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BOSQUE

Un bosque es un ecosistema donde la vegetacin predominante la


constituyen los rboles y matas.1 Estas comunidades de plantas cubren
grandes reas del globo terrqueo y funcionan como hbitats para los
animales, moduladores de flujos hidrolgicos y conservadores del suelo,
constituyendo uno de los aspectos ms importantes de la biosfera de la
Tierra. Aunque a menudo se han considerado como consumidores de
dixido de carbono, los bosques maduros son prcticamente neutros en
cuanto al carbono, y son solamente los alterados y los jvenes los que
actan como dichos consumidores.2 3 De cualquier manera, los bosques
maduros juegan un importante papel en el ciclo global del carbono, como
reservorios estables de carbono y su eliminacin conlleva un incremento de
los niveles de dixido de carbono atmosfrico.
Los bosques pueden hallarse en todas las regiones capaces de mantener el
crecimiento de rboles, hasta la lnea de rboles, excepto donde la
frecuencia de fuego natural es demasiado alta, o donde el ambiente ha sido
perjudicado por procesos naturales o por actividades humanas. Los bosques
a veces contienen muchas especies de rboles dentro de una pequea rea
(como la selva lluviosa tropical y el bosque templado caducifolio), o
relativamente pocas especies en reas grandes (por ejemplo, la taiga y
bosques ridos montaosos de conferas). Los bosques son a menudo hogar
de muchos animales y especies de plantas, y la biomasa por rea de unidad
es alta comparada a otras comunidades de vegetacin. La mayor parte de
esta biomasa se halla en el subsuelo en los sistemas de races y como
detritos de plantas parcialmente descompuestos. El componente leoso de
un bosque contiene lignina, cuya descomposicin es relativamente lenta
comparado con otros materiales orgnicos como la celulosa y otros
carbohidratos.
Los diez pases con mayor riqueza forestal suman el 66% del rea de bosque
total. Rusia por s sola tiene el 20% del total mundial.
Posicin
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Territorio
Mundo
Rusia
Brasil
Canad
Estados Unidos
China
Australia
Repblica Democrtica del Congo
Indonesia
Per
India
Otros

Superficie - rea de bosque (miles de


hectreas)
3.952.025
808.790
477.698
310.134
303.089
197.290
163.678
133.610
88.495
68.742
67.701
1.333.213

2.1 Qu proporcin del planeta est cubierta por


bosques?
Segn los clculos efectuados, en 2005 el total de la superficie forestal cubra el 30% de la
superficie terrestre de nuestro planeta, es decir, casi 40 millones de km 2. Esto equivale
aproximadamente a 0.62 hectreas (6200 m2) per capita, aunque su distribucin es desigual.
Estos clculos se basan en los datos sobre la superficie forestal proporcionados por 228 pases
y territorios.
Entre las diferentes regiones del mundo, Europa (que a efectos de este informe incluye la
Federacin Rusa) representa un cuarto del total de la superficie forestal, seguida por
Sudamrica y Amrica Central y del Norte. Sudamrica es la regin con mayor porcentaje de
cubierta forestal (prcticamente la mitad de la superficie des las tierras); por su parte, Asia es la
regin con un menor porcentaje de cubierta forestal (menos del 20% de la superficie terrestre).
QU ES LA COBERTURA VEGETAL?
La cobertura vegetal puede ser definida como la capa de vegetacin natural que cubre la superficie terrestre,
comprendiendo una amplia gama de biomasas con diferentes caractersticas fisonmicas y ambientales que van
desde pastizales hasta las reas cubiertas por bosques naturales. Tambin se incluyen las coberturas vegetales
inducidas que son el resultado de la accin humana como seran las reas de cultivos.

