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Buscadas, conocidas y condenadas

Prostitucin y prostitutas en los libros histricos y sapienciales

Si ests ms solo que la luna, djate convencer, brindando a mi salud, con una que yo me
s.
Una cancin para la Magdalena
(Joaqun Sabina, 19 das y 500 noches)
La sabidura popular llama a la prostitucin a la prctica de relaciones sexuales a cambio de
una contraprestacin- el oficio ms antiguo del mundo. Efectivamente la prctica de la
prostitucin est atestiguada en toda la Antigedad, tambin en el mundo bblico. Las fuentes
literarias y jurdicas de las culturas mesopotmicas, de los pueblos cananeos y, cmo no, los
textos bblicos, hablan de la existencia de esta prctica, de las mujeres prostitutas y de la
valoracin social de dicho fenmeno. La sabidura popular tambin relaciona la prostitucin,
como en la cancin de Joaqun Sabina que hemos citado, con la noche, lo oculto, annimo, el
refugio de los que no encuentran compaa en las relaciones sociales establecidas En el
presente artculo vamos a estudiar cmo aparece reflejado el fenmeno de la prostitucin en
algunas de las tradiciones bblicas y, en concreto, en los textos de las tradiciones histricas y
en el conjunto de la literatura sapiencial. Son, desde luego, tradiciones bblicas muy distintas
no slo en el inters teolgico sino tambin en el tiempo y el espacio en que surgen. As que
comenzaremos estudindolas por separado para despus hacer una sntesis que pueda
ayudarnos a comprender lo que viene a cohesionar este nmero de Resea Bblica: el
trasfondo socio-cultural y de pensamiento que estaba detrs de la sociedad en la que vivi
Jess.
1. Las tradiciones histricas
Las tradiciones histricas de Israel, que recogen la experiencia de Dios que el pueblo vive en
la historia, aparecen contenidas en dos grandes relatos generales llamados as porque
presentan la experiencia que de Dios tiene Israel en la relectura de largos perodos de la
historia del pueblo-, la deuteronomista (Josu, Jueces, 1 y 2 Samuel, 1 y 2 Reyes) y la cronista
(1 y 2 Crnicas, Esdras y Nehemas); y una historia monogrfica, centrada en la revolucin
macabea ( 1 y 2 Macabeos).
En el conjunto de las tradiciones histricas la figura de la prostituta o la prostitucin aparece
delineada con dos trazos bien distintos: por un lado, sobre todo en la historia deuteronomista,
la prostituta es un personaje individual con un papel en la historia que se est narrando; por
otro, la prostituta y la prostitucin son la metfora ms utilizada para hablar de la idolatra y el
pecado de Israel que se prostituye porque no se mantiene fiel a la alianza que Yahv concert
con l sino que da culto a otros dioses.
Cuando hablamos de la historia deuteronomista nos estamos refiriendo a los libros que,
utilizando la ficcin literaria de releer la historia de Israel desde la conquista de la tierra hasta
la desaparicin del Reino Sur (Josu, Jueces, 1 y 2 Samuel y 1 y 2 Reyes) hacen teologa
desde las lneas-fuerza del mensaje del Deuteronomio, a saber, la lucha contra la idolatra; el
respeto de la alianza y el cumplimiento de la misma; y la eleccin de la dinasta davdica y de
la ciudad de Jerusaln.
Lo primero que llama la atencin cuando se leen estos libros intentando descubrir la
presencia, el perfil y las valoraciones sobre la prostitucin, es que las prostitutas aparecen
como un elemento ms del entramado de personajes que conformaban el panorama social

