Está en la página 1de 8

NIQUEL

Es otro material no ferroso importante en el campo de la ingeniera,


posee propiedades magnticas como el hierro. El nquel es un elemento
qumico de nmero atmico 28 y smbolo Ni. Las caractersticas ms
importantes de este metal son su alta resistencia a la corrosin y a la
oxidacin a altas temperaturas, esta caracterstica de resistencia a la
corrosin lo hace indispensable en la formacin de aceros inoxidables
austenticos.
Propiedades del nquel
Los metales de transicin, tambin llamados elementos de transicin es el grupo
al que pertenece el nquel. En este grupo de elementos qumicos al que pertenece
el nquel, se encuentran aquellos situados en la parte central de la tabla peridica,
concretamente en el bloque d. Entre las caractersticas que tiene el nquel, as
como las del resto de metales de transicin se encuentra la de incluir en su
configuracin electrnica el orbital d, parcialmente lleno de electrones.
Propiedades de este tipo de metales, entre los que se encuentra el nquel son su
elevada dureza, el tener puntos de ebullicin y fusin elevados y ser buenos
conductores de la electricidad y el calor.
El estado del nquel en su forma natural es slido (ferromagntico). El nquel es un
elemento qumico de aspecto lustroso metlico y pertenece al grupo de los
metales de transicin. El nmero atmico del nquel es 28. El smbolo qumico del
nquel es Ni. El punto de fusin del nquel es de 1728 grados Kelvin o de 1455,85
grados celsius o grados centgrados. El punto de ebullicin del nquel es de 2730
grados Kelvin o de 2457,85 grados celsius o grados centgrados.

Usos del nquel


El nquel es un metal brillante plateado-blanco con un ligero matiz dorado. Si
alguna vez te has preguntado para qu sirve el nquel, a continuacin tienes una
lista de sus posibles usos:

El nquel se utiliza en muchos productos. Algunos ejemplos son las cuerdas


de la guitarra elctrica, los imanes y bateras recargables. Las propiedades
magnticas de nquel en realidad hacen que sea un material muy importante para
fabricar discos duros de ordenador.

El nquel se une al hierro en una aleacin para fabricar acero inoxidable. El


acero inoxidable tiene numerosas aplicaciones. Se emplea en utensilios de cocina,
cubiertos, herramientas, instrumentos quirrgicos, tanques de almacenamiento de
armas de fuego, faros de coches, joyas y relojes.

Varios tipos de hoja de lata se hacen usando nquel aleado con otros
metales. Tambin se pueden hacer aleaciones resistentes al calor y la electricidad
de nquel.

El nquel se aade tambin a superaleaciones. Por ejemplo, mezclndolo


con elcobalto.

El nquel se utiliza todava en muchas partes del mundo para la fabricacin


de monedas.

El nquel se utiliza para fabricar pilas alcalinas, como parte de los


electrodos.

El nquel se utiliza en un proceso conocido como ensayo de fuego. Este


proceso ayuda a identificar los tipos de compuestos en un mineral, metal o
aleacin. El nquel es capaz de recoger todos los elementos del grupo
del platino en este proceso. Tambin recoge parcialmente oro.

En qumica, el nquel se utiliza normalmente como un catalizador para una


reaccin de hidrogenacin.
Propiedades atmicas del nquel

La masa atmica de un elemento est determinado por la masa total de


neutrones y protones que se puede encontrar en un solo tomo perteneciente a
este elemento. En cuanto a la posicin donde encontrar el nquel dentro de la
tabla peridica de los elementos, el nquel se encuentra en el grupo 10 y periodo
4. El nquel tiene una masa atmica de 58,71 u.
La configuracin electrnica del nquel es [Ar]3d84s2. La configuracin
electrnica de los elementos, determina la forma el la cual los electrones estn
estructurados en los tomos de un elemento. El radio medio del nquel es de 135
pm, su radio atmico o radio de Bohr es de 149 pm, su radio covalente es de 121
pm y su radio de Van der Waals es de 163 pm.

Caractersticas Fsicas
Smbolo qumico

Ni

Nmero atmico

28

Grupo

10

Periodo

Aspecto

lustroso metlico

Bloque

Densidad

8908 kg/m3

Masa atmica

58.71 u

Radio medio

135 pm

Radio atmico

149

Radio covalente

121 pm

Radio de van der Waals

163 pm

Configuracin electrnica

[Ar]3d84s2

Estados de oxidacin

+3, +2, 0

xido

levemente bsico

Estructura cristalina

cbica centrada en las caras

Estado

slido

Punto de fusin

1728 K

Punto de ebullicin

2730 K

Calor de fusin

17.47 kJ/mol

Presin de vapor

237 Pa a 1726 K

Electronegatividad

1,91

Calor especfico

440 J/(Kkg)

Conductividad elctrica

14,3 106S/m

Conductividad trmica

90,7 W/(Km)

Aplicaciones del Nquel sin alear y sus aleaciones


El Nquel de alta pureza es un material ampliamente usado para fabricar partes
elctricas debido a sus propiedades de resistencia a la corrosin y conductividad
elctrica. Otra aplicacin importante de este material puro es en el proceso de
electrodeposicin de piezas de acero con el fin de obtener una mejora en su
apariencia, su resistencia al desgaste y a la corrosin.
Con el fin de mejorar las propiedades del element puro, este metal no ferroso se
emplea junto con el romo, el cobalto y el molibdeno para formar sus diferentes
aleaciones. Las alecciones de nquel poseen diversas aplicaciones de acuerdo a
sus propiedades. Por ejemplo, por su resistencia a altas temperaturas son usadas
en aplicaciones como intercambiadores de calor, equipos de tratamiento trmico,
componentes de motores, turbinas y cohetes. Por su caracterstica de material
magntico se pueden citar como aplicaciones magnticas como solenoides o
electroimanes.
Dentro de las aleaciones de nquel ms conocidas se encuentran: el Monel, el
cual es una aleacin nquel-cobre de alta dureza y usada para soldaduras. El