Impacto ambiental potencial de la


reforestacin
Los proyectos de plantaciones o reforestaciones y sus componentes que contemplan la
siembra de rboles para produccin, o para proteger el medio ambiente tienen impactos
ambientales positivos, y tambin negativos.
Los productos forestales de un proyecto de reforestacin incluyen: madera, pulpa de
celulosa, postes, fruta, fibras y combustibles, las arboladas comunitarias y los rboles que
siembran agricultores alrededor de sus viviendas o terrenos. Las actividades orientadas
hacia la proteccin incluyen los rboles sembrados a fin de estabilizar las pendientes, y
fijar las dunas de arena, las fajas protectoras, los sistemas de agro forestacin, las cercas
vivas y los rboles de sombra.

Impactos positivos
Las plantaciones,la reforestacin de las tierras deterioradas, y los proyectos sociales de
plantacin de rboles, producen resultados positivos, por los bienes que se producen, y
por los servicios ambientales que prestan.

Reduccin del uso de bosques naturales como fuente de


combustible
Las plantaciones ofrecen la mejor alternativa a la explotacin de los bosques naturales,
para satisfacer la demanda de madera y otros productos ignferos. Las plantaciones que
se realizan para la produccin de madera, generalmente emplean las especies de

crecimiento ms rpido, y el acceso y la explotacin son ms fciles que en el caso de los


bosques naturales, pues dan productos ms uniformes y comercializables. Asimismo, las
plantaciones comunitarias para la produccin de lea y forraje, cerca de los poblados,
facilita el acceso de los usuarios a estos bienes, y, a la vez, ayuda a aliviar la presin sobre
la vegetacin local, que puede ser la causa del corte y pastoreo excesivo. El pastoreo se
establece, generalmente, en los terrenos marginales o inapropiados para la agricultura
(p.ej. los terrenos forestales existentes o las zonas deterioradas); y las plantaciones
originan un uso beneficioso y productivo de la tierra, que no compite con los usos ms
productivos. En 1970 fueron reforzadas esta ley.

Incremento de los servicios ambientales


La reforestacin aporta una serie de beneficios y servicios ambientales. Al restablecer o
incrementar la cobertura arbrea, se aumenta la fertilidad del suelo, y se mejora su
retencin de humedad, estructura, y contenido de alimentos (reduciendo la lixiviacin,
proporcionando abono verde, y agregando nitrgeno, en el caso de que las especies
utilizadas sean de este tipo). Si la falta de lea obliga a que el estircol se utilice como
combustible, en vez de abono para los campos agrcolas, la produccin de lea ayudar,
indirectamente, a mantener la fertilidad del suelo. La plantacin de rboles estabiliza los
suelos, reduciendo la erosin hidrulica y elica de las laderas, los campos agrcolas
cercanos, y los suelos no consolidados, como las dunas de arena.
Al establecer la cobertura arbrea en los terrenos desnudos o deteriorados, se ayuda a
reducir el flujo rpido de las aguas lluvias, regulando, de esta manera, el caudal de los
ros, y mejorando la calidad del agua, y reduciendo la entrada de sedimento a las aguas
superficiales. Debajo de los rboles, las temperaturas ms frescas y los ciclos hmedos y
secos moderados constituyen un microclima favorable para los microorganismos y la
fauna, y pueden ayudar a prevenir la lateralizacin del suelo. Las plantaciones tienen un
efecto moderador sobre los vientos y ayudan a asentar el polvo y las otras partculas del
aire.
Al incorporar los rboles a los sistemas agrcolas, pueden mejorarse las cosechas, gracias
a sus efectos positivos para la tierra y el clima. Finalmente, la cobertura vegetal que se
establece mediante el desarrollo de las plantaciones en gran escala y la plantacin de
rboles, constituye un medio para la absorcin de carbono, una respuesta a corto plazo al
calentamiento mundial causado por la acumulacin de dixido de carbono en la atmsfera.
La plantacin de rboles, como parte de un programa forestal social, puede tener
diferentes formas, incluyendo las arboledas comunitarias, las plantaciones en el terreno
gubernamental, o en las vas de pasaje autorizado, alrededor de los terrenos agrcolas,
junto a los ros y al lado de las casas. Este tipo de plantacin causa pocos impactos
ambientales negativos. Los rboles dan productos tiles, y beneficios ambientales y