israelita y no slo eso: Rahab (Jos 2,2) tiene un papel destacado en la historia religiosa que se
est contando por cuanto es ella, la prostituta extranjera, la que confiesa la fe deuteronomista
y exige de los israelitas el cumplimiento de la ley (Jos 2,9-13). Es decir, que la prostitucin
aparece como un hecho normal en Israel. No existe en estos libros un tratado sobre la
prostitucin: hay prostitutas. Al hilo de la narracin aparecen con relativa frecuencia en la
vida social: son mujeres (Rahab Jos 2,2-; la madre de Jeft Jue 11,1-; la prostituta a la que
acude Sansn Jue 16,1-; las que reclaman justicia a Salomn -1Re 3,16-; las que se baan
en la sangre de Ajab -1Re 22,38-); los hombres las buscan (Jos 2,2; Jue 16,1), a veces se casan
(Jue 11,1) e incluso, en algn caso, recurren a pedir justicia (1 Re 3,16). En textos discutidos
por los exegetas parece que se afirma, adems, la existencia de una prostitucin sagrada que
se condena sin atenuantes (1 Sam 2,22; 15,16; 1 Re 14,24; 15,22; 22,46; 2 Re 23,7).
Los textos ponen de manifiesto que se sabe donde viven las prostitutas y cmo se llaman pero
no se explicita nada particular sobre su extraccin social o su manera de vestir o la
organizacin de la actividad y tampoco suele explicitarse el intercambio que se acuerda por el
servicio; se da por supuesto que existe.
Aunque no encontramos en la historia deuteronomista una condena explcita de la prctica de
la prostitucin a no ser de la prostitucin sagrada que s est explcitamente prohibida- el
hecho de que la metfora perfecta para describir la idolatra de Israel fuera precisamente la
prostitucin indica que tal prctica, aunque tolerada, no estaba bien vista. Adems, el dato
concreto de que sean prostitutas las que se baen en la sangre de Ajab refuerza, de hecho, la
indignidad de la escena.
Frente a la imagen de la mujer tradicional que se refleja en la historia deuteronomista, mujeres
dependientes del varn econmica, sexual y legalmente, las prostitutas se alzan como
prototipos de mujeres que se escapan de esta consideracin por cuanto no dependen de los
varones para ser socialmente reconocidas: no estn casadas, no se habla de sus padres o
protectores, no desempean una funcin social merecedora de proteccin. Rahab y la
prostituta de Gaza a la que acude Sansn viven en su propia casa; Rahab se convierte en
favorecedora de la actuacin de los espas; las prostitutas que acuden a Salomn son madres
pero, como no tienen esposo, tienen que reclamar personalmente justicia. Las prostitutas, por
cuanto que son econmica, social y sexualmente independientes, denuncian la imagen
femenina socialmente alabada. Con todo, se da tambin en ellas, en alguna manera, un rasgo
tpico de la visin tradicional de la mujer y es la consideracin de la maternidad como un
valor (Jue 11,1; 1 Re 3,16).
En los textos que se refieren a la prostitucin sagrada (1 Sam 2,22; 1 Re 14,24; 22,46; 2 Re
23,7) conocemos que dicha prostitucin era tanto masculina como femenina, que tena lugar
en el marco del templo, que se produjo a lo largo de la poca monrquica y que se denunci
reiteradamente como una prctica pagana e infame que se haba introducido en Israel a
imitacin de las prcticas de las naciones extranjeras.
Cuando analizamos la prostitucin como metfora notamos que es, probablemente, la imagen
preferida de los autores deuteronomistas para denunciar el pecado de Israel. Las referencias
son numerosas y expresivas.
En el libro de los Jueces el autor subraya constantemente que el pecado de Israel reside en su
debilidad y fragilidad frente a los cultos paganos. Israel se prostituye porque sigue a otros

dioses, se postra ante ellos y, al final, se aparta del camino de obediencia a los mandamientos
del Seor (Jue 2,17). Una expresin llamativa de ese pecado y sus consecuencias es lo que se
narra a propsito de Geden, uno de los llamados jueces mayores, que hizo de ello (de los
anillos tomados del botn) un efod, y lo coloc en Ofra, su ciudad, con el cual todo Israel se
prostituy all, y esto vino a ser ruina para Geden y su casa [] Y sucedi que al morir
Geden, los hijos de Israel volvieron a prostituirse con los baales e hicieron a Baal-berit su
dios. (Jue 8,27.33).
En los libros de los reyes los autores, adems de subrayar el progreso y la gravedad cada vez
mayor de la infidelidad de Israel, hacen notar que los principales responsables de la misma
son los reyes y muy especialmente las reinas extranjeras tanto del reino norte como del
reino sur-, que no slo construyeron altares e imgenes en los altozanos sino que proveyeron
los santuarios de sacerdotes que atendan ese culto idoltrico y los recibieron en sus cortes (1
Re 16,29-33; 18,17-19; 2 Re 9,22). Pero el exponente mximo de la idolatra lo constituye
probablemente la noticia de un posible culto a la Aser, diosa cananea, en el templo de
Jerusaln auspiciado por una reina-madre; y as leemos cmo As, el rey de Jud, quit la
categora de reina madre a Maac, su abuela, porque haba mandado hacer una imagen de
Asera; destruy aquella imagen y la quem en el arroyo Cedrn (1 Re 15,13).
En la historia cronista, obra tpica del Judasmo postexlico que relee la historia de Israel
desde Adn hasta la poca de la restauracin, la preocupacin teolgica del autor subraya que
la vida y el futuro de la nacin dependen de su fidelidad a Dios expresada en la obediencia a
la ley y la celebracin del culto en el templo de Jerusaln. Por esa razn se procede a una
revisin de los materiales existentes (Gnesis, Nmeros e Historia deuteronomista)
eliminando o modificando todo lo que pueda ir en desdoro de la imagen y la historia de Israel.
Y, as, se omite cualquier referencia a las prostitutas individualmente consideradas, a su
presencia en la sociedad israelita y a su protagonismo en la historia religiosa. Las referencias
a la prostitucin que encontramos tienen que ver con su carcter de metfora que expresa
grficamente la idolatra de Israel:
Pero se rebelaron contra el Dios de sus padres, y se prostituyeron siguiendo a
los dioses de los pueblos de la tierra, a los cuales Jehov haba quitado de
delante de ellos (1 Cr 5,25)

