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Factores del incipiente desarrollo econmico de

Chile:
Geografa sociologa educacin - demografa
Jos Joaqun Prez Santander
(jose.perezs@mail.udp.cl)

Con respecto a la pregunta planteada en clases como gua para este ensayo sobre Cules
son las variables que han influenciado en el desarrollo econmico de Chile del siglo XX?,
he logrado identificar segn la lectura obligatoria, 4 principales variables que de alguna
manera esta relacionadas entre si y son las principales causales del lento desarrollo
econmico a lo largo de la historia de Chile. Por un lado se tiene, la explicacin geogrfica,
que hace plena referencia al aislamiento geogrfico que sufre Chile debido a sus
condiciones naturales, por otro lado la explicacin sociolgica y etnolgica, que hace
referencia a la constitucin social del chile, considero tambin la educacin, motor de todo
pas y progreso social y finalmente la demografa de Chile, expresada principalmente en el
nmero de habitantes.
Mamalakis de acuerdo a la variable geogrfica, considera que existe un consenso general
por determinar la morfologa nacional como un producto chileno que atrasa el desarrollo
del pas.
Una corriente de pensamiento que ha gozado de continua popularidad durante por
lo me nos un siglo, tanto dentro como fuera de Chile, otorga a los factores
geogrficos un papel clave en la falta de desarrollo. Localizacin, clima, morfologa
y la forma del territorio -plantean sus sostenedores- han sido determinantes crticos
de los patrones de crecimiento de las diferentes provincias y, en su conjunto, han
inhibido el crecimiento econmico total (Mamalakis, 1984, Pg. 116)
Lo que plantea el autor, es primordial para el entendimiento de esta variable geogrfica que
se observa como una inhibidora del crecimiento total, como dice el dicho popular Chile fue
el ltimo pas creado y debido a esto dentro de su morfologa considera lo mejor de cada
parte del mundo, sin embargo, la extensin con la que cuenta el pas, es uno de los
principales problemas que han afectado el desarrollo, debido a los costoso que tiene
primero la comunicacin entre zonas productivas y segundo el alto nivel que adquiere la
movilizacin de productos desde un extremo al otro.
Uno de los aspectos que considera tambin el autor, es que Chile debido a su distribucin
desigual de recurso, nunca pudo por lmenos desde el siglo 18 al 19, acordar un tipo de

produccin nacional, lo que de alguna manera favoreci el desarrollo de las regiones, pero
retraso el desarrollo global del pas, ya que bsicamente no existan exportaciones a Europa
de productos chilenos.
Un aspecto importante es el aislamiento con que cuenta Chile, y su lejana con los centros
de desarrollo occidentales El crecimiento y fortuna de un pas estn determinados en gran
medida por el accidente de su localizacin ms cercana al Occidente desarrollado o de la
periferia (Mamalakis, 1983, Pg. 117), bajo este criterio, Chile a diferencia de Argentina,
sufri las consecuencias de considerarse en la periferia, lo que significaba que la migracin
no llegaba al pas, si no que la movilizacin de gente tuvo que ser potenciada desde el
gobierno central, de lo contrario nadie hubiera llegado. La intencin de aumentar los
migrantes en suelo nacional, era poder aumentar tambin la masa trabajadora, que hasta el
siglo 20, era considerablemente poca y poco instruida. A partir de esto de la baja
instruccin en negocios y bajos niveles de productividad, es que se advierte una explicacin
sociolgica y etnolgica para el desarrollo del pas.
La explicacin sociolgica y etnolgica se relaciona ms directamente con las
fuerzas sociales, polticas y econmicas. De acuerdo a esta teora. La falta de
desarrollo en Chile, ha sido el resultado principalmente de factores sociales y
tnicos. (Mamalakis, 1983, Pg. 119)
La argumentacin del autor en este sentido, se encamina principalmente por dos caminos:
el primero de ellos hace referencia principalmente a la falta de capacidad o talento
empresarial de origen chileno desde 1860 lo que ha producido un retardo en el desarrollo
econmico, y como segundo camino el autor menciona como parte del lento desarrollo
econmico los factores hereditarios, culturales y educacionales, que han dotado a chile con
un capital humano cuyas aspiraciones son anttesis a las requeridas para la actividad
industrial y comercial.
Las causas fundamentales de la carencia de empresarios y capital humano de alta calidad
son principalmente tres: raciales, educacionales y sociales.
De acuerdo a la explicacin racial o tnica, la mezcla del elemento hispano con el
indgena araucano produjo un tipo humano sui generis. Este tipo humano, que en

