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Pontificia Universidad Catlica de Valparaso

Departamento de Qumica
Qumica y Tecnologa

Seminario de Qumica y Tecnologa


Qumica Nuclear: Gammagrafa

Nombre: Miriam Satlov


Profesores: David Carrillo
Juan Pablo Soto
Fecha: 29/07/15

I.

Introduccin

La radiacin gamma es un tipo de radiacin electromagntica constituida por


fotones de alta energa, capaz de penetrar la materia ms profundamente que las
partculas alfa y beta, descubiertos por primera vez por Paul Villard en 1900, siendo E.
Rutherford el que le dio su nombre.
La utilidad que posee dicha radiacin gamma no slo tiene usos blicos, como
los conocidos por las carreras armamentistas de ojivas nucleares o de las famosas
bombas atmicas de Hiroshima y Nagasaki durante la Segunda Guerra Mundial, sino
que tambin existen beneficios que cada vez se investigan ms y se desarrollan en
campos tan variados como en medicina, agricultura o a nivel industrial. Estos estudios
se conocen con el nombre de gammagrafa, cuyo nombre deriva de gamma (letra
griega que alude a la radiacin gamma) y grafa de imagen en griego.
En medicina, esta tcnica permite detectar alteraciones en el organismo, como
la gammagrafa sea o renal, y a nivel industrial se utiliza para evidenciar fallas
estructurales en piezas de distintos materiales, siendo parte del estudio de la Medicina
Nuclear.
Por su parte, en el estudio de materiales utilizados en la industria, permite
verificar la calidad de una pieza o posibles defectos que pudiese presentar, de manera
de visualizar los deterioros sin daar o extraer la pieza desde su origen, por lo que se
considera un ensayo no destructivo.

II.

Marco Terico

La Gammagrafa en Medicina es una prueba diagnstica que consiste en la


administracin de una pequea dosis de radioistopo (trazador) en conjunto con un
frmaco, conocido como radiofrmaco, el cual se distribuye por todo el organismo y es
captado por el rgano o tejido que se desea analizar, el cual posee la capacidad de
acoplarse a clulas y protenas especficas. Las clulas pueden ser inflamatorias
(sealan infeccin o procesos inmunolgicos), cancergenas (detectan tumores),
sanguneas (dibujan el riego sanguneo) o de cualquier otro tipo. Cada radiofrmaco
por lo tanto tiene un papel concreto y es diferente para cada rgano y sospecha
diagnstica. Esa molcula est adherida a un istopo radioactivo que emite energa
detectable mediante cmaras sensibles a la radiacin. La dosis de radioactividad se ha
conseguido disminuir mucho los ltimos aos y a da de hoy los beneficios de
realizarse esta prueba superan a los riesgos.
El radioistopo usado para diagnstico debe emitir radiacin gamma de
energa suficiente para escapar del cuerpo, y debe tener una vida corta, pero
suficiente para que se descomponga despus de que la imagen es captada. Estas
exploraciones se aplican en el estudio de una gran variedad de sistemas, como el
osteoarticular, genitourinario, digestivo, cardiovascular, respiratorio, endocrino y
cerebral, siendo las ms comunes la gammagrafa sea (principalmente en la
deteccin de osteomielitis) y la tiroidea. 1 Posterior a la aplicacin del radiofrmaco se
ingresa al paciente en una mquina llamada gammacmara, la cual es capaz de
detectar las emisiones de radiacin gamma que libera el radiofrmaco, mediante el
tratamiento de datos en una computadora, se construyen las imgenes que sern
analizadas posteriormente.
Por su parte, la gammagrafa industrial es un mtodo de ensayo no destructivo
que se basa en la diferente absorcin a la radiacin gamma penetrante de la pieza que
est siendo inspeccionada. Esta absorcin depende de la densidad del material, de
variaciones
de
espesor
o
de
su
composicin
qumica.
La diferencia de absorcin a la radiacin puede ser detectada a travs de pelculas
radiogrficas y puede ser medida por medio de detectores de radiacin. Generalmente
este ensayo es usado en la determinacin de variaciones de una regin de un
determinado material que presenta una diferencia en espesor o densidad comparada
con una regin vecina. La gammagrafa se aplica, en la inspeccin o control de calidad
de, soldaduras, placas fundidas y forjadas, tuberas y construccin civil, especialmente
de materiales como el hormign. 2
El principio bsico de la gammagrafa consiste en la combinacin de imgenes
de tipo rayos X con tcnicas de triangulacin para ubicar objetos, pero utilizando
radiacin gamma, que es ms penetrante. As se generan imgenes radiogrficas
(gammagrafas), para obtener dos o ms perspectivas de las barras de acero ocultas
en el concreto, de manera de no tener que destruir la estructura. Las fuentes
radiactivas ms utilizadas son Iridio 192, Cobalto 60 y Cesio 137.