Adems de esto, construy lugares altos en los montes de Jud, e incit a los
habitantes de Jerusaln a la prostitucin, y empuj a ella a Jud [] sino que
has andado en el camino de los reyes de Israel, y has hecho que Jud y los
habitantes de Jerusaln forniquen, como fornic la casa de Acab; y adems has
dado muerte a tus hermanos, a la familia de tu padre, los cuales eran mejores
que t (2 Cr 21,11.13)
En los libros de los Macabeos slo encontramos una referencia a la prostitucin y es,
precisamente, en el marco de la descripcin de la corrupcin generalizada introducida en
Jerusaln y el Templo despus del saqueo de Antoco IV Epfanes. Y, as, se dice:
El templo era escenario de actos desenfrenados y fiestas profanas, organizadas
por paganos que se divertan con mujeres de mala vida y tenan relaciones con

prostitutas en los atrios sagrados. Adems llevaban al templo objetos que estaba
prohibido introducir en l, y el altar se vea lleno de animales que la ley prohiba
ofrecer (2 Mac 6,4-5).
2 La prostitucin en la literatura sapiencial
Cuando rastreamos la imagen de la prostituta en la literatura sapiencial nos movemos por esos
libros del canon en los que se da una respuesta popular-sapiencial a los problemas vitales,
tanto los cotidianos como los que se refieren ms especialmente a la existencia humana en su
conjunto (el dolor, el amor, el sentido de la vida, la muerte, etc.). En concreto hablamos de los
libros de los Salmos, los Proverbios, Job, el Eclesistico (o Jess ben Sira), Sabidura, el
Cantar de los Cantares, el Eclesiasts (o Qohlet), Rut, Lamentaciones y Ester. Estos libros
no muestran una inquietud notable por la historia y el futuro del pueblo, sino que disciernen
ms bien el destino del individuo cuya verdadera sabidura reside en el temor del Seor, que
se identifica con la piedad. Por esa razn casi nunca tratan temas, tan importantes en otros
libros, como la alianza, la ley y la eleccin de Israel.
Lo primero que llama la atencin es que no aparecen en estos libros prostitutas identificadas
como tales sino ms bien reflexiones, valoraciones morales y exhortaciones a no relacionarse
con ellas y eso, fundamentalmente, en dos libros que son los que vamos a analizar: Proverbios
y Eclesistico.
En el libro de los Proverbios se utilizan dos trminos para referirse a las prostitutas: prostituta
y mujer extraa o extranjera. No podemos explicar claramente por qu extraa o extranjera:
quiz porque eran frecuentemente mujeres sirias o fenicias o quiz porque se quiere hacer
notar la diferencia entre la compaera legtima y la que no lo era.
Las referencias a las prostitutas aparecen, fundamentalmente, en dos captulos, el quinto y el
sptimo. El quinto tiene como tema central la mujer y describe con exactitud las
inconveniencias del trato con las prostitutas frente a las excelencias de la esposa a quien se
dedica el largo apndice del captulo 31 (Prov 31,10-31); el captulo sptimo contina la
reflexin del quinto subrayando el tema de la seduccin y el engao. Diseminadas por el texto
encontramos, adems, otras advertencias puntuales (Prov 2,16; 5,20; 6,26; 23,27; 29,3). Los
textos, por tanto, se hallan recogidos en la que se conoce como coleccin I del libro de los
Proverbios que comprende los captulos 1 a 9, que tiene conexiones con la literatura
sapiencial del entorno, egipcia y ugartica sobre todo, y est fechada a finales del siglo V. Es
un conjunto de largas exhortaciones y descripciones sin un orden de sucesin claro, con los
que se desea animar a seguir a la Sabidura, que es tanto como seguir a la vida y a Dios, y a no
caer en las seducciones que aparten de ella. Algunos autores notan una cierta relacin con los
profetas y el Deuteronomio (Dt 1-11: 28-30).
La prostituta en el libro de los Proverbios es una mujer con casa propia (7,8) que prepara para
recibir a sus clientes (7,16-17): la habitacin perfumada con mirra, loe y cinamomo, las
sbanas de Egipto, la colcha sobre la cama. Su tiempo es la noche (7,9) y su espacio es la
calle, las plazas, las esquinas (7,12) donde se atreve a besar y abrazar en pblico (7,13)
porque es bullanguera y descarada (7,11). La prostituta es una mujer bella (6,24) y se
mencionan sus labios, el paladar y los pies, aunque slo de los labios se dice que destilan miel
(5,3); se dice que su forma de vestir la identifican como prostituta (7,10). En el captulo

