pudiendo tener desde unos
pocos metros cuadrados de superficie hasta ms de dos millones de kilmetros cuadrados, como es el
caso de Groenlandia

Archipilago
Se designa con el trmino de archipilago a una cadena o conjunto de
islas. Estas vastas zonas de agua se encuentran situadas generalmente
en mar abierto, es decir, es mucho menos frecuente encontrar a las
mismas cerca de grandes masas de tierra firme.
Si bien hay diversos procesos que confluyen a la hora de la formacin de los
mismos, como ser la erosin y la sedimentacin, mayormente, los archipilagos,
encuentran su razn de ser en los volcanes, en lo que la actividad de estos genera,
formando a veces dorsales ocenicas o puntos calientes.

Cabo (geografa
.

En geografa, un cabo o punta es un accidente geogrfico formado por una masa de tierra que se
proyecta hacia el interior del mar; recibe este nombre sobre todo cuando su influencia sobre el flujo de
las corrientes costeras es grande, provocando dificultades para la navegacin. Algunos cabos son
especialmente famosos por ello, como el cabo de Hornos y el cabo Tablas de Los Vilos ambos situados
en Chile.
De Espaa se pueden mencionar el cabo Finisterre, la Punta de Tarifa y el de Estaca de Bares, entre
otros. En Mxico tiene inters geogrfico e histrico el Cabo Catoche, vinculado con las exploraciones
que precedieron la conquista de Mxico. En Per, a los cabos se les denomina comnmente puntas y
muchos de ellos tienen poblaciones de aves guaneras. La Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y
Puntas Guaneras rene 11 cabos o puntas guaneras.
La navegacin efectuada entre cabos sin que se pierda contacto visual con la costa se
denomina cabotaje.

Pennsula
Una pennsula (en latn: paennsula, de paene-: casi + nsula: isla, 'casi isla') es una extensin de tierra
que est rodeada de agua por todas partes excepto por una zona o Istmo que la une al continente. En
general, el agua que rodea la tierra es el agua de mar, aunque tambin aparecen pennsulas en grandes
lagos e incluso en otras extensiones menores de agua como estuarios o ros. En muchas lenguas

germnicas y clticas y tambin en las blticas, eslavas y hngaras, las pennsulas se llaman mediaislas. (y en francs mantiene literalmente la etimologa original de casi isla, presqu'le).
Las pennsulas varan mucho en tamao, yendo desde las pennsulas continentales (como la
propia Europa, o el subcontinente indio) o las grandes pennsulas
(ibrica, escandinava, itlica y balcnica, en Europa; Kamchatka, Taimir, Corea, malaya y arbiga, en
Asia; Alaska, Baja California, Yucatn y Taitao en Amrica), hasta llegar a algunas tan pequeas en
relacin al continente que bien merecen esa consideracin de casi islas (ver imagen).

Golfo
Un golfo es una parte del mar de gran extensin, encerrado por puntas o cabos de tierra. Aunque
normalmente se confunde con una baha y no est claro donde est la frontera entre lo que es un golfo y
una baha,1 se entiende que las bahas son de menor extensin.
Golfo es el nombre ms comn en castellano, en cambio entre los hablantes de ingls, portugus y
otros idiomas se prefiere el nombre de baha. Las bahas o golfos que dependen de otros golfos o
bahas, o que son de menor tamao o profundidad reciben el nombre de: golfete, ensenada, rada, cala,
caleta.
Este tipo de accidentes geogrficos tienen gran importancia estratgica y econmica ya que,
normalmente, son lugares ideales para la construccin depuertos y diques, por ofrecer abrigo tambin

Desierto
Distribucin de los desiertos y semidesiertos terrestres, las zonas marrones oscuras son los desiertos propiamente
dichos, las claras son "semidesiertos" o zonas crticas con riesgo de desertizacin o desertificacin inminente.