estticos. Los problemas comunes que surgen de estas actividades son de naturaleza
social.
Los rboles plantados para proteccin, por ejemplo, como fajas protectoras, o
guardabrisas, o para estabilizar las laderas, controlar la erosin, facilitar el manejo de
cuencas hidrogrficas, proteger las orillas de los ros, o fijar las dunas de arena, son
beneficiosas por naturaleza, y proveen proteccin y servicios ambientales. Si surgen
problemas, muy probablemente, sern sociales (cuestiones de tenencia de las tierras y los
recursos).

Impactos negativos
Las grandes plantaciones comerciales tienen el potencial para causar efectos ambientales
negativos de mucho alcance y magnitud. Los peores impactos se sienten donde se han
cortado los bosques naturales para establecer plantaciones.

Impactos de carcter temporal


Con la excepcin de los proyectos que emplean siembras de enriquecimiento, o plantacin
debajo de los otros rboles, el terreno destinado a este propsito se prepara,
generalmente, limpiando la vegetacin competitiva.
Los impactos negativos de la preparacin del sitio incluyen, no slo la prdida de la
vegetacin existente y los valores ambientales, econmicos y sociales que sta pueda
tener, sino tambin los problemas ambientales relacionados con el desbroce de la tierra: la
mayor erosin, la interrupcin del ciclo hidrolgico, la compactacin del suelo, la prdida
de alimentos, y la disminucin consiguiente en la fertilidad del suelo. Aunque perjudiciales,
muchos de estos efectos pueden ser de corta duracin; el sitio comienza a recuperarse.

Impactos inherentes a la agricultura


Las plantaciones son bosques artificiales: los rboles se manejan, esencialmente, como
cultivos agrcolas de ciclo largo. Como tales, muchos de los impactos agrcolas negativos
que son inherentes en la agricultura, ocurren tambin en la plantacin forestal. La
magnitud del impacto depende, en gran parte, de las condiciones existentes en el sitio
antes de plantarlo, las tcnicas de preparacin, las especies sembradas, los tratamientos
que se dan durante la rotacin, la duracin de la misma, y los animales especialistas en
comida canica de animales

Impactos sobre ciclo hidrolgico de la cuenca


Las actividades de reforestacin y forestacin en las regiones ms ridas, especialmente,
pueden agotar la humedad de la tierra, bajar el nivel del agua fretica, y afectar el flujo
bsico hacia los ros.

Impactos sobre la estructura del suelo


Como cualquier otro cultivo agrcola, las plantaciones de rboles de crecimiento rpido y
ciclo corto, pueden agotar los alimentos del suelo y reducir la fertilidad del sitio, al eliminar,
repetidamente, la biomasa y trastornar el suelo. Este es el caso, tambin para las
rotaciones de ciclo largo, pero los efectos son menos notorios. La compactacin de la
tierra y los daos que ocurren durante el desbroce del sitio (remocin de la vegetacin por
medios fsicos o quemado), la preparacin mecnica y la cosecha. Puede ocurrir erosin
en las plantaciones si la cobertura es incompleta, o falta monte bajo. La acumulacin de
hojarasca debajo de las plantaciones aumenta el riesgo de incendio y reduce la infiltracin
de las agua lluvias, y si predominan una o dos especies en la hojarasca, se puede cambiar
las caractersticas qumicas y bioqumicas del suelo. Las hojas muertas de las
plantaciones conferas (pinos) pueden acidificar el suelo.