quinto, la prostituta y la esposa se describen una frente a la otra, lo ajeno frente a lo propio: el
manantial propio (5,16) frente al seno de la extraa (5,20). De la esposa a quien se llama
aljibe propio, cierva querida, gacela hermosa- se recomienda beber a chorros, sin derramar
por la calle (5,15) ni repartir con extraos (5,17), pidiendo que siempre te embriaguen sus
caricias y continuamente te deleite su amor (5,19). La prostituta, sin embargo, resulta ms
amarga que el ajenjo y ms cortante que pual de doble filo (5,4), sus pies extravan y acaban
conduciendo a la muerte y al abismo (5,5), porque la prostituta es culpa, lazo, muerte e
insensatez (5,21,22,23), seduce con sus palabras y guios (6,24,25; 7,5), est al acecho
(23,28) y, al final, incluso, provoca traiciones entre los hombres (23,28). Por eso se la describe
como fosa profunda y pozo angosto (23,27). Frente a quien ama la sabidura y alegra a su
padre, aparece el que se junta con prostitutas y disipa su fortuna (29,3), pues, seducido por
ellas se deja arrastrar como buey al matadero, como ciervo en el lazo, como pjaro que vuela
a la trampa sin saber que le va la vida en ello (7,22.23). Aunque no se menciona
explcitamente la contraprestacin econmica, la sombra del dinero ondea por todas las
reflexiones sobre la prostituta: busca un bocado de pan (6,26) pero los hombres, con ellas,
disipan sus fortunas (29,3).
El libro del Eclesistico, posterior al ao 200 a.C., recoge largas exhortaciones al temor del
Seor, a la paciencia, al respeto a los padres, a la modestia, a la compasin, a la bondad, as
como advertencias acerca de los peligros morales y del comportamiento social. En ese marco
hay que valorar las referencias a las prostitutas que aparecen, fundamentalmente, en unos
captulos dedicados a la reflexin sobre las mujeres de quienes se dice que han perdido a
muchos y que su amor abrasa como fuego (9,8); No hay peor herida que la del corazn ni
peor maldad que la de la mujer! (25,13); No hay veneno como el de la serpiente ni enojo
como el de la mujer! (25,15); o, incluso Prefiero vivir con un len o un dragn, que vivir
con una mujer malvada (25,16).
En ese contexto la prostituta, que no aparece descrita fsicamente ni se conoce dnde vive o
cmo acta, es el prototipo por excelencia del peligro y la amenaza: se considera que enreda,
seduce y caza (9,3), y que los hombres pagan dinero por ella, por lo que es causa de ruina para
los que se acercan a ella (9,6; 19,2.3). Por eso se exhorta a los hombres a avergonzarse de
fijarse en ella (41,17.20.22).
En otros libros sapienciales encontramos referencias muy puntuales a trminos que
lingsticamente se relacionan con el vocabulario usado para nombrar la prostitucin,
concretamente el Sal 73,27; Sab 14,12; Tob 4,12 y 8,7. El Salmo y el libro de la Sabidura
identifican prostitucin e idolatra, achacando precisamente a la construccin de los dolos el
origen de la idolatra: Por eso, Dios destruir tambin a los dolos de los paganos, porque,
aunque eran cosas creadas por Dios, fueron convertidas en cosas detestables, un peligro para
la vida de los hombres y una trampa para los pies de los incautos. De la invencin de los
dolos deriv la fornicacin, fue algo que destruy la vida. El principio de la fornicacin es la
idea de los dolos y su invencin, corrupcin de vida (Sab 14,11-12). Las dos referencias del
libro de Tobas utilizan trminos relacionados con la prostitucin cuando hablan del
matrimonio del protagonista, precisamente para contraponerlo a otro tipo de prcticas que se
condenan.
3 El poso que dejan las tradiciones

