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AMBIENTES CONTINENTALES

AGUAS CONTINENTALES
BOSQUES
FORMACIONES HERBACEAS

AMBIENTES DE ALTURA
AMBIENTES EXTREMOS
AMBIENTES HUMANIZADOS

Un bosque es una comunidad vegetal, predominantemente de rboles u otra vegetacin


leosa, que ocupa una superficie amplia.
El clima, el suelo y la topografa local determinan los rboles caractersticos del bosque.
En su estado natural, el bosque permanece en unas condiciones autorreguladas durante un
largo perodo de tiempo.
Se necesita mucho tiempo, eventualmente hasta ms de un siglo, para que un bosque regrese
a estas condiciones, despus de su destruccin.

Los bosques tropicales


1/3 de la superficie mundial de bosques.
Tres grandes regiones:
- Amazona y costa del Mar Caribe;
- Africa central;
- Asia del Sureste y parte de Australia.
La selva lluviosa tropical es el bosque
tropical tpico. Segn las variaciones
climticas locales existe tambin bosques
tropicales caducifolios, bosques secos y
selvas hmedas templadas.

Selva lluviosa tropical


Es el bosque tropical tpico, con extrema biodiversidad. Las precipitaciones llegan a ms de
1.50 m de precipitaciones por ao. Los rboles alcanzan tamaos de hasta ms de 50 m.

La exuberancia de la vegetacin da una impresin de desorden; en realidad, existe una


estratificacin compleja de la vegetacin.
Los troncos, grandes y columnares, son reforzados por contrafuertes que se extienden a la
superficie del suelo.
Las lianas son plantas trepadoras que llegan a tamaos gigantescos de hasta 200 o 300 m.

Existe una variedad de plantas epfitas: algas, lquenes, musgos pero tambin plantas con
flores que llegan a constituir verdaderos jardines colgantes.
La densidad de la vegetacin es extrema (promedio de 40 rboles por ha) as como su
diversidad (ms de 2 500 especies de grandes rboles en Amazona).
Los rboles son perennifolios (por la ausencia de estaciones marcadas).

NECROFAGOS

Alta humedad, luminosidad baja y


amplitud trmica reducida constituyen
condiciones particulares en las cuales
se desarrollan los suelos ms espesos
del mundo: entre 10 y 100 m.

SUPER-DEPREDADORES

Son suelos frgiles con dficit de


silicio por lavado y enriquecimiento en
xidos de hierro y aluminio que forman
arcillas de tipo caolinita.

DEPREDADORES

La productividad es muy alta, con


biomasas superiores a 500 t/ha.
FITOFAGOS

La fauna es muy abundante y variada,


debido a la extrema diversidad en los
microclimas y la vegetacin.
VEGETALES

Las redes trficas son muy complejas,


con adaptaciones particulares como el
mimetismo.

Okapia johnstoni

Tapirus bairdi

Una variedad de Aves y Primates ocupan los estratos


ms altos de la vegetacin.
Anfibios, reptiles y sobre todo insectos y arcnidos son
particularmente abundantes y variados.

Bosques inundados
Tambin llamados bosques-galeras, se extienden a lo largo de los ros.
En la cuenca amaznica, constituyen 2 % de la superficie total del bosque.
Las plantas que ocupan las mrgenes convexas de los ros tienen sus races casi
permanentemente sumergidas.

Tropical no significa necesariamente hmedo.


Existen bosques tropicales secos en varios continentes.
El dficit hdrico caracterstico de estos bosques no
impide que se desarrollen rboles de muy gran tamao
como el baobab en frica o el ceibo en Sudamrica.

Bosques tropicales y subtropicales caducifolios


Entre la franja de clima ecuatorial hmedo y el clima rido de desierto, se extiende una
regin que combina caractersticas climticas de ambos extremos.
En esta regin, se encuentran variadas formaciones vegetales incluyendo bosques secos con
una fauna que tiene ms afinidades con la de las regiones templadas.

Modificacin de las caractersticas de la vegetacin a lo largo de un transecto donde se puede


observar la transicin desde la selva tropical perennifolia hasta el matorral de cactceas en un
paisaje rido semidesrtico.
En Ecologa, estas zonas de transicin llevan el nombre de ecotono.

Selvas hmedas templadas


Con una distribucin mundial estrechamente relacionada con las corrientes ocenicas, estas
selvas combinan caracteres de bosque tropical y de vegetacin de clima templado.