Un desierto es un bioma que recibe pocas precipitaciones. Tienen reputacin de poseer poca vida,
pero eso depende de la clase de desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetacin se adapta a
la poca humedad (matorral xerfilo) y la fauna usualmente se esconde durante el da para preservar
humedad. El establecimiento de grupos sociales en los desiertos es complicado y requiere de una
importante adaptacin a las condiciones extremas que en ellos imperan. Los desiertos forman la zona
ms extensa de la superficie terrestre: con ms de 50 millones de kilmetros cuadrados, ocupan casi un
tercio de sta. De este total, 53% corresponden a desiertos clidos y 47% a desiertos fros. 1
Los procesos de erosin son factores de suma importancia en la formacin del paisaje desrtico. Segn
el tipo y grado de erosin que losvientos y la radiacin solar han causado, los desiertos presentan
diferentes tipos de suelos: desierto arenoso es aquel que est compuesto principalmente por arena,
que por accin de los vientos forma las dunas, desierto pedregoso o rocoso es aquel cuyo terreno

est constituido por rocas o guijarros (este tipo de desiertos suele denominarse con la palabra
rabe hamada).
Los desiertos pueden contener valiosos depsitos minerales que fueron formados en el ambiente rido,
o fueron expuestos por la erosin. En las zonas bajas se pueden formar salares. Debido a la sequedad
de los desiertos, son lugares ideales para la preservacin de artefactos humanos y fsiles.
Tambin se define desierto como un lugar despoblado, no habitado por humanos ni apenas por ser
vivo alguno. Segn esta definicin, tambin son desiertos los situados en climas ms fros, como
el rtico o la tundra.2

Canal, una construccin que puede ser natural o artificial destinada al transporte de todo tipo
de fluidos;
una va artificial de agua que normalmente conecta lagos, ros u ocanos; o una va natural
que se forma por la distribucin de las diferentes islas en los archipilagos, u otras
formaciones geogrficas en el agua.

Lago.
Un lago (del latn lacus) es un cuerpo de agua dulce, de una extensin considerable, que se encuentra
separado del mar. El aporte de agua a los lagos viene de los ros, de aguas freticas y precipitacin
sobre el espejo de agua.
Los lagos se forman en depresiones topogrficas creadas por una variedad de procesos geolgicos
como movimientos tectnicos,movimientos de masa, vulcanismo, formacin de barras, accin de
glaciares e incluso impactos de meteoritos. Tambin existen lagos creados artificialmente por la
construccin de una presa.
Los grandes lagos que no tienen salida al mar son llamados tambin mares cerrados, como el mar
Caspio, pero la regla no es clara, pues se habla del mar Muerto y del Gran Lago Salado. A veces se
propone distinguir los mares de los lagos por el carcter del agua salada del mar y dulce de los lagos.
Otro ejemplo de un lago que no tiene salida al mar es el Lago de Valencia en Venezuela.

Ro
Un ro es una corriente natural de agua que fluye con continuidad. Posee un caudal determinado, rara
vez es constante a lo largo del ao, y desemboca en el mar, en un lago o en otro ro, en cuyo caso se
denomina afluente. La parte final de un ro es su desembocadura. Algunas veces terminan en zonas
desrticas donde sus aguas se pierden por infiltracin y evaporacin; es el caso de los ros alctonos
(llamados as porque sus aguas proceden de otros lugares con clima ms hmedo), como el caso

del Okavango en el falso delta donde desemboca, numerosos uadis (wadi en ingls) del Sahara y de
otros desiertos. Los cursos fluviales que son muy estrechos, se secan en alguna parte del ao o tienen
poco caudal reciben los nombres de riacho, riachuelo, quebrada o arroyo.

Baha
Una baha es una entrada a un mar, ocano o lago, rodeada por tierra excepto por una apertura, que
suele ser ms ancha que el resto de la penetracin en tierra adentro. Es decir, una concavidad en la
lnea costera formada por los movimientos del mar o del lago. La baha es el concepto geogrfico
opuesto a un cabo o a una pennsula. Las grandes bahas suelen considerarse golfos, pero no hay un
lmite exacto entre lo que es una baha y lo que es un golfo; 1 mientras que las bahas ms estrechas se
catalogan como fiordos.
Suelen ser de gran importancia econmica y estratgica para un pas, ya que son los lugares ideales
para la construccin de puertos.