El repaso que hemos hecho por las tradiciones histricas y la literatura sapiencial nos deja un
abanico de ideas sobre la prostitucin que resumimos en siete, son las siguientes:
que la prostitucin, la prctica de relaciones sexuales a cambio de una
contraprestacin, constituy siempre un hecho en Israel como en los pueblos de su
entorno: las referencias a la prostitutas individualmente consideradas que
encontramos en la historia deuteronomista, la prostitucin como metfora de la
idolatra de Israel en las tradiciones histricas y en algunos libros sapienciales, las
reflexiones en torno a la mujer de la literatura sapiencial, la esposa y la prostituta de
los Proverbios y el Eclesistico y las referencias a la prostitucin sagrada, denotan
que la figura de la prostituta tuvo ntidos perfiles a lo largo de la historia social de
Israel.
que en Israel, la prostitucin fue siempre una actividad femenina considerada
liminar, aunque el espacio de la prostituta fuera la calle, la plaza, la esquina; una
actividad que se relaciona con la noche y la belleza, que engatusa y enreda. En la
literatura sapiencial la reflexin sobre las prostitutas refuerza la visin negativa que
de la mujer, sobre todo de la que no es esposa o madre, se da en muchos textos.
que no encontramos tratados sobre la prostitucin sino prostitutas o reflexiones
morales sobre la prostitucin. De los textos estudiados no se puede desprender una
teora sobre el origen, la funcin social, las condiciones de vida, la organizacin de
la actividad o la legislacin sobre la prostitucin.
que slo se prohibi taxativamente la prostitucin sagrada. La prostitucin
como tal se toler como algo marginal, probablemente siempre, aunque en los
textos de la literatura sapiencial se enjuicie muy negativamente. Es posible que la
causa de esta acentuacin de lo negativo en este tipo de literatura tenga que ver con
la poca tarda en la que se escriben la mayora de sus textos. Las tradiciones
histricas deuteronomistas, por el contrario, reflejaran un tiempo anterior, en el que
la monogamia no se haba impuesto totalmente en Israel, cosa que s ocurrira a
partir del postexilio. Eso explicara la tendencia de las tradiciones sapienciales a
oponer la esposa a la prostituta como se opone lo propio a lo ajeno, y a utilizar la
expresin mujer extraa para referirse a las prostitutas.
que, en cuanto actividad a la que recurren los varones al margen del
matrimonio, con diferentes mujeres, refugindose en la noche o en lo marginal y
pagando por ella, funciona como metfora muy adecuada para ilustrar la idolatra de
Israel. As Israel el pueblo-es el varn que, dando culto a otros dioses, traiciona la
alianza que le vincula con Yahv, como al esposo con la esposa.
que existe alguna relacin entre la prostitucin y la condicin extranjera de
quien induce a ella. En la historia deuteronomista las reinas a las que se acusa de
introducir y favorecer la idolatra suelen ser extranjeras. En la literatura sapiencial,
se habla indistintamente de la prostituta y de la mujer extranjera, probablemente
porque muchas de las prostitutas de la poca eran fenicias o sirias. Es sin duda
significativo que la expresin ms grave de la idolatra de Israel se identifique,
precisamente, con el culto a una divinidad femenina y extranjera.

que la prostitucin sagrada ha estado condenada en Israel siempre porque ha


sido considerada en todo tiempo una de las prcticas paganas por excelencia, a
pesar de haber resurgido en distintas pocas de su historia.
Al lector le toca ahora profundizar cmo estas ideas podan estar fluyendo en el ambiente
socio-religioso en el que se desenvolvi Jess y qu sentido quiso dar el evangelista Mateo,
cuyos oyentes provenan fundamentalmente del judasmo, a estas palabras de Jess, por lo
dems, tan conocidas: Porque Juan el Bautista vino a mostraros el camino de la justicia, y no
le cresteis; en cambio, los cobradores de impuestos y las prostitutas s le creyeron. Vosotros,
aun despus de ver todo eso, no cambiasteis de actitud ni le cresteis (Mt 21,32).
Sumario
Las tradiciones histricas y sapienciales ponen de manifiesto que la prostitucin fue un hecho
bien conocido en la sociedad israelita de todos los tiempos y, aunque no presentan un tratado
sobre la misma, s hablan de la prostitucin como una actividad femenina buscada por los
varones, conocida por la sociedad y condenada por la literatura religiosa, ya sea por constituir
una metfora muy adecuada para hablar de la idolatra de Israel, ya sea para condenar su
carcter alternativo, marginal y, por ello, peligroso para el statu quo tanto de las relaciones
familiares como de la imagen de la mujer.
Miren Junkal Guevara Llaguno
Facultad de Teologa
Apartado 2002
18080 GRANADA
N.I.F 30592679-B