Conflicto de intereses con otros usuarios del agua para riego


Algunas especies son alopticas, y producen toxinas que inhiben la germinacin de las
semillas de las otras especies. Las plantaciones con riego puede causar conflicto con los
dems usuarios del agua, y causar otros impactos ambientales y sociales que son
comunes en los proyectos de riego.
Vase tambin:
El agua de retorno de las plantaciones con riego, ubicadas en las zonas semiridas, puede
ser salina, haciendo que sea menos til para otros usos y bajando la calidad de las aguas
superficiales, pueden contaminar el agua superficial y fretica, y representar un peligro
directo para la salud de todas las personas que las utilicen.

Impactos indirectos
Los impactos indirectos de las grandes plantaciones comerciales incluyen los resultados
de la construccin de los caminos para transportar la madera, y de las industrias que la
procesan.

Temas Especiales

Uso de Especies Exticas


Las plantaciones y los proyectos de conservacin se establecen, a menudo, usando
especies exticas, en vez de las nativas. Esto se hace porque:

crecen ms rpidamente que las nativas o tienen caractersticas ms deseables en


cuanto a su uso final;

las semillas de las especies exticas estn disponibles, fcilmente, a travs de los
proveedores comerciales; o,

sus caractersticas de crecimiento y uso final son ms conocidas que los de las
nativas.

Al emplear las especies exticas por primera vez , siempre existe un riesgo. Si bien han
sido muy exitosas en muchos lugares, y en otros han causado problemas o esperanzas
irreales. Al introducir nuevas plantas a un ambiente nuevo, no siempre prosperan tanto
como se deseara. Esto puede ser el resultado de las condiciones inadecuadas en el sitio,
que estn en el lmite de la tolerancia ambiental de la especie (lluvia, temperatura); o del
ataque (a veces desbastador), de las plagas o enfermedades contra las cuales la planta
tenga poca o ninguna resistencia; o la falta de preparacin del sitio, o deficiencia en la
siembra o el mantenimiento.
Las especies nativas, a menudo, crecen ms lentamente que las exticas, pero,
ordinariamente, son ms viables a largo plazo; han sido seleccionadas y refinadas,
genticamente, durante siglos, y se han adaptado a las condiciones locales, por eso, son
mejor preparadas para sobrevivir los extremos climticos y brotes de plagas y enfermedad
locales. Ha habido casos en que se ha limpiado la vegetacin nativa de crecimiento lento,
a un costo econmico y social considerable, para reemplazarla con plantaciones de
especies exticas de crecimiento rpido, pero, a al final, su productividad fue inferior a la
de la vegetacin desbrozada, o no se pudo justificar, sobre la base de los costos. Adems,
ha habido otros casos en que el comportamiento impredecible de la especie en el
ambiente nuevo ha causado el resultado contrario: la sobreproduccin. Las especies
exticos pueden convertirse en malezas, difundindose en todas partes, desde el sitio de
la poblacin, ocupando reas donde no son deseadas y volvindose casi imposibles de
erradicar.
Se debe probar, en forma amplia, la especie extica (de varias fuentes), antes de utilizarla
con profusin en un rea nueva. Especialmente, en el caso de las plantaciones de
proteccin, donde sea fundamental establecer y mantener, rpidamente, la cobertura
forestal, se debe intercalar entre las especies exticas de crecimiento rpido, las especies
nativas; estas, aunque ms lentas, sern ms confiables, a la larga. Hace falta mucho ms

investigacin acerca de las caractersticas ambientales y usos finales de muchas de las


especies tropicales poco conocidas. Se puede obtener informacin de la gente del lugar,
porque conoce la vegetacin nativa.
Un problema adicional es que la especie extica, posiblemente, no ser aceptada,
localmente, para el uso final para el cual fue centrada (p.ej. postes, lea). Una especie que
se utiliza, ampliamente, en un lugar para lea, por ejemplo, quizs no ser apropiada para
otro sitio donde se emplean diferentes alimentos y mtodos de coccin. La percepcin de
la gente, en cuanto a las cualidades de la madera y de los otros productos forestales,
puede tener una base cultural y estar firmemente arraigada. Puede ser muy difcil superar
los perjuicios, de cualquier ndole, contra una variedad. Antes de introducir una especie en
un rea, se deber probar su aceptacin local.