Estrecho
Canal de agua que conecta dos lagos, mares u ocanos , en consecuencia se encuentra entre dos
masas de tierra. Los trminos estrecho, canal y pasopueden ser sinnimos e intercambiables.
Muchos estrechos tienen importancia econmica y estratgica, ya que forman parte de rutas
comerciales y se han producido guerras para asegurar el control del estrecho
Entre los estrechos ms importantes se encuentran el Canal de la Mancha,
entre Inglaterra y Francia, que conecta el Mar del Norte con el Ocano Atlntico, el Estrecho de
Gibraltar, que es el nico paso natural entre el Ocano Atlntico y el Mar Mediterrneo; el Bsforo y
los Dardanelos, que comunican el Mediterrneo y el Mar Negro o el estrecho de
Bering entre Rusia y Alaska.

Costa
La costa es la parte de un continente o de una isla que limita con el mar u otro cuerpo acutico de gran
extensin. Las costas tienen un paisaje inestable, donde hay sectores de playa cuyo perfil bidimensional
puede crecer debido al depsito de sedimentos y en otros casos puede disminuir por los procesos
de erosin marina. Pero las costas tambin son modificadas por otros factores, como el clima, el viento,
el oleaje, actividad biolgica y las actividades humanas.

Cerro

Cerro, o colina es una eminencia del terreno que, en general, no supera los 100 metros desde la base
hasta la cima. Sin embargo, en algunos pases de Sudamrica y en Mxico se nombran como cerros
algunos picos que incluso superan los 3.000 m de altitud.
Algunos nombres especficos o locales de cerros son: mota, teso o tesa, loma u
otero, montculo, alcor, collado,1 etc.
Los cerros pueden formarse por varios fenmenos; entre los ms comunes estn los geomorfolgicos:
por la surgencia de fallas; porerosin de otros accidentes mayores del terreno, tales como las
mismas montaas u otros cerros; por movimiento y deposicin desedimentos de un glaciar (por
ejemplo, morrenas y drumlins); etctera. La forma redondeada de algunos cerros obedece a
movimientos de difusin del suelo y a regolitos que cubren el cerro, en un proceso
denominado reptacin.
Algunas regiones que pudieron haber tenido cerros no los tienen por causa de la cobertura de glaciares
durante la Era de Hielo. El contraste entre las vastas llanuras del norte de Indiana y los numerosos
cerros del sur del estado como resultado de esto.
Existen varias denominaciones especficas usadas para describir tipos particulares de cerros, segn su
apariencia y mtodo de formacin. Muchos nombres se han originado en una regin geogrfica para
describir una forma de cerro peculiar de esa regin. Otras denominaciones incluyen:

Valle
El nombre valle, proviene del latn vallis, un valle es una llanura entre montaas o alturas. Se trata de
una depresin de la superficie terrestre entre 2 vertientes, con forma inclinada y alargada. En un relieve
joven predominan los valles en V: las vertientes, poco modeladas por la erosin, convergen en un fondo
muy estrecho. Por el contrario, un estado avanzado de la erosin de lugar a la de valles aluviales, de
fondo plano y amplio, constituidos por depsitos aluviales entre los cuales puede divagar el curso de
agua. Los valles en U, generalmente de origen glaciar, tienen sus paredes muy abruptas y el fondo
cncavo. En ciertos casos, al retroceder un antiguo glaciar, el lecho de uno de sus afluentes queda a
mucha altura por encima del de aqul y desemboca en su vertiente, a menudo, formando saltos de
agua. Un tercer tipo de valles es en forma de cuna o batea: son amplios, de suave pendiente y
superficiales. 1
Cuando un ro es capturado por otro o cuando su lecho es cerrado por morrenas u otro tipo de
depsitos, queda ms abajo un valle muerto o ro decapitado, que ya no tiene un curso de agua. En
otros casos, un valle no tiene salida natural, por cerrarlo una contrapendiente, y las aguas que por l
discurren penetran en el suelo y prosigue su curso por una red subterrnea. Esos valles ciegos son
propios de los terrenos crsicos. Asimismo, en muchas regiones ridas los ros no puede salir de

su cuenca hidrogrfica, discurriendo por valles endorreicos. Un valle puede haber sido ntegramente
excavado en un terrenosedimentario por su curso de agua, pero por lo general, ste se abre paso por
depresiones de origen tectnico. Segn sean stas, se tiene un valle de fractura, de fosa, de ngulo de
falla, etc. Un valle longitudinal est orientado paralelamente a los pliegues de una cordillera, en tanto
que un valle transversal es perpendicular a ellos.