Chile slo contiene escasos rasgos del componente indgena permaneci


subdesarrollado porque casi no recibi educacin antes de 1840 y, desde entonces,
slo una educacin humanstica, es decir, de un gnero inapropiado. Las razones
sociales se refieren al medio ambiente, moldeado por los factores tnico y
educacionales, que ejercen una influencia independiente sobre el elemento humano
y su cosmovisin (Mamalakis, 1984, Pg. 120)
Considerando esto es que la produccin empresarial, se comenz a fomentar a travs de la
poltica de migraciones que implementaron los gobiernos, de esta manera se traan
migrantes especialmente europeos, los cuales formaron las primeras sociedades de negocios
en Chile, que hasta entonces no existan o eran escasas.
Con respecto a la variable educacin, en Chile ocurre algo muy importante, la educacin en
Chile desde la independencia del pas, fue solo para los privilegiados, antes del Censo de
1854 muestra que slo un 13,5% de la poblacin est alfabetizada y ms de un milln 200
mil personas no saben leer (INE) la cifra refleja en general los bajos niveles de educacin
que presentaba el pas, donde nunca se pens como una poltica pblica a proyectarse a 50
o 100 aos, sino que siempre se prefiero el corto plazo favoreciendo el enriquecimiento
individual por sobre el nacional, pero porque la educacin es esencial, el argumento es
sencillo: con el pasar de los aos, los mtodos de produccin se fueron complejizando an
ms, por lo que la masa econmicamente activa, deba estar mejor preparada, sin embargo
en el caso de Chile eso no sucedi, debido como se mencion a los bajos niveles de
alfabetizacin e instruccin tcnica, de esta manera cuando en el pas se propuso la
industrializacin, fue un fecundo fracaso, ya que la poblacin econmicamente activa no
estaba lo suficiente preparada para asumir el reto de nuevas tecnolgica y agregar valor al
producto primario, por lo que se opt en vez de revertir la situacin e invertir en un plan de
educacin obligatoria, se opt por no continuar con el proceso de industrializacin y
fomentar solamente la extraccin de productos de la tierra, lo que trajo consigo la condicin
de Chile como un pas dependiente y mono-productor. Otro de los aspectos es que en Chile
la educacin primaria y secundaria, recin fue obligatoria en 2003 en el gobierno de
Ricardo Lagos, lo que significa que aproximadamente en 150 aos ms vamos alcanzar a
los pases europeos de ms bajo rendimiento. Para ir concluyendo las ideas de este ensayo,

es que quiero mencionar tambin el factor poblacional de chile, el cual en magnitud es


considerablemente bajo a los pases desarrollados, lo que provoca que generalmente no
exista una gran cantidad de masa trabajadora que se pueda dedicar a la produccin
industrial.
A modo de conclusin, es posible afirmar que el desarrollo econmico no depende solo de
una variable o factor, sino que de muchos y diferentes a la vez, en esta ocasin considero
determinante la variable geogrfica y la idea de aislamiento as como la sociolgica y la
composicin social. Que a lo largo de la historia de Chile ha sido los factores
preponderantes de la baja propuesta econmica en cuanto a desarrollo del sistema industrial
chileno por una parte y tambin inhibidores del crecimiento econmico de la nacin.
Bibliografia:
-

Mamalakis, Markos, (1984), Explicaciones acerca del desarrollo econmico


chileno: Una resea y sntesis, Revista Historia N19, PUC, Santiago.