IMPACTO AMBIENTAL POR LA ACTIVIDADES


EXTRACTIVAS EN BOSQUES TROPICALES
Resmen
Los trabajos de exploracin y explotacin de hidrocarburos generan impactos al ecosistema de
los bosques tropicales siendo estos producidos por la perforacin de pozos exploratorios,
instalacin y transporte de equipo logstico, ocupacin del terreno para construccin de
campamentos, carreteras y caminos de acceso entre otros. Asimismo la presencia de personal
de trabajo que proviene de otros lugares con modo de vida diferentes a los nativos modifica sus
costumbres y hbitos.
La categorizacin de los impactos si son significativos, moderado o insignificantes vara de
acuerdo al criterio de quien evala los efectos. Se puede decir que son significativos cuando se
afecta a una poblacin de especie determinada desaparecindola de su hbitat o ponindola
en peligro de extincin, impacto moderado que afecta a una parte de la poblacin causando la
disminucin o emigracin de las especies; impacto moderado que daa a una parte de la
poblacin ocasionando una disminucin o emigracin de las especies afectando solamente a
un nmero determinado de individuos durante un corto tiempo.
A continuacin se detallan los impactos ms significativos que se pueden producir:

Impactos a los Hbitats y Flora


El impacto al hbitat en ecosistemas de bosques tropicales va a depender de la diversidad
biolgica que existe en la zona del yacimiento petrolfero. Evaluar o predecir los impactos que
se pueden producir sobre las especies se mide por su rareza o si se encuentra en peligro de
extincin como tambin su importancia para la comunidad, desde el punto de vista alimenticio,
medicinal o econmico entre otros.
El hbitat se ve directamente afectado por la prdida de la cobertura vegetal afectando a la
flora y haciendo que las especies emigren hacia otros lugares. Asimismo las actividades de
corte y relleno en la preparacin de emplazamientos a los pozos, pueden producir
deslizamientos y hundimiento del terreno por el uso de equipos pesados, vertidos de efluentes
tratados los cuales afectan al entorno forestal, erosin y estancamiento del agua causados por
la escorrenta de entrada y salida y los cambios hidrolgicos en cada emplazamiento, las

operaciones de combustin durante las pruebas de los pozos pueden producir abrasamiento o
incendios forestales como consecuencia la prdida de especies vegetales. FOTO 1.

Impacto a la fauna silvestre:


La fauna que es muy sensible siendo afectada en forma directa durante la explotacin de
hidrocarburos, en cada emplazamiento donde se construye un pozo se produce una serie de
ruidos, por las perforaciones, explosiones, labores de construccin en la preparacin del
campamento, esto provoca la migracin de la fauna hacia otros lugares por la perturbacin de
su hbitat, como consecuencia se rompe la cadena trfica al retirarse algunas especies o al no
existir la cobertura vegetal que es fuente de alimento para determinados grupos de especies.

Impacto al Suelo:
El suelo es afectado de manera directa en el lugar donde se ubica los emplazamientos de las
plataformas petroleras, depsitos, campamento de trabajadores; existen riesgos de
deslizamientos por las operaciones de corte y relleno para nivelar el terreno, con el desbroce
de la vegetacin se pierde la cobertura vegetal dejando al descubierto el suelo a la inclemencia
del clima, provocando erosin o enlodamiento del suelo.
El peligro de deslizamiento se ve influido por el tipo de suelo y del drenaje superficial
aumentando el riesgo en reas de fuertes pendientes. La carga excesiva ejercida por la
plataforma de perforacin puede ocasionar hundimiento.
En los suelos donde se encuentran los emplazamientos de los pozos, se debe tener en cuenta
sus caractersticas, susceptibilidad, permeabilidad, pH, para minimizar sus impactos y sobre
todo mantener patrones de drenaje e infiltracin, previniendo la saturacin de los suelos y la
prdida de la capa superficial, alterando la estructura del mismo, no permitiendo la
regeneracin natural de la cobertura vegetal.
Las causas de contaminacin en los suelos son el mal manejo de los combustibles, productos
qumicos usados para las labores de perforacin, si son derramados sobre el suelo, sus
impactos van a depender del tipo, cantidad del derrame, que pueda penetrar en el suelo y
subsuelo, afectando los horizontes incluso los ms profundos, dependiendo de la cantidad del
derrame se puede producir la saturacin y las prdidas de las condiciones fsicas y biolgicas
del suelo.