Inconel, el cual es una aleacin nquel-cromo con una resistencia alta a la tensin.
El hastelloy, el cual es una aleacin nquel-cromo con buena resistencia a la
corrosin y a temperaturas elevadas. El Nichrome, esta aleacin es Niquel-cromohierro con caractersticas como alta resistencia elctrica y alta resistencia a la
oxidacin y por ultimo las aleaciones conocidas como el invar y el Kovar que son
aleaciones niquel-hierro con sensibilidad relativamente baja a la temperatura. En
la siguiente tabla

se presentan diferentes aleaciones de nquel (nombres

comerciales) y sus aplicaciones tpicas.

Propiedades y aplicaciones tpicas de bronces forjables seleccionadas [Fuente:

Kalpakjian, 2008]

Diagrama de fases de una aleacin en este caso Cu Ni (cobre niquel)


En la regin monofsica de la solucin slida a, tanto la temperatura como la
composicin de la aleacin deben especificarse a fin de localizar un punto en el
diagrama de fases. Por ejemplo, la temperatura de 1050C y 20 por ciento de Ni,
especifican el punto a en el diagrama de fases Cu-Ni de la figura. La
microestructura de la solucin slida a esta temperatura y composicin parece
como la misma que la de un metal puro; esto es, la nica caracterstica observable
en el microscopio ptico sern los lmites de grano. Sin embargo, dado que la
aleacin es una solucin slida de 20 por ciento de Ni en cobre, la aleacin tendr
mayor dureza y resistividad elctrica que el cobre puro.

Diagrama de fases del cobrenquel. El cobre y el nquel tienen una solubilidad


lquida y slida completa. Las soluciones slidas de cobre y nquel se funden en
un rango de temperaturas ms que a una temperatura fija, como es el caso de los
metales puros.
(Segn Metals Handbook, vol. 8, 8a. ed., American Society for Metals, 1973, p.
294.)
En la regin entre las lneas liquidus y solidus, existen tanto fases lquidas como
slidas. La cantidad de cada fase presente depende de la temperatura y de la
composicin qumica de la aleacin. Considrese una aleacin de 53 por ciento en
peso de Ni-47 por ciento en peso de Cu a 1 300C . Dado que esta aleacin
contiene tanto fases lquidas como slidas a 1 300C, ninguna de estas fases
puede tener la composicin media de 53 por ciento en peso de Ni-47 por ciento en
peso de Cu. Las composiciones de las fases lquidas y slidas a 1 300C pueden
determinarse trazando una lnea de enlace horizontal a 1 300C desde la lnea de
liquidus hasta la lnea de solidus, y luego trazando lneas verticales hacia el eje
horizontal de la composicin. La composicin de la fase lquida (wl) a 1 300C
contiene 45 por ciento en peso de Ni y la de la fase slida (ws) es 58 por ciento en

peso de Ni, como lo indica la interseccin de las lneas verticales punteadas con el
eje de la composicin. Los diagramas de fases binarios de equilibrio para los
componentes que son completamente solubles entre s en el estado slido,
pueden construirse a partir de una serie de curvas de enfriamiento de lquidoslido, como lo muestra el sistema Cu-Ni de la figura 2a. Las curvas de
enfriamiento

para

los

metales

puros

muestran

confinamientos

trmicos

horizontales en sus puntos de congelacin, como se muestra para el cobre y el


nquel puros en la figura 2a en AB y
CD. Las soluciones slidas binarias muestran cambios de pendiente en sus curvas
de enfriamiento en las lneas liquidus y solidus, como se muestra en la figura 2a a
composiciones de 80% Cu-20% Ni, 50% Cu-50% Ni, y 20% Cu-80% Ni. Los
cambios de pendiente en L1, L2 y L3 de la figura2a corresponden a los puntos
liquidus L1, L2 y L3 de la figura 2b. De manera
similar, los cambios de pendiente de S1, S2 y S3 de la figura 2a corresponden a
los puntos de la lnea solidus de la S1, S2 y S3 de la figura 2b. Puede lograrse
ms exactitud en la construccin del diagrama de fases Cu-Ni mediante la
determinacin de ms curvas de enfriamiento en composiciones de aleaciones
intermedias.

Construccin del diagrama de fases en equilibrio del Cu-Ni a partir de las curvas
de enfriamiento lquido-slido. a) Curvas de enfriamiento y b) diagrama de fases
en equilibrio.

La curva de enfriamiento para aleaciones metlicas no contiene la regin de


confinamiento trmico que se observa en la solidificacin de un metal puro. En
lugar de ello, la solidificacin comienza a una temperatura especfica y termina a
una temperatura menor representada por los smbolos L y S en la figura 2. Como
resultado de ello, a diferencia de los metales puros, las aleaciones se solidifican a
lo largo de un intervalo de temperaturas. Por tanto, cuando se hace referencia a la
temperatura de congelacin de una aleacin metlica, se habla de la temperatura
a la cual concluye el proceso de solidificacin