Ocano
Se denomina ocano a los grandes volmenes de agua de la Tierra, los cuales poseen la mayor parte
lquida del planeta. Hasta hace poco se pensaba que se haban formado hace unos 4000 millones de
aos, tras un periodo de intensa actividad volcnica, cuando la temperatura de la superficie del planeta
se enfri hasta permitir que el agua se encontrase en estado lquido. Sin embargo, un estudio del
cientfico Francis Albarde, del Centro Nacional de la Investigacin Cientfica de Francia (CNRS),
publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisin de asteroides gigantes
cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de aos despus de la
formacin del planeta.1 Se cree que el agua, por ser sustancia universal, est desde que el planeta se
estaba formando y luego lleg en ms cantidad desde el Cinturn de asteroides, y no de la Nube de
Oort como antes se crea, ya que en esta ltima zona hay agua pesada y su presencia en la tierra es
poco significativa.
Los ocanos se clasifican en tres grandes ocanos: Atlntico, ndico y Pacfico; y dos
menores rtico y Antrtico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipilagos.
Los ocanos Pacfico y Atlntico a menudo se distinguen en Norte y Sur, segn estn en el hemisferio
Norte o en el Sur: Atlntico Norte yAtlntico Sur, y Pacfico Norte y Pacfico Sur.

Meseta
En geografa, una meseta es una planicie extensa situada a una determinada altura sobre el nivel del
mar (ms de 500m) provocada por fuerzas tectnicas, por erosin del terreno circundante, o por el
emergimiento de una meseta submarina.
En el primer caso, las fuerzas tectnicas producen el elevamiento de una serie de estratos que se
mantienen horizontales con respecto al entorno; en el segundo caso, los agentes externos
(principalmente ros) erosionan la parte de la superficie menos resistente a la erosin, creando la
meseta; y en el ltimo, la meseta proviene del emergimiento de una meseta volcnica. Las mesetas
volcnicas se forman en el agua.
Las mesetas que emergen del agua tambin pueden ser antiguas mesetas originadas por fuerzas
tectnicas o por erosin que fueron sumergidas.

Segn sea la regin del mundo, hay varios accidentes del relieve ms pequeos que tienen
caractersticas de pequea meseta. Estas formas del relieve son denominadas de diferentes formas
locales:

Cascada
Se llama cascada, cada, catarata o salto de agua al tramo de un curso fluvial donde, por causa
de un fuerte desnivel del lecho o cauce, el agua cae verticalmente por efecto de la gravedad. Las
cadas de agua se consideran uno de los fenmenos ms bellos de la naturalezadas de agua se
as del mundo se encuentran las cataratas del Iguaz compuestas por 275 cascadas de
diferentes alturas localizadas entre Argentina yBrasil, las cataratas del Nigara situadas en la
frontera entre Estados Unidos y Canad y con un caudal que llega a los 11.000 m/s,
lascataratas de Yosemite en California, de 739 m de cada, muy conocidas por su belleza y
el salto ngel en Venezuela, que con una altura de 979 m (807 m de cada ininterrumpida), es el
salto de agua ms alto del mundo.
Por extensin tambin se habla de cascada de hielo cuando el agua congelada forma cadas
pronunciadas. Esto suele ocurrir cuando el caudal de agua es muy pequeo y se va helando de
forma sucesiva, provocando el aumento de la estructura de hielo.a unos -4 grados

Planicie

El trmino planicie se utiliza para designar a aquellos espacios naturales


que constan de relieves bajos o de mnima altitud, cercanos al nivel del
mar y con un determinado tipo de vegetacinparticular para cada
ecosistema. La idea de planicie proviene justamente de la nocin de
plano, de algo que no tiene volumen ni variaciones en su superficie. Si
bien las planicies naturales pueden mostrar diferencias en la altitud o en
su relieve dependiendo del tipo de regin de la que hablemos, por lo
general estaremos haciendo referencia a territorios llanos en los cuales
no encontramos montaas, mesetas, lomas o ningn tipo de elevacin
pronunciada que contraste con el resto del escenario.

Can (geomorfologa)
En geomorfologa y geologa, un can es un accidente geogrfico provocado por un ro que a travs
de un proceso de epignesis excava en terrenos sedimentarios una profunda hendidura de paredes casi
verticales. Es, pues, una especie de desfiladero ensanchado por la larga actuacin de los procesos de
erosion de hielo.

Intereses relacionados