El mtodo consiste en colocar una fuente blindada emisora de radiacin


gamma de un lado de la estructura a investigar, y del otro una placa radiogrfica
sensible, recubierta en su reverso por un blindaje de plomo para evitar que se escape

la radiacin. Al abrir la fuente, la radiacin atraviesa el hormign, y como el hierro que


contiene absorbe ms radiacin que el concreto, perturba la trayectoria, imprimiendo
sombras de distintas intensidades en la placa a la manera en que los huesos lo hacen
en una radiografa, siendo una tcnica segura, ya que al usar el blindaje adecuado no
deja radiactividad en los materiales irradiados. Se recomienda que las personas no
permanezcan en el rea mientras se lleva a cabo la tcnica, para no irradiarlas.
Los tiempos de irradiacin dependen del espesor de las estructuras a
examinar, por ejemplo piezas de hormign de 60 [cm] de profundidad pueden ser
relevadas en trabajos de una jornada, mientras que espesores menores a 30 [cm]
requieren tiempos cortos, alrededor de una hora, reduciendo el costo de la obra.
Las gammagrafas son placas radiogrficas de 35x45 [cm 2] que registran la
radiacin gamma que atraviesan la estructura que se desea investigar. Esta radiacin
no induce radioactividad sobre las piezas irradiadas y no necesitan energa elctrica,
por lo que el equipo es transportable y es adecuado en trabajos como puentes,
edificios, u otras estructuras complejas, donde el anlisis de datos se realiza en
laboratorio de manera remota e inmediata. 3 Luego se analizan las imgenes con un
software, mediante la digitalizacin y procesamiento de datos en un complejo
programa matemtico, creado por el argentino Mario Mariscotti (en la dcada de los
90), mostrando una imagen tridimensional sobre la zona inspeccionada, obteniendo la
localizacin de las barras de acero, cul es dimetro y si estn o no corrodas sin
causar daos a las estructuras, como una tcnica de control y de prevencin.
Una vez revelada la placa, es analizada por un detector que mide punto a
punto la cantidad de luz que la atraviesa, donde los datos obtenidos son digitalizados y
procesados por una computadora por medio de un complejo programa matemtico, el
cual interpreta los datos y convierte toda la informacin en una imagen tridimensional,
como se muestra en las siguientes figuras:

http://www.thasa.com/HOME2/Folleto_THASA_espanol_4.pdf

Una radiografa es una imagen bidimensional de la proyeccin de las


sustancias al interior del objeto de estudio que tiene una densidad diferente de ste
(p..e, los huesos del cuerpo o hierro en el hormign), por lo que la radiografa indica la
presencia de dichas sustancias y de su condicin (p.e., si el hueso est roto o el hierro
corrodo), pero no entrega informacin sobre su tamao real, forma y ubicacin. En
cambio, la gammagrafa o tomografa,- en particular para el hormign la Tomografa de
Hormign Armado (THA)- que se obtiene a partir del anlisis de un cierto nmero de