Impacto en la Calidad de Agua:


Los impactos que se pueden producir en el agua superficial y subterrnea van a depender de
los movimientos de tierra que se ejecuten durante las labores preparatorias para los
emplazamientos, que modifica el drenaje superficial; a esto se suma las aguas servidas
residuales proveniente de los campamentos y que daan a la claridad del agua superficial; otra
forma de contaminacin se puede producir durante el manejo de los lodos de perforacin y las
sustancias usadas como complementos para las perforaciones. Las precipitaciones al no
encontrar cobertura vegetal discurre o se acumulan formando enlodamiento en reas donde se
ubican los campamentos y torre de perforacin.
Existe el riesgo que se pueda producir derrames de combustibles, lubricantes, productos
qumicos entre otras sustancias que son usadas para las diferentes labores; los derrames
accidentales son la causa de efectos negativos en la calidad del agua. Se debe evitar verter
directamente a los cursos de los ros provenientes de las reas petroleras para no afectar el
agua y la va acutica fluvial.
El agua subterrnea es afectada cuando el agua que se infiltra ha estado en contacto con los
lodos de perforacin, que por su composicin qumica contiene grandes cantidades de sales
fciles de disolverse en el agua, que posteriormente se infiltra. Impacto

en la calidad del

aire:El impacto del aire puede ser temporal y localizado segn como se realice el
planeamiento de la produccin de obtencin de hidrocarburos; como ejemplo se tiene que la
comprobacin de pozos es por tiempos cortos solamente por algunos das, el problema existe
si se producen incendios forestales accidentales y alcanza grandes extensiones del bosque
causando grandes humaredas que alteran la calidad del aire y amenazan la salud de los
pobladores y de la fauna local.Impactos sociales y culturales:Los efectos que sufren
las comunidades nativas son directos por la ocupacin del terreno, los ruidos de las
operaciones que causan trastornos en el ambiente, modificando sus costumbres y hbitos.
FOTO 2.
Los cambios ms frecuentes que se producen son: la variacin que sufren los precios locales,
diferencia de ingresos, modificacin en el nmero de pobladores, cambio de vida para las
mujeres que al emplearse los hombres ellas tienen que asumir no slo las labores domsticas
sino tambin agrcolas, prdidas de recursos naturales con valor econmico, posible ocupacin
de terrenos productivos, impactos a la salud humana, suministros de servicios de salud y
educacin.
Los beneficios positivos son los que se producen por el empleo de la mano de obra local
generando mejores ingresos econmicos y la mejora en la educacin, salud y asistencia social
en las comunidades.
Los impactos negativos que se pueden producir en la exploracin y explotacin de
hidrocarburos pueden ser minimizada, si se realiza un adecuado Estudio de Impacto Ambiental,
que identifique los principales efectos al medio ambiente, buscando adecuadas medidas de
mitigacin que minimicen o eliminen tales impactos.
FOTO 1. Impacto ambiental de actividades petroleras en bosques tropicales que causan
perdida de la cobertura forestal, erosion y deslizamiento de suelos, perdida de habitat de
especies de fauna y Flora silvestre.
FOTO 2. Los efectos que sufren las comunidades nativas son directos por la ocupacin del
terreno, los ruidos de las operaciones que causan trastornos en el ambiente, modificando sus
costumbres y hbitos