mediciones radiogrficas o radiomtricas de un objeto, mediante la utilizacin de


radiacin gamma.
Para evitar daos en el tejido humano es necesario cumplir con ciertas normas
para evitar el riesgo de exposicin a la radiacin gamma, por lo que en las mediciones
se logra pidiendo a las personas ajenas al servicio que respeten un radio de unos 8
[m]. En perspectiva, la dosis que el ser humano recibe durante un ao por causas
naturales, como radiacin csmica y otras sustancias radiactivas naturales alcanza los
200 [mrem], mientras que un operador de Gammagrafa recibe a lo largo de un ao
aproximadamente 20 [mrem], por lo que sigue siendo seguro para los trabajadores.
En Chile, la Comisin Chilena de Energa Nuclear (CCHEN) a travs de su
Departamento de Seguridad Nuclear y Radiolgica, DSNR, desde 2006 realiza talleres
para operadores de equipos de gammagrafa industrial, de manera de fomentar las
buenas prcticas en materias de seguridad radiolgica, reconociendo los
procedimientos empleados por los operadores durante el desarrollo de su trabajo, de
manera gratuita.

Algunas empresas que realizan servicios de Ensayos No Destructivos


son Sociedad Tcnica de Inspeccin S.A. y SCI Chile, trabajando
principalmente con Ir192, Se75, Co60. Los principales tipos de equipos de radiografa
convencional son los siguientes:

Equipos de gammagrafa mvil para su utilizacin en campo o bunker con capacidad


hasta 150 Ci de Ir-192 o 100 Ci de Se-75. Radiografiado de espesores hasta 100 mm de acero.
Equipos de gammagrafa para su utilizacin en bunker con capacidad hasta 100 Ci de
Co-60. Radiografiado de espesores hasta 180 mm de acero.
Equipos de rayos X porttiles para su utilizacin en bunker o en obra de hasta 360 kV
de tensin mxima validos para radiografiar hasta 60 mm de acero.
Equipos de rayos X de potencial constante estticos para su utilizacin en bunker de
hasta 450 kV validos para radiografiar espesores hasta 80 mm de acero.
Acelerador Lineal de 6 MeV para su utilizacin en bunker capaz de radiografiar
espesores de hasta 300 mm de acero.

En cuanto a los equipos chilenos de gammagrafa se rigen por la ley 18.302 de


Seguridad Nuclear, respecto de la importacin, operacin y el cierre definitivo de
equipos que no cumplan con el estndar internacional ISO 3999:2004 , por lo que su
uso y mantencin est regulada estrictamente por la CCHEN.

III.

Aporte personal y pedaggico

La corriente pedaggica constructivista apunta a que los estudiantes se


apropien de los contenidos para favorecer el proceso de enseanza aprendizaje,
donde la alfabetizacin cientfica debe ser primordial en la enseanza de las

ciencias. En particular, la Qumica Nuclear ha sido asociada histricamente a


desastres que afectan tanto a las personas como al medio ambiente por la
radiacin gamma, por lo que tiene una percepcin social ms bien blica que
benigna. Por ello, como futura docente encuentro que es fundamental mostrar la
ciencia tal cual es, ya que es el hombre el que le da un uso positivo o negativo, en
pro de una alfabetizacin cientfica, donde conocer la variedad de usos que posee,
en este caso, la radiacin gamma en la gammagrafa industrial o mdica, que
generan imgenes mediante un tratamiento de datos, de manera tal de poder
desarraigar poco a poco la percepcin errnea de la Qumica Nuclear, mediante el
mejor recurso: la informacin para poder tener una opinin argumentada.

IV.

Bibliografa y webgrafa

http://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/pruebas-diagnosticas/gammagrafia

http://www.uptc.edu.co/facultades/f_ciencias/pregrado/fisica/inf_adicional/la
boratorios/gammagrafia
3

http://www.thasa.com/HOME2/Folleto_THASA_espanol_4.pdf

http://www.cab.cnea.gov.ar/ieds/images/extras/hojitas_conocimiento/aplicaci
ones/pag_21_22_%20mariscotti_tomograf_hormigon.pdf

http://dspace.espoch.edu.ec/bitstream/123456789/1281/1/86T00001.pdf
http://www.radiologyinfo.org/sp/info.cfm?pg=bone-scan (consultado el 12/06/15,
21:33 hrs)
http://www.cchen.cl/OIRS/tripticos/nr_393260.pdf (consultado el 7/06/15, 22:55
hrs)